Иван Мирганд - Коготь дракона, кость бабочки [СИ]

Коготь дракона, кость бабочки [СИ] 862K, 192 с.   (скачать) - Иван Мирганд

Иван Мирганд
Коготь дракона, кость бабочки


Вступление

Всегда мечтал попасть в пустыню. Жаркое, слепящее солнце. Белый кипящий зной. И прекрасные золотые пески под голубым небом. Морозная ночь, полная звёздного огня. И настоящее испытание для такого приключенца, как я.

Но, как говорят, бойся своих желаний. Нельзя просто так желать чего-то.

В мечтах о пустыне я никогда не думал о главном. О снаряжении, еде и воде. И обуви.

Оказаться взаперти в прекрасной солнечной пустыне без таких простых вещей, как еда, вода и плотная накидка — это не самая благоприятная для молодого организма ситуация. После второй ночи ада прошёл слабый дождик, подаривший мне ещё несколько часов жизни. Нельзя описать, как я рад этому дождику в пустыне. Лёжа на остывающем перед ночным холодом песке, ловлю каждую капельку жизни, какую только смогу.

Тучи закрывшие небо показались мне прекраснее звёзд и самого солнца. А тихий шёпот воды показался слаще самой прекрасной музыки. На краткое время я даже забыл, что всё это тщетно. Я всё равно неизбежно умру здесь. И никто меня никогда не сможет найти.

Но ни за что, никогда я бы не согласился умереть, сдавшись на милость стихии. Бороться и умереть в бессмысленной борьбе. Или выйти к людям, спастись.

Кое-как я встал на покрывшийся ненадёжной корочкой песок. Сожжённые босые ноги почувствовали приятную влагу вперемешку с уже привычной болью. Казалось, что моё горло только того и ждало, в глотке тут же пересохло. Но делать нечего, воды больше не будет. Точно помню, что упал головой в нужном направлении.

Шаг.

Ещё шаг.

Ещё много шагов в направлении, пока ночь не закончится, отдавая права солнцу, под которым я и десяти шагов не сделаю.

Вскоре тучи рассеялись, показав пескам большую медведицу, указывавшую мне путь. В первую ночь здесь она сильно меня удивила своим появлением, вроде в Африке это созвездие не должно быть видно, но, так или иначе, её приметность помогла мне выбрать направление на север, которое подтвердило и солнце.

Не знаю, долго ли я ещё продержусь.

* * *

Начало светать, и на вершине соседнего бархана показалась сочная зелень. Я бы и не обратил внимания на мираж, но тот бархан был мне прямо по пути. Пока шёл — солнце взошло и взобралось на приличную высоту. Примерно два часа прошло. До чего же я медленный.

Зелень. Настоящая и живая. Бесполезная для меня находка, но всё же это лучше, чем спать на раскалённом песке, надеясь на тень от бархана.

* * *

Даже падая вниз, я не смог полностью очнуться и открыть глаза. А удар по воде меня чуть не убил.

Это река. — промелькнула мысль, когда я уже почти захлебнулся.

* * *

Не знаю сколько прошло времени с тех пор, как я потерял сознание в последний раз. Но судьба меня миловала, а река вынесла на берег побитого, продрогшего и голодного. Но живого. И самое удивительное то, что и река и берег рукотворные. Камень берегов причудливо вырезан и украшен кусочками разноцветного мрамора, внутри же река скована гладким белым мрамором. Света от дыры в потолке над рекой едва хватает, чтобы просто оглядеться вокруг.

Из рукотворной пещеры есть скоро нашёлся выход в виде резной арки высотой в три моих роста, доходящей до потолка, но едва шире моих плеч.

Напившись ледяной воды, едва сдерживаясь, чтобы не упиться до рези в животе, вошёл в арку. Стало ещё темнее, но свет узкой полосой всё ещё достаточно освещает путь, чтобы можно было видеть куда ступаешь в этом коридоре. Моя тень сильно мешала, потому я отошёл с пути света во тьму.

Широкий коридор начинался и заканчивался одинаковыми арками. Только одна освещена, а другая — нет. Ну, особенного выбора куда идти мне никто не дал. В душе начал разгораться азарт приключенца. Но выход из коридора впустил меня в обычную с виду пещеру. Естественный камень никто не обрабатывал здесь и даже арка оказалась не вырубленной с этой стороны, а также природного происхождения, как и всё вокруг.

— ГРЕШНАЯ ДУША! — раздался грохот, в котором я с трудом распознал слова. Голос раздался откуда-то из центра пещеры, но эхо ещё несколько раз возвращалось ко мне из коридора. Я было попытался сбежать, сбросив с себя ошеломление, но выход тут же преградила выросшая прямо из земли скала, отрубив замолкающее уже эхо и единственный источник света.

— НЕ ОТПУЩУ! — в этот раз грохот был выше по тональности и, видимо, попал в резонанс помещения, отчего я чуть не потерял сознание, упав на колени. Из носа закапала кровь, но уши выдержали.

— Чего боится мудрец, но не знает глупец? — произнёс мягкий женский голос прямо у меня в голове.

— Откуда я знаю! Да чего угодно!

— ОТВЕЧАЙ! — меня снова чуть не убило звуковой волной. Возможно я даже потерял сознание, но не заметил этого.

— Чего боится мудрец, но не знает глупец? — и снова услышал в голове тем же голосом произнесённые слова, кажется ни один звук не изменился. Как запись.

— Жизни?

— НЕВЕРНО!!!

* * *

Очнулся в кромешной темноте. Ничего не болит и даже голод куда-то пропал. Ну вот и всё, кажется я умер.

— Чего боится мудрец, но не знает глупец? — ну, не умер и на том спасибо. Хотя, если вспомнить, что я не знаю как оказался в пустыне, да и всю эту мистику вокруг. Может я уже мёртв и всё это загробный мир такой?

Меня пробрала лёгкая дрожь от ассоциации голоса с архангелом, встречающим души.

То время, пока я молчал — голоса молчали тоже, давая мне возможность подумать. Единственное, что мне мешало — моя собственная фантазия, рисующая в темноте страшных чудовищ.

В мозг впилась первая фраза в этом зале. Грешная душа. Я — грешная душа. Похоже я всё-таки преставился. Пустыня была моим чистилищем, а это место — испытание перед загробным миром. От моего ответа сейчас зависит попаду я в ад или в рай.

Голова закружилась от того, как сознание судорожно начало метаться в поисках ответа. Не то, не то, не то! Вариантов — тысячи, но все они не подходят. Мне нужен не просто подходящий под условия ответ, мне нужен правильный ответ. Тот единственный, что отправит меня в рай. Грешником особенным я никогда не был, но и веры не приобрёл, а говорят, что это важно.

Так может Бога? Бога боится мудрец, но не знает глупец? Бред, это только слегка сумасшедшим людям хочется, чтобы их боялись, а богам это не нужно. Я уверен в этом.

Знаний? Тоже бред, мудрый никогда не чурается новых знаний, да и у последнего глупца их хватает.

Чувствую, что ответ на поверхности, рядом. Более того, я уверен, что точно знаю ответ, нужно его только найти.

Может судьба? Судьбы боится мудрец, но не знает глупец? Вроде похоже… но знает ли мудрец свою судьбу? Да и смысл мудрому бояться неизбежного. Нет, тоже бред.

Я начал раскачиваться в такт своим мыслям. Ну же, ещё варианты. Бред, бред, бред! Так! Успокойся! Вдох-выдох, вдох-выдох. Наверняка вопрос связан конкретно со мной. Если я стал мудрецом в пустыне, но был глупцом раньше. Ну точно же, я хлопнул на радостях себя по лбу. Надеюсь, они молчат не потому, что уже поздно.

— Это желания! Желаний своих боится мудрец, но не знает глупец! Мудрец осторожен в том, что желает получить и знает, что куда важнее детали, чем само желание, а глупец — не знает чего желает на самом деле. Это как в поговорке: «За что боролся, на то и напоролся!»

Сразу, как я замолчал, раздался грохот, в котором я распознал смех. А затем ярко засветило солнце, стоящее в зените. А потом меня потянуло в небо, мягко поставив на горячий песок, который уже не обжигал залечившиеся ступни. За мной следом из под песка вылетела огромная скала, размером со всю ту пещеру. По тому, как с неё откололся огромный каменный шип — я понял, что стоял на этой скале в пещере.

— Наконец! — голос по прежнему остался очень громким, но уже не оглушал. — Осталось одно. Душа, обременённая правом! Загадывай желание человечества. Быстро! Я долго ждал.

Справа от скалы появилось привидение женщины, выразительно и беззвучно двигавшей губами, от чего в моей голове раздался тот же мягкий голос: «Бойся своего желания. Ты не можешь отказаться, желание обязательно должно изменить всё человечество, иначе жди беды. Формулируй правильно. И думай спокойно, сколько хочешь. Демон не вылезет из камня, не исполнив твоё желание, а если верно загадаешь — то и сил после не останется.»

— Быстрее, грешный!


Предыстория

Не помню, что было до. Но сейчас я оказался в степи, покрытой редкими кустами и высокой пожелтевшей травой. Вдалеке виднеются кирпичные руины каких-то строений, сейчас уже и не поймёшь что это раньше было. Захотелось пройтись к руинам, гладя голыми руками шершавые верхушки злаковых. Чем дальше иду, тем больше разнообразия вижу кругом. Цветы. Птицы. Куски скал во мхе. И неестественная тишина стелющаяся вокруг руин.

Я слишком поздно почувствовал неладное: из травы вокруг меня начали подниматься мёртвые с косами. Все в чёрном рваном тряпье. Лезвия кос ржавые и кривые, но древки все новые, будто вчера выточили из сырой ещё древесины.

В немом крике развернулся и побежал назад, что есть мочи. Но уже на четвёртом рывке остановился, хлопнув себя ладонью по лбу. В руках появился автомат Калашникова, а грудь приятно сдавило разгрузкой с обоймами.

Короткой очередью сразу же срубило двух мёртвых, но это не смутило остальных, которые повалили на меня сплошной волной. Их проблемы.

Спустя три обоймы над травой не торчало ни одной косы. Вру, вот ещё одна, видимо воткнулась в землю и не хочет падать. Хорошенько прицелился, чтобы сбить её одним выстрелом.

И тут зазвенел будильник. Скотина, такой классный момент портит. Прямо серийный убийца шикарных снов, а не часы со звонилкой. Я вырубил его ударом руки и попытался вернуть потерянный сон и срубить таки последнюю косу, но попытки были тщетны. Пора на работу.

* * *

Идёшь себе после рабочего дня, пинаешь камушек на кривой дорожке с асфальтовым покрытием. Ну не умеют в России делать дороги, даже для пешеходов. И как тут играть в футбол камушком: он то и дело пытается улететь в траву, приходится выковыривать носком ботинка очередной камушек из покрытия.

Прусь я к другу на пятничный пивнячок, времени ещё — рано, потому и еле ползу, едва бабушек обгоняю. Сделав головокружительный финт вокруг той самой бабушки, которую едва обгоняя, удостоился косого недовольного взгляда. Стоп, вру! Смотрит одобрительно, ещё и улыбается. Есть же правильные бабушки ещё на Руси! Ответил самой доброжелательной улыбкой, на какую способен, сделав пас столбу. Попал! Камушек лихо отскочил, чудом избежав купера, стоящего на стоянке у дома. Зрители ликуют!

А вот и нужный дом, достал смарт, чтобы посмотреть время — минут этак час ещё. Ну и погнал камушек вокруг дома. Как раз, когда я собирался сделать очередной головокружительный финт, зазвонил телефон, испортив всё. Эх.

— Эй, Васян, хорош дурью маяться, заваливай давай, поможешь на кухне. — нет, нет и нет, зовут меня Максом, но этому дурню разве объяснишь? Хрен там!

— Ща, круг добью и буду!

— Васяяян.

Круг я так и не добил, так как буквально повесил трубку и тут же в очередной раз неловко запнул камушек в траву. Жалькооо. Ну да выпьем за это, сегодня угощает Лёха! За это тоже стоит выпить! На полном автомате набрав код от домофона, резко открыл дверь, на секунду напугав миленькую соседку Лёхи, которая как раз собралась выходить. Эх, женат удачно, да ещё и соседка такая. Везёт же некоторым.

За два дыхания пробежал пять лестничных площадок и, вздохнув ещё раз, громко постучал в старенькую деревянную дверь сталинского ещё дома. Пока ждал, поковырял пальцем отстающую на стене штукатурку. Надписи перечитывать не стал, новых ещё не появилось. А вообще хороший подъезд, ни одного пьяницы тут нет. Вымерли-с, дав место новым и молодым соседочкам Лёхи. Эх.

Дверь открыл привычно небритый Лёха. Карие глаза на бледной кожице типичного игромана. И при этом игромана со стажем! Не школота какая-нибудь!

— Дарова, Лёх!

