Николай Свитков - Игра богов. Дилогия [СИ]

Игра богов. Дилогия [СИ] 1917K, 422 с. (Игра Богов)   (скачать) - Николай Свитков

Свитков Николай
Игра богов. Дилогия


1. Игра богов


Предисловие

Найти эту комнату не смог бы никто из смертных и скорее всего, немногие из бессмертных. Комната была необычной, необычным было и освещение комнаты: мягким свет исходил из стен, потолка и пола, причем так, что те немногие предметы мебели, что находились в комнате, совершенно не отбрасывали тени.

В центре комнаты стоял стол с креслами на двенадцать персон. Два кресла пустовали, а остальные были заняты, и хотя все присутствующие были разных рас и возрастов, но даже самый невнимательный наблюдатель по неуловимым признакам понял бы, что все они — родственники. Особо среди присутствующих выделялись темная и светлая эльфийки: они были похожи как две капли воды, отличаясь только цветом волос и кожи. Глянув в глаза присутствующим можно было понять, что это не простые смертные, таких глаз у смертных просто не может быть: в них не было зрачков, причем у половины вместо глаз плескалась иссиня-черная тьма, а у другой половины из глаз изливался солнечный свет.

Все молчали, особо говорить было не о чем, так как все темы уже были обсуждены и причем не один раз, поэтому все просто молчали, думая каждый о своем и ждали, периодически посматривая на дверь. Когда она наконец открылась в комнату вошли двое: гном и орк.

— Что вы нам принесли братья? — спросила сидящая ближе ко входу вампирша.

— Соседняя гроздь миров пала. Хаос приблизился к нам, — ответил первым вошедший орк.

— Теперь наша очередь, — добавил гном, садясь на стул.

— Нам помогут? — поинтересовался сидящий на противоположной стороне стола минотавр.

— Если только добрым словом, — скривился орк и направился к свободному месту, — хранителей порядка осталось мало, а наши братья — боги дрожат за свое бессмертие и готовятся обратиться к создателю.

— Они идиоты?! — вскочил сидящий за столом гном, — они думают, что он их услышит?! Уже давно всем понято, что ему нет дела до древа миров! А тем более кто будет править мирами!

— Почти все наши силы и помощников мы отдали для удержания соседней грозди! — произнес седой водяной с трезубцем и покачав головой добавил, — мы проиграем!

— Если срочно, что-то не придумаем, то да! Поэтому давайте хорошо подумаем, что нам следует делать! — произнес пришедший гном. Осмотрев всех, спросил, — какие есть предложения?

На несколько минут установилось тишина, присутствующие задумались и периодически бросали взгляды друг на друга.

— Сами мы вмешиваться не можем, это только ускорит падение ключевого мира! — произнесла вампирша, — а помощников у нас практически не осталось, поэтому выход один — быстро подготовить новых.

— Может ты подскажешь как это сделать? — усмехнулся сидящий напротив неё минотавр. Он был сильно раздражен и готов был излить свой гнев на любого.

— Может и подскажу! В технологической грозди миров. Там где нет богов и где почти нет магии.

— Мы знаем про эти миры и где они находятся! — перебил её минотавр.

— Ты будешь слушать или срываться на всех?

— Брат помолчи, дай её высказаться! — произнес пришедший гном.

— Так вот, там люди сильно увлекаются всякими компьютерными играми и книгами про них, а также про магию. Сами эти миры очень одинаковы по развитию и самое главное, что никто не может понять, близки этнически. Даже языки схожи до не приличия.

— И что? — все не мог уняться минотавр.

— А то! Может и нам создать нечто наподобие игры!

— Всегда считал, что у тебя нет ума!

— Заткнись! — одновременно и громко произнесли близнецы: темная и светлая эльфийка, а темная ещё тихо добавила, — в отличие от сестры ты брат полный дурак!

Такой реакции от близнецов никто не ожидал, обычно они всегда всех слушали, а сами говорили и предлагали мало, поэтому в комнате воцарилась тишина.

— Говори сестра! Я так понимаю, ты хочешь кому-то дать бессмертие, но что взамен возьмешь? — заговорила дроу.

— Не совсем! Я предлагаю изменить немного ключевой мир в нашей грозди и сделать из него подобие их игры: где смертные смогли бы расти в уровнях и набираться опыта, а в случае смерти возродиться.

— Ключевой мир без последствий изменить мы в принципе можем! На это наших сил хватит! — произнес молчавший гоблин, — но что дальше? Я не совсем понимаю, к чему ты клонишь сестра?

— Мы меняем мир! Берем людей из технологических миров. Изменяем им расу — даем любую из аналогичных, живущих в ключевом мире. Даем возможность в случае смерти возрождаться. От них будет требоваться лишь одно: расти в уровнях и набираться опыта. А когда прорвутся демоны хаоса выставить их для защиты мира.

— Ты думаешь они будут драться за нас? — спросил орк.

— Нам надо сделать так, чтобы они дрались за нас, — ответил за вампиршу пришедший гном.

— А нам обязательно брать людей из технологических миров? — задал вопрос второй гном.

— Да! — ответила светлая эльфийка, — из-за того, что их миры почти лишены магии на них не распространяются некоторые из законов равновесия. В частности если мы, например, лишим их потомства то с легкостью с сестрой сможем даровать бессмертие.

— Не известно, как будут себя вести пришлые, поэтому на местных в ключевом мире мы тоже должны повлиять, что бы они быстрее развивались. Кстати, хранители порядка могут ускорить течение времени в мире.

— Поэтому я предлагаю брать тех кто увлекается всякой фантастикой и чтобы они упор делали на развитие боевых искусств и магии, — немного помолчав вампирша продолжила, — в этих мирах каждый год куча народа пропадает, поэтом человеком больше человеком меньше никто не заметит. Будут конечно попадаться разные экземпляры, но это проблема уже их, ведь никто их возвращать обратно не будет, а не будут развиваться, умрут.

— Если захотят выживут! — ухмыльнулся орк.

— Кстати о магии, — произнесла оборотень — в их же мирах её нет. Откуда среди них возьмутся маги?

— Ты будешь удивлена сестра! Маги там есть, очень мало, но есть и если их перенести в магический мир, то даже самый слабый из них там окажется довольно сильным магом. Вот только они не умеют пользоваться магией, поэтому надо, чтобы они побыстрее обучились! — ответила вампирша.

— Как бы мы ещё хуже не сделали, — произнесла задумчиво женщина. Её облик был так прекрасен, что она могла поспорить с эльфиками. Женщина до этого не вмешивалась в обсуждение, давая высказаться другим.

— Что ты имеешь ввиду сестра? — посмотрел на неё минотавр.

— Связываться с представителями технологической грозди миров опасно. Никто не знает, что от них можно ожидать, а способности их так до конца и не изучены. Как бы мы не получили ещё больше проблем.

— Доверимся случаю! — ухмыльнулся гоблин и подбросил игральные кости. При его словах все присутствующие одновременно поморщились.

— Это мы сделаем в последнюю очередь! — ответил орк.

— Нам прошлого раза хватило! — добавила вампирша.

— Но весело же было! — не унимался гоблин.

— Очень! До сих пор с последствиями разбираемся!

— И так у нас есть план, а времени мало поэтому принимаемся к его исполнению! Всякие мелочи утрясем походу реализации плана. Надо хорошенько будет продумать технологию поощрений для того, чтобы они развивались. И главное: никаких религиозных воин между собой! Все поняли! — подвел итог водяной.


Глава 1

«У меня дома совершено другой потолок, да и у родителей тоже», — машинально подумал Николай, открыв глаза. Прислушавшись к своему состоянию, он почувствовал, что хорошо выспался и чувствует себя превосходно. «А чего это я голый сплю? И где одеяло?». Приподнявшись на руках, стал осматриваться. Кровать, на которой он лежал, находилась в центре комнаты. Сама комната была размером примерно три на три, без окон, а стены, потолок и пол были безупречно белыми. Справа от кровати была дверь, рядом с которой стоял стул, где была аккуратно сложена одежда, рядом стояли сапоги. Немного осмотревшись, Николай решил встать и одеться в то, что лежало на стуле. Удивило то, что вся одежда была фасона средних веков. С сапогами пришлось провозиться: с большим трудом вспомнил, как на военных сборах наматывал портянки.

Одеваясь, Николай обратил внимание на ещё одну странность — кровать была почему-то каменной и больше напомнила алтарь. «Странно. Где я и что происходит? Та-ак, что было вчера? И как я сюда попал?» — но додумать он не успел.

— Добрый день игрок! — раздался непонятно откуда голос.

«Не понял, это ещё что такое! Какой игрок? С ума я что-ли сошел? Да нет, вроде не похоже!», — быстро пронеслось в голове:

— Ты вообще кто?

— Я служитель храма возрождения.

— Чего??? Какого возрождения! Если это розыгрыш, то я за себя не отвечаю!

— Нет, это не розыгрыш. Вы были выбраны для участия в игре!

— Какой нафиг игре? Вы чего, совсем охренели?

— Я вас не совсем понимаю. Вам необходимо встать, одеться и пройти для инструктажа в общую комнату.

— Ладно, посмотрим.

Выйдя из комнаты, Николай попал в длинный коридор.

— А теперь куда? — уточнил вслух.

— Поверните направо и идите до конца коридора, — снова раздался голос.

Пройдя метров двадцать мимо десятка дверей, таких же, как у комнаты где он очнулся, Николай попал в большой зал в котором уже присутствовало человек пять. В зале стояли ряды стульев, а у дальней стены была сцена, на которой стоял человек в одежде больше напоминавшей рясу монаха, только почему-то белую и с непонятным то ли гербом то ли символом на спине.

— Сейчас подойдут остальные и я все объясню, а пока присядьте, — произнес «монах».

Усевшись на свободное место, Николай стал ждать. Народ, входивший из коридора, был немного заторможен и был одет такую же одежду как у Николая, только многие несли портянки в руках. На лицах у многих читалось недоумение. Где-то три четверти из входящих в зал были мужчины, причем, даже пару калек присутствовало. Возраст, как мужчин, так и женщин был разный: от шестнадцати до семидесяти.

После того как в зале собралось человек пятьдесят монах вышел на середину сцены и начал говорить:

— Игроки я рад приветствовать вас в новом мире! Я проведу краткую лекцию, проясняющую, где вы все оказались, прошу только не перебивать меня.

Вам дан уникальный шанс. Вы все прибыли из параллельных миров для участия в игре. Цель данной игры я рассказать не могу. Ваша задача учиться, развиваться и набираться опыта. Игра существует шесть лет по исчислению этого мира. Каждую неделю прибывают игроки, сейчас их в мире более трех миллионов. В игре существуют и не игровые персонажи — это местные жители они живут обычной жизнью, рождаются и умирают. Расы игроков и местных жителей разнообразны: эльфы, люди, орки и так далее, плюс полукровки тех или иных рас. На одиннадцатый день ваше тело измениться и у многих будет другая раса. При этом расу игрока выбирают боги. Некоторые останутся людьми, но тело все равно изменится: станете сильнее, выносливее, ну и так далее. Все ваши знания и умения остались с вами и вполне могут пригодиться вам в этом мире. До выхода из храма вы должны придумать себе имя. В случае вашей смерти вы возрождаетесь по вашему выбору либо в ближайшем храме возрождения или храме любого из богов. Обычно даже в меленьком замке или деревне есть часовня посвященная тому или иному богу. Вам надо будет только привязать возрождение к этому месту. Кто не будет развиваться, тот просто не возродиться после очередной смерти — мир посчитает его бесполезным. Первый месяц для адаптации вы имеете право жить при храме в соседнем здании. После того как покинете стены вам самим необходимо будет добывать себе пищу и воду. Одежда и вещи окружающие вас имеют такой же срок жизни, что и в привычном для вас мире. Все окружающее вас реально единственное отличие от прежней жизни — это возрождение после смерти. Более подробную информацию о мире вы сможете найти в библиотеке. Сейчас вы должны пройти в соседнее здание пообедать. Через час к вам подойдут служители храма и проводят в комнаты, где выбудете жить месяц.

Не дав возможность никому задать вопросы, монах быстро удалился. Люди же на протяжении пяти минут после его ухода пытались осмыслить и понять сказанное. Николай решил пока особо не дергаться, а разобраться, что к чему. Не дожидаясь, когда до остальных дойдет сказанное и у кого-то случиться истерика, он вышел из зала и направился в столовую, где набрав еды сел за один из свободных столов. Потихоньку народ стал подтягиваться и за стол к Николаю подсели двое.

— Интересно какой игрок будет из меня с одной рукой? — произнес задумчиво пережевывая седой мужик лет сорока.

— Могу таки предположить: лучник! — пошутил второй: дед лет семидесяти с хитрыми глазами, — меня, кстати, Алексей Петрович зовут, можно просто Петрович.

— Влад, — представился однорукий.

— Николай.

Через час, когда народ поел и немного отошел от шока, подошли служители. Они мало чем отличались от выступавшего монаха, за исключением того что у некоторых были другие знаки на спине. Служители отвели всех в соседнее двухэтажное здание, где стали распределять по комнатам. Комнаты были с ванной и туалетом, и рассчитаны на шесть человек. Так как мест в комнатах было гораздо больше, чем людей в их группе, то в некоторых остались свободные места.

На все вопросы служители отвечали, что вся доступная информация есть в библиотеке, которая находиться в здании рядом. Быстро поняв, что служители нечего не расскажут большая часть народа направилась в библиотеку, где просидела до ужина изучая книги. Ужин прошел в той же столовой, только в это раз были и трое служителей с самого начала следящие за обстановкой и пресекая ссоры.

Николай, Петрович и Влад заселились в одну комнату, решив пока держаться в месте и собирать информацию, чтобы к концу месяца определиться с будущим. Николай весь день вспоминал все прочитанные книги про попаданцев и фентези, пытаясь понять, что лучше сделать. Он для себя решил, что сделает всё возможное, чтобы вернуться обратно к своей семье.

Вечером, после ужина, Петрович прошелся по всем комнатам, собирая информацию и знакомясь с людьми. Перед сном он рассказал Владу и Николаю, что трое устроили истерику. Ещё один весь день требовал руководство и говорил, что он работает в какой-то администрации и у всех будут большие проблемы. В результате его заперли в отдельной комнате и как потом выясниться: там его продержат десять дней, принося ему еду и воду. Двое говорили, что они спят и скоро проснуться, поэтому сразу после заселения улеглись в своих комнатах на кровати. Несколько человек говорили, что это розыгрыш и полдня искали скрытые камеры. Николай к этому отнесся с пониманием: люди были вырваны из привычного мира, где у многих семьи и пока не понимали, что их ждет в этом.

После захода солнца Николай и Петрович решили проверить: находятся ли они на земле или нет. Вдвоем они более часа выискивали знакомые созвездия, но ничего похожего на большую и малую медведицу не нашли, а после того как на небе взошла вторая луна, в полтора раза меньше первой, бросили это дело.

Десять дней пролетели быстро. Все это время Николай просидел в библиотеке при храме и знакомился с окружающим миром. Почта все книги в библиотеке была на русском, что очень порадовало. Первым делом Николай взял почитать книгу о том, почему и как игроки попадают в этот мир. Книгу написал кто-то из игроков. В ней он собрал различные теории. Главное, что понял Николай: никто толком ничего не знает, как говориться: «Сколько людей — столько и мнений!». Существует две основные теории: первая, что данный мир это компьютерная игра, а на главный вопрос: почему люди не могут выйти из этой игры, так же существует много предположений; вторая, что это реальный мир и людей сюда переносят боги или ещё кто-то, по той или иной причине.

Название у этого мира как такового не было и игроки стали его называть Тауса, также на местном всеобщем языке называлась земля. А вот у местного солнца и лун было местные названия: солнце — Ярило; большая луна — Гара; малая — Элара. Больше всего Николая удивило имя местного солнца, так он помнил, что точно также в древней Руси назвали солнце.

Окружающий мир напоминал привычный Николаю: здесь так же время делилось на двадцать четыре часа, год делился на двенадцать месяцев, только количество дней в месяце было ровно по тридцать и делился он на три недели (по сути декады) соответственно по десять дней в каждой. Семьдесят два процента поверхности было покрыто водой. Существовало пять материков, четыре больших острова, семь больших архипелагов и куча разбросанных островов.

Территория, на которой появляются игроки, называлась обжитой территорией или цивилизованным миром, а вся остальная — ничейными землями. Обжитую территорию в основном населяли люди, присутствовали и другие расы, но их количество не превышало десять процентов от общего числа. По имеющейся информации в ничейных землях картина была строго наоборот и люди там были редкими. Что происходит в ничейных землях вообще было мало известно. Периодически туда посылались экспедиции, но в лучшем случае возвращалась каждая десятая из них. В книге по географии было написано, что в ничейных землях существуют города и государства, но игроков там не любили и почти сразу убивали. Почему так никто толком не знал. Основную информацию с других материков и ничейных земель получали через торговцев, которые почти все были местными. Через торговцев же на обжитую территорию попадали различные редкие товары.

Вся обжитая территория была поделена на восемь секторов, которые изначально по площади были равными и были по размеру сопоставимы примерно половине Франции родного Николая мира. За прошедшее время в результате воин некоторые стали больше другие меньше. Сектора находились как бы по кругу на трех материках. Если смотреть слева направо то:

— Русский сектор или Арская империя — столица Ар, на северном материке и был самым северным сектором;

— Южно-американский сектор или Зинийская империя — столица Загард, на северном материке;

— Арабский сектор или Торгайский союз — столица Мукарт, на северном материке;

— Африканский сектор или Кейская конфедерация — столица Кей, на южном материке и был самым южным сектором;

— Китайский сектор или Гурийская империя — столица Таркан, на западном материке;

— Северо-американский сектор или Американская конфедерация — столица Нью-Йорк, на западном материке;

— Индийский сектор или Дургайская империя — столица Дальк, на западном материке;

— Европейский сектор или Западный союз — столица Старг, на западном материке.

Больше всего удивило название северо-американского сектора. В книге по современной истории мира Николай узнал, что два года назад американцы свергли императора, поменяли наименование сектора и переименовали столицу.

В центре круга находится Срединное море, которое игроки на привычный манер окрестили Средиземным. Оно было процентов десять больше привычного Николаю, тянулось с северо-запада на юго-восток.

Северный материк был самым большим и почти совпадал по расположению с Евразией, но был на процентов пятнадцать меньше. Западный материк находился на месте Африки и совпадал с ней по форме, но по размеру соответствовал Южной Америке. Южный материк полностью соответствовал Австралии. Два других материка находились в другом полушарии и были по размерам чуть больше Северной Америки.

Природа мира в большинстве своём была очень схожа с привычной Николаю, плюс различные животные и растения, которые в мире Николая были только в сказках. Особо надо отметить, что друиды, достигнув самого высокого уровня мастерства, могли изменять и создавать новые формы.

В каком секторе появиться игрок зависело от того в каком месте в своем мире он жил, но место дальнейшего жительства игрок выбирал сам. Государственный строй в каждом секторе свой. Для общения между расами и секторами существовал всеобщий язык, что самое интересное игрокам он давался на одиннадцатый день, когда мир присваивали расу. Ещё в каждом секторе и у каждой рас существовали свои язык, а где и по несколько, но их уже надо было учить самостоятельно.

Николай непосредственно оказался в русском секторе и соответственно в городе Ар. Ар находиться на широте примерно Парижа родного мира Николая, в дельте реки Гара. Государственный строй — империя во главе с императором, который был из местных. Территория сектора делилась на герцогства, графства, баронства, рыцарские земли, земли кланов, были также государственные земли, причем такие земли в личную собственность мог приобрести каждый у кого были деньги. С владельцев земли император собирал налоги. Все лучшие земли были уже поделены между кланами и местными.

Родившихся в этом мире среди игроков принято называть местными или НПС, а те в свою очередь игроков называют бессмертными или пришлыми. Средняя продолжительность жизни у местных человеческой расы около семидесяти лет, у других рас больше, у каждой по-разному. Маги не зависимо от расы могли жить очень долго. Причем у всех местных, независимо от расы, жизнь делилась на три этапа: первый этап до пятнадцати лет у них год шел за два и в пятнадцать они соответствовали тридцатилетнему человеку родного Николая мира; второй этап положение выравнивалось — год шел за год; третий этап с пятьдесят лет у людей, а у других рас позднее, наоборот два года за один. Таким образом, местные были активны довольно продолжительный период жизни. Они быстрее набирались опыта во всем кроме магии и боевых искусствах. Продолжительность жизни игрока не известна, так как они в этом мире появились всего шесть лет назад, и поэтому можно было только гадать: как у местных или нет.

Игроки практически ничем не отличались от местных за исключением того, что возрождались в случае смерти. Уровень и имена игроков, а так же местных, не писались над головами как принято в играх. Местные, особенно аристократы, получали опыт гораздо быстрее, чем игроки и их уровни не снижались, если они переставали развиваться. Видимо поэтому кланы игроков не смогли подмять под себя все земли сектора. Надо отметить, что местные Николаю напоминали людей родного мира: если игроки могли развиваться и расти до любого уровня, которого он хотел, то местные ограничивались физическими данными от рождения и по достижения определенного уровня выше подняться не могли. Например, у местной человеческой расы магов было больше в четыре раза на тысячу, чем среди игроков, но они все не могла достигнуть ранга архимага. Местные рождались, росли, старели, умирали, воевали как между собой, так и с игроками — в общем, жили полноценной жизнью и были индивидуальной личностью.

Игроки возрождались после убийства через двадцать четыре часа и они не помнили последние сутки перед гибелью. Если же игрок был в походе или выполнял какое-то задание, то мир, в случае гибели, считал миссию не выполненной и стирал из памяти всю информацию о ней. Все игроки, только появившиеся в игре, выглядели молодыми и по мере получения опыта и уровней становились старше. Возраст игроков останавливался в самом рассвете сил той расы, которой присвоил мир. Если игрок переставал развиваться, то его уровни начинали падать, но возраст уже не менялся. У игроков не рождались дети. Были нередки случай, когда игроки женились или соответственно выходили замуж за местных, но дети в таких браках также не рождались. Каких-либо объяснений, почему так происходит, Николай нигде в книгах не нашел.

В самом начале каждому игроку давалось пять очков основных и одно второстепенных характеристик, которые он сам распределял, как хотел. Затем за каждый уровень давался ещё два очка основных и одно второстепенных. Также очки можно было получить за свершение или тренировки, но это уже решал мир. После пятого уровня если игрока убивали, то после возрождения он терял опыт, уровни и очки характеристик, при этом: сколько и чего мир сам принимал решение.

Было пять основных характеристик:

сила;

выносливость;

ловкость;

интеллект;

мудрость.

Столько же второстепенных характеристик:

скорость;

скрытность;

зоркость;

удача;

харизма.

Все характеристики были взаимосвязаны и как советовали многие игроки: нужно развивать всё, так как первичные характеристики отвечали за несколько аспектов. Например: интеллект влияет на максимальное количество и скорость вливаемой в заклятия маны, а также за скорость изучения чего либо; мудрость — за количество маны и получаемого опыта, а так же за способность изучать заклятия; ловкость — на точность физических и магических атак, а так же правильность плетения заклятия: сила — на физическое развитие и жизненную силу. Причем: интеллект, мудрость и выносливость вместе влияют на скорость восстановления манны; сила, выносливость и интеллект вместе влияют на регенерацию организма. Многие игроки-маги, ни в коем случае, не советовали вкладывать очки только в интеллект и мудрость из первичных, а так же в скорость из вторичных характеристик. Без выносливости и ловкости из первичных, а также зоркости из вторичных характеристик, работать с заклятиями высокого ранга просто не возможно, особенно в бою: от зоркости напрямую ещё зависит дальность истинного зрения у мага, а от выносливости зависло количество заклятий, которое может плести маг и способность длительное время держать концентрацию.

Все расы отличались друг от друга изначальными данными: кто-то быстрее, кто-то сильнее и так далее. Так эльф мог переносить груз весом до шестидесяти килограмм, человек девяноста килограмм, гном до ста пятидесяти килограмм, орк до ста семидесяти килограмм. Поэтому при равном количестве очков в характеристиках у рас были разные показатели.

С ростом уровней у персонажа понемногу увеличивались основные и вторичные характеристики, где-то на один процент за уровень от изначальных данных. Плюс к этому ещё надо добавить три процента за каждое очко первичных характеристик и один процент вторичных. Поэтому персонажи разных уровней даже при равном количестве в той или иной характеристике были разными по силе. Чем выше игрок имел уровень тем лучшим и тяжелее доспехами, а так же оружием он мог пользоваться при этом не теряя в скорости, выносливости, силе. Правда в бою если более слабому противнику удавалось нанести удар в глаз, сердце или иное критическое место противника, то он мог победить. Вообще бой разных соперников с разницей в десять уровней напоминал избиение младенца, если только боец с меньшим количеством уровней не был более высокого ранга в мастерстве, но такое случалось редко.

Ранения и болезни протекали у игроков или местных, так же как и в родном Николая мире, поэтому можно было лечиться, как привыкли. Но если воспользоваться эликсирами или обратиться к кому-нибудь целителю с магическими способностями, то можно было вылечиться быстрее. Эликсиры были разными: для заживления ран, от тех или иных болезней, для восстановления сил и так далее. По скорости действия они в свою очередь делились на пять рангов. Шрамы и увечья, как местным, так и игрокам можно было вылечить у целителей или использовать специальные эликсиры и артефакты, помимо этого при возрождении у игрока исчезали все болезни, шрамы и увечья.

Самыми лучшими целителями считались жрецы богини жизни, затем шли жрецы других светлых богов и маги с веткой жизни, дальше маги с другими ветками, ну и в конце лекари — местные, не маги, но обладающие толикой маны, обученные одним или двумя простейшим заклинаниям лечения и при этом у них не открыто ни одной из веток магии. Самое интересное, что рядом с любым целителем, даже не осуществляющим ни какого лечения, больные выздоравливают гораздо быстрее.

Игроки, за исключением магов с веткой природы, имели право завести одного питомца, друиды могли иметь до трех. Питомцем мог быть любое живое существо, за исключением разумных. Для его привязки к себе игрок должен вместе с питомцем посетить храм любого из богов, где жрецы проводил специальный ритуал. Игрок должен был сам приручить и воспитывать питомца, тот сам набирал опыт и получал уровни. Надо отметить, что питомец рос в уровнях, как и местные разумные, гораздо быстрее чем игроки. В случае его смерти хозяин обращался в ближайший храм, где жрецы по просьбе возрождали питомца. Время возрождения было, как и у игроков.

Для быстрого передвижения по миру существовали телепорты. Они были двух видов: стационарные и мобильные. Стационарные телепорты размещались обычно в городах. Мобильные также были двух видов: многоразовые в виде небольших, довольно редких артефактов и одноразовые в виде кристаллов. С помощью мобильных телепортов можно было переместиться только до стационарного, на прием они не работали. Максимально расстояние, на которое за один раз можно было переместиться, равнялось сто пятидесяти километрам и поэтому стационарные телепорты размещались друг от друга на примерно таком расстоянии. Первые три раза игроки могут переместиться бесплатно, дальше за деньги. Маги с соответствующей веткой и достигшие ступени мастерства — магистр, могли перемещаться без использования телепортов.

Передвижение помимо телепортов происходило пешком, верхом или на телегах, на кораблях по воде и так далее. В битвах участвовали конные воины, пешие и колесницах. Летающие животные в мире присутствовали: драконы, грифоны и другие, но пока ещё никому не удалось кого-нибудь из них приручить, поэтому все передвигались по земле.

Электричеством старались пользоваться мало, так как с ним часто случались проблемы, поэтому в основном агрегаты и артефакты были магическими и работал на мане. Так все помещения были оборудованы магическими светильниками: они представляли из себя стеклянный шар на тридцати сантиметровом медном стержне и загорались от прикосновения, а света давали как шестидесяти ватная лапочка.

Раз в год на десять дней происходил сбои в магии и переставали работать телепорты. В это время обычно происходило нападение врагов из ничейных земель на тот или иной сектор, при этом страдали как местные, так и игроки. Уровень нападавших всегда был высок и они были многочисленны. На какой именно сектор будет нападение заранее было неизвестно.

Система измерения была привычная Николаю — метрическая, что его очень порадовала. Деньги в каждом секторе чеканились свои и назывались по разному, но номиналом и содержанием драгоценных металлов были везде одинаковыми. В Русском секторе:

1 медная копейка;

10 медных копеек;

50 медных копеек;

1 серебренный рубль;

10 серебренных рублей — гривна;

1 золотой рубль;

10 золотых рублей — червонец.

Соотношение:

1 червонец = 10 золотым рублям = 100 гривнам = 1000 серебряным рублям = 100 000 копейкам.

В обжитых территориях действовали банки. В каждом секторе был свой государственный и куча частных, как созданных игроками, так и местными. Обязательно в каждом городе было представительство государственного и того или иного частного банка. Причем между некоторыми банками существует соглашение позволяющее вкладчикам класть и забирать деньги независимо от банка. Счета в банках привязывались к ауре, а её ещё никто не научился подделывать. Информацией банки обменивались посредством артефактов связи. Максимальная дальность действия любых артефактов связи была как у телепортов. Банки в этом мире ещё обычно выполняли функции почты.

В городах существовали гильдии: они производили всю необходимую продукцию и в них мог вступить любой желающий, как местный, так и игрок. Кланы пытались конкурировать с ними, но пока у них плохо получалось. Это видимо происходило из-за того, что среди игроков не было мастеров такого уровня как среди местных.

В мире были боги: шесть темных и шесть светлых.

Светлые боги:

— Бог удачи и радости;

— Бог морей;

— Бог науки и мастерства;

— Богиня жизни и природы;

— Богиня ветра;

— Богиня любви и семьи.

Темные боги:

— Бог боли и страданий;

— Бог войны;

— Бог огня;

— Богиня смерти;

— Богиня болезней и недугов;

— Богиня ночи.

Помимо этого ещё были демоны хаоса и стражи порядка, а также их различные подручные. Судя по рисункам демоны хаоса и стражи порядка Николаю напомнили классических ангелов и демонов его родного мира. Богов, демонов и стражей в мире никто не видел, а вот подручные богов иногда в мир приходили. Чем закончиться встреча с демоном или стражем местные ученные могли только предполагать, так некоторые считают, что демоны могут поглотить душу бессмертных и тогда те не смогут возродиться. Подтвердить или опровергнуть эту теорию пока никому не удалось. Теории о том, чем занимаются и какие цели преследуют боги, демоны и стражи Николай не стал читать посчитав, что для общего развития и так достаточно. Кто за, что из богов конкретно отвечает в принципе и так вроде было понятно.

Надо отметить, что согласно легенде все сущее, включая богов, демонов и стражей создал Создатель. Ему не ставят храмов и не приносят жертв. О нём вообще информации мало: создал мир и куда-то ушел, оставив управлять этим миром богов.

Храмы богов были во всех городах и соседствовали между собой. Каждый по желанию мог выбрать кого почитать, так как в чем-то боги могли помочь если следовать их заветам. Иногда игроки по своему желанию становились паладинами или жрецами того или иного бога, тогда на них накладывались некоторые обязательства и ограничения, но были и какие-то плюсы. Что конкретно Николай так же не стал читать, так как у каждого бога были свои, а он решил оставаться нейтральным.

В общем: привычный мир только с магией и возрождением.


Глава 2

Столица русского сектора город Ар, больше походил на Венецию: так же стоял на островах и в большинстве все передвигались на лодках. Судя по карте: столица занимала довольно большую площадь, немногим уступала Санкт-Петербургу мира Николая. Крепостных стен как токовых вокруг города не было. Река носила название Овлия, но игроки предпочитали называть привычным каждому живущему в России — Волгой. Волга брала начало далеко в ничейных землях на севере и была одной из самых больших на континенте. Вообще, как обратил внимание Николай, в новом мире игроки часто присваивали тем или иным географическим объектам привычные названия: столичный город Ар часто между собой называли — Москвой.

Храм возрождения, где в первый раз появлялись игроки русского сектора, находился на самом большом острове дельты Овлии и состоял из самого храма возрождения и более двух десятков зданий, где жили вновь появившиеся игроки, а так же храмы всех двенадцати богов. Помимо этого на острове находились здания школ магии и меча, телепорт, а так же нескольких мастерских, где любой желающий, мог чему-либо научиться. Наиболее посещаемой естественно была школа меча. В этом мире вообще почти все мужчины игроки первое время зарабатывают мечом и поэтому в первый месяц пока была возможность усилено обучались владению колюще-режущим оружием. Среди занимающих женщин было на порядок меньше и они в большинстве своем обучались стрельбе в основном из арбалета, а у кого был талант или они раньше хоть немного умели, то из лука.

Сейчас в этом мире было начало мая и весь остров утопал в цветах, он был превращен в один большой сад. Деревья цвели так, что зелени практически не было видно. У себя дома Николай такое видел всего один раз, когда деревья были белыми-белыми. Между деревьями были проложены дорожки, а на перекрестах стояли стенды с планом острова и с пояснениями, где на данный момент находишься. По ночам дорожки освещались магическими фонарями.

Помимо прибывающих игроков на острове были и местные. Они занимались хозяйственной работой, обучением игроков и следили за садом. Обслуживающий персонал в основном ходил в такой же одежде, как и встречавший в первый день монах, только с разными знаками. Как выяснил Петрович: знак обозначает какому богу служит жрец и в каком ранге. Жрецам запрещалось вражда между собой, а если это все же происходило, то следовало жестокое наказание вплоть до лишения сана, даже за призыв к насилию прихожан наказывалось. Но если, например, какой-нибудь прихожанин темного бога по своей инициативе прирежет прихожанина светлого бога, то это только приветствовалось и поощрялось репутацией с богом. А вот между жрецами нельзя, поэтому часто можно было видеть мирно беседующих жрецов богини смерти и богини жизни.

До перерождения никого в город с территории острова не выпускали. Каждый вечер Николай ходил через весь остров смотреть на закат, наслаждаясь прогулкой. За эти десять дней он поближе познакомился с соседями: Влад был в прошлом военным потерявшим руку в военном конфликте, Алексей Петрович пенсионер, а в прошлом автослесарь. Петрович все время много говорил и шутил. Постоянно пытался подкатить ко всем симпатичным представительницам женского пола, что вызывало улыбки у окружающих. На третий день он сообщил, что ходил в храм бога удачи и веселья, стал его адептом и просил бога, чтобы ему повезло с расой. Влад наоборот все время молчал и слушал.

Влад и Николай ради интереса посетили пять храмов разных богов. Больше всего Николая впечатлил бог войны: статуя бога стояла в окружении тел поверженных врагов, а за спиной горел огонь. Сам бог представлял из себя здоровенного зелёного орка, где-то два с половиной метров высоты и не менее полутора метров в ширину, в красных доспехах и с бердышом. Владу больше понравился бог удачи и веселья. Его статуя представлял из себя улыбающегося полуметрового гоблина сидящего на бочке с вином и державшего в правой руке кубок, а в левой кости. Посоветовавшись, они решили пока остаться нейтральными.

На третий день к их компании примкнули ещё двое: двадцатилетний, демобилизованный десантник Андрей, большой любитель компьютерных игр и тридцатилетний геолог Анатолий, в свободное время занимающийся исторической реконструкцией.

После сопоставления различных исторических событий и дат выяснили, что Влад и Николай родом из одного мира. Остальные из разных миров: чем-то похожих, а в чем-то и отличающихся. Самое интересное, что миры очень были похоже друг на друга: не магические, развитие человечества на одном уровне, научные и иные открытия одинаковые, только сделаны разными людьми. По вечерам совместно пытались спрогнозировать дальнейшую жизнь, но все сходились в том, что пока они не получат расу трудно, что-то предположить.

На одиннадцатый день проснувшись с утра Николай почувствовал себя как-то странно: зрение и слух улучшились, появилась некоторая легкость в теле. В ванной комнате на него в зеркале смотрел странный эльф, отличающийся от тех, что Николай видел на картинках в книгах: коже был темная, но не такая как у дроу; волосы светлые; уши чуть длиннее чем у светлых эльфов, но в тоже время короче чем у темных; зубы с клыками, что не может быть у светлого эльфа; черты лица были как у светлого эльфа. Больше всего его поразили глаза: радужка была ярко зеленого цвета. В прежней жизни он не разу ни у кого таких не видел. Перед глазами мерцало полупрозрачно окно с надписью «Инструкция». Долго рассматривать себя Николаю не дали, так как подошли соседи и заново стали знакомиться.

Андрей стал зеленым орком чуть больше двух метров высотой и весил около ста шестидесяти килограммов, причем ни грамма жира одни только мышцы. Два самых больших нижних клыка немного не помещались во рту и поэтому торчали. Орки были очень сильными и невероятно живучими, другим расам они проигрывали только в скорости. Если сравнивать с человеком средних данных, то орки были в два раза сильнее и где-то на 10–15 % медленнее.

Влад стал классическим темным эльфом — дроу. Ростом, где-то метр восемьдесят и весил около шестидесяти килограммов, очень жилистый. Кожа была обсидианово-чёрной, волосы белого цвета. От светлых эльфов дроу отличало более длинные вытянутые уши, острые зубы с клыками, острые черты лица и они имели наравне с обычным зрением ночное. Так же надо заметить, что дроу были предрасположены к темным веткам магии, а светлые эльфы соответственно к светлым. Между собой темные и светлые не очень ладили, но старейшины обоих сторон старались большой войны не допускать. Если опять брать в качестве стандарта человека, то все эльфы были более выносливы, в этом они мало чем уступали оркам, быстрее где-то 10–15 % и где-то на 10 % легче из-за строения костей скелета, но при этом кости по крепости не уступали гномьим.

Алексей Петрович стал классическим гномом, какими рисуют на картинках. Он полдня возмущался и грозился кому-то пожаловаться или набить морду. Больше всего его возмущала густая, полуметровая, рыжая борода. Как сказал Арч: «Видимо бог удачи тоже очень любит пошутить!». Ростом Петр Николаевич стал около полутора метров, весил около ста килограммов. Гномы по своим характеристикам походили на орков только имели небольшой, а кто-то и очень большой живот. Также как и дроу гномы имели ночное зрением.

Анатолий стал полукровкой белого орка и человека. Белые орки отличались от зеленых тем, что были немного меньше ростом, чуть менее сильными, но при этом немного более быстрыми. Анатолий был ростом метр девяносто и весил около ста двадцати килограммов. Если сравнивать со средним человеком, то был в полтора раза сильнее, а по скорости почти не уступал.

Николай стал полукровкой — на половину темный и на половину светлый эльф. Внешне он больше походил на темного эльфа, но по своим характеристикам на светлого. Так он лучше видел днем и не имел ночного зрения.

Все они были молодыми представителями своих рас и соответственно должны были немного вырасти и измениться. После не долгого привыкания к новым телам решили изучит инструкцию. Инструкция была небольшой: просила присвоить себе имя и разъясняла, что по желанию можно включить таблицу для просмотра своих характеристик, важных сообщений игроку от мира или богов, а также достижений. Усталость и здоровье у себя можно было определить как и раньше — по своему состоянию. По такому же принципу и запас магической силы — маны. В общем ничего особо не изменилось. Николай и Влад решили имена не менять, а остальные выбрали себе новые:

Алексей Петрович решил окончательно остаться Петровичем;

Андрей стал Клыком, видимо из-за принадлежности к своей новой расе;

Анатолий — Арч, как он сказал: «К своей кличке привык больше чем к имени!».

Для более детального изучения своих возможностей все пятеро отправились в библиотеку, но там ничего особого помимо уже прочитанного найти ничего не удалось. Единственное, что смогли выяснить — это советовали до принятия решения о своей дальнейшей судьбе посетить школу магии для определения магических способностей. Что товарищи и решили сделать уже вечером одиннадцатого дня.

При храме были школы, где можно обучиться начальными навыками после обретения расы. Над входом в школу магии висела эмблема инь и ян. Как успел узнать Николай: данная эмблема означало о принадлежности к магии. Обычно магии носили данную эмблему на своих плащах, только ян красили в цвет ранга, которого достиг маг.

Зайдя в здание компания подошла к дежурившему в холле человеку.

— Добрый вечер! — обратился к нему Петрович.

— Добрый вечер! Что вы хотите?

— Любезный! Мы бы хотели провериться на магические способности.

— Новенькие?

— Да.

— Сейчас позову дежурного мага, он вас и проверит.

На звон колокольчика из коридора за спиной дежурного вышел пожилой, невысокого роста маг человеческой расы в белом плаще.

— Метр Айрус эти новые бессмертные хотят провериться на магические способности, — обратился к нему дежурный.

— Хорошо. — И повернувшись к компании, — следуйте за мной.

Маг развернулся и вошел в коридор из которого только что вышел, компания поспешила за ним. Пройдя немного по коридору, маг остановились у третьей двери.

— Будите заходить по одному, первый за мной, — маг скрылся за дверью.

Первым реши идти Петрович, выйдя через пять минут сообщил:

— Вредный старикан не дает мага, а так красиво бы звучало метр Петрович.

Следующим пошел орк, выйдя через пять минут он отрицательно помотал головой. Дальше зашел Арч, выйдя через пять минут он сообщил:

— Слабые способности есть, но веток не дали, маг посоветовал стать паладином кого-нибудь из богов.

— Ну, что не плохо, метр Арч! — с улыбкой сказал гном.

У Влада так же оказались слабые способности без веток, со слов мага выходило, что в принципе они есть у всей расы эльфов. Последним пошел Николай.

— Так проходите и садитесь в кресло, я сейчас подойду, — услышал он из соседней комнаты.

Присев как просил маг, Николай осмотрелся: комната была небольшой, в центре стояло кресло, слева от него стоял непонятный аппарат, за который уселся вошедший маг, на стенах висело несколько картин.

— Расслабьтесь и ни о чем не думайте, — попросил маг.

Минуты три ничего не происходило.

— Так поздравляю! У Вас неплохие магические способности!

— Можно поподробнее?

— Можно и поподробнее. Вам доступно шесть из двенадцати веток: земля, огонь, вода, воздух, жизни, природа. То какого уровня мастерства достигните уже зависит от вас. У мага всегда четное количество веток, обычно доступно две или четыре, в редких случаях шесть и очень редко восемь. За мою жизнь магов с восемью ветками я встречал четыре раза. Дополнительные ветки могут дать боги, при каком-либо достойном достижении. Приходите завтра в школу и мы подробнее обо всем поговорим. Я дам вам начальные навыки обращения с магией.

— Хорошо. Спасибо! — ответил Николай и пошел на выход.

— Ну, что? — спросил гном.

— Маг, шесть веток.

— Повезло. Метр Николай.

На двенадцатый день по общежитию стали шастать «покупатели» — представители разных кланов и агитировали вступать в них, обещая лучшую жизнь. Главным образом их всех интересовали те кто что-то умел делать своими руками и маги, а потом уже остальные. Компания немного послушала, посмотрела презентации, но решили пока не вступать ни в какой клан, а держаться вместе по выходу из храма. Узнав, что Николай маг его покупатели обхаживали больше всего, но он решил пока побыть с товарищами по несчастью и если с ними не сложиться, то уже собрав более подробную информацию про кланы вступить один из них.

Большая часть прибывших, особенно женщины, соглашались на предложения вступить в кланы. При Николае гном поинтересовался у одно из покупателей наряженного в цветастые одежды:

— А че всех гребете без разбору?

Тот, смерив Петровича презрительным взглядом, ответил:

— А тебе какая разница?

— Да вот, в той жизни был кузнецом, так думаю куда вступить, — не растерялся Петрович, — но не люблю халявщиков, а вы их гребете без разбору.

Покупатель сразу изменился в лице и с улыбкой заявил:

— Да это обычный балласт и кормить их никто не будет, либо будут выполнять работу, которую им поручат, либо, по окончании испытательного срока, будут изгнаны, но среди них попадаются некоторые с нужными профессиями и навыками, которые требуются клану. Поэтому и берем всех, — и стал агитировать гнома, — вступай в наш клан, мы сможем помочь лучше развить твои способности.

— А ты не врешь? Уж больно ты похож на малахольного, — подозрительно посмотрел на него гном.

— Нет, — стал быстро из стороны в сторону крутить головой покупатель, — наш клан самый крупный и сильный в русском секторе.

— Да ты что? — удивился гном, — тогда надо подумать, вот только у тех ребят уточню про ваш клан, — указал гном на других покупателей и с ухмылкой пошел к ним.


Глава 3

Утром Николай направился в школу магии, а остальные в школу меча. В школе Айрус уже его ждал.

— Вам чего-нибудь удалось прочитать о магии в библиотеке? — задал первый вопрос маг.

— Только то, что в магии существует двенадцать веток: земли, огня, воды, воздуха, разума, жизни, природы, хаоса, смерти, порядка, прикладная и общая.

— Ясно, большая энциклопедия окружающего мира. Я вам дам книгу по магии там все узнаете поподробнее. Начнем с того, что все маги по силе, то есть, как говорят бессмертные, по запасам маны делятся на семь рангов: красный — с первого по пятнадцатый уровень, оранжевый — с шестнадцатого по двадцать пятый, желтый — с двадцать шестого по тридцать пятый, зеленый — с тридцать шестого по сорок пятый, голубой — с сорок шестого по пятьдесят пятый, синий — с пятьдесят шестого по шестьдесят пятый, фиолетовый — с шестьдесят шестого по семьдесят пятый и вне ранга архимаг — с семьдесят шестого уровня.

— Зачем такое деление?

— Для каждого ранга свои заклинания. Я, например зеленого и скоро могу получить голубой, выше которого, увы мне уже не подняться.

— А можете, что-нибудь продемонстрировать из зеленого ранга?

— Позже придем на полигон там и покажу. Продолжим, мастерство мага не зависит от ранга, а зависит умения плести заклинания. Так, маг зеленого уровня может применять сильные заклятия, но если он достиг ступени мастерства всего лишь ученик, то заклинание он будет плести долго и вероятность, что у него оно получиться с первого раза, очень мала. И наоборот: маг красного ранга, достигший мастерства ступени учитель, сможет заклятие своего уровня сплести очень быстро. Правда такое может быть только у бессмертных, так как при гибели вы теряет опыт и следовательно уровни, а ступень мастерства остается неизменной.

— А сколько вообще ступеней мастерства?

— Как и в любой профессии семь: младший ученик, ученик, подмастерье, мастер, учитель, магистр и гранд мастер.

— А кто присваивает ступени мастерства?

— Обычно их присваивают в школах магии, меча, гильдиях. Все зависит в какой сфере ты хочешь получить ступень мастерства. Правда многие бессмертные достигнув определенного уровня мастерства не сдают на него экзамены. Как они говорят: «Не хотят заморачиваться», но это право каждого.

— А у вас какая ступень метр?

— Ну, такие вопросы обычно не принято задавать, — улыбнувшись ответил маг и с гордостью добавил, — недавно сдал на учителя по всем четырем своим веткам. А теперь пойдемте на полигон я научу как пользоваться истинным зрением, а затем проверим вашу скорость плетения.

Выйдя из школы, Айрус повернул на право от входа. Николай как привязанный последовал за магом. Пройдя метров сто они подошли к соседнему зданию, как оказалось это и был полигон, который представлял из себя: каменное сооружение бес крыши и с песчаной площадкой, внутри напоминал арену римского колизея, только рядов для зрителей было всего семь. Размер полигона в длину был где-то сто метров, а в ширину семьдесят метров, в широкой части, друг напротив друга, были расположены четыре помещения диаметром десять метров — отдельные классы.

Осмотревшись, маг пошутил:

— Эта наша песочница. Так как пока никого нет, будем заниматься на центральной части. Сейчас я активирую щит и мы начнем, — Айрус подошел к столбу у входа и приложил руку к одной из пластин на нем.

— Вы обещали продемонстрировать возможности зеленого ранга, — напомнил Николай.

— А, да! Тогда отойдите к краю.

От показанного Николай был очень впечатлён, особенного, как он для себя окрестил, от заклятий массового поражения. Поражала и скорость плетения Айрусом заклятий.

— Круто!

— Спасибо! — улыбаясь ответил Айрус, — для мага все более интересное начинается с зеленого ранга, а до этого он в основном учиться и тренируется, а у кого есть ветка жизни занимается лечением. Сейчас начнем учиться пользоваться истинным зрением, затем простейшему заклятию для определения твоих способностей. — Айрус на минуту задумался и продолжил, — каждый маг обладает истинным зрением, только надо уметь им пользоваться. В частности оно позволяет видеть магические структуры при плетении заклятий, силовые линии и ауры. Развитие истинного зрения зависит от ранга мага. Всего двадцать уровней истинного зрения с первого по третий первый ранг и так далее. На первом уровне маг может видеть истинным зрением на дальность пяти метров, на втором десять метров, на третьем двадцать пять. При этом маг первого ранга может, например, использовать огненную стрелу на дальность двадцать пять метров. С четвертого уровня дальность действия заклятий любого мага уже равна дальности истинного зрения. Так, на пятом уровне маг может пользоваться истинным зрением на дальность шестидесяти метров, то следовательно и действие его заклятие будет на тоже расстояние. Минимальный радиус истинного зрения пять метров, максимально можно развить до километра. Побочным явлением можно назвать ночное зрение. Все понятно?

— У меня вопрос? Вот у моих товарищей вы выявили небольшие способности. Если они будут вкладывать очки характеристики в мудрость с интеллектом и изучив заклинания, они ведь могут стать магами?

— Колдуном.

— Не понял?

— Таких называют колдуны, женщин — ведьмами, а всех у кого есть способности принято называть — одаренными. Дело в том, что у колдунов нет и не появиться истинного зрения, а без него они не смогут выучить заклятия, кроме простейших. Правда говорят, что есть те кто смог выучить заклятия желтого ранга, но это исключения. Истинное зрение появляется вместе с ветками магии. На любое заклятие колдуны тратят в два раза больше силы и времени, чем маг, а также заклятия их в два раз слабее. В принципе изучение заклятий можно обойти использованием посоха мага или иного магического предмета, с уже вложенным заклятием, амулетов или свитков с заклятиями. Запас маны увеличить путем использования накопителей силы или эликсиров. Но это, как ты понимаешь, очень ограничивает возможности. Хотя я встречал среди бессмертных и наших местных, довольно сильных колдунов, но они всегда проигрывали полноценному, обученному магу, даже с уровнем вдвое ниже. А про то, во сколько вся экипировка колдунам обошлась, даже говорить не хочется.

— То есть самое важное преимущество магов пред колдунами — это истинное зрение и веточки магии?

— Да, — немного помолчав Айрус продолжил, — правда есть способ колдунам приобрести истинное зрение, но оно будет слабым — не будет превышать сто метров, не откроет веток магии и не позволить использовать заклятия выше оранжевого ранга. Надо добавить, что ранее перечисленные мной недостатки так же не исчезнут, ну и закон о количестве магических вещей тоже не измениться.

— Не больше трех.

— Да.

— А что за способ?

— Рунная татуировка на висках. Сама татуировка не очень сложная, а вот создать эликсир для неё сложно. Главным ингредиент — это пятьдесят граммов крови дракона. Плюс ещё несколько выжимок из редких трав.

— Драконы же вроде довольно часто встречаются. Вон даже на севере есть драконьи горы.

Улыбнувшись Айрус ответил:

— Последнего дракона убили лет сто пятьдесят назад, при этом от него осталось столько, что смогли насобирать чуть больше литра крови. Из участников той охоты в живых остался каждый десятый и как написано в дневнике одного из выживших: «Победить позволила случайность». Все последующие походы на драконов, а их было не мало, окончились неудачей, а выживших практически нет. Последние пятьдесят грамм были проданы семьдесят лет назад за десять тысяч червонцев. Бессмертным тоже не удалось добиться успеха. На данный момент в основном только они сейчас и пытаются охотиться на драконов, как только набираются опыта, — немного помолчав Айрус поинтересовался, — ещё есть вопросы или начнем обучению истинному зрению?

— Свитки с заклятиями это, что такое?

— Это из прикладной ветки магии. Туда много чего входит, в том числе и наложение рун. Для создания свитка, как и для создания амулета, требуются редкие ингредиенты, но в отличие от последнего свитки одноразовые и после использования распадаются. Ими может пользоваться любой одаренный, независимо есть у него истинное зрение и какие ветки магии.

— Ясно.

— Ну, тогда приступим.

До обеда Николай пытался научиться пользоваться истинным зрением. Он делал все, что показывал и рассказывал маг, но ничего не добился. Уже возвращаясь в здание школы Айрус сказал:

— Не волнуйтесь, с первого раза ни у кого не получается, на моей памяти в лучшем случае маги из бессмертных могли овладеть истинным зрением за десять дней, а чаще всего за четырнадцать. Вот у наших местных в лучшем случае получается за шесть месяцев. Сейчас я дам вам книгу по магии, а завтра проверим, что вы прочитали. У вас есть какие-либо вопросы ко мне?

— Какое соотношение одаренных и магов?

— У бессмертны примерно двое одаренных на три тысячи, один из которых маг, за исключением эльфов и некоторых рас: те вообще почти все одаренные, но магов среди них ещё меньше, да и самих их мало, — и усмехнувшись маг добавил, — так что ты можешь считать, что тебе повезло. Полукровки среди эльфов, кстати, периодически встречаются, но все они изгой среди эльфов. У наших местных человеческой расы я думаю ты читал.

— Да, в восемь раза больше рождается одаренных, половина из которых маги. А среди других рас такое же соотношение?

— За исключением некоторых рас — да. Так одаренных у гоблинов вообще чуть ли один на сто, три четверти из которых маги или их ещё называют шаманами. Но здесь тоже свои нюансы, так чтобы подготовить полноценного шамана гоблины затрачивают примерно года три. Это только у вас, у бессмертных, быстро можно обучить истинному зрению и уже считай полноценный маг.

— В библиотеке удалось прочитать, что некоторые ветки магии либо вообще не действуют, либо очень слабо действуют на определенные расы, но на какие именно не было указано.

— Ну, все я вам не перечислю, могу сейчас только несколько назвать, меня это никогда не интересовало, так вампиров и троллей практически не действует заклинания из ветки смерти. На минотавров из ветки разума.

Дойдя до школы, Николай получил книгу, распрощался с Айрусом и направился на обед. После обеда он решил присоединиться к товарищам в школе меча. В своё время он увлекался кендо, поэтому решил, что возможно это ему поможет и здесь, так как для самозащиты владение мечом будет не лишним.

Здание школы меча практически ни чем не отличалась от полигона школы магии, за исключением того что по краю площадки стояли макивары, а вокруг самого здания была проложена беговая дорожка. Почти все пространство, кроме центра, было забито занимающимся народом, среди которого ходили учителя и целители, их легко можно узнать по характерным плащам. В центре же были намечены площадки для поединков. Зайдя в школу, Николай подошел к дежурному, который отправил его к одному из мастеров тренирующих начинающих. Пока другие занимались отработкой ударов, учитель заставил Николая размяться и пробежаться двадцать кругов, затем выдал деревянный меч и попросил его атаковать. После пяти минут он вынес вердикт:

— Ну что, техника кое-какая и рефлексы есть, двигаться и меч держать умеешь. Раньше, как вы бессмертные называете, катаной обучался?

— Не совсем — бамбуковым мечом.

— Ну, тогда учись боевым оружием. Единственное, посоветую к мечу всегда иметь пару, либо короткий меч, либо кинжал, ну и обучиться им владеть. Технику я покажу.

— А про катану вы где слышали?

— Да на Хонсю бывал, так там и насмотрелся. На мой взгляд: без щита не очень удобно.

— Хонсю это, что?

— Хонсю — это остров у берегов западного континента. Бессмертные выходцы из Японии, по-моему, захватили его три года назад, изгнав тамошнего герцога. Переименовали остров, живут и строят свою новую Японию. Ладно, начнем обучение.

В процессе тренировки дежурившие маги периодически накладывали заклинания восстановления сил на всех занимающихся. Это позволило держать высокий темп занятий, а перерывы на отдых делать небольшие. Как потом выясниться: с третьего дня тренировок всем вместо тренировочного оружия выдадут боевое. После этого ссадины и раны у занимающихся стали обычным явлением, периодически даже кого-то уносили мертвым. Все повреждения быстро устранялись магами, а мертвые игроки возрождались через сутки. Как показалось Николаю: весь тренировочный процесс в школе меча был поставлен таким образом, чтобы игроки быстро освоили все возможности своих новых тел, научились хотя бы минимальному владению оружием и могли за себя постоять, ну и психологически были готовы убивать, так как в первый раз это сделать особенно сложно, а сами не боялись смерти.

Новое тело давало очень хорошие возможности и ощущения, которые Николай оценил в процессе тренировок. Он стал более выносливым и быстрым, у него повысилась реакция и ловкость. Раньше некоторые упражнения на гибкость он не смог бы сделать и в молодости, сейчас же делал без труда. В самом конце первого занятия учитель провел несколько спаррингов между учениками и всех отпустил. После тренировки Николай себя чувствовал довольно сносно, поэтому сразу после ужина засел за книгу по магии. Книга так увлекла, что лег он далеко за полночь, а утром усиленно зевая, после завтрака, отправился в школу магии.

— Всю ночь читал? — поинтересовался Айрус.

— Да, немного увлекся.

— Ладно, сейчас поправлю твоё здоровье.

Через две секунды Николай почувствовал прилив сил и голова прояснилась

— Ну как?

— Отлично.

— Тогда начнем. Про магические предметы читал?

— Да.

— Рассказывай и пойдем на полигон.

— Магические предметы производят только маги имеющие соответствующие ветки и профессии. Для создания некоторых вещей требуется, чтобы у мага было несколько веток и профессий, либо, чтобы при создании участвовало несколько магов с таким ветками и профессиями. Магические предметы делятся на амулеты, артефакты и на предметы повышающие характеристики. Амулеты — это предметы индивидуальные, обычно с одни вложенным плетением или несколькими, но не больше трех для обычного человека. Для мага неограниченное количество, но нужны редкие ингредиенты.

— Пример? — попросил Айрус.

— Ну, щит воздуха или жезл с водяной плетью. Для мага магический плащ, он включают в себя обычно пять плетений: защиту от огня, воды и так далее.

— Дальше.

— Если говорить простыми словами артефакт — это вещь общего пользования, например: для защиты объектов, территории или группы людей, а также всевозможные светильники и иные магические вещи используемые в обиходе. В них может быть заложено до трех плетений. Например, стационарный щит замков или башня света для защиты от нападения.

— Можно и так сказать, — махнул рукой Айрус, — что такое предметы повышающие характеристики?

— Это магические предметы в которых заключены заклятия повышающие первичных и вторичных характеристик в два раза, либо на определённое количество единиц.

— В старых свитках упоминались в четыре и восемь раз, но о реально существующих я не слышал, — подсказал Айрус, — можешь привести примеры?

— Полный комплект доспехов обычно повышает в два раза, а например меч не входящий ни в какой комплект добавляет очки в какую-то характеристику.

— Хорошо. Как ещё делятся магические предметы?

На минуту Николай задумался и не уверенно предположил:

— По силе на пять рангов.

— Правильно. Че так неуверенно?

— Сомневался.

— Что по зарядке магических предметов знаешь?

— Все магические предметы необходимо заряжать маной. Это может сделать любой одаренный. Некоторые амулеты и артефакты могут восстанавливать ману самостоятельно беря её из окружающей среды. Предметы повышающие характеристики все делаются самовосстанавливающимися.

— Где простой человек может зарядить?

— Может заряжать в храмах богов, с согласия жрецов или местах силы.

— По местам силы и гиблым местам можете чего-нибудь сказать?

— Нет, не успел прочитать, — замотал головой Николай.

— Ладно и так не плохо, — похвалил маг, — а по местам силы я сейчас расскажу.

Он немного помолчал собираясь с мыслями и начал рассказывать:

— Места силы довольно очень редкое явление и бывают двух видов: постоянные и блуждающие, то есть возникающие на определенное время в разных местах. Все постоянные места силы на обжитой территории уже известны и в тех местах располагаются храмы, гильдии магов, телепорты, иногда замки аристократов. Где появиться блуждающее место силы, на какое время и какой оно будет силы никто предсказать не может. У магов порядка иногда получается: один раз примерно из пяти, но это можно сказать, что угадали. Обнаружить блуждающее место силы может любой одаренный, если попадет в него. Маги, используя истинное зрение, могут обнаружить на расстоянии. За информацию о блуждающих местах очень хорошо платят, поэтому на них постоянно идет охота. В месте силы маг не тратит свою ману, так как он берет её непосредственно из источника, скорость восстановления маны зависит от силы источника. Все понятно?

— Да учитель!

— Теперь по гиблым местам. Это тоже очень редкое явление, но в этих местах уже не действует ни какая магия, а магические предметы и одаренный, попав в такое место, лишаются всей свой маны. Гиблые места тоже бывают двух видов: постоянные и блуждающие. Все постоянные места на обжитое территории так же известны и указаны на картах. — Немного помолчав Айрус уточнил, — все понятно? Вопросы есть?

— Да есть. Почему так дороги магические предметы? — спросил Николай, после обдумывая всей полученный информации.

— Создание их дело долгое и дорогое, поэтому спрос всегда высок. Много магических предметов поступало через торговцев из ничейных земель. Я вам дам одну редкую книгу почитать пока вы в храме, там подробнее узнаешь об магических предметах. Есть ещё какие-либо вопросы?

— Вопросов больше нет.

— Хорошо. Пойдем на полигон.

В этот раз на центральном полигоне занимался незнакомый маг с двумя подопечными. Айрус поздоровался с ним и направился в первое помещение с лева от входа. Пока Айрус активировав защиту Николай, глядя на упражнения на центральном полигоне учеников, обратился к нему:

— А в поединке магов, какая техника боя обычно используется?

— Щиты разных веток и магические атаки, на низких рангах и разрушение плетения при его создании на высоких. Можно ещё добавить разные техники создания заклинаний.

— Это как? — не понял Николай.

— Когда сможете пользоваться истинным зрением и изучите какое-нибудь заклятие, покажу.

Истинное зрение Николай смог овладеть только на двенадцатый день. Затем Айрус обучил его простейшему заклятию, с помощью которого проверяют магов на скорость плетения и смог оценить возможности Николая: тот мог создать заклятие за пять секунд, мана восстанавливалась одна единица в час.

— Видимо на скорость повлияла расовая принадлежность. Эльфы в нашем мире одни из самых быстрых, уступают только вампирам и оборотням, — дал свое заключение маг, — вообще стандартные шесть секунд для начинающих. Для ускорения восстановления маны вам необходимо заниматься медитацией. Очень сильно помогает. Кстати у вас ведь ветка магии жизни?

— Да учитель.

— Попытайтесь активировать истинное зрение вовремя медитации. Это позволит рассмотреть каналы силы в теле, внутренние органы, а так же вносить изменения в само тело. Очки характеристики это не даст, но позволит немного изменить изначальные данные. На более высоких рангах сможешь вносить изменения окружающим. Такой возможностью обладают только маги жизни.

— Можно задать несколько вопросов учитель?

— Давай.

— Как-то можно ещё повысить скорость плетения заклинания.

— С повышением мастерства как отдельно ветки, так и мастерства в целом. В бою многие маги используют технику отложенного удара.

— Это как?

— Создают плетения, но не активируют их. Вливают самый минимум маны и оставляют висеть так, чтобы плетение соприкасалось с аурой. В случае необходимости вливают ману и активируют. У опытного мага это занимает меньше секунды. Но здесь имеется своё ограничение: маг может так удерживать плетения на один ранг ниже своего. Так я маг зеленого ранга могу удерживать заклятие не выше желтого. Исключением является маги красного ранга: они могут удерживать плетения своего ранга.

— Я понял учитель. А количество заклятий удерживаемых одновременно?

— Все зависит от мастерства мага. Некоторые могут одно, а некоторые и четыре. При этом существует правило двух: если маг зеленого ранга может удерживать два заклятия желтого, то соответственно четыре оранжевого и восемь красного. Если ты хочешь стать боевым магом, то очень рекомендую научиться удерживать как можно больше плетений — в бою дорога каждая секунда.

— Я понял учитель! А как долго можно так удерживать заклятие?

— Да в принципе очень долго, точнее пока не кончится мана у мага. Соприкасаясь с аурой плетения для поддержание тянут из мага ману. Все понятно?

— Да.

— Чем теперь займемся?

— Учитель! Вы обещали обучить, как разрушать плетения.

— Тогда создай заклятие.

Николай начал создавать изученное плетение, как на второй секунде он разрушилось, причем в истинном зрении это виделось, как небольшой импульс очень быстро ударил в заклятие.

— Интересно! — поразился Николай.

— Да, но надо знать когда, куда и как бить.

— Научите?

— Да без проблем, но надо постоянно тренироваться.

— А развалить заклятие, когда используют технику отложенного удара, можно?

— Да. Принцип такой же. Только куда и как бить немного отличается. Когда дерутся два равных мага высокого ранга: они стараются в первую очередь разрушить удерживаемые заклятия противника.

— А заклятия наложенные на предметы так можно разрушать?

— Нет, из них откачивают ману и оно само распадается, а в амулеты и артефакты просто затухают.

— А на каком расстоянии для этого необходимо находиться?

— На низких рангах физический контакт, либо чтобы аура касалась амулета или артефакта, ну или щита. Ещё вопросы есть?

— Да.

— У вас слишком много вопросов, — улыбнулся Айрус.

— Просто лучше я сейчас расспрошу поподробнее, чем потом буду чесать голову пытаясь решить ту или иную задачу.

— Согласен. Так, что за вопрос?

— А сколькими заклятиям вы можете научить меня?

— Две ветки у нас с вами совпадают: жизни и воды. По ним могу дать все на первый ранг, но сколько успеете выучить зависит от вас. Вообще на самый первый ранг по любой ветке книги или отдельные заклятия можно купить в любой школе магии. Книги в принципе стоят не дорого, а заклятия и вообще копейки. Надо отметить, что большинством заклятий вы пользоваться не будете вообще или очень редко. Поэтому могу посоветовать прикинуть, чем собираетесь занимать и от этого оттолкнуться при выборе заклятий. Изучив и доведя плетение их до совершенства, будет намного больше пользы.

— А у вас есть такие книги?

— Да. В библиотеке школы есть книги на все ветки.

— А можно их будет почитать.

— Я дам их пока вы здесь. Если больше вопросов нет, то приступим к обучению. Активируйте истинное зрение.

Сначала Николай не мог понять: куда именно бить, хоть Айрус и создавал как можно медленнее плетение, а затем не мог поймать момент и подобрать силу импульса. В результате только через четыре дня у него стало получаться более-менее. Затем Айрус стал учить, как откачивать ману из заклятий, наложенных на предметы и магические вещи. Так как это было не так сложно то Николай смог обучиться довольно быстро.

Взяв у Ауруса книги по своим веткам, Николай с товарищами по вечерам прикидывали, какие заклятия могут пригодиться в первую очередь и перерисовали их в дневник, сделанный из листов бумаги добытых где-то гномом. При этом оказалось, что Петрович очень хорошо рисует. В результате немного приноровившись, он в основном и перерисовывал плетения. В общей сложности в дневник занесли около двух десятков заклятий из всех веток магии, которые были у Николая.

Обучению плетению заклятий на свой ранг Николай смог приступить только за три дня до выхода из храма. В первую очередь он решил учить заклятия первого уровня из ветки магии жизни: регенерация — заклятие подстегивающее естественную регенерацию организма, за счет внутренних сил; исцеление — лечение малых ран; лечение — лечение болезней.

После двух часового изучения первого плетения Айрус решил устроил десятиминутный перерыв.

— А в заклятия можно больше влить маны? — решил прояснить для себя некоторые моменты Николай.

— Можно. Есть минимальное количество, ниже которого заклятие просто не сработает, а максимально сколько сможешь. Кстати колдуны так и делают. Быстро и убойно. Есть там свои нюансы конечно, но сейчас о них не будем говорить.

— Все забываю уточнить, что если маг будет все очки вкладывать только в интеллект и мудрость, а вместо плетения заклятия будет пользоваться какой-либо магической вещью? Ну, например: посохом. Ведь получается, что у него будет приличный запас маны и сможет вливать в заклятия большое количество её. Либо вообще вкладывать только в интеллект.

— Интеллект, конечно, влияет на развитие магических каналов и их пропускную способность, но без выносливости время между применениями заклятий будет большим. И чем выше ранг заклятия, тем будет это промежуток времени больше. Здесь имеет смысл, если ты ставишь все на одно заклятие, но такое в бою бывает редко. Обычно в сражениях магам приходиться быть если не в первой линии, то во второй: как известно — дальность применения заклятие равно дальности истинного зрения. Некоторые считаю, что когда достигнешь, как минимум зеленого ранга и истинное зрение будет не меньше двухсот метров, то можно сидеть в глубине построения армии. Но у противника ведь тоже могут быть сильные маги и тогда тебе все равно придется идти в первые ряды построения, чтобы прикрыть своих и атаковать чужих. Ну, а как ты понимаешь — без развития других характеристик в первом ряду долго не выживешь.

— А колдовать и биться на мечах одновременно можно?

— Дело в том, что на низких ступенях мастерства приходиться довольно длительное время держать концентрацию, поэтому биться мечом одновременно не каждый сможет. Нужно долго и упорно учиться. Быстрее поднять мастерство обращения с магией. На более высоких ступенях убийственней и быстрее применить плетение, чем махать мечом. Если отдохнули, то продолжим.

За три дня до выхода из храма Петрович подсел к Николаю. В комнате помимо них был ещё Клык.

— Николай у тебя ведь ветка жизни есть? — поинтересовался гном.

— Да. А чего?

— Маги жизни могут ведь вносить в тела изменения? — продолжил гном.

— Могу! Только я сразу предупреждаю: пластическим хирургом работать не буду! Не хочу сиськами и задницами заниматься! Не доктор я по образованию! Да и рано мне ещё — ранг всего лишь красный!

— Да не собираюсь я предлагать тебе заниматься сиськами и задницами!

— И писюнами тоже не собираюсь! — подозрительно посмотрел на гнома Николай.

— Да понял я! Понял, что ты не хочешь становиться пластическим хирургом!

— Ты никак хочешь себе писюна увеличить!? — ухмыляясь, влез в разговор Клык.

— Вот чего ты лезешь в разговор умных людей, — обиделся гном, — увеличивать мне ничего не надо. Тебе если надо отрезать могу!

— Петрович, надеюсь тогда, ты не решил стать трансформером? — не унимался орк.

— Чего? Кем стать? — не понял гном.

— Ну, это когда не то и не сё!

После полуминутных раздумий гном возмутился:

— Гнусный, маленький извращенец! Вот чему вас там, в армии учат!? Сначала дослушай, а потом в меру своего развития и испорченности делай предположения!

— Это почему я маленький? — удивился орк.

— То есть, с остальным ты согласен!

— Петрович не тяни кота за яйца и говори прямо: чего хотел! — прервал перепалку Николай.

— Хочу расу поменять или хотя бы рост побольше сделать и живот убрать!

— А чего тебе твой рост не устраивает?

— К дамам сложно подкатывать. Пока благосклонности добьешься, если добьешься, — поправился гном, — семь потов сойдет. А к некоторым расам вообще не подкатишь.

— Седина в бороду, бес в ребро! — покачал головой Николай, — я смогу вносить в тела изменения, точнее, если смогу, только когда достигну синего ранга. А это будет лет через семь не раньше!

— А все изменения в случае смерти не исчезнут? — заинтересовался орк.

— Нет. При новом возрождении у тебя спрашивают, что оставить.

Не много подумав, Николай произнес:

— Я бы на твоем месте не менял бы расу и не делал изменения!

— А чего так? — удивился гном.

— Да сдается мне, что бог смеха тот ещё шутник. Не окажешься ли ты в случае изменений Петровной!

— Может быть ты и прав! — после недолгого обдумывания покивал головой гном.

На следующий день Арч спросил у гнома:

— Петрович! Ты никак решил пол поменять?

— С чего бы это?! — удивился гном и посмотрел на Николая. Тот в ответ помахал открытой рукой, показывая, что это не он рассказал. В это время из ванной вышел довольный Клык и направился к своей кровати, стараясь при этом не смотреть на гнома.

Петрович, повернувшись к Арчу и Владу, понизив голос, как бы делясь по секрету, произнес:

— Да я хотел у Николая узнать: какие изменения маги жизни вносить могут, — и добавив трагичности в голосе продолжил, — ведь не для себя старался для Клыка. А то я устал ловить его завистливые косые взгляды, когда хожу мыться. Вдруг у малыша комплекс неполноценности возникнет и мы потеряем бойца!

Возмущенный ответ Клыка потонул в хохоте.

К моменту выхода из храма все в их небольшом отряде достигли 3 уровня. Несмотря на то, что Николай проводил в школе меча только полдня, он как и остальные, за исключением Арча, смог сдать на ступень младшего ученика. Арч в последний день смог сдать на ступень ученика, видимо сказались занятие исторической реконструкцией. Влад помимо бою на мечах вполне успешно ещё учился на лучника и к моменту выхода эльф смог сдать так же на ступень ученика. Как предположил Арч, возможно сказались расовые бонусы.

В итоге Николай имел следующие характеристики:

Уровень: 3

Основные характеристики:

Сила: 1

Выносливость: 1

Ловкость: 1

Интеллект: 5

Мудрость: 3

Второстепенные характеристики

Скорость: 4 (104 %)

Скрытность: 0

Зоркость: 0

Удача: 0

Харизма: 0

Магия:

Земля;

Огонь;

Вода;

Воздух;

Жизнь;

Природа (друид).

Истинное зрение: 1/20

Достижений: нет

Количество маны: 30.


Глава 4

При выходе из храма возрождения каждому игроку разрешалось взять оружие. Оружие было на любой вкус, но не очень хорошего качества. Николай решил взять себе меч походивший на японскую катану и нож. Помимо этого каждому выдавали обычный мешок объемом на шестьдесят литров, двухлитровую фляжку и еды на три дня. Надо отметить, что при возрождении игроки появляются голыми и не всегда в том месте, где возрождались, окажутся какие-либо вещи, поэтому все стараются появляться именно в храмах возрождения, так как здесь всегда обеспечат минимум вещей и оружием.

В столице компания не стала задерживаться: не было денег, да и особого желания, хотелось поскорее посмотреть мир. Ближайший телепорт находился на территории храмового комплекса, поэтому столицу компания даже не видели. Для того чтобы добраться до приграничного города Елец были использованы все бесплатные разы перемещения.

Всю вторую половину последнего дня до выхода из храма компания просидели в библиотеке, решая куда податься и чем будут заниматься. Наилучшим вариантом, показалось, начать зарабатывать охотой, так как Влад до своего ранения ей увлекался, да и в армии служил в разведке. Петрович хоть и был лучшим, как он говорил, в своем городе автослесарем, но машин здесь нет и похоже не предвидится. Как рассказал Петрович: были энтузиасты которые пытались сделать двигатель внутреннего сгорания и перегнать нефть в бензин, но у них ничего не получилось, хотя все делали правильно. У Клыка вообще не было никакой профессии, он только кулаками махать мог. Арч неплохо умел работать в кузне, но особыми талантами не блистал, поэтому в лучшем случае заработает только себе на хлеб, а геологом он решил пока не работать. Николай со своим юридическим образованием вообще никому не нужен, а как маг он ещё ничего не представлял.

Так как в центральных районах империи все более-менее охотничьи угодья были уже поделены и остались те, в которых с их уровнем делать было нечего, то приняли решение отправиться в приграничье с ничейными землями. Там конечно было опасно, но животных хватало. Договорились не отходить от границы дальше трех дневных переходов, так как там часто орудовали охотничьи команды гоблинов и можно самим стать «дичью». Да ещё мясо сдавать могли только в деревнях, а их в ничейных землях не было. После недолгого обсуждения выбрали небольшой город Елец в четырехстах пятидесяти километрах от столицы, на границе с ничейными землями, благо до большого нападения было ещё восемь месяцев.

По прибытию в город уточнили у местных где, что находиться, а также сделали привязку в местном храме возрождения, товарищи направились к воротам. Население города составляло около ста пятидесяти тысяч человек. Город был окружен тремя кирпичными стенами. Центр города был застроен дорогими особняками, окруженными небольшими парками, немного дальше шли двух и трехэтажные кирпичные дома, иногда попадались и четырехэтажные, по стилю больше похожими на европейские. Часто на первом этаже находилась мастерская или магазин, а на других жилая часть. Ближе к окраинам стали попадаться деревянные дома русского стиля, а уж на окраинах хибары бедных. Улицы были довольно широкими и на них могли разъехаться две повозки плюс оставалось место с обоих сторон дороги для пешеходов. Сама дорога была замощена камнем. В ночное время центральные улицы освещались магическими фонарями. Народу на улицах было не так много. Одеты все по разному, но больше всего было нарядов очень похожих на русские времен до Петра I, во всяком случае так показывали в фильмах в родном мире Николая. По улицам богатые горожане предпочитали передвигаться в каретах, победнее либо пешком, либо на коне, а грузы перевозили на телегах.

Что больше всего удивило Николая — это отсутствие грязи и мусора на улицах. Как он читал про средневековые европейские города своего мира, там отходы жизнедеятельности человека выливали прямо на улицу и города были сильно засраны. Здесь же под всем городом была проложена канализация, куда и уходил весь мусор, а так же излишняя дождевая вода. Вообще город очень понравился компании и поэтому они решили здесь проводить свое свободное время.

Гном ещё в библиотеке перерисовал карту местности вокруг города и изведанных приграничных территорий, поэтому компания более-менее ориентировалась, что где находиться. Территория ничейных земель начиналась в двух днях от города. Границу охраняют конные разъезды, в задачу которых было предупредить о набеге и обезвреживание мелких банд.

Движение на дороге было довольно оживленным. Сама дорога успела подсохнуть после зимы. Пока добирались до границы прошли мимо нескольких деревень. Так как сейчас было конец весны, то крестьяне заканчивали посевные работы, а на лугах с едва показавшейся зеленой травой пасся скот. Все деревни были окружены добротным частоколом с башнями по углам, с которых на мимо идущих посматривали дозорные. В приграничье можно ждать нападения в любой момент, как говориться: «Кто сильнее то и прав!». Народ был настороже и вооружен, здесь вообще все местные умели и пахать и мечом махать.

Всю дорогу до границы Петрович развлекал различными историями о своих похождениях в молодости. Гном вообще отличался живым характером и долго молчать не мог. Клык периодически с ним вел беседы или лениво без злобы переругивался. Остальные больше слушали их треп, да иногда вставляли комментарии. Влад постоянно осматривался и все время был на стороже, глядя на него постепенно и остальные стали также себя вести.

Для быстрейшего поднятия мастерства мечника каждое утро тренировались на мечах, затем Влад учил рукопашному бою, а Николая после тренировок применял лечения, использую половину своей маны. Ещё маг постоянно тренировал технику отложенного плетения. В итоги через месяц мир дал каждому по единице силы, а Николаю ещё единицу мудрости.

Перейти границу с ничейными землями отряд смог только утром третьего дня по выходу из Ельца. Два дня затраченные на дорогу к границе прошли спокойно. За это время товарищи привыкали к миру и определяли тактику боя:

Клык — танкует, при выходе из храма он взял топор и щит;

Арч — атакует с правого фланга копьем, которое он взял помимо меча;

Влад — лучник действует из-за левого плеча орка;

Николай — лечит и накладывает щиты;

Петрович — прикрывает спину и страхует остальных, а если необходимо, то прикрывает орка с лева, при выходе он взял топор и щит.

Походный ордер определили следующим порядком: эльф первый на нем разведка, за ним Арч, третий Клык, Николай и замыкающий гном. Таким образом, если будет внезапное нападения то маг будет прикрыт щитами с двух сторон и сможет оказать посильную помощь отряду, Арч если что сможет помочь эльфу.

Местность в ничейных землях не сильно изменилась: рощи чередовались с лугами, здесь уже селения встретить можно очень редко. Чтобы не быть обнаруженным, отряд старался на открытом пространстве находиться как можно реже и быть чаще под защитой деревьев.

К вечеру третьего дня повстречали небольшого кабана, только отряду не удалось испытать не нём свою тактику. Влад, обнаруживший кабана, попав стрелой разозлил его и тот побежал за эльфом. Клык, взяв у Арча копье, встретил его уже на поляне. Боя как такого и не было, как сказал Клык: «Как бабочку на иголку насадил!». У небольшого ручья решили передохнуть и одновременно разделать зверя. Так как кроме эльфа опыта в разделке дичи практически ни у кого не было, не считать же опыт Петровича в убийстве и разделке кур, то этим пришлось заниматься Владу. Остальные учились и одновременно помогали чем могли. Оставив себе немного вырезки на ужин, остальное мясо решили продать в ближайшей деревне.

На входе в деревню их встретили трое хмурых, вооруженных селян:

— Чего надо? — поинтересовался старший, внимательно рассматривая цепким взглядом.

— Да вот хотим прочитать лекцию о половом воспитании молодежи! — решил пошутить гном.

Селяне недоумевающе стали переглядываться.

— Петрович лучше не шутить, — решил вмешаться Арч и обратился к старшему, — хотим мясо на хлеб обменять.

— А, так бы сразу и сказали. Показывай! — сказал старший и обратился к гному, — а ты бородатый, если будешь всякие непотребства нести — морду набьем.

Клык положил перед ними тушу кабана завернутую в шкуру. После пятиминутного эмоционального торга, в котором участвовал Петрович со стороны отряда и старший со стороны селян, удалось обменять кабана на хлеб и немного соли. Поле торга отряд отправился дальше охотиться. Шкуры и клыки убитых животных решили продавать в Ельце — там цену давали нормальную.

Пропутешествовав две недели вдоль границы решили вернуться в город, чтобы сдать добытое с животных и немного отдохнуть, а также нормально поесть. Мясная диета начала надоедать, да и готовили по очереди, а у всех кроме гнома получалось не очень. Петрович же становиться полноценным поваром отряда наотрез отказался. Ничего особо интересного за это время не случилось, только все смогли поднять по уровню. Николай по вечерам, а когда и на дневных привалах изучал заклятия из дневника и смог к возвращению в город освоить четыре заклятия, одно из которых боевое: огненная стрела.

Немного приглядевшись в походе друг к другу стали рассказывать о себе и как попали сюда. Николай о том, что ехал на поезде проведать родителей и решил немного вздремнуть, а проснулся уже здесь. Дома у него осталась жена и дочь, поэтому очень хотел вернуться. Петрович уснул в своей кровати дома, но так как там очень сильно болел и доктора давали ему максимально год, то не сильно расстраивался, что оказался здесь. Дома у него осталось трое взрослых детей и куча внуков. Клык задремал в поезде, когда возвращаясь домой из армии. Дома его никто не ждет: родители погибли в аварии полгода года назад. Влад уснул у себя дома, в горячей точке он потерял руку и дома постепенно спивался никому ненужным. Анатолий был в очередной экспедиции, подумывал завести семью, а в свободное время увлекался историческим реконструкцией. Он честно признался, что хотел попасть в мир меча и маги. Как говориться: «Сбылась мечта идиота!».

Как-то незаметно в их отряде место командира занял Арч. В принципе была демократия и все были равными в принятии решений, но последнее слово принадлежало ему. Было видно, что он обладает знаниями и опытом. Николаю было все равно кто будет командовать, сам он не хотел становиться точно. С другой стороны Влад и Петрович тоже смогли бы подойти на роль командира, но также не стали оспаривать эту роль у Арча. Клык же, когда шли какое-либо обсуждение, высказывался очень мало, он больше хотел подраться. Он и в армию попал из-за драки: на дискотеке за девчонку заступился и набил морду сыну начальника местного военкомата. Сынок папе пожаловался и Клык, вместо института, попал в десантные войска. Но орк в долгу не остался — когда был в отпуске снова на дискотеке набил морду сынку. Через три дня после возвращения его вызвали к командиру части, а там сидел папа. Выслушав обе стороны полковник в течение пяти минут высказывался все, что он думает о военкоме и подробно в деталях объяснил, куда тот может идти. В итоге военком уехал обещая куда-то пожаловаться, а Клык получил три наряда в не очередь, как сказал командир: «За нарушение субординации, так как во-второй раз должен был сначала папе морду начистить, а то потом ходят обиженные и отдел отрывают!».

На одном из привалов гном спросил:

— Арч, ты вроде реконструкцией занимался?

— Да. А что?

— Подскажи: какая броня нам лучше всего подойдет?

— На данном этапе: какая есть такую и надевай, — пошутил Арч, — а если без шуток то Николаю и Владу я бы посоветовал кольчугу, наручни, поножи и классический русский шлем.

— Я тут в библиотеке читал, что большинство смертей и серьезных ранений в бою получают от попадания в лицо, — сказал Влад.

— Да, но у закрытых шлемов будет хуже обзор, а для вас это, по-моему, ещё хуже. Для себя ламеллярные доспехи и также открытый шлем.

— Щит? — уточнил гном.

— Не люблю щит, а для тебя Петрович и для Клыка — максимилиановские доспехи. У вас сил должно хватить и щит помощнее, а из оружия, что-нибудь дробящее. Ну, или Клыку можно двуручный меч. Если что-то или кого-то в бою не увидите то ничего, как говориться: «У носорога плохое зрение, но это не проблема носорога!».

— А по магическим предметам Николай, что можешь посоветовать? — обратился к магу Влад.

— Ну, вообще, человеку можно носить не более трех магических предметов. Сюда входит, доспехи как единый комплект, амулеты, ну и отдельно оружие. Если надеть больше, то соприкасаясь с аурой они входят в резонанс и разрушаются. Обычно выбирают амулет на шею, магические доспехи и оружие.

— А как же я видел человека, у которого почти каждая часть доспехов была магическая? — спросил гном.

— Это был либо маг, а на них закон трех не распространяется и поэтому они могут носить погремушек сколько хотят, либо доспехи шли как единый амулет. Части его не вступают в резонанс, там накладывается заклятие на все предметы разом и когда они собираются вместе усиливают друг друга, что дает больший эффект чем по отдельности, а чаще вообще никакого эффекта не дает. Отличаются от обычных только тем, что более износостойкие.

— Амулеты какие лучше?

— Амулет бывают разные. Обычно стараются носить пару: статический щит и либо щит воздуха, либо щит огня. Как бы попроще объяснить, — задумался маг, — дело в том, что амулет защищает не только от заклятий своей ветки. Различается только степень этой защиты. Так, например водный щит защищает от заклятий огня снижая процент урона на пятьдесят процентов меньше чем от заклятий своей ветки, урон от остальных стихийных веток на двадцать пять процентов, от других веток они вообще не защищают. Тоже самое происходит и с парой земля и воздух. С парами хаос и порядок, а также смерть и жизнь по другому: щиты защищают от заклятий снижая процент урона на двести процентов, то есть чтобы пробить щит порядка надо применить в два раза больше силы чем той же ветки. Причем надо отметить, что у веток порядка и жизни нет атакующих заклятий, а щиты хаоса и смерти снижают урон на пятьдесят процент друг от друга, но при этом держат заклятия всех веток.

— Нехрена не понял, но интересно! — произнес гном, когда маг очередной раз замолчал.

— Короче: самое крутое — это ветки хаоса и смерти! Они могут снизить урон от атак всех веток и соответственно нанести урон!

— А по остальным веткам!

— По остальным: общая и ментальная защищают только от плетений своих веток. При этом у природы и прикладной нет атакующих заклятия и щитов вообще.

— А что вообще входит в прикладную ветку?

— Работ с пространством: изготовление телепортов, сумок с уменьшением веса и объема и так далее. Руническая магия: наложение рун и изготовление магических предметов на базе рун, например: магические свитки. Много, что входит в эту ветку.

— Из твоих слов можно сделать вывод, что лучше всего брать щиты из веток хаоса и смерти? — задал вопрос Клык.

— Среди наемников они идут на первом месте, но довольно редкие и дорогие амулеты. Маги их делают неохотно как у нас, так и в ничейных землях, там, кстати, очень много всяких шаманов и магов имеющих соответствующие ветки.

— А чего не хотят делать амулеты, ведь выходит на этом хорошо можно заработать? — поинтересовался гном.

— Не хотят делать защиту против себя.

— А чего могут духи? — уточнил Влад.

— На низких уровнях выкачивают из тебя понемногу силу, следят, ну и так далее. На высоких могут сразу же всю силу выпить, могут защищать своего хозяина от физических атак, ну и сами наносить урон.

— А убить духа можно?

— Можно, специальным магическим оружием, либо маг со специальной веткой. Ещё можно разбить амулет, которым управляются духи, тогда они становиться свободными и где-то через сутки исчезают. Правда я не завидую тому кто создал амулет и пленил духа: все это время его будет мучить дух, а от него не всегда можно отбиться, так как дух становиться сильнее.

— Слушай, я так понимаю, что если использовать статический щит, то и доспехи не нужны? — поинтересовался Арч.

— Во-первых он разряжается и чем соответственно ниже ранг тем быстрее разрядиться, первый ранг вообще один удар держит; во-вторых, зависит от того с какой скоростью наноситься удар: при малой скорости предмета заклятие воспринимает его не опасным, то есть стрелу отобьет, а вот нож медленно представленный — нет и поэтому можно просто слегка надавить, чтобы убить. Чем выше ранг амулета — тем лучше он держит любые атаки.

— Вообще нам ещё о всяких амулетах думать рано, — подвел итог гном.

В городе товарищи выяснили, что шкуры и клыки принимали в основном торговцы. Помимо этого алхимики принимали разные свежие железы и органы животных. Для того, чтобы они долго оставались свежими нужна магическая коробка или сумка сохраняющие от порчи содержимое. Так как отряд был на мели то и вопрос о их покупке пока не стоял.

Все переговоры с торговцами взял на себя Петрович. Пройдясь по рынку и уточнив цены, гном вернулся к первому торговцу и начал с ним торговаться, причем, как показалось Николаю, эта торговля доставляла огромное удовольствие обоим. В результате после час общения, когда остальные члены отряда уже были готовы убить обоих, Петрович смог продать все за одну гривну, что в принципе считалось неплохими деньгами, на которые один человек смог бы прожить месяц. Прикупив тут же на рынке новой одежды и стрел для Влада, отряд на конец-то смог направится в таверну. Решено было снять комнату на сутки, так как надолго в городе задерживаться не хотели.

Как удалось выяснить у торговца, после продажи товара, лучшим местом для охотников считалась таверна «Три козла». Таверна представляла комплекс из четырех зданий: сама таверна, гостиница, баня и конюшня. Войдя в таверну сразу же поинтересовались о наличии бани, две недели без мытья стали напрягать. Сговорились с хозяином за полтора рубля за два часа плюс стирка одежды, а также на пятиместный номер на сутки. За еду пришлось платить отдельно. Решили оставить все лишние вещи в комнате и направиться в первую очередь в баню.

Сама комната напоминала привычный гостиничный номер с ванной. На стенах висела пара магических светильников, а в ванной стоял умывальник, полноценный душ с горячей водой и унитаз. Зайдя в ванную, Николай увидел застывшего перед унитазом гнома.

— Ты чего Петрович?

— Да вот, не могу налюбоваться лучшее достижение цивилизации! Так сказать вершиной инженерной мысли! — поднял указательный палец к потолку гном, — за две недели отвык!

— А! Смотри дыру не протри взглядом, а то ещё платить заставят! Когда оторвешься, приходи в баню!

Вымывшись и напарившись в бане, компания направилась ужинать в таверну. Сама таверна внутри выглядела как салон дикого запада человек на двести, только на втором этаже были не номера, а столики для богатых клиентов. В углу была расположена небольшая сцена, на которой периодически кто-то выступал. Столы и лавки на первом этаже были из грубо сколоченных досок и могли выдержать без проблем даже орка. Усевшись за свободный стол в дальнем углу от сцены, компания заказала еду и стала осматриваться. Зал был заполнен на две трети, в основном здесь были такие же охотники и наемники, иногда попадались торговцы, присутствовали здесь и представительницы древнейшей профессии. Как потом выяснил гном эти занимались в основном местные человеческой расы, у нечеловеческих с этим строго, и если попадалась другой, то скорее всего это был игрок, как говориться: «Каждый зарабатывал как мог!».

Обсуждая свои планы на будущее товарищи решили побольше собрать информации об ничейных землях, так как в библиотеке при храме по понятной причине её было очень мало, то хотели расспросить бывалых охотников. Рядом ужинала пара: человек и темная эльфийка. Пара немного была странная: они постоянно внимательно осматривали зал, поэтому у Николая сложилось впечатление, что они либо к чему-то готовиться, либо чего-то опасаются. Выглядели они вроде опытными, поэтому неугомонный Петрович решил их немного порасспрашивать:

— Добрый вечер! Извините, что отрываю от ужина! Не подскажите по ничейным землям?

— В книгах почитай, — не вежливо отшила его эльфийка.

Человек посмотрел на неё укоризненно и обратился к Петровичу:

— Что именно вы хотите знать?

— Да вот с друзьями думаем сходить в ничейные земли примерно на расстоянии тридцати переходов. Не подскажите чего нам ждать?

— С вашими уровнями: смерти, — усмехнулась эльфийка.

— Там так опасно? — делано удивился гном.

— Ну, как вам сказать, — задумался человек, — решайте сами: где-то на расстоянии семи переходов начинаются охотничьи угодья лесных гоблинов. Если вы сможете избежать встречи с ними, а это вряд ли, так как они прекрасные охотники, то где-то в тридцати сорока переходах начинаются земли минотавров, оборотней, троллей и так далее, а там вообще лучше не появляться с уровнем ниже сорокового, а что ещё дальше на севере происходит можно только гадать. Кто-то говорит, что там есть города и даже государства местных, но в любом случае игроков там не любят.

— Плюс звери, одни волки и медведи чего стоят, — добавила эльфийка.

— А что с ними не так? — уточнил гном.

— К примеру: северный волк где-то чуть выше полутора метра в холку, очень хитрый, быстрый и без особого труда может перекусит ногу орка.

Гном видимо себе его представил и поэтому уточнил:

— А ближе к границе они подходят?

— В очень редких случаях.

После минутного молчания человек добавил:

— Даже если гоблины поймут, что они не смогут справиться с кем-то, а это будет очень редкий случай, то они пригласят троллей. Вообще у гоблинов очень хорошие шаманы, многие из которых владеют магией смерти.

— Если мы все-таки пойдем, то когда лучше наведаться? — уточнил Влад.

— Не знаю. Может быть зимой. Ходят слухи, что большинство старших охотников у гоблинов в это время уходят на север в земли троллей. Но при первой же опасности возвращаются. Осенью дожди и во многих местах лес становиться не проходимым, поэтому лучше, по-моему, дождаться морозов.

— А люди на север есть? — задал вопрос Арч

— Возможно, не знаю.

— А чем можно разжиться у гоблинов? — поинтересовался гном. Это вопрос волновал его больше всего.

— Золотом, магическими предметами, редкими ингредиентами, шкурами редких животных, иногда драгоценными камнями. Но малым отрядом на их деревню нападать опасно, а большой быстро будет обнаружен.

— Спасибо! — поблагодарил гном.

— Пожалуйста.

К концу разговора принесли заказанный ужин и товарищи сели есть. Когда первый голод был утолён Петрович ушел к барной стойке и вернулся через пять минут. В это время пара за соседним столом расплатившись покинула таверну.

— Во! — продемонстрировал гном остальным литровую бутылку, — сказали лучшая вещь в этом заведении.

— Водка? — уточнил Влад.

— Круче! Гномья настойка на каких то там грибочках! Градус такой же, как у русской!

— Настойка на грибочках? — переспросил Николая подозрительно рассматривая бутылку, — я наверное откажусь.

— Да тут пить почти нечего! Литр на пятерых! Так, только для веселья!

— Я пас! Дал себе слова ничего крепче пива не пить! — произнес Влад закрывая свою кружку от пытавшегося налить гнома.

— Николай по одной хотя бы!

— Ладно. Поддержу компанию.

После первой маг ничего не почувствовал и это его удивило, но он решил, что это из-за его нового тела. После второй он сначала почувствовал легкое опьянение, а затем отключился. Очнулся Николая ночью лежа в кровати. Страшно болела и кружилась голова, а желудок постоянно прыгал к горлу. «Эко меня! Давно так не напивался!» — подумал маг после второй попытки подняться. Только с третьего раза маг смог наложить на себя заклятие лечения, а затем добавил ещё исцеления. Почувствовав немного лучше повторил процедуру ещё два раз. Более-менее придя в себя, Николай смог без последствий подняться и посетить ванную комнату. Там уже, окончательно придя в себя, начал вспоминать прошедший вечер и последнее, что помнил — это как они пили в таверне. Решив отложить воспоминания до утра вернулся в комнату, амбре и храп стоявший в ней были незабываемы. Открыв форточку решил сходить к вахтеру на первом этаже и заказать пива на утро в номер.

Второй раз маг проснулся от легкого стука, солнце приближалось уже к полудню. Когда он решал куда лучше поставить десятилитровый кувшин пива, доставленный официантом, из ванной вышел Влад:

— Кто приходил?

— Пиво принесли!

— Пиво это хорошо!

— Пиво? Где пиво? — донеслось с кровати Петровича.

— Тебе ни какого пива! — произнес Арч пытаясь подняться с кровати.

— Ой! Как же голова болит! А чего хоть вчера было? — снова проговорил Петрович.

— Ну, вчера много, что было! Тебя что-то конкретно интересует? — улыбнулся Влад.

— Давай по порядку? — поднялся с кровати гном.

Взглянув на Петровича, Николай чуть не выронил кружку: нос гнома был раздувшимся, как показалось магу, в два раз и темно-темно-синим, очертанием и цветом стал похож на баклажан. Гном между тем подошел к кувшину и налил себе и Арчу по кружке.

— Ну, начнем с того, что ты приволок гномью водку, как я потом узнал в простонародье называемым — «гномиядом». И как вы понимаете, её не просто так назвали. После второй кружки Николай стек на пол и мы его положили в угол, чтобы никому не мешал. — Посмотрел эльф на мага. — После пятой ты Петрович куда-то убежал, а возвращаясь обратно к нашему столу, почесывая яйца, проорал, что надо посетить местных представительниц древнейшей профессии, — отпив из кружки, эльф продолжил, — за соседним столом сидела большая компания и кто-то из них попросила тебя вести себя по тише, на что ты ответил, — немного задумавшись Влад произнес, — «Девочки не надо так бурно реагировать на мой слова, я все равно ни одну из вас не выберу — вы слишком мужикоподобные, а я столько не выпью». После этих слов, естественно, тебе захотели настучать по голове, а если учесть, что их там было человек двадцать и все выше уровнем, как минимум в два раза, то это должно было произойти очень быстро. Половина из их компании даже из-за стола вставать не стала, — Влад сделал паузу, снова приложился к кружке.

— То есть нас побили! — грустно произнес гном.

— Не совсем! Клык без долгих разговоров схватил лавку и кинулся в драку. Ей он смог успешно отбиваться в течение тридцати секунд. Ты и я пытались им противостоять в кулачном бою, но как ты понимаешь, нам это удавалось не очень хорошо.

— А где был я? — приподнялся со своей кровати Арч, но тут же прикрыв рот руками, вскочил и убежал в ванную, откуда послышались характерные звуки.

— Слабак! — произнес гном.

— Ты! — громко произнес эльф от чего гном и Клык поморщились, — сначала пальцы на руке считал, а затем тоже в драку влез.

— Он что? — удивился маг.

— После четвертого стакана гномияда ему показалось, что у него на руке четыре пальца, о чем он сообщил нам. После следующего пересчета шесть и так каждый раз разное число. Когда уже нас почти победили, кто-то его толкнул и Арч очнулся.

— Блин! А что с моим носом? — воскликнул гном и потрогав пальцами скривился, — мой прелллестный носик! Кто-ж тебя так?

— Я уже думал ты не спросишь! — засмеялся маг.

— Тебе заехали лавкой. Точнее Арч заехал.

— Это как? — удивился гном.

— Ну, когда он очнулся то схватил лавку, на которой сидел и заехал ей по двум хмырям, с которыми ты дрался. В результате основной удар пришелся на их спины, а окончательно его остановил твой нос.

— Извини! — произнес вышедший из ванной Арч.

— А дальше, что было? — держась за голову спросил Клык.

— Дальше?! Дальше на подмогу к ним подошли два орка: один стал драться с Арчем, второй запустил Петровича в полет. Ты в это время уже был на полу и тебя четверо пинали, а я пытался не оказаться рядом с тобой. В конце полета Петрович врезался в чей-то стол, за которым народ азартно делал ставки смотря на нашу драку, — налив ещё пива Влад продолжил, — поднявшись, ты Петрович заорал на весь зал: «Чего сидите! Гомосеки правильных пацанов бьют, а вы смотрите! Или мы здесь единственные натуралы?!». В результате как оказалось в зале полно натуралов и нашего противника быстро забили, при этом досталось немного Арчу и Клыку. Николай так и лежал в углу поэтому его не тронули не те ни другие.

— Значит мы победили! — довольно произнес гном.

— Ага! Потом мы подхватили Николая пошли спать, а Петрович, с кем-то познакомившись, ещё остался в зале.

— Я что всю ночь гулял? — удивился гном и довольно заулыбался.

— Нет! Ты через полчаса пришел, бубня о том, что за такие деньги можно весь бордель купить!

— То есть, жадность гнома победила и мы остались при деньгах? — улыбнулся маг.

— Видимо, — согласился Влад.

Гном смерил их хмурым взглядом и проговорил:

— Это все гнусные инсинуации и расовые предрассудки! Я бы не смог общие деньги спустить в борделе!

В ответ Николай, Влад и Клык заржали.

— Николай можешь поколдовать! — простонал Арч.

— Сейчас! — после второго плетения маг спросил, — лучше?

— Да. Спасибо. Гному вылечи нос.

Наложив по заклятию на гнома и Клыка, маг сообщил:

— Я пуст.

В таверне их встретил хмурый хозяин:

— Вы должны мне серебренный рубль за битую посуду и сломанный стол!

— С чего бы это, разве убытки не должна возмещать проигравшая сторона? — заспорил гном.

— Они уже покинули таверну и ничего не заплатили.

— Ну, это уже не наши проблемы!

— Я позову стражу.

— Да я вас умоляю и что вы им скажите, что сначала содрали деньги с одних, а потом пытаетесь взять за это же с нас.

Судя по глазам хозяина гном оказался прав. В итоге гном смог выбить из хозяина бесплатный завтрак. Пообщавшись утром за завтраком с вчерашней парой гном выяснил, что можно вступить в гильдию наемников, представительство которой есть в городе, после чего можно будет брать разные задания и наняться к какому-нибудь аристократу. Как оказалось: опыта на воине больше падает, а так же платят неплохие деньги, кормят бесплатно, да и на трофеях можно неплохо заработать. Только для этого нужно нормальную экипировку, а не как у них: штаны да рубаха.

Закупив в таверне продуктов и специй, отряд снова пошел на охоту. Деньги решил особо не тратить, а копить на вступительный взнос в гильдию и экипировку. На четвертый день пути отряд вошел в небольшую рощу и уже стали выбирать место под стоянку, как на них напали. Судя по всему нападавшие решили сразу вывести из боя мага и стрелка, пытаясь попасть в голову, а не в тело, не прикрытое какой-либо броней. Эльф среагировал на хруст ветки и успел сместиться, в результате чего стрела лишь слегка чиркнула его по щеке. Николай же успел почувствовать чей-то враждебный взгляд и поэтому дернуться в сторону. Второго выстрел он не дал по себе сделать, быстро уйдя за спину орку, который прикрывшись щитом, стал отходить к противоположным кустам. Гном матерясь и выкрикивая всякие оскорбления, прикрыв левый бок орка, тоже стал пятиться вместе с ним. Арч быстро сориентировавшись: рыбкой нырнул в ближайший кусты и уже оттуда кинул нож в выбежавшего на поляну человека, правда не попал. Всего нападавших было пятеро два стрелка и три мечника, из которых: два орка и человек.

Решив, что стрелки наиболее опасны Николай, определившись где один из них сидит, смог из-за спины орка пустить огненную стрелу и судя по воплю в кого-то попал. Орки бросились на Петровича и Клыка, а человек попытался поймать в кустах Арча. За Владом никто не погнался и он решил разобраться со стрелками. Противник явно был не опытный, так как орки своими массивными телами перекрыли сектор обстрела для своих стрелков. Пока Клык с Петровичем пятились к кустам и сдерживали противников, маг, на всякий случай, наложил на них исцеление. Дальше он уже не успел ничего на колдовать так с боку появился обгорелый лучник — эльф, с явным намерение вернуть долг.

Николай нырнул в лес, что бы не мешать своим и одновременно прикрыться листвой от второго лучника, а копченный эльф последовал за ним. Противник мага оказался не очень сильным, поэтому сразу же получи несколько порезов, что быстро охладило его пыл. Сообразил, что противник ему не по зубам эльф стал пятиться к своим. В этом время со стороны второго лучника раздался крик и туже оборвался. А затем за спиной противника мага появился Арч, который сходу рубанул мечом спине лучника. Когда Николай и Арч вернулись на поляну один из орков лежал на животе утыканный стрелами, а второго добивали Клык и продолжавший материться Петрович. Поняв, что помощь не нужна маг стал колдовать исцеление на всех у кого видел раны.

Что Николая больше всего удивило, так это скоротечность схватки, он даже не успел испугаться. Трофеями стало оружие и мешки, в которых нашлось немного еды, денег, шкуры и когти животных, а также, что больше обрадовало гнома, магическая коробка для сбора органов животных, заряд её хватало на пятнадцать дней. Один из походных мешков был магическим — в два раза уменьшал вес и размер переносимого груза. Доспехов противник не носил. Владу очень понравился лук одного из стрелков. Второй лук был испорчен, так как огненная стрела не только стрелка подпалила. Мир добавил магу один уровень и достижение злой взгляд. Обсудив положение: решили продолжить поход.


Глава 5

Прошло четыре месяца, как Николай оказался на Таусе. Три месяца отряд охотился возле Ельца вдоль границы. За это время компания притерлась друг к другу, Влад смог всех научить более-менее двигаться и ориентироваться в лесу. При этом магу очень помогала расовая принадлежность к эльфам, он стал также бесшумно двигаться как Влад. За постоянные занятия по утрам владению оружием и рукопашным боем всем добавили одну единицу ловкости, а за постоянные походы — одну единицу выносливости. Постоянная тренировка техники отложенного удара дали свои результат: Николай мог удерживать два плетения. Вообще у всех сложилось впечатление, что изучение магии и боевых техник здесь происходит быстрее. Разговаривать между собой друзья продолжали на русском, видимо психологически старались таким образом поддерживать связь с домом. Вообще, как обратил внимание маг, большинство игроков между собой общалось на своем родном языке и даже местные, особенно в городах, часто в общении с игроками его использовали.

Еще они смогли сдать экзамены в школе меча на ступень ученика, а Арч на подмастерья. Помимо этого в школе магии Николай смог сдать на ступень ученика. Все заклятия из дневника он выучил, поэтому в одно из посещений Ельца он зашел в школу магии и приобрел дополнительно ещё около десятка заклятий. Николай старался каждый день создавать заклятия, в результате он смог довести их плетение до автоматизма, время создания уменьшилось до четырех секунд, на две единицы выросло истинное зрение, на единицу мудрость и интеллект.

Как и говорил Айрус, из заклятий Николай пользовался небольшим количеством плетений. Из ветки жизни: регенерация, исцеление и лечение. Из ветки огня: светляк — шар диаметром десять сантиметров давал света как сороковатная лампочка; огненная стрела первого уровня — сгусток огня. Из воды: ледяная стрела первого уровня — полуметровая сосулька; водяной щит. Из ветки воздуха: воздушный щит — отклоняет летящие предметы. Из магии природы: колючий куст первого уровня — за короткое время вырастал куст диаметром семьдесят сантиметров. Из ветки земли: ржавчина первого уровня — любые железные предметы быстро ржавеют.

В итоге Николай смог подняться до девятого уровня и у него были следующие характеристики:

Уровень: 9

Основные характеристики:

Сила: 3

Выносливость: 4

Ловкость: 4

Интеллект: 11

Мудрость: 7

Второстепенные характеристики

Скорость: 10 (110 %)

Скрытность: 0

Зоркость: 0

Удача: 0

Харизма: 0

Магия:

Земля;

Огонь;

Вода;

Воздух;

Жизнь;

Природа (друид).

Истинное зрение: 3/20

Достижений:

Злой взгляд: 1/20

Количество маны: 70.

В начале осени компания, накопив деньги на вступительный взнос, вступила в гильдию наемников. Все оставшиеся деньги были потрачены на доспехи и одежду на осень. В результате одеждой обеспечили всех, а железными доспехами только Петровича, Арча и Клыка, причем купили самые дешевые кирасы, шлемы, поножи и щиты, на наручи уже денег не хватило. Влад и Николай вообще обошлись только поддоспешниками.

Из того, что репутации у отряда нет, а сами они низкоуровневые и вооружение так себе, то никто не хотел нанимать. В итоге с большим трудом смогли наняться аристократу, помог давешний знакомый, да красноречие Петровича, а возможно сыграло и то, что в отряде имеется хоть и слабый, но маг. По оплате договорились на половину жалования обычного наемника.

Третий день компания вместе с другими наемниками двигалась по дороге в сторону замка нанявшего их барона. Замок находился в восьми днях пути от Ельца, в сторону центра империи: сначала пять дней надо было двигаться по центральной дороге, а затем ещё три дня по второстепенной.

Как читал в библиотеке Николай: по всем дорогам проезд был бесплатный; за центральными дорогами империи следила специальная служба и поэтому по ним можно было проехать в любую погоду, а через расстояние равное дневному переходу стояли постоялые дворы, ширина дороги позволяла разъехаться трем телегам. Центральные дороги были главными артериями империи, по ним, как и по рекам, шла вся торговля в империи, так как телепортами товары переправлять дорого. На дорогах было не спокойно и в одиночку старались не ездить, даже на караваны часто нападали. За порядком конечно старались следить, но не всегда получалось. Да и сами аристократы часто не прочь были ограбить купцов хоть и боялись имперских дознавателей, а если уж шли на грабеж, то свидетелей не оставляли. Поэтому все встреченные по пути караваны шли под хорошей охранной и очень подозрительно смотрели на проезжающих мимо наемников.

Дождей пока ещё не было и погода была сухая. Пока ехали по имперскому шоссе пыли было не много и дышалось было более-менее нормально, но как съехали на второстепенную дорогу, то чтоб хоть как-то дышать пришлось повязать платки, а у бывалых наемников в сумках нашлись очки, напоминающие мотоциклетные и маски. За второстепенными дорогами обычно должен следить тот по чьей земле проходит дорога, но как обычно бывает — никто не хотел тратить деньги. В результате осенью и весной дороги размывало так, что проехать по ним было не возможно, зимой же они были завалены снегом, а летом пыль стояла столбом.

Помимо друзей в отряде было ещё двадцать игроков и пятнадцать местных наемников. Все были выше в уровнях как минимум в два раз. Как удалось выяснить в гильдии, наемники обычно нанимаются либо на длительный срок, либо на время, как называют игроки: «на определённые миссии», то есть военные компании, сражения, осады и так далее. Миссии все считаются более удобными, так как по их окончании сразу получали опыт и деньги.

Наниматель, как понял маг, был вполне вменяемым по местным меркам аристократом в каком-то там поколении. Иногда как рассказал Нес, с которым копания познакомилась при первом посещении таверны в городе, попадаются полные засранцы, которых хотелось самим прибить. Аристократ, что-то не подели с соседом и теперь усиленно набирает наемников. Сейчас, как удалось выяснить, под его началом состоит где-то около трехсот бойцов, из которых около половины местные, почти все люди, а вторая половина игроки разные по расе. У его противника под началом солдат было столько же. Все разборки между аристократами происходят осенью, после уборки урожая и до зимы, пока снег не выпадет.

Нес оказался в этом мире четыре года назад хотя был всего лишь двадцать девятого уровня. На вопрос: «Почему?», признался, что состоял в клане, но после конфликта из-за своей подруги — темной эльфийки Каны, с одним из руководителей ушел, а те ему мстят и часто убивают при встречи, поэтому он не успевает вырасти в уровнях и постоянно скрывается. Кана была лучницей двадцать пятого уровня, как она сама призналась повезло, что родители отдали её в спортивную стрелковую секцию, где она стала мастером спорта по стрельбе из лука. Она оказалась здесь два года назад, но её, как и Неса, преследовал клан и не давал расти в уровнях. Умение Каны как лучницы, честно говоря произвело на компанию сильное впечатление: с расстояния сто двадцать метров попадала в круг диаметром десять сантиметров.

Нес и Кана ехали на лошадях. Они и магу с товарищами посоветовали в будущем обучиться верховой езде и приобрести лошадей, а иначе как сказала Кана: «Ботинок не хватит!». Конечно, за животными надо ухаживать, но зато позволяет передвигаться гораздо быстрее. Как обратил внимание маг: многие игроки, да и местные наемники, так же предпочитают ехать на лошадях, а не пешие прогулки.

На восьмой день они прибыли в замок работодателя, правда Николай с трудом это назвал бы замком, в его представлении были привычные каменные средневековые замки его родного мира. Здесь же замок имел форму квадрата со стороной сто пятьдесят метров, ров глубиной пять метров и шириной десять метров, вал высотой десять метров и шириной верхней части шесть метров, четырех метровый частокол с семи метровыми деревянными башнями на углах. Вход в замок проходил через пятую надвратную башню расположенную посередине южной стены, сама башня была сложена из отесанных гранитных камней. На каждой башне стояли по одному скорпиону. Донжон нет, его только начали строить, поэтому сам рыцарь и его семья жили в трехэтажном деревянном доме, находящемся в центре замка на пересечение центральных улиц. Помимо центральных улиц были ещё боковые и проезды у самого вала. Таким образом, было четыре ряда двух и трех этажных домов, в которых жили ближайшие помощники барона — рыцари со своими семьями. Под замком были вырыты двух этажный подвал, где собирались прятать при обстрелах во время осады население замка и близлежащих деревень, а также скот, там же хранились и запасы. Население замка помимо солдат, составляли крестьяне из близлежащих деревень. Надо отметить, что крестьяне тоже были вооружены и собирались защищать замок.

По прибытию их разметили в казармах вместе с другим уже находящимися здесь наемниками. Казармы не были рассчитаны на такое количество людей и поэтому из-за тесноты некоторые ставили палатки в проезде вдоль вала. У компании не было своей палатки и поэтому они поселились в казарме вместе с Несом и Кеной.

Сразу же после заселения Николая вызвали к барону и стали расспрашивать про его возможности, но так как они были не велики, то от него быстро отстали. Самого аристократа звали тан Старгус. Как объяснил Нес: к любому благородному, включая рыцарей, принято обращение тан. Барон был человеческой расы, среднего возраста и невысокого роста. Как потом узнал маг, у него был пятьдесят третий уровень, а у его рыцарей не ниже сорокового. Помимо Николая в замке не было других магов, но был одаренный — личный лекарь барона и по совместительству его оруженосец, видимо поэтому не стали отказываться от их отряда.

Первая неделя прошла спокойно, никто не нападал, и они сами не готовились к походу. Все имеющиеся в замке воины каждый день на лужайке перед замком отрабатывали боевое построение и взаимодействие в бою. Николая с товарищами ставили во второй ряд, с приказом магу лечить и прикрывать в первую очередь более опытных бойцов. Помимо этого в патрулирование окрестностей каждый день направляли конные разъезды, в которые никто из компании по причине отсутствия умения верховой езды не попал.

Больше всего Николая поразило то, что у большинства наемников были те или иные амулеты, а у некоторых и по два. Вечером маг поделился с Несом своими наблюдениями, на что тот ответил: «Большинство амулетов досталось как трофеи. Да и сами наемники стараются не экономить на амуниции!» Маг часто тренировал истинное зрение и параллельно стал учиться отличать один амулет от другого: в бою это могло очень пригодиться.

Среди наемников было где-то около пятнадцати процентов женщин и гном сразу же по прибытию в замок сделал стоику. Так как почти все дамы были уже заняты, то на второй день Петровича чуть не убили за попытку наставить рога. В итоге вовремя подоспевший Арч смог уговорить здоровенного зелёного орка, сославшись на незнание гнома о то, что дама занята. После этого инцидента товарищи совместными усилиями произвели внушение гному и тот на время прекратил свои попытки.

Вечером восьмого дня вернулся разъезд и сообщил, что к замку движется войска противника. После этого замок сразу стал похож на растревоженный муравейник, все куда-то спешили и что-то делали. Только к обеду девятого дня противник подошел к замку и встав напротив ворот принялся обустраивать лагерь: копать ров и небольшой вал по периметру, а также готовить места для требушетов и скорпионов. Нес смог определить, что войско осаждающих состоят из отрядов двух аристократов, а более зоркая Кена, что противник подготовился и привез, по меньшей мере, три требушета и семь скорпионов.

Вечером отряд наемников, пришедший из Южно-американский сектора, в количестве семи игроков и трех местных, стал требовать изменения договора и большей платы, аргументируя тем что воевать придется с отрядами двух баронов вместо одного. Это уже не понравилось всем: барону, местным наемникам и игрокам. Причем последним двум по причине того, что это могло бросить тень на их репутацию, поэтому без долгого рассуждения всех десятерых перебили, а затем их тела обобрав, скинули в ров. Там тела игроков через сутки исчезнут, а местных после осады закопают победители. Николай в впервые видел бой бойцов более высокого уровня и сделал вывод, что они смогли бы продержать очень мало времени.

Обстрел из требушетов начался на третий день осады. В ответ осажденные тоже пытались стрелять из своего единственного требушета, но у противника был с собой артефакт со стационарным щитом, который отбивал или отклонял камни и снаряды с зажигательной жидкостью. Не смотря на это, защитники продолжали обстрел, надеясь, что мана в артефакте скоро закончиться, пока на второй день требушет не был поврежден осаждающими.

В результате трехдневного обстрела замка были сильно повреждены боковые башни и часть частокола, меньше надвратная. С самого начала обстрела находиться в домах стало не безопасно и все население замка спустилось в подвал. Большая скученность и присутствие домашних животных создавало неизгладимые ароматы, от чего дольше часа товарищи не смогли там выдержать и перебрались вместе с другими игроками на верх к подножию вала. Шанс быть убитыми камнем кончено был, но и сидеть в подвале было выше сил. Погода была теплой, а осенние дожди ещё не начались.

У подножия вала, со стороны лагеря осаждающих, стояло семь больших чанов с водой, под которыми едва горел огонь. У одного из этих чанов компания и решила разместиться. Позднее к ним присоединились Нес и Кана. Петрович достав бумагу с карандашом и все время рисовал портреты, а периодически с опаской поглядывал по сторонам.

Среди наемников все время обстрела замка потерь не было, у крестьян убило несколько человек. Николай не смог привыкнуть и каждый раз морщился, когда прилетали камни. В первый день он несколько раз колдовал воздушный щит, чтобы защититься от мелких камней и кусков бревен, но потом бросил, так как маны у него немного и вовремя штурма она понадобиться, а убить мелкими камнями и кусками бревен могло лишь случайно. На второй день на глазах компании камень выпущенный из требушета попал в крестьянина, в результате от того практически ничего не осталось. Все понимали, что если в них также попадет, то всего лишь потеряют опыт и попадут на возрождение, но все равно как то было не по себе.

Утром третьего дня, пока Клык, Арч и Влад спали, от безделья маг решил расспросить Неса:

— А почему воду не держат горячей?

— Когда будет штурм в огонь бросят алхимический порошок, который даст столько жара, что вода закипит за пять минут. Это позволяет постоянно не жечь дрова и подливать воду.

— Это какая у тебя уже осада?

— Не помню, перестал считать на третьем десятке. Судя по опыту, когда стены деревянные, обычно обстреливают дней четыре или пять, либо пока не проделаю достаточных дыр в стенах, за это время осаждающие подготавливают для штурма лестницы и другой инвентарь, а затем уже лезут на штурм. Вот тогда и происходит самое интересное. Когда же стены сделаны полностью из камня, тогда обстрел затягивался.

— А штурмы обычно как происходят? — задал свой вопрос гном.

— Ну, — задумался Нес, — идут на приступ используя приготовленный инвентарь. Здесь, например, стены не высокие, да и брешей наделали достаточно, поэтому скорее всего будут в основном использовать только лестницы да щиты, чтобы к стенам подойти да на вал подняться. С помощью лестницы влезают и рубятся. Тебя, что конкретно интересует?

— Больше наши действия.

— А, мы будем выливать воду из котлов. Кидать сверху на осаждающих бревна и камни. Затем скорее всего зальем огненной жидкостью. — Немного подумав добавил, — обычно наемники из дороговизны амулетов носят либо от огня, либо от воды, поэтому кому как повезет.

— А, что мешает противнику забросать замок огненными снарядами, чтобы просто все сжечь и не лезь на штурм? — снова задал вопрос гном.

— В большинстве замках есть артефакты да специально наложенные заклятия, которые активируют при осадах, поэтому огонь в строго определенных местах гореть может, а пожар случиться нет. Кстати если осада продлиться долго, то Николая попросят поделиться маной.

— У меня маны всего семьдесят единиц.

— Ну, хотя бы на время поможет. Да скорее всего штурм будет раньше, пока в наш конфликт кто-нибудь ещё не влез. Здесь с этим делом быстро — двое начали, а к зиме уже может до двух десятков аристократов воевать. И не факт, что новые будут на стороне противника.

— Нес, а в других секторах аристократы тоже воюют?

— Ну, мы с Каной были только у Европейцев, да один раз в Индийском секторе. Там да, воюют. Думаю везде воюют. С одной стороны это тренирует и готовит солдат для отражения атак из ничейных земель, ну и аристократам развлечение.

— А у пендосов я не понял, что за строй?

— Аристократически-клановая демократия, — с усмешкой ответил Нес, — три года назад устроили переворот и решили, что управлять сектором будет сенат, в который входят главы крупных кланов и наиболее сильные аристократы. Теперь постоянно срутся в этом сенате, но если кто-то полезет из соседних секторов, то договорились выступить единым фронтом. После того как у них китайцы отжали десятую часть территории поняли, что по одиночке их быстро раздавят. Да ещё пытаются бумажные деньги с ценными бумагами запустить в обращение, ну как привыкли на родине.

— Покупает кто-нибудь? — снова задал вопрос гном.

— А как же, дебилов везде хватает, а особенно желающих быстро заработать. Правда, тут пендосы не самые крутые, поэтому с них и спросить могут. Один из их кланов кинул кого-то из китайцев, так те собрали альянс и в результате кусок территории и отжали.

— А как относятся ко всяким маньякам и извращенцам?

— У нас отрицательно, у Европейцев и Американцев свобода, тем-более если ты последователь соответствующего бога. Если не сможешь откупиться то на плаху, а игрока сольют до минимума и могут на каторгу отправить. А на войне за это не наказывают, так как война все спишет. Вообще у большинства европейцев и американцев, по-моему, крышу срывает от бессмертия и их воспитания. Они на войне иногда такое вытворяют. Поэтому их часто используют, когда надо выполнить грязну работу. Так один раз при захвате замка пара придурков вырезали более двух десятков местных женщин и детей. На мой вопрос зачем, ответили, что так им захотелось. Изнасилования и пытки при захвате пленных у них в порядке вещей. Толерастные европейские ценности блин!

— А наши?

— Наши, — задумался Нес, — понимаешь у многих в своих мирах, не только у наших, были законы за нарушение которых были наказания в плоть до смерти. Ну и добавь к этому ещё ответственность за семьи. Здесь же ничего этого нет. Так, после третьего возрождения, люди в основном перестают бояться смерти. Поэтому во многих секторах ввели наказание в виде каторги, но это мало помогает когда ты бессмертный. В результате у многих, как я сказал, срывает крышу. У наших, особенно у старшего поколения, более-менее есть какое-то воспитание и свои принципы, которые они стараются не нарушать. Среди нас конечно есть всякие уроды, но их не очень много и они быстро в империи не держаться, а сбегают на Тортугу. Да и сами игроки для себя выработали определенные законы, а крупные кланы очень строго следят за порядком иначе анархия наступит.

— Ну, а геймерам всяким как здесь живется? — спросил Клык. Он и Влад проснулись и с интересом слушали Неса.

— Геймерам не очень здесь живется, — усмехнувшись ответил Нес.

— А чё так? Это мир их мечта, по-моему?

— Ага, сейчас! Им кстати, чаще крышу и срывает. Они ничему у себя там дома толком не умели руками делать, а все бегали в играх всех убивали. Поначалу практически все думают, что раз в играх у них все хорошо получалось и они все знают, то тут уж попрет как на дрожжах, но игра это одно, а жизнь, даже здесь, это другое. Если ты в своем мире тяжелее ложки в руке не держал, а о спорте только читал в эротических журналах, то здесь тебе приходиться трудно. Их и в кланы берут с неохотой, гонору много, а результата нет. Кланы же созданные самими геймерами быстро разваливаются. Не все конечно таких как я описал процентов восемьдесят, остальные вполне вменяемые и много добиваются в кланах и самостоятельно.

— А кавказцы как здесь себя ведут? — поинтересовался Влад.

— Да как обычно они себя ведут. Пока их мало: были ниже травы тише воды, как чуть понабралось стали под себя подминать других, да права качать. Но тут народ их по другому воспринимает, плюс бессмертие и отсутствие боязни за семьи. В результате быстро всех вырезали и выдавили из империи. Кто более-менее вменяемый был, таких немного, разбежались по другим секторам, а остальные на Тортугу ушли.

— А Тортуга это, что такое? — задал вопрос Николай.

— Тортуга это остров, — и посмотрев на него Нес уточнил, — ты разве в библиотеке не читал?

— Нет. Расскажи.

— Ну, где-то четыре года назад хохлы решили создать что-то вроде запорожской сечи. Захватили архипелаг на севере Средиземного моря примерно между Западным и Северным материками. Там ещё и наши русские кланы поучаствовать решили. В общем, захватили и между собой поделили, а верховным органом сделали совет командиров кланов. Часть хохлов, договорившись между собой, решила выдавить наши русские кланы и подмять их территорию под себя. Заручились поддержкой пендосов и у европейцев. Понимали, что не смогут сами справиться. Ну, а тем интересны были острова, ведь с них можно контролировать торговые пути проходящие по северной части Средиземного моря. Сначала хохлы продавили вопрос через совет, их там тогда было больше, что если это Запорожская сечь, то язык должен быть украинский. Причем, самое интересное, больше половины из них его не знала или говорила на суржике. Нашим, да и основной части остальных хохлов, было по барабану — всё равно все разговаривали на русском да на всеобщем, тем-более они принимали в свои ряды всех кто желал. Затем начали будоражить своих и чужих, что закон о языке есть, а он не исполняется. А не исполнение закона — это же ведет к анархии. Наши их послали далеко и подальше.

— И чего из-за закона о языке буча началась? — удивился Клык.

— Понимаешь, как я сказал: там всем нормальным было по барабану. А когда принимали закон и отщепенцы встали на его защиту, то они стали как бы правыми, а оппоненты нет. Основная часть хохлов, которая была не в курсе, решила не вмешиваться, а другая часть решила встать на защиту закона, все таки это закон. Ну, а отщепенцы этого и ждали: вместе с наемниками от пендосов напали и через шесть месяцев выдавили многих наших. Только ближние к нам острова взять не смогли: там командир одного из кланов посообразительнее оказался и понял к чему это может привести, поэтому смог других уговорить и оборону островов укрепили, плюс к этому, там постоянный источник силы есть. Из империи помочь не могли, тогда большое нападение на наш сектор было. Ну, а затем победители стали делить имущество побежденных и кому-то показалось этого мало, поэтому напали на кланы, которые сохраняли нейтралитет. После этого опять, как обычно, кто-то оказался обиженным, плюс обиженные при первом дележе, в результате передрались все между собой и стали усиленно нанимать всякий сброд из секторов. Да и разные наемные отряды решили там себе земельки прихватить. Те же кавказцы туда рванули. Через год местных там вообще не осталось, жрать нечего, всяких уродов до хрена. Вот они кое-как, договорились между собой о мире, причем в новом совете командиров хохлов осталось меньше четверти и стали пиратствовать. После года набегов все и стали называть острова Тортугой. Сейчас на Тартуге нормальных вообще не осталось, одни моральные уроды и такое там вытворяют. Рабство и торговля людьми процветает, гладиаторские бои, казино и так далее, даже наркоту умудрились сделать, в общем все блага цивилизованного общества. С Тортугой никто дела не ведет кроме пендосов, а на всех кто туда ездит или с островов смотрят подозрительно. Кстати самих хохлов там вообще чуть-чуть осталось, некоторые попытались в наш сектор вернуться, так их на хрен послали.