— И тебе не хворать, заходи давай, помоги Яське сготовить там чего-нибудь, мы все уже в курсе, что ты умеешь готовить, так что не отвертишься! — мы крепко пожали друг-другу руки. Несмотря на то, что оба мы любим поиграть в комп, мы оба следим за собственным физическим развитием. Правда снаружи рубашек это ни в чём пока не выражается.

На кухне я поздоровался с красавицей Яськой, за которой безуспешно ухаживал половину сознательного институтского времени, другую половину старательно ухаживал за Юлей. Облом-с, облом. Собственно в несознательное время я заливался с горя. И начал творить! Уж готовить то я умею, не люблю это делать часто, но люблю блеснуть.

— Что, Макс, как у тебя там с Алёной дела? — промурлыкала Яська, намекая на мою недавнюю влюблённость. Прошла.

— Увяли помидоры. — даже не сбился с нарезания шампиньонов на тонкие чипсы. Тут главное правильно держать нож, а научиться быстро и мелко нарезать — плёвое дело. С хорошим ножом то. Но я виртуоз, мне и хороший нож не нужен. На этой мысли я глянул на длинные оголённые до шорт ноги чужой подруги и чуть не порезался, но тупой нож не справился со стёртыми турником руками.

Не знаю, как она заметила, но отвесила мне щелбан. И за что, спрашивается? Но чуть погодя я понял, что это за Алёну.

Пока «виртуозил», боясь что-нибудь испортить, открыл первую бутылку гиннеса. Горькое, зараза, но оно так даже лучше. На кухню припёрся Лёха, попытавшись стащить что-нибудь со стола, но ничего не получилось, бдительная валькирия в моём лице шутливо воткнула ему поддых кулак.

— Размахался тут, скот. Ща остальные начнут подтягиваться.

— Кто там сегодня будет то?

— Ооо, сегодня будет один сюрприз. А так Наташка со своим новым хахалем будет, Рыбчик отзвонился, что тащит хороший каньяк. Да Ромец гитару несёт. Может ещё пара Валенков будет, но не факт. — валенками мы называли недавно сыгравших свадьбу Маринку с Ваней, ну со школы везде вместе, а тянули сколько лет со свадьбой.

— Эх, опять у вас с женским полом беда.

— Нееее, брат, это не у нас с женским полом беда, а у тебя. Васян. Ты что с Алёной сделал, гад?

— Да ничего я с ней так и не сделал! Обиделась чёрт знает на что и в чёрный список на телефоне добавила! Овца чёртова.

— Охохохох, Васян — он и есть Васян! — козёл удачливый. Нет, вы не думайте, что он со зла, как раз наоборот, сочувствует он так.

— Козёл ты удачливый.

— Ага, козёл он, козёл как есть! — похихикала Яся.

Посмеявшись, Лёха ушёл в соседнюю к кухне комнату, разбираться с чем-то своим. Я глянул из-за угла, ага, кинчик с бессмертного загружает. Ну и отлично. Не будет лишних поводов пялиться на Ясины ножки. Изверг она.

Спустя пару десятков минут в дверь снова постучали (звонок то не работает давно), и на пивнячок пришла целая партия гостей. Валенки таки вырвались к нам, да ещё и поймали по пути Рыбчика. Я всем помахал грязной рукой с кухни и начал закруглять приготовление ужина. Яська к этому моменту уже давно закончила свою часть приготовлений и даже очистила место на небольшом столике между разной природы сидячих мест перед большим компьютерным монитором.

Собственно спустя некоторое время девушки пришли меня грабить. Еда то стынет, а кто не успел, тот заказывает пиццу. Но начать кушать мы так и не успели, в квартиру ворвался шумный и весёлый Рома. Так же Ромец или просто Ром, если пьян. А пьян он исключительно всегда. Не знаю как он так умудряется, и пьёт то не много, но всегда пьян.

С гитарой веселье закрутилось. Народ, как всегда, делился всякими мелочами, случившимися за последнее время. В процессе пришла Наташка, как всегда с очередным парнем. Жизнь их ей всегда преподносит массу и ещё немного. Кто-то затянул, что всё отгорит, и остальные подхватили. Ром, как обычно, безо всякой заминки поменял мелодию, подстраиваясь под большинство. Я старательно пытался не отставать от остальных и максимально выразительно петь знакомые куплеты, но уже после третьей сбился, поняв, что не помню слов совсем.

И вот посреди веселья меня догнала какая-то воющая, ноющая тоска. Чуть пивом не поперхнулся от этого беспочвенного демона, вгрызшегося в мою печень. Это я чего, среди лучших друзей, которых уже не раз проверяла жизнь, чувствую себя одиноким? Это было так для меня непонятно, что я тихонько вырвался на балкон, подышать. Чувство прошло, как небывало, но осталось мерзкое послевкусие, которое испортило вкус пива во рту.

Списав всю эту фигню на проделки организма, страдающего без дам и от недам, вернулся к друзьям, собираясь съесть всё, до чего у людей не дошли руки. Но мне не дали, съев всё ранее. Значит пора заказывать пиццу! Как ни странно народ поддержал идею, начав трудный путь выбора пиццы подходящей всем. Сошлись на двух мясных больших фирменных и стали ждать. Но просто ждать скучно — потому поставили фильм.

Фильм не успел показать нам даже ревущего льва, как мне страшно захотелось домой. И спустя пару сцен в кино, я тихонько свалил домой, не дождавшись Лёхиного «сюрприза».


Первый сон

Ловушка полуночи.

Сложность: Высокая! (индивидуальный расчёт сложности).

Задание: Случайный выброс перенёс вас в город упырей. На рассвете все упыри превратятся в пыль, чтобы воскреснуть из мха ночью. Ваша единственная надежда, что энергия их смертей утром выбросит вас обратно в ваш мир.

Условия выполнения: Вы должны продержаться до рассвета.

Враги: Полночные упыри, число неограниченно.

Награда за успешное выполнение: Золотой Талант (бонус за сложность).

Награда за выполнение скрытых условий: Нет.

Штраф за невыполнение: Смерть ментального тела на трое суток.

Примечание: Будьте осторожны, у упырей очень развит слух.

— Интересненько. Второй сон про зомбей на неделе. Начало классное. Так, что у нас из начальных условий? — я спокойно огляделся вокруг. — Отличненько, заброшенный город идеально подходит для ведения боя с потенциальными милишниками, надо только придумать себе ствол покруче.

Я привычно сосредоточился, пытаясь достать из своего воображения любимую по многим играм Мосинку. Она же винтовка системы Мосина, она же трёхлинейка. Не идеальное далеко оружие, но с калашом будет не так весело.

Винтовка не появилась. Ом. Осечка, ну, вероятно это не такой сон, тогда пусть будет катана. Попса, но эффектно.

Катана тоже не появилась, да и вообще, представить получалось хорошо, с деталями, как обычно. Но ничего не получалось.

— Аууууууу! — заметалось эхо между домами.

Ну ладно, сказано же, что сложность высокая. Нужно отковырять какую-нибудь ножку стула и найти укрытие где-нибудь на крыше, желательно у единственного выхода на неё. Меня охватил непонятный для обычного сна мандраж. Поел что ли перед сном? Да вроде нет.

Оглядевшись внимательнее, легко обнаружил подходящую крышу метрах в двухстах от меня. Старой постройки кирпичная двухэтажка на сыром плесневелом перекрёстке. Ну прямо идеальная картинка для постапокалипсиса. Даже с дуги фонарного столба свисает борода серо-зелёного мха. Что в принципе не объяснимо. Ну никогда не жаловался я на плохую фантазию, даже стыдно за себя стало. Ну откуда мох на ржавой железке? Бетон — понятно, он намокает и плесени есть что жрать. А тут такой ляп.

Стоило мне сосредоточиться, чтобы убрать это недоразумение, как мох поблёк, после чего моргнул разок. И вернулся на своё место.

— Ну нихрена себе. — на мою тихую брань стены ответили мне отражённым завыванием. — Так, не рассусоливаем, драпаем отседова.

Деревянная дверь в нужный мне угловой подъезд сорвалась с петель от времени и теперь висела под углом. Вроде можно протиснуться в щель, но для удобства я всё же попытался её немного отодвинуть, боясь шума. Дверь не поддалась. Как срослась в трёх местах с косяком. Пришлось вспомнить детство, когда я мог пролезть в форточку, чтобы сбежать из домашнего ареста. Хрупкие кости не дали мне сильно набрать массу с тех пор.

Тварей всё ещё не видно, только отдалённые завывания. Но лучше уж не шуметь лишний раз. Неправильный сон. По коже прошёл табун мурашек от холодного сквозняка. Это уже явный перебор по реалистичности. Как там, ущипнуть себя? Ай! Ну попал, попаданец.

— Ну вот теперь мне точно конец. — тихонько пробухтел я под нос, аккуратно пробираясь по завалам трухлявого мшистого мусора.

Как на зло, ничего похожего на оружие на первом этаже не нашлось. Я всё больше накручивал себя, тихо матерясь себе под нос. Дерево всё сгнило, а железа, как на зло нигде не нашлось. Я мысленно прошёлся по первому этажу ещё раз. Ничего подходящего, да и спрятаться негде. Надо идти выше и молиться, чтобы деревянные перекрытия лестницы выдержали мой вес. Иначе я труп.

Хорошее будет укрытие, без изрядной аккуратности залезть по этой лестнице невозможно. Надеюсь, у упомянутых упырей с мозгами туго. Но чутьё мне говорило с гарантией, что я это вскоре узнаю. И имя этому чутью — приближающееся со всех сторон завывание.

Наверное только через минут двадцать поисков на втором этаже я смог найти в мусоре подо мхом небольшую железную палку. Проржавела насквозь, но и эти тридцать сантиметров металла можно пару раз хорошо приложить в не слишком расторопное портфолио местного дизайнера.

Выход на чердак нашёлся довольно быстро, но взвесив все за и против, я понадеялся на трухлявость лестницы, гипотетическую тупость упырей, а так же на то, что в маленькой каморке, за кучей истлевшего мусора и мха меня просто не заметят. Но сидеть на холодном камне под сквозняком не было никакого желания, потому я выбрал для наблюдения ещё одну комнату на углу здания. Как раз в мутные окна было видно весь перекрёсток.

Мрачные твари не заставили себя долго ждать. Тихой тенью одна из них прошла через перекрёсток. Я вообще сначала не понял что это, но потом похолодел весь, да застыл статуей, даже дышать стало страшно. Глаза попытались вылезти из орбит, от чего заболела голова.

Придя в чувства, я тихонько прокрался в свою каморку без окон, забившись в самый тёмный угол за грудой мусора. Людям, закалённым ужастиками и современной модой это покажется смешным. Ну как же, обычный зомби, покрытый плешивой шерстью. Ничего особенного. Но я сам видел страх в глазах таких людей, когда на них истошно гавкал тойтерьер. Инстинкт самосохранения молчит только, если ты уверен, что тебе ничего не грозит из-за экрана монитора. Да и то не у всех.

Нервно сжимая свой бесполезный железный лом двумя руками, я трясся толи от страха, толи от ужаса у себя в углу, когда произошло худшее.

— Ааааааа!! — раздался истошный женский крик где-то не очень далеко. Мозг резко отдал мне команду замереть и не двигаться, но тело его проигнорировало.

Нет, я совсем не герой, но млять! Раздавшееся со всех сторон завывание лишь придало мне ускорения.

Грохот.

— Ммммг… — глухо заревел я от боли. Сраная лестница! Я аккуратно нащупал под завалами свои бёдра. Всё. Я труп. Чёртова баба, вот надо было ей завыть перед смертью?! Сдохла бы тихо!

Горькие слёзы полились из глаз. Третий раз ломаю эти проклятые ноги. Ну какого чёрта они такие хрупкие? Голова закружилась, а меня вывернуло наизнанку прямо на себя. До потери сознания надо успеть положить голову так, чтобы не захлебнуться.

Ну давай мозг, гасни. Я всё равно уже труп. Не мучь меня!

Но спасительное забытие не шло. Началась лихорадка. Рано она… Значит всё даже хуже чем кажется. К счастью, ноги от лихорадки заледенели. Не отнялись, но мороз терпеть легче, чем раздирающую боль.

Мозг почти перестал работать, только повторяя про себя как мантру: «Скорее бы умереть, скорее бы… пожалуйста».

Внезапно стало как-будто бы больнее. Я различил сквозь марево какой-то шум. С трудом разлепил глаза. Меня нашла одна из тварей, и сейчас активно пыталась вытащить из груды деревяшек. Ну вот и конец. Слава богу!

Но тварь и не думала меня убивать! Упырь начал меня раздевать, разрывая одежду на груди. А потом стал старательно облизывать. Окончательно уверился в том, что меня не собираются быстро убить, я только после аккуратного укуса живота. Тварь присосалась к ранке, явно смакуя, закатив глаза в блаженной гримасе. В глазах поплыло не то от боли, не то от ужаса. Правая рука как-то нащупала крупную щепку, и я не медля замахнулся изо всех сил, чувствуя впившиеся в ладонь занозы.