— А чего их не разгонят?

— Год назад они своим пиратством всем сильно надоели. Им решил хвосты прищемить, но основные острова взять не смогли, там пираты укрепились хорошо да на островах два источника силы. Сейчас японцы с Хонсю да наши с тех островов, которые, как я рассказывал, хохлы взять не смогли, с ними режутся люто. Непонятно чем с Тортуги насолили японцам. Руководство многих секторов деньги платит японцам и нашим за борьбу с пиратами.

Кана в первый же день с сто пятидесяти метров убила дозорного у противника, поэтому следующие наблюдали были очень осторожными. Под утро в шестого дня Николай был разбужен Арчем сообщившим, что противник похоже собрался идти на штурм. С чего он решил Николай не успел уточнить. Быстро ополоснув лица из котла, маг принялся готовиться к бою. В бою Арч посоветовал магу использовать заклятия из ветки жизни и немного защитных, поэтому маг приготовил два заклятия исцеления. В это же время прибежал местный и высыпал в едва тлевший огонь мешок серого порошка, от которого стало так жарка, что в двух метрах от костра стоять было невозможно, хотя света от порошка было немногим больше чем от обычного костра.

Минут пять было тихо и сколько Николай не прислушивался, не мог уловить ни единого звука со стороны противника, хотя своих он слышал прекрасно, даже тихую молитву наемника в десяти метрах от него. Активировав истинное зрение, маг сначала ничего не увидел, а затем появился противник и стал прыгать в ров. Когда враг уже стал подниматься на вал, как будто включили звук на полную мощность, от чего маг чуть не оглох. Как это случилось лучники и арбалетчики защитников дали залп, а затем были вылиты приготовленные котлы. Крик и мат послышавшийся из рва, дал ясно понять, что досталось противнику хорошо. Николая даже удивился, так как мат слышался как минимум на пяти языках, включая родной. В довесок ко всему полетели несколько бочонков с огненной жидкостью и небольших мешков с огненным порошком, а за ними несколько факелов. Вспыхнула так, что стало светло как днем, криков добавилось и кто-то внизу на русском в витиеватых выражениях пообещал защитникам залить огненную жидкость в задницы, а затем поджечь. Не знаю как другим, но данный факт придал магу дополнительную храбрость.

Размер пролома в частоколе, который определили компании, был полтора метра. Рядом с ними справа другой пролом защищали Кена и Нес. Их пролом был не более метра. Для того чтобы как-то улучшить оборону Николай решил использовать заклятие из ветки природы: вырастил в обоих проломах несколько колючих кустов высотой семидесяти сантиметров, в темноте противник может не увидеть. Как только стало понятно, что осаждающие вот-вот появиться Клык и Арч кинули приготовленное бревно, которым, как показалось магу, сбил как минимум пять человек.

Первый противник — человек, удачно зацепившись за один из кустов и упал вперед угодив открытым лицом на выставленное Арчем копьё. Второй, увидев кусты, попытался перепрыгнуть, но был отправлен обратно ударом щита Клыком. Периодически прилетали стрелы и маг решил поставить щит воздуха. Следующими появились два орка, один из которых с ходу снес секирой один из кустов. Петрович и Арч попытались достать его копьями, но получилось только у Арча и то он смог слегка задеть ногу, сказывалась разница в уровнях и то, что на орке были хорошие доспехи. Зато Влад смог попасть в открытое лицо стрелой, от которой орк оступился и съехал в ров. Второй орк сразу же заменил упавшего и атаковал. Клык в поединки с ним смог только отвлекать на себя и отступать закрываясь щитом, атаку он оставив гному и Арчу, но врагу без особого труда удавалось уйти от их выпадов. Николай еле успевал колдовал лечение на Клыка. После пятого удара противника щит Клыка разломался. Спас всех, как и в первый раз Влад: с третьего выстрела смог попасть в лицо орка, что последнего не убило, но причинило боль и отвлекло. Это дало Арчу и Гному нанести удачные удары копьями, от которых тот, правда, не особо пострадал, а Клыку хорошенько заехать топором по голове противника. Удар Клыка слегка оглушил орка, что позволило без последствий нанести ещё несколько ударов, после которых тот упал и Арч смог воткнуть в глаз копье. Пока компания дралась с орком, через их прореху попытался пролезть очередной противник, но неудачно нарвался на стрелу Кены.

Перед появлением следующего противника маг успел снова восстановить преграду, а затем отошел к Несу для лечения и уже не видел с кем бились его товарищи. После третьего лечения мана закончилась. Перейдя на обычное зрение и подобрав чьё-то копью, маг встал за спинной Неса, но смог только нанести два удара по очередному противнику, один из которых даже удачно, а затем раздался звук трубы и враг стал отходить.

От усталости и напряжения маг сел, где стоял, руки тряслись, сердце бешено стучало в груди. Его чуть не вырвало от окружающей обстановки: вокруг, на земле лежало восемь тел, причем у некоторых из ран ещё лилась кровь и были отрублены те или иные части тела, запах горелого мяса и крови дополнял картину.

Весь штурм, как потом оказалось, занял около пяти минут. Противник отвлек защитников со стороны ворот, а небольшой отряд с одним из баронов зашел со спины, но так как это предполагалось, то хозяин замка сам встретил их. После короткого боя, в котором хозяин замка лично убил барона, отряд штурмующих был скинут в ров.

Как только начало рассветать защитники принялись за уборкой тел. Ночью потеряли порядка сорока местных и двадцать восемь игроков. Из товарищей Николая немного пострадал Клык, когда дрался с орком, остальные, как сказал гном: «Отделались легким испугом, а некоторые и съеденным ужином!». Подлечить Клыка Николай смог только утром. Нес пострадал более сильно, но у них с Кеной были эликсиры, поэтому помощь им особо не требовалась, только просили мага осмотреть истинным зрением раны.

Оружие и вещи своих убитых игроков отложили, что бы отдать им после возрождения, а местных поделили между собой. По неписанному закону — трофеи с противника достались тем, кто их убил. Так, Николаю с товарищами достались три комплекта доспехов: первый с орка, который достался Клыку, был ему как раз хоть и рассчитан на более высокоуровневого, поэтому был тяжеловат; второй, с первого убитого, достался Арчу хоть и был ему немного маловат; третий, с война убитого после того как Николай отошел лечить Неса, достался Владу. Первые два были практически без повреждений, у третьего была сильно повреждена кольчуга вследствие молодецкого удара секирой Клыка. Влад одел шлем, поножи и наручи, а кольчугу убрал в мешок для последующей починки.

Также отряду достались два разряженных амулет огненного щита и один амулет статического щита, в которые маг обещал позднее залить ману, самому ему достался зеленый, магический плащ второго ранга. Амулеты взяли себе огненного щита: Арч и Клык, а статического щита Влад. Плащ был на первом появившемся противнике и как рассказал улыбающийся Арч: «Плащом он за кусты и зацепился». По всей видимости сам бывший владелец был одаренным, но не магом и к тому моменту, когда он вылез из рва маны у него видимо не осталось. Плащ мог защищать от дождя и на нем стояли плетение: статический щита и черный щит, а также плетение контролирующее температуру, от чего при низких температурах было не холодно, а при высоких не жарко. Плащ потреблял немного ману, но постоянно. Николая это устраивало, так как его мана восстанавливалась быстрее.

Снимая с трупов доспехи было неприятно, но как сказал Петрович: «Лучше я сейчас в говне поковыряюсь, чем потом сам в говно превращусь!». Много добра было на убитых лежащих во рву, но туда было не добраться. Правда, перед отступлением большую часть тел осаждающие успели забрать. Нес подарил магу за помощь в бою кольчугу на него, но тот просил у него поменять на аналогичную только размером на гнома для Петровича, которая как раз была у Неса среди трофеев. Нес это сделал с удовольствием, так как доспехи для гномов был самым неходовым товаром.

Утром противник не стал обстреливать замок из требушетов, а забрался в лагерь и около десяти часов дня стал размахивать белым полотном.

— Сейчас будут торговаться и подписывать мировую, что бы разойтись, — высказал свое мнение Нес.

— И долго это мировая будет действовать? — поинтересовался Арч.

— По договору десять лет, а по факту пока к какой-то из сторон не подойдет подкрепление и она не станет сильнее соперника.

— А срок зачем тогда указывают? — удивился гном.

— Традиция, да может и вправду помирятся, хотя ночью убит был барон, значит его родственники, скорее всего, захотят отомстить.

— А нам когда заплатят за компанию и опыт упадет?

— А как только подпишут договор так все сразу и будет. Кстати, если наш наниматель захочет продолжить, то сразу же нас и наймет, так как до начала зимы ещё далеко.

— Все хотел спросить почему мы не слышали противника пока он не стал подниматься на вал? — обратился к Несу маг.

— Да видимо был у них артефакт для подавления звуков и устанавливающий пелену, которая не дает хорошенько рассмотреть. Редкий, но очень полезный на войне артефакт, поэтому дорогой — до тысячи червонцев может стоить, зависит от радиуса и времени действия. На моей памяти это третий раз кто-то такой использует.

К вечеру договор был подписан и всем упал опыт, что поднял их характеристики на два уровня. Вечером же были собраны и трофеи из рва и поделены между наемниками. Гном, доставшиеся отряду трофеи, потом удачно сменял на поножи, наручи и шлем для себя и Николая. В результате компания была одета в более-менее приличные доспехи. На следующий день их рассчитали и тут же наняли на новую компанию.


Глава 6

Две недели Николай с товарищами сидели в замке и помогали его восстанавливать. Вечером четырнадцатого дня барон объявил о походе, только куда именно не стали объяснять видимо в целях конспирации. К этому времени требушет был починен и его, в разобранном виде, собирались взять с собой вместе с запасом камней и зажигательных снарядов. Сидя вечером у костра Петрович поинтересовался:

— Нес, как думаешь: куда двинем?

— Скорее всего на штурм одного из замков. В поле сражаться скорее всего не будем, силы не те. На падения в ночное время и на марше стоит ждать. Вот когда соберётся по десять штук баронов с каждой стороны, вот тогда сражения в поле устраивают, а затем штурм замков проигравших. Сейчас, скорее всего, наш борон с кем-то договорился о совместном штурме.

— Не могу понять, что мешает встретить нас в поле! — удивился Влад.

— Да ничего не мешает. Скорее просто не принято. Здесь много чего не принято делать. Так, например, когда аристократ ушел на штурм замка противника, то на его замок не принято нападать. Помниться: два года назад один из игроков в отсутствие его хозяина захватил себе замок, решил стать бароном, так против него объединились хозяин замка, барон, замок которого хозяин как раз осаждал и ещё десяток баронов. При всем при этом самое интересное, что на замок нападать нельзя, а земли пограбить можно.

— Охренеть! — произнес Клык.

— Во-во! Неписанные правила! На мой взгляд: лучше вообще об этом не думать и не заморачиваться.

— А много среди аристократии игроков? — поинтересовался Арч.

— Хрен его знает! Думаю: процентов пять. У игроков обычно клановые земли. Причем кланам делятся на несколько разрядов и могут воевать с противником соответственно своему разряду. Так сделано, по-моему, что бы ни кто не смог сильно усилиться.

На следующий день, с утра построившись в колону двинулись на выход. В замке на охране осталось человек пятьдесят солдат и все выжившие крестьяне. Часть наемников, у кого были лошади, ехали верхом из них же был сформирован для разведки дозор. После полудня достигли перекрестка, где встали на отдых. Через тридцать минут на другой дороге появились конные и труба с играла тревогу. Быстро построившись, приготовились к бою, но как и предполагал Нес: работодатель договорился с соседом для совместного нападения на замок погибшего аристократа, а затем и второго барона. После объединения отряд стало насчитывать около семьсот бойцов и, что особенно радовало гнома, было три требушета и пять скорпионов.

К вечеру второго дня прибыли к замку погибшего барона. Замок в принципе ни чем не отличался за исключением того, что здесь был донжон. По примерным прикидкам в замке должно находиться от ста пятидесяти до двухсот солдат и где-то сотня крестьян. Подойдя к замку не стали с ходу штурмовать, а начале обустраивать лагерь напротив ворот, а так же готовить места для требушетов и скорпионы.

Николаю в первый день повезло — поставили в охрану лагеря, а не отправили копать ров. Пока готовили укрепления осажденные пытались обстреливать из требушетов и скорпионов, но у второго барона был артефакт стационарного щита. Щит активировал одаренный из местных сразу же, как только началась работа по устройству лагеря. Щит не мог закрыть всю территорию будущего лагеря, поэтом было принято решение установить его так, чтобы он мог по максимуму защитить от обстрелов со стороны замка. Сам щит отклонял или отбивал летящие снаряды и стрелы, но позволял людям беспрепятственно проходить через него.

К полуночи боле-менее окапавшись, особенно со стороны замка, осаждающие стали укладываться спать. Так как народ вымотался, то Николаю сообщили, что сменят его только в полночь. С полудня небо затянуло тучами и когда начало темнеть, стал накрапывать дождик. Минуты тянулись долго и хотелось спать, поэтому Николай, чтобы отвлечься, пока хватало света вырезал из дерева человечка. Через час после заката маг едва уловил какой-то звук со стороны замка, для проверки решил запустить светляка. Как оказалась не зря: противник решился на ночную вылазку в первый день осады посчитав, что пока осаждающие ещё хорошо не укрепились, а после перехода и обустройства лагеря ещё и сильно устал, поэтому будет менее бдительны.

Как только увидев приближающего врага Николай без раздумий упал за невысокий бруствер и заорал тревога. Сделал он это вовремя, так как сразу же над головой просвистело несколько стрел. Поняв, что раскрыты, осажденные бросились на укрепление лагеря. Сколько было атакующих, Николай рассмотреть не мог, так как светляк смог осветить только небольшую площадь. Поняв, что ему здесь одному все равно делать нечего маг пригибаясь побежал к центру лагеря. Навстречу ему уже бежали солдаты и один раз он чуть не получил мечом по голове, так как в темноте его чуть не приняли за врага, но в последний момент узнали. Решив больше не рисковать Николай зажег ещё один светляк, в свете которого увидеть рядом Клыка:

— Где остальные?

— А хрен его знает! — пожал плечами орк, — убежали куда-то! Хоть тебя нашел!

— Чего делать будем?

— Я бы подрался! Только не могу понять с кем и куда бежать!

В это время кто то запустил осветительную ракету, которая позволила обоим лучше рассмотреть что происходит вокруг. Как оказалось: противник смог подобраться к одному из разобранных требушетов и пытался поджечь его. Другие требушеты стояли ближе к центру и к ним противник пробиться не смог. Видимо поняв, что атака захлебнулась, вражеский командир отдал приказ об отходе обратно к замку. Дальше стоять орк и маг не стали, а направились в сторону противника. Когда они подошли краю лагеря, противник уже не было, а требушет горел ярким пламенем.

На полпути, с правой стороны, по отступающим ударил отряд кавалерии, что сразу же превратило организованное отступление в паническое бегство. Судя по знамени: кавалерией командовал наниматель. Остатки солдат противника бросились в рассыпную. В свете ракеты было хорошо видно, что ворота охраняет небольшой отряд. Видимо барон решил воспользоваться случаем и захватить замок. Кавалерия раскидав отступающих сходу атаковал ворота, пока их не закрыли. Мост через ров позволял проехать только двум конным одновременно. Первым на мост заехал сам барон: снеся мечом голову одному из защитников, он попытался остальных сбить лошадью. Охрана ворот была готова к этому и, выставив копья, столкнула его вместе с лошадью в ров. Но остальных им уже было не остановить — раскидав охрану, рыцари ворваться в замок. Увидев это, все солдаты в лагере бросились на штурм. И через три минуты, добив по пути остатки отступавшего врага, ворвались в замок.

Николай и Клык стараясь не отстать от других, побежали к воротам. По итогам спринтерского забега магу дали единицу к силе. Попав в замок осаждающие сразу же стали растекаться по улицам и выбивать двери домов врываясь внутрь.

Сразу за воротами Николай и Клык встретили остальных товарищей.

— Нашлись! — обрадовался орк, — что теперь будем делать?

— Надо куда-то двигаться, а то все разберут, — отозвался гном. Он не мог стоять на месте, подпрыгивал от нетерпения и постоянно крутил головой.

— Арч! Ты вроде должен быть в теме, куда нужно двигаться при штурме? — обратился Николай.

— Давайте к донжону, а там посмотрим. Смотрите только по сторонам и под ноги. Николай запусти светляка.

— Принял.

— Как в темноте своих от чужих отличить? — почесал лоб орк.

— Тот кто тебя убить не хочет, тот и свои! — ответил гном, — не хрен лясы точить, двигаемся хоть куда-то! Пора заняться отъемом нечестно нажитого!

По пути к донжону друзей никто не пытался убить, а все кого они встретили, занимались грабежом и до них не было никого дела. Подойдя к последнему ряду домов повстречали большую группу осаждающих.

— Нес, что происходит? — спросил Арч.

— Готовимся штурму донжона, ребята собирают таран, ну а мы тянем жребий: кто пойдет на штурм, все в донжоне не поместятся. Тем счастливчикам кому первыми удастся попасть в донжон, достанутся лучшие трофеи.

— Нам думаю уже ничего не светит?

— Да, поэтому советую пройтись по домам может, что-то найдете или попытаться найти спуск в подвал замка. Там тоже может быть что-нибудь ценное.

— Хорошо.

После этого друзья отправились в другой угол замка.

— Давайте зайдем в этот дом, — предложил гном.

— А чем он тебе приглянулся? — удивился Клык.

— Да дверь очень солидная была, — показал на остатки двери гном.

— Клык ты на улице, в доме тебе будет неудобно орудовать. Первым иду я затем гном потом Николай и замыкает Влад, — распределил роли Арч и добавил, — Петрович приготовь факелы.

— Давайте я лучше вперед запущу двух светляков, а то в свете факелов плохо видно, — предложил маг.

— Все не могу привыкнуть, что ты у нас ходящий фонарик, — усмехнулся Арч.

Кроме перевернутой мебели и трупов в доме ничего ценного уже не было.

— Тут уже ничего нет, — вынес вердикт, быстро осмотревшийся гном.

— А подвал! — произнес Арч.

— А ты видишь вход в него? И скорее всего его нет. Подвал общий под всем замком.

— Все равно мы уже везде опоздали, поэтому давайте лучше все внимательно осматривать! Может, что ценное и найдем!

— Петрович давай ищи! Ты у нас подгорный житель! — произнес Николай.

После пяти минут поисков Влад, как с более зоркий, нашел вход в подвал. Он был так искусно замаскирован, что маг не смог найти его используя истинное зрение. Первыми спустились гном и Влад, но через минуту вылезли обратно.

— Там нихрена нет! Пустое помещение! — возмутился гном.

— Вы уверены? Странно! Зачем тогда прятать дверь? — произнес Арч.

— Может самими прятаться, — выдвинул предположение Влад.

— И чего же они не спрятались?

— Наверно не успели? — неуверенно ответил Влад.

— Давайте я схожу, все же маг.

— Сходи, — согласился Арч.

Спустившись в подвал с Петровичем, Николай увидел комнату три на три метра.

— Ты простукивай, а я проверю истинным зрением.

— Ладно, — согласился гном.

Под стук гнома маг стал осматривать истинным зрением. Начав от лестнице он уже через минуту сообщил:

— Вон та часть стены немного отличается.

— Надо проверить. Сейчас я молоточком постучу, может дверь и откроется, — сказал гном и достал из своего мешка где-то раздобытую пудовую кувалду. Приноровившись гном начал разламывать стену. После пятого удара в стене появилась дыра.

— Отойди я запущу туда светляка, — попросил маг.

— Ну, что видно?

— Похоже тайник, ящики какие-то.

— А ну дайка я сейчас снесу эту стену.

Через минуту они попали в соседнюю комнату. Гном открыл первый ящик в котором оказалась различная золотая посуда.

— Неплохо, кажется мы сорвали джек-пот, — радостно потирая руки сообщи гном, — недаром я все второстепенные очки вкладываю в удачу.

— А я думал ты харизму качаешь.

— Харизму мне моя харя заменяет! — заржал Петрович.

— Знаешь Петрович! Сдается мне: ты золото любишь больше чем женщин!

— Чего это ты так решил? — удивился гном.

— Да бог удачи твою сущность сразу определил и сделал тебя гномом, а не эльфом к примеру.

— Если бы я золото больше любил, он сделал бы меня репликоном!

— Репликоном он сделал бы тебя, если бы ты любил только золото!

Немного подумав гном ответил:

— Возможно ты прав! Блин! Опять жадность подвела!

По итогам в ящиках оказалась помимо посуды, немного серебра и меди в размер тридцати червонцев, пары разряженных непонятного назначения артефактов и, что больше обрадовало Николая, посох мага. После более детального изучения истинным зрением маг смог определить, что посох может содержать два заклинания. Не долго думая он заключил в него: исцеление и ледяную стрела. По прикидкам теперь эти заклятия Николай сможет колдовать примерно чуть дольше чем за две секунды, а маны тратить на двадцать процентов меньше. Все остальные кроме денег товарищи решили убрать в мешки орка и гнома. Причем у гнома был трофейный мешок, доставшийся компании ещё три месяца назад. Посох, что бы не привлекать внимание, маг обернул тряпкой и также пока отправил в мешок гнома. О добычи решили не кому не рассказывать. В принципе в лагере никто не посмел бы у них в открытую отобрать, но после, когда будут возвращаться в Елец, на дороге случиться может всякое. Деньги поделили на шесть частей: каждому по части, а шестая на расходы. Как-то само собой казначеем в компании с самого начала стал гном.

Проверив ещё пару домов и не найдя ничего ценного, друзья решились спуститься в подвал замка. Здесь стали запасаться более основательно для походной жизни. В найденную у одного из домов крытую телегу, на взгляд Николая больше похожую на фургон времен дикого запада, как смогли запрягли лошадь, ещё двух привязали с сзади телеге, а Клык привязал ещё и быка на мясо. Натаскали получше еды для себя и лошадей, а хозяйственный гном нашел где-то палатку человек на десять и седла для двух лошадей.

У же под утро прозвучал рог и упал опыт, видимо осаждающие взяли донжон и мир посчитал миссию выполненной. По итогам каждый набрал по два уровня. В лагерь въехали со всем своим табором, где встретили Неса и Кену.

— Как штурм? — поинтересовался Арч.

— Хреново! Ничего ценного кроме оружия не было. Народ там ещё ищет, но похоже ничего нет. Что странно: было известно, что у хозяина замка есть пара довольно дорогих артефактов, которые использовались при штурме две недели назад.

Николая с товарищами незаметно переглянулись

— Это вы хорошо подумали про коней и телегу, — продолжил Нес

— Можем подсказать, где взяли.

— Штурм закончился и сейчас это уже будет выглядит как грабеж, что может привести в лучшем случае к снижению репутации, а в худшем и повесить могут.

— Что теперь?

— Да пока не понятно, нашего нанимателя при штурме скинули в ров, где он сильно покалечился и теперь лекарь отпаивает его эликсирами, поэтому сможет ли он принять участие в походе и сколько солдат выставить сможет, вопрос. Замок судя по всему достанется ему, поэтому часть людей останутся охранять, часть погибла при штурме, а часть решила уйти. Как я могу предположить — на осаду второго замка от нас пойдет человек шестьдесят максимум восемьдесят. А с такими силами ловить там нечего.

— Но у второго барона отряд же большой, — высказал свое мнение гном.

— Там замок не чета этому, да и людей больше защищает, а у нас кончено есть два требушет, да ещё захваченные, но все равно боюсь провозимся до зимы, а сейчас дожди пойдут и дороги размоет.

— Вы чего собираетесь делать? — уточнил Арч.

— Пока не решили.

— Мы тогда вас держаться будем. Вы все таки в этом дел люди более опытные.

— Хорошо, — согласился Нес.

— А, что за ракета была запущена при штурме? — поинтересовался Влад.

— Обычная осветительная ракета, после запуска весит в воздухе на высоте ста метров и светит минут пять. Делают их алхимики, ингредиенты довольно редкие, поэтому и сами ракеты дорогие, но при этом их сложно достать. Видимо наш союзник хорошо подготовился.

— А нельзя сделать ракетную установку залпового огня в виде града?

— Не знаю точно, но наверно можно только стоить будет столько, что дешевле армию нанять. Предвидя следующий вопрос отвечаю: порох здесь пытались создать, но используя формулу дымного пороха не получили того же эффекта. Кому-то удалось подобрать состав смесей, но опять же получилось дорого и заряда требуется в два раза больше чем в наших мирах, поэтому оружие получилось очень большим. Да и многие используют амулеты отклоняющие летящие снаряды или вообще со статическим щитом, а как известно чем легче снаряд тем лучше отклоняет амулет и держит щит. А если накладывать на пули заклятие для пробивки щитов, то они будут по весу золота.

К вечеру они снова подписали договор о найме, но на более выгодных условиях и начали готовиться к походу. Влад подобрал себя среди трофеев, доставшихся компании после дележа имущества перед замком убитых врагов, неплохую целую кольчугу.

Николая тем же вечером вызвали к аристократу. Досталось ему надо сказать хорошо, удивительно как он вообще ещё жив, видимо помощь оказали вовремя, либо амулет какой-то у него. Лекарь, лечивший барона, попросил проверить истинным зрением как срастаются кости. После того как маг указал на два места и применил заклятие исцеления его отпустили подарив неплохую кольчугу.


Глава 7

На третий день после начала похода прибыли к замку другого аристократа. Этот замок, как и говорил Нес, был по размеру больше и более укреплен: имел форму квадрата со стороной двести метров, ров глубиной семь метров и шириной пятнадцать, вал высотой пятнадцать метров и шириной верхней части десять метров, башни были каменные высотой десять метров и стояли через каждые семьдесят метров, стены высотой шесть метров и были сделаны из дубовых срубов засыпанных землей, в центре возвышался донжон. По прикидкам в замке могло находиться около четырехсот солдат и плюс пара сотен крестьян.

Сводный отряд осаждающих состоял из шестисот пеших и двухсот пятидесяти конных, по пути присоединился ещё один рыцарь с отрядом в четыреста человек, пять требушетов и восемь скорпионов. По словам Неса шанс взять замок небольшой, так что главной задачей он посчитал просто не умереть при осаде.

Наниматель копании не смог сам участвовать по состоянию здоровья в осаде и поэтому направил семьдесят восемь наемников, все кого смог, под командованием одного из своих рыцарей. Всю дорогу до замка Николай проехал в телеге вместе с гномом. В пути Кена стала обучать кто хотел верховой езде. Гном и Клык на отрез отказались садиться на лошадь, заявив, что будет осваивать навык водителя телеги.

Осада этого замка началась, как и предыдущего — со строительства укреплений лагеря. Только в этот раз осаждающие не стали обстреливать из требушетов и поэтому щиты не стали активировать. Гнома, сразу после окончания строительства лагеря, вместе с ещё несколькими наемниками начальство отправило рыть и строить за валом сортиры. Они долго возмущался и в результате в отместку построили их со всех четырех сторон лагеря и теперь откуда бы не дул ветер в лагере стоял запах жизни деятельности человека. Десять классического, деревенского вида они построили через равные промежутки со стороны замка, причем дверь смотрела на замок. Как сказал гном: «Для тех кто страдает запором!».

В первый же день после прибытия компания, выбрав место по ближе к центру лагеря, поставила трофейную палатку и к ним помимо Кены и Неса поселись их хорошие знакомые, прибывшие с новым бароном. Первый был гномом сорокового уровня по имени Гордей, второй гоблин Эд тридцать восьмого уровня, а третий был тридцать седьмого уровня полукровкой орка и тролля Роман.

Гордей был кузнецом в той жизни и здесь смог сразу сдать на ступень мастера, а сейчас уже достиг ступени учителя. Николаю с товарищами он очень качественно отремонтировал и подогнал доспехи за, это Петрович отдал ему весь металлом собранные им в свой мешок. Петрович вообще тащил в него все, что можно и могло влезть. Гордей этому металлолому очень обрадовался и теперь постоянно, что то делал на походной кузне.

Рома оказался в прошлой жизни экономистом и очень увлеченным культуризмом, наверное поэтому мир и сделал его таким. В принципе он ничем не отличался от обычных орков за исключением кожи. Она у ему досталась от южного тролля и была немного серого оттенка и очень крепкой, не каждый сможет её пробить. На глазах Николая в него попала стрела из арбалета и смогло пробить кирасу да поцарапать кожу. Рану залечил маг, а доспехи взял в починку Гордей.

Гоблин Эд был, как он сам шутил, в прошлом полиционером и очень любил брать взятки, поэтому наказан и превращен в гоблина. Из арбалета он стрелял не хуже Кены. На второй день смог подкараулить одного неосторожного солдата на стене замка. Что более было важным для Николая и Влада: они были из одного мира. Эд здесь оказался раньше, поэтому магу и эльфу пришлось весь вечер рассказывать новости. А ещё гоблин курил трубку, что сильно удивило Петровича, так как впервые увидел в этом мире табак.

— Откуда берешь табак, я ни водной лавке не видел? — спросил гном.

— Вещь очень редкая. Торговцы привозят из ничейных земель. Стоит один золотой за грамм, но и то нигде не достанешь.

— Сколько? Да за такие деньги год жить можно! — возмутился гном.

— Согласен. Нам вот случайно перепало немного в прошлой миссии, так теперь наслаждаюсь.

Наниматель новых знакомых был барон Дорн. Колоритная личность: комплекцией был схож с орками, из-за чего некоторые принимали его за одного из них, но двигался быстрее и проворнее, как эльф. Одет был в максимилиановские доспехи, а из оружия предпочитал здоровенный молот. Барона многие уважали, он всегда держал слово, как рассказал Эд: «Тан Дорн не любит междоусобные войны, но козел из этого замка достал всех своим стремлением стать графом за счет соседей!».

На третий день к осаде присоединился ещё один барон со своим отрядом. В этом отряде был знакомый Гордея и Эда, причем этот знакомый был должен им обоим денег и поэтому в качестве погашения долга отдал им двадцатилитровый бочонок пива, трехлитровую бутыль вина и пару литровых бутылок гномияда. Гордей и Эд решили не жадничать, а выставили все вечером на стол. Вообще действовал сухой закон, но начальство смотрело на это сквозь пальцы, так как спиртное появлялось обычно в небольших количествах, а его цена была завышена в лучшем случае в пять раз, поэтому все банально не могли напиться. Водку маг, помня прошлый свой опыт, не решился пить, а вот от вина и пива не отказался. Делать все равно особо было нечего, а с приходом нового отряда вылазки защитников замка вряд ли можно было опасаться. Так думали все из их отряда, поэтому решили немого расслабиться. Взяв пустой кувшин, Николай нацедил в него пива. На вопросительный взгляд Эда произнес:

— Утром поправить здоровье!

— Тогда ещё налей, на меня!

Всю глубину фразы: «утром добрым не бывает!» Николай понял на следующий день. Весь лагерь разбудил какой-то громкий мерзкий звук. По-другому маг не смог это назвать: ему казалось, что кто-то циркулярной пилой режет ему мозг. Вечером Петрович его и Эда уговорил все-таки выпить гномияда, поэтому голова раскалывалась страшно, а ещё этот звук. Магу очень хотелось кого-нибудь убить, причем особо мерзким способом. Встать со своего спального места он не успел, так от все кто был в палатке вскочили и места не осталось.

— Что это? — произнес гном, кривясь от головной боли. Вчера он пил только гномияд.

— Чтоб у этого козла больше никогда не стоял! — произнес Эд.

— На трубу похоже! — проговорил хриплым голосом Роман.

— Нас что атакуют?! — выскочил наружу Влад.

— Счастливчик! — последовал Гордей за эльфом, держась обеими руками за голову.

Николай не стал торопиться: вспомнив о приготовленном кувшине. Жадно приложился к нему, стал пить живительную влагу.

— Николай оставь! — произнес Эд.

— Держи амброзию!

Выйдя из палатке маг не смог понять, что происходит: лагерь был похож на растревоженный муравейник. После не долгого размышления решили для начала разобраться, что происходит и все двинулся на звук трубы. Пристроившись в кильватерную колонну к Роману и Клыку маг спокойно смог дойти до источника звука. Уже в конце пути их нагнал Эд. Когда достигли места, там уже была большая толпа, протиснуться в первый ряд было возможно. Осмотревшись маг увидел пустую телегу и, указав Эду, пошел к ней. Сверху было лучше видно: в центре у знамени вчера прибывшего барона стояла четверо рыцарей с мечами наголо и прикрывали оруженосца, лет двадцати. Вокруг них не приближайся ближе трех метров, столпились наемники. Оруженосец преисполненный важностью, дул в горн надувая щеки, причем видя, что толпа наемников увеличивается он деле это все громче, а звук становился все противнее, так что некоторые схватились за головы.

— Это чё ещё за голубая луна? — удивился Николай.

— Да заткнись уже! — прорычал Роман. Он смог протиснуться в первый ряд и теперь держался за голову.

— Ой, что сейчас будет! — ухмыльнулся Эд.

— Слышь урод, заканчивай уже! Все собрались! — раздался незнакомый голос и судя по кивкам наемников все были того же мнения. Оглянувшись Николай понял, что здесь собралось как минимум половина лагеря. По хмурым лицам было понятно, что ещё не много и горну найдут другое применение. Когда оруженосец прекратил издеваться над окружающим раздался голос Петровича:

— Это что за призыв самкой самца во время гона?

— Самочка выбирай: лучше самцы здесь! — добавил какой-то хохмач. Шутка немного разрядила обстановку и лица понемногу стали разглаживаться.

— Не! Я столько не выпью! — усмехнулся Эд.

— Тан Гертус всегда просыпается под звук горна! — дав петуха прокричал оруженосец.

— Чего-ооо?! — выдохнуло больше половины присутствующих.

— На кол их посадить! — голосом и с характерной интонацией из мультфильма прокричал Эд. После выпитого пива его как и мага вся это ситуация развлекала.

— Да вы, что совсем о…е! — снова проорал Роман, — мне глубоко по барабану, когда и кто проснулся!

— Рома! Рома! — начал скандировать Эд.

— Идите лучше у замка поиграйте: там много благородных слушателей. Они оценят ваш талант и может скорее сдадутся! — раздался голос Петровича и окружающие стали готовить оружие.

— Капец котенку! — покачал головой маг.

— Что здесь происходит? — раздался властный голос. С противоположной стороны к толпе походил барон Дорн. Перед его внушительной фигурой наемники расступались и он быстро достиг центра:

— Ещё раз повторяю, что здесь происходит?

— Тан Гертус привык просыпаться каждое утро под звук горна.

— Ну и дуди ему в ухо в палатке! — проорал давешний хохмач, — это что нам каждое утро просыпаться под это?

— Так все расходимся! — громко произнес барон Дорн, — я решу эту проблему!

Слова барона разрядили обстановку и наемники стали расходиться. К обеду сообщили, что горн с утра будить не будет. Что самое интересное больше всего радовались люди самого барона Гертуса. Как рассказал один из них: барон увидел в каком-то отряде наемников, в котором командир был бессмертный из бывших военных, обычай по утрам вставать под звук трубы. Это ему очень понравилось и он ввел у себя такое же правило. Трубачом сделал одно из своих оруженосцев. В результате первого оруженосца убили, а второго постоянно охраняли и он носил амулеты, но попытки прибить его по утрам постоянно происходили.

Через неделю после начала осады Петрович, Гордей, Николай и Влад приняли решение сделать баню. Осада предстояла быть долгой, а помыться всем очень хотелось. Со строительным материалом проблем не было: лес рядом, камней тоже навалом, все необходимое из железа Гордей сделает. Баню решили сделать рядом с палаткой, благо места хватало. Помочь с рубкой леса и его погрузкой на телегу вызвались Клык и Роман. К вечеру третьего дня сама баня была готова, ещё два дня понадобилось для изготовления бака, бочек и остального. Лучшего всего с деревом получалось работать у Влада и Николая: расовые бонусы плюс маг помогал в детстве отцу рубить баню и все помнил, а у Влада дед был столяром и его научил. Баня получилась небольшой, но два человека мыться могли спокойно. Воду привозили из близ лежащей речки. После окончания появилось много ходоков с просьбой помыться, но Гордей и Петрович посылали всех лесом и концу осады в лагере появилось ещё, как минимум два десятка бань.

Ради интереса Николай выяснил, сколько ещё в лагере магов помимо него. В итоге оказалось трое, но все примерно его уровня: двое чуть выше и один на уровень повыше. Пообщавшись с каждым Николай выяснил, что двое были из местных и состояли в разных гильдиях магов, а здесь они ради быстрого получения опыта. В будущем, как и многие маги, собирались заняться мирным делом. Третий был из игроков и, как показалось Николаю, отмороженным на всю голову: он воспринимал окружающий мир не реальностью, а игрой, поэтому хотел только воевать и убивать, в кланы не вступает из-за того, что те не часто воюют. Больше всего Николая поразило то, что то выбрал свои покровителем не бога войны, а бога боли и страданий. В итоге Николая решил держаться от него подальше.

Пообщавшись с новыми знакомыми на счет смерти и возрождения, друзья выяснили, что многие наемник из игроков заключили контракты на время осады замка, но договорились с работодателем каждую неделю или пред выездом из лагеря и штурмом, как бы заключать новые контракты при этом оплата остается без изменения, а в случае смерти память потеряют только за небольшой промежуток времени, а не за всё время осады. Как сказал Гордей: «В ничейных землях такой фокус не проходит, а в империи можно». Посоветовавшись друзья сходили к представителю своего нанимателя и смог договорится на такие же условия.

Три недели осаждающие обстреливали замок из требушетов. Одновременно готовились к штурму: строили осадные башни, сколачивать лестницы и щиты от стрел. После того как щиты были готовы стали засыпать ров прикрывшись ими, а осажденные всячески мешать и по ночам снова углублять ров. Арч и Клык попали в землекопы. Влад нес охрану лагеря и отрядов ходящих на заготовку леса для строительства, а так же периодически его привлекали к патрулированию ближайшей к лагерю местности. Петрович напросился в отряд обслуживающий требушеты и скорпионы. Все время он проводил около требушета помогая заряжать, несколько даже ему дали самолично запускал, от чего радовался как ребенок.

— Разбогатею куплю себе такую, — сообщил он товарищам.

— А хранить в мешке будешь? — поинтересовался Клык.

— А как же, вот только мешок с уменьшением раз в двадцать ещё куплю и буду самым крутым гномом.

— Может арбалетом обойдешься? — поинтересовался улыбающийся Арч, — а то пока достанешь, пока зарядишь, враги разбежаться успеют.

— Ну вот, так всегда, кто-нибудь придет и обгадит мою розовую мечту.

Николай пошел в группу строителей осадных башен. Сами осадные башни не отличались от тех, которых маг видел на картинках в интернете. Собирались башни из леса добытого рядом с замком и обшивались сырыми шкурами, шкура быка взятого компании в замке тоже пошла на одну из башен. С собой осаждающие привезли только специально подготовленные колеса по четыре на каждую башню. После того как башни были собраны на них поставили артефакты воздушного щита. Маг решил поинтересоваться у работавшего рядом Неса:

— А чего на башни ставят только воздушный щит?

— Так дороги артефакты. Воздушные щиты на башнях поставили самые дешевые. Да и тебе, я думаю, не надо объяснять, что например зажигательные снаряды могут разбиться о статический щит и их содержимое если щит не как минимум четвертого ранга может попасть на башню с верху.

— А огненные такие же по цене и они не дадут башне загореться.

— Да, но они прикрывают непосредственно от огня, а воздушный отклоняет лечащие снаряды и стрелы, в том числе и зажигательные. Щиты стоящие на башнях конечно слабые и не смогут например отклонить камень из требушета, но для нас главное что бы они зажигалки отклоняли и стрелы, а на это их заряда должно хватить.

По итогам трех недельной осады: сделали два пролома справа и слева от надвратной башни; более-менее засыпали ров и теперь осадные башни смогут подъехать к валу; башни со стороны лагеря сильно пострадали. Для штурма были собрана куча лестниц, около двух десятка больших передвижных щитов защищающих от обстрела скорпионов и стрел, а так же четыре осадные башни.

В середине третей недели Николай вмести с другими шел к своей палатке, весь день они были заняты на строительстве штурмовой башни, когда мимо пролетел Петрович в одних трусах, а за ним чуть отстав, бежал наемник человеческой расы, орал матом и размахивал топором.

— С любым другим это показалось бы странным, — повернул голову маг к рядом идущему Клыку.

— Ага. Видимо Петрович решил заняться спортом и убрать живот традиционным путем, — согласился орк.

— Тогда ещё надо посоветовать ему для увеличения роста повисеть на перекладине.

— По-моему его тренер тоже хочет, чтобы он повисел, — заржал орк.

— Хорошо бегает для гнома. Даже не скажешь, что у него всего лишь тринадцатый уровень, — удивился Роман.

— У Петровича неплохой тренер, — усмехнулся Эд, — того и гляди забодает. Тар многих периодически тренирует.

— Как гнусно ты подумал о нашем друге, — ухмыльнулся Николай.

В это время Петрович пошел на второй круг и увидев товарищей, быстро спрятался за спиной Ромы. Тяжело дыша, гном произнес:

— Помогите! Он меня убьёт!

Подбежав, наемник попытался обойти, но орк не дав это сделать, а Эд заорал:

— Здоров Тар!

— А! И ты тут! А ну пустите! Я этому рыжему сейчас башку снесу!

— За что ты так невзлюбил нашего друга? Ты хочешь нанести урон нашему отряду? Как тебе не стыдно!

— Да пошел ты! Хохмач! А то ты не знаешь?!

— То есть, ты хочешь убить его из-за бабы! — и повысив голос, добавил, — ты бабу товарищу по оружию пожалел?!

Вокруг начали собираться наемники и пока ещё тихо посмеиваюсь.

— Чего это я бабой должен делиться?! — удивился Тар. — И какой на хрен он мне товарищ!

— А вдруг у гнома от долгого воздержания мозги переклинит и он в бою на кого-нибудь из своих кинется! На тебя например! Тебя совесть не будет мучить!

— Чего?! Пусть руками своё воздержание снимает!

— А если он устанет, а завтра штурм?! Ты кончай подрывать боеспособность нашего отряда! — возмутился Эд.

Народ вокруг уже откровенно стал ржать. Бросив взгляд на окружающих Тар произнес:

— Да пошли вы! Если ещё раз тебя или рыжего увижу, убью! — развернувшись наемник пошел к своей палатке.

— А меня-то за что? — удивился гоблин.

Тар, не оборачиваясь, показал характерный жест пальцем.

— Ну вот! Обиделся! А Петрович где?

— Когда ты с Таром заговорил, он куда-то рванул, — ответил улыбающийся маг.

Уже у самой палатки повстречали снова Петровича: тот нес в руках свои вещи и оглядывался по сторонам.

— Вот! Сразу видно — гном! О шмотках не забыл! — подняв палец вверх произнес Гардей.

— За то я единицу к силе получил и смог сам убежать! — улыбнулся Эд.

— Ага! А вещей на пять червонцев просрал!

— Ну, так здесь все цены завышены! А за удовольствие надо платить! — развел руки гоблин, — и вообще, сколько ты об этом ещё будешь вспоминать?

— Сколько надо! — повысил голос Гордей и помотал головой, — пять червонцев!

— У меня опыт большой, — надевая штаны, произнес Петрович, — когда весь день голым в кустах просидишь, а потом полночи объяснишь родителям, что грабители забрали одежду и правоохранительные органы вызывать не надо, так как все равно никого не найдут. Вот тогда и будешь думать о сохранности вещей. Складывать аккуратно, так чтобы все сразу взять, а трусы вообще должны быть всегда под рукой! — под общий смех поучал Петрович.

— А как же страсть? Ну там, срывать одежду друг с друга! — воскликнул Эд.

— Страсти у меня хватает. Если что могу поделиться. Вы молодые куда-то все торопитесь, срываете одежду. А торопиться не надо!

— Ага, вдруг там переодетый мужик! — заржал Клык.

— А! — махнул рукой Петрович, — ребенок!

— Петрович, надеюсь тебя не с дамы стащили? — ухмыльнулся гоблин, — а то красней за тебя перед ней!

— В перерыве, — тяжело вздохнул гном.

— Тар мстить не будет? — отсмеявшись обратился маг к Эду.

— Нет. Петрович не первый, кому Зана, подруга Тара, подарила свою благосклонность, — ответил Эд и ухмыляясь добавил, — точнее он даже не в первой сотне. Так что все нормально.

— Я и Эд тому доказательство, — поддержал друга Гордей.

На всякий случай всем коллективом сделали внушение Петровичу и он клялся, что это было в последний раз, но почему-то никто ему не поверил.

В конце третей недели пошел дождь, который лил неделю, обстрел и все работы на это время пришлось прекратить. Так как всю траву в самом лагере и вокруг вытоптали за время осады, а почва была глинистой, то в результате территорию лагеря сильно размыло и поэтому пришлось в срочном порядке прокладывать деревянные дорожки. Но всё равно за день на сапоги налипало столько, что в конце дня приходилось снимать глину пластами.

Оглядывая поле перед замком, Петрович заметил:

— Если сейчас штурмовать будем, то башни мы хрен к замку подтащим. А сами будем в грязи по самые брови.

— Думаю, это понимают и бароны. Поэтому будем ждать, когда просохнет. — Ответил Николай.

— Надеюсь. А с другой стороны здесь сидеть придется. — Вздохнул гном, — надоело! Хочу нормальной еды и отдохнуть!

— Потерпи. Мы же терпим.

— У меня есть выбор?! Может сходить пивка купить?

— По таким ценам? — удивился маг.

— Согласен, плохая мысль. Тогда пойду баню истоплю.

Через месяц после начала обучения Арч, Влад и Николай смогли более-менее сидеть на лошади и поэтому решили поучаствовать в патрулировании окрестностей замка. Один из таких выездов потеряли Влада. В этот разъезд попали Николай, Влад и Кена. Командовал один из рыцарей барона Дорна. Сначала все шло как обычно, но при подъезде к очередной роще маг стало, что то не по себе и в это же время Кена начала стрелять по кустам. Со своим уровнем зоркости Николай не смог ничего рассмотреть, хотя деревья и потеряли часть своей листвы. Маг всегда заранее перед выездом создавал два плетения воздушной стрелы и как только почувствовал опасность, сразу активировал одно в результате смог прикрыть себя и находящихся рядом Влада и Кену. Недолго думая Николай стал разворачивать лошадь. Как только от попаданий первый щит разрядился, маг сразу же активировал следующий и стал колдовать ещё. Противник видимо ждал, когда разъезд въедет в рощу, что бы напасть, но был замечен раньше. В результате в бой смогли вступить только трое лучников противника из группы, которая должна была отрезать путь назад. Влад тоже стал обстреливать кусты, но на взгляд мага больше, чтобы напугать противника и дать своим отойти. У двух находящихся ближе к лесу почти сразу убили лошадей и они прикрывшись щитами, стали отходить в след за остальными.

Отойдя в безопасную зону командир приказал Николаю взять одного из безлошадных.

— Ты хорошо умеешь ездить верхом? — сразу уточнил Николай.

— Неплохо.

— Тогда ты за рулем.

— Щит мой повесь себе на спину. От стрел защищать будет.

Посмотрев на его массивный щит, больше похожий на надгробную плиту, только круглую, маг высказал свое мнение:

— Я его и поднять то не смогу, не то, что на лошади сидеть с ним.

— Ну, тогда тебе не повезло, можешь получить стрелу в спину. Меня кстати Петр Алексеевичем звать, можно Петром.

— Николай.

Для дальнейшего разговора уже не было времени и сев на лошадь вместе с отрядом стали быстро уносить ноги. Через полминуты начала движения из рощи выскочил отряд противника численностью раза в два больше и стал преследовать. Один из преследователей ехал на волке. Николай впервые видел ездовое животное помимо лошади и на всякий случай рассказал Петру.

— Хреново, видимо кто-то из крутых, а может и вообще из какого-нибудь клана. Так, что возможно сейчас нас отправят на возрождение, — высказал тот свое мнение.

За время преследования Кена и Влад стреляли в преследователей, но попасть в кого-нибудь получалось только у Кены. В основном она стреляла по лошадям, пытаясь таким образом задержать врага. Николай два раза колдовал на себя воздушный щит и три раз атаковал ледяной стрелой близко подобравшихся преследователей. У преследователей видимо тоже были амулеты, поэтому только в третий раз он смог попасть и то по лошади, от чего она вместе с наездником перекувырнулась. Пожевав неудачнику сломать шею, маг потерял их из вида.

Все преследование длилось не более пяти минут. Лошади у разъезда были в основном обычными без бонусов и быстро уставали, а у противника более половины в той или иной мере прокачаны. Командир видя, что оторваться не получается, решил принять бой. Место он выбрал за небольшим мостом, который проезжали когда патрулировали местность. Оказавшись на мосту все быстро соскочили с лошадей. Николай, Влад и Кена бросились под защиту деревьев, а остальные остались на мосту, прикрывшись лошадьми как преградой.

Первый противник с большим трудом успел затормозить перед затором и закрывшись щитом спрыгнул на землю. Двое следующих попытались объехать мост и въехали в воду, но этот берег был не очень удобным для выезда из воды и пока они решали, как лучше выбраться, Кена одному попала стрелой в глазницу шлема, от чего он завалился на круп своей лошади без признаков жизни, второго сбил в воду прилетевший с моста знакомы Николаю щит.

На мосту противник попытался растолкать лошадей, но преуспел в этом не очень. Дальше у Николая уже не было времени рассматривать, так как Кена получила стрелу в плечо. Подбежав к ней, он постарался затащить её аккуратно за дерево и перейдя на истинное зрение, стал осматривать рану.

— Вытащи эту палку!

— Сейчас, только проверю вышел ли наконечник с другой стороны. Есть! — обрадовался маг, — повезло, что это стрела, а не арбалетный болт. Тот был я хрен ножом перерезал бы.

Дав Кене выпить какую то жидкость из склянки, которую она извлекла из кармана Николай стал резать древко стрелы чуть ниже наконечника.

— Так есть, я сейчас буду его вытаскивать, а ты возьми что-нибудь в зубы.

— Обойдусь, подожди сначала вылей на раны с обеих сторон вот из этой склянки.

— Ты чего кстати доспехи не носишь? — маг решил отвлечь Кену исполняя её просьбу.

— Не люблю тяжести таскать, да и амулеты статического и воздушного щита имеются.

— А чё они не помогли? — удивился он и резко вытащил стрелу, а затем стал колдовать исцеление, после двух применений рана закрылась.

— Да разрядились оба, по мне почти все преследователи стреляли, — ответила эльфийка, кусая губу от боли, — удивительно как лошадь не убили.

После лечения Николай смог изучить обстановку. За то время ситуация на мосту изменилась — противник смог переправиться на эту сторону, правда по количеству он уже не особо превосходил. Справа Влад отвлекал одного из противников, пока Николай занимался раной Кены. Противник с одним мечом гонял Влада у кустов. Эльфа спасал пока амулет статического щита и скорость. Извернувшись, Влад смог кинуть нож в лицо противника, тот явно не ожидавший этого и сделал шаг назад, закрыл рукой лицо, чем сразу же воспользовался эльф: быстро приблизившись к противнику, он ударил стилетом в подмышечную зону. Противник оттолкнув Влада и нанес ударом мечом, разрубив грудь эльфа. Амулет уже не смог отразить, так как закончилась мана, а кольчуга не спасла. Влад схватившись за рану повалился на землю. Сам противник упал на колено, бросил меч и стал, что то вытаскивать из подсумков на поясе. Подбежав к нем маг воткнул меч в лицо и бросился к Владу, но увы уже ничем помочь не мог.

Подошедшая Кена вытащила одной рукой, вторая висела плетью, у убитого врага три мензурки — одну выпила две отдал Николаю:

— С красной крышкой на рану, с зеленой внутрь, если перепутаешь эффект будет хуже.

В это время со стороны лагеря послышался топот, а затем следом из-за поворота выскочили свои. Уже в лагере маг узнал, что командир разъезда, когда в первый раз столкнулись с противником, по амулету связи сообщим обо всем командирам, а те сразу же выслали помощь. У противника в результате смогла уйти только эльфийка на волке. В общей сложности разъезд потерял шестерых из двенадцати у противника, проехав до места засады, нашли двадцать семь тел и двоих взяли в плен. После допроса выяснилось, что это авангард ещё одного аристократа, который решил выступить на стороне осажденных.

Через пять дней после боя в лагерь с обозом прибыл Влад. Он возродился в замке нанимателя. Арч передал ему его починенные и почищенные доспехи, снятые с его тела в лесу. Николай тяжело и непривычно было снимать вещи с его мертвого друга. В этой работе ему очень помогла Кена, рука которой к тому времени зажила и она смогла ей более менее двигать. Как она сказал: «В первый раз это делать всем трудно, потом привыкаешь и понимаешь, что вернувшемуся с возрождения товарищу они очень пригодятся!». За помощь маг был ей очень благодарен. Еще магу достались доспехи и амулет черного щита убитого им война. Сами доспехи представляли ламеллярные русского типа, какой хотел иметь себе Арч, ему он в результате и подошел. Он поменял только кольчугу, поножи, наручи и шлем он решил оставить старые. Амулет после зарядки остался у Николая.

— Как самочувствие, — уточнил у Влада Арч.

— Нормальное. Правда ничего не помню.

— Вообще ничего не помнишь?

— Последние сутки перед смертью нет.

— Наверное это правильно. Не каждый такое захочет вспомнить, — сказал задумчиво гном.

Маг удивленно переглянулся с Арчем.

— Ведь их было много, рыл десять и все они давно не видели женщин, — тем временем продолжил гном.

— О чем он? — нахмурился Влад.

— Ну как же, ты попал в плен и они с тобой там такое вытворяли! Извращенцы! Вы эльфы немного похожи на женщин.

— Что??? Если это шутка, то она очень плохая!

— Ну, какая это шутка, — горестно вздохнул гном, — вот даже одежду пришлось твою выкинуть.

Николай и Арч еле сдерживали смех, стоя за спиной Влада. Обернувшись к ним, Влад все понял по лицам. Доставая лук со стрелой, эльф тихо скал:

— Беги!

Гном сообразив, рванул с места и быстро спрятался за соседним шатром.

— Напугал черт бородатый. В следующий раз их у тебя будет много! — погрозил эльф.

Маг и Арч уже не сдерживая смех пошли в свою палатку.

— Кстати много уровней сняли? — уточнил Арч.

— Два.

— Странно, обычно как минимум три должно были на малых уровнях, — сказал подошедший Роман.

— Может все зависит от смерти? — предположил Арч.

— Может быть.

— А опыт вообще не дали, — поделился эльф.

— Его дают по итогам миссии и при этом то, что ты совершил до своей смерти в зачет не войдет.

— У нас, кстати, произошли изменения: к нам подошел ещё один аристократ с отрядом в триста пятьдесят, а к противнику присоединился барон, в бою с авангардом которого ты был убит. Он смог ночью по черному ходу попасть в замок, — поделился новостями Арч.

— Штурмовать не собираемся?

— Вроде да, но может ещё передумают.


Глава 8

Когда перестал лить дождь, а поле перед замком более-менее подсохло, бароны приняли решение штурмовать. О штурме солдат предупредили вечером предшествующего дня, но так как все было приготовлено, места распределены, а ров в нужных местах засыпан, то это для них не имело значение. Во время штурма товарищей распределили следующим образом: Николай на нижнем этаже самой правой осадной башни; гномы и орки в отряде толкающих эту башню; Кена, Влад и Эд на верхней стрелковой площадке башни; Арч и Нес на предпоследнем этаже в штурмовой группе.

По условному сигналу началось движение. С места Николая практически ничего невидно и он немного нервничал, пытался определить обстановку на слух, а так же комментариям товарищей. После того как прошли половину пути послышался громкий удар и треск.

— Что это? — поинтересовался маг.

— В соседнюю башню из требушета попали, — ответил Рома.

— Беспредельщики! Мы её строили, а они сломали, — посетовал Петрович.

— Ага, пидарасы! — согласился Гордей.

— А чего они раньше не стреляли, ведь на моей памяти это первый обстрел при осаде? — поинтересовался маг.

— Видимо в замке нет подготовленных площадок, а катапульты стоят под самым валом, поэтому траектория более крутая и летит недалеко. А может, ещё по какой причине. — Пожал плечами Гордей.

— Долго ещё ехать?

— А ты уже устал? — удивился Петрович.

— Да нет, в туалет просто охота, — пошутил Николай.

— Ну-дак, ты «по-гусарски» — в сапоги!

— Ну, если ты дашь свои сапоги, то черт с ним, пусть будет «по-гусарски»!

Под дружный гогот продолжили путь. Еще через три минуты башня остановилась и сверху послышался удар, а затем топот ног.

— Приехали, двинули наверх, — произнес Рома.

Пропустив их с Клыком, маг поспешил за ним. Когда поднялись на этаж с пандусом, то штурмовой отряд уже зачистил стену и пытался выбить двери в башне. Наложив на себя воздушный щит Николай быстро перебежав по пандусу, стараясь не смотреть вниз. Подождав когда соберутся все прикрывая друг друга щитами направились к правой угловой башне, где заметили Неса и Арча. Пока они двигались их постоянно обстреливали, на глазах Николая одного из воинов стрела пробила насквозь, даже доспехи и амулет не помогли. Часть штурмовой группы спустились по заранее приготовленным верёвкам во двор и пытались атаковать ближайшую баррикаду и надвратную башню с тыла.

У дверей в башню скопилось восемь воинов, а знакомый Николаю по засаде в лесу наемник, секирой пытался разбить дверь. Рядом с ним стоял орк и огромным щитом прикрывал от камней кидаемых защитниками башни. Николай активировал второй заготовленный воздушный щит, а затем стал накладывать исцеление и регенерацию на всех у кого видел раны, повезло, что не было тяжелых. С прибытием Гордея дела по взлому двери пошла быстрее. Он заменил Петра и с невероятной скоростью стал бить топором по двери, так что через три минуты дверь сдалась. Как только дверь развалилась Гордей отскочил от прохода, в это же время из башни полетели стрелы. В ответ Эд разрядил свой арбалет и в башне кто-то вскрикнул. Пока взламывали дверь маг наколдовал два светляка и запустил один из их внутрь башни, чтобы ослепить противника, а так же помочь своим лучше видеть при входе в темное помещение.

Петр, прикрывшись своим щитом, бросился внутрь за ним рванул Гордей и остальные пехотинцы, далее стрелки и маг, орки последними, из-за своего размера они плохо подходили для боя в башне, им даже стоять в ней приходилось наклонив голову. Рома, входящий в башню последним, заорал благим матом и упал. Быстро сориентировавшись Клык стал затаскивать его в башню, но если бы не второй орк, ему это не удалось.

В башне Николай запустил второго светляка и стал заниматься раной, стараясь сосредоточиться и ни на что не отвлекаться. Как оказалось: в правый бог попал арбалетный болт, пробив доспехи.

— Это из чего же в тебя стреляли, что бы пробить твою броню и шкуру? — удивился маг.

— Скорее всего, какой-нибудь магический арбалет. Редкая, но очень убийственная вещь. Эд такой же Зане за ночь любви подарил! — пошутил Роман и скривился от боли.

— С красной крышкой на рану, с зеленой внутрь, — доставая трофейные мензурки произнес Николай и отдал зеленую Роману.

— Благодарствую, — выпил содержимое орк.

— Помоги снять броню, — обратился маг к незнакомому орку. Стоявший рядом Клык контролировал входную дверь.

— Надо сначала укоротить стрелу, — посоветовал Рома. — Возьми мой нож, он магический, на такой случай берегу. Он и кожу мою режет хорошо.

Отрезав стрелу, вдвоем стали снимать с Романа кирасу. Если бы не подсказки Ромы и опыт второго орка маг бы её не снял. В результате после пяти минут возни и большого количества мата доспехи сняли, причем два раза Николаю пришлось отвлечься, что бы наколдовать ещё светляков.

— Так, я не доктор, поэтому вопрос как лучше вытащит стрелу?

— Ножом попытайся расширить рану, перед этим вылей вторую мензурку, а затем пусть он тащит стрелу, — указал Рома на невольного помощника.

— Понял.

Проделав указанные действия и вытащив стрелу, Николай стал колдовать лечение. После третьего кровь перестала течь и рана покрылась коркой.

— Нормально сейчас пять минут полежу и можно одеваться.

— Хорошо, я тогда пройдусь по башне, может ещё, кому нужна помощь.

Дойдя до лестницы, маг спустился на первый этаж, где встретил Арча, Неса, Гордея и еще одного незнакомого воина баррикадирующих дверь всем, что попало под руку, включая тела защитников башни. В углу рядом с незнакомым солдатом лежал Петрович. Арбалетный болт прошил голову гнома на вылет и маг здесь ничем помочь не мог.

— Как это его угораздило? — удивленно спросил Николай.

— Да кто-то прямо через входную дверь шарахнул, а он прямо за ней стоял, — ответил Арч, указав на дверь в которой была видна небольшая дыра, — похоже стрелок рассчитывал на человека нормального роста и целился на уровне груди, а Петрович ниже, поэтому ему в голову прилетело.

— Чего дальше не штурмуем?

— Штурм захлебнулся и мы уже не успеваем уйти поэтому решили в башне пересидеть, — ответил Нес.

— А откуда узнали, что штурм провалился?

— Кена сообщила. У меня с ней связь по амулету.

— Надо выбитую дверь заделать наверху.

— Ага, сейчас двинем туда и надо ещё скрытые двери найти.

— Могу посмотреть истинным зрением, — вспомнив поиски в захваченном замке, предложил Николай.

— Было бы неплохо.

Потратив пять минут маг нашел скрытую дверь. Указав на неё, он пошел наверх. По пути изучаю стены. Поднявшись на этаж где оставил орков он рассказал им новости, после чего те поспешно стали заделывать дверь. Николай же осмотрев стены, пошел на следующий этаж. Там он нашел еще одну скрытую дверь, что его сильно удивило, так как не смог понять, как туда смогли проложить ход. Рассказав находящемуся здесь Петру, о двери он направился к лестнице на самый верх, но Петр остановил:

— Не ходи туда.

— А чего так?

— Площадка вся простреливается. Там уже двоих положили, даже магические щиты не помогли.

— Там помощь не нужна?

— Нужна, но туда не пройдешь. С донжона какой-то супер арбалетчик обстреливает.

— Как-то помочь можно?

— Пока нет. Сейчас чего-нибудь придумаем и они сами спустятся.

— В смысле чего-нибудь придумаете?

— Ну, сейчас дымовую завесу сделаем или иным образом закроем обзор стрелку.

— Что вообще происходит?

— Штурм захлебнулся.

— Это я знаю, хотелось бы поконкретнее.

— Поконкретнее. Одну осадную башню разнесли ещё на подходе, нашу подожги какой алхимической дрянью с донжона, дальнюю башню похоже маг противника сжег, последнюю враг сумел захватить. Атака в проломах захлебнулась, так как защитники возвели из подручных средств баррикады, хоть это и предвиделось, но прорваться через них не смогли. В общем, все как обычно! Будем ждать заключения мира, а до этого готовиться к штурму.

— Думаешь он будет?

— А как же! К гадалке не ходи! Если осажденные нас выбьют, то условия мира будут лучше.

— А чего сейчас не обстреливают зажигательными снарядами верхнюю площадку нашей башни?

— Пытались, но у наших похоже там есть несколько амулетов огненного щита.

— А вообще сколько там?

— Четверо, плюс двое мертвых.

Через час противник попытался выбить их из башни. Сначала повторили обстрел с донжона зажигательными снарядами, но к тому времени там уже никого не было. Затем прикрывшись ростовыми щитами к двери, ведущей внутрь замка, на расстояние тридцати метров подошла из-за ближайшего дома группа осажденных. Увидев их, Петр произнес:

— Хреново. Кажется Скользкие со Стервой пожаловали.

— Что? — переспросил у него непонимающий Николай.

— Я говорю магичка с погонялом Стерва, соклановцами пожаловала. Клан Скользких небольшой и занимается наемничеством. Командует им любовник Стервы — Треш, тот ещё придурок, — объяснил Петр.

Николай попытался было рассмотреть магичку, но стоявший рядом Петр отдернул его от окна.

— Ты чего? Забыл о стрелке?

— Да хотел на коллегу посмотреть, — стал оправдываться маг.

— Сейчас они дверь выломают в башню и насмотришься, — усмехнувшись ответил Петр, — как ты понимаешь, погоняло у неё не просто так, поэтому эти смотрины могут для тебя оказаться не очень приятными.

— Добрый ты! Так и норовишь поддержать товарища!

— Всегда пожалуйста! — заржал Петр.

Вражеский маг нанес первый удар такой силы, что, как показалось Николаю, башня немного задрожала. Решив, что на первом этаже он будет более полезным он пошел в низ, за Петром. Пока маг спускался магичка нанесла ещё два удара, но как показалось Николаю с уже меньшей силой. На первом этаже к бывшим там войнам добавились Петр и Эд. Остальные стрелки с верхних этажей пытались обстреливать мага и прикрывающих его солдат. Забаррикадированная дверь пока ещё держалась, но по её виду Николай понял не долго.

— Николай сможешь чем-нибудь магу помешать? — поинтересовался Арч.

— Не-а, пока она не подойдет ближе чем на двадцать пять метров, — ответил маг и осмотревшись, задел свои вопрос, — что мне делать и где лучше быть во время штурма?

— Будь рядом с Эдом. Будешь помогать ему заряжая арбалеты и колдовать оттуда.

— Когда упадет дверь будет стрелять внутрь башни, а затем Стерва подойдет поближе и запустит чего-нибудь из заклятий, — стал предупреждать всех Петр.

— Так, может я недалеко от входа спрячусь? А если ничего не получиться то к Эду уйду, — обратился маг к Петру.

— Попробуй, — согласился тот.

Встав слева от двери, Николай активировал истинное зрение и стал ждать. Стены ему не мешали осмотреть площадку перед башней. Магичку пока из-за расстояния он видеть не мог. Через две минуты дверь с частью баррикады не выдержали и рухнули внутрь. Затем в дверной проем полетели стрелы, но так как защитники башни были готовы к этому — никто из них не пострадал.

— Они движутся к дверям, — предупредил кто-то.

— Ну, понеслось! Приготовились! — прокричал Петр.

В дверной проем со стороны вражеского мага полетело заклятие воздушного тарана, тоже заклятие, которым и была выбита дверь. От последнего заклятия остатки баррикады и двери раскидало по башне, тем самым очистив проход. А через двадцать секунд Николай увидел сначала простых воинов прикрытых ростовыми щитами, а затем и вражеского мага. Истинным зрением было видно, как магичка обменялась магическими предметами со стоявшим рядом человеком.

«Не понял!? Какой-то неправильный маг, всего три заклятия на нем. Да этаже ведьма!» — подумал Николай и развалил заклятие, которое пыталась активировать ведьма. Та, видимо ничего не поняв попыталась ещё раз и опять Николай смог его разрушить.

— Чего-то Стерва затягивает с магическим ударом? — удивился Петр.

Только после третьего развалившегося заклинания ведьма поняла и скомандовав прикрывающим её войнам, стала отходить. Вернувшись на расстояние тридцати метров она смогла сплести заклятие, но из-за расстояния огненный шар попал в косяк дверей и там взорвался. От взрыва внутри башни никто не пострадал.

Стоявшие ближе к дверям наемники, видимо посчитав это за сигнал, бросились на штурм. Первый, прикрываясь щитом, вбежав в башню упал на пол от удара Гордей топора по правой ноге. Гном встал на место Николая, который как только ведьма стала отходить, вернулся к Эду. Встать упавшему не дал Нес: со всей силы заехал боевым молотом по шлему, от чего то деформировался вместе с головой. Следом за первым атакующим шел следующий и когда первый упал, второй попытался через него перескочить, но получил по левой ноге уже от Петра стоящего с справа от двери, грохнулся на первого где его тут же добил Нес. Третий смог рассмотреть, что происходит в башне, остановился в дверях и успел предупредить своих о преграде, но затем получил арбалетный болт в глаз от Эда. Упасть ему не дали следом идущие просто втолкнул его внутрь башни, а сам прикрывшись щитами, стали попятился назад.

— Чё, все что ли? — удивился Петр и крикнул в дверь, — Треш чего то слабоваты твой солдатики! Мельчает народ в клане Скользких!

— Петр! Это ты старый пес? Тебе я лично вырежу сердце, а потом твоему магу! — послышалось из-за ростовых щитов.

— А мне-то за что? — удивился Николай, — точно придурок!

— Поздравляю! У тебя появился персональный враг, — обратился к магу Эд.

— Теперь осталось только это отметить! С тебя поляна! — добавил улыбающийся Нес.

— Ага, вот потом и помогай людям. Чего они там встали и не двигаются?

— Думают что делать, — ответил Петр и обратился к нему, — ты Стерве колдовать мешал?

— Ага.

— Ну вот, близко подойти ты не даёшь, а с дальнего расстояния попасть сложно. Да и мана ведь не резиновая.

— Так, не хрен болтать, закидываем дверь, пока время есть, — скомандовал Гордей.

— Николай, а почему Стерве сложно попасть заклятием, — поинтересовался Арч, — ты же довольно точно заклятия кидаешь, но при этом ты только недавно стал магом, а она более опытный пользователь?

— Она не маг, а ведьма, — сообщил Николай.

— Ну, то, что она ведьма все понимают после минуты с ней общения! Но ты с чего так решил? По-моему, ты даже толком и её не видел, — под общий смех высказался Петр.

— Да, не из-за её характера, — стал оправдываться смущенный маг, — она не маг и никогда им не станет, но у неё есть слабые способности, ну как у Арча, то есть от обычного человека её отличает тем, что ману копить может. Поэтому таких принято называть ведьмами и колдунами.

— Вотано-чё! Даже с научной точки зрения Стерва ведьма, — под итожил Петр уже под громкое ржание находящихся на первом этаже, всех немного стало отпускать от нервного напряжения. Подойдя к двери, Петр проорал:

— Слышь? Стерва?! Тут наш маг говорит, что ты с научной точки зрения не чародей, а просто ведьма! И знаешь, я с ним полностью согласен!

— Да пошел ты со своим магом! — раздалось в ответ женский голос, а затем ещё минуту объясняла, где как она видела Петра и мага.

— Девушка ты выражения выбирай, а то ты так испортишь нам молодого и очень перспективного мага, — продолжил шутить Петр.

Ответ ему уже не последовал. Пока враг советовался, защитники снова забаррикадировали дверь, но больше попыток штурма не было. К вечеру мир был заключен и защитники башни, собрав и поделив трофеи, вместе вернулись в лагерь. Николаю с товарищами достались: один амулет воздушного щита и доспехи. Получив на следующий день расчет, компания решила не заключать нового контракта, а отправиться в Елец на отдых. Так в принципе поступили многие наемники игроки, включая знакомых.

После упавшего опыта Николай поднялся до четырнадцатого уровня. Плюс ему дали одну единицу удачи за пять битв без ранений. Итого маг распределил очки следующим образом:

Уровень: 14

Основные характеристики:

Сила: 5

Выносливость: 5

Ловкость: 5

Интеллект: 18

Мудрость: 7

Второстепенные характеристики

Скорость: 15 (115 %)

Скрытность: 0

Зоркость: 0

Удача: 1

Харизма: 0

Магия:

Земля;

Огонь;

Вода;

Воздух;

Жизнь;

Природа (друид).

Истинное зрение: 3/20

Достижений:

Злой взгляд: 1/20

Количество маны: 70.


Глава 9

Друзья решил заехать в замок бывшего нанимателя и забрать Петровича, а затем ехать в Елец. Новые знакомые согласились сделать небольшой крюк и поэтому ехали все вместе. Петрович очень обрадовался, увидев товарищей. Он возродился в замковой часовне бога войны и местный служитель ему смог выдать только старые штаны, рубаху и лапти. Николай отдал ему тюк с отремонтированными Гордеем доспехами, а так же подготовленной новой одеждой: старую решили не брать и в ней похоронили тело. Гном сразу же поинтересовался у мага:

— Как меня убили? Надеюсь это была героическая смерть?!

— Ну, ты понимаешь, — замялся тот, решив подшутить над гномом, — ты под утро в туалет захотел и пошел, а осажденные как раз решили наш лагерь из требушета обстрелять. В общем первым выстрелом тебя в говно и…

— Так в замке же не было требушета, — вспомнил подозрительно смотрящий на мага гном.

— Оказывается был один. Вот они и решили с утра, пока все спят и не ожидают, обстрелять, — под держал Николая стоявший рядом Арч и обратился к беседовавшему неподалеку с Несом орку, — Клык в замке был требушет?

— Да. А что?

— Да так, ничего, — ответил Арч и снова посмотрел на Петровича.

— И чего, прямо с первого выстрела? — недоверчиво уточнил гном.

— Да. Прямо через дверь.

— Извини, мы даже твое тело вытаскивать не стали, а прямо там и закопали, — добавил маг, — а из остатков сортира крест сделали.

— Ты как знал, что для себя делаешь: хорошо доски обстрогал.

— Врете небось! — ответил хмурый гном, а затем развернув тюк и увидев свои доспехи сапогами спросил, — а это откуда? Если вы моё тело сразу закопали?

— Ты всю ночь животом маялся. Съел что-то не то или может от волнения пред штурмом. Вот без них и бегал, как ты сказал: «Так сподручнее и быстрее, а то ещё не успею снять!», а в последний раз вообще из палатки выскочил без сапог, — ответил гному молчавший до этого Влад.

— Клык! Как меня убили? — обратился к подошедшему орку Петрович.

— Я сам не видел. Сказали с одного выстрела, прямо через дверь, — ответил не знающий ничего орк. И глядя на нервно дергающего свою бороду гнома попытался его утешить, — ну с кем не бывает!

Тут уже Николай и Арч не выдержали и заржали, а через пару секунд к ним присоединился Влад. Клык все ещё не понимая, что происходит спросил:

— Вы чего?

— Не обращай внимание! — ответил ему гном, — козлы они! За такие шутки морду бы набить надо! Пойдем Клык, подробно расскажешь, как меня убили. — И повернувшись спиной к смеющеюся троице пошел одеваться.

По пути в город ничего в принципе интересного не случилось за исключением лишь нападения каких-то низкоуровневых игроков. Но так как все были на стороже: опасались нападения клана Скользких, нападавших заметили за ранее и встретили во всеоружии. Половину перебила Кена, а остальных, кто не успел сообразить смыться, Петр и Нес. Николай в это время спал в телеге и потом ему об этом сообщил Клык. Вещей и доспехов у горе-разбойников было мало, да и ничего особо ценного не было. Поэтому на трофей никто кроме гномов особо не претендовал. Петрович и Гордей собрали все металлическое и поделили между собой.

На четвертый день полил дождь и кто смог поместился в телеге друзей. Ночевать старались останавливаться в придорожных трактирах, чтобы провести ночь в сухости и тепле. Петрович всю дорогу дулся и бурчал на Николая, обещая отомстить. Но, по мнению мага, Петрович больше обиделся не на него — за то, что решил подшутить, а на себя — за то, что поверил.

К обеду девятого дня прибыли в город. По прибытию сразу же заехали на рынок — купить чистой одежды, а затем направились в знакомую таверну. Сняв номер и определив лошадей и телегу, Николай с товарищами пошли в баню, повезло, что она была уже натоплена и ждала посетителей. Просидели до вечера, заказывая в неё периодически пиво с закусками и обсуждая: что будут делать дальше. Был конец ноября и скоро наступят морозы, а через три месяца должно случиться большое нападение и тогда наемники будут сильно востребованы во всех секторах, хоть и не понятно где будет нападение, поэтому надо было заняться чем-то до этого. После размышлений решили побыть в городе неделю и сходить до здания гильдии наемников, может что-то интересное подвернется.

Утром встретились с остальными и пока завтракали Петрович уточнил: что и кому лучше всего продать, а также где, что можно купить. Для того чтобы определится с дальнейшими покупками в первую очередь решили пойти в гильдию. В гильдии работы практически не было, а та, что была, с их уровнями заказчики брать наотрез отказывались, либо была работа на очень длительный срок. Посовещавшись, решили пока подождать, в крайнем случае можно было взять контакт на картографию и разведку в ничейных землях, тем более оказалось, что эльф и Арч очень хорошо разбираются в топографии. За эту работу предлагали в зависимости от результата очень хорошую оплату. Но желающих не было, так все более-менее безопасные территории были уже известны, а вглубь ничейных земель лезть никто не хотел.

Выйдя из здания гильдии, компания направилась по лавкам. В первую очередь решили посетить магазин торгующий и покупающий магические предметы, чтобы выяснить все про артефакты захваченные в замке, а если устроит цена, то сразу продать их.

На звонок дверного колокольчика вышел среднего роста пожилой маг. Он был одет в простую одежду: классическую русскую рубаху и штаны. Своим видом Николаю он больше напоминал обычного деревенского знахаря, чем мага. Сам магазин был небольшой, где то десять на десять, а на стенах под стеклом были выставлены различные магические предметы.

— Чем могу помочь? — поинтересовался хозяин магазина.

— Метр, нам посоветовали наши друзья обратиться к вам, если мы захотим продать какие-либо магические предметы, — обратился к нему гном.

— Да, я в принципе покупаю магические предметы. Что именно вы хотите продать?

Гном достал из мешка оба артефакта, а также посох мага добытые компанией в замке и выложил на прилавок пред хозяином магазина.

— Так первый это маскирующий артефакт третьего уровня: подавляет звуки и устанавливает пелену укрывающую от взгляда. Артефакт довольно редкий, но на рынке не пользуется особым спросом. Поэтому могу его взять за сто двадцать червонцев. Второй стационарный круговой щит второго уровня максимальным диаметром шестьдесят метров с довольно хорошим накопителем маны. Могу взять его за сто десять червонцев. Посох мага второго уровня — сорок червонцев.

Закончив оценку, хозяин магазина посмотрел на гнома и спросил:

— Вас устраивает цена?

Как рассказывал Гордей: хозяин магазина брал магический вещи с двадцати процентной скидкой, что считалось нормальным.

— Извините метр нам надо посоветоваться, — ответил гном.

Отойдя к двери с товарищами гном сказал:

— Предлагаю щит и посох пока не продавать, возможно они нам пригодиться.

— Согласен с Петровичем! — поддержал гнома Арч.

Все остальные в знак согласия закивали головой.

— Мы готовы продать пока только маскирующий артефакт, а так же мы бы хотели одновременно кое-что купить.

— Что именно вас интересует?

— Три амулет статического щита третьего уровня, накопить маны на сто единиц, — стал перечислять Николай, — и есть ли у вас амулеты отводящие взгляд?

— Да. Только они довольно дороги и надо заметить среди наемников не очень пользуются спросом, — удивился продавец, — вам какого уровня и сколько?

— Давайте пять третьего. Ещё есть амулеты ночного зрения?

— Эти амулеты наоборот пользуются спросом и тоже дорогие. У меня сейчас есть только один третьего уровня. Дальность тридцать метров! Устроит?

— Да! Берем!

— Так десять червонцев за накопитель, восемнадцать червонцев за три амулета статического щита, сорок за пять амулетов отводящие взгляд, — усмехнувшись, хозяин магазина добавил, — обычно их я продаю за восемь с половиной червонцев, но вам как оптовому покупателю скидка. И последнее амулет ночного зрения девять червонцев. За все получается семьдесят семь червонцев. Итого я вам должен сорок три червонца. Больше ничего не хотите купить?

— А нет ли у вас справочника по анатомии и книги по травоведению? — поинтересовался Николай.

— Нет. Этим не торгую, но через два дома есть книжная лавка, так там должно быть.

— Спасибо, обязательно зайдем.

— Извините, но такие деньги я здесь не держу, поэтому могу выписать чек или сходить вместе с вами до отделения банка, где и передам деньги. Отделение находиться через семь домов выше по улице.

— Давайте дойдем до банка, — согласился на второй вариант гном.

— Хорошо. Тогда пойдемте.

Сняв с вешалки классически плащ мага с голубым знаком, старый маг закрыл магазин и направился в сторону банка. Компания без раздумий последовали за ним. Придя в банк, маг подошел к одному из окон и заказал требуемую сумму. Через две минуту принесли деньги и он передал их гному. Тот сразу же пересчитал. Попрощавшись, маг вышел из банка.

— Так, предлагаю, чтобы каждый на свое имя открыл счет и положил на него два червонца на черный день, плюс откроем один общий счет для общака. К нему будут иметь доступ все, — внес предложение гном.

— Согласен, а то в следующий раз возродишься и купить одежду будет не на что, — поддержал его Влад.

Остальные в знак согласия покивали головами, а затем, получив от гнома деньги, направились к кассам. Сам процесс открытия счета занял пятнадцать минут. Пока клерки оформляли бумаги каждого заводили в отдельную комнату, где специальный артефакта запоминал ауру.

Выйдя из банка, решили сбыть остальные трофеи и направились лавку скупающие у наемников добычу. Все золотую посуду удалось продать за двадцать червонцев. Доспехи, за исключением полного хлама, компания решила не продавать, так как нормальную цену никто не давал, а самим может в будущем пригодиться. Вернулись обратно в банк и арендовали на год ячейку семьдесят сантиметров на полтора метра за четыре золотых, доступ к ячейке был у каждого. Положив туда все более-менее ценное и ненужное, вернулись в трактир. Поднявшись в свой номер, гном подсчитал все полученные деньги и раздели на шесть частей, каждому досталось около восьми червонцев. Если к этому ещё добавить деньги найденные в замке, то получалась довольно внушительная сумма для их уровня.

Пока ходили по магазинам Арч успел познакомиться с молодой девушкой из местных и назначить ей свидание. Посмотрев на это, остальные решили посетить вечером улицу красных фонарей, слишком долго не было общения с женщинами. После ужина Арч побежал на свидание, а остальные направились в лучшее заведение города, с ними отправились Гордей, Эд, Петр и Роман. Николай решил оторваться по полной и заказал темную эльфийку до следующего полудня, за это с него содрали целую гривну. Петрович начал громко возмущаться когда не нашел в перечне гномы, на что Гордей тихо произнес: «И слава богам!». Развивать дальше эту тему он не стал видимо, что-то личное. В итоге обоим гномам дали двадцатипроцентную скидку и все разбежались по комнатам.

Проснулся маг около одиннадцати часов. Немного полежав Николай стал собираться, эльфийка уже оделась и завтракала за столиком. Наряд, в котором была одета Арина, имя эльфийки Николай спросил ещё вечером, был нарядом жреца, только маг не понял какого именно бога.

— Доброе утро! — поздоровался маг присаживаясь за стол.

— Доброе утро! — улыбнулась Арина.

— А все девушки данного заведения носят подобную одежду?

— Нет! А что?

— Просто странный наряд.

— Наряд как наряд, все жрицы носят такие. Ты что жрецов раньше не видел? — удивилась Арина.

— Жрецов я видел. А ты жрица какого бога?

— Богини любви!

— То есть все работающие здесь — это жрицы Богини любви? — на всякий случай уточнил маг.

— Да, если ты имеешь виду в том смысле в котором принято в родном мире, — смеясь ответила эльфийка. — А если смотреть с позиции: являются ли работницы данного заведения служителями боги, то нет. Многие являются прихожанами, а жрицы здесь не работают. Так, иногда заходят.

— То есть проведать паству и, так сказать, нести веру в массы? — пошутил маг.

— И не только, ещё разрядкам нужна не только вам.

— А я уж грешным делом подумал, что все здесь работающие являются жрицами Боги любви.

— Если интересно, то тут работаю либо местные, либо игроки, которые обычно в своем мире этим занимались.

— А богиня не берет сразу в жрицы таких игроков?

— Нет, скажу даже больше, такие очень редко принимают в жрицы. Ведь богиня любви это не только примитивное удовлетворение потребностей. А из бывших очень многие занимались из-за банального желания быстро заработать на хорошую жизнь и при этом не желали трудиться. Мне, например, тоже пришлось этим заниматься в шестнадцать лет. Я даже в двух соответствующих фильмах снималась. Нужны были деньги на лечение мамы, иначе она могла умереть. У меня младшие брат и сестра, а отец погиб, больше родственников нет. Но после того как мама выздоровела я пошла учиться и стала психологом.

— Офигеть!

— А те, что ради хорошей жизни у тех психика поменялась конкретно.

— Намой взгляд у человека решившего заняться этим изначально с головой непорядок.

— Не скажи, в большинстве случаев просто воспитание или менталитет.

— В смысле?

— В смысле: в порядке вещей продаваться тем или иным образом. При этом всегда они найдут оправдание! А если долго этим заниматься то психика меняется. Например: ты видел в городах бегают дамы в брониливчиках?

— В брониливчиках!?

— Да! В стили «Зены королевы воинов» или её ещё более урезанный вариант.

— Не-а.

— Ну, увидишь, так это представительницы женских кланов, в котором все руководство из бывших, а основная статья доходов понятно какая, да плюс ещё крышеванием соответствующих заведений занимаются. Как сказала одна из жриц нашей богини: «Стервы ещё те, тела новые, а мозги старые!». С ними другие кланы и местные не любят связываться.

— М-да!

— Не все конечно такие, но большинство. Остальные либо завязывают и стараются забыть, — это единицы. Или продолжают заниматься и устраиваются в такие заведения как это, либо работаю на себя. Психологически многим трудно отвыкнуть и заняться чем-то другим, вот мы им и помогаем. Да и местным тоже помогаем.

— Ну, а ты?

— А, что я? Как сказала: отдых нужен всем, а мы не монашеский орден, поэтому иногда посещаем. Ну не в храме же этим заниматься!?

— Хорошо, как истинный рыцарь я никому не скажу, что провел ночь с жрицей Богини любви.

— Можешь рассказывать, у нас на это внимание не обращают.

— А отчего тогда с меня деньги взяли за ночь?

— Пойдет как дар нашей богини от тебя, — снова улыбнулась Арина. — Ты кстати не хочешь стать адептом богини?

— Рекламная акция прошла, наступило время агитации? — снова пошутил маг.

— Ну, да!

— А бонусы какие? И где обещание райских кущ!

— Меркантильный ты! — засмеялась Арина, — если надумаешь, заходи в храм, так сказать посвящу тебя — будем считать за райские кущи!

Расставшись с Ариной, Николай отправился в таверну. Вечером в таверне ужинали большой компанией: Николай с товарищами, Гордей, Эд, Роман, Петр, Кена и Нес. Чтобы всем поместиться сдвинули вместе три стола. Утолив первый голод народ начал обсуждать свои дальнейшие планы. Гордей, Эд и Роман до большего нападения хотят провернуть одно дельце и поэтому через три дня уходят на границу с соседним сектором. Кена и Нес отправляться в Южно-американский сектор, так как задерживаться на одном месте для них опасно: враги могут узнать где они. Петр решил пока в городе отдохнуть. Затем разговор распался на отдельные беседы и рядом сидящий Петрович стал расспрашивать Арча о его ночных похождениях:

— Да нормально все было. Она вдова, сестра её старшая тоже.

— То есть ты и с сестрой? — уточнил гном.

— Ну, история об этом умалчивает! — тактично сказал Арч.

— Две, да ещё и бесплатно! — не мог угомониться гном.

— Достижение не дали? — пошутил Николай.

— Дали, но какое говорить не буду, и посоветовали ещё в храм Богине любви обратиться, — смущенно сказал Арч.

— Во блин! Я за свое путешествие по степям орков ничего не получил, а он с первого раз, — влез в разговор Роман.

— Что за путешествие такое, что за него должны дать достижение? — уточнил маг.

— Год назад путешествовал по степям орков два месяца, а у них обычай: гостью на ночь предлагать молодую вдову, видим чтобы новую кровь получить в род. Вот в каждом таборе, где мне приходилось останавливаться на ночь, мне и предлагали, ну я естественно не отказывался.

— Хороший обычай, — согласился Петрович, — никто не знает, у гномов такого обычая случайно нет? — Но ведь у игроков не может быть детей, — удивился Арч.

— А я и не говорил, что неместный, а так нас и не отличишь да и говорить по их нему я умею, с акцентом немного правда, но это шло за то, что я из дальнего края степей, а там все якобы так разговаривают.

— Видим мир посчитал, что тебе пешего эротического тура будет достаточно, а может вдовы были не довольны после ночи, — пошутил маг.

— Может быть, — смеясь согласился Роман.

— Кстати если ты захочешь посвятить себя Богини любви, то у меня знакомая жрица есть, Арина зовут, — обратился Николай к Арчу.

— Завтра схожу поговорю, может и соглашусь.

— А откуда ты жрицу Богини любви знаешь? — заинтересовался гном.

Так как к этому времени к их разговору прислушивались уже все за столом, то с интересом стали смотреть на мага. Николай рассказал о знакомстве с жрицей.

— Охренеть! — высказал свое мнение Петрович, — я тут пыжусь, в удачу все бросаю, а везет другим. У тебя сколько в удаче?

— Одна единица, а если бы кто-то не был жмотом и меньше права качал, возможно повезло бы ему.

— Это все гнусные инсинуации и расовые предрассудки! — воскликнул гном и погрозив кулаком потолку добавил, — а тебе гоблин я припомню!

Вечер закончился дракой, в это раз проигравшиеся в карты посетители решили побить Клыка. Все началось с криков и обвинений в шулерстве за, что Клык сразу заехал кулаком в лицо. Противник оказался невысокого уровня и поэтому его снесло вместе с соседом. Затем на Клыка на кинулись двое, но уже с уровнями повыше. Тут уже под крик: «наших бьют», вмешались все за исключением Кены. Большая часть народа в таверне решила тоже размяться, поэтому через минуту уже дрались все со всеми. Николаю досталась пара противников примерно его уровня. Школа рукопашного боя Влада, плюс его скорость и пара пивных кружек, которые он разбил об головы, помогли победить. После этого он решил двигаться на помощь к Петровичу и последнее, что он помнил это спина размахивающего лавкой Клыка. После того как он через пятнадцать минут пришел в себя ему рассказали, что Клык при большом замахе снес его и Арча. Арч был покрепче, поэтому матерясь сразу встал, а он очнулся уже, когда все закончилось и они победили. Убытки как обычно оплачивал проигравший, то есть те кто остался лежать. Наложив на себя лечение маг отправился спать.

Утром, пока все спали, Арч наведался в храм Богини любви.

— Тебе привет от настоятельницы храма. Она просила обязательно зайти в храм, что бы смогла тебя лично отблагодарить, как она сказала: «За агитацию и миссионерскую деятельность!».

— Не понял, а причем здесь настоятельница?

— Арина является настоятельницей. Ты чего не знал? — удивленно посмотрел Арч на мага.

— Нет. О мне по очку упало в удачу и харизму.

— Ну везет же некоторым! Всё! Теперь буду вкладывать тоже в скорость, — сварливо сказал гном и повернувшись к Николаю посоветовал, — оставь эту благодарность до следующего посещения города. А я завтра схожу в храм бога удачи и поговорю с богом. А то я не понял: чего это мне так не везет!

Прождав четыре дня и не найдя более нормальной работ, друзья приняли решение дальше не ждать, а взять контракт на картографию и разведку в ничейных землях. На следующий день стали готовиться к походу.

Для начала Николай наведался в книжный магазин, где купил справочник по анатомии и книгу по травоведению, а также самую подробную карту ближайших ничейных земель. Карту он отдал гному и Владу, которые с ней направился в местную библиотеку и гильдию наемников для сравнения с имеющимися у них картами. В библиотеке карта была один в один, видом с неё и рисовалась карта букиниста. В гильдии карта несла немного больше информации и гном нанес на купленную все недостающие сведения.

Определившись с маршрутом, отряд стал закупать в поход необходимые вещи. В первую очередь решили посетить алхимиков. Магазин, в котором можно было купить эликсиры по нормальной цене, посоветовала Кена. Прикинув — какие эликсиры могут понадобиться, гном и маг направились в него. Войдя в магазин гном сразу же подошел к продавцу:

— Добрый день уважаемый!

— Добрый! Чего хотите! — вежливо ответил тот.

— Нам нужный пятнадцать эликсиров восстановление сил третьего уровня, с зеленой крышкой. Затем пятнадцать от ран также третьего уровня, с красной крышкой. Полевой набор хирургических инструментов, а также пачек десять бинтов и пара жгутов. — И немного подумав спросил у продавца, — какие ещё эликсиры могут понадобиться в ничейных землях?

— Вы зимой пойдете в поход?

— Да.

— Тогда могу только посоветовать от пяти наиболее распространенных болезней. От ядов зимой вам не понадобятся. Ещё могу предложить алхимические жидкости для обработки шкур, они конечно довольно дорогие, но на мой взгляд того стоят.

— И как они действуют?

— Очень просто. Первую необходимо добавить в воду и замочить шкуру на полчаса, затем её высушить на воздухе. Вторая подороже, её наносите немного на внутреннюю часть шкуры, затем оставляете её на три часа на воздухе. После обоих, шкура становиться мягкой и не имеет запаха.

— А сколько примерно требуется то и той?

— Грамм сто на литр первой, а сколько вы там замочите шкур, зависит от вас. И двадцать граммов второй на квадратный метр. Могу ещё предложить эликсир для выделки кожи и замши. Не интересует?

— Как действует?

— Тоже двух видов и также либо замачиваешь, либо просто наносить. Вам какой?

— Второго расход какой?

— Тридцать граммов.

— Хорошо берем! Добавьте по одной мензурке от болезней третьего уровня и три литра дряни второго вида для шкур и для выделки кожи. Итого сколько с нас?

— Эликсиры восстановления и от ран по два золотых за штуку. Полевой набор хирургических инструментов, бинты, жгуты за все один золотой. От болезней по два золотых пять гривен за штуку. Три литра жидкости для выделки шесть червонцев для шкур и девять для кож. Итого сто шестьдесят девять золотых пять гривен.

— А пятого уровня эликсиры восстановления и от ран у вас почем? — поинтересовался Николай.

— По гривне за штуку.

— Дайте по одному.

— Зачем? — посмотрел на мага гном.

— На всякий случай, — ответил маг и добавил, — все-таки в ничейные земли идём.

Гном почесал голову и обратился к продавцу:

— Дайте по две штуки.

— Могу посоветовать взять специальное эльфийское мыло: оно хорошо моет в холодной воде и убирает запахи, а также помогает от вшей. Плюс мазь отморожения.

— Берем! — согласился гном и добавил, — рассчитайте сколько нужно на пятерых на два, нет на три месяца!

— Итого с вас двести пять золотых. Как желаете расплатиться?

— А бонус как оптовым покупателям? — поинтересовался гном.

Продавец улыбнулся:

— Округлим до двухсот золотых или двадцать червонцев. Устроит?

— Вполне, — ответил гном и стал доставать деньги.

— Сами заберете товар или скажете, куда его доставить?

— Сами.

— Хорошо.

Распрощавшись с продавцом, Николай и гном направились в таверну. Встретившись с остальными товарищами и оставив покупки в своей комнате, направились к оружейнику. Оружейник согласился за пять гривен проверить доспехи и устранить мелкие неисправности. Пока гном торговался, остальные разбрелись по залу и рассматривали выставленный товар. Николаю приглянулся японский меч из голубой стали и в дополнении к нему пятнадцатидюймовое кукри, тоже из голубой стали. Маг хотел продолжать развивать как мечник. Подозвав помощника оружейника Николай указал на мечи и кукри поинтересовался:

— Сколько за них?

— Хороший выбор! Голубая сталь! Она очень редкая! Её делают только гномы и она продолжительное время держит различные заклятия. Отдадим оба за шесть червонцев. Можете их взять и посмотреть по руке ли они вам, — ответил продавец, снимая меч со стены.

Подержав в руке маг решился:

— Беру! Заверните!

Меч и кукри очень понравились Николаю и он даже не стал торговаться. Товарищи тоже решили себе что-нибудь прикупить, пока есть возможность. Арч долго не мог решить, что взять: классический русский меч из булата или ятаган из голубой стали, в итоги решил взять ятаган. Гном взял топор из дамаска. Клык секиру так же из дамаска. Влад новый лук производства эльфов и магический колчан, сделанный для одаренных, в который входило в три раза больше стрел и при этом вес и размер не увеличивались. Купить его Владу посоветовала Кена. Арч и гномом в дополнение взяли себе ещё обычные арбалеты и колчаны. Расплатившись и договорившись забрать доспехи завтра, компания отправилась обратно в таверну.

Следующей день так же был проведен в походах по магазинам. Зашли к магу торгующему магическими вещами и прикупили три мешка с уменьшением в четыре раза веса и размера переносимого груза по восемь червонцев за штуку. Накопителя в мешке хватало на тридцать дней, после чего придется заряжать. В магазине одежды купли по несколько комплектов одежды, обуви, так как в походе стирать некогда будет, затем купили теплые спальники, в которых можно спать на снегу при минус тридцати, а также всем плащи белого цвета для маскировки. Затем забежали ещё в одну лавку, где продавали всякую необходимую в походе мелочь. Петрович на всякий случай взял ещё бухту веревки.

В итоге все имели нормальную экипировку, а также полный комплект доспехов и оружие. За исключением Николая все имели амулет статического щита, у него был магический плащ. Помимо этого у всех был амулет отводящие взгляд, у Арча амулет огненного щита. Клыку, Петровичу и Николаю достались волшебные мешки. Николаю придется нести в мешке артефакт, а также ему были отданы все лишние амулеты. На него как на мага не распространялось правило трех магических предметов.

Уже вечером продали хозяину телегу и лошадей. Большой компанией опять собрались в таверне, что бы хорошенько отметить расставание. Николай с товарищами хотел в городе дождаться морозов, которые по всем прогнозам должны были наступить в течение ближайших пяти дней. Маг плохо помнил вечер, так как ему в самом начале застолья пришлось опять выпить гномияда. Как потом ему рассказал Арч, после этого он продержался полчаса, а затем уснул прямо за столом и Клык отнес его в гостиницу. На третий день ударили морозы. Компания, купив по максимуму запас еды и немного вина, направилась в ничейные земли.


Глава 10

До границы отряд прошел без происшествий. Как только закончилась дорога и попали в приграничье с ничейными землями стали попадаться следы крупных зверей. Сначала шли лесными тропами, а добравшись до охотничий угодий гоблинов свернули в чащу и стали стараться, как можно меньше оставлять следов. Скорость движения была не больше четырех километров в час. Температура постепенно становилась все ниже и поэтому почти все реки и болота замерзли — это позволяло их без труда пересекать. Глубина снега, выпавши в начале декабря ещё в начале похода, была небольшой и он едва укрывал землю. Периодически попадались следы деятельности местных разумных, поэтому были постоянно на чеку, а Влад уходил на разведку. До селений гоблинов было еще далеко поэтому, скорее всего, это были их охотничьи отряды. Владу часто удавалось кого-нибудь подстрелить и гном по вечерам готовил либо суп, либо жаркое.

Каждую ночь Николай включал артефакт, делая диаметр круга пятнадцать метров, как говорится: «Береженного бог бережет!». Для восстановления маны в артефакте маг, Арч и Влад по вечерам сливали в него часть своей, при этом Николай приходилось на ночь снимал свой магический плащ, чтобы к утру восстановить запас. По вечерам натягивали полог, сделанный из парусины и пропитанной какой-то алхимической гадостью от промокания. Чтобы не выдать себя, костер старались разводить ночью в ямах и только для приготовления пищи. Гном и Влад каждый день проверяли на соответствие купленную карту и очень часто гном что-то добавлял или исправлял. Маг, когда была, возможность изучал книгу по анатомии, а Влад учил его оказанию первой помощи из своего опыта. Через две недели пути маг получил единицу мудрости. На всякий случай Николай научил пользоваться посохом Арча и Влада, сил у обоих хватало на два исцеления. Сам Николай каждое утро медитировал и продолжал тренироваться плести заклятия.

На седьмой день похода на дневном привале гном указав на книгу поинтересовался у мага:

— За каким ты читаешь и учишь эту лабуду? Ведь в случае смерти все забудешь!

— Ну, во-первых меня, в отличие тебя, может и не убьют! — улыбнулась маг, — а во-вторых если я сейчас выучу, то после своей смерти, если повторно буду учить, то это у меня получиться гораздо быстрее.

— С чего это такой оптимизм? — удивился гном.

— Ты по первому или по второму?

— Второму.

— Так вроде правило такое! — удивился маг, — если ты изучил или обучился чему-нибудь до своей смерти, то повторная учеба идет гораздо быстрее. Ты чего не знал?

— Не-а, — замотал головой гном. — Я так понимаю это на все распространяется?

— Ага.

— Интересно! А чего ты мне раньше об этом не рассказал?

— Так это вроде все знают!

Гном повернулся к Клыку и спросил:

— Ты знал?

— Да.

— Ладно, учтем на будущее!

Компания старалась двигаться строго на север, а затем хотела повернуть на запад, через неделю ещё раз повернуть уже на юг, что бы вернуться в свой сектор. На двенадцатый день не далеко прошел небольшой отряд местных лесных гоблинов. Эту информацию принес Влад, который специально сделал петлю. Ещё через три дня лес стал меняться и стали чаще попадаться сосновые боры с вековыми деревьями.

Во время ночевки на пятнадцатый день на компанию попыталось напасть какое-то существо. Кто именно и в каком количестве совершил нападение, друзья не смогли понять. Нападавший пытался пробиться через щит и как только маг запускал светляка, чтобы рассмотреть, он исчезал. Тогда Николай пытался рассмотреть истинным зрение, но ничего не увидел. Влад и Петрович, использую свое ночное зрение, также ничего не смогли рассмотреть, как и Арч использую амулет ночного зрения. Эльф пытался стрелять на звук, благо щит артефакта был односторонним, но было непонятно попал или нет, так как на земле не оставалось следов крови или ещё чего-нибудь. В итоге копания не выспалась, мана в артефакте и у мага практически была на нуле.

Как только поняли, что нападавший исчез на рассвете, то долго сидеть на месте не стали и рванули со всей возможной скоростью, делая кратковременные остановки. К вечеру смогли сделать двойную норму по пройденному за день расстоянию. Николай, Влад и Арч весь день копили ману и заливали её в артефакт: готовились к возможному ночному нападению, но ночью круг защиты для экономии все равно пришлось уменьшать до семи метров. По всей видимости, отряд смог оторваться, так как больше нападений не последовало и все смогли выспаться.

На шестнадцатый день ударили морозы и пошел снег, который шел три дня. Морозы сильно помогли: реки и болота замерли так, что без проблем стали выдерживать даже Клыка. После полудня двадцатого дня пути у Николая появилось чувство тревоги, о чем он на всякий случай рассказал товарищам. Остановились и быстро приготовившись к бою стали ждать нападения, но через полчаса не дождавшись решили, что показалось и стали потихоньку двигаться дальше. Ещё через пятнадцать минут их атаковал белый волк. Размером волк был в два раз больше кавказкой овчарки, у Николая сложилось впечатление, что он мог спокойно перевозить на спине Клыка.

Первым среагировал Влад, успев выстрелить в нападавшего. Вторым маг: он успел кинуть в морду волка ледяную стрелу. В результате атака волка была сбита и он на мгновение замешкался. Гном не долго думая, увидев, что волк приостановился в каких-то семи метрах от него, кинуть свой топор. Видимо очки, которые Петрович вкладывал в удачу, принесли её в это раз, так как удар топора слегка оглушил волка и немного рассек шкуру на морде. Арч смог выстелить из арбалета только раз, попав в грудь волка, а затем откинув его в сторону, выхватил ятаган и приготовился к ближнему бою. Николай, как и Влад, не переставал обстреливать волка. В результате маг смог повредить левый глаз, а Влад попал стрелой в правый. Ничего не соображая от боли и не видя волк резко рванул в перед, где стоял Клык. Орк был готов держа в левой руке щит, а правой копье пятка которого была воткнута в землю. В результате столкновения Клыка отбросило метров на пять и он врезался в дерево, сползя с него без сознания. Волк, вогнав в себя больше половины копья, упал рядом и начал скулить. Пока Арч добивал нападавшего, маг стал оказывать помощь Клыку.

— Повезло, — высказал общее мнение гном после того как посмотрел на зубы волка.

— Похоже сработала твоя удач, — ответил ему Арч.

— И предупреждение Николая. Выбью большие клыки на память.

— Мне единицу дали достижения злой взгляд, — сообщил маг.

— Как Клык? — спросил Арч у мага.

— Да вроде нормально, только без сознания. Точно будет известно, когда очнется.

— Тогда сейчас отдохнем и разделаем волка. А когда Клык придет в себя, снова двинем на север.

— Мне вот интересно как волк к нам так близко подобраться смог? — посмотрел на товарищей гном, — мы ведь на чеку были и смотрели в оба глаза.

— У них способность что-то типа отвода глаз, — ответил Влад, — я пока ждал Николая в книжном магазине, когда он себе книги выбирал, успел почитать про некоторых хищников.

— А я истинным зрением не постоянно пользуюсь, так как ману коплю, — добавил маг.

— А что там ещё про них было написано? — опять спросил гном.

— Северные волки охотятся поодиночке, редко парами.

— И то хорошо.

— Когда свернем на запад? — поинтересовался маг у Арча.

— Думаю через неделю.

Клык приходил в себя полчаса, в это время Арч и гном снимали с волка шкуру и вырезали все за, что алхимики давали деньги. Чрез два часа компания стала быстро уходить с места боя. Вечером гном обработал шкуру волка алхимической жидкостью, купленную в лавке и на ночь развесил её сушиться на дереве. Утром Петрович был очень доволен полученным результатом.

Перед поворотом на запад отряд дал себе день отдыха на берегу реки. Накипятив воду в котелке, смогли себя привести в порядок. Гном все имеющиеся шкуры обработал эликсиром и, натянув на деревья имеющуюся веревку, повесил сушиться. Николай и Клык весь день отсыпались.

Эта задержка привела к тому, что их заметило местное племя гоблинов и решило поохотиться. Как это и следовала ожидать — погоню заметил Влад. Прикинув на ходу варианты, решили пока уходить от погони. На протяжении двух дней петляли как могли, но гоблины не отставали и пытались отжать их на север. Вообще Владу показалось, что начало проследовать одно племя, затем продолжило другое, а дальше третье. Тем был такой, что все стали выдыхаться. Эльф, что бы задержать врага, на пути преследователей ставил различные ловушки.

Поняв, что скоро выдохнуться окончательно стали подыскивать место для боя. Определившись с местом остановились и стали готовиться к засаде. По словам Влада: преследовавший отряд, состоял примерно из пятидесяти лесных гоблинов. Оружие их состояло из копий, топоров и ножей у некоторых были луки, доспехи были в основном кожаные. Самым плохим было то, что в отряде был шаман, шедший в середине. Сами лесные гоблины были ростом от ста шестидесяти до ста семидесяти сантиметров, весом около семидесяти килограмм, очень выносливыми. Они вели образ жизни примерно такой же, как северо-американские индейцы.

В бою решили использовать артефакт, установив щит диаметром пятьдесят метров, для того, чтобы разделить отряд противника на две части. Маны в артефакте было немного, после ночного не смогли его полностью зарядить, но на время боя должно хватить. Накопитель маг приберегал на всякий случай. Диспозиция была такая: Николай и Влад находится у артефакта, по команде Арча маг включает артефакт, Арч нападает с тыла, с левой стороны по ходу их движения, гном и орк на центр также с лева, при этом производя как можно больше шума, если в круг попадает шаман, то по крику Арча маг обходит отряд противника с права и вступаю с шаманом в бой. Чтобы магу ничего не мешало быстро бежать, Влад успел расчистить дорожку, но так чтобы это не бросалось в глаза. Николай использовал технику отложенного удара подготовил две ледяные стрелы. Все заняли свои места и активировали амулеты отводящие взгляд.

Через пять минут появился противник. Сигнал прозвучал, когда противник был уже в десяти метров от мага и Влада. Эльф сразу же начал стрелять, так как расстояние было минимальным он старался бить на повал. Убив двоих Влад и выхватив меч начал сражаться с третьим. В него тоже прилетела стрела, но амулет отклонил. Николай, активировав артефакт, запустил обе ледяную стрелы и уже готовился сплести следующую, как услышал сигнал Арча. Гном и орк хорошо выполнили свою часть плана: орали и шумели так, что можно подумать о нападении отряда как минимум в три раза больше, поэтому большая часть гоблинов отвлеклась на них.

Подбежав к щиту, Николай увидел шамана: все обычные гоблины носили такую одежду, чтобы быть мене заметными в лесу, шаманы же наоборот одевались во все яркое и кричащее, так что их ни с кем не спутаешь. Шаман что-то колдовал, размахивая жезлом с человеческим черепом на конце, его прикрывали два воина. Взгляды все троих были прикованы к тому, что происходило с другой стороны тропы: там Арч сражался с тремя гоблинами и безуспешно пытался пробиться к шаману. Ещё два гоблина лежали без движения: один с арбалетной стрелой в груди, второй с разрубленной головой.

Охранники шамана видимо услышали передвижение мага, стали разворачиваться, но поздно: первому Николай успел нанести справа налево удар мечом по лицу и противник упал на землю. Следующим стоял шаман успевший развернуться и направить в сторону мага вытянутую руку с жезлом — активируя готовое заклинание. Николай сразу почувствовал атаку духа: на его плечи стало слегка давить, но плащ и амулет пока защищали. Двигаясь по инерции, маг успел нанести удар мечом по вытянутой руке шамана, от чего ту резко отбросило. Отрубить или ещё как-то повредить руку не удалось — статический щит выдержал, но зато шаман выпустил свой жезл и тот улетел в ближайшие кусты. Как только это произошло, дух перестал атаковать мага.

Повторно ударить шамана магу помешал второй воин. Противник оказался опытным и выше уровнем, поэтом бой с ним самого начала складывался не в пользу Николая. Всего за несколько секунд он получил два сильных удара копьем в туловище от которых спас плащ. Шаман же бросился в кусты за жезлом. Понимая, что время истекает маг решил рискнуть, понадеявшись на плащ он при очередной атаке гоблина вместо защиты сам атаковал. В результате смог ранить противника в ногу, от чего тот упал, и без особого труда маг смог его добить.

Осмотревшись, Николай бросился к шаману, тот все не мог достать жезл из кустов. Маг с ходу попытался нанести удар по спине гоблина, но тот, видимо почувствовав опасность, увернулся и что-то заверещав стал отступать от кустов. Один из гоблинов с которыми бился Арч развернулся и бросился к шаману, но на пол пути получил в грудь стрелу и стал оседать на землю. Влад, расправившийся со своими противниками, пришел на помощь. Воспользовавшись паузой, маг быстро сплел и бросил в шамана ледяную стрелу, но того спас водяной щит. «Интересно какие ещё а него амулеты есть?» — подумал маг. Гоблин в ответ сам атаковал плетением огненная стрела, которую в свою очередь отбил амулет мага: «А у меня не хуже!». Понимая бесперспективность таких ударов, Николай попытался приблизиться к шаману для ближнего бой, но тот резко развернулся и бросился в сторону щита, за которым столпились оставшиеся гоблины пытающиеся преодолеть его. Догонять его маг не стал, а решил помочь своим, но его помощь уже не понадобилась: Влад застрелил второго гоблина, с которым дрался Арч, а последний убил третьего, после чего они бросились помогать гному и орку.

Внимательно оглядев кусты, Николай увидел жезл шамана. Как он помнил: трогать руками активированный жезл категорически не рекомендовалась, поэтому маг аккуратно слил из него ману, а затем разбил ногой череп на жезле. Через минуту за щитом кто-то дико заорал. От накопившей усталости Николай сел, где стоял, но через минуту собравшись, отправился оказывать помощь.

Как итог: компания насчитали тридцать два тела гоблинов, оставшиеся ушли с шаманом. Что больше всего всех удивило — почти все гоблины были молодыми. С их стороны большего всего пострадал Клык, умудрившийся получивший стрелу встык между доспехами. Маг сразу же дал ему эликсир для восстановления сил и, отрезав часть стрелы, помог снять доспехи. Осмотрев рану истинным зрением, маг вынес вердикт, что рана не опасная, вылил на рану соответствующий эликсир, а затем стал ещё колдовать заклятие исцеления и регенерации. Бинты маг решил не накладывать, к вечеру рана полностью затянулась. Николай на всякий случай наколдовал ещё на всех по заклятию исцеления и регенерации.

Анализирую бой с шаманом, Николай выявил недостаток: от волнения и не привычки он ни разу не воспользовался истинным зрением, хотя расстояние это позволяло, поэтому в будущем решил это исправить. Прикинув все варианты, отряд решил, что удача гнома опять помогла. После не долгого отдыха и сбора трофеев продолжили путь. Трофеями оказались в основном копья и топоры, с которых гном снял железо и запихал себе в мешок. Магу достался сломанный им же жезл шамана.

Три дня отряд никто не беспокоил, а они на всякий случай путали следы как могли. Влад постоянно проверял — не следит ли кто за ними. На четвертый день снова возобновилась охота. По тому как компанию очень быстро стали нагонять, а Влад при разведке чуть не получил стелу и еле ушел, было понятно: пожаловали более опытные охотники. Весь день пытались оторваться, но к вечеру стало ясно, что от этих не уйти, поэтому посовещавшись решил принять бой, причем все понимали, что скорее всего они проиграют.

Место хорошее нашли в овраге: Арч, Клык и Петрович могли сражаться в ряд, а Николай и Влад их поддерживать сзади. Густые кусты и несколько поваленных деревьев на верху стен оврага не позволяли там быстро передвигаться, что должно позволить не бояться, по крайней мере в первые десять минут, атаки с верху. Артефакт использовать не смогли: он разрядился в предыдущем бою и заново зарядить не успели, а ману из накопителя маг решил использовать в бою. Николай раздал всем по два эликсира с красной и зеленой крышкой, забрал у всех амулеты отвода глаз и отдал Клыку амулет огненного щита, а Владу черный щит. Сам же залил во все амулеты часть маны из накопителя и приготовился атаковать противника плетением водяной стрелы и огненной стрелы. Арч и Петрович приготовили свои арбалеты, колчаны они оставили вместе со стальным вещами, все понимали что времени будет только на один выстрел.

— Идут, — сообщил вернувшийся Влад.

— В первую очередь валите шаманов, — напомнил всем Арч, — Николай ты чего улыбаешься?

— Да вспомнил фильм!

— О чем?

— Влад ты смотрел тринадцатый войн?

— Смутно помню. А что именно?

— Их последняя битва! О, вижу я отца своего!

— А это! — и эльф стал повторять за магом.

— О, вижу мать свою!

— У них чего? Крышу снесло? — уточнил гном у орка.

— Не мешай! — ответил Клык и стал тоже повторять.

— О, вижу я своих сестер и братьев! — меж тем продолжил маг. — О, вижу предков своих, всех до единого!

За магом стали уже повторять остальные.

— Они призывают меня в Валгаллу! Где вечно живут храбрецы! — прокричали последние слова.

— Мочи козлов!!! — взревел Клык и бросился на появившихся гоблинов, которые этого явно не ожидали.

Его примеру последовали остальные. Николай отмахнулся от системного сообщения, успев прочитать только о том, что вследствие приименного заклинания все первичные и вторичные характеристики удваиваются. Клык с удвоенной скоростью, прикрывшись щитом, врезался в толпу гоблинов, от чего те как кегли разлетелись. В результате орк смог раскидать боле десятка гоблин и выбежать в более широкую часть оврага, где стал биться с основной частью преследователей. Гном и Арч последовали за Клыком, разрядив арбалеты в ближайших гоблинов, также стали драться с противником. Маг следовал за ними, а Влад немного задержался добивая подранков оставшихся после атаки орка — отряду не нужны были враги за спиной. Орк продолжал раскидывать окруживших его гоблинов как детей, орудуя щитом и секирой, хотя это были опытные воины с уровнями первоначально превосходивших его как минимум вдвое. Арч с гномом пытались пробиться к нему.

Как только ширина оврага позволила магу использовать плетение, без риска задеть своих он активировал все приготовленные заклятия и откинул посох, взяв в левую руку кукри. Первой маг атаковал огненную стрелу, влив очень много манны: от неё запылали три орка, они с криками стали кататься по земле, пытаясь сбить пламя и мешая остальным добраться до Николая. В стоящих сзади гоблинов маг успел запустил подряд две ледяные стрелы: одна из которых поразила свою цель, а вторую отбил амулет водяного щита имеющийся у одного из гоблинов. Он немного отличался от других одеждой и снаряжением, а на голове носил головной убор из перьев.

Схлестнувшись с этим гоблином, маг по достоинству оценил увеличенную в два раза скорость: хоть противник и был боле высокого уровня, движение его были немного замедленными и Николай мог уходить с линии атаки. В итоге маг снес гоблину голову ударом меча с лева на право, уйдя при этом от удара копья вправо. Следующему противнику, отклонив наконечник копья кукри влево, сверху вниз рассек мечом грудь. Двое гоблинов попытались одновременно атаковать мага копьями со спины, но маг успел развернуться и отбить оба копья в сторону, а затем снести голову правого гоблина, а левому воткнул меч в глаз. Тут же мага атаковал дух: на его плечи упал груз и стали утекать силы, даже плащ помогал не очень. Почувствовав атаку, Николай сразу же быстро огляделся: впереди с права орк продолжал ударом щита и секиры вносить опустошение в рядах гоблинов, двигаясь к верещащему шаману; Петрович и Арч старались не отстать от него и крутились, как волчки, пытаясь прикрыть орку спину; Влад держался в пятнадцати метрах от них и отстреливал лучников и наиболее опасных гоблинов. Слева, у стены, в пяти метрах Николай заметил пожилого шамана с жезлом, который видимо и управлял атаковавшим его духом. Понимая, что у него немного времени маг стал пробиваться к нему.

Путь преграждало четверо гоблинов. Первый был вооружен топором и щитом, он попытался атаковать мага и тот не думая, действуя на рефлексах, с уходом влево отсек руку с топором, а визжащего противника оттолкнул на второго, который готовился к атаке. Третьему, попытавшемуся ударить копьем в живот, уйдя с линии атаки, отрубил левую руку по локоть. В это время у шамана видимо не выдержали нервы и он атаковал стрелой праха. Весь удар пришелся на ближайших к шаману гоблинов от чего те, тут же рассыпались в прах — шаман не пожалел маны. Последнему гоблину и магу досталось меньше, при этом Николая опять спас плащ, а гоблин представлял ужасное зрелище, хотя и был ещё жив. В это же время сзади что-то грохнуло, а затем грохнуло уже сбоку.

Рассматривать, что происходит маг не стал, активировав истинное зрение, Николай смог увидеть какими амулетами увешан шаман: огненный щит, водяной щит, статический щит, щит воздуха. «Блин, ещё одна елка новогодняя, как же тебя убить-то?» — подумал маг и попытался сблизиться с шаманом для ближнего боя. Тот с быстрой скоростью начала плести ещё одно заклятие, которое Николай смог разрушить в последний момент. Подбежав к замершему шаману и пока тот колдовал следующее заклятие, медленно приставил меч к горлу гоблина и надавил на него всем телом. Шаман явно не ожидал этого: понадеялся на свои амулеты, поэтому даже не стал защищаться. Выронив жезл, старый гоблин схватившись за горло и стал оседать землю. Когда он упал, маг воткнул меч в глаз. Только после этого по уже опробованной традиции, маг начал откачивать ману, а затем раздавил череп у жезла. На все про все у него ушло пять секунд, в течение которых на него никто не пытался напасть. После уничтожения жезла маг упал на колени, стало легче, но сил уже не было. Перейдя на обычное зрение, Николай только со второй попытки дрожащими руками смог достать мензурку с зеленой крышкой. Выпив содержимое почувствовал себя лучше и смог осмотреться. Бой уже закончился: орк смог добраться до второго шамана, а оставшиеся гоблины бросились убегать. Их никто не стал преследовать, битва досталась всем тяжело.

Только сейчас Николай обратил внимание на свои плащ, тот был весь в дырах, истлевший и черный, складывалось впечатления, что ему как минимум лет сто. Кольчуга, в тех местах, где на плаще были дыры, покрылась ржавчиной. Долго себя магу рассматривать не дали, Арч прокричал о помощи Клыку.

Клык был весь белый и лежал без сознания рядом с мертвым шаманом. Выглядел орк очень скверно: левая рука отсечена по локоть, доспехи на груди разрублен, на спине и ногах несколько колотых ран. Гном и Арч пытались оказать помощь: с большим трудом залили на раны заживляющих эликсиров, а в рот для восстановление сил. Подбегая к ним Николай, активировал истинное зрение и крикнул Владу:

— Принеси посох и медицинскую сумку, — и обратившись к гному — кто его так?

— Да шаман! Будь он неладен! — ответил утирая пот с лица тот.

— На культю наложите жгут, пока не истек кровью.

— Пытаюсь, — ответил Арч.

— Да не верёвкой, а в моей сумке жгут!

Осмотр ран истинным зрением показал, что: на ногах раны были не опасны и после применения заклятий перестали кровоточить; на спине наибольшее опасение вызывала рана в правом боку, осмотрев её внимательно маг залил эликсиром; рана на груди орка, как оказалось только выглядела страшно, но удар только рассек кожу и слегка задел кости. Первую помощь приходилось производить в доспехах — Николай побоялся, что пока они будут снимать их с орка, тот может умереть, поэтому часть эликсира на раны не попадало.

— Николай посох и сумка, — протянул подбежавший через минуту Влад.

— Арч вот жгут. Петрович проверь пульс.

— Вроде бьется. Да бьется.

Перелив в себя оставшуюся ману из накопителя Николай стал накладывать заклятия исцеления. В результате через пять минут по не многу цвет кожи орка стал возвращаться к первоначальному. Обратно отрубленную руку орку маг не решился присоединять, так как у него было опыта и первоочередной задачей было не дать орку умереть. Убедившись, что Клыку становиться лучше, Николай решил скинуть с себя лохмотья плаща и осмотреть свои повреждения. Открытых ран не было только пара ушибов. Наложив на себя пару исцелений обратился к Арч:

— На колдуй на себя и гнома исцеление, а потом передай Владу. Эликсиры если нет серьезных ран пока не используйте.

Подождав когда остальные закончат лечение продолжил:

— Так теперь снимаем с Клыка все. Осматриваем и промываем раны, а ты Петрович вскипяти воду и достань шкуру волка, на неё орка положим.

— А нас не заметят, если костер разведем?

— А как ты сам думаешь?

— Извини, тупеть стал.

Положив орка на шкуру, с большим трудом сняли с него доспехи и одежду. Достав из сумки четыре эликсира пятого ранга, Николай вили на наиболее опасные раны, а восстанавливающие силы залили в рот орка. В это время маг лишился сил и с трудом доделав все необходимое, он уселся прямо в снег.

— Чего-то силы не те, — произнес он вслух.

— Ты чего не читал информацию? — удивился гном.

— Не-а, некогда было.

— Ну, ты когда шарахнул заклятием у нас характеристики вдвое увеличились на тридцать минут, а сейчас откат на два часа, то есть в два раз уменьшились.

— Ладно, сейчас закончим и узнаю, что к чему.

Для быстрого нагрева воды гном использовал знакомый по осаде алхимические порошок, поэтому уже через две минуты вода закипела. Обмывая рану на груди орка, Николай поинтересовался у Арча:

— Чем это его так?

— Да шаман, сначала по Владу шарахнул файербол или чем-то ещё, не знаю, как это у вас называется, когда огненный шар. Влад еле увернулся.

— Так и называется.

— Как из гранатомета шмальнул, подумал уже, что домой вернулся, — поделился Влад.

— Угу, Влад пытался из лука обстреливать шамана, да щит отбивал стрелы. А потом в Клыка запустил тоже эту дрянь, тот к шаману прорывался как раз. В голову орку целил, он же выше гоблинов, но Клык успел щитом прикрыться, да и амулет помог, а вокруг него гоблины вспыхнули как спички. У Клыка только щит загорелся. Прикрывающие шамана гоблины попятились, ну он и рванул к нему, а тот активировал водяную плеть, ты о ней рассказывал. Ею он и отрубил руку со щитом и видимо грудь задел. Клык, пока шаман замахивался для нового удара, прыгнул на него и сбил, подмяв под себя. Придавив шамана, он потерял сознание. Гоблины как увидели, что шамана упал, побежали. Охрана шамана попыталась стащить Клыка, но тут мы подоспели. Когда Клыка перевернули, Петрович шаману, как ты говорил медленно нож в глаз и воткнул.

— Сами как?

— Нормально. Броня да амулеты защитили. А ты?

— Да меня похоже шаман решил сначала живым взять, духа послал, а потом уже я не дал себя убить, — и указав на плащ добавил, — испортил козел. Плетения выгорели, теперь его только выкинуть.

— Давайте, когда спадет откат, отойдем хотя бы метров на триста, а то на запах крови хищники набегут, — предложил Влад.

— Хорошая идея, а пока давайте трофеи соберем, — высказался гном.

У простых гоблинов было оружие и доспехи, а у некоторых включая двух, немного более представительно вида, с одним из которых дрался маг, амулеты. В общей сложности Николай снял девять штук. С собранного оружия гном поснимал все железо и часть затолкал себе в сумку, больше не влезло. Обыскивать шаманов доверили Николаю. Он сначала осматривал истинным зрением и обнаружив все непонятные, а так же опасные плетения просто окачивал из них ману, заполнив такими образом все разрядившиеся амулеты отряда, накопитель и даже немного артефакт. У шаманов Николай нашел двенадцать разных амулетов, один жезл с плетью воды, около десятка непонятных мензурок, которые решил не рисковать и выкинул. Больше всего добра было у шамана, которого завалил орк. Третий шаман шел в авангарде и поэтому его убили в самом начале, при этом никто не мог вспомнить, как и кто именно это сделал. Еду гоблинов решили не брать, как-то не очень она выглядела.

Уже вечером Николай смог прочитал пришедшие сообщение: «Вы создали уникальное заклинание «Боевая ярость», которое повышает на тридцати минут у вас и стоящих в радиусе пятнадцати метрах около вас соратников, в два раз все первичные и вторичные характеристики, по истечении тридцати минут у всех на кого было наложено заклинание на два часа первичные и вторичные характеристики уменьшаются. Использовать данное заклинание можно раз в тридцать дней, передать кому-либо нельзя, на каждого из тех кто попадет под действие заклинания тратиться пять единиц маны».

Дальше шли сообщения о том, что за создание заклинания магу дали по единице мудрости и интеллекта. Ещё богу воины понравилась битва и от него всем дали единицу силы, а как потом рассказал Орк ему даже две дали.

После ужина, немного отдохнув и придя в себя, собрались у костра для принятия решения.

— Теперь куда будем двигаться? — поинтересовался Арч.

— Предлагаю повернуть назад, — высказал свое мнение Николай, — местных гоблинов мы довольно сильно проредили, а пока другие набегут успеем уйти.

— Может в деревню к гоблинам заглянем перед этим, так сказать с ответным визитом. Нес говорил, что можно взять золото, ценных шкур, — предложил гном, — а то пустыми руками, как то неправильно возвращаться.

— Ага, пойдем за шерстью, а сами окажемся стриженными, — с ухмылкой заметил маг.

— Ну почему же, идя в принципе неплохая и стоит её обдумать, — задумавшись сказал Арч, — мы ведь завалили в общей сложности четырех шаманов да простых гоблинов из двух отрядов в сумме получается около девяносто. Это где-то на две деревни наберется, даже может быть больше.

— И как мы узнаем: где эти деревни?