В последний момент упырь что-то почувствовал, подняв голову. Щепка глубоко вошла ему в левый глаз. Тварь рухнула на меня сверху, слегка придавив, и больше не шевелилась. Мне осталось только смотреть на это чудовище. Всё обросшее мхом словно шерстью. Приглядевшись, я ужаснулся, это было человеком. Даже кровь из глаза текла алая и тёплая. Вдоволь наглядевшись, я устало закрыл глаза.

Снова вернулась острая боль в ногах, о которой я на какое-то время забыл. Рука начала шарить в поисках ещё одной щепки. После трёх перерывов на отдых, я таки нашел её под правым плечом. Острый конец щепки навис над глазом.

— Ну давай, тряпка, сделай это. — щепка дрожала в руке в дюйме от глаза. Но я лишь со злостью бросил её в сторону. Нервно стёр с лица сопли вперемешку со слезами. И увидел то, чего никак не ждал. Рассвет.

— Хаххахахах, — раздался мой нервный смех. Не знаю, долго ли я смеялся, но на шум в помещение заполз ещё один упырь. Но, не дойдя до меня пару метров, рассыпался пылью. Как и труп, лежащий у меня на груди. Я закашлялся от едкого привкуса во рту. Толку то от того, что я выжил. Мне отсюда самому не выбраться никак.

Задание выполнено.

Награда: Золотой талант.

Защита новичка на высокой сложности: Исцеление ментального тела.

Без всяких спецэффектов боль просто прошла. Разом вся.

— Хааа. — вырвался из моей груди стон облегчения. Через мгновение я открыл глаза, будучи в своей комнате, в тёплой постели. Одеяло прилипло к коже от пота. И я уже начал сомневаться в своём психическом здоровье. Нужно в душ.

Под струями горячей воды сон начал развеиваться в памяти. Вылезая из душа я помнил уже только то, что это был адский реалистичный кошмар. Да и настроение говно.

— О, сынок, ты чего так рано встал? — мама, сидя в кресле-каталке, смотрела в окно на восходящее из-за крыш солнце. — Я ещё и не готовила.

— Кошмар приснился, мам. Пустяк. А кушать мне пока не хочется, не беспокойся. — я поцеловал маму и протяжно зевнул, прикрыв рот ладонью. — Пожалуй я рано встал, пару часов можно вполне ещё поспать.

— Давай, поспи ещё немного, родной.

Одеяло как раз успело высохнуть за это время, но я его всё же перевернул, укутавшись.


— Добро пожаловать в сон. Желаете ознакомиться с инструкцией по использованию талантов? — от ощущения неправильности сна у меня скрутило живот. Заговорил со мной безликий человек. Не так, как это бывает во снах, когда черты лица размываются. Нет, у этого голова вообще прозрачная и без каких-либо деталей. — Я вижу, что вы ещё не готовы, но это знание единственное, которое вам положено по праву. Потому я обязан рассказать, хотите ли вы того или нет.

Первое. Всего существует три вида талантов. Медный выдаётся только тем, кто выполнил задание неправильно или если человек не имеет права на большее, и при использовании даёт вам только один навык, на выбор из трёх случайных. Серебряный — это обычная награда за простое задание героя на талант, он даст из одно усиление из двух, на ваш выбор. И, наконец, золотой талант, их можно получить только за прохождение заданий с высокой сложностью. Золотой талант даст вам сразу любое усиление и связанный с усилением навык на выбор из полнейшего списка доступных вам.

Второе. Не рекомендуется охотиться за медными талантами ради навыков, это гарантированно приведёт вас к неприятностям. Не рекомендуется охотиться за золотыми талантами без подготовки. Это опасно. Не пытайтесь передать свой талант другим, это невозможно.

Третье. Использование первого таланта в любом случае даёт на выбор одно из пяти усилений. Так же первый талант существенно повлияет не тольно на ментальное тело, но и на реальное, потому выбирайте с умом.

Желаю вам приятных сновидений. — пропел последнюю фразу безликий, прежде чем растаял в воздухе. Вместо него в воздухе зависла золотая монета с рублёвую размером. Провернувшись в воздухе пару раз, как бы красуясь, она влетела мне прямо в открытый рот.

Монета растаяла во рту непонятной сладостью, а меня подняло в воздух, распяв невидимыми путами. Сознание вышвырнуло из головы, подвесив напротив тела. Тело стало терять плотность, после чего внутри засветилось пять зелёных точек размером с давешнюю монету. Как только я обратил внимание на одну из них, она засветилась золотым светом, мгновенно заполнившим все мои кости, кожу и волосы. Другая монетка подсветила текучим золотом все мышцы, даже самые маленькие. Я и не думал, что их так много. Третья дала свой свет мозгу, позвоночнику, глазам, штукам в ушах, поверхности языка и плотной сетке нервов по всему телу. Четвёртая зажгла яркими злотыми линиями сердце, лёгкие и кровеносные сосуды, а так же плотным туманом наполнила всё тело. Пятая, находящаяся в центре квадрата, образовала в груди светящийся камень, этакий булыжник из мостовой или речную гальку, размером в кулак.

И никаких пояснений. Ни что даст усиление, ни меры на которую будет произведено усиление. Кот в мешке с гарантией, что не выбери. Итого у меня есть выбор: либо взять одно из трёх усилений, не ясно нужное ли, либо взять кости, понадеявшись, что усиление вылечит мой остеопороз, либо взять непонятный камень в груди. Кости или камень? Что теоретически может дать камень? Четыре других усиления дают общее усиление всех частей тела, значит пятое — это наверняка магия.

Короче. Либо некоторый шанс вылечить кости моих ног и получить сомнительное усиление. Либо с некоторой вероятностью получить магию, которая с некоторой вероятностью передастся и мне реальному. Если так, то я смогу заработать денег на операцию и вставить себе титановые спицы. Бред.

Но мы то с вами знаем, что я выбрал. Даже крошечный шанс стать великим архимагом — круче каких-то там здоровых костей.

Тело выгнуло дугой, но я ничего не почувствовал, наблюдая со стороны. Секунды спецэффектов закончились, ничего визуально не изменив.

Выберите навык.

Навыки вылезли из моего тела огромным ворохом заметок с краткими названиями. Мастерство кристаллов. Мастерство рун. Мастерство железа. Целый ворох разного мастерства. Мастерство костей опять же. Дальше — больше. Магнетизм. Соединение. Зачарование татуировок. Главное, что я сразу заметил — мне становится более или менее понятен навык сразу после прочтения названия. Например мастерство даёт способность лепить из выбранного материала, заряжать его и существенно менять свойства. Зачарование татуировок — своеобразный баф любой татуировки, дающий ей несколько случайных свойств. И т. д. и т. п. Всего около трёх сотен разных навыков. Благо изучить их легко, стоит только прочитать название.

Спустя почти час кропотливого изучения записок, я решил остановиться либо на мастерстве костей, либо на заряжении камней, что заставит их взрываться при ударе. Второй навык вообще самый убойный из всех, что есть, мало что он позволяет делать гранаты, так ещё и ловушки с минами! Выбор в итоге всё же пал на мастерство костей. Всё же этот вариант даст мне в теории возможность укрепить собственные кости. Да и оружие можно будет сделать неплохое.

После выбора, без лишних сообщений меня запихнуло обратно в моё тело. Слева обзора появились четыре золотистых камня и одна белая кость. Мана, судя по всему. Но главное, я почувствовал эти заряды внутри себя. Просто пожелав, переместил заряд в правую руку. Но ничего не произошло, даже свечения не появилось. Только чувство, что в руке теперь есть энергия, а один из золотистых камней стал прозрачным, после чего в него сразу начал медленно ссыпаться золотистый песок. Очень медленно.


Ииии! Зазвонил будильник! Конечно же, на самом интересном месте, сон бессильно рассыпался на части. С огромным сожалением встал с кровати, чтобы таки позавтракать и идти на работу.

— Аааа, вот всё как всегда. Лучше бы разбудил, гад, когда я там под лестницей помирал. Но нет же. — сладко потянувшись спрыгнул с кровати. На удивление, чувствую себя выспавшимся на все сто. Не помню уже, когда в прошлый раз чувствовал себя таким бодрым. Лет сто назад, уж не раньше.

Насвистывая себе под нос «we will rock you», насыпал себе растворимого кофе в кружку и включил чайник. Пока кипятилась вода, попытался найти завтрак. И с чувством вселенкской обиды пошёл искать маму.

— Маам, где завтрак? — она не ответила, наверное в ванной и не слышит. Но в ванной выключен свет. Слегка беспокоясь, включил свет и глянул внутрь совмещённого санузла. Пусто. В комнате мамы тоже не нашлось. Мамина комната оказалась открыта и так же пуста. Коляски нигде нет. Может быть она решила в магазин сама заглянуть. Сел за комп, чтобы увидеть где в последний раз был gps навигатор каляски. Ага, она в парке, странно, что не предупредив решила погулять.

Наконец, додумался позвонить ей на сотовый.

Тууу-тууу-тууу… не берёт, но он у неё точно на звуке и с собой, мы давно договорились об этом правиле. Быстро оделся, не забыв взять в руки кружку с кофе. Чуть не захлебнулся, пытаясь пить кофе на ходу.

Двор меня встретил летней прохладой и тишиной. Ну не бывает так тихо в будний день в восемь утра. Глянул в телефон: вторник, семь сорок одна. А по ощущениям как первого января в то же время.

Спустя три минуты я впал в глубочайшую прострацию. Парк встретил меня летней приятной прохладой утра, ярким солнцем и кучей лежащий вповалку людей. Много людей. Увидев за одним из кустов силуэт коляски — метнулся туда. Но не тут то было, зайдя за неопределённую черту, мир перевернулся несколько раз.

Твердь — магия, которая

призвана сокрушать преграды.

Нет стены, которую не сломает

сила тверди.

Похищение.

Пропажа.

Сложность: Неизвестно.

Задание: Некромант похитил душу вашего родственника, спасите её, пока не стало слишком поздно.

Условия выполнения: Вы должны убить похитителя, чтобы спасти похищенного. Либо выкрасть пленника тайно.

Враги: Некромант, нежить.

Награда за успешное выполнение: Знания, дополнительные награды.

Награда за выполнение скрытых условий: Неизвестно.

Штраф за невыполнение: Ментальная смерть пленника.

Примечание: Некромант молод и глуп.

Ну офигеть теперь. Это точно ненормальный сон. Не бывает таких снов. Надеюсь, что я сейчас не валяюсь где-нибудь под клофелином без почки. Вокруг меня оказался всё тот же парк. Вот только сейчас в нём никого нет. Выход из парка закрыт мерцающим синим куполом, но я и так не собираюсь от сюда выходить без мамы и головы некроманта.

Вот только куда идти? Парк собой представляет микроскопический лесок с лавочками и детскими площадками. Где здесь логово некроманта?! В стороне раздался приглушённый визг.

— Мама! — я рванулся, не разбирая дороги. Но мой бег привёл меня только к другому краю купола.

Спокойнее! Крик точно шёл с этой стороны. Идём назад и всё осматриваем внимательно. Из меня следопыт никудышный, тем более в парке, где куча следов. Но клочок чёрной ткани, висящий на остро обломанной ветке высокой ели, которому тут явно не место — заметил даже я.

Чёрный шёлк. Это с какой же силой надо было рвануть одежду, чтобы оторвался кусок шёлка? С этой позиции я смог увидеть блеск предмета на самом краю парка, всего в метре от купола. Слабое синее сияние отражалось от вычурного железного ключа. Не современный он, как раз в тему некромантов. «Некромант молод и глуп» к счастью. Лишь бы он не натворил глупостей. Или я.

Больше ничего найти вокруг не смог. Нужно обходить всё по спирали. По ходу вспомнил про свою магию. На всякий случай вложил заряд в кулак. Палку в чистом парке взять негде, но в другую руку нашёл себе бутылку от балтики. Смешно я, должно быть, смотрюсь. Но что поделаешь.

Главное, что мне пока везёт. Довольно быстро я увидел в одном дереве ручку, которой здесь явно не место. Подойдя, я увидел замочную скважину, в которую ключ вошёл и легко провернулся. И ничего не произошло.

Для шутки это всё слишком странно. Обошёл по кругу дерево, ничего. Повернул ручку в одну сторону, в другую. Бестолку. Оказалось всё куда проще, на ручку надо было надавать, провернув предварительно. Меня сразу же потянуло за руку внутрь дерева. Непроизвольно закрыл глаза, когда голова вошла в грубую берёзовую кору.

Внутри сухо и светло. На полу лежит коврик с надписью «добро пожаловать». Да уж, отличное начало для любого хоррора. Я несколько минут нервно прислушивался к тихому плачу, прежде чем рискнул двинуться дальше. Лишь бы ловушку не поймать на пятую точку.