— Можно по следам убежавших пойти. Думаю они домой рванули, — высказал своё мнение Влад.

— А если они не домой, а за подмогой, Нес ведь говорил, что если гоблины сами не справляются, то троллей зовут.

— Ну, до земель троллей путь не близкий и если в течение двух дней не дойдем до деревни, то будем уходить.

— Я за то чтоб рискнуть, тем более у нас запас еды заканчивается, — сказал Арч, — а охота в последнее время не приносит результата.

— Я то же, всегда приятно заняться честным отъёмом средств у населения! — улыбнулся гном.

— Я тоже, — проголосовал Влад.

— Может и правду получиться, — согласился Николай.

— Клык думаю тоже будет не против, — под итожил гном и продолжил, — только бы он смог идти и выдержал дорогу.

— Николай? — обратился Арч.

— Думаю сможет, у орков хорошая регенерация и они очень выносливые, мы на него эликсиры пятого ранга потратили. Если что дадим ещё эликсиров восстанавливающих сил.

— Чего гадать, завтра с утра и увидим, — высказался гном.

Перед сном маг почистил, как смог, кольчугу от ржавчины и достал себе из мешка новый плащ, купленный в городе. Он хоть и был не магический, но теплый и белого цвета, что позволяло не выделяться на снегу. Уже лежа в спальном мешке, маг посмотрел свои характеристики:

Уровень: 14

Основные характеристики:

Сила: 6

Выносливость: 5

Ловкость: 5

Интеллект: 20

Мудрость: 8

Второстепенные характеристики

Скорость: 15 (115 %)

Скрытность: 0

Зоркость: 0

Удача: 2

Харизма: 1

Магия:

Земля;

Огонь;

Вода;

Воздух;

Жизнь;

Природа (друид).

Истинное зрение: 3/20

Достижений:

Злой взгляд: 2/20

Уникальное заклинание «Боевая ярость» 1 ранга.

Количество маны: 80.


Глава 11

За ночь отряд никто не потревожил, а утром Клык чувствовал себя неплохо и после того, как Николай наколдовал на него два заклинания исцеления и дал выпить эликсир восстановления сил, съел тройную порцию завтрака и смог более-менее идти. Отряд двинулся по следам гоблинов. Весь день с перерывом на обед шли не спеша по оставленным следам, благо на снегу они были хорошо видны. Вначале попалось несколько тел гоблинов — видимо умерших от ран.

Вечером перед сном Николай проверил истинным зрением состояние ран орка и убедившись, что заживление идет полным ходом, наложив ещё два исцеления. Сев у костра он решил более внимательно изучить амулеты и плеть. Все амулеты были второго и третьего уровня. Зарядив только семь из четырнадцати использовав ранее откаченную ману он раздал товарищам: Арчу взамен огненного щита щит воздуха; гному также щит воздуха. На остальные маны не хватило и маг решил их заряжать по мере её накопления.

Водяная плеть была третьего уровня: представляла из себя мифриловую палку тридцати сантиметров длинны и три сантиметра диаметра, поверхность была покрыта золотыми рунами и драгоценными камнями. Увидев как маг изучает плеть гном поинтересовался:

— На сколько она потянет?

— Не знаю. Вообще вещь очень редкая и цены на них начинаются от ста червонцев.

— Неплохо, а чего редкие?

— Материалы очень редкие: мифрил вообще почти нигде не достанешь, как и мертвую воду. Добавь к этому: очень ювелирную работу, которую не каждый маг сделает.

— Что за мертвая вода? И где она? — поинтересовался Клык.

— Сама плеть состоит из мертвой воды, которая находиться внутри стержня. Он внутри полый. С активацией она вытекает становиться плетью. При соприкосновении её с органикой моментально уничтожает последнюю.

— А как же она доспехи разрубила?

— Заклятие, плюс мана.

— А мертвая вода там ничего не отравляет, ну я имею ввиду: Клыку она ведь грудь рассекла, поэтому он не откинет копыта в дороге? — уточнил гном.

— Нет, — усмехнулся Николай, — она скорее как лазер или очень острый скальпель разрезает и всё. На обычную воду очень сложно наложить заклятие и необходимо будет тратить огромное количество маны, вот поэтому мертвую воду и используют, она изначально как бы магическая. Обычной водой орудовать, как плетью могут маги водной ветки и высокого уровня мастерства и ранга.

— Плетью только маги управлять могут?

— Этой да, есть для обычных людей и для одаренных не магов, но они стоят на порядок дороже. Там специальный накопители магии стоят и заклятия соответствующие наложены. Да и учиться обращаться надо. Если маг плетью орудует, то он себе ничего отчекрыжить не сможет — плеть просто при соприкосновении с аурой мага становиться не активной. А вот простой человек или одаренные не маг, бывало пальцы и другие чести тела отрезали.

— То есть этой ты сможешь пользоваться? — уточнил Арч.

— Да, но только с моим рангом недолго. Подольше если выставлять не на всю длину, а максимум на полтора метра. Но тогда рубить и резать неорганические предметы будет не многим лучше моего меча.

— И то не плохо. А какая максимальная длинна у плети?

— Пять метров.

— А чет так? — поинтересовался гном.

— Ману жрет неимоверно. Да и длиннее за чем?

— Ладно, пока используй, а потом решим, что с ней делать, — предложил Арч, — ложитесь спать.

На второй день с утра следы разделились надвое. Предположив, что в отряде были гоблины из двух деревень, компания направились по левому, по которому ушло меньше народу. Влад постоянно нарезал круги проверяя: не готовят ли гоблины засаду и не идет кто за отрядом. Николай за время пути около трех раз колдовал на орка исцеления. Орк на второе день чувствовал гораздо лучше, единственное, что его немного беспокоила фантомная боль в левой руке.

После обеда второго дня вышли к деревне. Та располагалась у небольшого озера на поляне и состояла из двух десятков хижин. Частокола или другого ограждения не было. Свободное пространство между лесом и хижинами гоблины обычно засеивали, но в основном жили охотой. По прикидкам в таких деревнях обычно живет около пятидесяти взрослых мужчин, от семидесяти до восьмидесяти женщин, детей и стариков никто обычно не считает. В середине деревни стоял тотемный столб с изображением покровителя деревни.

В книге, которую давал Айрус, Николай читал, что тотемный столб обычно был артефактом вроде щита, который был у них, закрывающим всю деревню, как от физических атак, так и от магических, плюс в столбе жил дух защитник. Тотем был очень массивным и обычно вкапывался в землю, переносился лишь в крайнем случае. Самое интересное для мага, было то, что в экстренных случаях шаманы гоблинов могли зарядить тотем путем принесения жертв разумных. Такой способ зарядки знали только шаманы лесных гоблинов и отказывались раскрывать его кому-нибудь. Активировать тотемный столб мог любой шаман либо ученик шамана.

Немного осмотревшись Арч предложил:

— Сидеть нет смысла, похоже мы оказались правы: мужиков в деревне мало. Какой план?

— Выходим из леса: пусть нас увидят. Если появится шаман отходим, а если не появиться, входим в деревню, — предложил гном.

— Если там шаман или ученик шамана они могут активировать тотем! — высказался маг.

— Значит развернемся и уйдем! В бой вступать не стоит, а просто выдавим их из деревни. Николай чего-нибудь наколдуй, чтобы напугать! — ответил Арч.

— Хорошо! Огненную стрелу в ближайшую хижину кину.

— Смотри всю деревню не спали! — предупредил гном.

— Может немного понаблюдаем? — предложил Влад.

— Давайте на всякий случай час полежим, — кивнул Арч.

За время наблюдения шаман не появился и друзья приняли решение атаковать деревню. Как-только вышли из леса, гоблины их заметили и побросав все, побежали в лес на противоположной стороне деревни. Среди гоблинов не было видно шамана или его ученика, что очень обнадежило. Последними отходили около десятка мужчин и подростков. В бой гоблины не стали вступать, ограничились только обстрелом из луков, но Влад быстро отбил у них охоту. Когда же Николай метнул огненную стрел и поджег крайнюю хижину, гоблины устремились за своими односельчанами. Дождавшись, когда гоблины скроются в лесу, друзья принялись осматривать хижины.

Наибольший интерес представляли две хижины: вождя и шамана. Обе они стояли в середине селения и отличались от окружающих, как размером, так и строительными материалами пошедшими на их постройку. Обыск их обоих доверили магу, а гнома стал его страховать и помогать. Перейдя на истинное зрение, Николай с начало стал обыскивать хижину вождя. Хижина была круглой диаметром восьми метров. Пол был устелены шкурами животных, в середине был очаг, над ним в вершине купола было отверстие для дыма и дневного освещения, с право от входа располагалась постель.

— Ну что там? — спросил у Николая гном, заглянув от нетерпения внутрь.

— Ловушек пока не вижу, в трех метрах от входа, по-моему, что-то зарыто, на стенах оружие, но не магическое. Потом посмотришь, может что-то приличное найдешь.

— Хорошо, — и почесав щеку гном добавил, — зарыто говоришь? Войти можно?

— Да. У тебя лопата где-то была. Надеюсь ты её не потерял?

— Ой, я вас умоляю. Когда это Петрович, что-то терял? Находил — да, терял — нет! — гордо заявил гном снимая с плеч мешок.

— Тогда бери лопату и копай вон там, — указал маг место.

— Глубоко копать?

— Вряд ли глубоко. В случае необходимости, что-то достать: задолбаешься выкапывать и закапывать.

— Логично, — откинув шкуры гном начал рыть. Через минуту лопата обо что-то ударилась.

— Есть!

— Отойди, я проверю на заклятия.

Осмотрев внимательно истинным зрением маг нашел только одно сторожевое заклятие, завязанное на владельце и реагирующую на посторонних. После того как маг откачал аккуратно за минуту ману, как учил Айрус, заклинание распалось. Ещё раз все осмотрев, Николай произнес:

— Вытаскивай!

Все время, пока маг занимался делом, гном не мог стоят спокойно на месте и как только маг дал команду Петрович голыми руками вытащил и поставил на середину шатра обитый железом деревянный сундук, объемом приблизительно двадцать литров.

— Вскрывай, — обрадовал маг гнома, после того как ещё раз все осмотрел.

— Наконец-то! — заулыбался тот и двумя ударами топора сбил замок.

В сундуке оказались деньги монетами разного достоинства и пара разряженных амулетов третьего уровня огня и воды, а также не большой нож в ножнах.

— Интересно, что за ножик? — спросил гном.

— Так, сейчас посмотрю, — ответил маг, — похоже такой же как у Ромы, только у него второго уровня, а этот четвертого и он разряжен.

— А что он дает? И почему вождь его собой не взял?

— Может резать, как лазер любые твердые предметы. А почему не взял не знаю. Может из-за того, что он разряжен, а может из-за того что в бою им не очень удобно махать.

— А! Теперь неважно. Ты зарядить его сможешь?

— Без проблем.

— Тогда пусть у тебя побудет вместе с амулетами. А я сундук приберу, — заявил гном вытряхивая из своего мешка часть накопившегося хлама, а на его место пихая сундук.

— Потом посчитаем, — с довольной ухмылкой добавил он, — я сейчас оружие гляну и пойдем в гости к шаману.

— Я пока пойду осмотрю хижину шамана снаружи, а ты походи как освободишься. Ещё шкур возьми получше.

— Хорошо!

Перед тем как войти в хижину шамана, Николай обошел её по кругу, осматривая истинным зрением, но ничего подозрительного не увидел и вошел в неё. В нос сразу же ударил едкий запах вони, что магу пришлось даже дышать ртом. Обстановка примерно такая же как и у вождя, за исключением везде висели пучки разных трав. В хижине были двое: один лежал в клетке стоявшей слева от входа, другой лежал под шкурами справа. У лежавшего под шкурами была очень странная аура. Что бы проверить свою догадку запустил светляка и перейдя на обычное зрение, Николай откинув посохом шкуру. На лежанке лежал знакомой по первому бою шаман. Кожа шамана была серой и покрыто язвами, как показалось магу: гоблин гнил заживо.

— Чем тут так воняет? Они что здесь общественный туалет устроили? — сказал заглянувший в хижину гном, зажимая нос.

— Ну, вот и свиделись! — сказал ему маг.

— Это ещё чё за хорек? — удивился гном и посмотрев внимательно на шамана, добавил, — это чего с ним? Ты его знаешь? Надеюсь у тебя с ним ничего не было? А то ты упадешь в мох глазах и я больше с тобой в баню не пойду. Ты вообще последнее время якшаешься с разными подозрительными личностями.

После найденных денег настроение гнома сильно приподнялось.

— Ага, знала бы моя мама, что с тобой общаюсь, ни за что бы гулять не отпустила. Это сбежавший шаман из первого отряда, — сообщи маг и добавил, — это похоже ему дух отомстил, когда я жезл сломал.

— Далеко не убежал. От судьбы не уйдешь, а от нас тем более! — философски заметил гном и уточнил, — добить или хрен с ним сам сдохнет?

— Ну, если у тебя на него нет других планов, то лучше добить, чтобы не мучился.

— Он не в моем вкусе, — ответил Петрович и воткнул нож гоблину в сердце.

Осмотрев дальше хижину, маг обнаружил две ловушки и место где что-то закопано.

— Сюда и сюда не лезь, здесь покапай аккуратно, а я пока второго пассажира осмотрю, — сказал маг и подошел к клетке.

Сама клетка была обычной, хоть на ней и весело плетение, а вот кандалы пленника сразу привлекли пристальное внимание мага, так как он не мог понять их назначение. У него сложилось впечатление, что они парализуют пленника и вытягивают из него в специальный накопитель ману. О таком артефакте в книгах ничего не было, да и Айрус ничего не упоминал.

— Откопал! — сообщил гном.

Проверив истинным зрением, маг нашел два заклятия. Откачав ману из обоих по уже проверенной технологии, он разрешил гному доставать. Эта тоже оказался сундук, но в два раза больше прежнего. До половины он был забит серебренными и золотыми монетами, а сверх лежали четыре незаряженных амулета и прямоугольный предмет, завернутый в кожу.

— Ладно, закрывай и выноси. Потом разберемся.

Гном закрыл сундук и понес на улицу, а Николай вернулся к клетке. Пленник был человеком, но находящимся, по всей видимости, без сознания. На вид ему было около тридцати лет, среднего роста, с длинными и давно немытыми волосами, лицо худое и все в грязных разводах. Одет был, а точнее завернут в грязные шкуры. Крикнув гнома, маг указал на пленного:

— Надо его достать.

— Ты уверен, что это стоит делать? — уточнил гном.

— Не знаю. Вообще не понятно местный это или игрок. Предлагаю расспросить, хотя бы поймем, что к чему, — предложил маг. — Мне его больше кандалы интересны.

— Его нести придется, а от него воняет, так что глаза слезятся. Если тебе нравятся кандалы бери, а его здесь оставим, — предложил гном.

— Не по-людски как-то.

— А вдруг он маньяк какой-то или буйно-помешанный и поэтому его так заковали. И вообще не понятно когда очнётся да и очнется ли.

— Очнётся, его, по-моему, какой-то чачей напоили.

— Давай лучше прирежем. Он затем возродится и ничего знать не будет. А нам его таскать и нюхать не придется.

— А если местный?

— Вдруг у него крышу снесло или ещё, что-то случилось. Ты за ним ухаживать будешь? — упорствовал гном, — учти это не домашнее животное. Не милый, пушистый котенок.

— Когда очнется, тогда и примем решение, а теперь давай помогай.

— Ладно, но знай если он нагадит в мой тапки убью, — пошутил гном.

— А ты не оставляй где ни попадя свои тапки. Тащи шкуру, в неё завернем.

— Тут от шкур не меньше несет.

— Ну, выбери получше.

— Делаем все в темпе и валим!

Быстро завернув пленника в шкуру, они вытащили его на улицу. Маг наконец-то смог дышать полной грудью. Орк нашел ледник и там они с Арчем затоварились едой. Перед тем как покинуть деревню, маг с помощью гнома выломал из тотема накопитель. После того как Арч с орком подожгли деревню в быстром темпе стали уходить в правую сторону от тропы по которой пришли. Решено было сделать небольшой крюк и выйти к тому месту, где следы разделялись, так как захотели навестить и вторую деревню. Скорее всего гоблины уже послали гонцов и возможно помощь из второй деревне тоже пришлют они вышлют, так что если подмога будет идти, то смогут с ней разойтись, ну и местным будет непонятно куда они идут.

Через пять километров решили у небольшой речки остановиться и передохнуть.

— Полчаса на отдых и дальше пойдем, — скомандовал Арч.

— Николай, с пленником можно, что-то сделать? А то от него воняет, я больше не могу! — взмолился гном кладя пленника на снег.

— Сейчас попробую его разбудить. Только ты сними сначала кандалы, а я залью эликсир, может поможет, ну и плюс по колдую.

Провозившись с кандалами пять минут гном сообщил:

— Готово.

— У меня тоже.

— И чего он не просыпается. Я же говорил, что надо его там оставить.

— А ты его поцелую он и проснется, — пошутил орк, — это же спящая красавица!

— Или царевна лягушка! — добавил улыбаясь маг.

— Ага, скорее дракула или кощей бессмертный! — ответил гном.

В это время пленник застонал и открыл глаза.

— Вроде зашевелился. Слышь мужик, ты кто? — подскочил к пленнику гном.

— Сейчас ещё поколдую, — решил помочь Николай.

После ещё двух заклятий взгляд пленника стал более осмысленным.

— Слышь мужик! Ты меня понимаешь? — не мог угомониться гном.

— Ты кто? — простонал пленник.

— Я твой новый хозяин. Можешь меня назвать мой господин. И пока не отдашь взятые у меня сто червонцев будешь мне прислуживать и стирать мой портянки, — ухмыляясь ответил гном.

— Какой на хрен господин?! — уже более твердым голосом ответил пленник и разразился двух минутным матом.

— О, полиглот! — обрадовался гном, — и самое интересное не разу не повторился.

— Гоблины где? — обратился к нему пленник.

— Тебя кто-то конкретно интересует или все вместе?

— Шаман?

— А, это злой гений отравился в долину вечной охоты.

— Чего?

— Ну, ласты склеил!

— Чтоб ему…, - опять выругался пленник.

— Круто, а меня сможешь научить, так выражаться? — поинтересовался гном.

— Петрович хватит, — остановил гнома Арч, — а то мы до ночи тут просидим. — И обратился к пленнику, — ты кто такой и как к гоблинам попал?

— Гардом зовут, уровень сейчас двадцать третий, раньше больше, а как попал: большой отряд из ничейных земель на границу напал, ну и наш клан, чтоб ему развалиться, с ними решил разобраться. Во время боя мне по голове и прилетело, а эти козлы видимо бросили, — эмоционально стал рассказывать пленник и кого-то передразнивая добавил, — «Мы своих не бросаем», ага счаз! Как же! Уроды!

— Это когда случилось? — уточнил Арч.

— Да где-то месяцев шесть назад, в середине лета. В чуме все время сидел да говном всяким меня пичкали, чтобы не сбежал или себя не убил, поэтому могу немного ошибаться.

— А за каким хреном ты гоблинам понадобился? Или шаман из этих? — поинтересовался гном.

— Да пошел ты! Колобок бородатый! Сам ты из этих! — громко возмутился пленник, — ману из меня доили. Им мана нужна, а я одаренный и послушник бога огня.

— Огневик значит. Буренкой дойной сделали, — подвел итого гном.

— Ага, ху. ик блин, а эти козлы из клана: «Раз у тебя есть способности, то ты должен их развивать!», ну и развил на свою голову.

— Не пробовал с собой покончить? — спросил орк.

— Пробовал, да почти сразу откачали, а потом так заковали, что и пальцем пошевелить не мог.

— Я в одной книге читал, так там один мужик себе язык откусил и кровь выпивал, чтобы никто не видел, от потери крови и умер, — поделился знанием гном.

— Ага, какой умный, за мной все время следили, кормили, ухаживали, даже мыли иногда, — огрызнулся пленник, — да я через три месяца уже был готов себе член откусить, только бы коньки отбросить.

— Бабу давали? — уточнил гном.

— Какую бабу?! — не понял опешивший пленник.

— Ну, ты говоришь: кормили, ухаживали, мыли.

— Нет, бабу не давали!

— Вот! Теперь все ясно, почему ты на них такой злой! — обрадовался гном.

— Да пошел ты со своей бабой! Ты этих кочерыжек видел? — снова повысил голос пленник.

— Ты слишком привередлив! — безапелляционно заявил гном и подняв указательный палец, продолжил, — а между тем, долгое воздержание ещё никому не пошло на пользу!

— Бородатый…! — последовал двух минутный мат.

Арч решил вмешаться:

— Хватит, время поджимает, двигаться надо, а ты Петрович его на себе потащишь.

— А что сразу я? — деланно возмутился гном и обернувшись к магу добавил, — говорил я тебе Николай, давай его оставим, там сейчас по нему гоблины плачут.

— За нами хвост, — сообщил подошедший Влад.

— Сколько и далеко? — уточнил Арч.

— Трое, в получасе.

— Твои предложения?

— Предлагаю отрубить, место только надо подобрать.

Все недолго задумались.

— Может, пойдем по реке, а они за нами. Устроим засаду, а тут открытое пространство, — предложил Петрович.

— Может сработать, тем более здесь, по берегу густые кусты и несильно побегаешь. Ну и мы пойдем так, что будет трудно понять куда свернем: на тот или этот берег, — высказал свое мнение Влад.

— Так, план принимается, двигаемся километр по реке вправо, — скомандовал Арч.

В километре нашли подходящее место. Добираясь до него, несколько раз переходили с берега на берег. Это могло в принципе особенно насторожить преследователей, но решил рискнуть. Прикинув диспозицию решили, что Влад зайдет с тыла, Арч с арбалетом будет ждать их на том берегу, немного дальше цепочки следов переходящих с берега на берег, остальные на другом куда вели следы.

Гоблины появились через полчаса. Они шли по противоположном берегу и подойдя к реке, остановились став внимательно осматриваться. Простояв пять минут, двинулись дальше. Все это время Николай, как советовал Влад, старался долго не смотреть на них «прямым» взглядом. После того как первый гоблин перешел середину реки маг запустил ледяную стрелу в него, а Арч и эльф атаковали дальних. В результате: первый был убит наповал; второму арбалетный болт попал в плече и после того как гоблин смог подняться, побежал в сторону по льду реки, вдогонку ему выстрелил гном, но промахнулся; третьему стрела попала в спину, от чего он упал, а затем когда смог поднялся, прилетело ещё одна после которой уже не встал. Влад выскочил из кустов стал преследовать оставшегося на ногах гоблина. Через пять минут он вернулся.

— Добил? — поинтересовался гном, заряжая арбалет.

— Да.

— Давайте пройдем еще километр по реке, подальше от этого места и устроим ночевку, — решил Арч.

— Да и вымыться кому-то не мешало? — добавил гном, глядя на Гарда.

— На себя посмотри, — ответил ему тот.

Дальнейшие пререкания прекратил Арч. Отряд быстро собравшись двинулся в указанном направлении. Выбрав место, гном стал разводить огонь и готовить ужин, а орк по просьбе Гарда вырубил у берега прорубь и с помощью Арча вытащил лед. В результате получилась купальня в которую, несмотря на холод, Гард забрался мыться, взяв у гнома мыло с полотенцем, а перед этим попросил чтобы ему отрезали волосы покороче. Руки слушались ещё плохо, но он с остервенением отмывался. Влад достал комплект одежды для него, по комплекции они были одинаковы. Все это время гном комментировал процесс, но Гард не разу не ответил. Выбравшись из воды Гард быстро оделся и завернулся в шкуру прихваченную гномом из хижины вождя.

После ужина Николай решил выяснить у Гарда несколько моментов:

— А сколько вообще шаманов в деревне было?

— Один да плюс его ученик.

— А мы в общей сложности четверых положили, — заметил гном.

— Думаю, скорее всего шаманов и их учеников.

— Этот второй, которого в хижине нашли, давно там? — задал следующий вопрос Николай.

— Это ученик шамана с другой деревни, по-моему, дня два назад его гоблины притащили, орал сильно, как будто его резали. Вокруг него сразу старый пень, чтоб его в том мире…, прыгать да что-то стал колдовать. Затем меня опоили и только у вас и очнулся.

— Странно, что в книгах не написано, да в школе магии не сказали о том, что гоблины в плен берут и ману доят.

— Да я тоже не слышал, а то сидел бы себе в столице.

— Ты куда теперь? — поинтересовался Арч.

— С вами пойду, с гоблинами надо посчитаться, а если бросите — зарежусь, но в плен больше не дамся.

— Оставайся, мы хотим ещё в одну деревню наведаться.

— Да ну нафиг! Давайте его оставим, а то с ним трофеями делиться придется. Да и задерживать нас будет, а ещё лучше давайте его свяжем и оставим здесь, он задержит гоблинов, а мы деревню успеем обчистить! — опять начал развлекаться гном.

— Слышь, огрызок человека, я ведь после возрождения найду тебя и припомню, уровень то у меня побольше твоего.

— Да ты и не вспомнишь ничего, — отмахнулся гном.

— Я бы на твоем месте не был бы так уверен, — поделился своим мнением орк, — я специально уточнял, кода память стирают, а когда нет. Так вот, он ведь не сам пришел сюда, то есть это не миссия, поэтому он только последние двадцать четыре часа до смерти не будет помнить.

— Ну-дак, я его сейчас домой и верну, пока время не истекло, — ухмыльнулся Петрович, — так сказать верну по гарантии.

— Ладно, спать пора. Петрович ты первую смену, затем Николай, дольше я и Влад, — прервал Арч.

— Подождите, надо же глянуть, что добыли в деревне, — остановил всех гном и полез в свой мешок.

В общей сложности в сундуках находилось около восемьдесят червонцев деньгами разного достоинства и разных государств, шесть незаряженных амулетов, магический нож и книга по магии ветки смерти. Довольный гном ссыпал все деньги в один сундук и убрал в мешок Клыка.

— Ну, что я могу сказать, — и после небольшой паузы улыбающийся гном добавил, — поход удался, деньги мы отбили. Сейчас вторую деревню потрясём и останется только с добром до империи добраться.

— Николай твое заключение по остальным вещам? — спросил Арч.

— Амулеты только зарядить надо. Нож я пока себе взял. Книга для меня бесполезна, поэтому предлагаю продать.

— Хорошо! Заряди, если можешь, пару амулетов и дай Гарду.

— Понял.

Утром позавтракав, двинулись дальше. Николай дал Гарду выпить эликсир восстановления сил и два заряженных им амулета: статический и огненный щит. Гном, что-то бурча, выдал ему из своего мешка оружие гоблинов: топор, нож и копье. К обеду вышли к развилке. Планам отряда чуть не помешала погода: с обеда пошел снег.

— Гдешь ты раньше то был, когда нас гоблины гоняли? — пробурчал гном и обернувшись к Арчу добавил, — он нам все следы завалит.

— Какие предложения? — ответил ему тот.

— Может Влада направим по следам. Он один быстро далеко пройдет, а нам будет ориентиры оставлять. Ну, ветки сломанные или ещё как.

— Можно! Влад, ты что думаешь?

— Согласен с Петровичем.

Снег шел до вечера и прекратился только к полуночи. Уже в сумерках встретили Влада.

— Ну как, нашел деревню? — поинтересовался Арч.

— Да, в полукилометре отсюда. Только у нас проблема.

— Какая?

— Шаман там.

— Ладно, утром решим, что делать будем? — решил Арч, — ты место нам для ночевки подобрал?

— Есть, правда не очень.

— Одну ночь переживем. Веди.


Глава 12

Утром встали ещё до рассвета. Снег, прекратившийся ночью, снова пошел. Быстро позавтракав и поменяв амулеты на отвод взгляда, стали выдвигаться к деревне для наблюдения. У самой поляны, на которой стоял поселок, пришлось проползти метров тридцать. Труднее всего пришлось гному и Гарду: один не приспособлен на пузе ползать, второй был ещё слаб. Орк, отдав свои амулет отвода взгляда Гарду, решил вообще не ползти и остался с вещами.

Сама деревня была один в один с предыдущей, только стояла она на берегу небольшой реки. От кромки леса до первых хижин было метров сто пятьдесят. Как только стало светать, проснулись гоблины и занялись домашними делами. Где-то через час наблюдения появился гоблин в цветастой одежде и что-то начал объяснять двум войнам.

— Это не шаман, — сообщил Гард, — это ученик, пока ещё неполноценный шаман.

— В смысле не полноценный? — оживился гном, он устал от долгого сидения и хотел поболтать, — идиот, что ли?

— Сам ты идиот! Ему ещё год учиться на шамана, а может и два.

— И с чего ты взял, что ученик? У него, что на лбу написано?

— Определил по одежде, я на них насмотрелся за полгода.

— Петрович, — остановил гнома Арч и обратился к Николаю, — он нам насколько опасен?

— Может тотем активировать, ну и заклятиями слабыми кидаться.

— Тотем активировать, говоришь! Тогда надо думать. Влад пробегись по кругу и осмотри местность.

— Принял, а вы Николая наблюдать оставьте, а сами немного в лес отойдите, чтобы гоблины не заметили, — ответил тот.

— Хорошее предложение, — согласился Арч, — Николай, если что зови, а мы пока поедим.

Через час вернулся Влад. Пока он отсутствовал в деревне ничего особого не происходило и маг чуть не задремал.

— С противоположной части деревни река, а на ней гоблины общественный туалет устроили, чтобы течением уносило, — произнес Влад.

— Далеко от леса это сортир? — уточнил Арч.

— Так же как здесь, из лука могу не попасть.

— Тогда может когда шаман в сортире сидеть будет, мы к деревне побежим, — предложил гном, — со спущенными штанами быстро не побегаешь.

— Может получиться, — согласился Влад, — только лучше не все, а я, Николай и Арч. Остальные не торопясь уже подойдут.

— Только вы уверены, что там только — этот неполноценный, а в чуме полноценный не сидит? — взглянув на Гарда спросил гном.

— За время наблюдения из хижины только этот выходил и входил, — сообщил Николай.

— Думаю нет больше шаманов, — поделился своим мнением Влад и когда все на него вопросительно посмотрели, продолжил, — мужиков здесь не многим больше чем в первой деревне, значит остальные скорее всего убиты нами, а вместе с ними и шаман. Этот ученик видимо на хозяйстве был оставлен. Ну, либо у них по десятку шаманов на деревню должно быть.

— Согласен, — сказал Арч, — ждем, когда шаман пойдет по нужде и атакуем.

— А если у него персональный горшок в чуме? — снова задал вопрос гном.

— Ну, если к вечеру не пойдет, то попробуем в лоб атаковать или уйдем.

Согласовав план, Влад стал разводить всех по местам. Ждать пришлось почти до обеда. Николай решил опробовать в бою водяной хлыст, выставив размер чуть больше полутора метров. Ещё он для боя заготовил две ледяные стрелы. Орк подал условный сигнал, когда маг устал лежать и уже начал думать, что гном оказался прав с горшком. Влад успел быстрее остальных среагировать и бросился бежать. Николай и Арч смогли его догнать уже на полдороге, когда эльф приостановился для стрельбы из лука.

Внезапная атака и амулеты отвода взгляда оправдали себя полностью — их заметили после того как они преодолели половину пути: случайно смог рассмотреть гоблин вышедший из-за ближайшей хижин по своим делам. Резко затормозив, эльф застрелил его, но тревогу гоблин успел поднять. В деревне сразу же возник переполох, поэтому вбежав в деревню, троица старалась ни с кем не столкнуться. В первый раз на них напали два война, когда они миновали первую хижину. В первого Арч попал из арбалета, второму маг нанес удар хлыстом в результате чего рассек гоблина пополам.

У тотемного столба им пришлось столкнуться уже с шестью гоблинами, ученика шамана пока ещё не было. Ближайшего противника с ходу атаковал Арч, Николай успел активировать ледяные стрелы, обе сосульки пробили гоблинов насквозь. Эльф, двигаясь последним, успел застрелить ещё одного противника, а затем, выхватив меч, бросился на следующего. Последний гоблин с криком попытался атаковать копьем мага, того спас статический щит. Николай попытался в ответ ударить хлыстом, но противник оказался высокоуровневым и очень вертким. За те секунды, что маг сражался гоблином, тот ещё три раза смог нанести по нему удары, но щит пока держал. В результате сначала Николай помог Арчу: гоблин, не рассчитав, после очередной атаки, слишком приблизился к дравшемуся со своим противником Николаю и тот рассек ударом хлыста ему спину. В результате освободившийся Арч помог магу: вдвоём они смогли сначала ранить гоблина в ногу, что существенно снизило скорость, а затем Николай смог отсечь кисть руки и уже после добить.

Осмотревшись, Николай увидел в десяти метрах ученика шамана попытавшегося незаметно пробраться к тотему. Перейдя на истинное зрение, маг швырнул ледяную стрелу, которую отбил водный щит шамана. Гоблин ощерился и попытался сплести свое атакующее заклятие, но маг сразу же его разрушил, как учил Айрус. Николай понимая, что в ближнем бою у него преимущество за счет хлыста, быстро сократил расстояние. Гоблин же стоя на месте, пытался опять создать заклятие, которое опять разрушил маг. Приблизившись, Николай нанес удар хлыстом, а затем ещё один, но щит оба раза защитил гоблина и тот остался невредимым. После третьего удара нервы ученика шамана не выдержали и он, вереща развернулся и попытаться убежать. Преследуя гоблина, Николай продолжал наносить удары. На шестом ударе мана в амулете закончилась и хлыст рассек спину гоблина.

Убив ученика шамана, Николай перешёл на нормальное зрение, мана у него была практически на нуле. Одновременно маг быстро осмотрелся: Влад и Арч все ещё продолжали сражаться с последним гоблином, а к месту схватки подходили остальные члены отряда. Других противников не было видно, а жители деревни разбежались кто куда. Влад был слегка ранен и только защищался, оставив атаку Арчу. Увидев гнома с заряженным арбалетом гоблин быстро понял, что за этим последует и не думая о защите бросился на эльфа, смог того ещё раз ранить. Арч воспользовавшись моментом, нанес удар по затылку противника. Подойдя к Владу, маг сразу же стал накладывать заклятия исцеления, а эльф достал две мензурки с красной и зеленой крышками. После осмотра ран эльфа истинным зрением, маг вынес вердикт:

— Раны неопасные только их надо промыть, либо залить эликсиром, он должен подействовать нормально, плюс я периодически буду заклятия накладывать.

— Николай надо пошустрее произвести обыск и уматывать от сюда! — влез гном.

— Сейчас ману только из накопителей перелью, а то я практически пуст.

— Давай быстрее!

— Чем прыгать ты лучше осмотри аккуратно другие хижины.

— Хорошо, — согласился гном и отошел.

Немного отдохнув и пополнив запасы маны, маг сначала обыскал тело ученика шамана, в результате ему достались четыре амулета, а затем уже направился к хижине вождя. Она практически не отличалась от хижины в первой деревне. Перейдя на истинное зрение, маг не заметил никаких плетений и зашел в хижину. После недолгого осмотра смог найти место, где был зарыт клад, о чем и сообщил заглянувшему в дверь гному. Тот с большим рвением приступил к раскопкам. После снятия заклятий на свет был извлечен сундук, содержимое которого составляло только деньги. После недолго осмотра гном убрал его в свою сумку и уже по традиции выкинув оттуда часть накопившегося хлама. Подобрав несколько понравившись шкур, Николай вышел из хижины и направился к жилищу шамана.

Войдя в хижину шамана, стал все внимательно осматривать. В этот раз в хижине приятно пахло травами и магу не пришлось закрывать нос. Клетка стояла в другом углу и в ней также кто-то сидел. Маг решил не рисковать и стал вытягивать ману из всех попадающихся заклятий.

— Ну, что тут у нас? — поинтересовался гном, когда маг разрушил заклятия у клада.

— Здесь можно копать.

— Это я всегда!

— Я пока пленника осмотрю.

— Блин, ещё один нахлебник! Может этого, хоть оставим? А то если так пойдет, мы целую коллекцию уродцев соберем.

— Ты делаешь благородное дело, поэтому должен гордиться этим.

— Ага, я счастлив! Вот вставлю себе золотые зубы буду ещё и сиять когда улыбнусь, чтобы все видели моё счастье!

— Никогда в детстве не хотел быть Робин Гудом?

— Кем? — переспросил гном и поплевав на руки принялся копать.

— Благородный разбойник из моего мира! Отбирал деньги у богатых и раздавал бедным!

— А, ясно! В общем, тот ещё козел! Развращал простых людей и приучал их к халяве! Был в моем мире такой засранец! Человек пыжиться, обманывает, недоедает всю жизнь, а потом всякие Робин Гады отбирают честно нажитое.

— Как мы сейчас! — засмеялся маг.

— Ты не путай теплое с мягким! Мы забираем компенсацию за нападение на нас! Мы мирно шли, никого не трогали, а они раз и напали, решив нас ограбить и убить, а может ещё какое непотребство совершить. Нам же пришлось защищаться! А Клык вообще руку потерял, ему теперь нужны деньги на операцию или вдруг он захочет протез из чистого золота!

— Интересная логика, надо запомнить!

— Обращайся, я всегда готов помочь за долю малую! — не переставая капать, произнес гном.

— Кстати, это пленница.

— Баба! Ну, надеюсь она прыынцесса и за неё полцарства дадут. Так, готов! Откопал.

Подойдя к гному, Николай неспешно стал откачивать ману. В этом сундуке было найдено около десятка заготовок для амулетов, драгоценные камни и монеты разного достоинства.

— Неплохо, — произнес довольный гном.

— Ага, нам теперь ноги бы унести с добром, — заметил маг.

— Будем стараться. Что там с пленницей?

— Судя по всему орка и как в первом случае без сознания.

— Ладно, я потащил добро, а ты давай снимай заклятия и целуй спящую красавицу! Учти, это должен быть дружеский поцелуй, а не всякие там непотребства! Знаю я вас молодых! — заржал гном и вышел из хижины.

Залив пленнице в рот эликсир восстанавливающий силы, Николай позвал Арча. Они вдвоем вытащили орку на воздух и положили на приготовленные гномом шкуры. Гном сразу же стал снимать с неё кандалы. При дневном свете маг смог лучше рассмотреть пленницу: она была расы зеленых орков, среднего роста, исхудавшая так, что черты лица заострились, лицо и длинные волосы грязные. Если отмыть и причесать то довольно привлекательная орка. Как сказал Петрович: «Женщины игроки вообще все были привлекательны, не зависимо от расы. Хотя среди местных, женщины разные попадаются, как в родном мире!».

— Готово, — сообщил гном.

— Хорошо отойди я сейчас лечение наложу.

После третьего заклятия исцеления орка пошевелилась, а после четвертого смогла открыть глаза. Когда взгляд стал более осмысленный Арч стал её расспрашивать, но та только водила глазами по сторонам и в конце спросила:

— Где гоблины?

— Разбежались, кто успел, — ответил Арч.

— Вас много?

— Шестеро.

— Шестеро?! Надо срочно уходить! — встревоженно сообщила орка.

— Какое правильное замечание, — согласился Гард.

— Сейчас уже, уходим, — успокоил её Арч и обратился к Клыку, — ты как? Сможешь её нести? Я потом тебя поменяю.

— А затем я, — добавил гном, — а то как вонючих мужиков нести — так никто не вызвался, пришлось бедному гному, а как девиц нести — так сразу очередь образовалась.

— Тебе бы самому помыться не мешало, — возмутился Гард.

— Прекратили! Собираемся и уходим, — пресёк дальнейшую перепалку Арч и обратился к орке, — тебя как зовут?

— Ольга.

Через пятнадцать минут отряд стал уходить из деревни на север. Эту деревню реши не поджигать, чтобы не привлекать лишнее внимание. Вечером вышли к небольшой речушки у которой и заночевали. Ольга попросила Арча вырубить прорубь, что тот сделал за пять мину, позаимствовав топор у гнома. Пока Петрович готовил ужин, орка взяв мыло и полотенце пошла мыться. Все тактично отвернулись. Гном помешивая суп, поинтересовался у Гарда, который периодически поглядывал на моющуюся орку:

— Что батенька оклемался и аппетит проснулся или ты из эстетов?

— Чё? Каких ещё эстетов? — не понял Гард

— Ну, которые в замочную скважину любят подсматривать!

— Да пошел ты! Хрен бородатый! Сам ты эстет!

— Ну, тогда, что вылупился?

— Смотрю, чтобы ничего не случилось, — смутился Гард.

— А что-то должно случиться, — делано удивился гном и шёпотом добавил, — может в лягушку превратится?

— Отвали! — покраснел Гард и отвернулся к лесу.

Вымывшись, Ольга оделась в приготовленную одежду, а сверху ещё завернулась в шкуры животных, чтобы быстрее согреться. Через полчаса гном приготовил ужин и все сели есть.

— Какие у вас планы? — поинтересовалась орка.

— Планов у нас громадьё. Осталось их только реализовать, — ответил жующий гном.

— А по точнее?

— Жениться, построить дом, посадить дерево, только я пока не решил какое, — начал как обычно ёрничать гном.

— А на ближайшее время?

— Ну, не знаю, так далеко пока не загадывал.

Понимая, что гном словоблудием может заниматься долго, Арч реши вмешаться:

— Думаем для начало пойти на север. Сейчас все ближайшие деревни гоблины оповещены и нас будут упорно искать, поэтому южное направление перекроют в первую очередь, а затем западное и восточное, а на северное подумают в последнюю. Там постараемся затаиться, только надо определиться на какой срок. — Немного помолчав, что-то обдумывая, добавил, — мы хотели вернуться к большому нападению, которое будет через полтора месяца.

— Сейчас, по-моему, уже в этом нет смысла, — с серьезным видом добавил гном, — надо сохранить то, что у гоблинов добыли.

— Согласен, поэтому надо все хорошенько обдумать. Предлагаю не стараться возвратиться к большому нападению, а потратить больше времени на возвращение в империю.

— У вас есть какая-либо информация о том, что на севере происходит и кто там живет? — обратился Влад к Ольге и Гарду.

— На севере где-то в десяти переходах должны быть земли или троллей или минотавров, — стал рассказывать Гард, — немного дальше вампиры или оборотни.

— То, что там земли троллей или минотавров мы знаем. Хотелось бы знать поточнее, — заметил гном.

— Точнее сказать не могу.

— Значит гоблины смогут искать на севере на расстоянии этих десять переходов. Гоблинов там не очень любят даже тролли, с которыми у них союз. Минотавры вообще никого не любят, поэтому убивают всех кто появляется на их землях, — сделала вывод Ольга.

— То есть надо добраться до границы, перейти в земли соседа, но далеко в них не углубляться и затаиться, раз мы не знаем кто там живет, — подвел итог Арч.

— А гоблины могут сообщить соседям о нас? — поинтересовался Николай.

— Если только троллям и то если будут уверены, — ответил Гард, — у них там сложные отношения и все запутано. В поход кто-то из клана у нас ходил два года назад, двое смогли назад вернуться и много интересного рассказать. Вспомнить точно, что у них за отношения не могу. Память как-то подводить стала. Лица даже соклановцев забывать стал.

— Минотавры и тролли чем живут? — задал опять вопрос Влад.

— Минотавры живут в деревнях занимаются сельским хозяйством и иногда выходят на охоту, а тролли, по-моему, кочевники и живут охотой и собирательством, — ответил гном и увидев удивленные взгляды продолжил, — в библиотеке так написано.

— Тогда нам лучше земли минотавров. Думаю они по лесам меньше шастают, — высказал свое мнение Влад. — Выяснить бы ещё где чьи земли.

— Выяснить негде. Даже если гоблина захватим, языка не знаем. Поэтому придётся рискнуть, — подвел итог Арч. — Второй вопрос сколько сидим.

— Недели три, больше еды не хватит, а нам ещё обратно топать. Можно конечно поохотиться, но тут можем наследить, — поделился своим мнением гном.

— Принято. Возвращаться этим путем будем или сделаем крюк?

— Я предлагаю этим. Гоблинов здесь мы повыбили, а значит будут меньше по лесам шастать, — снова высказался гном.

— Хорошо. Все с планом согласны? — посмотрев на всех и не увидев возражений Арч добавил, — тогда завтра с утра в путь.

После ужина гном достал сундуки и стал пересчитывать деньги. Провозившись полчаса довольный Петрович огласил результат.

— В общей сложности оказалось около восемьдесят червонце и пятнадцать различных драгоценных камней.

— Ну что не плохо! Плюс ещё магические причиндалы и то, что взяли с первой деревни, — подвел итог Арч, — Петрович сложишь все в один сундук и положишь к себе в мешок.

— Хорошо.

— Ребят, а как вы здесь оказались? — задала вопрос Ольга укладываясь спать.

— Да решили себе будущие владения присмотреть, — поняв, что серьезный разговор закончился, решил опять по ёрничать гном, — рекламу на плакате у дороги увидели, а в ней так нахваливали и почти даром отдают в экологически чистом месте кусок земли. Бери не хочу!

— А, понятно: жертвы рекламы! — улыбнулась орка, — А какие у вас уровни? Я не могу понять: по ощущению вы здесь появились недавно, но так далеко забрались и судя по всему кучу гоблинов убили.

— Ну-у, ты такие интимные вопросы задаешь. А мы ведь едва знакомы. А, ладно только тебе по секрету за твои красивые глаза — пятнадцатый.

— Какой?!

— Извини, чуть приукрасил четырнадцатый.

— Ох…ть! — выдал свое мнение прислушивающийся к разговору Гард.

— Сюда с сороковым уровнем решаются зайти далеко не каждый, — поделилась знаниями Ольга.

— У нас много скрытых талантов! — гордо ответил гном.

— Да я вижу, один ты чего стоишь, — улыбаясь ответила орка, — и готовить умеешь и честь дамы защитить можешь, — поддела она Гарда.

— Я ещё рисую хорошо, а вообще выходи за меня замуж! Я муззчина хоть куда! — улыбаясь предложил гном.

— Ага, толстый, мелкий, говорливый и вонючий! — добавил Гард.

— Ну, я не тебе предложение и делаю, так что не ревнуй. И я не толстый. Между прочим, я в походе похудел и у меня ни капли жира, одни мышцы.

— Особенно там где пресс, — смеясь поддержал гнома Клык.

— Я подумаю. А как вы на деревню гоблинов решились напасть? — решила сменить тему орка.

— Гоблины на нас охоту устроили, в результате сами попались, — не стал долго объяснять Арч, — ты лучше скажи, как сама у них оказалась?

— Я в ноябре с отрядом границу охраняла. Решили заночевать в одной приграничной деревне. Местные нас накормили так, что уснула, по-моему, прямо за столом, а проснулась уже в лесу у гоблинов. Они напоили какой-то дрянью и я снова потеряла сознание. Периодически приходила в себя на короткие периоды. Зачем понадобилась, понять не могу.

— Я у них полгода пробыл. Так они из меня ману качали, — рассказал Гард.

— Ману? У них своей не хватает? Раньше такого не было!

— Видимо, что-то изменилось. И мне почему-то не очень хочется встречаться с эти что-то, — высказал свое мнение гном.

— Возможно, — задумчиво согласился Арч, — Николай артефакт включаешь каждую ночь, хотя бы на малую мощность.

— Хорошо! В принципе сейчас у нас пятеро могут ману сливать. Я хочу пару амулетов залить и Ольге дать.

— Разумно, — согласился Арч.

— Не могу понять: зачем деревенские тебя продали. Ведь ты же игрок и когда умрешь, можешь все рассказать? — обратился к Ольге Клык.

— Расскажу и что? Император пошлет следователей, те ничего не найдут, так все следы давно исчезли. Прибавь к этому, что деревня это какого-то барона, а у аристократов куча привилегий и на них так просто не наедешь. За мной не стоит клан. Остается вариант самой мстить, так тут следователи быстро найдут кто и как. И обнулят да на каторгу отправят, — замолчав ненадолго Ольга продолжила, — от дряни, которой меня поили, кажется что-то с памятью. Так что если долго поить возможно и вообще все забыть.

— Ага, я тоже заметил, — обведя взглядом уставившихся на него Гард добавил, — сначала просто вырубало от пойла, а вот последние пару месяцев другим по вкусу поили и как-то не так стало.

— Оль, а какой у тебя уровень и ветки в магии? — поинтересовался маг.

— Ну, вообще-то такие вопросы не принято задавать магу, — улыбнулась она, — но раз мы сейчас в одной лодке то тридцать пятый уровень, а ветки: земля, воды, природа и прикладная.

— Прикладная — это очень хорошо! — обрадовался Николай.

— В смысле? — влез гном.

— Ну, например статический щит из прикладной её ещё называют боевой веткой, так как много заклинаний заточены для боя. Так же можно добавить, что в эту ветку магии входит телекинез.

— То есть она с этой веткой круче чем ты со всеми своими? — уточнил гном.

— Нет. Если он будет моего ранга и мастерства то тоже так же будет крут, — смеясь ответила за Николая Ольга, — тут немного другое. Прикладная ветка дает немного больше возможностей.

— Нехрена не понял, — ответил гном, — в бою короче покажешь.

— Хорошо.

— Я же, по-моему, рассказывал Петрович кто круче всех! — добавил Николай.

— Не помню. И кто?

— У кого есть ветка хаоса.

— И чем же? — удивился гном

— Их ветке может противостоят или маг с такой же или с веткой порядка, но в последнем случае не против всех заклятий. Но маги с веткой хаоса их мало и в большинстве своей отмороженные по полной программе.

— А отчего их мало?

— Их появляется в мире столько же, сколько и магов порядка, а этих очень много особенно в секторах. Но очень сложно остаться в себе, многие особенно из местных сходят с ума и их убивают, — добавила Ольга.

— А зачем вообще нужна ветка порядка?

— Ветка порядка в основном нужна при создании магических предметов, — ответил маг, — если просто объяснять: то на заготовку сначала накладывается специальное заклятие порядка, а затем уже нужное заклятие из соответствующей ветки. В итоге они образуют единое целое.

— Ясно, что ни хрена не понятно, — ответил гном и обернувшись к орке поинтересовался, — а давно ты в этом мире?

— Больше четырех лет. Сначала была в клане, но через год с небольшим он развалился. Я к тому времени уже была неплохим магом, поэтому не стало вступать в другой. Да и честно говоря, не хотелось опять влезать внутриклановые дрязги. Стала наемником и ненадолго присоединялась к тому или иному отряду. В уровнях конечно расти стала медленнее — убивать стали чаще. Но имею относительную свободу и поэтому меня все устраивало.

— То есть, если мы будем создавать клан ты к нам не пойдешь? — уточнил гном.

— В клане будет такой представительный муззчина! Поэтому я подумаю! — улыбаясь ответила Ольга, — кстати, я могу на ночь раскинуть паутину сигнального заклятия. Если кто-то попытается приблизиться к стоянке ближе чем на пятьдесят метров буду знать.

— А она не будет каждый раз орать, когда мышь пробежит?

— Нет! Умные маги об этом уже подумали Петрович!

— Раскидывай и давайте ложиться спать. Завтра силы понадобятся. Петрович сможешь сделать снегоступы? — подвел итог Арч.

— Попробую.


Глава 13

Утром позавтракав, отряд двинулся не спеша на север. Ольга отказалась от эликсиров, вместо этого она попросила Николая периодически на себя накладывать исцеление. Гном, когда дежурил, сделать только четыре пары снегоступов. Себе, орку и Арчу не стал делать, так как были слишком тяжелые и поэтому никакие снегоступы не выдержат. День прошел спокойно. Гному из-за его роста приходилось тяжелее всех, снега навалило много и он был по калено Петровичу. Гнома спасала только природная выносливость и упрямство. Владу удалось подстелить косулю и вечером Петрович обещал сготовить жаркое. После обеда снова пошел снег и прекратился к вечеру, скрыв все следы. На ночлег решили остановится чуть раньше, чтобы гном смог лучше отдохнуть и дать ему больше времени для готовки ужина, который получился на славу. Ночь все были разбужены диким крикам раздавшимся не так далеко. Готовые к нападению прождали час, но ничего больше не происходило. Приняв решение дежурить по двое, отряд стал укладываться дальше спать. Утром, когда рассвело, Влад прошелся в сторону где слышался крик.

— Нашел чего-нибудь? — поинтересовался по его возвращению гном.

— Да, пойдемте за мной, здесь недалеко. Только аккуратно.

В километре отряд вышел на поляну, на которой были разбросаны тела гоблинов. Мертвых было много — как минимум тридцати воинов и два шамана. По виду гоблинов было понятно, что умирали они в муках и были похожи на мумии.

— Это чего с ними? — немного опешил от увиденного гном.

— Николай? — посмотрел на мага Арч.

— Такое ощущение, что у них выпили все жизненные силы, — изрек тот, осматривая истинным зрением тела.

— Да, согласна. И ещё что-то с мозгом, хотя тела не вскрыты, — дала своё заключение орка.

— Не «что-то» ли это сделало? — непонятно к кому обратился гном.

— Все может быть, — пожав плечами ответил маг, — я о таком не читал.

— Я тоже, по-моему, лучше от сюда побыстрее уходить, — посоветовала Ольга.

— Влад, можешь сказать: кто их так? — обратился Арч к эльфу.

— Они с севера пришли, не нас искали. Следы только гоблинов, ну и в одном месте там дальше в лесу, где третий шаман лежит, непонятное черное пятно. Нападающих было как минимум десять. Судя по всему сначала были убиты дозорные, но кто-то смог поднял тревогу. Пока одни из нападавших атаковали шаманов, другие простых гоблинов убивали. Щиты шаманов смогли в первый момент их защитить и под их защитой те стали к лесу отходить. Добраться до леса смог только один, уже там, похоже, смог завалить или ранить одного из нападавших, а у самого щиты не выдержали, — сообщил Влад.

— Николай посмотри, чем там шаман смог завалить противника. Только аккуратно! — обратился к магу гном.

— Я тоже пойду посмотрю, — сказала Ольга и направилась за магом.

Через пяти минут они вернулись.

— Жезл света. Сейчас только он разряжен, а в пятне какая-то остаточная аура и магия. Я только жезл взял у шамана, чего то мне обыскивать не очень хочется, — рассказал маг.

— Он что, светом защищался? — уточнил гном.

— Видимо да, — ответила Ольга за мага и добавила, — жезл дает вспышки света, от которых противник слепнет, может и глаза выжечь.

— Уходим. Ничего у гоблинов не берем, — решил Арч.

До вечера решили пройти как можно больше, поэтому делали минимальные остановки. Вечером с наступлением темноты активировали щит. Вовремя ужина говорили мало, даже неугомонный Петрович был молчалив и задумчив. Все были ещё под впечатлением от увиденного на поляне, периодически осматривались и были настороже.

Маг спал ночью плохо: часто просыпался и ему казалось, что кто-то за ним наблюдает из темноты, причем взгляд был очень голодным и наводил страх. Во время его дежурства чувство не проходило. Несколько раз он переходил на истинное зрение и запускал светляков, но ничего не увидел. Когда начало рассветать чувство пропало, а магу упало сообщение о увеличении злого взгляда на единицу. Умываясь гном сообщил:

— Не выспался! Всю ночь какая-то хрень снилась!

— Я тоже! — зевая сообщил Клык.

— Мне ещё казалось, что за мной из темноты кто-то наблюдает, а утром единицу злого взгляда дали, — добавил маг.

— Чё за хрень тут происходит!? — высказал общее мнение гном.

— Чем дальше в лес, тем толще партизаны, — задумчиво произнес Арч. — Николац у тебя ничего такого не было в прошлое ночное нападение? Помнишь в начале похода, когда щит разрядился?

— Нет. — И после раздумий добавил, — нас ведь тогда щит спас и шаманы живы были пока щиты держали.

— Согласен. И нападение ночью было. Так что днем идем спокойно, а по ночам дежурим по двое причем один обязательно с магическими способностями, — высказал свое мнение Арч, — Николай попробуй зарядить жезл шамана. Если ночью, что-то почувствуешь используй.

— Только нас предупреди. Типа вспышка с права, — добавил гном, — а то без глаз останемся.

— Хорошо.

Собравшись двинулись дальше. В обед сделали небольшой перерыв быстро перекусив и продолжили путь. За полчаса до заката остановились, нарубили дров, а гном стал готовить ужин. Маг, по причине усталости и недосыпа, сразу же, как встали на ночлег, уснул. Арч не стал его будить и попросил активировать щит Ольгу.

В середине ночи Николай проснулся от сильного чувства тревоги. Оглядевшись, он увидел как что-то врезалось в щит. Понять, что это он не смог — в свете звезд ему показалось, что кусок первозданной тьмы пытаться приблизиться к ним, одновременно он почувствовал несколько голодных и наводящих страх взглядов, от которых мага парализовало. Дежурившие в это время Гард и Влад также оцепенели и не могли пошевелиться. Ольга вскочила и спросонья пытаясь понять, что происходит, бросилась к артефакту. Помимо неё смог подняться и приготовиться к бою только Клык. Со всех сторон лагерь обступила непроглядная тьма и начинала давить на щит.

— Щит долго не выдержит, — прокричала Ольга.

Её крик привел в себя Николая и он смог запустить светляка. В его свете маг смог немного рассмотреть нападавших: они походили на черные кляксы размером два на два метра.

— Николай жезл, — крикнула орка.

— Вспышка, — крикнул маг и активировал жезл. От сильного волнения у мага получилась максимальная вспышка, от чего даже при плотно закрытых глазах он чуть не ослеп. От последовавшего за этим визгом, маг чуть не оглох и попытался руками заткнуть уши. Оцепенение спало и все смогли подняться: выхватив оружие, встали вокруг артефакта и приготовились принять бой.

— Николай ещё раз! — крикнул Арч.

Крик маг не расслышал, а скорее прочитал по губам.

Николай и сам видел, что тьма отошла от щита на два метра, но количество сгустков не уменьшилось.

— Вспышка! — опять прокричал маг. Открыв глаза, стал сразу закачивать в пустой жезл ману. Но сгустков тьмы уже не было видно.

— Отбились? — непонятно у кого спросил тяжело дышащий Гард. — Что это было?

— А ты сходи узнай! — ответил гном, — а потом нам расскажешь.

— Остряк. Утром схожу.

— Договорились.

— Щит практически на нуле, — сообщила Ольга.

— Все живы? Раненые и ослепшие есть? — поинтересовался у товарищей Арч.

Всех трясло от нервного напряжения и адреналина, а некоторые не могли стоять и поэтому сели в снег. Гном набрав в руку снега утер им лицо:

— Чуть не обосрался! Никогда так страшно не было.

— Нас всех, похоже, от страха парализовало, — посмотрел на товарищей маг.

— Только Клык и Ольга встать смогли.

— На орков магия разума действует слабее. У нас природная сопротивляемость, — ответила Ольга.

— У одного из шаманов был амулет щит разума. Я его заряжу. Арч кому его дать? — произнес Николай.

— Пусть у тебя будет. У Ольги, как она сказала, природная защита. Гард, я и Влад сливаем в артефакт свою ману. Накопители пока прибережем. Николай на тебе жезл. Ольга у тебя есть заклятия наподобие вспышки?

— Есть, но она будет очень слабой.

— Пусть так. Сольешь половину маны в артефакт. Сейчас всем спать, утром посмотрим. Я и Петрович дежурим.

— Мне вот интересно: почему сигнализация не сработала? — спросил гном.

— Не знаю, — и немного подумав орка добавила, — она не действует на вампиров, а на всякую нечисть действует. Поэтому не знаю.

Спасть улечься сразу никто не смог. Немного успокоиться смогли только через час, попив травяного отвара приготовленного гномом. Когда рассвело, увидели четыре пятна как в лагере гоблинов и больше ни каких следов кроме своих. Влад на всякий случай прошелся несколько раз по кругу с увеличением радиуса, но также кроме следов отряда не нашел.

— Завалили четверых! — объявил радостный Гард.

— Может быть, а может только ранили, — остудил его Влад.

— Мне интересно: почему щит так быстро разрядился. Ведь в первый раз он всю ночь держал, — высказался Клык.

— Там, по-моему, эта хрень одна была, да скорее всего низкого уровня, — предположил маг.

— Возможно, сейчас мы можем только гадать. Ладно, собираемся и уходим, — высказался Арч.

Двигались весь день с максимальной возможной скоростью даже не стали останавливаться на обед. Ночь прошла спокойно, Николай за всю ночь ничего не почувствовал поэтому наконец-то смог выспаться. Днем были замечены следы гоблинов, проверить куда они идут не решились. К вечеру Владу удалось подстрелить пару зайцев и гном в очередной приготовил отменный ужин. Больше никаких происшествий на протяжении десяти дней с отрядом не происходило и все решили, что тени, как называл ночных нападавших гном, от них отстали. На десятый день отряд решил подыскивать место для долговременной стоянки.

Ольга, увидев у Николая водяную плеть, на одном из привалов обратилась к магу:

— Могу тебя научить обращаться с плетью. У меня когда-то была такая же, пока не убили. Для работы с ней я брала уроки у магистра. Дорого это конечно обошлось, весь годовой заработок отдала, но на мой взгляд — это того стоило.

— У меня маны мало. Поэтому на полной мощи я использовать могу короткое время.

— Для обучения сама плеть не нужна. Привяжем к обычной палке веревку и через неё ты будешь пропускать ману. Таким образом, она будет имитировать плеть и маны будет тратиться минимальное количество. С веревкой вообще хорошо тренировать поток маны: чуть больше она сгорит, чуть меньше — ничего не получится. Если сможешь научится хорошо контролировать поток маны, то в будущем это очень пригодиться для дальнейшего развития тебя как мага. А потом, когда будешь боле высокого ранга, сможешь сражаться плетью. — И немного подумав добавила, — должна же я как-то вашу компанию отблагодарить за помощь. А то сидела бы черт знает сколько у гоблинов. Правда Петрович желал бы другой благодарности, но перебьется, — закончила она с усмешкой посмотрев на гнома.

Петрович помешивая суп в котелке посмотрел на неё прищурив левый глаз произнес:

— Я все слышу. И мне обидно, что ты могла обо мне так плохо подумать, поэтому останешься без ужина вместе со своим юным учеником.

— Подаваном! — усмехнулся Влад.

— Хрен с ним — падаваном. — согласился Петрович.

Орка в ответ улыбнулась и показала гному язык.

— Хорошо, как только встанем лагерем, буду учиться, — ответил Николай.

Подходящее место нашли рядом с небольшим озером. Место выбрали в густом ельнике. Срубили несколько мешавших елок, установили палатку и стали обустраивать лагерь. Вечером решили, что из лагеря никто кроме Влада выходит не будет, чтобы не наделать лишних следов. Проблему с дровами удалось решить за счет нескольких упавших елок. Влад стал периодически нарезать круги вокруг лагеря, изучая обстановку, одновременно охотясь и приносить дрова. За время ничего не делания, смогли хорошо отдохнуть, а также вырубив небольшую прорубь, в которой все по очереди, хоть и в холодной воде, смогли помыться и выстирать одежду.

Чтобы не бездельничать каждый нашел себе работу: гном соорудил себе столик и на нем вместе с Владом рисовал подробную карту пройденного пути, а затем сделали её копию для Арча; Николай и Арч занялись выделкой добытых шкур животных, похуже пустили на выделку кожи, с помощью которой Петрович и Ольга смогла починить всем одежду; Клык и Гард занимались заготовкой дров, стараясь при этом поменьше шуметь. Гном пытался ухаживать за Ольгой, та в ответ подтрунивала над ним.

Глядя как Петрович ловко пришивает заплатку на куртку Клык произнес:

— А ты точно автомехаником работал?

— Да, а чё?

— Да просто у тебя круто выходит шить!

— Ну так, в жизни все надо уметь и труселя зашить и…, - не договорив гном бросил быстрый взгляд на Ольгу.

— Ладно, можешь договаривать, — произнесла орка отрезая нитку, — не обижусь. Я девочка взрослая и не такое слышала. Готово держи Арч, — передала она плащ.

— И так все поняли, — проговорил Николай.

Посмотрев как гном орудует иглой Ольга улыбнулась:

— Гляжу я на тебя Петрович и думаю: кому такое золотце достанется. И готовишь. И шьёшь. Ну прямо на все руки мастер. Может мне на тебе жениться?

— Мы так просто Петровича не отдадим, — ответил смеясь Клык, — вдруг ты его испортишь?

— Ага, испортишь Петровича, — тихо не к кому не обращаясь проговорил маг, — это надо запомнить!

— Я не это имел ввиду: мы его пить пиво зовем, а он маникюр пойдет делать.

— А в принципе ему бы он не помешал, — ответила Ольга и указала на пальцы гнома заканчивающиеся сломанными черными ногтями.

— Ага и бороду подстричь и завить. Эпиляцию сделать, — поддержал Ольгу Гард.

— И сразу стал бы приличным гномом! — добавила Ольга.

— Ну да: «безалкогольное пиво первый шаг к резиновой женщине»! — процитировал маг.

— Слушай, что умные эльфы говорят! — произнес гном глядя на Гарда, — а то у тебя все мысли о непотребствах разных. Об эпилированных мужиках думаешь. Ты так себе девушку не найдешь.

— Это не я сказал, а один шоумен, — улыбнулась маг.

— Неважно! Главное, что правильно!

— Эх! Хорошо сидим. Жалко, что гитар нет, — ответил Гард, — а то я бы что-нибудь сыграл.

— Умеешь бренчать или играть? — уточнил гном.

— Да чтобы ты понимал борода! Я у себя на родине в группе играл. Сам правда песни не пишу, но других люблю исполнять.

— Выйдем из леса проверю, — строго сказал Петрович, — а здесь, в лесу, твоё бренчание далеко бы разносилось и к тебе все местные меломаны набежали бы за автографами, а может и ещё за чем-нибудь.

— А местные фанаты на столько суровы, что захотели бы себе заиметь кусочек кумира, — добавил под общий смех Клык.

— Это я не подумал, — ответил улыбаясь Гард.

За время сидения Николай с Ольгой зарядили все амулеты и раздали остальным, так чтобы у каждого было по три магических вещей, а один из амулетов обязательно был статический щит. Остальные амулеты маги поделили между собой. Некоторых видов амулетов у магов было по несколько штук поэтому, они оставили по одному, а остальные выключили, чтобы они друг другу не мешали и не тратили ману. Если выйдет из строя первый амулет можно будет всегда быстро активировать следующий. Заготовки решили не трогать и Николай убрал их в свой мешок. Ещё он передал Ольге один из накопителей взятых в деревне гоблинов и свой меч, решив пользоваться водяной плетью.

— Оль, мы у гоблинов книгу по ветке смерти взяли. Посмотри, может сможешь как-то использовать, — передал маг книгу.

— Скорее всего, для меня она бесполезна. Я же говорила какие у меня ветки. — После получасового изучения книги орка произнесла, — книга конечно интересная: в ней заклятия вплоть до синего ранга. Но, как и сказала, для меня она бесполезная.

— А сколько она может стоить? — влез гном.

— Червонцев сто, может сто пятьдесят. Хотя вряд ли.

— Неплохо.

— Мы ещё у них нож нашли. Посмотри, — передал трофей маг.

— Нож скорее для мага. Нам, как ты знаешь, иногда приходиться что-то вырезать или резать очень твердое, — ответила Ольга и посмотрев на гнома, добавила, — червонце пятнадцать стоит.

— Неплохо, — покивал головой Петрович, — нож Николай оставь пока у себя, а книгу в мешок положи. Не будем все яйца складывать в одну корзину.

— Что по эликсирам у нас? — спросил Арч.

— Семь восстанавливающих силы, девять от ран и пять от болезней, — ответил маг.

— От болезней тоже можно использовать для лечение ран, эффект правда будет хуже, — добавила Ольга.

— От ран раздай каждому по одной оставшиеся разделите с Ольгой. Восстанавливающие также раздай, как раз у каждого будет. От болезней разделите с Ольгой.

— Хорошо, — ответил маг.

В первый же день Николай расчистил небольшую площадку рядом с лагерем и орка стала обучать его, как пользоваться плетью. Сначала она продемонстрировала, что сама может. Маг такое не видел даже в телевизоре: ему показалось, что веревка живет своей жизнью и законы физики на неё не действуют. А когда представил Ольгу с водяной плетью, то даже страшно стало. Поражен был не только Николай, но и все кто присутствовал при демонстрации.

— А у тебя какая ступень мастерства? — первое, что спросил маг, когда Ольга закончила демонстрацию.

— Учитель. Но после того как лишилась водной плети год назад, перестала тренироваться.

— Если ты, Николай, хотя бы половину сможешь, так как она — тебе цены не будет. — Покачал головой гном, — охренеть! Теперь я даже радоваться начинаю, что плетей так мало существует. — И уже уходя добавил, — учись юный падаван, через месяц будешь сдавать мне экзамен. Если не сдашь, выставлю счет и будешь его отрабатывать!

Так как делать было все равно нечего, то маг занимался с утра до вечера делая только перерывы на еду и пополнение маны, которой с ним делились все кто мог, сливая в накопитель. Орка показывала: как менять длину плети, как лучше бить, в общем: всему, что знала и умела. Сначала у Николая получалось плохо, но глазомер и ловкость эльфа очень помогали и на десятый день он уже не запутывался в веревке.

— Твои расовые бонусы неплохо тебе помогают. Я все это осваивала в два раза дольше. В строю тебе лучше ещё не пользоваться, но вот один на один сможешь за себя постоять, — сообщила орка на двенадцатый день.

— Как говори Петрович: «я муззчина хоть куда», — ответил с усмешкой маг.

— Ну да.

В один из дней, во время обеда Николай обратился к орке:

— Оля, Клык говорил, что в случае смерти ты будешь помнить все, что здесь происходило кроме последних двадцати четырех часов. Это так?

Немного подумав та ответила:

— Я думаю да. Ведь меня как и Гарда сюда привели, а не я в поход пошла. А что?

— Да хотел вас с Гардом попросить найти нас и рассказать нам о походе, если мы погибнем.

— Да без проблем, я все равно из клана уйду и постараюсь к ваше компании прибиться, если конечно возьмете, — первым ответил Гард, и хитро посмотрел на гнома.

Петрович, заметив взгляд, хмуро посмотрел в ответ и произнес:

— Ты чего это удумал паразит?

— Да так ничего, — ответил тот улыбаясь.

— И чтоб их было не меньше десяти, — смеясь сказал Влад.

— Причем тролли, давно не видевшие женщин, — со своей стороны добавил Николай.

— Поймаю, уши надеру всем троим, — пообещал обиженный гном.

— Смотри на бороду не наступи при беге, — ответил ему Гард под общий смех.

Заканчивалась вторая неделя сидения, когда с севера к озеру пришло стадо зубров, как окрестил их гном. Николай видел пару раз у себя в мире зубров, но они уступали этим экземплярам раз в два. Попасть на пути этой горы мяса как-то не очень хотелось. Влад в это время проводил разведку на юге и поэтому не смог предупредить товарищей.

— Круто, зубры, — обрадовался Гард, — мы на этом мясе долго протянем.

— Ага, или протянем ноги, — ответил хмурый гном, не разделивший его радости.

— Ты чего? Зубрятина не нравиться?

— Зубрятина нравиться. Не нравиться тот кто придет за этой зубрятиной.

— В смысле? — не понял Гард.

— Ну, куча бесхозного мяса. Думаешь никто не придет за ним? Сваливать надо и по быстрому, а то вторым блюдом можем стать! — заявил гном.

— Собираемся и как придет Влад уходим. Только куда? — поинтересовался Арч.

— Предлагаю на запад. Можно конечное на восток, но мне кажется лучше на запад, — высказал своё мнение гном, собирая вещи.

— А чего не на север или юг? — удивился Гард.

— С севера стадо пришло, поэтому возможно оттуда и охотники прийти могут. Ну, а на юг ещё рано.

— Согласен, — высказался Арч, — ещё какие-то предложения будут?

Все отрицательно покачали головой. Через полчаса лагерь был свернут, а ещё через час пришел Влад и отряд стал быстро уходить на запад. Влад решил проверить путь и ушел вперед.


Глава 14

Далеко отряду уйти не удалось. Отойдя на километр от стоянки Николай почувствовал чей-то враждебный взгляд. Он уже хотел предупредить товарищей, но из-за ёлок вылетело копье и попав Клыка отскочило: статический щит выдержал и орк остался цел, только от удара сделал шаг назад. Следом за копьем из-за деревьев выскочил с невероятной скоростью для своего размера снежный тролль, размахивая дубиной и рыча сразу кинулся в атаку на стоявшего ближе к нему Арча.

— Берегись! Справа! — успел крикнуть гном и выстрелил из арбалета, но промахнулся.

Арч тоже успел среагировать и выстрелить попав в грудь тролля, но это не произвело ни какого эффекта. Добежав до Арча, противник сходу нанес боковой удар дубиной, в результате чего Арч отлетел в кусты. Клык, подскочив слева, попытался нанести удар по плечу тролля секирой, но то был быстрее и орк полетел в другие кусты. К этому моменту Ольга смогла закончить плести заклятие и как только появилась возможность атаковала тролля ледяной стрелой попав ему в живот. От попадания он сделал шаг назад и согнулся. Взревев, тролль стал пробовать вытащить сосульку левой рукой, но в результате отломал торчащий из живота кусок. В этот момент гном атаковал его со спины и нанес сильный удар по правой ноге под колено, от чего та подогнулась. Николай, активировав водяную плеть, попытался приблизиться к троллю, но тот взревев ещё раз, швырнул свою дубину в него, от чего мага отбросило на три метра и повалило на землю, но статический щит выдержал и Николай особо не пострадал. Одновременно Гард подскочил с левого бока и пока тролль делал очередную попытку вытащить рукой сосульку, воткнул со всей силы копье в подмышку. В это время из кустов появился Арч и сходу нанес удар мечом по руке противника, но видимого результата опять не добился, а сам получил очередной удар в грудь теперь лапой, снова отлетел в кусты по пути сбив орка. Гном, пока тролль отвлекся, нанес такой же удар топором по другой лапе от чего тролль оказался на коленях. Ольга вновь смогла сплести заклятие и ещё одна ледяная сосулька пробила грудь тролля, а сам он упал на спину. Подскочивший гном тут же со всей силы нанести упавшему противнику удар по шее топором. Вылезшие из кустов Арч и орк помогли добить ещё шевелящегося тролля. Тяжело дыша после боя, Арч произнес:

— Охренеть! Такая туша, а так быстро двигалась и смогла к нам бесшумно подкрасться.

— Дитя природы, — высказал свое мнение гном вытирая топор о мех тролля, — надо поскорее уходить, пока дружбаны его сюда на крик не сбежались. Они ведь, по-моему, тройками охотятся.

Николай приблизился к лежащему на снегу мертвому противнику и стал его рассматривать. Тролль был не меньше трех метров, весом около трехсот килограммов, кроме лица весь покрыт густой белой шерстью, руки были очень длинными и свисали ниже колена, а нижние передние клыки не помещались во рту и выпирали наружу. Из одежды на тролле было только юбка сделанная из меха белого цвета какого-то животного.

— А это чего? Баба, что ли? — произнес удивленный гном и указав на юбку добавил, — а спереди титек вроде нет! Если у них бабы такие, то я боюсь подумать, что из себя мужики представляют!

— Я бы на твоем месте Петрович не стала бы заглядывать под эту юбку, — усмехнулась Ольга.

— А то ещё от зависти упадешь в обморок и нам тебя тащить придется, — добавил Гард.

— Сам смотри не обзавидуйся. У этого аборигена брать нечего! — возмутился гном, — у него даже карманов нет! Если только под юбкой что-то прячет. Гард проверь! Вдруг у него там что-то ценное спрятано.

— Ага! Счаз-зз! Бегу и прыгаю! Я привык лазить под юбки к молодым девчонкам. Мужики, даже в юбках, не интересуют. И ценности у меня такие же есть.

— Смотри, пропустишь свою удачу! Так и будешь в чужих штанах ходить! — под гогот Клыка ответил гном.

— Странно, не особо сильно пахнет? — удивился маг, разглядывая тролля и увидев недоумевающие взгляды товарищей уточнил, — всегда думал, что тролли вонючий. Он, кстати, больше на ети из фильмов похож.

— Запах может помешать охоте, — высказалась Ольга, — поэтому они травами шкуру натирают наподобие тех, которые в мыле используется.

— Он ещё похоже по снегу без снегоступов ходит и не проваливается, — поделился своим наблюдением Гард.

— Маникюрчик бы этой обезьяне не помешал, — указал на пяти сантиметровые когти тролля Арч.

— В следующий раз перед боем будем просить посетить спа-салон, — кивнул головой гном.

— А чего он волосатый? Разве он не должен быть лысым? — спросил Клык тоже рассматривающий тролля.

— Это южные без волос и более крупные, а северные волосатые невероятно быстрые, выносливые и умные твари. Здесь быстро замерзнешь без шубы, — ответила ему Ольга. — Надо как можно быстрее уходить — тролли очень мстительные существа и будут нас преследовать.

— Блин, никогда не любил игру городки, — сообщил Арч, — а тут сразу и битой побывал и городком. Хорошо, что хоть амулет спас. Надо подзарядить его, а то кажется почти сдох, — и обратился ко всем, — все целы?

— Двинули дальше? — обратился к Арчу гном и получив утвердительный ответ первым зашагал.

— А мне уровень дали! — сообщил Гард.

— А мне пока нет, — добавила Ольга.

— Интересно сколько нам должны?! — непонятно к кому обращаясь, произнес гном.

— Николай, ты чего? — поинтересовался Гард у усмехающегося мага.

— Да вспомнил тут одну историю. Петрович как обычно про писюны заговорил вот и вспомнил.

— Ну, расскажи, все посмеёмся, — обернулся гном.

— Пошлая она.

— Ничего. Давай рассказывай.

— Ладно. Историю в свое время друзья рассказали. В медучилище одной студентке на экзамене достался вопрос про мужской половой орган. Ну, она на предоставленном пластиковом муляже объясняла и запуталась в яйцах: где правое, а где левой. Преподаватель ей посоветовал повернуть относительно себя та и повернула, — сделав небольшую паузу маг произнес, — видимо как привыкла на него смотреть.

— Не понял юмора, — проговорил гном.

— Ну, ты как на своего писюна привык смотреть?

— Сверху вниз! — удивленно ответил гоном.

Под общий смех маг ответил:

— Вот и она также!

— До чего же мужики все пошляки, — подняв глаза к небу покачала головой Ольга.

— В нормальной мужской компании всегда так, — ответил Клык.

— А, понял! — проговорил обрадованный гном после минутного размышления и повернувшись к Николаю добавил, — хорошая шутка.

— Долго же ты решал головолмку! — усмехнулась Ольга.

— Ну так! Мой долго не помещался в заданные параметры, — произнес гном и подмигнув Ольге.

Орка лишь в ответ снова покачала головой. Через час их встретил Влад, выслушав новость о нападении решил проверить не преследует ли их кто. Догнал он отряд уже вечером.

— Ну как? — поинтересовался Арч.

— Дошел до озера, там на стадо, судя по следам, напали тролли и убили одного зубра. Быстро разделав ушли на север, — сообщи эльф.

— По нашим следам ни кто не шёл? — уточнил гном.

— Нет. Думаю завтра ну или после завтра начнут его искать, поэтому следует пройти как можно больше.

— Согласен, но ночью лучше не двигаться.

— Двигаться будем как можно дальше на северо-запад, чтоб попасть на земли минотавров и там уже будем сидеть ещё недели две, — принял решение Арч.

Пять дней отряд шел без происшествий с максимальной возможной скоростью. На ночных стоянках обязательно включали артефакт и дежурили вдвоем. На третий день местность стала меняться: стала более холмистой, деревья уступили место вековым соснам, кустарников стало меньше.

На шестой день к вечеру, когда отряд уже подыскивал себе место для ночевки, поднявшись на очередной холм неожиданно столкнулись с тремя минотаврами. Влад в это время проверял не идет ли кто за отрядом, поэтому не смог предупредить об опасности. Встреча, судя по всему был неожиданной и для противника. Минотавры, как успел рассмотреть Николай, были ростом более двух метров, в руках несли копья, за плечами торчали луки, колчаны со стрелами и бердыши.

Арч, шедший первым, успел выстрелить из арбалета в ближайшего противника и выхватить меч. Раненый минотавр взревел и кинул в ответ копье, а следом за ним и его товарищи. Статический щит Арча выдержал, но его самого от удара свалило на снег. В это время Николай запустил ледяную стрелу во второго противника, но то успел уклониться. Гном перескочив через лежащего Арч, приготовился встретить первого минотавра, но тот, двигаясь невероятно быстро, нанес мощный удар бердышом, от которого гнома откинуло на несколько метров, свалило с ног и он покатился с холма вниз. Ольга успела атаковать ледяной стрелой раннего минотавра и его сбило с ног. Маг решил использовать жезл света и закрыв глаза, заорал:

— Вспышка!

Когда он открыл глаза то увидел, что второй минотавр катается по снегу прижав руки к лицу, а последний стоя пытаться протереть глаза. От вспышки с их стороны пострадал Арч, матерясь он закрыл лицо руками. Первый минотавр был ещё жив и попытался встать, но сил не хватило и он снова повалился в снег. Клык с секирой подбежав ко второму минотавру со всей силы нанес удар по голове, от чего тот перестал двигаться. Гард меж тем попытался атаковать последнего противника, но тот по-видимому уже пришел в себя и с легкостью отбил копье, а затем сам попытался достать Гарда, но того спас статический щит. Ольга снова сплела заклятие и, пока минотавр был отвлечен на Гарда, запустила в него. От удара в правый бок тот не смог устоять на ногах и упал в снег. Встать ему уже не дали Гард и Николай, активировавший водяную плеть. К концу драки появился матерящийся гном и держа топор двумя руками, заорал:

— Где эта сволочь? Я ему счаз покажу, как маленьких обижать! Хоккеист хренов! — осмотревшись и не увидев врагов добавил тише, — завали козлов!

Гном был весь покрыт снегом, от чего был похож на снеговика с красным носом, вместо морковки. Он тяжело дышал от быстрого подъёма на холм. Подойдя к ближайшему минотавру потыкал его топором:

— Сдох! Легко ещё отделался рогатая скотина!

— Все живы, — уточнил Николай, — помощь нужна кому-нибудь?

— Я ничего не вижу, — сообщил Арч.

— Сейчас. — Наложив два заклятия исцеления поинтересовался, — теперь?

— Лучше.

— Какого хрена эти бычки переростки здесь делали? — произнес вслух гном, рассматривая минотавров.

— Охотились, наверное, — ответил Гард.

— Возможно! Но меня другое интересует: они ведь шли нам навстречу, а мы не встречали поселений по пути. Сейчас вечер и ночью в лесу лучше не ночевать.

— Николай и Ольга осмотрите их вещи, — попросил Арч быстро понявший, куда клонит гном.

— Есть артефакт, судя по всему малый щит, причем какой-то странный: с довольно мощным накопителем, — сообщила Ольга осматривая мешок шедшего вторым минотавра и немного подумав добавила, — его может активировать любой одаренный. У самого минотавра, похоже, амулет черного щита.

— Я нашел на первом такой же амулет. Сейчас ещё последнего проверю, — сообщил маг и осмотрев истинным зрением последнего противника произнес, — у последнего тоже.

— Значит, эти охотники не особо боялись теней, — сделал вывод Арч, — интересно они здесь одни или это авангард? И далеко до деревни?

— Судя по вещам и артефакту: они сегодня утром покинули её, — сообщила Ольга и добавила — накопители забиты маной под завязку.

— В любом случае надо уходить и идти надо на север, — подвел итог гном, — нас опять спасли амулеты. Что-то к нам в последнее время постоянно пристают всякие козлы, — и усмехнувшись добавил, — это наверное из-за Гарда. Говорил я вам давайте его оставим.

— Да пошел ты! — ответил тот.

— Нам как обычно повезло, — подвел итог Николай.

— Ты, что имеешь ввиду: то, что мы отбились или то, что в глухом лесу с ними столкнулись? — уточнил Арч.

— Оба варианта. Видимо удача гнома стала как-то не так работать, — усмехнулся маг.

— Может ещё вариант — удача от них отвернулась. Надо их оружие осмотреть, может кому-нибудь подойдет, — предложил гном.

— Согласен. Собираем, отходим на полкилометра и встаем лагерем, — предложил Арч, — двигаемся в темпе, ночь скоро.

Когда они начали обустраивать лагерь подошел Влад.

— Видел место боя.

— Случайно наткнулись. Они тоже не ожидали. — Ответил Арч.

— Теперь ещё и минотавров на хвост получим.

— Троллей не видел?

— Нет.

— Может мы троллей как-нибудь с минотаврами познакомим? — предложил прислушивающийся к разговору гном.

— Посмотрим по обстоятельствам, — ответил Влад.

— Кстати у нас харчи заканчиваются. — Увидев, что все вопросительно на него уставились гном продолжил, — крупы осталось на пару дней, а мясо хоть и приелось, но тоже заканчивается. Да и поймать Владу становиться все труднее. Я прихватил припасы минотавров, но их на такую ораву хватит дня на два. Если где-то не достанем харчей начнем голодать.

— Достать можем только мясо. На чью-нибудь деревню нападать это не вариант, — ответил Арч.

— Надо было зубра завалить, — высказал свое мнение Гард.

— Ага! И пошли бы мы вторым блюдом у троллей, — заметил Николай.

— Влад будешь вести разведку: присмотри что-нибудь крупное, — обратился к эльфу Арч, — но так чтобы потом мы могли спокойно разделать и уйти.

— Хорошо. Вы в следующий раз, когда меня нет, Николая в качестве разведки вперед пускайте.

— Разумно, — согласился гном.

После встречи с минотаврами решили изменить немного порядок движения. Первую половину дня Влад разведывает путь движения отряда. После обеда он проверяет: не идет ли кто за ними, а в это время Николай идет в ста метрах перед отрядом в качестве разведчика. Наследующий день началась оттепель и двигаться вперед стало труднее. Ещё через день Влад, разведывавший путь, сообщил о деревне минотавров. Рисковать не стали и обошли её по большой дуге. Наследующий день к вечеру вернувшийся Влад сообщил, что нашел берлогу медведя. Быстро посовещавшись решили посмотреть с утра. Подойдя к берлоге все увидели на снегу медвежью голову и судя по ней медведь был очень большим.

— Это чего он? — удивился Петрович.

— Это ему жарко, вот он решил остудиться, — ответил маг.

— В смысле? — не понял Гард.

— Когда медведю жарко в берлоге он высовывает голову, — за Николая ответил Влад.

— Влад, на всякий случай, пробегись и посмотри нет ли кого рядом! — попросил эльфа Арч, — деревня минотавров не так далеко, так что может кто сюда забрел.

Пока ждали Влада остальные, положив сумки, рассматривали медведя.

— Чего-то я очкую! — произнес маг.

— В смысле? — не понял гном.

— Ты видишь какая у медведя голова? А теперь представь, что в берлоге осталось?

— Очень, очень большая куча мяса.

— Как бы не оказалось, что пошли за шерстью, а сами оказались стриженными!

Ещё раз внимательно посмотрев на медведя гном повернулся к Арчу:

— Может ну его! Чего-нибудь поменьше найдем.

— Сейчас Влад вернется и решим.

Вернувшийся через полчаса эльф сообщил:

— Чисто.

— Хорошо, — ответил Арч, — мы тут прикинули, а стоит ли его поднимать? Судя по всему — он очень здоровый!

— Нас семеро, в принципе должны справиться. Мы на этом мясе прилично прожить сможем.

В это время Николай, стоящий лицом к медведю, произнес:

— Поздно, что-то решать. Клиент проснулся!

Все посмотрели в сторону берлоги. Медведь медленно вылезал и всем показалось, что он не закончиться. Когда медведь полностью выбрался и встал на задние лапы, то маг оценил его размер: больше тролля как минимум на метр. Все медведи, которых где-либо видел маг, в подметки не годились данному экземпляру. Заревев, так что немного заложило уши, зверь опустился на передние лапы и пошел к отряду. Расстояние между ним и друзьями было чуть меньше тридцати метров. Арч прицелился и выстрелил в медведя из своего арбалета. Стрела попала в плечо от чего медведь снова заревев, бросился так, что магу показалось, что он телепортировался к Арчу.

Подскочив к Арчу медведь зацепил его ноги передними лапами и повалил. Арча опять спас амулет: медведь не мог его укусить и только тянулся раскрытое пастью к лицу, которое тот пытался закрывать арбалетом. Влад несколько раз выстрелил в медведя, но это не принесло видимого результата. Гном, когда медведь повалил Арча, разрядил в правый бог медведя свои арбалет, а затем, отбросив его в сторону, со всей силы нанес удар топором по передней правой лапе медведя. Чуть помедлив, с левого бока, подскочил Гард и нанес удар бердышом по спине. Ольга сплела заклятие ледяная стрела и бросила в медведя, попав тому в голову. От удара сосулька разлетелась, а медведя немного оглушило и он, мотая головой, встал на задние лапы. Арч с помощью Клыка сразу же стал отползать от него, а Ольга и Николай одновременно ещё раз атаковали ледяными стрелами. Обе сосульки попали в грудь медведя и от удара он завалился на спину. Гард и гном, а позднее присоединившийся Клык и Арч, стали наносить удары. Медведь ревел, пытался отмахиваться лапами, но встать уже не смог. Через две минуты все было кончено.

— Не так уж ты и крут бэтман, — тихо произнес маг, вытирая кровь на щеке: один из осколков сосульки его поцарапал. Быстро наложив на себя заклятие исцеления, маг с ново потрогал рану на месте которой остался небольшой шрам.

— Это мне напомнило картину, где первобытные люди убивают мамонта, — тяжело дыша сообщил гном.

— Похоже, — согласился Гард, усевшись прямо на снег, — надеюсь теперь проблемы с едой отпадут.

— Недели на две, может на три точно отпадут.

— Ну, ты и жрать! Здесь мяса больше тонны! — удивился Гард.

— Мяса здесь не очень много, остальное кости, жир и так далее. Но не в этом дело — мясная диета быстро надоест, да и специй у нас немного осталось. Не рассчитывали мы такой длинный период осмотра местных достопримечательностей, да и ты ещё ешь за пятерых. Вон как после плена отожрался.

— Да иди ты! На себя посмотри, у самого вон какое пузо!

— Арбалет сломал сволочь. Придется выкинуть, — произнес Арч, — почти перекусил.

— Лучше он чем ты, — ответил маг.

— Согласен. Ну что давайте думать как его разделывать будем.

Разделка медведя и приготовление к хранению мяса заняла весь день. Опыт у всех был, но туша была большая, при этом была потрачена практически вся оставшаяся соль. Гном выломал клыки и повесил их вместе с волчьими на шнурке. Шкуру решили так же взять, разрезав на несколько частей. Как только её сняли, гном сразу же обработал алхимической жидкостью и повесил сушиться. Взяв с медведя по максимуму, отряд снова продолжил путь. Всю оставшуюся крупу гном сделал неприкосновенным запасом и готовил только мясо.

Через день к вечеру, оттепель закончилась и стало подмораживать, а ночью пошел небольшой снег. Утром снег перестал идти, а мороз стал усиливаться.

Пока занимались разделкой медведя, решили послать эльфа назад, чтобы проверил — не преследует ли кто. А чтобы он смог ночевать в лесу дали ему артефакт минотавров. Из амулетов он взял только отвод взгляда. Через два дня он нагнал отряд.

— Ну как? — поинтересовался Арч.

— Минотавры в шести часах.

— А тролли? — спросил гном.

— Пятеро встретилось с двумя десятками минотавров. Тролли смогли убить десятерых, но у минотавров довольно сильный маг. Это позволило им победить. Позднее к ним подошел ещё один отряд численностью чуть больше десяти. Все в броне, но образовавшийся в результате оттепели наст их держит, поэтому идут довольно быстро.

— Когда догонять нас? — уточнил Клык.

— Думаю дня через два.

— Хреново! Николай как твоё супер заклятие? — спросил Арч.

— Десять дней назад зарядилось, — ответил маг.

— Ну, хоть что-то хорошее! — обрадовался гном.

— Что за супер заклятие? — задал вопрос Гард.

— Потом узнаешь, — отмахнулся от него гном, — как действуем? Ждем или бежим?

— Идем как шли, может отстанут. Если догонять принимаем бой. Если отстанут, то через пять дней поворачиваем на запад, а затем к дому. — Решил Арч и обратился к эльфу, — завтра отстанешь от нас или все вместе попытаемся запутать следы.

— Лучше все вместе будем путать следы и ставить ловушки.

— Хорошо.

Два дня шли в ускоренном темпе, постоянно путая следы. К вечеру второго дня вернувшийся эльф сообщил:

— В часе от нас.

— Идем до темноты по пути ищем удобное место, а завтра утром принимаем бой, — решил Арч и добавил, — у кого есть другие предложения?

Никто возражать не стал. Уже в темноте вышли на берег небольшой реки. Недолго думая встали на ночевку. Быстро нарубив дров и активировав щит стали готовить ужин. Гном не стал экономить и вместе с мясом использовал все имеющиеся продукты.

— Я предлагаю добро завтра спрятать, — высказался гном помешивая суп.

— Смысл. Вы все равно вы ничего не вспомните, а мы, с Ольгой, последние двадцать четыре часа. Так что это не имеет значение, — ответил ему Гард.

— Ну, не рогоносцам же честно нажитое добро отдавать! А так я буду умирать зная, что им ничего не достанется.

— Завтра вырубишь полынью и в неё добро и спрячешь, — произнес задумчивый Николай.

— Точно, про реку я не подумал, — обрадовался гном, — какая диспозиция на завтрашний бой?

— Щиты будем использовать или ману магам отдадим? — задал вопрос Арч.

— Если у минотавров сильный маг, то щит ему на пять минут. Единственное чего сможем добиться — это ману он потратит, — ответила Ольга.

— Предлагаю щиты использовать, — высказал свое мнение маг, — мы не знаем, как силен вражеский маг, поэтому лучше считать, что очень силен. Ольге придется ему противостоять в одиночку, так как я мало чем смогу ей помочь, а в бою с простыми минотаврами от меня пользы будет больше. Сначала Ольга один активирует, а когда он сдохнет — второй. Если второй не понадобиться пусть она использует из него ману.

— Согласен. Возражения есть? — обратился Арч.

— У тебя есть что-нибудь мощное из заклятий? — обратился к Ольге Николай.

— Так чтоб хорошо рвануло? — добавил Арч.

— Есть, но будет возможность их применить, да и будет ли смысл. Могу ещё из амулетов сделать что-то вроде ручной гранаты. Взрыв будет не плохой. Единственное только активировать смогут только я и Николай.

— Маг сможет их обнаружить? — уточнил Арч.

— Нет.

— Хорошо. Делай для себя и Николая, — согласился Арч.

— Ребят вы ничего не забыли!? Их там больше двух десятков, плюс сильный маг и они все будут выше вас уровнем, — сказала недоумевающая Ольга.

— У нас секретное оружие, — ответил ей гном.

— Какое? — задал вопрос Гард.

— Утром узнаете, а то вдруг вы к минотаврам побежите сдаваться, — проговорил улыбаясь гном, — мы вас меньше месяца знаем. А ты мне вообще никогда не нравился.

— Ну, Петрович я же теперь не смогу уснуть от любопытства, — улыбнулась Ольга, — а утром буду не выспавшаяся и злая.

— Отлично! Когда моя жена была злая, к ней все боялись подойти. Даже дворовые собаки обходили её за сто метров, — обрадовался гном, — но с другой стороны готов тебе лично показать сейчас! — подмигнул гном.

— Нет! Потерплю до завтра. Не умру.

— Оль мы ведь завтра может погибнуть, — проникновенным голосом произнес гном.

— И, что? — подозрительно посмотрела на гнома орка.

— Ну, ведь я забуду: как мы шли по зимнему лесу; как сидели ночью и смотрели на звезды; как мы стояли плечом к плечу в бою; как ты купалась в проруби, затем капли воды стекали по твоему зеленому телу, мокрые волосы липли к твоему лицу; как мы спали рядом у костра.

— Когда это мы спали рядом? — удивилась орка, — мы все время спим не ближе двух метров!

— Это никому не нужные мелочи!

— Да нет, это не мелочи, — за Ольгу ответил маг, — вот мне бы хотелось узнать на каком расстоянии друг от друга у тебя считается переспали?

— Ну чего ты лезешь со всякой низменной пошлостью, тут решается, можно сказать, вопрос всей моей жизни! — посмотрел на Николая гном.

— Уж ты Петрович ответь! Этот вопрос всех касается, а то согласно твоей логике утром вдруг окажется, что женат, — поддержал мага Арч.

— Или того хуже — беременный! — заржал Клык.

— Пестик и тычинки знаете, что такое? — посмотрел на них гном, — вот у людей тоже самое. А теперь не мешайте или идите займитесь чем-нибудь, — закончил гном под общий смех и снова повернулся к Ольге.

— Петрович ты меня убедил: я тоже не хочу это забывать! — проговорила орка, — хороший стимул, чтобы завтра не дать себя убить.

— Я тоже не хочу умирать! — добавил Клык, — особенно мне понравилось про то, капли воды стекали по зеленому телу. Ты Петрович поэт!

— Ага! Скорее бородатый шалун! — поправил маг.

— Петрович, если завтра выживу, то я тебя поцелую, что бы точно не забыл, — покачала головой орка.

— А я откажусь, вдруг Петровичу понравиться! — добавил орк.

— И я! — проговорил Гард.

Во время еду продолжали подшучивать друг над другом. Вымыв посуду, улеглись спать за исключением Клыка и Николай, так как им предстояло стоять первая смена.


Глава 15

Утром встали ещё затемно. Пока гном готовил еду, Клык, по его просьбе, вырубил несколько прорубей в одну из которых гном спрятал сундуки с деньгами привязав их веревкой так чтобы было незаметно и можно вытащить в случае победы. Арч прикинул и вместе с Клыком вырубили ещё несколько, для того чтобы затруднить движение противника. Сама река была шириной не больше тридцати метров с пологими склонами. Маг проверил, чтобы у каждого было по три амулета, при этом отводящий взгляд он забрал, а в место него выдал другой. Ольга показала Николаю, как сделать так чтобы накопитель амулетов врывался.

— Николай ты чего такой довольный? — поинтересовался Влад, когда сели завтракать.

— Да у меня через сутки свидание с Ариной!

— Чего-о!? — подавился рядом сидящий гном и повысив голос произнес, — сдохнуть хочешь? Только попробуй! — вскочив он поднес свой пудовый кулак покрытый короткими рыжими волосами к лицу мага, — только попробуй слинять ушастый! Поймаю в империи и уши отрежу! Женщины любят уверенных, удачливых и сильных мужиков, а не скулящих неудачников, обвиняющих всех вокруг в своих не удачах! Поэтому нехер такие разговоры вести! Вернешься в империю на своих двоих с кучей бобла! Вот тогда и на свидание рванешь! А твою жрицу вообще заслужить надо — такая женщина досталась такому слюнтяю как ты, встречу с ней ты должен заработать и этих бычков порвать как тузик грелку!

Когда гном сел Арч произнес:

— Будем считать это за речь для поднятия духа перед боем.

— Как с тобой Петрович поговорил, так жить усиленно захотелось. Я бы даже сказал: второе дыхание открылось! Тебе бы ещё кожаную тужурку, фуражку с красной звездой и маузер — вылитый комиссар времен гражданской воины! — добавил маг.

— Согласен! — кивнул головой Влад, — очень напоминает!

— А как он в двух словах объяснил, что любят женщины! — произнесла Ольга, — я сколько лет живу так ещё и не разобралась, а Петрович сходу!

— А ты не ценишь меня! — уже спокойнее сказал ей гном.

— Ладно, надо посуду мыть да на тот берег идти готовиться. Влад ты давай к ним иди, контролируй их передвижения, — вставая проговорил Арч.

Помыв посуду, взяв вещи, перешли на другой берег реки и стали ждать.

— Наконец-то вспомнил! — улыбнулся Гард.

— Чего вспомнил? — посмотрел на него маг.

— Да слова песни вспомнил. Всю неделю пытался вспомнить, а только сейчас удалось.

— Поздравляю! Вовремя! Тебе бумагу с карандашом не надо, чтобы записать? — предложил гном, — а то вдруг опять забудешь!

— Отстать Петрович. Хоть сутки назад вспомнил бы! — покачал головой Гард.

— Ничего, не расстраивайся, с нашим везением, мы ещё не раз в такие ситуации попадем. Так что ещё много чего вспомнишь, — пошутил Арч, — ты ведь к нашему отряду присоединиться решил.

— Возможно завтра встретимся в таверне и ты нам сыграешь, а я спою! — добавил гном.

— Петрович, а как же твоя зажигательная речь! — улыбнулась Ольга, — чего-то оптимизма в твоем голосе поубавилось.

— Я настраивал Николая на победу. Чтобы он злее был. Я же и так зол на этих рогоносцев. Такая куча золота!

— Что Петрович, трудно с нечестно нажитым расставаться?

— Ну и язва ты! По самому больному бьешь. А я ведь думал и с вами поделиться.

— Да не может быть! Неужели совесть стала просыпаться? — удивился Арч.

Почесав лоб гном спросил:

— А совесть — это что?

— То на чем ты сидишь, — под общий смех ответила Ольга.

— Оль возьми посох, — произнес Николай, — в нем исцеление и ледяная стрела. Ты поменяй на то, что тебе удобнее будет. А я в ближнем бою плетью поработаю.

— Хорошо. Вместо исцеления ледяной ливень залью.

— Николай, если выживешь: считай, что сдал мне экзамен, — произнес гном.

— Хорошо.

Через полчаса появились минотавры, так как о их приближении заранее сообщил Влад, следивший за ними, то для отряда это не было неожиданностью. Впереди шла разведка состоящая из трех минотавров и как только заметила Николая с товарищами, остановилась дожидаясь основной отряд. Все противники были одеты в доспехи, в руках у каждого был щит, копье или бердыш, у некоторых были луки. Маг ни чем не отличался от обычных бойцов, за исключением — в руках он держал посох.

— Влад их чего-то больше чем ты говорил, — заметил Арч.

— Видимо ещё с одним отрядом встретились.

— Ну что, начинать? — задал вопрос маг. Его немного трясло от волнения.

— Как только двинуться к нам начинай, — ответили Арч.

Один из лучников запустил стрелу, которая попав в щит отскочила. Маг стал о чем-то советоваться с двумя командирами. Пока они совещались Николай сплел две ледяные стрелы и подвесил их.

Гному это стояние надоело и он стал орать противнику:

— Эй! Чего встали!? Идите сюда!

— Петрович! Заткнись! — сказала ему Ольга. Она сильно волновалась, но пыталась это не показывать.

Минотавры выстроились в два ряда двинулись к ним. В первом ряду шло двадцать с лишним воинов вооруженных щитами, копьями и бердышами. Во-втором шли лучники и маг с двумя охранниками. Как только первый ряд вышел на лед лучники стали пускать стрелы.

— Повторяйте за мной, — произнес Николай, перейдя на истинное зрение начал читать заклинание, — О, вижу я отца своего!

Ольга хотела спросить за чем, но увидев, что Арч, Петрович, Клык, Влад и Гард стали повторять слова за Николаем передумала и стала тоже повторять. Гард же, сильно волновался и поэтому не задумываясь, машинально стал повторять слова.

— О, вижу мать свою!

— О, вижу я своих сестер и братьев!

— О, вижу предков своих, всех до единого!

— Они призывают меня в Валгаллу! Где вечно живут храбрецы! — прокричали последние слова.

В истинном зрении Николай увидел, как само началось плетение заклятия, а когда он произнес последнюю фразу оно разошлось в разные стороны как волна от упавшего в воду камня. Ольга открыла от удивления рот, когда прочитала уведомление. Арч не дал долог ей приходить в себя заорав:

— Амулеты!

Быстро сплетя заклятие и направив его в амулеты, маги со всей силы кинули их в сторону минотавров. Амулеты упали как раз под ноги первого ряда и через секунду после падения почти одновременно громыхнули два взрыва. В той или иной мере взрывы задели почти всех в первом ряду не зависимо от наличия у них каких-либо амулетов: половину повалило в снег, но подняться могли не все — кого-то убило или только оглушило; вторая половина осталась стоять, но среди них были контуженные. Вражеский маг успел прикрыть воздушным щитом себя и лучников и сразу после взрыва он атаковал молнией. На месте эпицентров взрывов появились полыньи.

— Сейчас девочки вы познаете настоящего мужчину! — проорал гном и пока минотавры не пришли в себя, побежал к ним.

— Ольга займись магом! Влад на тебе лучники! — произнес Арч и устремившись за гном.

Орка атаковала мага ледяным ливнем, тот поставил ещё один щит, которым прикрыл себя и стоящих рядом. Петрович на ходу, с десяти метров, разрядил арбалет в ближайшего минотавра и попал тому в грудь. Отбросив не нужный арбалет, гном выхватил топор и устремился к следующему противнику. Николай бежал за гномом и когда тот приблизился к успевшему встать минотавру, активировал водяную плеть на полную длину и атаковал противника. Минотавр успел закрыться щитом и плеть разрубив кромку щита не причинила ему вреда. Но, как и рассчитывал маг, противник отвлёкшись не смог парировать атаку гнома. Петрович сходу нанес удар топором по его правой ноге и практически трубил её, а затем бросился ко второму минотавру. Новый противник попытался бердышом атаковать гнома, но тот ловко уйдя с линии атаки, подпрыгнув, нанес удар топором по спине провалившегося в результате промаха минотавра.

Дальше Николай не видел как дрался гном. Проехав на коленях по насту мимо минотавра, пытавшегося нанести по нему горизонтальный удар бердышом, маг оказался у него спиной. Вскочив Николай с разворота нанес удар плетью и попал противнику по лицу, отчего тот бросил оружие, заорал и стал пытаться зажать руками страшную рану. Продолжая круговое движение Николай нанес удар по следующему противнику, который поднялся со снега. Удар пришелся по шее — отрубив голову. В это время в мага ударила стрела, но отскочила от щита. Быстро бросив взгляд на лучников: двое стояли в десяти метрах, он побежал к ним. В него успели выстрелить ещё дважды, а затем маг смог нанести удар плетью. Лучники попытались блокировать удар плети луками, но она с легкостью их рассекла, а затем руки и грудь обоих минотавров. Добивать их не было времени: к Николаю бросился ещё один оклемавшийся после взрыва противник, а так же один из охранников мага. В первого он бросил ледяную стрелу, отчего тот упал и повторно подняться уже не смог. За спиной орал благим матом гном: они с Гардом пытались убить как можно больше врагов пока те не пришли в себя.

Повернувшись к следующему противнику, Николай нанес быстрый удар по ногам. Истинным зрением маг видел, что у минотавра был статический щит, но против водяной плети он помог мало — только немного ослабил удар. Плеть попала по левой ноге чуть выше колена и намоталась на неё, пробив доспехи. Минотавр заорал и схватившись за ногу повалился на снег. Маг деактивировал плеть и, как только она соскочила с ноги, снова активировал.

Николай быстро осмотрелся. Гном и Гард работая в паре, отбивались от атак двух минотавров: гном был танком, а Гард использую свою возросшую скорость постоянно пытался атаковать противников копьём из-за него. Хуже дела шли на правом фланге: Арч с большим трудом сдерживал трех минотавров, ещё парочка трясла головами, пытаясь прийти в себя; Клык весь утыканный стрелами из последних сил пытался пробиться к лучникам. Влад, стреляя на ходу, бежал на помощь к Арчу. Ольга продолжала вести бой с магом. Вражеский маг в основном атаковал молниями и огненными заклятиями, орка ледяным ливнем, иногда им удавалось разрушить друг друга заклятия. У Николая сложилось впечатление, что Ольгу спасала скорость и щит, причем она уже активировала второй артефакт.

Слив из накопителя ману, Николай бросил ледяную стрелу в мага, а затем бросился к нему, посчитав того наиболее опасным. Сделал он это вовремя, так как второй щит, защищавший Ольгу, истратив ману исчез и следующая молния попала в неё, отбросило на пять метров. Быстро развернувшись, вражеский маг швырнул молнию в Николая, который успел нанести два удара плетью. Сделать Николай ничего не успел, он даже не смог заметить как минотавр сплел заклятие, его отбросило на шесть метров, а все активные амулеты выгорели расплавившись, но жизнь ему спасли. «Охренеть!!! Какая же у него сила магии? И чем его в детстве кормили: скорость плетения просто зашкаливает!» — пронеслось в голове Николая. Быстро активировав оставшиеся амулеты, он вскочил на ноги и увидел, как вражеский маг нанес удар молнией по Гарду, который подскочил к нему и попытался ударить бердышом. Мага спас амулет, но он отвлекся и не смог добить Николая и Ольгу. Гарда же после попадания молнии отбросило на десять метров. Ольга встав с земли сразу же атаковала ледяной стрелой, накачав в неё по максимуму маны, а Николай одновременно с этим, подскочив к магу, ударил плетью, в результате стрела орки могла пробить щит и попала в минотавра. Видя это Николай стал ещё быстрее наносить удары плетью по упавшему магу и все они достигали цели. После пятого удара маг перестал двигаться.

Покончив с противником Николай осмотрелся: Арч и Влад добивали последнего лучника, Петрович всех кто ещё шевелился, Клык лежал на земле и было не понятно жив он или мертв, Ольга бежала с посохом к Гарду. Первым делом Николай направился тоже к нему. Осмотрев истинным зрением, маг отрицательно покачал головой и побежал к Клыку, но тому тоже было уже не помочь.

Меньше всего пострадал Влад. У гнома и Арча амулеты статического и воздушного щита были полностью разряжены и от смерти их спасли хорошие доспехи, но они все равно получили по несколько серьезных ран. Осмотрев их истинным зрением, маг достал свои эликсиры и дал им выпить, а затем наложил на обоих по несколько заклятия исцеления.

— Влад проверь: не ушел ли кто, — произнес Арч кривясь от боли.

— Хорошо.

— Оль собери у всех эликсиры и согрей воды, а я сбегаю за шкурами и помогу им снять доспехи пока откат не начался, — забирая у орки посох быстро проговорил маг.

Вернувшись через минуту, он расстелил шкуры у костра и стал помогать перебраться на них Арчу и Петровичу.

— Противник был крут! Даже очень крут! Только из-за скорости и смогли им противостоять, — проговорил гном снимая с помощью мага доспехи. — Кажется моя удача все-таки работает.

— А меня Клыка спас когда амулеты сдохли. Из-за культи его нашпиговали стрелами и он из последних сил попер на лучников с их прикрытием. В результате они на него отвлеклись и ко мне Влад на помощь успел прийти. Ещё подбегая он одному из моих противников в лицо стрелу всадил, а затем помог разобраться с оставшимися двоими. Ну, а потом дошло и дело и до лучников, — ответил Арч. — Я от лучников щитом закрывался, а Клыку с такого расстояния даже не увернуться было.

— А Гард нас с Ольгой спас, — произнес маг, — точнее всех спас, когда в нужный момент мага на себя отвлек. Дал лишние секунды. Ладно! Потом поговорите! Сейчас раны промоем и эликсирами залью, да поколдую. Вам бы поспать потом и поменьше шевелиться.

— Отойдем на пару километров и встанем лагерем до следующего дня, — ответил Арч.

Оказав помощь, Николай и Ольга смогли заняться собой. После не долгого осмотра выяснилось, что оба отделались только ушибами, да пострадала немного одежда от расплавившихся амулетов. Наложив на себя и орку заклятия исцеления и регенерации маг достал последний накопитель и слил из него часть маны и передал Ольге.

— Повезло! У меня от его молнии половина амулетов безвозвратно выгорело, — сказала орка снимая с себя амулеты.

— Аналогично, — поделился Николай, — такое вообще возможно?

— Да, в редких случаях. Маг в заклятия вливал много маны, а урон приняли на себя все активные амулеты разом.

— Живы остались и ладно!

— Чего это ладно! — подал голос гном, — одни убытка с вами. Нельзя, что ли было поаккуратнее?!

— Если о деньгах начал думать, то жить будет! — засмеялся маг, — в следующий раз я тобой от молнии закроюсь.

— А я вместе с ним. За тобой мы вдвоём поместимся, только на пенёк поставим, — поддержала Ольга.

— Думаете супер крутого бычару завалили, то сами крутыми стали! — ответил гном, — воды дайте.

— Кстати мальчики, мне сразу два уровня упало. Плюс единица удачи и интеллекта. Видимо противник и вправду был крут. И Николай не подскажешь, где можно купить такое уникальное заклятие? — наливая воду произнесла Ольга.

— Оно только для своих и то раз в месяц. Мне по единице интеллекта, ловкости и удачи упало.

— Мне тоже только вместо интеллекта силы добавилось, — почесывая подбородок сообщил гном, — интересно сколько же нам по возвращению дадут?

— Ну, думаю за все подвиги до тридцати должно набежать, — предположил маг.

— Не-а, больше. Нам же ещё в империю возвращаться, а просто у нас не бывает. Так что топором помахать придется, — высказался гном.

— Согласен, главное в процессе махания топором коньки не отбросить. И ты поменьше разговаривай, — ответил Николай.

— Постараемся не откинуть. Надо чего-нибудь приготовить поесть. Николай пошмонай по сумках рогоносцев. Глядишь чего и вкусного найдем. Харч у них точно должен быть, — и осмотрев поле боя гном добавил, — надо будет ещё собрать трофей, а когда уходить будем достать сундуки.

— Как только более-менее придем в себя, двинемся дальше. Мне только одно не понятно: как последний отряд вышел точно к преследовавшему нас, — сказал до этого молчавший Арч, — у кого какие мысли?

— Амулет связи скорее всего, откат пройдет поищем, — высказал свое предположение маг роясь в одной из сумок минотавров. — Они какие-то вегетарианцы: каша одна! Живем! Ольга набери в котелок воды.

— Сейчас. Минотавры кстати и вправду вегетарианцы: мясо животных и птиц вообще не едят ни в каком виде, иногда, правда, позволяли себе рыбу. — Сообщила Ольга и посмотрев на Арча добавила, — мне тоже больше ничего в голову не приходит. Или это случайность, — орка взяла котелок и направилась к реке.

— Если амулет, то хреново. Значит все в округе знают, где мы, — сообщил гном. — Николай посмотри там специй нет?

— В этом мешку нет. Сейчас в других еще посмотрю. Оль расстели ещё пару шкур: на одну буду продукты складывать, а на вторую все ценное.

— Хорошо.

О Гарде и Клыке старались не думать, их тела Ольга закрыла шкурами. Все понимали, что они возродятся через сутки, но помимо Ольги, остальные пока ещё не привыкли к смерти и возрождению друзей.

— Никто не ушел? — поинтересовался Арч у вернувшегося Влада.

— Нет. Судя по следам, в километре от нас к основному отряду присоединился ещё один, вот поэтому их и было больше.

— Сейчас каша свариться поедим да с трофеями надо разобраться, — проговорил Николай разглядывая артефакт найденный в одном из мешков. — Судя по всему щит как и тот, что мы нашли у предыдущих. Только у этого накопитель разряжен.

— Нам круто повезло мальчики! — сообщила Ольга.

— Это у нас Петрович счастливчик. Он все второстепенные очки бросает в удачу, — усмехнувшись ответил ей Арч.

— Удача его второе имя, — поддержал его Влад.

— Зависть плохое чувство! — усмехнулся гном, — чета только с женщинами это не помогает.

— Не волнуйся Петрович. В этом мире все можно вылечить! — улыбнулась Ольга, — все будет даже лучше нового!

— Поплюй женщина, все работает как часы. Просто расовые предрассудки! — возмутился гном под смех окружающих.

Поев Николай продолжил осмотр вещей, к нему присоединился Влад. К моменту, когда закончился откат, они закончили осмотр сумок. В результат было найдено три артефакта, точно такие же, как ранее захваченных у минотавров, а также различные крупы, хлеб, соль и специй. По прикидкам Влада их должно хватить им на полтора месяц. Убитых минотавров сначала осматривали истинном зрение маги, на предмет опасных вещей и заклятий, а затем уже обыскивал Влад. После обыска всех минотавров помимо двух амулетов связи было найдено ещё одиннадцать амулетов различного назначения. Все их пока забрал себя Николай.

Вражеского мага Ольга и Николай обыскивали вместе. При осмотре обнаружили посох мага, семь амулетов разного назначения, пострадавший плащ мага и два свитка с заклятием. Николай, откачал всю ману в накопители, а Ольга собрала магические вещи. Остальные вещи мага решили не брать, так как они не представляли ценности.

После детального осмотра магических вещей оказалось: посох был четвертого ранга и мог нести три заклятия, сейчас там было среднее исцеление, молния и щит воздуха; амулеты: статический, воздушный, водяной, ментальный, огненный и черный щит; седьмым оказался амулет связи, точно такие же нашлись ещё у двух минотавров, с которыми, как припомнил Николай, советовался маг перед боем; плащ также был четвертого ранга и нес на себя пять заклятий: статический, огненный, воздушный и черный щит, а также заклятие комфорта.

После изучения свитков с заклятиями Ольгой дала заключение:

— Оба четвертого ранга: огненный торнадо и полное восстановление сил. Первый создаёт огненный смерч с воронкой от десяти до двадцати пяти метров и высотой от пятидесяти до ста метров. Данное заклятие массового действия. Интересно, зачем оно нужно было магу. Второе: восстанавливает силы у всех в радиусе восьмидесяти метров.

— Скорее всего взял на всякий случай. — Пожал плечами маг, — не знал с кем придется дело иметь, вот и перестраховался.

— Возможно. В любом случае нам пригодиться. Я им воспользоваться смогу, сил должно хватить. — посмотрев на убитого мага Ольга произнесла, — повезло, что водяной щит у него был один и они не стали активировать артефакты.

— В двух артефактах мана практически на нуле, а третий полный, видимо это тех, которые последними присоединились. Минотавры скорее всего увидели, что нас мало решили последний приберечь.

— Видимо. — Ответила Ольга, — я когда определила, что у мага один водяной щит атаковала только ледяными стрелами, ну и ты вовремя подключился со своей водяной плетью.

— Надеюсь нам не придется ещё раз встречаться с теми кто разрядил их артефакты.

— Плащ я могу попробовать восстановить. Плетения вроде целы.

— Пробуй и бери его себе вместе с посохом. Сама поменяешь и установишь какие тебе нужно плетения, а свои посох я себе обратно заберу, — увидев недоумевающий взгляд Ольги, Николай добавил, — ты наша самая сильная боевая единица, а с Петровичем сама договаривайся на совсем эти вещи будут у тебя или до конца похода, — ухмыляясь закончил маг.

— Да беспроблем!

Когда вернулись обратно к костру Ольга произнесла:

— Ну, Петрович! Я от тебя такого подарка не ожидала! Спасибо тебе! Дай я тебя поцелую! Умеешь ты женщине угодить! — наклонившись поцеловала гнома в щёку.

Потерев место поцелуя опешивший гном ответил:

— Да ладно чего там!

Когда орка отошла, гном спросил у Николая:

— Чего это она?

Маг почесал голову и усмехнувшись ответил:

— По-моему ты только что ей подарил посох и плащ убитого мага.

— Я что сделал? Как это?

Сидящий рядом Арч заржал и проговорил:

— Все видели Петрович, как ты только что это сделал!

— Причем, судя по всему из своей доли! — добавил маг с серьезным лицом.

— Что-о!?

— Ну, а как ты хотел! Не можем же мы все оплачивать твои любовные похождения, — добавил Влад.

— Да я вас всех! Я казну сберег, а они!? Да вы…! — грязно выругался гном.

— Плохо на тебя Гард повлиял, — спокойно заметил маг и засмеялся вместе с остальными.

Отсмеявшись маг спросил у гнома:

— Ты в какой проруби золото спрятал?

— А! О золоте вспомнил засранец! Фиг тебе, а не золото! — показал гном магу дулю, — я за испорченные тобой и Ольгой амулеты вычту из твоей доли!

— То есть в следующий раз мне сберечь их, чтобы они в целости достались врагу.

— Тогда вычту уже за утрату, — не унимался гном, — амулетов на вас не напасёшься!

— А у меня доли нету? — спросила Ольга, бросив хитрый взгляд на гнома от которого тот сильно за сопел.

— Нет! — отрезал гном.

— Жмот!

— Обойдешься моими подарками! Ладно, хватит лясы точить, сейчас вместе сходим и я покажу.

— Ты бы поменьше двигался.

— Да ладно! Все равно сейчас надо собираться да уходить.

Оставить хоть часть крупы не было и речи, поэтому все лишнее было выкинуто из мешков. Была проведена тщательная ревизия всего. Пять артефактов: четыре минотавров, плюс с которым вышли в поход были положены в мешки Николая и Ольги. К ним же запихали сколько влезло шкур животных, так как решили их не выбрасывать: они на стоянке могли очень пригодиться. В остальные мешки сложили всю крупу, причем пришлось оставить часть медвежьего мяса, а гному расстался почти со всем железным хламом, но он прихватил один из котелков минотавров.

— Предлагаю тела минотавров похоронить, — высказался Влад.

— Они большие, а земля мерзлая. Мы с Арчем вам не помощники, а вы долго провозитесь копая могилы, — ответил гном, — боюсь до ночи здесь просидим, а может и больше.

— Согласен с Владом. Как-то не по-людски, — произнес маг.

— Ну, предыдущих то мы не хоронили.

— Тех негде было. А этих мы в реке утопим. Чем не могила.

— Их три десятка минут за двадцать управимся и они все в железе поэтому утонут быстро, — произнес Влад.

— А! Делайте чего хотите! — махнул рукой гном.

Вдвоем столкнули тела в реку. Когда дошла очередь до Гарда и Клыка подошли остальные члены отряда. Речи говорить не имело смысла, поэтому немного постояли, а Николай и Влад опустили тела в воду.

Из оружия минотавров прихватив несколько понравившихся ножей и пару бердышей, а затем стали уходить от места битвы. Арч и гном были ещё слабы, поэтому решили пройти выше по реке километра два и там встать на ночь. Гном чувствовал себя неплохо и прошел расстояние нормально, а Арча потерял много крови и поэтому отряду приходилось останавливаться, что бы он отдохнул. Как только выбрали место Николай наложил заклятий и Арч уснул. Гном немного покрутился и поговорил с Ольгой, готовившей кашу, а затем, как поел, тоже уснул. Влад и Николай в это время заготавливали дрова на ночь. Решив дать Ольге отдохнуть они поделили дежурство между собой: первую половину маг, вторую Влад.

Утром Арч и гном чувствовали себя лучше и очень сильно хотели есть. На всякий случай Николай наложил на них заклятия исцеления и регенерации. А пока Ольга готовила завтрак решили обсудить, что дальше делать.

— В империю сейчас нет смысла идти. Скоро весна и наступить оттепель, плюс нас все ищут, — высказал свои мнение Арч.

— Согласен, поэтому идем недели две на север и там сидим пока не сойдет снег, а потом как появиться зелень идем обратно, — внес свое предложение гном.

— Еды хватит? — уточнил Николай.

— У минотавров на полтора месяца затарились. Плюс охота и рыбака, у меня есть снасти. Протянем как-нибудь.

— Возражения есть, — посмотрел на всех Арч, — тогда план принимается. У кого какие предложения или вопросы.

— У минотавров три амулета связи. Один я себе взял, второй у Ольги. Третий кто возьмет? — достал амулет маг.

— Им пользоваться любой может или только одаренный? — уточнил Арч.

— Любой.

— Отдай Владу. Только объясни, как им пользоваться. Лучше всем объясни.

— Мысленно обращаешься к тому с кем хочешь связаться. Это, кстати, довольно дорогие четвертого ранга амулеты. Они могут транслировать окружающую обстановку, то есть не только слова того у кого амулет, но и окружающих в радиусе пяти метров. Единственный недостаток у них, то что если кто-то рядом применяет магию, то они начинаю сбоить.

— А дальность какая?

— Как у УКВ радиостанций.

— Что с эликсирами?

— Осталось два восстанавливающих силы, три от ран и пять от болезней.

— С Ольгой поделите.

— Хорошо.


Глава 16

Шли, как и планировали, две недели. На одном из привалов Арч поинтересовался у Николая:

— Ты чего последнее время молчаливый и хмурый? Заболел?

— Нет. Устал. За…л этот турпоход! Ночью ещё жена с дочкой приснились. Домой хочу!

— Сейчас немного ещё пройдём и встанем лагерем на большой срок. Будем отдыхать. Я походную баню постараюсь сделать, — влез в разговор гном.

— Да я не физически устал, идти ещё могу. Я больше морально устал. — Немного помолчав, маг добавил, — мы уже почти три месяца в походе. Постоянно надо быть на чеку, нет нормальной еды, все время получается, что от кого-то убегаем. У меня раньше в своем мире на работе тоже стресса хватало, но там я по вечерам приходил домой к семье и отдых душой. А здесь днем и ночью ваши не бритые хари. Плюс куча народу меня пытается убить. Я даже иногда начал подумывать о том, чтобы им не помочь в очередном бою, но природное упрямство и нежелание быть слабее, чем остальные не дают погибнуть, — усмехнулся маг, — а меня ещё благодарность жрицы ждет! Надеюсь, теперь ты Петрович считаешь, что свидание с ней я заслужил?

— Заслужил, но потерпи. Ожидание только усиливает ценность приза! — ответил гном.

— Все мы устали. Добавь к тому, что ты сказал ещё наш осенние приключения, где мы жили в полевых условиях. Мы ведь после них, по-моему, не успели, как следует отдохнуть, — посмотрел Арч на мага, — я тоже начинаю сдавать, хоть и приходилось ходить в экспедиции. Как вернемся, месяц отдыхать будем, а может и больше.

— Главное только, чтобы было на что, — добавил гном, — и Николай, я тебя прошу — не сдохни, а я Клыка и ещё кого-нибудь попрошу стать адептами богини любви. Прикинь, какая тебе благодарность обломиться?!

— Учти Петрович, обманешь — попрошу Арину, чтобы тебе только рабочим язык оставила.

— И на том спасибо, — ответил гном под общий смех.

— Честно говоря, удивляет то почему мы ещё друг с другом не поссорились и не передрались, — высказался Влад, — меня то в армии готовили к длительным походам, а вы неплохо держитесь.

— А меня сама жизнь готовила, — ответил ему гном, — с возрастом человек становиться терпеливее и умнее. Не все, но многие.

Все ненадолго замолчали.

— Попрошу не обобщать по поводу не бритости! — улыбнулась Ольга.

— Оленька! Зайка! Только на тебе взгляд и отдыхает, — пошутил маг.

— Ага, особенно когда ты идешь впереди! — добавил Петрович.

— Петрович, как это низко пользоваться своим ростом, чтобы заглядывать дамам по юбки, — с укором посмотрела на гнома Ольга.

— Ну, ты вообще-то в штанах ходишь, — ухмыльнулся гном.

— А вы батенька извращенец! — улыбнулся Арч, — с сегодняшнего дня будешь спать отдельно от всех.

— Я не извращенец, а нормальный мужик не стесняющийся говорить и…, - гном замолчал подбирая нужное слово.

— И демонстрировать дамам свои достоинства, — закончил за него Николай.

— Да иди ты! — ответил ему возмущенный гном, — маленького каждый обидеть может!

Уже когда собирались продолжить путь Николай произнес:

— Если после это похода не будет ни у кого желания разбежаться, то готов и дальше быть с вами в отряде.

— Думаю, все тоже не откажутся, — ответил гном. — Оль пойдешь к нам?

— Если ты перестанешь ко мне клинья подбивать, тогда да!

Увидев вопросительные взгляды товарищей гном произнес:

— А зачем нам в отряде два мага?! — и добавил под общий смех, — вдруг ещё кто-то завидовать будет! Пакости всякие устраивать! И вообще: женщина в отряде это зло!

— Петрович, в тебе заговорило зависть и жлобство.

— Я не жлоб, — и подняв к небу указательный палец процитировал, — женщина на корабле к несчастью. Даже в природе из комаров кусают именно женские особи. Кровопийцы!