Пещера злобного некроманта — уютное местечко, не отказался бы тут жить сам. Из просторной прихожей ведут пять разных дверей. Где же спрятался гад?

Я взялся за первую дверь, которая вызвала у меня больше прочих доверия. Тёплого цвета дерево с красивой резной ручкой. Дверь бесшумно подалась, впустив меня в гостиную. Большой уютный камин, кресло, масса портретов девушек на стенах. Да, определённо мне здесь нравится. Грохну некра и перееду сюда. Тихонько прокрался в пустую комнату, чтобы поменять бутылку в руке на кочергу. Хорошая массивная кочерга, от такой мало что спасёт. В идеале мне бы тут и остаться, поймать расслабленного некроманта на входе и будь здоров.

Но вдруг он сейчас убьёт маму? И что тогда мне делать?!

Уже смелее решил зайти в самую жуткую чёрную дверь. Вся она была покрыта трещинами и кровавыми разводами. Пожалуй тут нужен будет капитальный ремонт. Дверь так же беззвучно открылась, стоило только надавить на ручку. Ну конечно же лестница в мрачный и сырой подвал. Куда ещё может вести такая дверь?

Уютное дерево стен сменилось грубым тёсанным камнем. Снизу раздался приглушённый стон. Мама! Не таясь, я слетел по лестнице, готовый в любой момент ударить кочергой некроманта. Но не пришлось. Внутри вдоль стен висело три слабо шевелящихся скелета, прикованных к двум стенам. И мама.

— Мам! Сейчас, я тебя сниму оттуда. — поддавшись наитию, заряженной рукой просто сдавил кандалы. Металл лопнул, осыпав пол крошевом. Заряд весь закончился, пришлось тратить уже третий на вторую цепь. А между прочим, первый потраченный ещё даже на половину не заполнился.

Мама бессильно упала мне на руки. И исчезла.

Задание успешно выполнено. Ваш родственник спасён и возвращён домой. В качестве компенсации за первое похищение: 1/7 исцеления тела. Старайтесь больше не допускать похищения родственников.

Да ну что за х**** тут происходит?! Внезапно скелеты вокруг меня забились. В глазах у них заплясало зелёное пламя. Их трясло в кандалах, как от электрического тока.

— Помоги-и-и-ы.

— Молим тебя-а-а.

— Отпусти на-а-ас.

Пленники.

Сложность: Простейшая.

Задание: Некромант год истязал эти души, чтобы сделать из них своих верных рыцарей смерти. Спасти их или поработить на веки — в вашей власти.

Условия выполнения: Решите, освободить души, или поработить, сделав своими первыми солдатами. И придумайте, как осуществить задуманное.

Награда за успешное выполнение: Три слабых скелета или три живых кости.

Штраф за невыполнение: Три проклятия.

Примечание: Секрет в печати на затылке.

Я не стал сомневаться и с размаху ударил кочергой по подставленной мне красной звезде на затылке скелета. Скелет тут же вспыхнул красным огнём. Я отпрял от жаркого пламени. А оставшиеся скелеты напротив потянулись к нему изо всех сил. Через секунды пламя опало, оставив парящую в дыму берцовую кость и жар, расплывшийся по стылой комнате.

— Пожа-а-алуйста. — произнесли они в голос, повернув ко мне свои печати.

Не став раздумывать быстро ударил обоих кочергой. Алое пламя резко взвилось до потолка. От жара пришлось бежать из комнаты. Как бы не начался пожар. Громко закашлял, облокотившись о стену.

С неожиданным скрипом открылась соседняя «не такая чёрная» дверь. Оттуда вышел удивлённый бледный пацан в чёрном шёлковом кимоно и с крупным белым черепом продетым глазницами в цепочку на груди. Хрясь. От удара по лицу ломом не поможет никакая магия, подумал я со злорадством. Кочерга на мгновение лишь задержалась в метре от лица перепуганного парня, но тут же врубилась ему в лоб с хрустом.

Получено достижение: «Никто не смеет обижать мою маму! Никто!». В качестве бонуса ближайшее похищение отодвинуто на месяц.

Труп начал на глазах тлеть, кровь на лбу спеклась и осыпалась на пол. Но я не пальцем делан, знаем, ща встанет гадёныш. Три удара по телу прекратили процесс старения. Безо всякой брезгливости я обшмонал труп. Ещё один ключ. Череп, висевший на груди некра, внезапно зашевелился, тут же получив от меня два раза кочергой, от чего он вспыхнул ярким пламенем, испортив ковёр в моей прихожей. И серебряное кольцо в виде черепа. Кольцо от греха подальше так же получило ломом.

Кольцо ожидаемо вспыхнуло, прожигая очередное пятно на ковре. Я тупо и с печалью глянул на испорченный ковёр. Красивый он был. Плюнув на труп, стал заворачивать его в прожжённый ковёр. Чёрт, и пол подпортило. На деревянном полу осталось две небольших подпалины, в одной из которых растеклось серебро.

Выполнено скрытое условие. Награда: освящённое серебро.

— Освящающая кочерга, да святится имя твое. — на меня всё больше накатывала истерика.

Решив не откладывать дело в долгий ящик, потащил свёрток на выход. Выйти оказалось так же просто, как и войти, даже труп со мной перенёсся без проблем. Оттащил его метров на десять в сторону, запыхавшись. Плюнул на него ешё раз.

В прошлый раз я забыл ключ снаружи, в этот — нет. По пути в очередную комнату, поднял с пола серебряную лужицу, кинув её на тумбочку. Авось пригодится. Во втором подвале за «не очень чёрной дверью» обнаружился окровавленный алтарь. Вы верно подумали. Пришлось бить его кочергой раз сто. В результате алтарь вспыхнул огнём, пришлось бежать в следующую комнату. К сожалению, кочерга тоже сломалась. Но я её не бросил огню. Положил рядом с освящённым серебром на тумбочке.

В третьей комнате оказалась роскошная спальня. Пришлось всё тщательно обыскать, чтобы не наткнуться потом на какую-нибудь проклятую штуку. Но некромант оказался удивительно аккуратным и чистоплотным. Не стал гадости тащить в постель.

Четвёртая комната оказалась библиотекой. И тут было много всякого говна. Собрал всё в наволочку, за которой специально сходил. И бросил эту наволочку с гадостями во всё ещё бушующий в подвале огонь.

Не знаю сколько времени у меня ушло на капитальную уборку. Но я не успокоился, пока не перевернул каждую картину, стол, тумбочку… В итоге нашёл ещё пару мерзостей, брошенных без жалости в огонь.

Так же я нашёл много всего интересного. Но важнее всего оказался рецепт, найденный мной скомканным в урне.

Награда за задание.

Рецепт железной кости:

Одна средних размеров живая кость.

Грамм освящённого серебра.

Сто грамм железа.

Соединить любым алхимическим методом. Если в процессе добавить свою кровь, получится слабый привязанный проводник магического заряда. Не более половины стандартного заряда в неделю. Сам по себе материал легче и твёрже стали, но относительно хрупок, не смотря на свойства исходных материалов. Но главное! Сохраняется свойство регенерации живых костей! Можно изготовить хороший меч, превосходные наконечники для стрел, можно сделать отличный топор.

Если получившийся материал алхимически соединить с костью более высокого качества, добавив грамм серебра — есть шанс усилить какое-либо свойство материала. Не стоит пытаться соединить с тёмными материалами, высок шанс испортить исходник.

Я сразу же побежал в «чернейший» подвал. Там из-за близости с алтарём всё ещё было пекло, но дышать можно. В воздухе висят три одинаковых кости в синеватом дыму. Когда я подошёл, дым оформился в трёх призраков.

— Спасибо тебе. Ты не только отпустил нас, но и уничтожил нашу боль, которую хранил алтарь. Ты мог бы получить великую силу, захватив нас и использовав алтарь. Но не стал. — сказал мне первый призрак. У всех троих оказались простые мужские лица с тёмными волосами. Только глаза у всех троих были разными.

— Мы немногим можем отблагодарить тебя. Возьми эти кости. Этот светлый материал можно получить только, если его жертвуют добровольно. Живые кости и поделки из них можно восстановить, ненадолго опустив в чистую воду.

— И ещё, пожалуйста, чтобы окончательно уничтожить эти два подвала, просто разрушь двери. Если ты повесишь на эти же петли другую дверь, то получишь доступ к комнате, которую она закрывала. Чтобы привязать к себе ключ, полей его своей кровью. Прости уж, некромантская вещь. А для того, чтобы его использовать, опять же измажь своей кровью замок в любой двери, после этого только эта дверь будет впускать в дом.

— Мы желаем тебе света! — сказали все три хором, исчезая. Дым быстро развеялся, а кости посыпались на пол.

Я, крайне довольный собой, собрал добычу. Настоящий герой. Убил некроманта кочергой. Прыснул от смеха. Напряжение постепенно выходит.

Перенёс все нужные материалы на стол в библиотеке. Не хочется откладывать. Тем более, что внутри я уже весь горел от желания сделать себе меч! Настоящий костяной меч!

Собрав все три материала на столе, напитал кость зарядом. Тем самым, который изображён костью. И завис. Ничего не произошло. Ни света, ни звука. Почесав макушку, попытался наполнить кочергу зарядом камня, но ничего не вышло. Не тот материал. Попытался соединить кочергу с костью. Тоже ничего.

Что то не то я делаю. Может нужно приложить фантазию? Я попытался представить себе процесс. Как в кость помещается кусок кочерги. Не то. Потерев глаза я взял в руки кусок серебра. Приложил к кости. Ничего. Ну и конечно же, самое бессмысленное действие должно дать лучший результат. Я поднёс к кости кочергу, изображая паяльник, растапливающий серебро. Свет! Грохот! Ага, как же.

Но, посмотрев на кочергу я понял, что процесс пошёл. Метал аккуратно срезало, как напильником, оголив блестящую поверхность. Лишь бы не пришлось таким методом покрывать всю кость, чтобы получить просто покрытую железом костяшку. Но обошлось. Спустя почти полчаса, кочерга перестала помещаться в кость, от чего та поплыла и превратилась в аккуратный кирпичик. Вроде же от железа материал должен покраснеть? Но кость напротив потеряла свою желтизну и стала идеально белого цвета, даже слегка прозрачного.

Так, с этим справились. Что делать дальше? Стоило взять брусок в руки, как он начал вытягиваться, принимая новую форму. Ага, нужно просто хорошенько представить результат. И я начал представлять разные детали меча, стараясь представить всё как можно лучше, даже глаза закрыл от усердия.

Первый блин комом. Лезвие вышло всё кривое, а рукоять и того, с дырками. Разве что кончик лезвия вышел аккуратно. Во второй и третий раз результат был похож. Голова разболелась, да и чувствовал себя так, как если бы бегал целый день. Каждый раз результат был разный и разная часть выглядела нормально. Потому на четвёртый решил не закрывать глаза.

В этот раз было куда сложнее. Нужно видеть одновременно и желаемый результат и плывущую в руках заготовку. Но зато теперь я видел свои ошибки. Теперь понятно, что как только я теряю в воображении какую-либо деталь — она сразу начинает плыть в реальности. Хотя какая это реальность то? Сон кривой.

Не знаю сколько у меня ушло времени в этот раз, но закончил работу я только, когда руки начали трястись от постоянной нагрузки. Но всё получилось неплохо. Короткое узкое лезвие, около сорока сантиметров в длину, четыре сантиметра шириной. Рукоять получилась как раз на одну руку, без запаса, но анатомически удобная форма, надеюсь, не даст оружию выскользнуть. Ни гарды ни обуха я сделать не смог, хотя и пытался. Кончик лезвия вышел нелепым, как у канцелярского ножа. Но мне понравилось. Не смотря ни на что, лезвие вышло острым как бритва. Но только с одной стороны, на вторую мне уже не хватило сил.

Матовая белая кость. Меч выглядит длинным и изящным. Я сильно расстроился, что забыл добавить в процессе свою кровь. Но, вдруг повезёт и процесс ещё не завершён. Труднее всего пересилить себя и порезать палец. В фильмах все такие крутые, раз и руку себе перерубил к чертям. В жизни оно куда сложнее. Но вот безымянный палец порезан о кончик меча, а капельки крови украсили белое лезвие. И опять никаких спецэффектов. Только чувство, что всё правильно. Я попытался зарядить меч, и мне это удалось. Половина камня пропала.

Нужно будет научиться рассчитывать силы.

А сейчас испробуем обновку на дверях. Меч с гулом рассёк воздух, сделав длинную тонкую «рану» на двери. Дверь протяжно проскрипела что-то матерное на своём языке, после чего начала медленно падать. Ну, я дверь подпёр рукой, не давая завалиться. Пришлось её выкидывать тоже, чтобы не таскать далеко, кинул в соседний подвал. Нужно будет потом вторую порубить на дрова, да в камине сжечь. Лишь бы не воняла. Вторая дверь так же получила «смертельную» рану. После чего я порубил её костяным мечом на брёвнышки. От двух дверей остались только четыре петли на деревянных стенах. Ух, красота то какая, я ласково провёл пальцами по тупой кромке лезвия. Понять бы ещё на сколько хватает заряда. Справа обзора призывно замигал золотистый кусочек чего-то, в чем я распознал половинку рукояти. Вот и ответ.