— Ага, женщины пашут, а мужикам только в конце появляются и размножение им подавай. Ты ещё львов забыл упомянуть, — ответила Ольга, — один лев и тот ничерта не делает, а львицы всем занимаются!

— Во! Лев силы копит для ночи, а то если не сможет и львицы от него разбегутся, — не унимался гном.

— Петрович давай о чем-то другом поговорим, а то мы давно с женщинами не были. И если будешь такие разговоры вести, сам скоро сойдешь за неё, — ухмыльнулся Арч.

— Живым не дамся! — воскликнул гном, — а меня ещё извращенцем называли!

— Петрович ты озабоченный, — покачал головой маг.

— Сам ты озабоченный! — обиделся тот, — вот доживешь до моих лет, тогда поймешь, что в жизни главное, а что чепуха и не стоит внимание обращать. И этот не то, что ты сейчас подумал.

— Ну, что по-твоему главное в жизни?

— Дети главное в жизни, — и немного помолчав, гном добавил, — я вот тоже в молодости дураком был — всего троих завел, а надо было как у моих родителей пятерых.

— Ну, многим не позволяет достаток: надо же вырастить и дать образование, — ответил Арч.

— Херня все это. У моих родителей, как я сказал, нас было пятеро. И все выросли нормальными людьми. Только не надо мне тут рассказывать о том, что время другое было и так далее, — немного помолчав, добавил, — мозги были другие это да. А сейчас: тридцать лет все сидит у мамкиной титьки и о семье не думает. Воспитывать нормально и приучать к труду с детства вот это надо, а то мама купи то, купи это. До тридцати лет о семье не думают — молод ещё и не нагулялся, а после тридцати один ребенок и то много. Сил нет, стар уже. Я хоть, слава богу, вовремя сообразил напинать своих, так они мне двенадцать внуков подарили.

— Ну да: «свято место пусто не бывает»! — произнес маг, — если не размножаешься ты, то это будет делать кто-то другой.

— Ага!

— Но, пять детей — это, по-моему, чересчур. Не каждый решиться.

— Три, а лучше четыре. Воспитать и прокормить спокойно можно. А то один ребенок в семье или два. Ну и что это за семья? Онанизм какой-то, — махнул рукой Петрович.

— Движенье — есть, прогресса — нет!

— Во, умеешь думать.

— Здесь у нас детей не может быть, — задумчиво сказал Влад.

— Вот это меня и бесит больше всего! И остается только махать мечем да развратничать. А что будет через тридцать или сорок лет, когда всем все надоест, никто не думает.

— Значит, что-то должно раньше случиться, — произнес Арч и посмотрев на гнома добавил, — ты это имеешь ввиду?

— Да.

— Есть какие-либо предположения?

— Нет.

— Тогда пока рано говорить. Готовимся и ждем.

— Я хотела бы уточнить, Петрович, — если бы была такая возможность иметь детей, то ты бы создал семью и перестал бегать по женщинам? — спросила Ольга.

— Ну почему же! Одно другому не мешает! — и усмехнувшись, — я же не могу отказать женщине, — уже под общий смех закончил гном.

На пятнадцатый день с момента битвы нашли подходящее место у небольшой реки. Берега реки были высокими и это гарантировало, что когда она разольется не затопит лагерь. Место выбирали с таким расчетом, чтобы было побольше сушняка. Убрав весь лишний снег, нарубили лапника и поставили палатку, для костра выкопали яму. Как только выбрали место, Ольга раскинула паутину сигнализации, а что бы постоянно её не подпитывать соединила с одним из накопителей, в случае чего в него ману слить мог любой одаренный.

Влад прошелся по окрестностям, радиусом в пять километров и никого не обнаружил, только иногда попадались следы: в основном мелких животных, но попались и свежие следы кабана, причем, как сказал Влад — супер кабана.

Пока позволяла погода, эльф постоянно уходил на разведку в разных направлениях, каждый раз уходя все дальше иногда ночуя в лесу, а попутно охотясь, но в конце зимы дичь добыть было все труднее. Через две недели, уже когда началась оттепель, эльф обнаружил деревню минотавров на расстоянии дневного перехода. Посовещавшись решили место стоянки не менять.

Николай и Арч, взяв у гнома снасти и вырубив проруби, почти каждый день рыбачили. Рыбу и мясо решили не солить, а по ночам коптили. Рыба хоть немного разнообразила еду, но тоже быстро приелась. Спасали только крупы, взятые у минотавров, но гном их расходовал экономно, поэтому к концу месячного сидения все в отряде уже не могли смотреть на мясо и рыбу, а мечтали о картошке с салатом. В перерывах между рыбалкой маг продолжал тренироваться с плетью. Для этого он подготовил себе небольшую площадку. Через месяц Ольга сообщила, что он может сдавать на степень подмастерья, а мир дал единицу к ловкости. Так же он продолжал отрабатывать технику отложенного удара и научился удерживать одновременно три плетения.

Гном как обещал, сделал походную баню: собрал из молодых деревьев каркас и натянул на них шкуры животных, пол сделал из плах срубленных деревьев, с полом возни было больше всего. На баню ушло большая часть имеющих шкур. Жар должны были давать камни нагретые на костре.

— Петрович, а ты уверен, что температуру держать будет? — поинтересовался Николай.

— Естественно. Ты чего ни разу не видел походных бань?

— Нет. Честно говоря, даже не слышал.

— Кто первый испытывает? — спросила Ольга.

— Дамы вперед, — ответил гном.

— Хорошо. Топи.

— Спинку не потереть?

— Мочалки то нет. Если только ты только не решил пожертвовать своей бородой.

— Я руками!

— Руками я и сама смогу, — засмеялась Ольга.

Баня прошла на ура. Все пожалели только о том, что нет веника, но и просто посидеть в парной было приятно. Так как сама баня получилась небольшой, то мылись по одному, причем пока один сидел в парной, другие грели камни на костре. Почти у всех комплекты чистой одежды закончились, поэтому после бани решили устроить большую стирку, благо мыла пока ещё хватало.

В конце первого месяца весны начало теплеть и стал постепенно таять снег, а за ним и реки стали готовиться очиститься от льда. К середине второго месяца на реке, на берегу которой стоял лагерь, начался ледоход и все стали ходить умываться на берег. Вода в реке была довольно прозрачная, что позволяло с берега рассмотреть дно на глубине более метра. Во время одной из утренних процедур, Арч стал что-то рассматривать в воде, а затем не сказав ни слова быстро убежал в лагерь, по пути чуть не сбив Влада.

— Он чего? — спросил Николай у гнома.

Тот в ответ пожал плечами и продолжил расчесывать бороду.

— Доброе утро! — поздоровался подошедший Влад, — чем вы Арча так сильно напугали? Не ужели Петрович решил искупаться голым, а он не выдержал этого зрелища и сбежал?

— Да мы и сами не поняли. Он с начало рассматривал, что-то в воде, а затем в лагерь рванул, — вытирая лицо ответил маг.

Через секунду появился Арч с большим блюдом. Зачерпнув в него песок, стал его промывать.

— Чё, золото, что ли нашел? — заинтересовался гном и подошел к Арчу.

Влад и Николай переглянулись и тоже подошли ближе. Когда Арч закончил промывать, на дне блюда осталось несколько крупинок золота.

— Охренеть! — высказал общее мнение гном, — мы полтора месяца сидим на золотом прииске и не знаем. Командир, ты же геолог, куда раньше смотрел?

— Ребят вы тут чего так долго? — поинтересовалась подошедшая Ольга, — там завтрак остывает.

— Арч золото нашел, — сообщил маг.

— Шутишь?

— Вон, сама посмотри.

— Ну! Это разве золото!? Я уж подумала, он слиток килограммовый нашел.

— Ага, бери выше — центнер, — возмутился гном и обратился к Арчу, — ты как думаешь, стоит заняться добычей золота? Мы все равно сидим без дела, а так может чего и добудем.

— Имеет. Шлиха намоем, а когда в империю вернемся уже из него чистое золото получим, возможно платину. В тарелках мы много не наработаем, поэтому надо вашгерд сделать.

— Ты знаешь как его делать? — уточнил маг.

— Да. Думаю, мы сможет сделать. Я объясню как. Вы с Владом после завтрака по берегу пройдитесь, тут и самородки должны быть. А у вас зрение лучшее.

— Похоже, Петрович опять твоя удача нам помогла, — усмехнулся Николай, — предлагаю позавтракать и заняться делом.

После завтрака Арч стал чертить на песке вашгерд и попутно объяснять гному, Николай пошел выше по течению реки, а Влад ниже. Вода была прозрачной и дно хорошо просматривалось. Двигаясь медленно, маг прошел около полутора километров пока в воде, на глубине меньше метра, ему не показалось, что один камень немного отличается от других. Осмотревшись, Николай снял плащ, сапоги и штаны вошел в воду. Дойдя до места, вытащил из воды небольшой самородок. От радости чуть в воду не упал — «Во поперло! Интересно, чем это нам в будущем аукнется! Ведь, как известно, если где-то прибыло значит где-то убудет!». Быстро одев сапоги и запомнив место, пошел обратно в лагерь.

В лагере Петрович пытался наделать досок для вашгерд, а Арч ему помогал чем мог. Как только маг подошел к ним гном поинтересовался:

— Нашел, что-нибудь?

— Во! — показал самородок Николай.

— Думаешь настоящий? — взяв у мага камень спросил гном, — Арч глянь.

— Настоящий. Мне за него единицу зоркости дали! Влад не вернулся? — огляделся маг.

— Нет. Но скоро обещал подойти.

— Поздравляю Николай. Неплохой самородок: около пятидесяти грамм. — Вынес свой вердикт Арч. — Ты где его нашел?

— В полутора километрах. Место запомнил.

— Ты предлагаешь там начать добычу? — спросил гном быстро убирая самородок в сумку.

— Да, только надо с начало туда сходить.

Осмотревшись гном произнес:

— В принципе за день, если что, мы туда переедим.

Через полчаса вернулся Влад. Его поиски не увенчались успехом, поэтому Арч решил сходить на место, где Николай нашел самородок. Походив поберегу и сделав несколько пробных промывов грунта, Арч посчитал место более перспективным. Петрович с большим рвением принялся за изготовление вашгерда. Больше всего сложность была в том, чтобы доски сделать как можно гладкими. В этом ему помог Влад и гном к вечеру второго дня после переезда изготовил вашгерд.

Работать в основном приходилось Петровичу и Арчу. Николай и Влад им помогали, периодически меняясь, но Владу приходилось ещё заниматься охотой и охраной лагеря. Ольга занималась охраной лагеря и готовкой еды.

Гном успевал везде и смог своим энтузиазмом заразил всех, так что с утра до вечера они работали делая короткие перерывы, чтобы согреться, отдохнуть и поесть. На всякий случай, для переправы на другой берег соорудили плот, способный за два рейса перевезти всех. Николай обратил внимание, что больше и быстрее всего намыть шлиха удавалось именно гному. С начало он подумал, что это от того, что гном больше всего работает, но понаблюдав внимательно увидел, что Арч работает немногим меньше, а намывает как минимум в два раза меньше. В конце первой недели добычи маг поделился своими наблюдениями с остальными.

— Я тоже заметил, — улыбнулся Арч.

— У гномов, кобольдов и у не которых других рас все, что связно с добычей полезных ископаемых, металлургией и в меньшей степени строительством делается быстрее и лучше, — сказала Ольга, — вы чего не знали? У других рас, что-то другое получается лучше.

— Нет, честно говоря не интересовались, — ответил Влад.

— Скорее не обращали внимание, — добавил маг.

— Влад и Николай, кстати, очень хорошо в лесу двигаются, их очень сложно обнаружить, — сказал Арч.

— Вот, тоже расовые бонусы. Плюс эльфы очень хорошие стрелки, да и на мечах бьются отлично.

— Так, что Петрович, тебя тогда правильно выбрали сортиры копать, — засмеялся Николай.

— Да иди ты с этими сортирами.

— Что это за история с сортирами? — поинтересовалась Ольга.

Николай под комментарии и смех других членов отряда рассказал историю осады, на, что Ольга смеясь сказала:

— Петрович! А тебе не чуждо чувство прекрасного!

Первоначально хотели добывать золото всего две недели, но гном смог уговорить, поэтому в итоге задержались на целый месяц. В конце третьей недели смогли найти самородок весом около трехсот грамм, гном радовался как ребенок и все не мог им налюбоваться. В конце третьего месяца сидения вечером за ужином Арч поинтересовался у гнома:

— Сколько намыли примерно?

— Около десять килограммов золота и плюс самородков ещё на килограмм.

— Надо заканчивать и уходить. Снег сошел, зелени хватает, так что спрятаться сможем.

— Давайте ещё пару недель! Одиннадцать килограммов золота за полтора месяца — мы нигде так не заработаем!

— Сколько это в червонцах кстати? Кто знает? — уточнил маг.

— Один золотой за шесть граммов, — ответила Ольга.

— Получается около ста восьмидесяти червонцев. По двадцать два червонцев с небольшим на брата, — быстро посчитал гном.

— Петрович, наверное по тридцать шесть? — уточнила Ольга.

— Мы делим на участников отряда и плюс доля в общак. Гарда и Клыка я тоже посчитал.

— Согласна, правильно тогда.

— В одном золотом, кстати, пять граммов, — сказал маг.

— Банки принимают по твердому курсу: за золотой шесть граммов, — посмотрев на мага, ответила Ольга.

— Добавим к этому ещё магические предметы и золото гоблинов, то в принципе поход удался, — улыбнулся довольный гном, — даже очень!

— Надо только прикинуть, что продавать будем, — заметил Арч.

— Согласен. Когда выберемся, тогда и решим.

— Тогда через неделю собираемся и уходим.

— А может ещё пару недель помоем?

— Петрович все золото все равно не добудем, а нам ещё возвращаться, — попытался урезонить гнома Николай.

— Ну, все-таки может быть?

— Нет! — хором ответили все.

— Петрович имей совесть. Я теплую ванную боле полугода не видела. И крупа заканчивается, а на мясо с рыбой уже смотреть не могу. А ты не знаешь, какой я могу быть злой! — посмотрела на гнома Ольга.

— Ладно, — вздохнул расстроенный гном, — уходим. Как пойдем?

— Влад пробегись на юг. Посмотри, что там, — сказал Арч.

— Хорошо.


Глава 17

Оставшееся время гном работал ещё быстрее. Через шесть дней, вечером вернулся Влад.

— Что на юге? — спросил Арч.

— Нас или ещё кого-то, по-моему, ищут. На звериных тропах две засады встретил, да и следов много.

— Засады минотавров?

— Не уверен, близко не стал приближаться.

— Может просто охотники? — уточнил маг.

— Более похоже на то, что кого-то разумного ждут, а не зверя.

— Но прошло три месяца.

— Думаю, они поняли, что мы где-то затаились, — предположил Арч.

— Согласен, — покачал головой Влад. — Что делать будем?

— Сидим дальше? — с надеждой спросил гном.

— Петрович из тебя неплохая женщина выйдет, — улыбнулся Николай.

— Понял! Возвращаемся! Предлагаю идти на запад пару недель.

— Может на восток. Мы довольно далеко ушли на запад. Да и, на мой взгляд, становимся предсказуемыми.

— Нет. Если пойдем на восток, то пойдем назад через те земли, где мы были и нас скорее всего ждут.

— Ну, тогда завтра с утра прячем все не нужное. Вдруг ещё сюда вернемся когда-нибудь. Зимнюю одежду, думаю, тоже надо здесь оставить. Берем в первую очередь еду, золото, деньги и магические предметы. — И посмотрев на гнома спросил, — Петрович ты на карте все отметил?

— Ну, а сам как думаешь? И подготовленные тайники отметил.

— Что-то мне подсказывает, что придется ещё нам по лесам побегать, — задумчиво произнес Николай.

— А как же без этого! Мы без приключений не можем! Прорвемся! — ухмыльнулся гном.

— Влад с амулетами связи мы теперь по мобильнее будем, поэтому есть предложения, как теперь двигаться будем? — посмотрел на эльфа маг.

— Лучше так же.

Через день, утром, отряд двинулся на запад. Весь предыдущий день потратили на то, чтобы убрать следы своего пребывания: спрятали все более менее ценное, что может пригодиться если ещё раз сюда доберутся, а остальное утопили в глубоком месте реки.

Старались идти весь световой день, избегая звериных троп. Три раза попадались реки: первые две смогли пересечь без особых проблем, даже не замочив ног, а третья была шириной более тридцати метров. О ней заранее предупредил Влад, ходивший на разведку вперед. Отряд вышел к реке поле обеда. Осмотревшись гном произнес:

— Придется плот делать. Брод искать долго да и думаю он под присмотром местных, а вплавь с вещами не перебраться.

— Большой делать не стоит. Как обычно в два этапа переправимся, — ответил Арч.

— А может большой плот сделаем и в империю поплывем? Река то на юг течет, — предложила Ольга.

— Река слишком узкая и медленная. Нас обнаружат и быстро перебьют. Была бы в три раза шире, имел бы смысл, — ответил гном.

— При строительстве плота шум будет. Надо Влада попросить по окрестностям на нашем берегу пробежаться, — осматривая противоположный берег, сказал Николай.

— Свяжись с ним, — ответил Арч.

— Может завтра с утра сделаем плот? — сказала Ольга и увидев обращенные на неё взгляды добавила, — сейчас нашумим, кто-нибудь услышит. Всех ведь все равно не найдем. Добежит до ближайшей деревни и за ночь к нам с подкреплением вернется. А так с утра сделали, быстро переправились и ушли.

— Разумно, — согласился гном и посмотрел на Арча.

— Тогда осматриваем окрестности, ищем подходящие строительные материалы и готовимся к ночевке, — сказал Арч.

Пока остальные снимали мешки и присматривали место для стоянки, маг связался с Владом:

— Влад ты где?

— Примерно в часе от реки, за вами. Что-то случилось?

— Мы дошли до реки. Надо пробежаться по окрестностям.

— Понял. Ты сходи вниз по течению, а я сейчас поверну на север и сделаю крюк подойду сверху.

После того как маг рассказал остальным о разговоре с эльфом, он пошел по берегу вниз по течению. Вернулся Николай через полтора часа. Влад был на месте и охранял с Ольгой стоянку. Арч и гном ходили около лагеря и выбирали подходящий деревья для плота. Уже вечером всем упала единица выносливости.

На следующий день, как и собирались, с утра принялись за строительство плота. Петрович все утро ворчал на магов за то, что они много веревки испортили, когда Николай обучался владению водяной плетью. В итоге веревки хватило с трудом и к обеду плот был готов. Переправившись на нем в два этапа быстро стали удаляться о реки, перед этим гном разрушил плот и смотал более-менее нормальную веревку. На отдых решили не останавливаться, чтобы пройти как можно больше. На четырнадцатый день с момента ухода с золотого прииска, когда уже собирались поворачивать на юг, Влад обнаружил, как он выразился, «странную» деревню.

— Что там? — поинтересовался гном, когда эльф вернулся к отряду.

— Деревня. Причем люди!

— С чего ты взял?

— Ну, они выглядят как люди.

— Ну, допустим оборотни, вампиры и некоторые другие расы могут выглядеть как люди, — произнесла Ольга. — Ты что-нибудь необычное видел?

— Вокруг деревни на лугах пасется много коров. А сама деревня небольшая и площадь огородов небольшая, как раз подходит деревне.

— Может они на продажу выращивают, — предположил гном.

— Это вампиры. Они обычно много домашних животных держат. Им кровь нужна, — сказала Ольга. — Повезло, что не оборотни.

— Я думал вампиры кровь разумных пьют, — удивился Арч.

— Разумных им больше конечно подходит, но когда её нет, то животных. Только перед этим в неё их алхимики добавляют какие-то вещества. Правда они её не очень любят.

— А почему не могут быть оборотни? Они ведь мясо едят и поэтому тоже может быть много скотины. И почему повезло? — удивился гном.

— Оборотни тоже держат, но меньше, так как предпочитают больше охотиться. А повезло, как ты понимаешь потому, что вампиры меньше по окрестностям бегают. Влад в деревне много домов?

— Десятка два, не больше.

— Значит, род небольшой и если обнаружат наше присутствие возможно охотится за нами не будут. Но все равно надо обойти её по большому кругу.

— Может просто уже повернем на юг? Несколько километров, по-моему, уже ничего не решают, — предложил Николай.

— Согласен. Если ни у кого нет возражение, то поворачиваем сейчас, — посмотрел на остальных Арч.

Возражение не было и отряд повернул на юг. Ночью первую смену дежурил маг. Почувствовав чей то взгляд, он решил не рисковать и толкнул гнома, лежащего ближе всех.

— Что?

— Кто-то есть.

— Сторожевая система?

— Молчит.

— Поднимаем всех. Не будим рисковать.

Быстро растолкав остальных и объяснив в чем дело, приготовились к бою.

— Николай ты сейчас тоже чувствуешь? — уточнил Арч.

— Да.

— Тогда по моей команде активируешь жезл и если что будь готов активировать заклятие. А ты Ольга будь готова активировать остальные щиты.

Но сделать ничего не успели, как раздалось на всеобщем:

— Добрый ночи!

— И тебе не хворать! — ответил гном. — Ты ещё кто?

— Хозяин этих мест.

Почесав щеку гном произнес:

— Леший, что ли?

— Мне кажется это не вежливо знать кому принадлежит земля.

— Создатель!? Ты? — воскликнул продолжавший придуриваться гном и упав на колени быстро произнес. — Прости грешного! Не признал сразу! Клянусь исправится!

Из темноты раздался смех нескольких разумных, а затем все тот же голос произнес:

— Какой остроумный коротышка. Люблю умную пищу.

— Кровосос? Поужинать заскочил? — поднялся с колен гном и ухмыляясь добавил, — крови пососать не дадим — у самих мало, но кое-что другое можем дать! Так сказать — проявим гостеприимство!

Хохот в лесу был уже громче и дольше. Николай как и остальные члены отряда только улыбнулся: зная гнома все понимали, что это представление тот устроил для того чтобы отвлечь противников и понять сколько их находиться в лес, поэтому все внимательно прислушивались к голосам и всматривались в темноту, пытаясь рассмотреть что-либо.

— Спасибо! Не надо! Как-нибудь обойдусь! Я просто поболтать хотел.

— Ну, мы и болтаем. Всегда приятно поговорить с умным человеком. Я вот иногда с зеркалом разговариваю.

— Я выйду? Надеюсь вы воспитанные молодые люди и не станете в меня тыкать разными палками?

— Не бойся! Выходи! Мужская часть нашего отряда предпочитает женщин и поэтому тыкать в тебя не будет! — ответил гном. Из леса опять раздался смех, видимо и эту шутку оценили и вампиры.

У щита появилась фигура. Если бы маг не знал, что это вампир, то он принял бы его за обычного человека: по росту и комплекции он был схож с Арчем, а клыки не особо были видны. Вампиры этого мира не походили на классических привычных магу. Одет переговорщик был в кольчугу мелкого плетения, наручи, поножи и шлем напоминающий норманнский. Вооружен был парными мечами.

Глядя на вампира Николай попытался вспомнить всё, что про них читал: вампиром нельзя было стать им надо родиться; света они не боялись, но воевать предпочитали больше ночью, так как легче проходила трансформация; пищу вампиры употребляли такую же как и люди, кровь им нужна была в основном для регенерации, скорости и трансформации; трансформироваться они могли в птиц и туман, а некоторые особи могли менять облик; над оружием и вещами, одеваемые вампиром для боя, проводили ритуалы с использованием крови владельца, после чего вещи могли то ли трансформироваться вместе с владельцем, то ли попадали в пространственный карман, теорий было много, а точно никто не знал; вампиры считались самими быстрыми и лучшим бойцами на парных мечах, обучаться они начинали с раннего детства; бой в строю и метательное оружие, за исключением ножей, они не любили и были скорее одиночками, поэтому часто становились наемными убийцами или шпионами; в секторах вампиров было мало: в русском и китайском жило по клану, а его представители приравнивались к дворянам; между собой кланы не воевали и когда их нанимали они указывали в договоре, что не будут убивать и вредить своим соплеменникам; большие города не любили и предпочитали деревенскую жизнь; дети в семьях вампиров рождаются редко, а одаренных среди вампиров, как и среди оборотней, вообще не было; зато на вампиров вообще не действовала ментальная магия и их невозможно было увидеть истинным зрением.

— Представляться не буду!

— Хорошо будешь: «эй, ты как там тебя», ну или «boy»! — ответил ему гном, — Чего хотел-то?

— Хотел посмотреть вблизи на тех, кто смог убить Тартуса, мага синего ранга. Перед тем как убить.

— Тартус — это чё ещё за хрен? Мы как ты понимаешь не местные и всех ваших раскладов не знаем.

— Тартус — это маг минотавров. Был довольно уважаемым, искусным и умным среди своих соплеменников. Много полезных вещей умел делать. Минотавры за смерть его убийц большую награду предлагают.

— Не знаем такого! А почему ты решил, что мы его убили?

— Как-то мало бессмертных в наших лесах. Чего-то они не любят к нам заглядывать.

— Ну-дак, не умеете завлекать туристов. Рекламная компания и имидж у вас плохие. За хорошие деньги готов вам помочь.

— Наверное, ты сейчас сказал, что-то умное. Но часть слов я не понял, так как не владею вашим языком, — усмехнулся вампир.

— Говорю: за умеренные деньги могу порекомендовать ваши леса для отдыха знакомым.

— Не стоит, как-нибудь мы сами это сделаем.

— Так я не понял, что по Тартусу? И что поводу нас убить? Чего-то ты темнишь хлопчик! Скорее пытаешься что-то выведать у нас.

— Какой умный гном. Не часто встретишь среди вашего племени, да и среди бессмертных, того кто умеет думать. Ваши все время пытаются сразу напасть и показать свою силу, поэтому временно приходиться сокращать поголовье идиотов.

— Я вообще единственный и уникальный.

— И скромный! Но все равно нам придется вас убить.

— Сомневаюсь! — снова ухмыльнулся гном. — Ты ведь так и не понял, что помогло нам завалить того мага. А это значит, что в случае нападения вы очень рискуете. Мы бессмертные, а в случае нашей смерти возродимся и потерям только опыт да вещи, которые с нами. А вот в случае вашей смерти то уже все, конец. Сколько ты готов потерять из своих? А? Соседи думаю обрадуются. Особенно оборотни. Если мне не изменяет память вы с ними как кошка с собакой!

— Как я и говорил: умный гном. Мы тогда вас проводим до границы наших земель, а то вдруг вы заблудитесь!

— Мы не против.

— Договорились. На расстояние в день пути вас не тронут, а дальше нас не касается. И не советую к нам приходить в следующий раз. Мы уже не будем такими гостеприимными и можем рискнуть.

— Даже в мыслях не было.

Развернувшись вампир удалился.

— Думаете дадут нам уйти? — спросила Ольга.

— Посмотрим, — произнес гном пытаясь увидеть хоть что-то в темноте окружающей лагерь с помощью ночного зрения. — Маги, вы их вашим истинным зрением видите?

— Вампиров нельзя увидеть истинным зрением. Они единственные разумные, которых вообще нельзя увидеть истинным зрением.

— Что-то мне подсказывает, что нам эта встреча не принесет ничего хорошего, — скривился маг.

— Оракул блин! Не каркай! — посмотрел на него гном.

— Предлагаю с сегодняшней ночи опять дежурить по две, а сейчас ложиться спать, — сел на свои спальный мешок Арч.

— Согласен. Надо Николая сменить, следующую смену я и Ольга подежурим, — ответил гном.

Ночь прошла без эксцессов. Раз их обнаружили, то гном разжег костер и утром приготовил завтрак и вскипятил воду. Умывшись и позавтракав, отряд двинулся дальше. Три дня прошли спокойно, на четвертый Влад сообщил, что впереди их ждет засада.

— Кто именно нас ждет? — поинтересовался по амулету связи маг.

— Сборная солянка: минотавры, гоблины и ещё кто-то. Понять не могу, так как близко не подойти.

— Минотавры с кем-то устроили засаду? — удивилась Ольга. Она по своему амулету слышала слова эльфа. — Такое я слышу в первый раз и даже не вериться.

Николай передал остальным слова эльфа.

— Видимо после того как мы этого Тайсона завалили они нас стали опасаться, — предположил гном.

— Тайруса, — машинально поправил его маг.

— Неважно.

— Согласен с Петровичем, — покивал головой Арч, — Николай передай Владу, чтобы он двигался на запад и мы тоже туда повернем.

Немного передохнув продолжили движение, но через час Влад опять сообщил о ещё одной засаде.

— Уходим обратно на север пока нас не обнаружили и не зажали. Ольга, передай Владу, пусть нас догоняет. Николай, ты вперед на разведку.

Через полчаса догнавший Влад сменил мага и тот вернуться к отряду. Ближе к вечеру Влад снова обнаружил врагов: их было много и шли широкой цепью с севера. На сообщение Влада маг произнес:

— Блин, в глухом лесу не протолкнуться! Почувствуй себя партизаном! Не хватает только громкоговорителей и объявления: «Партизаны сдавайтесь»!

— Ага и собачьего лая! — кивнул головой гном.

— Уходим и побыстрее снова запад! — скомандовал Арч, — Николай, ты в разведку.

Шли пока не начало темнеть, но больше никого не встретили. Вечером перед сном решили обсудить — как и что делать.

— Предлагаю продолжить двигаться на запад, — высказался гном.

— Согласен, тем более ничего другого нам не остается — ответил Арч, — Влад будь все время впереди не далее полукилометра. Не отвлекайся на проверку того: идет или не идет кто за нами.

— Хорошо!

— Мне вот интересно: такую облаву на нас во всех ничейных землях устраивают или только здесь? Ведь ждут именно нас и именно севера, — задумчиво произнес маг.

— Кажется, это зубастый козел слил о нас соседям, — сердито произнес Петрович, — сам зассал атаковать, так решил чужими руками действовать. Ну попадись мне ещё раз с…ка зубы выбью и заставлю перейти на месячную диету!

— А ты страшный человек Петрович, — посмотрела на гнома Ольга, — и откуда ты столько пошлостей знаешь! Вроде с виду приличный гном, а как начнешь говорить, так просто поражаешься!

В ответ гном посмотрел на неё грустно и проговорил:

— Уважаемая магесса Ольга, я всю жизнь проработал автомехаником, а там полно всяких мужланов, с которыми мне приходилось общаться и вы знаете, как мне самому надоело эта похабщина. Так хотелось иногда сесть в угол и поговорить о прекрасном, о моде на пример: вы видели новые коллекции нижнего женского белья двух тысяча четырнадцатого года, там такие классные вещи, — и глубоко вздохнув продолжил, — в автомастерской все ходят в грязных в старых спецовках. Там все пахнут одинаково, так как любые духи не продержаться более минуты. А слышали бы вы как они общаются между собой и о чем они любят в свободное время поговорить. Даже такое слова как мода они воспринимают ругательством. И если я начну с ними разговаривать обычным языком никто меня не поймет, поэтому приходилось как и в армии — кратко, но точно доносить информацию до человека.

По мере того как гном говорил глаза мага открывались все больше и когда Петрович закончил, он повернулся сидящему рядом Владу и произнес:

— Мне сейчас реально стало страшно!

Тот в ответ лишь криво улыбнулся.

— Женщина! Ты чего с Петровичем сделала: был же нормальный мужик! Чтобы больше его руками не трогала. Всегда знал, что у женщин руки кривые, — быстро произнес Арч и повернувшись к Николаю добавил, — сможешь его починить?

— Ну, я не владею ментальной веткой, но попытаюсь, — с серьезным видом ответил тот. — Петрович, золото, пиво и…

— Бабы! — произнес улыбаясь во весь рот гном и осмотрев всех добавил, — что сейчас было? И чего у вас такие лица?

— Козел ты Петрович! Больше ко мне клинья не подбивай! — первая ответила Ольга.

— Хорошо пошутили и ладно. Что делать будем, если нас обнаружат? Если на нас ополчились все местные, то могут рано или поздно найти. Надо, на мой взгляд, тактику разработать заранее. И я думаю если дойдет до боя то всем погибать смысла нет, поэтому предлагаю: часть отвлекает на себя, а Николаю и Владу отдать все ценное и пусть они попытаются добраться до империи. У них должно получиться. Иначе убьют всех и денег не увидим.

— Предложение конечно хорошее Петрович. Только боюсь, все ценности мы вдвоем с Владом не унесем. Желательно нам кого-нибудь ещё с большей грузоподъёмностью. Предлагаю Арча. — первым ответил маг.

— Почему именно я, а не кто-то другой? Ольга — маг, поэтому сможет нести без ограничения магические безделушки. Или гном, он сможет больше меня нести.

— Что бы задержать противника и нанести ему большой урон в заслоне лучше оставить Ольгу, а я с ней. Спинку прикрою, — ответил Петрович, — или другую часть тела. Как ей больше нравиться.

— Все согласны? — посмотрел Арч и повернулся к орке, — Оль ты как человек не состоящий в отряде и присоединившийся к нам позднее, поэтому к тебя вопрос персональный.

— Принимается, но у меня жесткое условие: живой я недолжна попасть в руки противника.

— Согласен. Тогда всё ценное перераспределяем по магическим мешкам так: все золото и деньги в мой и Влада, все магические предметы в мешок Николая. Оль прикинь и возьми, что тебе понадобиться для боя, а так же один из щитов минотавров подготовь для того, чтобы ты смогла его взорвать, как последний довод. После него, я думаю, вряд ли вы уцелеете.

— Хорошо. Возьму два щита: один буду использовать в бою, а второй сделаю так, чтобы он взорвался.

— Оль, а почему не используют взрывы амулетов в бою? — поинтересовался Влад.

— Слишком дорого, плюс дестабилизировать накопитель может только маг при физическом контакте и имеющий соответствующую ветку магии. Как ты понимаешь, что пока у них есть мана — они и так в бою могут наделать проблем. Взорвать это последний шанс.

— Учтите: если в империю доберетесь без денег, то заставлю отрабатывать, — погрозил пальцем гном.

— Думаю твоя героическая смерть будет достойной платой за золото, — произнес маг.

— В смысле? — посмотрел на него гном.

— Ну, у меня жизненная философия, принцип равновесия: если где-то прибыло, значит где-то должно убыть. Закон сохранения энергии распространяется и на жизнь. Я поэтому ко всяким подаркам от жизни отношусь осторожно и жду неприятностей. И если они не происходят, то начинаю дергаться ещё больше, так как предполагаю, что просто их не вижу или расплачиваться придется потомкам. Считаю, что самым дешёвым, чем можно расплатиться за подарки судьбы, это труд. Хорошо потрудился, вложил в это душу и выровнял равновесие.

— Думаешь нам этот бег с препятствиями подбросили за золото? — прищурившись посмотрел на мага гном.

— Ага, а может ещё за что-то.

— Ну, золота мы немного и намыли.

— А ты Петрович зажрался! Напомнить, как мы год назад на доспехи собирали? — усмехнулся Арч.

— Это было давно и неправда! — отмахнулся гном, — мы золото сами нашли и намыли!

— Видимо этого мало. Поэтому приходиться ещё и побегать.

— Типа: бегом доберете. Ладно, потом пофилософствуем, а сейчас выкладываем все из мешков и по-новому и собираем, — подвел итог гном, беря свой мешок.

Все золото и деньги были положены, как и предлагал Арч, в его мешок и Влада. Туда же сложили и запас еды. Николаю досталось нести два артефакта минотавров и артефакт, с которым отряд отправился путешествовать. Посовещавшись с Николаем, Ольга взяла себе семь амулетов, свиток огненного торнадо, два накопителя маны, оба взятых в деревнях гоблинов, а так же два артефакта минотавров. Петровичу и достались три амулета: статический, огненный и воздушный щит. Все амулеты, артефакты и накопители были полностью заряжены магами за то время, что сидели у реки. Николай хотел отдать Ольге водяную плеть и жезл света, но та отказалась сказав:

— Когда мне придется вступить в рукопашную, боюсь, маны будет самый минимум, как раз чтобы взорвать артефакт. Поэтому плеть бесполезна, лучше я твой меч возьму, на всякий случай. А световой жезл в бою малоэффективен, а вам может пригодиться больше: вдруг встретите теней.

— Хорошо, — не стал настаивать маг. — Ты свои амулет связи настрой так, чтобы он транслировал окружающую обстановку. Так мы будем в курсе.

— Сделаю. Кстати их ещё можно использовать для проверки хвостов.

— В смысле?

— Оставить на дороге, где прошли и если кто-то за вами идет, то услышишь. Они ведь достаточно чувствительные. Правда амулеты дорогие, так что на крайний случай.

— Как эликсиры делить будем?

— Оставь себе. Нам они вряд ли понадобятся.

— На всякие случай возьми по одному от ран и восстановления сил.

— Возьму только восстановления сил.

Спать легли уже после полуночи, когда тщательно разложили вещи по-новому и проверили все амулеты и щиты. Сумки Влада и Николая вышли довольно тяжелыми, поэтому решили, что пока сумку Влада понесет гном, так как эльф почти все время пропадает в разведке и с тяжелой сумкой он становится менее мобилен. Николай, на время когда он шел впереди отряда, свою сумку отдавал Ольге.


Глава 18

Три дня отряд никого не встречал. За это время спокойно смогли обойти озеро и переправиться через реку, удачно найдя брод. Уже стали считать, что вырвались и все приготовления зря, когда Влад сообщил, что впереди их ждет опять засада. Повернув на юг, смогли двигаться в этом направлении два дня. На третий день их обнаружили.

Николай шел в авангарде на расстоянии ста метров от отряда, когда за спиной услышал звуки боя. Развернувшись, быстро побежал обратно, но приблизившись, понял, что его помощь не требуется. Два оборотня-волка обнаружили отряд и попытались напасть, но первого Ольга смогла убить молнией, второго забили совместно гном и Арч. Из отряда никто не пострадал.

Осматривая убитого Ольгой оборотня, Петрович поинтересовался:

— Кто-нибудь читал про них? Этих мы уделали быстро, а чего нам в будущем от встреч с другими ждать?

Про оборотней маг читал в храме и как он помнил:

— Старые, матерые, могут достигать в холке около полутора метров и весить до трехсот килограммов, хотя в человеческом облике редко кто из них достигал более ста восьмидесяти сантиметров и веса ста килограмм. Куда девалось остальное вместе с вещами, как обычно никто не знает, даже сами оборотни. Поэтому куча предположений. Оборотни могут превращаться не только в волков: некоторые кланы в медведей, рысей, тигров и других хищников. В бою предпочитают именно звериную форму. Сильные, быстрые, выносливые, в общем: прирожденные охотники и убийцы.

— Добавь ещё, что обладают бешенной регенерацией. Эти, похоже, молодые и неопытные. Странно, что вы так быстро его убили, — добавила Ольга

— Я успел бердыш поставить, на который он прилетел грудью, а затем Петрович топором по шее смог попасть, — ответил Арч.

— Тела нам негде спрятать. Надо побыстрее уходить. Чует моя задница, что эта встреча нам аукнется, — произнес гном проверяя кусты из которых появились оборотни.

— Николай передай Владу, пусть осторожнее, когда нас догонять, будет. Сам давай в авангард.

— Хорошо.

На следующий день Влад по амулеты связи сообщил о преследователях. Кто именно и сколько он не сказал, так как ближе подойти не смог. Отряд принял решение ускориться по максимуму, но после ещё одного сообщения эльфа поняли, что не уйти. Когда начало темнеть дошли до небольшой реки и решили переправляться уже утром.

— Кажется, завтра будет последний бой. Можно сегодня попрощаться, — произнесла Ольга.

— Не каркай женщина! Может ещё обойдется, — ответил гном.

— Завтра как переправляться будем? — спросил хмурый маг, — река довольно глубокая. Брод можем не найти. Плот строит долго.

— С утра, если ничего не найдем, то применю заклятие ледяная переправа, — ответила Ольга. — Есть у меня такое заклятие, правда оно жрет очень много маны и годиться для небольших рек, но другого выхода я не вижу.

— Восстановишь ману, взяв из любого артефакта, которые в моем мешке. А я потом, если будет время, залью его. Это не проблема, — немного помолчав маг добавил, — думаю мне стоит, если вы будете оставаться в заслоне, прочитать свое заклятие. Сможете больше продержаться, а мы подальше постараемся уйти.

— Но потом будет двух часовой откат.

— Будем идти, а когда устанем, я буду колдовать. Как-нибудь продержимся. Нам, по-моему, сначала надо как можно дальше уйти. У меня ведь есть ещё свиток полного восстановления сил, но это уже на крайний случай.

— Ваша задача будет как можно больше убить преследователей, чтобы у них не было сил и желания нас преследовать. А наша задача будет как можно лучше замести следы, — произнес Арч.

Больше перед сном ни о чем не говорили. Ночью решили, что будут дежурить Ольга, Петрович и Арч, так как остальным силы понадобятся. Как только начало рассветать, все были на ногах. Быстро осмотрев берег и не найдя как можно переправиться, отказались от дальнейших поисков и Ольга применила заклятие в результате чего получилась дорога два метра шириной и длинной на всю ширину реки. Быстро перейдя реку, пошли дальше. Днем решили не останавливаться на обед. К вечеру Влад сообщил, что преследователи близко.

— Вот на этой поляне я предлагаю их задержать, — осматриваясь произнес гном, — смысла дальше бежать нет, а так хоть немного отдохнем. Здесь мы сможем встать спиной вон к тому большому камню и таким образом прикрыть спину. Николай уточни, где преследователи?

Поляна была размером метров пятьдесят на пятьдесят у дальнего края, почти у самого леса, стоял большой камень высотой три метра шириной пять. Возражать никто не стал, так как из всех попавшихся за полдня полян эта для боя подходила лучше всего.

Связавшись с Владом и уточнив его местоположение, маг ответил гному:

— Он у большого камня. Тот, который мы прошли полчаса назад. Преследователи в пяти минутах за ним. Впереди оборотни, а за ними минотавры и ещё кто-то. Кто именно он не знает: оборотни не отходят от основной группы и выступают как авангард и боевое охранение. Я ему сообщил, где мы.

— Полчаса значит, успею по быстрому водички вскипятить. Прятаться нам теперь не имеет смысла, — произнес гном и повернувшись к Арчу, — возьмёшь у меня сумку Влада.

— Хорошо.

Петрович быстро разжёг костер, вырубил рогатки и перекладину. Повесил котел и сыпанул в костер алхимического порошка, от которого вода закипела за пять минут. Бросив, что-то в котел гном произнес:

— Давайте кружки у меня немного чая осталась.

— Петрович, ты же сказал, что он давно закончился! — улыбнулся Арч, — надеюсь ты каши и крупы у себя не оставил.

— Нет. Остатки каш и круп я вам отдал. А чай решил перед битвой попить.

Появившийся Влад сообщил:

— Они в десяти минутах, — и осмотревшись добавил, — неплохое место выбрали.

— Ну что будем прощаться, — вставая сказал Арч, — Петрович, свой арбалет я тебя оставлю!

— Влад вот твоя сумка. Если в империи появитесь без хабара, лучше мне на глаза не попадайтесь. Что бы все до копейки принесли. Ольга знает сколько здесь поэтому я проверю, — произнес гном и повернувшись у Ольге добавил, — а ты надеюсь найдешь меня?

— Конечно найду, ну куда я от тебя такого обходительного муззчины денусь, ведь кругом одни мужланы! — и наклонившись орка поцеловала гнома в щеку.

— Ну что? Все готовы? Я активирую заклятие?

Увидев, что все смотрят на него, Николай стал читать, а остальные повторять:

— О, вижу я отца своего!

— О, вижу мать свою!

— О, вижу я своих сестер и братьев!

— О, вижу предков своих, всех до единого!

— Они призывают меня в Валгаллу! Где вечно живут храбрецы! — прокричали последние слова.

— Да начнется смертельная битва! — проорал гном.

— Уходите, — произнесла орка.

Влад, Николай и Арч молча пожали оставшимся руки и побежали в лес. Свои амулет Ольга, как и просил маг настроила так, что он и Влад могли слышать все переговоры оставшихся.

— Кстати нам ведь полагаются последние желания, — услышал Николай голос гнома.

— Петрович, зная тебя, сразу говорю нет, — ответила Ольга, — и нас слышать Влад с Николаем.

— Гнусные, маленькие, извращенцы! Любители подглядывать за взрослыми! А ты даже не слышала мое желание. И хочешь нарушить древнюю традицию?

— Петрович времени нет: вон уже преследователи появились. Я активирую первый щит.

Звук стал значительные тише, а некоторые слова маг не смог разобрать и лишь догадывался.

— Ого:…, минотавры, гоблины и… девять троллей. А они… уважают, — проговорил Петрович и проорал противнику, — …, что волки позорные! Подходи ближе! Сейчас шавки… узнаете кто здесь альфа самец! Станцуем девочки!

— Все сюда! Мне шуба на зиму…! — вторила ему Ольга, — Так три мага и пять…, много я активирую свиток. Держись!

В течение пяти минут, маг не смог ничего разобрать. Как ему показалось, он слышал радостные возгласы Петровича. И только после окончания действия заклятия смог услышать снова голос гнома:

— Больше… как языком корова… Я уж испугался, что нам ничего не…!

— Ерунда большая часть жива и… им окажут помощь, то… быстро восстановятся, а из магов и шаманов убиты… двое. Держись сейчас их ход! — быстро проговорила Ольга.

Дальше опять было плохо слышно. Иногда прорывались крики и мат Петровича. Через пятнадцать минут послышался предупреждающий крик Ольги и связь вообще пропала, а в отдалении послышался взрыв.

— Пусть земля будем вам пухом, — произнес Влад.

— Николай сколько осталось до окончания заклятия? — обратился Арч.

— Немного.

— Как только прекратит действовать переходим на шаг и идем с максимально возможной скоростью.

Двигались не останавливаясь большую часть отката, пока полностью не выдохлись. Маг постоянно накладывал заклятие исцеление, оно было не приспособлено для восстановления сил, но все равно помогало. Когда Николай полностью истратил весь свой запас маны, решили сделать небольшую остановку. Достав артефакт, из которого Ольга откачивала ману, маг пополнил свой запас.

— Предлагаю на ночь не останавливаться, — произнес Арч передовая флягу магу.

— В принципе можно. У меня как раз есть три черных щита. Владу я поменяю амулет связи, — и посмотрев на эльфа, — тебе он сейчас не нужен, а с магическими колчаном и сумкой у тебя как раз три. Арч с тебя взамен огненный щит. Если встретим теней, дополнительно активирую артефакты.

— Принимается.

Шли почти всю ночь, только за час перед рассветом решили отдохнуть и немного подремать, а как только рассвело, снова продолжили движение. В течение двух недель отряд никого не встречая двигался с максимальной осторожностью, избегая любых троп. Несколько раз меняли направление и применяли разные ухищрения из арсенала Влада, чтобы сбить возможную погоню. Три раза встречали следы разумных как минимум недельной давности, при этом в одном месте нашли убитую волчицу с двумя детенышами: по все вероятности она защищала волчат, но силы были не равными. Влад насчитал на месте боя следы, как минимум семи минотавров и, судя по всему, двоих пришлось нести после встречи с волками. Что удивило мага, так это то, что на тела волков никто из зверей не позарился, а следов хватало. Чтобы лучше разобраться в этом феномене маг перешел на истинное зрение и немного в стороне обнаружил ещё одного волчонка.

— Влад там ещё один. И похоже живой.

— Дышит, но сердце еле слышно, — взял эльф на руки волчонка.

— Сейчас исцеление наложу.

После третьего заклятия волчонок попытался лизнуть Влада.

— Оставлю себе, иначе он погибнет в лесу, — решил эльф.

— Как назовешь? — спросил Арч.

— Серый!

— Видимо он до последнего никого к телам не подпускал, — произнес маг и увидев недоуменные взгляды добавил, — тела зверями не тронуты.

За время путешествия все сильно вымотались. Потихоньку Николай стал надеяться, что они вырвались и достигнут земель гоблинов незамеченными, а там можно сказать и рукой подать до империи. Все его мечты разрушились в один миг, когда они вышли к берегу реки. Река была довольно широкой и превосходила все, какие им приходилось встречать в ничейных землях.

Осмотревшись Арч произнес:

— Метров сто пятьдесят, не меньше. Течет с запада на восток, но скорее всего река поворачивает на юг и впадает в Срединное море.

— Предлагаешь идти по берегу вниз по течению? Не очень хорошее решение, по-моему. Можно встретить кого-нибудь. На берегах часто ставят деревни, а рекой обычно пользуются для передвижения и рыбалки, — ответил Влад.

— Согласен, не подумал. Тогда делаем плот и переправляемся.

— Как в прошлый раз: сейчас осматриваемся, а завтра с утра делаем плот? — уточнил маг.

— Да. Единственное только плот делаем, так чтобы мог за один раз нас перевезти. Веревку Петрович вроде нам отдал. Надеюсь её хватит. В крайнем случае виц наделаем.

— Кстати, противоположный берег сильно зарос кустами и довольно крут, хотя высота небольшая.

— Когда туда приплывем, думаю, найдем место, где можно пристать. В крайнем случае кусты вырубим.

— Да и тропы должны быть. Звери ведь должны ходить на водопой, — добавил Влад.

— Влад ты вверх по течению, а ты Николай вниз. Двух километров будет достаточно? — посмотрел вопросительно Арч на Влад и увидев кивок головы продолжи, — а я здесь пока осмотрюсь и деревья подберу для плота.

Оставив сумки и привязав волчонка, Николай и Влад ушли. Вернувшись через час, объявили об отсутствии самих разумных и их следов. Влад, когда возвращался, удачно подстрелил косулю и на ужин решили сварить суп, а пока оставив Николая охранять лагерь, улеглись спать. Пока остальные отдыхали, маг выкопал яму для костра, насобирал сушняка и покормил Серого свежим мясом. Когда начало темнеть он разбудил остальных.

— Надо было остаться в прикрытие вместо Петровича. Пусть бы он брел по эти дебрям со свои золото, — произнес Влад, гладя волчонка и увидев устремленные на него взгляды, — я ведь тоже не железный. Устал как собака. Приду в империю и первым делом отменю сухой закон и напьюсь. А потом ещё раз напьюсь!

— Ну, у меня выбора вообще не было, — усмехнулся Николай, — не мог же я дать даме подвергаться смертельному риску, двигаясь по опасной территории в окружение двух мужиков давно не видевших женщин!

— Я не понял Николай: ты сейчас с кем разговаривал? — уточнил эльф.

— Как завернул! — поддержал его Арч, — то есть ты не боишься: двигаясь по опасной территории в окружение двух мужиков давно не видевших женщин!

— Простите, заговорился. Я говорю: не мог бабе показать, что она круче мужика.

— Грубо, но в стиле Петровича, поэтому принимается. Суп готов?

— Почти. Да и какой это суп, скорее бульон. Из нас только Серый мясо есть с удовольствием. Интересно чем там Петрович сейчас занимается? — задумался маг.

— Пиво пьет, небось, да к Ольге клинья подбивает! — ответил Арч.

— Скорее всего!

Ночь прошла спокойно и Николай смог более-менее выспаться, его не стали ставить в ночную смену, так как он дежурил днем. Как только рассвело, принялись за изготовление плота. Упавших деревьев хватало, поэтому валить лес не пришлось, а Арч заранее наметил какие из них лучше брать. Рубкой в основном занимался Арч, маг досталось изготовление виц для связывания бревен, так как веревки по прикидкам Арча, не хватало, а Влад постоянно патрулировал территорию, к обеду все было готово. Доев вчерашний суп, начали переправу.

Сначала отталкивались шестами, но как только они перестали доставать до дна, взялись за импровизированные весла. Течение реки было слабым. Когда уже проплыли более трех четвертей реки вдалеке, из-за поворота появилась лодка. Николай быстро сплел заклятие дальнозоркости — «орлиный взгляд».

— Б…дь! А этим гондольерам, что здесь надо!

— Кто там? — поинтересовался Арч продолжая грести.

— Тролли на странной лодке. Нас заметили.

— Чтоб их понос побрал! Быстро идут. Можем не уйти. Влад у тебя есть какие-либо предложения?

— Нет. Николай, а чего в их лодке странного?

— Да, похоже она вырублена из цельного дерева, — и немного помолчав добавил, — большого дерева. Я такое в первый раз вижу.

— «О, сколько нам открытий чудных

Готовят просвещенья дух

И опыт, сын ошибок трудных,

И гений, парадоксов друг,

И случай, бог изобретатель» — произнес эльф.

— Влад ты меня пугаешь: то молчишь все время, то Пушкина начинаешь цитировать, — проговорил маг.

— А я надеюсь, ты нас мужланами не считаешь? И не с кем не хочешь обсудить коллекцию нижнего женского белья? — добавил Арч.

— Нет! — ответил эльф, — моя бывшая жена была учителем литература, ну и мне за компанию Александра Сергеевича читала.

Противоположный берег весь зарос кустами, так что издалека они казались сплошной стенной вырастающей прямо из воды. Уже подплывая к самому берегу, Николай увидел небольшой проход, а между кустами и водой небольшой отрезок песка, омываемый волнами. Когда плот уткнулся в берег, друзья быстро с него соскочили и побежали к тропе. Берег был крутым и высотой около пяти метров, поэтому Влад взял на руки волчонка. Поднявшись, смогли осмотреться: лодка с троллями быстро приближалась.

— Смысла уходить нет. Эти гондольеры в лесу нас быстро нагонят. Предлагаю их здесь встретить: берег крутой и зарос кустами, поэтому тролли не смогут воспользоваться своим ростом и атаковать нас будут по одному, — осмотрелся Влад.

Согласен, — кивнул головой Арч, — Николай сможешь их чем-нибудь хорошенько приложить?

— Могу, как Ольга амулет взорвать, но шуму, как ты понимаешь, будет много.

— Давай взрывай. И приготовься по моей команде активировать щит. Если сейчас от них не отобьемся, то кто сюда сбежится потом, нас будет волновать мало. Постарайся или в лодку закинуть или под неё, когда они будут подходить к берегу. Лучше конечно в лодку. А я пару кольев на тропе поставлю, сможешь что-нибудь наколдовать, чтобы их не видно было?

— Да! Куст наколдую. Вы мешки положите я вам на всякий случай ещё по второму амулету статического щита дам.

— Согласен. В бою с троллями лишними не будут. Влад, Серого привяжи, чтобы по ногами не болтался.

Передав амулет товарищам, Николай стал готовить амулет к взрыву. Арч быстро срубил три молодых деревца, вбил их в берег в нижней части подъема, так чтобы затруднить троллям движение. Поднявшись обратно спросил:

— Николай готов?

— Да.

— Бросай на свое усмотрение. А сейчас наколдуй кусты.

В ответ маг кивнул головой и стал плести заклятие. Кусты получились довольно редкими, но свою задачу по маскировке кольев выполнили. Троллям оставалось не больше пяти метров до берега, когда Николай навесом кинул амулет. Бросок оказался очень удачным: импровизированная граната попала в стоящего на наносу лодки тролля и отскочив, упала ему под ноги. Тролль даже не обратил внимание: он приготовился к тому, что как только лодка коснется берега быстро выпрыгнуть и преследовать врага.

Взрывом был такой силы, что разломало нос лодки, а тролля отбросило в сторону и оторвало нижнюю часть правой ноги. Второму, сидящему на веслах, кусками дерева посекло спину: мех на спине стал окрашиваться красным, и его видимо слегка контузило: он тряс головой, а попытавшись встать, упал за борт. Третий противник, сидящий на корме, не стал проверять, как там другие, а схватив копье, спрыгнул в воду и направился к проходу. Пока тролль шел по воде Влад смог два раз попасть в него стрелами, но того это только разозлило и он ускорился.

Как только тролль оказался на тропе Влад снова в максимальном для себя темпе выстрелил из лука два раза, стараясь попасть в наиболее уязвимые части тела. Противник, прикрыв от стрел глаза лапой, стал подниматься и напоролся на один из кольев. Удар пришелся видимо в чувствительное место, так как тролль согнулся и опустил левую лапу и застонал. Когда тролль налетел на кол, друзья одновременно непроизвольно скривился.

— Надо было гульфик надеть, — произнес Арч и крикнул троллю на всеобщем, — друг! Извини! На человека колья ставил! Вы повыше будете!

Обиженно заревев, тролль швырнул копьё в Арча, но промахнулся.

— Обиделся! — произнес Арч.

— Опытным путем узнали, что тролли прячут под юбкой! — ответил маг.

— Ага! Теперь мне стало ясно, что значит выражение «стальные яйца»!

Продолжая держаться левой лапой за ушибленное место, правой лапой тролль стал вытаскивать колья и откидывать их в реку, а последнее решил использовать как дубину. Николай за ранее смог подготовить три плетения ледяной стрелы и как только представилась возможность, активировал две из них одну за другой. Обе ледяная сосульки попали в голову тролля, от чего тот повалился на спину и остался лежать без движения — видом одна из сосулек смогла пробить череп тролля или оглушила его.

Пока отбивали атаку первого противника второй оклемался и взяв из лодки свое копье, тоже направился к тропе. Как только он показался среди кустов, Николай активировал последнюю ледяную стрелу, а затем стал плести ещё и сразу же ими бить тролля, причем вторая ледяная стрела смогла, по видимости пробить грудь, то чего мех стал довольно быстро окрашиваться красным. Влад тоже не отставал от него и смог попасть в глаз. Тролль сначала замотал головой, а затем громко заревев свободной лапой вытащил стрелу из глаза.

Видя, что тролль отвлекся, Арч, ускорившись, побежал на него, выставив бердыш как копью. Противник явно этого не ожидал и пропустил удар, который был такой силы, что бердыш смог пробить шкуру тролля. Арч не стал выдергивать своё оружие, а отскочив назад, очень быстро стал карабкаться обратно. Противник швырнул копьё в мага и тот отлетел назад на три метра, повалившись на землю, а затем попытался достать Арча, размахивая лапами. Влад ему мешал — не переставая стрелял. Поднявшийся маг успел сплети ещё оду ледяную стрелу, которая попала в живот рядом с торчащим бердышом. Пока тролль делал безуспешные попытки достать Арча, силы покинули его.

— Неужели отбились! — произнес тяжело дыша Арч.

— Похоже. Надо побыстрее отсюда уходить, а то на шум ещё кто-нибудь прибежит, — ответил маг. Его немного колотила от адреналина. Статический щит выдержал, но сила удара была такова, что амулет наполовину разрядился.

— Сейчас проверим все ли мертвы и пойдем. Не замечем за спиной подранков оставлять, — произнес Влад спускаясь к воде, — да и стрелы надо попытаться вырезать, а то у меня уже немного осталось.

— Николай останься здесь, а я Влада подстрахую, да бердыш заберу и в лодке пошарю. Может чего интересного найду.

Спустившись Арч и Влад аккуратно приблизились сначала к одному троллю, а затем к другому. Каждый раз Арч, на всякий случай, втыкал со всей силы мечом в глаза троллей, таки образом добивая, если они всего лишь раненые и бессознания. Третьего тролля добивать не понадобилось.

Через три минуты Арч и Влад вернулись.

— Вещи берем и уходим. Еле бердыш выдернул, — произнес Арч.

— А в лодке, что?

— Куски соли. Она намокла, поэтому я смог взять ту, что сверху лежала, — ответил эльф.

— Мне кстати по единицы в силу и мудрость упало.

— Мне сила и выносливость.

— Так же сила и выносливость, — со своей стороны добавил Влад.


Глава 19

Снова пришлось бежать, менять направление сбивать погоню. За неделю два раза делали волчью петлю: во-второй раз там, где проходили, обнаружили следы преследователей.

— Влад сможешь по следам определить кто идет и когда прошел? — разглядывая землю спросил Николай.

— Тролли, гоблины и оборотни. По количеству сказать не могу. Прошли часа два назад.

— Что делаем? Они отстают от нас часа на четыре.

— Убегаем и запутываем следы. Сейчас это сделать легче: мы с тобой их вообще не оставляем, а Арч более-менее тоже научился ходит в лесу. Главная проблема оборотни. Надо как-то запах отбить.

— И как это лучше сделать?

— В полевых условиях трудно. Можно попытаться еловым или лучше пихтовым лапником натереться. Но я не уверен, что поможет.

— Тихо! — поднял руку маг и к чему-то прислушался. Остальные тоже прислушались.

— Ничего не слышу, — произнес Влад.

— Я тоже.

— Там, — указал маг в сторону, куда вели следы.

— Уходим.

В течение часа стало понятно, что их нагоняют. Причем преследователи шли широким фронтом и загоняли отряд как зверей.

— Что делать будем? — спросил не останавливаясь Арч.

— Свернуть нам не дадут. Либо пытаемся прорваться через загонщиков, либо через засаду или куда там они нас загоняют, — ответил Влад.

— Если будем долго бежать устанем.

— По-моему, лучше побегать ещё: может, что и подвернется, а в бою у нас без заклятия Николая шансов мало.

— Тогда бежим. Николая, у тебя есть какие предложения.

— Нет.

Уже под вечер вышли к небольшой реке. Преследователи были уже рядом, поэтому реку стали переходить сходу, не раздеваясь. Глубина была небольшой, но в одном месте она доходила до шей и Владу пришлось нести волчонка на вытянутых руках. Выйдя на противоположный берег Арч произнес:

— Предлагаю бой здесь принять. Река их немного задержит, а вы сможете колдовать и обстреливать стрелами.

— Хорошо. Занимаем оборону, — согласился маг и сняв мешок уточнил, — мешки где бросим?

— Вон под тем деревом. Артефакты приготовь все три. Будешь их по очереди включать. Это похоже нас последний бой, поэтому не жалеем и все, что можно пускаем в дело.

— Петрович будет сильно расстроен! — улыбнулся Влад.

— Самого жаба душит! Надо воду хоть из сапогов вылить да портянки поменять, а то хлюпаем так, что за километр слышно.

Определившись с планом битвы стали ждать. Николай каждому раздал амулеты. В этот раз он решил дать Владу к амулету статического щита: огненный и черный щит, магический колчан эльф снял, а оставшиеся стрелы воткнул перед собой. Арчу дал к имеющимся у него статическому и огненному щиту ещё один водяной щит. Только успели подготовиться, как появились преследователи. Сначала к реке вышли оборотни, а за ними сразу гоблины и тролли. Подойдя к реке, большая часть преследователей стала осматривать противоположный берег, а несколько представителей разных рас стали о чем-то советоваться.

— Чего это они? — прошептал Николай. Повернувшись к Арчу вопросительно посмотрел, тот в ответ пожал плечами.

Посовещавшись, большая часть преследователей стали разбивать лагерь, а остальные, поделившись поровну, пошли вверх и вниз по реке. Поняв, что переправляться враг не будет маг тихо подошел к Арчу. С другой стороны также тихо подошел Влад.

— Может брод ищут? — предположил Николай.

— Может. Что делать будем? — ответил Арч.

— Скоро стемнеет и идти смысла нет, поэтому предлагаю: я понаблюдаю, а вы отойдете немного и встанете на ночлег, — ответил Влад.

— Мне здесь не нравиться. Не могу объяснить, но, по-моему, они не брод ищут, а загнали нас туда куда хотели и теперь ждут, — посмотрел маг на остальных.

Все немного помолчали, обдумывая слова мага. Первым нарушил молчание Арч:

— В любом случае нам отсюда не уйти, но и в дебри лезть не стоит. Поэтому делаем, как предложил Влад: он остается и наблюдает, а мы отойдем метров на сто, так чтобы нас не было видно и устраиваем лагерь. Как только стемнеет, Влад идешь в лагерь.

И увидев кивки головой остальных, стал снимать амулеты с шеи:

— Николай держи, я свою и Влада сумки понесу.

— Влад твой колчан взять? — обратился маг.

— Да. Я себе пять стрел оставлю, остальные сложи в него обратно. Серого покормите.

Влад подошел, когда уже совсем стемнело:

— Никто реку не перешел. Костры разожгли и ужин готовят.

— Ночуем здесь, а утром, если ничего не случиться, двинемся дальше, — ответил Арч, — Влад первый дежурит, затем Николай, а потом я.

— Николай ты что-нибудь чувствуешь? — обратился Влад.

— Да, но понять, что именно не могу. Беспокойство какое-то. Чувствую, что надо уходить, а почему не знаю.