Не на долго хватает заряда. И это на неделю… нужно сделать ещё один, но заряд кости ещё даже не начал заполняться. А потраченный первый заряд камня как раз заканчивал свой прогресс. С магией тут проблемы.

Всё, пора бы маму проведать. Да и на работу вроде как надо бы сходить. Глянул в телефон: сети нет, а времени уже семь. Чёрт. Уже не надо на работу. Нужно будет отмазку придумывать, а то в эту чертовщину никто не поверит ни в жизни.

Ранка на пальце ещё не засохла до конца, потому я растеребил её, выдавив пару капель на ключ. Выйдя из дома в дереве, наткнулся взглядом на тело некроманта в ковре. Чёрт, надо было его в подвал кинуть. Ну, кто ж знал.

Пошёл на выход из парка. Когда прикоснулся к синему куполу, тот исчез. А мир ещё пару раз перевернулся, уложив меня на сырую землю. Мышцы все мигом одеревенели от холода, а одежда промокла от росы. Да ещё и кружка забытого кофе на траве. Так, стоп, это я спал всё время здесь? От резкого движения в голове ударил гонг. Всё говорит за то, что последние девять часов я спал прямо здесь на короткой траве. Особенно гудящая голова.

И когда это я начал страдать внезапной нарколепсией в странных местах? Еле размял шею, но от этого действия голова стала полегче. Глянул на часы, всё сходится со сном. Так, ладно, мне нужно поесть, чтобы разбираться с этим бредом.

Ещё раз с хрустом размял шейные позвонки и пошёл домой.

— Ты сегодня поздно, сына. Неужели девушку себе нашёл?

— Нет мам, отстань. Лучше скажи как себя чувствуешь. — мама вышла с кухни, протирая руки полотенцем. — Ого! Ты ходишь!

За ужином мама рассказала, что под утро немного поспала в парке. А когда проснулась, то чувствовала себя на удивление бодрой. А к вечеру вот вообще захотелось размять поломанные кости. Ни ей, ни мне не удалось рассказать ничего больше. Хотя я отчётливо видел, что нам обоим хочется поделиться чем-то ещё.

Через час после ужина позвонил возбуждённый Лёха. Мы с ним в итоге два часа протрепались ни о чём, пытаясь поделиться впечатлениями, но безрезультатно. Ночью же я так и не смог уснуть. Сон никак не шёл, с другой стороны меня наполняла необычная бодрость, от чего я умудрился усвоить целый пласт java, который давно хотелось выучить, но всё лень.

Утром на работе получил выговор от начальника. Этот урод тоже вчера пропустил работу, но каким то образом прознал, что на работу приходили всего двое. И то ушли. В итоге всем урезал чёрную часть зарплаты.

Все начали ругаться и выказывать своё недовольство, но начальник проорал, что ещё немного и мы, бездельники получим ещё больший штраф. Вспылив, я сильно топнул ногой. После того, как сотряслось всё здание, с потолка посыпалось, а начальника сбило с ног, я понял, что неосознанно зарядил ногу. И почувствовал в себе магию. Вот тебе и сны. Благо никто ничего не понял, и до вечера все возбуждённо обсуждали невозможность землетрясений на нашей тектонической плите.

Твердь не только ломает,

заряженное твердью — незыблемо.


Снова плесень

Сила против силы.

Сложность: Высокая.

Задание: Вас снова перенесло в город упырей. И вы чувствуете, что в следующий раз волна захватит не вас, а наоборот уродливых жителей этого места перенесёт в ваш город. Но теперь вы чувствуете, что вам хватит сил уничтожить этот рассадник скверны. Найдите гнездо упырей и уничтожьте его до рассвета, иначе к закату твари неизбежно вырвутся в ваш мир.

Условия выполнения: Пройти в центр города. Уничтожить гнездо до рассвета.

Враги: Полночные упыри — армия, Полночный Отец.

Награда за успешное выполнение: Золотой талант, дополнительных наград нет.

Награда за выполнение скрытых условий: Знания.

Штраф за невыполнение: Нападение упырей на ваш город.

Примечание: Полночный Отец боится магии.

Снова этот сон. Меня аж передёрнуло от вида обрушившейся лестницы. На полу под ногами в луже высохшей крови лежит одна куча праха, а вторая, очевидно, куда-то сбежала. В левой руке у меня оказался мой костяной меч, а на запястье приклеился ключ. Снять оттуда ключ не получилось, только с куском кожи, но это пока подождёт. Может так мне просто не дают отсюда сбежать. Что радует, все заряды восстановились полностью. Чуть больше суток прошло уже.

В любом случае, нужно найти возвышенность и разобраться с направлением. Помня похищение мамы, мне не улыбается пускать упырей в город. Мало ли какая гадость приклеиться к ним при проходе.

С перекрёстка я увидел целых трёх кандидатов. Три ветхих пятиэтажки в разных направлениях от меня. Ближняя показалась мне совсем уже старой и не жизнеспособной. А вот две других вполне должны выдержать мой невеликий вес.

Путь не далёкий, если не учитывать воплей, раздающихся со всех сторон. Выйдя на перекрёсток, стал красться от угла к углу, надеясь спрятаться, если замечу что. Уже на третьем перекрёстке мне не повезло споткнуться о камень. На звук тут же выбежала одна тварь из соседнего подъезда. И тут я узнал, что твари не только хорошо слышат. Но и видят только движущиеся объекты.

Стоило мне инстинктивно замереть и не двигаться после того, как пнул камень, и тварь не смогла меня найти, подошла почти в упор, ориентируясь на шум дыхания, видимо. Ничего сложного рубануть зомби по черепу. Заряд не сплоховал, череп развалило пополам. К счастью, мозгов внутри не оказалось. Только какая-то плесень, истекающая красной кровью.

Дальнейшее продвижение по городу стало праздником мясника. Три следующих упыря умерли, так и не догадавшись повыть, чтобы позвать подмогу. К тому же, упыри находились друг от друга на расстоянии. В целом добрался до искомого подъезда без лишних сложностей. Дальше бетонная лестница, стальная лесенка на чердак и сгнившая деревянная дверь туда же. Внутри всё поросло толстым слоем мха, что скрывал материал пола, но думаю, что это так же бетон. А вот на ветхую деревянную крышу нет смысла забираться.

В крыше нашлась масса «окошек». И вот, заглядывая в них поочерёдно, я составил довольно плохое мнение о своих действиях. Твари не такие тупые, как оказалось. И вокруг оставленных мной трупов уже вились толпы упырей, не подходящих к самим телам, прячущихся по углам. Они явно в засаде и ждут меня. Местами я обнаружил даже подобие ловушек. Радует, что они плотно охватили район, в котором меня уже нет. Да и укрытия они выбирают типовые все. Легко заметить даже в темноте, главное знать что ищешь.

Нужное мне направление я вычислил с лёгкостью. Гнездо спрятано в подвале школы. Вернее никто его и не прячет. Охраняют крепко. Больше сотни тварей в сумме на трёх входах. Но и я тут не один, как оказалось. Даже ночью, при слабом свете пасмурного неба, прекрасно видно, что вон те двое — люди. Они стояли рядом, выглядывая из-за угла дома на школу. Нет смысла наблюдать дальше. Мысленно постарался запечатлеть в памяти карту города как можно лучше.

Зная где собралась основная часть упырей, пройти незамеченным оказалось проще простого. Пустой город, где редко пробегают патрульные твари. Всего одного пришлось убить по пути. Самой большой опасностью оказались люди.

Увидев меня, один тут же кинул в меня куском кирпича. Да так метко, что попал мне точно в лоб, от чего я упал на землю, корчась от боли в голове. Не пробил, слава богу.

— Очнись Макс. Ну давай, дружище. Не убили же мы тебя. — меня нещадно стали бить по щекам, от чего в голове заворочался, кажется кусок того кирпича. Я на чистых рефлексах ударил перед собой, после чего сразу же схватился за раскалывающуюся голову. — Ну ну, мы ж с не со зла. Ты сам то себя видел, весь в грязи, как упырь. Вот и не признали сразу.

— Да и мы то тоже мало отличаемся от упырей. — пробасил второй.

Пришлось открывать глаза, первый голос мне показался хорошо знакомым. Лёха! А второго я не узнал.

— Точняк, погоди, сейчас перестанет болеть. — Лёха «возложил» руки мне на голову. И правда, через секунду боль растворилась без следа. — У меня сила воды с навыком на лечение. Пользоваться только почти не умею, сложно. Да и силы мало совсем. А это Толян, мой знакомый с работы. Он себе мышцы взял, а навыка не получил, серебряный талант у него.

— Ага. Вот только толку от моих мышц всё поболе будет, чем от твоей водички. А ты чего взял?

— Камень у меня. И навык мастерить из костей взял.

Толян прикрыл лицо пятернёй.

— Да уж, что есть, то есть. Кривой хил и крафтер получается в навесок к нормальному вару. Печально. Ну хоть сделай нашему вару ножик, только побольше своего, а то мы так и не смогли найти ничего в этом гнилом городе. Мы тут сложили кучку трупов неподалёку. — печально произнёс Лёха. Я изрядно обиделся на кривого крафтера, но промолчал.

И они меня потянули в соседний дом. Натурально, куча трупов. Мне пояснили, что когда одна из тварей натыкается на труп, чёрт знает как они их видят, сзывает всех с округи, потому приходится прятать.

— Чёрт, и как вы предлагаете мне доставать из них кости? — народ аж передёрнуло от перспективы вырезать.

— Ну вообще моя магия неплохо проникает. Можно попробовать вырвать кости с её помощью. Но лучше попробуй сначала сам. Думаю, что у тебя получится лучше.

К всеобщему счастью, всё оказалось проще некуда. Нужен только прямой контакт с костью, дальше всё просто. Но вот разрезать труп и запихнуть в рану руку — то ещё испытание желудков. Нас троих по очереди вывернуло на изнанку. Но в итоге я получил пять крупных чистых берцовых костей. На шестую не хватило силы воли. Да и не нужна она мне. И так куча костей и не ясно что с ними делать.

В этот раз не стал сливать заряд внутрь костей, благо начал понимать как пользоваться зарядом. Ещё пытался смешивать кость с камнем, непонятно зачем, но интуиция сказала, что так надо. Кости потекли от моего прикосновения, по пути избавляясь от гнилостного содержимого, сливаясь в крупный брусок очищенной белой кости, я сразу отчётливо понял, что камнем зарядить не получилось. Неплохо было бы улучшить эту кость хоть как-нибудь, но понятия не имею, как это сделать. Рецепта на обычные кости у меня нет, а что-то подсказывает мне, что рецепт железных костей тут не сработает.

— Ну вот, самое простое сделал. Теперь с час меня не трогайте. Думаю, буду делать топор. Меч получится очень хрупкий, мне кажется. — неуверенно обратился к Толику.

— Идёт. Топор даже лучше.

Процесс на удивление пошёл легко. Нужной формы я добился минут за десять, а потом ещё столько же ушло, чтобы сделать лезвие острым, не потеряв нужную форму. Даже сделал пятку на обухе. Получилось подобие обычного колуна с метровым древком, баланс у топора непонятно где, а прочность вызывает немало сомнений (всё же кости должны быть губчатые внутри, а не цельными). Но Толик не стал ворчать, только помахал в воздухе необычно лёгкой обновкой, после чего одобрительно кивнул, проверив остроту лезвия пальцем.

Из остатков слепил для Лёхи топорик поменьше. И заряд кости полностью на этом закончился. Глянул на заряд своего меча. Незаметно он опустошился. И только призрачный силуэт кусочка рукояти остался, как я понял, это на сколько его можно зарядить. Лучше сделать это позже. Обычных тварей я и так ложен нормально рубить.

Во время работы с костями я заметил довольно важную вещь. Теперь отчётливо чувствую свои собственные кости. И они не кажутся мне хрупкими. Более того, они явно меняются. Но пока не понятно в какую сторону.

— Ну, какой план?

— Давайте опробуем новое оружие на кучке противников, а потом быстро сбежим, чтобы не нарваться на толпу. Надо сработаться хоть немного, да и понять на что мы способны вместе. Времени до рассвета часа три ещё, если судить по прошлому разу. Спешить не стоит, но и рассусоливать нельзя. — задумчиво предложил Лёха.

— На том и порешим. Я думаю, что вон та кучка подойдёт. — Толик кровожадно показал топором на толпу у выхода из подвала.

— Нет, не стоит поднимать кипиш раньше времени. Вернёмся к первому трупу, там как раз небольшая толпа. Заодно и тылы прикроем.