— Вот и я тоже не могу понять, что меня беспокоит. Арч?

— Нет. Лес как лес. Но лучше перебдеть. Николай подготовь для активации все артефакты. Пока пусть один работает, но в случае опасности включай остальные.

— Хорошо.

— Поедим да ложимся спать.

Проснувшись ночью, Николай не мог понять, что его разбудило. Вроде только спал, а затем раз и уже сидит с открытыми глазами. Ему показалось, что он слышит музыку и его кто-то завет, решив осмотреться, он активировал истинное зрение. Влад спал облокотившись на дерево там, где сидел когда маг засыпал. У его ног лежал волчонок. Серый спит чутко и поэтому обычно всегда реагировал, если кто-то ночью вставал. Сейчас же он даже не пошевелился. Арч лежал в своем спальнике. Припомнив слова Арча о распределении дежурства, то его смена должна быть второй, а сейчас, судя по луне, должен дежурить уже Арч. Жизнь в новом мире приучила мага, что просто так ничего не происходит, поэтому быстро поднявшись, он активировал один из артефактов минотавров, в дополнение к уже работающему.

Попытался разбудить Арча, но тот никак не прореагировал. Стал более активнее его трясти, но эффекта это так же не принесло. Перейдя к Владу, попытался растолкать его, но он, как и Арч, спал беспробудным сном. Истинным зрением магу хорошо было видно, что оба живы. Поняв, что товарищи попали под какое-то магическое воздействие, маг наложил на обоих исцеление и снова попытался разбудить, но и эта попытка оказалась неудачной.

Оставив попытки разбудить друзей, маг стал внимательно осматривать близлежащие кусты, но ничего подозрительного не увидел: «Да, что за хрень здесь происходит?». Пока Николай пытался разбудить друзей мелодия, то усиливалась, то утихала. Она манила его и когда усиливалась, то маг с большим трудом мог сдержаться, чтобы не пойти к её источнику. Просидев полчаса, он решил сходить к источнику мелодии: судя по направлению, она шла из глубины леса. Взяв в руки последний артефакт и приготовившись его в любой момент активировать, маг двинулся в направлении мелодии. Идти пришлось не менее километра и пару раз, Николай останавливался, раздумывая: стоит ли идти дальше.

Уже собираясь возвращаться, когда он вышел на поляну. Размеры её Николаю определить было сложно: его истинное зрение не превышало двадцати пяти метров. Маг попытался рассмотреть обычным зрением в свете полной луны, но единственное что смог это увидеть — это очень большие деревья, а в трехстах метрах какие-то двигающиеся огоньки. Светляков маг решил не запускать, боясь выдать свое присутствие. Понаблюдав немного за огоньками, Николай двинулся к ним. Чем ближе маг подходил, тем мелодия все становилась сильнее. Первое дерево попалось магу через сто метров, оно было, как минимум в пять обхватов толщиной, а высоту маг даже примерно не мог определить. Больше всего Николая поразило то, что дерево было мертво, а кора постепенно стала отслаиваться и опадать. Нечто подобное он видел один раз в своем мире, когда туча гусениц съело всю листву и дерево умирало. В свете луны все это выглядело довольно зловеще.

Пройдя мимо мертвого великана, маг ещё через сто метров подошел ко второму. Это дерево погибло не давно: желтая листва лежала на земле. Подняв один из листьев, маг пытаясь понять, что это за дерево, но после беглого осмотра с большой уверенностью смог сказать, что он видит такой лист в первый раз. Чтобы потом показать лист друзьям Николай убрал его в карман. Перейдя на истинное зрение, он подошел ближе к дереву, пытаясь узнать отчего то погибло. Обойдя дерево по кругу, но ничего не увидел, решил продолжить путь.

Источники света и мелодии был у третьего дерева. Подойти к нему ближе, чем на двадцать метров магу мешало какой-то щит, хотя в истинном зрении он ничего не видел. Двинувшись вдоль стены, Николай стал рассматривать, что происходит. Само дерево было живым: его листья были зелеными. Источниками света были несколько шаров не более пятнадцати сантиметров в диаметре. Как показалось магу, они танцевали и понемногу их движение стали его завораживать. Остановившись Николай стал наблюдать за ними.

Сколько времени он так простоял было не понятно. Очнулся маг от того, что огоньки стали двигаться хаотично, как будто их кто-то напугал. Осмотревшись и ничего не заметив, Николай снова попытался приблизиться, но стена никуда не исчезла. Решив вернуться обратно в лагерь, а утром с товарищами прийти на поляну, маг пошел обратно. Отойдя на тридцать метров он почувствовал чей-то взгляд и одновременно непонятно с чего на него накатывает панических страх. Тоже самое маг чувствовал вовремя нападения теней. Остановившись и собравшись с силами, он активировал артефакт и достал жезл света. Вспомнив, что в истинном зрении теней не было видно маг перешел на обычное. Когда чувство страха дошло до того, что хотелось все бросить и бежать, куда глаза глядят, к щиту подплыла тень. Давление немного ослабло и маг смог более-менее мыслить. Как показалось Николаю: с того момента, как он её видел последний раз тень подросла и стала ещё более чёрной.

Сначала тень попыталось надавить на щит, но тот выдержал. Затем с неё стали происходить метаморфозы: оно уменьшилось и стало походить на человека — размером чуть крупнее мага, с рогами на голове, но без лица — одна сплошная чернота. Что тень довольно улыбаться маг понял каким-то внутренним чутьем. В это же время пришло сообщение об увеличении на единицу злого взгляда. «Охренеть! Вовремя! Теперь ещё девочек и пива пришлите отметить! Что же это за хрень такая? Черт, что ли? Только бы не демон хаоса! Этого хрен, чем можно убить. Да и как-то не хочется на себе проверять теорию: может ли бессмертный, возродиться после встречи с ним!» — быстро пронеслось у мага в голове. В горле сильно пересохло и сильно захотелось пить.

— Слышь, козлик, шел бы ты лесом, не видишь, занят я! Завтра днем приходи в приемное время! — нервно проговорил маг. Посох, который он держал правой рукой, он воткнул в землю и достал из-за из пояса водяную плеть. Левой рукой маг продолжал сжимать жезл света.

Монстр нанес удар лапой и щит лопнул. «Ну не х…я себе!» — и не дожидаясь, когда враг приблизиться маг, зажмурившись активировал жезл по привычке заорал: «Вспышка!». Маны он от волнения не пожалел и от этого яркость была такой, что сам маг немного ослеп. Над поляной раздался рев. Быстро наложив на себя исцеление, маг смог нормально видеть: тень держалась лапами за голову и каталась по земле.

— Ну, что рогатый, глазки заболели?! В следующий раз одевай солнечные очки или маску сварщика!

Понимая, что это может быть его единственный шанс, Николай активировал водяную плеть и нанес несколько ударов. Плеть не причинила никаких видимых повреждений и тогда, отбросив её, маг потянулся за посохом. Уже взяв его, получил сильнейший удар и отлетел на десять метров в сторону. Скорость противника было невероятной: вот он лежал на земле, а через доли секунды уже рядом и бьет его лапой.

Второй удар тень не успела нанести. Только соприкоснувшись с землей, маг снова активировал жезл. Монстр снова оказался на земле и пытался прийти в себя. Быстро осмотревшись, Николай понял, что от смерти его спасли амулеты. Как и в случае с магом минотавров, все активные выгорели расплавившись: «Ну, на хрен я полез сюда! С моим уровнем сидеть в лагере и не высовываться!». Быстро активировав новые амулеты, маг посмотрел на снова поднимающегося противника. Понимая, что шансов практически победить нет, Николая стало охватывать боевое безумие:

— Ты рогатый совсем охренел! Да меня Петрович за амулеты с говном съест, а тобой закусит!

Атаковали одновременно: Николай активировал жезл, выставив перед собой, монстр нанес когтистой лапой удар в голову. После того, как приземлился от удара, Николай быстро слил часть своей маны в жезл и сразу же не дожидаясь пока монстр снова атакует, активировал ещё раз. Опять осмотревшись, маг понял, что в последний раз удар был слабее и амулеты просто истратив ману отключились. Активировав последние амулеты, он ещё раз активировал жезл и стал сливать остатки маны в отключившиеся. Монстр уже не катался по земли, а лежал без движения.

«Сдох, что ли? Если выберусь живым, всем богам свечки поставлю!» — дальше маг додумать не успел: монстр опять молниеносно поднялся и заблокировал левую руку так, что жезл оказался у него за спиной, левой нанес боковой удар. Амулеты сдержали его, но демон стал медленно давить и они стали отключаться один за другим. Из-за удерживаемой руки, Николай не смог разорвать дистанцию, а активировать жезл посчитал бесполезной тратой маны, направив её в оставшиеся амулеты. Монстр продолжал медленно давить и оставшиеся щиты не выдержали. Почувствовав как когти монстра вошли в правый бок, Николай заорал от боли и схватил правой рукой за рог на голове монстра. Резко потянув голову на себя и вправо, в пился зубами в шею. Это вышло спонтанно, как жест отчаяния — сделать хоть что-то для своего спасения.

Вкус был ужасный, никогда ещё в жизни маг не пробовал ничего хуже. Но от боли и потери сил он уже плохо соображал: в голове была только одна мысль убить, поэтому маг стал пить кровь монстра. Чем больше он пил, тем меньше он чувствовал боль и сильнее был прилив сил, но одновременно мысли и образы стали бежать и кружиться. Они пролетали так быстро, что он не мог сосредоточиться и понять, что это: вот он увидел картины из своей прежней жизни и тут же то, как они убегают от преследователей. Сколько это продолжалось Николай не знал, ему показалось, что целую вечность. Он слышит чей-то крик, но понять чей не мог.

Внезапно перед глазами встал чьё-то улыбающееся лицо. Кто это маг не мог вспомнить. Единственное он чувствовал, что он очень дорого ему. Человек, что-то говорит ему и улыбается, слов Николай не мог разобрать, да и неважны они были для него сейчас: чем больше он смотрел на него, тем спокойнее становились его мысли. И когда они более-менее успокоились, он услышал:

— Папа, а чё ты делаешь? Мама с бабушкой бизяют!

Само собой у Николая вырвалось:

— Доча! Мама и бабушкой не могут тебя обижать, скорее ты опять не слушаешься!

Лицо дочери пропало, но теперь маг смог спокойно мыслить. Перед глазами возникли сообщение. Николай убрал их, посчитав, что сейчас нет времени и открыл глаза. Все ещё была ночь и было непонятно сколько прошло время, а так же где сейчас монстр. Попытавшись определить свое состояние маг прислушался: в теле не чувствовал боли и усталости, а во рту стоял ужасный привкус который хотелось срочно заесть. Поднявшись, маг осмотрелся: зрение было не обычным и не истинным, у него сложилось впечатление, что каким-то образом они соединились и в добавок стало лучшим и дальше.

Монстра нигде не было видно и маг стал собирать свои вещи. Присев, чтобы подобрать жезл Николай почувствовал какое-то движение за спиной, действуя на одних рефлексах, ушел кувырком вправо. Быстро вскочив, он увидел тень, а за ней и с лево ещё несколько. Остановившись в пяти метрах от мага, тени стали изменяться и через пять секунд перед магом стояла около двух десятков монстров.

— Б…ть! Я уж обрадовался, что все! — произнес Николай вслух. Адреналин в его крови зашкаливал и с ним самим стали происходит метаморфозы: он как будто подрос; руки стали серого цвета, а на ногти стали черными и не менее трех сантиметров; одежда и сапоги треснули по швам; что больше всего удивило мага: кольчуга разлетелась, а ремешки на поножах и наручей лопнули. Шлем он потерял ещё когда бился с первым монстром.

— Охренеть! Да я похоже крут! — громко произнес маг осматривая себя и добавил, — как сказал бы Петрович: «Счаз козлики я вам рога поотбиваю!». Кто хочет комиссарского тела!?

От атаки первого монстра маг ушел влево и на автомате, не ожидая для себя, он попытался ударить плетью. Плеть, которой привык пользоваться маг, была сломана и валялась в стороне. Вместо привычно из руки непонятным образом вылетела серо-зеленая, больше походившая на молнию. В результате удара монстр лишился лапы.

— Вы это видели! — воскликнул пораженный маг, — да я вас счаз на британский флаг порву!

Атаки монстра пошли одна за другой. Они были стремительными и если бы с магом не прошли метаморфозы, он был бы мертв после первой из них. Он не только не уступал демонам в скорости, но чуть превосходил. Николай полностью отдался бою нанося удары плетью и когтями: ему казалось, то бой длиться уже час, но усталости он не чувствовал, а после некоторых ударов когтями он наоборот чувствовал небольшой прилив сил и страшный голод, который требовал ещё. Постепенно его снова стало затягивать безумие: мысли стали все быстрее бежать и кружиться. И в один момент врагов не оказалось, они просто исчезли в это время маг уже не мог себя контролировать: он как бы наблюдал за собой со стороны. Его страшно тянуло к дереву, откуда-то он знал, что он смог бы утолить свой голод, но также пришло понимание и того, что это делать нельзя ни в коем случае. Преграду он преодолел даже не заметив и чем он ближе подходил к дереву тем сильнее был голод. Маг смог остановиться, только в последний момент: он уже протягивая руку к источнику, когда снова увидел лицо дочери. Он смог собрать своё волю и заорав схватился за голову упал на землю, а затем стал отползать от дерева. Сколько это продолжалось Николай не знал, в конце он потерял сознание.


Глава 20

Первое, что увидел Николай, когда пришел в себя, это лица Влада и Арча. Был день. Влад, что-то произнес, но маг не расслышал слова, он вообще ничего не слышал. Волчонок попытался лизнуть мага в лицо, но тот его отодвинул рукой. После того как с трудом смог сесть из ушей как будто вынули пробки и окружающие звуки обрушились на Николая. Поморщившись он смог выдавить:

— Пить!

Сильное головокружение не давало сосредоточиться, горло невозможно саднило, а во рту чувствовался ужасный привкус.

— Жив! — произнес Арч и протянув эликсир, — на выпей восстанавливающий, а затем воды дадим!

Выпив эликсир, маг сразу же взял у Влада флягу и стал жадно пить. После выпитого не меньше литра воды он почувствовал себя немного лучше.

— Ты как? И чего здесь делаешь? Мы тебя все утро ищем! — проговорил Арч, когда маг сделал перерыв.

Держась левой рукой за голову, Николай произнес:

— Мы что вчера пили? Небось Петрович опять какую-нибудь гномью хрень притащил и уговорил нас выпить! Ничего не помню! Во рту как кто-то нагадил. Как только приду в себя убью гада!

— Ты чего ничего не помнишь? — удивлено посмотрел Влад.

— Нет! Да ещё всю ночь, какая фигня снилась: демоны, тени молнии…! Убью Петровича, чтобы больше не травил! — посмотрев на Влада добавил, — сам то он где?

— Мы вчера ничего не пили. Ты вообще чего-нибудь помнишь?

Прислушавшись к себе и собравшись с мыслями произнес:

— Вроде мы от кого-то убегали. Потом где-то заночевали! Стоп! Петрович ведь остался в заградительном отряде! А тогда, что было вчера?

— Мы легли спать. Утром проснулись, тебя нет, работают два артефакта. Влад не помнит, чтобы передавал тебе смену. Я не помню, что принимал у тебя, — ответил Арч.

— У меня сложилось впечатление, что я уснул, — виновато добавил эльф.

— Точно! — начал припоминать маг, — я проснулся, точнее меня, что-то разбудило. Вы спите, пытался вас растолкать, но не смог. Была какая-то музыка. Я активировал ещё один артефакт, а второй, взял с собой и пошел туда, откуда она слышалась.

— А потом?

— А потом вообще какая-то чертовщина! То ли приснилось, то ли наяву. Не, скорее всего приснилось. — И осмотревшись по сторонам неуверенно произнес, — а может и нет.

Почти вся местность вокруг него была изрыта и, как показалось магу, опалена — сверху тонким слоем лежала какая-то серая пыль или пепел. Неповрежденным было дерево в тридцати метрах от того места где они находились и земля под ним.

— А где твои доспехи? И чего у тебя с одеждой? — произнес Арч.

Осмотрев себя, маг ещё больше озадачился: вся одежа была порвана, причем по швам, а сапогов и доспехов вообще не было.

— Судя по твоему виду: тебя ночью пытались изнасиловать! Надеюсь безуспешно?! — пошутил Арч.

— На, одень! — снял свой плащ Влад, — в мешках, вроде, ещё осталось, что-то из одежды.

— Дай ещё одну мензурку, — обратился Николай к Арчу, — может ещё что-нибудь вспомню. Хотя не надо, сам сейчас поколдую.

Наложив на себя два заклятия исцеления, Николай снова стал пить из фляги. Почувствовав себя лучше смог подняться и ещё раз осмотревшись, указав на дерево уверенно произнес:

— Оттуда ночью музыка слышалась и какие-то огни летали. К дереву подойти не смог — щит мешал. По-моему, — и увидев вопросительные взгляды добавил, — истинным зрением его невидно было, а подойти к дереву не давал.

Немного помолчав вспоминая, маг продолжил:

— Потом тень появилась и превратилась в черта.

— В кого? — удивился Арч.

— Ну, стала как человек только с рогами и на лице или морде, в общем не знаю, что там у него, не было глаз, носа и рта. Жутко выглядело! Когти на лапах, что мои пальцы. Дальше мы стали драться и вообще полная хрень уже пошла. По-моему, это был демон хаоса.

— Демон хаоса!? Он опасен?

— Если не изменяет память, то их невозможно убить, а они могут убить бессмертного, так что он не возродиться. Но это теория, пока никто не доказал.

— Глядя на тебя, могу сказать — что это неправильная теория!

— Давайте к дереву подойдем и посмотрим: что там могло светиться, — произнес Влад.

Приблизиться к дереву они не смогли: когда оставалась пять метров навстречу им из-за дерева прилетели огоньки и преградили дорогу.

— Точно! Эта хрень здесь и летала! — обрадовался маг.

— Николай ты стал говорить как Петрович. Больше не играй с ним, он плохо на тебя влияет! — рассматривая огонёк ответил Арч.

— Они не хотят, чтобы мы подходили к дереву, — произнес Влад и посмотрев на мага спросил, — что это за дерево такое? Листья незнакомы.

— Не знаю. Сам в первый раз вижу.

Николай попробовал дотронуться до одного из огоньков, но тот отлетел:

— Похоже они не очень опасны.

И тут огонек перестал сиять и превратился фею: именно так в мультфильмах и книгах показывали этих сказочных персонажей, как помнил маг. От неожиданности он отдернул руку и произнес на всеобщем языке:

— Извиняюсь!

— Назад эльф иначе нам придется тебя убить!

— А вы кто вообще? — ошарашено спросил маг.

— Мы фей — хранители леса! — гордо заявила фея, уперев руки в бока. Смотрелось это комично и маг чуть не засмеялся. Посмотрев на других, он понял, что те тоже едва сдерживаются.

— Фей!? Никогда не слышал! — проговорил Арч, — Николай, чем это нам угрожает?

— Ну откуда я знаю! Я что ходячая библиотека? — возмутился маг, — Мадам или мисс не знаю как вас там? Не подскажите, что здесь ночью произошло?

— Ты смог победить демонов хаоса! — воскликнула та.

— Круто! — иронично произнес маг по-русски, — надеюсь мне это боком не выйдет и не придётся по лесам ещё год бегать от его друзей и родственников! А у меня ведь ещё одно не использованное свидание есть, да и Петрович, чтоб он пиво подавился, обещал с другими помочь! — и снова перейдя на всеобщий, — а поконкретнее вы, не знаю как ваше имя, можете рассказать?

— Имя!? У нас с сестрами нет имен! — недоумевающе посмотрела на мага фея.

— Будем называть тогда тебя Мая! — и увидев удивленные взгляды товарищей, пожал плечами, — мультик с дочкой смотрел, так там была пчелка Мая. Поэтому чем не имя!?

— Мне нравиться! — произнесла фея и заулыбалась.

— А нам! Нам имя придумай! — туже запросили другие феи слушающие разговор.

Арч посмотрел на озадаченного мага и смеясь произнес:

— Ну что папочка! Наделал дочек? Теперь не знаешь, как назвать?

— Дамы! Имена потом. Давайте сначала разберемся. Что же здесь ночью всё-таки произошло?

— Ты начал драться с демоном хаоса и поглотил его. Правда демон ещё не полностью набрал силы и от этого не принял полностью свои истинный облик, поэтому боялся света.

— Так, помню: я использовал жезл света!

— Вот, светом ты его и бил! А затем ты его укусил и стал его поглощать!

— Он чего сделал? Укусили и стал поглощать? — удивился Арч и повернувшись к Владу произнес, — один мужланами называет, второй демонов ест. Влад, надеюсь хоть ты нормальный?

— Ага, ты ещё уточни у него, а Влад ли он? Может Влада? — посмотрел на Арча маг, — не отвлекай. И ты, кстати, стал очень много говорить, как Петрович. — И снова повернулся к Мае, — дальше что было?

— Нервничаю я чего-то! Вот и говорю много, — тихо произнес Арч, — работа у меня нервная! Вернемся домой три месяца буду отдыхать и пошло оно всё!

— Как только ты его поглотил, закричал и стал кататься по земле — сам становясь демоном. Но потом все прекратилось: превращение остановилось. Очнувшись, ты стал драться с другими демонами. Некоторых развоплотил, некоторых ранил и они разбежались.

— Да ты крут! Побил и поглотил демонов хаоса!

— А где были остальные демоны хаоса, когда Николай дрался с первым демоном? — спросил молчавший Влад.

— Не знаю. Сначала появился один, — с виноватым голосом ответила фея.

— А как он победил остальных демонов?

— Он изменился и стал сам напоминать демона, из его руки била молния…

— Плеть, — перебил маг.

— Может быть и плеть, на пальцах появились когти как у демонов, но меньше, а двигался он так же быстро, как и они. Победив демонов, он сломал нашу преграду и…, - замолчала Мая.

— Николай ничего не хочешь нам рассказать? — вопросительно посмотрел эльф.

— Ага, облегчи душу, — кивнул Арч.

— Сейчас кое-что проверю и сообщения прочитаю.

Маг погрузился в себя и его взгляд стал затуманенным. Он сразу же открыл самое первое сообщение: «Вы смогли победить и поглотить демона хаоса. Теперь у вас появилась вторая ипостась. По желанию вы можете меняться весь либо частично. Вам стали доступны некоторые возможности демона хаоса:

— Плеть хаоса;

— Щит хаоса;

— Взгляд демона — вместо истинного взгляда;

— Аура страха;

— Покров тьмы (вы не видны истинным зрением).

Ваша скорость повысилась вдвое, а так же вы можете поглощать жизненную силу преобразуя её в ману или используя её для восстановления своей и заживления полученных повреждений».

Второе сообщение:

«Вы первый кто смог победить демона хаоса. За этот подвиг боги решили добавить вам к основным и вторичным характеристикам по 2 единицы».

Третье сообщение:

«Вы победили в бою демонов хаоса изгнав некоторых обратно. За этот подвиг боги решили добавить по ветке магии хаоса и магии порядка».

Четвертое сообщение:

«За успешное применение плети хаоса вам добавляется одна единица».

Переключившись на свои характеристики маг увидел:

Уровень: 14

Основные характеристики:

Сила: 9

Выносливость: 8

Ловкость: 9

Интеллект: 23

Мудрость: 11

Второстепенные характеристики

Скорость: 16 (116 %) х 2

Скрытность: 2

Зоркость: 3

Удача: 5

Харизма: 3

Магия:

Земля;

Огонь;

Вода;

Воздух;

Жизнь;

Природа (друид);

Хаос;

Порядок.

Достижений:

Злой взгляд: 3/20

Уникальное заклинание «Боевая ярость» 1 ранга.

Вторая ипостась:

Плеть хаоса 2/10;

Щит хаоса 1/10;

Взгляд демона 3/20;

Аура страха 1/20;

Покров тьмы 1/20.

Количество маны: 110.

— Офигеть! — через пять минут произнес маг и кратко рассказал о том, что узнал.

После того как он закончил Арч, повернувшись к Владу, произнес:

— Проспали мы свое счастье!

— Ага. Я бы сказал даже просрали! Петрович богу удачи свечки ставит, а везет другим, — кивнул головой эльф.

— Вам бы все ржать. Вы хоть знаете, почему магов с веткой хаоса в мире мало?

— Мы помним эту трогательную историю, которую ты рассказывал Петровичу, — ухмыльнулся Арч.

— Напомню, что у них башку сносит! — и задумавшись добавил, — и я кажется догадываюсь почему. Местных кстати вообще убивают.

— Ну, ты надеюсь не собираешься сходить с ума? Можешь показать свою второю ипостась, — попросил Влад.

— Сейчас. Только соображу как.

— Только не здесь! — произнесла Мая. Они продолжали говорить на всеобщем и поэтому феи все слышали.

— А чего так? — удивился Арч и с подозрением посмотрел на мага.

— Он проломал преграду и попытался украсть сердце, — поняв что сказала лишнее Мая закрыла рот руками и ошарашено посмотрела на окружающих.

— Ну вот. Одного демона тебе было мало: ты ещё и сердце у фей украсть был готов, — посетовал Влад.

— Ладно, давай отойдем вон к тем останкам. Что это кстати было? — направился в сторону Арч.

— Дерево. Только мертвое, — машинально ответил маг о чем то задумавшись.

Подойдя к указанному месту Арч обратился к Николаю перейдя русский:

— Давай показывай свой абгрейд.

— На всякий случай отойдите метров на двадцать и придержите Серого.

Когда товарищи отошли, а Влад взял на руки волчонка, маг попытался принять вторую ипостась, но ничего не получилось. Тогда он попытался припомнить свои вчерашние действия и стал меняться. В голове снова возник хоровод от быстро сменяемых образов и мыслей, но наученный опытом: он вызвал образ дочери и это опять стало якорем, который удержал от безумия. Немного собравшись с мыслями, он стал себя осматривать. Как ему показалось, он немного подрос. Зрение изменилось: было такое впечатление, что каким-то образом обычное и истинное зрение соединились, вдобавок стало лучшим — добавилось красок и оттенков. Слух невероятно улучшился, считалось, что у эльфов идеальный слух, но даже он уступал. Посмотрев на свои руки, маг увидел, что кожа стала пепельной, а пальцы заканчиваются трехсантиметровыми черными когтями.

— Ну как? — произнес маг и сам прислушался к своему голосу, он изменился и стал более грубее и властным.

— Впечатляет! — произнес Арч и подошел к Николаю, — даже очень!

— Согласен! — добавил Влад, — особенно глаза. Черные и затягивают.

— А так, — произнес маг и активировал ауру страха.

Ошарашенные лица отскочивших товарищей было красноречивей слов.

— Николай предупреждать надо, я чуть не обделался!

— Я тоже! — покачал головой эльф, — радиусом метров десять.

— Плеть ещё покажи.

— Интересно как это сделать.

— Ну, может также, как ты водяную включаешь, — подсказал Влад, — только по чуть-чуть!

Воспользовавшись советом эльфа из правой руки мага появилась не больше метра плеть. Она была бледно-зелёной и скорее напоминал молнию, чем привычную водяную плеть: была также хаотично искривленной.

— А из левой руки, — попросил Арч.

Как только маг сосредоточился на другой руке в правой плеть исчезла, а появилась в левой.

— Только в одной руке может появиться.

— Длинна какая?

— Сейчас! — направив руку в сторону остатков дерева, находившемся от него в пятнадцати метрах, активировал на полную мощь. Результат произошел все ожидание: как только плеть коснулась остатков ствола, тот рассыпался.

— Не меньше пятнадцати метров. Теперь понятно откуда взялся это пепел, — оглянувшись произнес Влад.

— Я думаю плеть будет метров двадцать пять. На такое у меня было истинное зрение и на такое же у меня сейчас взгляд демона. Щит хаоса активировать не буду, маны мало. Плеть и остальные способности её жрут.

— Хорошо. А сама вторая ипостась?

Прислушавшись к себе маг ответил:

— Нет!

— Давай превращайся обратно, — помахал рукой Арч.

Сменив ипостась, маг усмехнувшись произнес:

— Теперь понятно почему одежда по швам разошлась.

— Ты стал размером чуть больше Арча, но меньше Клыка, — заметил Влад.

— Кстати, рогов на голове не было?

— Нет.

— Слава богам! Что сейчас делать будем?

— Тоже, что и вчера. Надо только с феями попрощаться. Вернемся на стоянку придумаем, что-нибудь с одеждой для тебя и двинемся дальше. Осточертел это туристический поход, — вздохнул Арч.

Когда товарищи вернулись к дереву фей собравшись в кучу о чем-то шептались. Арч тактично покашлял и когда они обратили на него внимание произнес:

— Девчат мы хотели попрощаться! Спасибо вам большое за гостеприимство, но нам пора.

Вперед вылетела Мая и произнесла:

— Мы хотим вас попросить нам помочь!

— Сразу говорю: жениться я не мог, у меня подруге есть, — пошутил маг.

— Что значит жениться? — непонимающе на него посмотрела Мая.

— Это шутка. Не обращай внимание. Чего хотели?

— Помогите нам достичь безопасного места!

— Не понял! Какого места? — переспросил Арч.

— Демоны хаоса вернуться, а нас осталось мало и сил почти нет. Поэтому на нужно безопасное место.

— Кто-нибудь чего-нибудь понимает? — посмотрел Арч сначала на Николая, а потом на Влада.

— Зачем демонам хаоса на вас нападать? — задал вопрос маг.

Мая немного помялась и посмотрев на других фей проговорила:

— Они хотят захватить сердце.

— Зачем им ваше сердце? — удивился Арч.

— Чтобы полностью воплотиться в этом мире и принять свой истинный облик им нужно наше сердце!

— Круто! — покачал головой Николай, — надеюсь нам не придется ещё бегать и от демонов и становится спасителями этого мира! — увидев непонимающий взгляд Арча он добавил, — ну не дать всемирному злу, а именно демонам хаоса, полностью здесь возродиться или как то так.

— Им нужно именно ваше сердце для воплощения? — уточнил Арч, — а заменить они не смогут ничем?

— Им нужен большой источник живой силы!

— Николай, что за сила?

— Думаю мана.

— А, — и Арч снова уточнил у Май, — то есть если мы спрячем ваше сердце, то демоны будут искать другие источники силы, а от вас возможно отстанут?

— Да!

Арч хотел уже задать следующий вопрос, когда Николай перебил его и обратился к фее:

— В мире существуют места силы они им не подойдут?

— Нет. Им нужен живой источник.

— Не понял разницы, но ладно.

— А раньше почему они не смогли захватить сердце? — произнес Арч.

— Нас защищали материнские деревья и защитники, но защитники все погибли, погибло также много наших сестер, а из материнских деревьев осталось только одно. Он долго не сможет их сдерживать.

Арч посмотрел на товарищей и спросил:

— Ну что, будем помогать?

— Мая, а почему вы сами не можете переехать? — спросил нахмурившийся маг.

— Нам не унести сердце, а все защитники мертвы.

— Так я и думал, — посмотрев на Влада и Арча, добавил, — сейчас это окажется какая-нибудь большая и тяжелая магическая фигня которую тащить придется мне!

Усмехнувшись Арч спросил:

— Можно посмотреть ваше сердце?

— Да, — полетела Мая к стволу дерева.

Подойдя к дереву, товарищи увидел большое дупло в котором, как им показалось, лежала переливаясь и сверкая всеми цветами радуги жемчужина размером с человеческую голову. Чем дольше Николай на неё смотрел, тем больше его завораживала игра цветов и просыпался странный голод. Из гипноза его вывела одна из фей подлетевшая к лицу и коснувшаяся его лба. Придя в себя, маг посмотрел на других. Их видимо также заворожил камень и феям пришлось приводить в сознание.

— Спасибо! — произнес Николай, — большой камень! Мая он тяжелый?

— Я не знаю. Для нас да. Мы с сестрами не смогли его поднять.

— Я попробую?

Как показалось магу, сначала фея хотела сказать нет, но в итоге произнесла:

— Да.

— Килограммов пятнадцать! Не меньше! — прикинув сказал маг.

— Думаю дотащим, — проговорил Арч, — хорошо Мая мы поможем его донести только куда именно нужно его доставить?

— В безопасное место.

— И где это место?

Мая замешкалась и произнесла:

— Не знаю. Любое место силы нам подойдет.

— Николай, где у нас ближайшее место силы?

— А черт его знает! Все известные постоянные места силы в империи заняты и нас туда даже на порог не пустят. Блуждающие искать надо, но шансов найти практически нет и подойдет ли оно им.

— Мая, с местом силы проблема.

— Ну что же нам делать? — огорченно произнесла та. У неё был такой лицо, что казалось вот-вот расплачется.

— Может для начала доберемся до империи, а там будем думать, что делать дальше, — предложил Влад.

— Согласен. Там хоть будет более безопасней и демонов нет, — кивнул головой Арч.

— Давайте, — согласилась фея.

— Тогда берем сердце, идем в лагерь и готовиться к дальнейшему походу.

— Нам только ещё надо взять семена.

— Чего-то мне не нравятся её слова, — прошептал маг по-русски и спросил у Май, — и много этих семян?

— Пятнадцать семян материнского дерева, а ещё трав и цветов с нашей поляны.

Увидев как кривиться Николай, Влад спросил:

— Ты чего? Мы с Арчем понесем.

Тот ответ грустно улыбнулся:

— Руку даю на отсечение, что большая часть окажется магической и мне придется их тащить.

— Мая покажи нам семена, — обратился Арч, слышавший слова мага.

— Могу только семена материнского дерева. Цветов надо собрать.

— Показывай, что есть.

— Пойдемте.

Зайдя за ствол дерева, друзья увидели в небольшой яме где-то полтора десятка семян. Семенами назвать их можно было с трудом: они были похоже на желуди дуба, только размером с кедровую шишку. Посмотрев на них, маг произнес:

— Как я и думал: магические!

— Может они легкие, — предположил эльф.

— С нашим везением!? Ты сам-то веришь в то, что сказал?

Взяв одно из семян, Влад ответил:

— Ты прав, килограмм не меньше, а их тут штук пятнадцать.

— Мая, а без семечек нельзя переехать? Может быть вы на новом месте найдете такие же? — с надеждой спросил маг.

— Но материнского дерева нам обязательно надо, без них мы умрем. Если вы их возьмете, мы дадим вам два, нет четыре семечка!

Переглянувшись с Арчем, Николай тихо произнес по-русски:

— М-да! И чего мы с ними делать будем? Хотя, посадим и останется только построить тещу да вырастить живот!

— Возьмем. Пусть Петрович думает, что с ним делать, — ответил Влад, слышавший мага.

Мая, видя реакцию друзей, произнесла:

— Но это же меллорны! Вы же эльфы! Вы не можете без них жить!

— Мы не правильные эльфы, — ответил Николай, — во, эльфам и загоним. Надеюсь возьмут.

— С руками оторвут! — усмехнулся Влад и удивленно произнес, — ты не читал про меллорны?

— Нет. Времени не было. А что?

— Ну, ты даешь! Если мне не изменяет память, чтобы создать эльфийский лес, необходим как минимум один меллорн. Причем в обжитых территориях есть всего четыре таких леса и то дефектных. — И задумавшись добавил, — есть теория, что меллорн не может плодоносить без фей, а с феями эльфы из-за чего-то поссорились.

— Мая это правда? — уточнил Арч.

— Да. Они хотели, что бы мы им служили. Но все фей отказались и теперь эльфы нападают на наши рощи, пытаясь украсть семена меллорнов или захватить наши сердца, таким образом, они смогут заставить служить нас себе. Они и у нашей рощи смогли заблокировать источник силы. Поэтому демоны смогли погубить материнские деревья и убить всех защитников.

— А когда это была?

— Последнее нападение эльфов было шестьдесят лет назад.

— Долго продержались.

— Меллорны кажется сами вырабатывают ману, — поделился знаниями Влад.

— Мая, а остальные семена тоже магические? — посмотрел на фею Арч.

— Нет. Обычные семена.

— Но вам нужны именно эти!?

— Да.

Посмотрев на товарищей, Арч произнес неуверенно:

— Думаю дотащим, как-нибудь? Только где-то найти надо тару. В наши мешки уже не влезет ничего.

— У нас есть мешки! — радостно произнесла одна из фей.

— И где они?

— Там! — указала в сторону, противоположную той откуда пришли друзья, другая фея, — идемте за нами.

Отойдя на тридцать метров, друзья подошли двухметровой яме. Заглянув в неё лицо Николая вытянулось. Посмотрев на друзей: те тоже прибывали в небольшом шоке. Как рассмотрел маг, яма была завален всяким вещами: здесь были различные мечи, доспехи, щиты, амулеты, мешки, плащи магов и разное другое.

— Это что-то такое? — спросил Арч.

— Я же говорила: на нас нападали. Защитники магические вещи складывали все сюда.

— То есть это всё магические вещи?

— Да.

— Они вам зачем?

С ответом Мая замялась.

— Ясно, на всякий случай!

— Да, — закивала Мая, — вы можете взять всё что угодно. Ещё у нас есть драгоценные камни, но они не здесь лежат.

— Потом посмотрим.

Переглянувшись с друзьями, Влад произнес:

— Берем в первую очередь все, что нужно для похода. Затем понравившееся и наиболее ценное.

— Короче берем все, что сможем унести, — подвел итог Арч и усмехнувшись добавил, — или кто-то хочет объяснять Петровичу: почему так мало?

— Нет, не всё, — грустно заметил маг, — все, что я смогу унести! Магические вещи ведь мне придется тащить.

— Мой тебе совет: бери больше, возможно Петрович не вспомнит про уничтоженные амулеты и плеть, — усмехнулся Влад.

— Наивный! Я не удивлюсь если ему в этой части память оставят!

— Николай, а почему заклятия на вещах не разрушились и они не плохо сохранились? — спросил Влад и видя не понимание на лице мага уточнил, — все вещи лежат в куче, закон о трех предметах, лежат они как минимум шестьдесят лет.

— А! Нет разумных, плюс закон не распространяется на фей, драконов и ещё на кого-то там. В общем: роща фей и никого кроме них нет.

— А если я буду нести и со мной будет фея?

— Не получится. Хотя это теория. Вряд ли кто-то таскал вместе с феями магические вещи.

— Ладно, проверять не будем.

Придя на место стоянки Арч и Николай стали искать одежду, а эльф решил проверить преследователей. Вернулся Влад, когда маг уже оделся и они с Арчем пытались придумать, что-нибудь с обувью.

— Там что-то странное, — ответил эльф на вопросительный взгляд Арча.

— В смысле?

— Огонь не горит. Сейчас день, а все ещё лежат. Охрана лагеря тоже, кажется, спит.

— Надо посмотреть, — произнес маг.

— Сходите вдвоём, а я пока готовкой займусь, — предложил Арч.

— Серого надо привязать, — указал маг на волчонка.

— Я сделаю, а вы идите, — взял волка Арч и стал одевать ему веревку на шею.

После пяти минут наблюдения за лагерем у Николая сложилось впечатление, что там все мертвы: ни одного движения, ни одного звука — он специально использовав слух демона. Хорошо рассмотреть стоянку мешала высокая трава, а дальности взгляда демона не хватало.

— По-моему они все мертвы, — подошел маг к Владу.

— Или это очень хорошая засада.

— Будем проверять?

— Надо бы. Нам здесь ещё несколько дней оставаться.

— Не очень хочется в воду лезть, — хмуро ответил маг.

— Думаю прятаться смысла нет, поэтому сейчас два бревна найдем и свяжем.

— Переправляться как будем?

— Ты плывешь, а я с этого берега страхую.

Поиск бревен и изготовление плота занял около часа. Перейдя на взгляд демона, маг стал осторожно приближаться к лагерю. Первым он обнаружил труп гоблина: тело напоминало мумию. Взглядом демона было хорошо видно, что из тела была выпита вся жизненная сила, а в голове сидела какая-то субстанция, которая, как показалось магу, поглощало то, что осталось от мозга и производило манипуляции с телом. Быстро бросив взгляд на стоянку: там все были мертвы, а с телами происходило тоже само, что и с телом гоблина.

Вернувшись к реке, маг жестом подозвал эльфа и произнес так:

— Мертвы. Демоны их убили.

— Толкни мне плот.

Сделав, как просил эльф и увидев, что плот достиг противоположно берега, маг пошел осматривать дальше лагерь. Влад подошел, когда Николай разглядывал тело тролля:

— Чего-нибудь интересное нашел?

— Да. Все как и в прошлый раз, только в головах кто-то сидит и, по-моему, ест мозги и что-то делает с телами.

— Для нас опасно?

— Честно не знаю, но ночью рядом мне не очень хочется оставаться.

— Рекомендации?

— Я бы сжег все тела.

Осмотревшись, эльф произнес:

— Тут тел тридцать. Причем девять троллей. Если просто костер, то мы до ночи не управимся заготавливая дрова. У тебя ничего в арсенале нет из огненного?

— Нет. Но у нас осталось ещё немного огненного порошка Петровича.

— Его очень мало. Но хоть, что-то. Да и у фей надо спросить.

— Тогда идем в лагерь, едим и советуемся, — и показав мокасины гоблина добавил, — я себе обувь подобрал. Слава богам, что у одного из гоблинов мой размер.

— Не смущает что с мертвого?

— Меня теперь мало, что смущает. А идти без обуви напрягает.

Арч приготовил мясо и дожидался друзей. После того, как Николай и Влад рассказали о том, что видели в лагере стали думать, как поступить. Не придумав ничего, решили отложить до того, как поговорят с феями. После рассказа Мая и ещё одной фей направились вместе с друзьями в лагерь преследователей.

— Мая, что скажешь? — спросил маг после минутного полета фей вокруг одного из тел.

— Из них демоны выпили всю жизненную силу. А в голове оставил личинку прислужника. Чрез несколько дней он вылупиться и будет нападать на живых.

— Что нам сделать, чтобы он не вылупился? — посмотрел на фею Арч.

— Я не знаю, — ответила расстроенная Мая, — этим занимались защитники.

— Может попробовать плеть хаоса, — предложил маг, — про неё мы как-то не думали.

— В крайнем случае, можно отрубить им головы и их сжечь. Всяко легче, чем полностью сжигать тела, — добавил Влад.

— Николай попробуй, — кивнул головой Арч.

Перейдя на взгляд демона, маг сосредоточился и ударил молнией в голову мертвого тролля. От удара голова и часть тела рассыпалась серым пеплом.

— Ну как?

— Непонятно, — осматривая остатки, ответил маг, — Мая?

Фея пожала плечами.

— Давайте лучше головы сожжём, а тела Николай развеет, — покачал головой Влад, — так точно будет наверняка.

— Согласен. Как не противно этим заниматься, но лучше так.

После того, как Влад и Арч, чередуясь отрубали бердышом головы, маг распылял тела. Все действие заняло около часа. Маны у мага было не очень много и поэтому пришлось слить из артефакта минотавров.

— Все-таки человек, скотина такая, ко всему привыкает, — произнес задумчивый маг.

— Тоже об этом подумал, — сообщил Арч, — до попадания сюда я бы точно этим не занялся ни в какую, даже зная, что из них кто-то вылезет. А сейчас ничего. Хорошо, что ещё крови нет.

— Психика у нас конкретно поменялась. Надо будет себя контролировать в общественных местах, а то чего-нибудь учудим ещё!

— Мая, — обратился Арч к фее, — на всякий случай облетите вокруг и проверите: не пропустили мы кого.

После того как феи сообщили, что больше мертвых нет, товарищи потратили ещё три часа на сбор дров для костра. Все это время, по просьбе Арча, фей охраняли друзей. Сложив отрубленные головы с дровами и посыпав их остатками порошка, подожгли. Вспыхнувшее пламя довольно быстро пожрало. Дождавшись когда все сгорит, друзья отправились в лагерь и этим же вечером перенесли его к дереву фей.


Глава 21

Разбор ценностей занял два дня. В результате инвентаризации было найдено пять плащей мага, десять плащей эльфийских рейнджеров, четыре плетей разных веток, четыре посохов магов, девятнадцать накопителей маны, восемь артефактов разного назначения, двенадцать магических сумок, более сотни различных амулетов, семь мобильных телепортов: два многоразовых и пять одноразовых, девять магических книг и, что больше всего обрадовало друзей, различное магическое оружие и доспехи. Драгоценные камни товарищи осматривали не очень внимательно, хотя среди них были и некоторое количество красивых драгоценных украшений, видимо защитники фей не стали вытаскивать из них драгоценные камни, как сказал Арч: «Пусть Петрович слюни пускает!».

Николай взял себе плащ мага пятого ранга с десятью заклятиями, причем были плетения отвод глаз и хамелеон — по желанию владельца цвет плаща меняться, сливаясь с окружающей местностью. Плащ был немного поврежден, но сами плетения были целыми. В результате Николай за час зашил самые большие прорехи и смог его одеть, более качественный ремонт можно будет провести по возвращению в империю. Так как магу придется нести почти все магические предметы, то ему достался единственный мешок на уменьшение объема и веса в тридцать два раза. Николай долго его рассматривал, он вообще не слышал о таких мешках. Арч и Влад взял себе на уменьшение в восемь раз. Из-за того, что мешки долго пролежали на вид они были не очень, поэтому Николаю пришлось аккуратно их постирать в ручье и провести небольшой ремонт. Из найденных амулетов маг подобрал себе два полных комплекта всех веток, по комплекту Владу и Арчу, а остальные убрал в мешок. После не долгих размышлений Николай взял себе огненную плеть, вообще он решил чаще пользоваться плетью хаоса, но возможно возникнет ситуация когда огненная плеть будет предпочтительнее.

Дольше всего маг рассматривал амулеты увеличивающие скорость владельца в два раз. Амулетов было три штуки: один четвертого ранга и его хватало на тридцать секунд, два других второго ранга и хватало на десять секунд. О таких амулет ему рассказывала Ольга: по её словам достать даже первого уровня практически невозможно и стоят очень прилично.

Из оружия и доспехов лучше всего себе смог подобрать Влад. Ему достался полный комплект доспехов эльфийского рейнджера из восемнадцати предметов. На них было наложено плетение увеличивающее силу в два раза. Ещё он взял себе, как и Арч, плащ эльфийского рейнджера, на котором было наложено два плетения пятого уровня: отвод глаз и статический щит. Как рассказал Влад: такие плащи были редкостью, их делали эльфы специально для себя, но они походили любому одаренному. Плащи потребляли ману носителя и отличались от плащей магов только количеством плетений. Среди оружия было несколько магических луков и колчанов для стрел, один магический арбалет, а также магические стрелы. Причем, один лук и колчан шли как единая магическая вещ и повышали зоркость в два раза. Как предположил маг: малое количество предметов в комплекте повлияло, что повышалась второстепенная характеристика. Эльф просил Николая положить их и все магические стрелы отдельно в мешке. На магический арбалет Влад даже не посмотрел, решил и дальше оставаться лучником.

Арчу достались десять из семнадцати предметов комплекта рыцаря, не хватало трех предметов на левую руку и четырех на ноги. Помимо доспехов в комплект входил бердыш и боевой нож. Когда у него будет собран полный комплект, то сила и ловкость возрастут в два раза.

— Николай твоё мнение о доспехах? — спросил рассматривая себя Арч.

— Очень редкий. Я даже не слышал, чтобы сейчас кто-нибудь смог сделать магическую вещь повышающую сразу две характеристики. В книгах читал, что раньше могли.

— Надо найти тогда оставшиеся вещи для полного комплекта. Когда вернусь аукцион надо будет проверить. Петровича напрягу.

— Ценник там будет приличный, — покачал головой маг.

— Мне вот одно не понятно: зачем он на себя неполный набор надел? — посмотрел на мага Влад, — он ведь пока его не соберешь вместе не будет работать.

— Во-первых доспехи из мифрила, а он легче и крепче стали, во-вторых в дополнении на такие комплекты накладывают обычно руны крепости, то есть труднее их пробить, а оружие не тупиться.

— А руны это разве не заклятие? — удивился Арч.

— Нет. Я об этом мало читал, времени не было. Их гномы первые стали использовать и маны в них чуть-чуть, да при этом она только при создании присутствует.

Николай смог себе найти пять из восемнадцати предметов комплекта мага: шлем, оба наруча, медальон и меч. Самым интересным был меч: он больше напоминал ятаган и мог трансформироваться в совню, плюс на него было наложено заклятие аналогичное тому, что на ноже, захваченном у гоблинов. Доспехи меч должен рубить очень хорошо. В полный комплект увеличивал в три раза интеллект, причем в отличие от комплекта Арча Николай мог определить, где находятся другие предметы, если они были на расстоянии не более ста километров. Ещё на доспехи было наложено плетение, которое автоматически подгоняло их по размеру владельца. В случае Николая это очень актуально и он может не бояться, что они развалятся как предыдущие. Рассматривая части доспехов, маг не мог поверить, что держит в руках. Достать, конечно, остальное будет затруднительно, но затраты окупятся. Так как Николай не был ограничен количеством магических предметов, то он взял себе посох пятого ранга на семь заклятий и подобрал себе ещё кольчугу на плюс пятнадцать единиц к ловкости.

Так же были вещи, которые подходили Клыку, Петровичу и Ольге, их решили взять в первую очередь. Уже вечером Арч глядя на оставшуюся кучу магических доспехов и артефактов:

— Николай сколько к тебе в мешок поместиться может? Жаба душила что-то здесь оставлять.

— Ну, артефакты все возьму, а остальное что влезет! — почесал голову маг.

— Тоже жаба душила что-то здесь оставлять?

— Нет! — усмехнулся маг, — я скорее боюсь, что меня другая жаба задушит: полтора метра ростом, бородатая и болтливая!

— Не, это не жаба! Это боевой хомяк! — засмеялся Влад.

— Ага, у нас даже для него подходящий мешок теперь есть — аж на уменьшение в тридцать два раза!

— Много влезет. Хорошо, что мы его сейчас нашли, а то сидели бы на руднике год, пока весь не заполнили!

— Кстати, я о таком мешке даже не слышал. Читал о максимальном уменьшении в шестнадцать раз.

— Значит очень дорогой мешок, — произнес Арч, — интересно он его продаст или себе оставит?

— Причем жадность в любом случае победит.

— Ага, либо получить большие деньги, либо сможет брать много добычи, — под общий смех согласился Влад.

Увидев, что к ним подлетела Мая Арч спросил:

— Мая, а остальное оружие и вещи нападавших где?

— Защитники закопали вместе с ними. Защитник брали только магические предметы и драгоценные камни.

— Думаю черной археологией заниматься не будем, — произнес Николай, — хотя там может быть золото.

— Нет! Это бы добро унести, — покачал головой Арч и снова обратился к фее, — а кто такие ваши защитники?

Фея не успела ответить, её опередил Влад:

— Большие ходящие деревья. Я уже потом вспомнил.

— На энтов похожи, — произнес Николай.

— Согласен. Я тоже, когда их увидел в книге, так же подумал.

— На кого? — спросил Арч.

— Ну, в нашем мире художественный фильм сняли, так там такие деревья ходили и энтами назвались, — ответил маг

— Мая сколько времени вам еще понадобиться для сбора всех семян? — снова спросил Арч.

— Ещё два дня. Мы ускорили рост и созревание семян, быстрее даже мы сделать не можем, — извиняясь произнесла фея.

— Хорошо. Мы завтра все сложим в сумки и после этого готовы вам помочь.

— Мы сами справимся.

— Ну, тогда мы будем отдыхать.

— Мая, а в вашей роще есть какие-либо съедобные растения? — задал вопрос Николай.

— Есть! Мы можем вам показать! — обрадовалась фея.

На вопросительные взгляды товарищей маг произнес:

— Надоело мясо, чего-нибудь другого хочется. Хотя бы какой-то зелени поедим или супчик нормальный сделаем.

— Об этом я не подумал, — покачал головой Арч.

— Мая, я вот хотел спросить: это вы на нас наложили заклятие, чтобы мы не проснулись? — посмотрел на фею Влад.

— Да. Мы так всегда делаем для защиты.

— А почему я проснулся? — задал свое вопрос Николай.

— Я не знаю. Оно должно было усыпить всех.

— Может у тебя какой амулет был? — предположил Арч.

— У меня был один амулет ментального щита, но он выгорел, когда мы дрались с магом минотавров.

— Тогда не понятно. Мая у тебя есть какое-либо предположение?

— Нет, — отрицательно покачала головой фея.

— Все интереснее, — произнес маг, — есть над чем подумать.

Весь следующий день Николай и Арч пытались уложить вещи в мешок мага. Только поле обеда смогли разместить всё. Влад решил сходить разведать путь, так же не появился кто-то новый около рощи фей. Эльф вернулся уже под вечер и долгое время, что-то рассматривал на краю поляны.

— Чего там делал? — поинтересовался Арч подкидывая дров в костер.

— По-моему, я там табак видел.

— Чего видел? — удивленно переспросил маг.

— Растение, очень похоже на табак.

— Надо посмотреть.

— Сейчас все сходим, только надо кого-нибудь из девчонок взять, думаю они подскажут, что это, — произнес поднимаясь Арч.

Встретив одну из фей и попросив её помочь, друзья направились к тому месту, где Влад видел табак.

— Похоже, — произнес маг, рассматривая растение.

— А ты откуда знаешь? — удивился Арч.

— В интернете видел.

— Где?

— Неважно.

Повернувшись к фее, Влад спросил:

— Подскажи, что это за растение?

— Я не знаю. Оно здесь растет, нам не мешает.

— Скорее всего, появилось вместе с нападавшими. В роще у них все как на дрожжах растет, поэтому и оно прижилось да разрослось. Феям не интересно, оно для них как сорняк. — Предположил Арч.

— Если вы хотите мы можем для вас собрать его семена.

— Хотим! — одновременно произнесли Арч и Влад, а Николай добавил:

— И побольше!

— Хорошо я поговорю с сестрами, — улыбнулась фея.

— Теперь понятно, почему среди магических вещей мы курительную трубку нашли, — покачал головой маг.

— Кстати чего она дает? — уточнил Арч.

— Тонус повышает! — усмехнулся маг, — я её себе взял. Если Петрович спросит, то это обычная трубка.

— Как говорит упомянутые тобой гном: за длю малую! — ответил Арч, — дашь попользоваться.

На обратном пути Николай поинтересовался у Влада:

— Чего-нибудь разведал?

— Да. Несколько следов оборотней, но точно сказать не могу: наших ли это преследователей или кого-то нового.

— Кстати, надо у фей спросить: чем они могут нам в пути помочь.

— Я думал их в качестве разведчиков использовать, но ты прав надо расспросить о их способностях поподробнее. Николай ты чего-нибудь читал про способности фей?

— Мало и ничего конкретного, — покачал головой маг, — я вообще не уверен, что кто-то из игроков видел в живую фей.

— Может быть, для возвращения в Елец сможем воспользоваться найденными телепортами? — посмотрел на остальных Влад.

— Вряд ли получиться, — покачал головой маг, — во-первых сможем ли пронести сердце фей — оно очень сильно фонит маной, даже если сможем, то на той стороне могут узнать о нём, а во-вторых фей десять, плюс нас трое, а телепортов семь. Может, конечно, десять фей пойте по цене одного человека, но мы об этом не знаем. Лучше не будем проводить эксперименты. Можно, на всякий случай, Маю расспросить по этому поводу.

— Согласен с Николаем, — кивнул головой Арч, — как-нибудь дойдем.

Расспросить фей о их способностях удалось только на следующий день. Николай и Арч уточнили у одной из фей о съедобных растениях в роще и утром следующего дня насобирали их на пробу. Салат решили не делать, а попробовать сварить для начала суп. Обычно котла супа им хватала на целый день, в это раз они съели его весь в обед. Некоторые растения были не очень приятными, но большинство были неплохим заменителем привычных продуктов. Во время обеда друзья расспросили Маю о способностях фей.

Как рассказала Мая: феям было подвластно многое, что связано с природой, жизни и ментальной магией. Природы: они могут выращивать и преобразовывать растения. Жизни: в основном с лечением. Ментальной: делать очень сильные иллюзии и отвод глаз, могли ещё общаться между собой на расстояние, причем на какое максимальное расстояние они сказать не могли, а практическим путем пока это было не установить. Но с феями других рощ они общаться не могли. Причем, как понял маг из расспросов, как таковые феи не плели плетение, а были как у него новые способности демона хаоса. Единственное, фей не могли сами восстанавливать ману как одаренные и поэтому брали её из своего сердца или могли брать ману у одаренного. По поводу телепортов фей ничего не могли сказать, так как ими никогда не пользовались.

Осмыслив способности фей, Влад произнес:

— Можно будет разведку и контроль за окружающей местностью полностью возложить на себя фей. Одна фея в головном дозоре, две в боковом охранении и ещё две в арьергарде: одна следит за обстановкой, а вторая следит, чтобы не оставалось каких-либо следов после нас.

— Согласен. Тем более они могут между собой общаться на расстоянии. И кстати их как раз десять, две смены, — кивнул головой маг.

— Мая вы согласны с таким способом передвижения? — поинтересовался Арч.

— Да. Мы будем помогать, чем можем!

— Единственной проблемой останутся оборотни, которые могут учуять запах, — добавил Влад. — Мая у вас есть какие-либо травы, чтобы отбить запах.

— Да. Мы покажем их вам.

— Тогда завтра соберем, а вы объясните как ими лучше пользоваться.

При разговоре остальные феи висели за спинной Маи и как только стало понятно, что серьезный разговор закончился, одна из фей подлетела к Мае и стало, что-то в ухо ей говорить. Мая покивав головой произнесла:

— Эльф ты обещал придумать имена сестрам!

— Я не эльф, мое имя Николай, — ответил маг и посмотрел на остальных, прося помощи.

Арч ухмыляясь произнес:

— Завел детей, теперь думай!

— Я тебе припомню! — и после небольшой паузы произнес, обращаясь к феям, — построитесь в ряд.

С постройкой в ряд немного не заладилось: каждая фея хотела получить имя первой.

Глядя на эту картину Влад качая головой произнес:

— Как дети!

— Они есть дети! Немного наивные, — ответил маг, — дети четырех пяти лет.

— Хорошо, что имена не Петрович выбирает, — добавил Арч.

— Это ты зря. Он вполне разумный человек и девчонок бы не обидел!

— Согласен с Николаем, — кивнул Влад.

Порядок среди фей навела Мая и после того как они выстроились маг стал называть имена:

— Оля, Эля, Ина, Аня, Тая, Яна, Вика, Ира, Настя! Надеюсь всем понравилось! — увидев кивки голов фей, тихо добавил, — слава богу! Ну, а теперь спать.

Для сбора семян отряду пришлось задержаться в роще фей ещё на один день, но никого это не расстроили. В свободное время Николай наблюдал за магией фей и пытался в ней разобраться, для того чтобы лучше понимать свои новые способности. Вдвоем с Арчем они насобирали растений для супа, причем решили насобирать сколько смогут унести.

Демоны больше не возвращались и ночами все могли более-менее выспаться. Феям времени на отдых было нужно немного и поэтому они по ночам сидели с дежурившим, расспрашивая обо всем, видимо сказывалась изоляция от мира. Маг иногда чувствовал себя воспитателем в пионерском лагере или детском саду.

В конечном итоги фей смогли собрать довольно приличный мешок семян своих трав. Плюс семена табака, которых, по просьбе друзей, феи собрали довольно много. Прикинув Арч и Влад все поделили между собой. Для защиты семян материнских деревьев, их, как и сердце, фей завернули в листья меллорна. В мешки с другими семенами также положили по несколько листьев: они защищали зерна от болезней, порчи и вредителей. Посмотрев своим новым зрением на завернутое в листья сердце Николай удивился: сердце был сильным источником силы и при взгляде на его волшебным зрением — горело как солнце, но завернутое в листья оно походило на обычный магический предмет, казалось, что в нем чуть-чуть магии.

— Интересно! — задумавшись произнес Николай, — Мая листья меллорна экранируют магию, ну то есть маскируют источник силы?

— Да!

— А другие предметы?

— Они маскируют любые предметы.

— Надо будет над этим хорошенько подумать, как это можно использовать.

Сердце фей Николай положил в свой мешок третьим сверху. Сначала шли два артефакта с щитами — в пути могла возникнуть ситуация когда их срочно нужно будет применить.

На шестой день, с утра двинулись в путь. Дальнейшее путешествие было значительно легче: феи, как и планировали, занимались разведкой и охраной, что значительно упростило передвижение, а также помогало избежать неожиданных встреч. Чтобы ускорить движение решил идти звериными тропами. Перед началом движения по утрам и вовремя отдыха фей проводили разведку обстановки в радиусе около километра, от них вряд ли кто бы смог скрыться или спрятаться. Несколько раз натыкались на отряды местных, но фей заблаговременно предупреждали и, если требовалось, накладывали на отряд плетения иллюзии и отвод взгляд. Один отряд гоблинов прошел всего в пяти метрах.

После второго объяснения фей, что там где-то кто-то есть, Влад стал их учить объяснять обстановку более понятными и привычными словами, как в армии. Николай и Арч подшучивал над ним:

— Не забудь и звания присвоить! — ухмыльнулся маг.

— И в конце доклада говорили: «Мой генерал!», — добавил Арч.

— Причем грудным голосом! И чтобы не забывали пожирать глазами начальство. Как в одном из указов Петра I было написано: «Подчиненный, перед лицом начальствующим, должен иметь вид лихой и придурковатый, дабы разумением своим не смущать начальство!».

— И честь, честь чтобы отдавали.

Влад пропустил шутку Арча мимо ушей, а предложение мага по поводу звания решил воплотить в жизнь: Мая стала сержантом, а остальные рядовыми. Сначала он объяснил феям про части света и про солнечные часы, про то, как определять расстояние в привычных метрах и километрах. В результате через неделю объяснения фей стали походить на доклады военных. Причем, как обратил внимание маг: фея самим нравилось учиться и они подошли к этом со всей серьезностью.

Когда было свободное время, маг экспериментировал со своей второй ипостасей, а также изучал магические книги, найденные у фей. Два раза он проверил на животных способность поглощать жизненную силу преобразовывать её в ману. Сначала он не мог понять, как делать и перепробовал разные способы, но ничего не получалось. Смеясь, Арч посоветовал с есть в сыром виде косулю, на что Николай послать его далеко. В результате он изменил свои руки отрастив трех сантиметровый когти. Прикоснувшись ими к жертве смог поглотить жизненную силу преобразовать её в ману.

— Ну как? — поинтересовался Арч.

— Даже не стоило пробовать, — поморщился маг, — силы с гулькин нос, а маны ещё меньше. Причем ощущения так себе.

— Силы понятно почему мало, надо будет попробовать на разумном. — И увидев скривившегося мага, добавил, — надо полностью узнать твои способности, чтобы мы их использовать.

— Мне вот, что интересно: один из демонов меня своими когтями пырнул, а силу не поглотил. Хотя мне это может показалось: я ведь его в ответ укусил, да и соображал уже плохо. Ещё странно то, что от косули остался пепел, а мы мумии находили.

— Мая, что-нибудь можешь по этому поводу сказать? — феи сидели в двух метрах и наблюдали за экспериментами. Все, что делали Арс и Николай им очень не нравилось. В принципе это не нравилось и друзьям.

— Возможно по тому, что демоны ещё не полностью воплотились. А Николай в своей второй ипостасей полностью нами ощущается как демон хаоса, — ответила Мая поле минутного раздумий.

— Понял Влад! Как только увидишь демона хаоса, кусай его и будет тебе счастье! — пошутил Арч.

— Теперь я понимаю фразу: «Сожрать ближнего!», — ответил эльф.

Николай постоянно переходил на взгляд демона: чтобы лучше привыкнуть и вообще ему нравилось рассматривать окружающий мир. После того как зоркость поднялась на единицу маг стал лучше видеть ауры друзей и замечать изменения в них, если они находились не дальше пяти метров. Пытаясь разобраться: с чем это связано он попросил друзей произвести разные действия. После трех дней экспериментов выяснилось, что изменения в ауре связаны с настроением и эмоциями. Когда он изложил свои выводы остальным, Влад произнес