Толик слегка расстроился даже, но кивнул.

Едва мы прошли два квартала, увидели движущуюся нам на встречу толпу упырей. Рыл тридцать. Я было метнулся в укрытие, но Толик с глупо звучащим утробным рычанием замахнулся топором и побежал на встречу гадам. Лёха только тяжело вздохнул и побежал за ним, прикрывать. Ну, делать нечего. Но, кажется, я тоже тяжело вздохнул на бегу за ними.

Толик, не останавливаясь, с размаху рубанул двоих передних зомби, которые только сейчас заметили его. Тела с хрустом и хлюпами откинуло в сторону. Второй удар вышел не хуже. А я понял две вещи. Первое — я действительно всего лишь кривой крафтер в нагрузку к берсерку, второе — нужно было делать молот или хотя бы более широкое лезвие у топора. Нет, оно и так получилось весьма эффективно, но лезвие я зря точил. Упырей просто ломало пополам от силы ударов.

Вот только добивать остатки покрытых мхом гадов пришлось мне с Лёхой. Толик просто выдохся. Оно и понятно, не сильно то он крупнее нас, вернее даже дохлее чем мы, а силы вообще не экономил. Тем не менее с двадцатью противниками мы справились без особых проблем.

— Хреново у тебя с выносливостью.

— Просто не привык ещё он. Не каждый же день становишься в десять раз сильнее. Так, Толян? — Лёха хлопнул пытающегося отдышаться силача по спине, от чего тот чуть не упал.

— Дыхалка вообще никакая. Я ж курильщик. Но теперь точно брошу, живот крутит так, что хочется сдохнуть.

— Давай подлечу, Васян. — он положил руки ему на рёбра и без всяких спецэффектов начал лечить. Через минуту всё закончилось. — Всё, плакали мои силы. Ты слишком много курил. Даже не долечил ещё.

— Нормально, до утра хватит, а там надеюсь взять усиление крови. Должно помочь. Но не думаю, что нам стоит чистить весь город. Меня на это точно не хватит, а силы у тебя вроде как не быстро восстанавливаются.

— Да уж. Этот бурдюк у меня за девять с копейками часов восстанавливается.

— Кхм, у меня вроде побыстрее заряд получается. Чуть больше чем за полтора дня четыре заряда восстановились. Но я не знаю когда заполнились все.

— А, так я для удобства изменил картинку просто. У меня четыре капли были, сделал одну, типа мана. Привычнее. И не думаю, что у тебя дольше восстанавливается.

А так можно было? Я мысленно соединил четыре своих камня, получив один побольше. Но, подумав, разделил их на восемь маленьких. Так удобнее. А кость оставил как есть. В итоге пустым оказался только один камушек и кость. Ну и рисунок меча поменял так, чтобы это была просто шкала с четырьмя делениями. Теперь видно, что доступно меньше четверти ёмкости.

Возвращались назад к школе мы куда аккуратнее. По пути вызнал, что они появились так же по отдельности и просто случайно наткнулись друг на друга. А вскоре, как раз когда они искали себе хотя бы подобие оружия, и я подошёл.

— Ну что, какой план? — поинтересовался наш берсерк слегка виноватым голосом. Все задумались.

— Думаю, что надо сначала посмотреть на то, как они отреагируют на атаку вон того входа. Бьём только я и Лёха. А силач пусть побережёт силы и прикроет нас. Сейчас надо только проверить их реакцию. Так что рубим тот десяток и отступаем вон к тому подъезду. Если что — там будет не трудно отбиться.

Все задумались ненадолго, переглядываясь.

— Да, думаю хорошая мысль. Только подъезд лучше выбрать соседний, там хоть одна дверь цела осталась. И нужно будет заходить осторожно, вдруг там что.

Только Анатолий слегка расстроился, что его сделали запасным. Но вроде понял почему. Без него мы реально не пробьёмся, если окружат. Ну и десяток упырей без проблем разделать для нас двоих. Мой меч спокойно рубит черепа упырей и без заряда и усиленных мышц, как и мелкий топор Лёхи. Да и медлительные эти плесневелые зомби.

«Справимся». - мысленно подбодрил сам себя.

Всё прошло по плану. В самом начале я удачно отрубил голову побежавшему на меня упырю, оттолкнув его тело в толпу. Образовалась свалка. Не больше минуты понадобилось на то, чтобы завалить весь десяток. Бегом, не смотря на отсутствие преследования мы спрятались в выбранный заранее подъезд.

Прождали минут пять, прежде чем поняли, что быстро реагировать никто не собирается.

— Думаю, что надо максимально быстро вычистить оставшиеся три входа и спускаться. Иначе рискуем оказаться в окружении. — я вопросительно посмотрел на парней. Те пожали плечами и мы двинули к следующему входу в подвал.

Второй проход зачистили даже быстрее чем первый, тут было на пять особей больше, но с Толиком мы их порвали, как тряпки. Слишком медленные и тупые. Как только втроём добили последнего, побежали дальше. Дохнут твари молча, так что пока нечего бояться. Но и тупить не стоит.

Следующий проход оказался самым защищённым, больше трёх десятков гадов. Я поднырнул под размах ближайшего, перерубая его живот, потом ткнул в лицо попытавшемуся меня схватить. Не осознавая этого, зарядил левый кулак и впечатал его в черепушку третьего. Эффект оказался неожиданным. Я тут же вспомнил маленькое землетрясение на работе. Череп упыря взорвался шрапнелью. Троим упырям, стоявшим впереди посекло кожу. Едва-едва один осколок не задел офигевшего от взрыва Лёху.

— Охренеть. Я как то не пробовал сам бить их с магией.

Тут же Лёха с кулака ударил своего упыря по лицу. У того от удара взорвались глаза и кровь фонтаном вырвалась из ушей.

— Так не честно, у тебя, Васян круче. — мы явно расслабились.

— Не расслабляемся, эти твари нас с удовольствием сожрут, если мы будем тупить.

Мой клич не возымел действия и последний упырь из этой группы довольно сильно ударил Лёху, повалив на каменную дорожку. Его пришлось выручать вспотевшему от нагрузки Толику. Мы уже все трое устали и тяжело дышали. Но нужно ещё пару десятков тварей убить, а потом ещё идти внутрь логова.

Последний проход оказался самым сложным. В самом начале Толик споткнулся и выронил топор. В итоге, пришлось теснить противников от выпавшего топора, который они так и не додумались взять с земли. Когда топор был отбит, мы с Лёхой уже были сильно избиты, он ярко светит наливающимся синяком на левом глазу, мне же раза три попали в живот разными конечностями. Но терпимо, никто особо не пострадал.

— Нужно отдохнуть. Если сейчас полезем — сляжем там все. — высказал общее мнение силач. Великий маг воды только устало кивнул на это, смахнув со лба пот. Я же озабоченно посмотрел на то, что у меня осталось от семи зарядов в начале боёв. Три. И ещё более озабочено вспомнил про то, что отец ночи уязвим к магии. Это может значить и обратное, что он неуязвим без магии.

— Нужно отдохнуть часок. Время до рассвета ещё есть, небо даже не начало светлеть. А вот если мы не отдохнём и Лёха не скопит заряд на босса, то может быть и не сможем с ним ничего сделать. Мне очень не нравится тот комментарий про уязвимость местного папки к магии.

— Да, тоже помню этот момент. Пока ты не ударил того упыря — не понимал о чём речь.

Мы не долго прождали. Всего через десять минут прибежал патрульный, а потом вывел из подвала человека в чёрном рваном балахоне. Тот, поглядев на горы трупов, начал громко материться, собирая толпу вокруг себя, постепенно со всего города собралась орда. Под тысячу тварей, может даже две.

— Приведите ко мне нарушителей! Быстро! У вас есть час до рассвета! Разрешаю кричать, если их увидите. — только сейчас я понял, что в прошлый раз твари хотя бы завывали. Теперь же ни звука не издавали, даже в бою.

Всего через пять минут вся толпа разделилась на отряды по несколько десятков и начала расходиться по городу. Несколько тварей начали обследовать дома вокруг. Но толку от этого было не много, они заскакивали и выбегали почти сразу. Так и с нашим подъездом. Упырь забежал в парадную, прислушался, и побежал дальше. Мы же в это время сидели в угловой комнате на втором этаже, глядели на него через щель в полу.

Осталось только спуститься в подвал, где нас уже ждал упырь в плаще. Ну и убить его. Подождали у входа, пока последний упырь не покинул улицу. И мы тихо пошли к убежищу некроманта. Внутри всё так же оказалось плотно покрыто мхом и плесенью, так что мы и сами своих шагов не услышали. Переглянулись, когда увидели некроманта, стоящим к нам спиной. Мы с Лёхой одновременно показали Толику, чтобы он саданул гада со спины топором.

Удар вышел на заглядение, топор со свистом рассёк воздух и попал точно в плешивую макушку. Некроманта сбило на пол.

— Жалкие животные! Неужели вы думали, что сможете убить Отца Полуночи неосвященной костью?! Не смешно! — резко выплюнул гадёныш с пола. После его резкого жеста, топоры резко оплыли, превратившись в живые кандалы.

Лёха успел отпрянуть, потому его руки не сковало, но цепь хищно изогнулась, чтобы клацнуть браслетом прямо у его ног. Лёха в панике побежал, вызвав этим мерзкий хохот у урода в чёрном капюшоне.

Я же в этот момент, пока некромант отвлёкся на развлечение, подошёл к нему сзади и со всей силы рубанул заряженным лезвием ему по лбу. Перед ударом, лезвие врезалось во что-то, от чего подвернулось. И меч попал по голове плашмя. А заряд весь израсходовался, не достигнув до головы.

Уродец отпрянул от удара, схватился за ушибленное место рукой, поглядел на свою кровь на пальцах. За это время я понял, что без заряда его не пробить никак. Отбросил меч и, вложив два последних заряда в кулак, всадил их ему поддых.

Эффект не заставил себя ждать, некроманта впечатало отдачей в стену. Из носа и рта его полилась ручейками кровь двух оттенков красного, изо рта более тёмная, из носа — светлая. Меня стало мутить. Всё же убить человека не так легко. С первым было проще, тогда я был в аффекте, да и толком не понял ничего. Потом он иссох, вроде как перестав быть человеком. А тут живой человек стал захлёбываться своей же кровью у меня на глазах.

Но я себя поборол, помня про перерождение. Остатка заряда хватило, чтобы пробить щит. Но не хватило, чтобы проломить череп. Мой удар только добил уродца, от чего он начал иссыхать, руку тут же начало выталкивать из щита, я непроизвольно попытался задержать её внутри щита, но только сорвал какой-то кулон с груди гада. Руку вытолкнуло, вместе с тем отбросило и меня.

Вставая с каменного пола, сильно ушибшего мне затылок, уже понимал, что поздно, нам придётся каким то образом убивать мёртвую тварь, защищённую от физических атак. Блеск. Но всё разрешилось куда проще. Наш силач нашёл где-то стул и с силой опустил его на голову обращающегося в мертвеца. Позвоночник твари проломился, от чего она сложилась пополам, тут же засучив бесполезными конечностями по полу.

Святое кресло, да святится имя твоё, да святится имя матери твоей, кочерги освящающей. Труп некроманта вспыхнул после четвёртого удара останками кресла.

Я же поднял с пола одну ножку с гвоздём и ей саданул по кулону. Мало ли мерзость какая. Форма опять же — череп козлиный. Наверное козлиный. Кулон, ожидаемо, вспыхнул огнём. А когда прогорел — осталась лишь лужица серебра. Освящённое серебро — вещь в хозяйстве нужная.

Мы все минут двадцать заворожённо смотрели на то, как горит труп некроманта, отдыхая от скоротечной схватки. В подвале не стало душно, тяга легко подхватывала дым и выводила его наружу. В итоге от тела осталось только чёрное бьющееся сердце. Даже насаженным на меч оно продолжило биться. Я ловко выкинул его из подвала, после чего взбежал по лестнице и разрубил его, лежащее на асфальте, на четыре части. Даже так оно продолжило биться. Чертовщина. Взял кусок горящего святого кресла. Бестолку. Горит, но продолжает биться. Сходил за остывшим на холодном полу серебром. Приложил. Вот так то лучше. От прикосновения серебром к одному кусочку, сердце сразу всё высохло и рассыпалось мхом.

Народ без дела не сидел и выгребал на свет горящего кресла всё ценное. Мы нашли кучу всякой проклятой бижутерии, которую на месте переработали в освящённое серебро, чему никто не стал противиться. Мерзости. Так же нашли папку с тремя клочками бумаги, но прочитать не получалось, света не хватало, а буквы кривые. Самым ценным стал большой красивый опал, лежащий в луже какой-то грязи, внутри резной коробочки из чёрного дерева. Кощунство такую красоту в грязи держать. Камень в свете огня прямо горел своей внутренней радугой. Помнится, опал — та же кость, так что никто не стал возражать против того, чтобы его забрал я. Но все потребовали себе новое оружие получше прежнего. Желательно такое, чтобы не превращалось в живые кандалы. Пришлось пообещать.

Собрав всё хотя бы частично ценное, я порезал палец, чтобы кровью испачкать ручку в подвал.

— Добро пожаловать ко мне домой, господа. — сказал я поворачивая в двери недавно отлепившийся от запястья ключ. — Возьмите меня за плечи на всякий случай, не уверен, что иначе пропустит.

— Ну нифига себе. Где ты такие хоромы достал?

— Разувайтесь, я тут только день, как пол помыл. — кинул мешок с добычей в угол библиотеки. Разве что достал папку с документами. Помещение то хорошо освещалось бесконечными свечами. Повёл всех в гостиную, где достал из шкафа бутыль неплохого виски и три бокала. Умел жить некр.

Как раз, когда мы стукнулись бокалами, глядя на разожжённый Лёхой огонь в камине, нас выкинуло обратно в город. Наши очумевшие лица надо было видеть. Смесь страха, разочарования и вселенской обиды. Бокалы то остались в гостиной. Но уже через мгновение над городом начал разгораться восход.

Меня подхватило где-то изнутри груди и подняло ввысь, показывая, как в панике упыри бегут в школьные подвалы. Как забиваются в огромные клетки. Многие не успели, и встающее солнце превратило их в кучи мха, но всё же большинство скрылось. В следующее мгновение нам показало картину, где на постаменте билось мёртвое сердце, вроде того, которое я серебром испортил. И вслед за ним показало, как бьются маленькие сердца в кучах мха по всему городу. А через несколько минут, солнце дошло своим взглядом до школы. Нам показали четыре неясных пятнышка пыли на асфальте, которые осветило солнце. Показали, как исчезает в огне сердце на постаменте. Показали как горят кучи мха по всему городу, как горят упыри в клетках.

Выполнено скрытое условие: рассвет увидел проклятое сердце Полуночи. Гнездо уничтожено. Основное условие не было выполнено, но город спасён от нашествия упырей. Вы нашли скрытый вариант прохождения.

Награда: Знания, Золотые таланты группе.

Защита новичка снята. Добро пожаловать в настоящий сон.


Второй талант

Из папки вырвались три листа бумаги, засиявшие золотым светом, а вместе с ними появилось по золотому таланту. Мы, наконец, стукнули бокалами, чтобы выпить. А потом взяли в руки каждый по одному листу и таланту. Таланты тут же впитались прямо в кожу, вызывая приятные мурашки по всему телу, а потом меня опять вырвало из тела, подвесив в воздухе. Сначала появился соблазн усилить мышцы, чтобы стать как Толик. Но, когда я увидел, что пятым усилением стала золотая косточка — всё решилось само собой. Буду крутым боевым крафтером. Надо только научиться освящать кости.

Тело выгнуло дугой, после чего вылетел небольшой ворох записок. В этот раз они были куда подробнее и мастерства больше ни одного не появилось. Все навыки завязаны на управление костью. Из шикарных: Раскалённая кость, что даёт зачаровывать кости огнём. Опаловые пальцы, которые дают хранить в себе до пяти дополнительных зарядов кости в течении неограниченного времени. Кристаллические кости, у которых значительно больше возможность заряжения любой стихией. Метательные кости, ускоряющиеся сами и наводящиеся на цель. Остальные понравились мне куда меньше этих.

Вытянул четыре бумажки на передний план. И обомлел, увидев до этого не замеченную. Удвоенная регенерация зарядов. Но подумав, окончательно запутался. Удвоенная регенерация даст за одну ночь до четырёх доп зарядов. А пальцы дадут пять, и в бою это будет куда более серьёзным фактором. Три крафтовых улучшения костей дадут мне значительную мощь в бою. С точки зрения крафта, пальцы заметно хуже всех прочих. Отбрасываем их. Знать бы сколько у меня теперь зарядов. Но в перспективе, когда зарядов будет под сотню, регенерация станет незаменима. С другой стороны огненные кости — это круто. И кто знает, будет ли что-нибудь подобное ещё. Метательные кости же — наделать сюрикенов под сотню, и уничтожать всё на своём пути. Да и меч от такого улучшения станет куда эффективнее. Кристаллические кости лучше отбросить, чтобы меньше сомневаться.

Так, третий раунд. Огненные кости — это круто, но не очень то эффективно. Итог: получить мощное усиление в виде метательного оружия сейчас, либо сделать себя существенно сильнее в будущем. Обычно в играх дают процентов десять реген маны и это уже круто. Но тут немного другие условия. Скрипя сердцем, выбрал удвоение регенерации.

Процесс усиления завершился, от чего меня затянуло обратно в моё тело. И так, все заряды камней превратились в золотистые косточки, добавив всего две половинки. Итого десять золотистых и одна белая, которую я тут же разделил на две, чтобы не выделялась. Хорошо хоть, что магия полностью восстановилась.

Я освободился первым. Забавно выглядит процесс со стороны. Два наркомана, которых скрючило на креслах. Взял в руки свою бумажку, чтобы скоротать ожидание.

Про цвет заряда.

Существует бесконечное множество оттенков заряда, каждый из которых имеет свои особенные свойства. Но всё же правила смешения цветов здесь работают вполне, потому достаточно описать чистые цвета.

Красные заряды завязаны на чувства, в зависимости от эмоций преобладающих при применении, свойства могут разительно меняться в совершенно разных направлениях. Камень может стать воздухом, а то и ядовитым дымом. Одно гарантированно, чем сильнее эмоции — тем мощнее будет эффект от использованного заряда.

Зелёные заряды привязаны к территории. С одной стороны, может показаться, что это ущербный вид. Ведь их невозможно применять вне строго очерченной зоны. Из-за этого зелёных часто называют хранителями. Но с другой стороны, мощь применения этих зарядов сопоставима с самыми сильными красными, а их восстановление на родной земле занимает ничтожно мало времени. У самых великих это доли секунд на полный заряд. Что делает хранителей почти бессмертными на их земле.

Синие заряды противоположность красным. Они требуют покоя, медитации. Длительные медитации будут давать дополнительные заряды, усиливать их и ускорять регенерацию. Но эффект сохраняется только до тех пор, пока маг спокоен.

Чёрные — краденные. Их можно получить только украв у других людей с помощью мерзких ритуалов. Не имеют никаких особенных свойств. Требуются тысячи ритуалов, чтобы дать по-настоящему великую силу. Но и она уязвима.

Золотые — противоположность чёрных. Это естественный вид, который можно получить только в зависимости от характера мага, как и прочие, кроме чёрного. Золотые слабы и не эффективны. Но имеют один важный эффект. Они прекрасно рассеивают чёрные заклинания. Сильный золотой маг воздушной стихии с лёгкостью игнорирует всю мощь целых армий чёрных магов.

Белые заряды — это заряды творца, их боевые и защитные качества сильно снижены даже относительно золотых или чёрных. Но они дают силу менять свойства материала, при должных знаниях позволяя улучшить его до совершенно невероятного уровня.

Все прочие цвета являются смешением этих шести. Почти всегда это смешение свойств ближайших цветов, но очень редко это даёт уникальные свойства. Почти всегда человеку соответствует один цвет, но бывает и иначе. Так же стоит помнить, что для получения эффекта от цвета — нужно тренироваться. Даже красным нужно долго идти к пониманию своего дара.

Пришлось прождать ещё минут десять, прежде чем оба товарища резко ожили. Успел подглядеть в их бумажки, но ни слова не разобрал. Видимо они привязаны к хозяевам, потом расспрошу что внутри.

— Ух, какие же неоднозначные навыки на мышцах. — сказал Лёха, сразу как очнулся.

— На кровь не лучше. Вот послушайте: Кровь древних, даёт защиту от кровосмешения. Отлично, а? Или синяя плазма, которая меняет цвет крови! Меняет цвет крови, карл! Да это издевательство! Такое чувство, что я там час перебирал эти навыки, прежде чем выбрал живую кровь, которая быстрее стягивает края раны и совершенно не вытекает при порезах. Неплохо. Но чёрт подери, синяя кровь?!

— Ага, на мышцы там тоже есть похожее. И мышцы древних есть, но более толковые, дают потомству более качественную мускулатуру. И синие мышцы тоже можно сделать. Но я выбрал «на разрыв», снимает ограничения с мышц на несколько секунд. Я ж лечиться могу. Так что теперь смогу голыми руками драконам шеи сворачивать.

Поржал над ними, сказал что выбрал, а так же пересказал содержимое своей бумажки. После чего они взялись за свои.

Внимание! Именованный сном, Тувин, нашёл важное для человечества знание. На Землю движется коалиция некромантов, чтобы восполнить свои силы после войны. И чтобы превратить всё живое в свою немёртвую армию! Герои! Вы должны защитить свой мир!

— Ять, народ, всё очень плохо. Мы убили одного из рыцарей, что хорошо. Но их три миллиона. Что плохо. — Толик стал пересказывать прочтённое.

— Сколько?!

— Да ещё и сотня генералов. Сейчас по всему миру такие события начнут происходить, как наше.

Мы потрясенно промолчали. Втроём с трудом убили пойманного врасплох некроманта. Что же будет с другими?

— У меня ещё лучше новость. Всего десять миллионов человек стали героями, вроде нас с вами. Остальные получат только один медный талант и всё. Станут своеобразной неписью. Сейчас они строят город, который станет оплотом Земли. Все люди, когда спят, попадают сюда. Все. Даже дети. Ментальная смерть не убивает в реальности. Только лишает доступа ко сну на месяц. Не рекомендую умирать. За месяц мало кто не сойдёт с ума.

Дальше разговор перетёк в русло необходимости ускоренной прокачки, а так же перспективы вложения следующих талантов в те или иные направления. Я же, стараясь не терять нить разговора, взялся за крафт. Нужно учиться. Первым делом я уничтожил свой меч, получив назад брусок привязанного материала. Потом переработал две живых кости в такие же бруски и вытребовал по несколько капель крови у парней. Лишь бы не перепутать где чей. Выдавил на них инициалы, благо зарядов кости теперь много, и восстанавливаются они быстрее.

Очень надеясь, что не испорчу материал, вливая белый заряд стал соединять через серебряную перемычку бруски Толика и Лёхи с кусками кандалов. Вроде получилось. Влил по малому золотому заряду в каждую, надеясь на освящающий эффект. Хотя бы ради тренировки. Пусть полежит пока.

Взял в руки опал, и влил в него до упора золотых зарядов. Не зря же он в грязи лежал, может его так портили. Опал даже засиял весь от трёх малых зарядов, чем отвлёк ребят от разговора и алкоголя.

— Ничего себе, я думал магия вообще без спецэффектов будет. А оно вон как.

— Угу, — буркнул я себе под нос, продолжая работу.

Опал — вроде бы та же кость, так что через серебро соединяем с моим бруском. Кость засияла мягким золотым светом. Подчиняясь интуиции окропил своей кровью, быстро сделав шип на поверхности бруска. Кость перестала сиять, но вся приобрела опаловый блеск. А когда я влил остаток белого заряда — весь брус стал опаловым. Отделил два небольших кусочка, чтобы добавить их в материал Толика и Лёхи. Зарядил в них оставшиеся силы и начал запихивать через серебро в крупные белые бруски. В этот раз сияние получилось тускло-серебристым.

— Народ, нужно ещё вашей кровушки чутка. Инициалы не перепутайте.

От крови бруски стали разными. У Толика немного покраснел, а у Лёхи так же чуть-чуть посинел. Только в сравнении с белым и можно заметить.

— Всё, перерыв. Заряда больше не осталось. Давайте, рассказывайте до чего додумались?

— Да ничего особого. С твоими анализами крови узнали, что у Толяныча теперь просто безумная регенерация. Царапины просто мгновенно срастаются. Попечалился, что мне теперь нужно учиться медитировать. Вот и все наши выводы. Да, ещё одно, тебе следующим надо обязательно развивать мозг. Не потому, что ты тупой, а для баланса развития. Всё же магия это в первую очередь интеллект. Да и мы оба тоже будем мозг делать. Но мы уже потому, что тупые. Ахах. Ну и для ускорения реакции в бою, но это второстепенно.

Мы протрепались ещё час, рассказывая друг другу о первом испытании, которое мы проходили в одном месте. О похищении моей мамы, оказалось, что второе задание у всех было разным и только у меня оно было при свете дня. В награду всем выдало разные знания, которыми они поделились со мной. Для Лёхи это была инструкция по лечению простых травм, для Толика комплекс упражнений для увеличения собственных сил. Мы с удовольствием опробовали его. Неплохая нагрузка на мышцы при их перерастяжении.

В это время я внимательно следил за зарядами и временем, чтобы узнать сколько времени нужно на заряд. Половина заряда получилась за тридцать семь минут.

А потом у всех начали играть будильники. Мой — последний.

Мы тут же созвонились с Лёхой, попытавшись обсудить события дня. Получилось! В этот раз ничто не мешало, Лёха тут же начал обсуждать сны с Ясей. И через минуту попрощался со мной, пообещав пересказать всё позже.

— Мама, мам! — тут же сориентировался я.

Рассказ мамы оказался довольно интересным. Она тоже видела оповещение об угрозе некромантов. Но в это время она зарабатывала второй медный талант на заданиях в строящемся городе. Прошлой ночью все получили листки со знаниями, для которых тут же нашёлся человек с навыком библиотекаря. Китайцы тут же отстроили небольшое временное помещение для него. И начали строить большую библиотеку, с запасом.

Более того, многие люди смогли переселиться в сон навсегда. В основном это оказались те же китайцы. Перенаселение не грозит, потому как город имеет много параллельных реальностей себя самого. В каждой реальности все постройки дублируются. Меняется лишь их наполнение, да и то, только если их специально для этого подготовить. И между реальностями есть свободный проход, своего рода лифт. Поселение уже назвали Тысячей Городов.

Мама в том мире занимается садоводством, украшая всю Тысячу Городов. И навыки у неё для этого подходящие. Посадка и Выращивание. Название полностью сходится со смыслом навыков. Ей даже не надо вставать с коляски для работы, хотя она теперь и может ходить, но устаёт всё ещё очень быстро.

После завтрака я направился в известное место. Делать глупые и унылые действия, за которые плохо платят. Там все только и обсуждали сны. Героев в офисе оказалось всего двое. Я и Гоша, который мне всегда казался самым адекватным из всех. Этот развил свои кости дважды. Сказал, что теперь он стэлс-танк. В первый раз не повезло, получил только серебряный талант, но второй был золотой за убийство рыцаря смерти, с которым пришлось изрядно попотеть, нанося удары со спины и отступая. От полученного с таланта навыка невидимости кожа становится на некоторое время как бы прозрачной. Не невидимость, но скрытность отличная. Показал мне что такое усиленные кости в реальности. Ткнул себе в руку ножницами с размаху. Ножницы погнулись, но немного порезали кожу, от чего выступила кровь.

— Блин, в снах всё куда круче. Там меня тварь за руку схватила и начала терзать. Синяк вышел знатный, но прокусить кожу так и не смогла. И это только один ап был. С двумя даже представить боюсь.

Рассказал ему о себе, показал, как теперь могу, погнув самому себе плечевую кость. У меня теперь и в реальности появилась способность управлять костями. Выпрямил её обратно. Потом взялся за железную ручку на шкафчике, сломав её двумя пальцами. А вот починить назад не смог, не умею. Блин.

— Слушай, у меня передалась способность костями управлять, попробуй стать невидимым?

Гоша раза три закрыл глаза, тужась, но у него ничего не вышло, от чего он расстроился.

Вернувшись с работы я завалился спать, чтобы доделать оружие раньше ночи, на случай задания. Предварительно позвал в сон своих друзей. До последнего боялся, что они окажутся где-нибудь не там. Но обошлось, все, заснув, оказались у меня в гостиной, где и сидели сегодня утром.

Процесс создания оружия не сильно растянулся. Начал с меча для Толика. С его силой он им будет рубить всех на мелкие ленточки, а по прочности кость показала себя более чем замечательно. Даже при встрече с камнем не раскалывалась.

Первая попытка вышла плохо, и не потому что тупая или кривая, нет. Рукоять сделал слишком маленькой для длинного лезвия. Да ещё и баланс вышел совсем ужасным, как сказал Толик, который уже где-то успел помахать разок двуручным мечом. Пришлось располовинить предпоследнюю кочергу и вставить половинку в рукоять. Но и так не пошло, слишком тяжёлая стала рукоять относительно лезвия. Методом проб и ошибок с пятого раза получилось как надо. Второй меч сделал таким же один в один.

Мужики тут же пошли тренироваться на улицу, я пообещал присоединиться, когда сделаю свой. С моим проблем оказалось не меньше. Форму решил оставить прежнюю, но теперь, имея представление о балансе, начал перебирать куски кочерги разных размеров. Потом начал перебирать все трофеи. Нашёл несколько мелких драгоценных камушков. Отобрал два красных и один синий. Для себя ничего не нашёл. Да и не особенно надо втыкать что-то в опаловый меч. В итоге нашлась подходящая серебряная болванка, которая дала хороший баланс и смотрелась довольно приятно внутри прозрачной рукояти.

В итоге меч получился просто фантастический. Скорее драгоценность, чем оружие. Весь прозрачный, переливается разноцветным огнём на свету. А в рукояти серебряная фигурка, которая непонятно что изображает. Узнать бы сколько в него можно заряда влить и как быстро восстанавливается ресурс, но не стоит. Сейчас осталось только четыре золотых косточки. Вот будут все двенадцать — потрачу одну на заряд.

К моменту, когда я вышел из дома, оба силача лежали без сил на траве. А один меч был сломан. Пришлось чинить. Заодно вставил в навершия драгоценные камушки. Смотрится убого, но вдруг что даст.

— Меч еле сломали. Пришлось лупить со всех сил, даже лечиться пришлось. Нифига они не хрупкие ни разу. И острые, дерево в три удара срубил. — показал Лёха на соседнее дерево.

— Вы это, если меня не будет мечи в чистую воду положите, должны починиться сами.

— Это как? — удивился Толик.

— Магия-с. — расхохотался я.

Сила хляби призвана проникать и изменять.

Нет такой преграды, через которую не просочится хлябь.

Черепа.

Расплодившаяся нежить.

Сложность: Обычная.

Задание: Некроманты непрерывно создают нежить, калеча ваш мир. Нужно обязательно защищать природу, пока она ещё жива.

Условия выполнения: Уничтожить всю нежить.

Враги: Умертвия, мёртвые животные.

Награда за успешное выполнение: Материалы.

Награда за выполнение скрытых условий: Задание.

В этот раз я снова появился один. В лесу. Увидел, что заряды уже восстановились все и влил один в меч. Сразу увидел сколько мне нужно до полного заряда. Десять половинок заряда. Если можно было бы обратно вытягивать заряды и управлять их расходом — было бы вообще невероятно круто.

В очередной раз полюбовался оружием. Нужно срочно сделать для него ножны. Даже при его ничтожном весе, таскать всё время в руке неудобно.

Стоило оглядеться и я сразу увидел направление движения. Нежить оставила массу следов. Гниль и грязь, вытоптанная земля. Кажется даже следы от когтей в земле, но не уверен. Выбрал первую цель, отметив для себя, что сюда нужно будет возвращаться, чтобы найти очередную.

Пока искал, потраченный заряд почти восстановился и я вложил следующий в оружие. И как раз после этого услышал рёв и шум бега. Побежал навстречу шуму. Мимо меня пронёсся кабанчик, за которым бежала образина, сшитая из десятка кроликов без голов и одной волчьей головы, торчащей прямо из живота. Автор этой фигни явно не понимает смысла в правильных пропорциях. Один точный удар от меня и монстр упал на землю с разрубленной пополам головой.

Тут же из него разбежались во все стороны духи зайцев. Появился огромный, рычащий призрак волка. Он несколько раз резко мотнул головой, приходя в чувства, а потом увидел меня и перестал рычать. Я невольно обмер. Очень осторожно он подошёл и аккуратно лизнул мою руку, от чего её обожгло морозом. Но жест я понял.

— Давай, дружище, помоги их находить.

Волк сразу понял, понюхал воздух и однозначно повёл меня в сторону. Следующая тварь оказалась такой же. Но в этот раз тварь просто упала, не разбегаясь на части. Волк встал у трупа и требовательно на меня посмотрел. Интересно, что я упустил? Подошёл к трупу и сразу увидел. На затылке волчьей головы был вырезан кусок шерсти с кожей, а на прямо на голом куске черепа нарисована кровью сложная пентаграмма. Куда сложнее той, что на скелетах. Аккуратно проткнул её клинком, от чего труп мгновенно разбежался призраками. Что характерно, от этого остался только череп, повисший в воздухе. А прошлый труп просто весь пропал, когда превратился в призраков.

Волк ещё раз лизнул мне руку. Её опять обморозило, а на коже появился иней, который быстро растаял на тёплом воздухе.

— Слушай, я понимаю твою признательность, но не надо так делать, ты холодный уж слишком.

Волк грустно проскулил что-то невнятное.

— Ну-ну, понимаю. Не уберегли мы вас. Но мы не были готовы к нападению. И сейчас не готовы. — я запустил пятерню в густую гриву волка, но тут же отдёрнул, обморозил кожу. — Давай веди к следующему, чем быстрее закончим их, тем лучше.

Последний заряд заполнился уже на половину, потому, чтобы не забыть, влил ещё один в меч. И глянул на его заполненность. Такое чувство, что и не израсходовалось ничего. Мысленно поставил метки на каждый заряд. Всё ровно получилось. Это он не тратит теперь на удар энергию? Или я чего-то не понимаю? Но это шикарно. Ещё бы вытянуть оттуда энергию. Оп… Получилось. Заряд вернулся в меня! Я аж подпрыгнул от радости. Пять полных зарядов можно аккумулировать! Мне срочно нужно больше опалов! Тут же зарядил меч до крышечки.

Три следующих твари ничем не отличились от предыдущих. Пояс уже полностью увешан волчьими черепами. Не зря же они остаются. Живая кость наверняка. Подумав, стукнул себя по лбу. Переплавил громоздкие черепа в маленькие брусочки, которые приклеил к футболке на широкие заклёпки. Получилась слабенькая броня, но главное — ничего не мешается. Надо будет озаботиться доспехом. Но сейчас маловероятно, что получится что-нибудь лучше этого.

— Пошли дальше. Там есть ещё нежить.

— Ррррр. — волк никуда не пошёл, только всем своим видом попытался показать, что мы здесь не одни.

— А вот и дииичь. Вкусная дииичь. Говорят, что из вас вытекает очень полезная для здоровья сииила. — голос такой омерзительный, будто им прочищают унитазы. Урод в чёрном балахоне стоит расслаблено за толстым дубом, на голове у него вместо шапки висит десяток черепов разных животных.

Волк озлобленно ощерил пасть, готовясь прыгнуть на некроманта. Но тот как ни в чём не бывало махнул рукой на волка, чтобы тот сел. Призрак жалобно заскулил, подчиняясь воле некроманта. Тут же из земли начал вылезать тлен, наползающий на волка.

— Тебя убьёт эта шавка, а я посмеюсь, пожалуй. — пробулькал уродец.

Пока он говорил, я отчётливо почувствовал в голове просьбу волка. Он просил силы. И я не нашёл ничего лучше, чем сунуть руку в грязную кучу и влить в неё всё, что у меня было на этот момент. Только половинку заряда оставил в мече, чтобы не остаться безоружным. Давай, дружище, я в тебя верю.

Не знаю, на что именно я надеялся, но не стал ждать чуда, а метнулся к некроманту. Удар прошёл вскользь, пробив один из мелких черепов. Некромант проворно отскочил от меня, показывая пальцем своё неудовольствие.

— Ай ай ай, мальчик, кто же так со старшими обращается. Этот череп был почти в два раза старше тебя, ну ничего, возьму себе твой. — с этими словами черепа с некроманта стали осыпаться градом на землю. Их там оказалось куда больше, чем я думал.

Я был готов к гадости, потому не удивился, когда черепа стали обрастать гнилью. Первого я убил ещё до обращения, попав точно в пульсирующую кровью пентаграмму. Из гнили вырвался призрак крупного зверя вроде рыси и тут же бросился на встающую с земли нежить. В следующее мгновение я уже убил вторую тварь. Но потом на меня набросилась сразу целая стая.

Не знаю как отбился от первой волны, но несколько тяжёлых ран мне оставили. С трудом держась на ногах, сквозь пелену на глазах увидел, как крупный скелет животного терзает человека в чёрном балахоне. Мне хотелось помочь человеку, но что-то меня останавливало. Осмотрев себя, понял, что стою на коленях в целой куче гнилых трупов. Это я их так? Слабость далеко не сразу начала отступать. Вскоре ко мне подошёл скелет зверя с золотистым сиянием в глазницах. Он грохнулся ко мне под бок и одним глазом стал смотреть мне в лицо. Волк. Голова стала постепенно приходить в чувство.

— Это ты меня спас, да? Загрыз некроманта, нежить и померла, да?

Волк помотал головой из стороны в сторону. И указал носом на трупы. Несколько тел были с пробитыми черепами, несколько растерзаны, но остальные просто лежали целыми, но неподвижными. Нужно их освободить.

С трудом передвигая конечностями, освободил все трупы от пентаграмм. Из них вылезали призраки неземных животных, кланялись мне, после чего подходили к скелету волка и тыкались в него мордой. Ритуал повторился без видимых различий двадцать три раза.

Когда всё закончилось, волк легко поднял свой скелет и, подойдя, ткнул мордой мне в руку. Я увидел с его стороны, как он лежал в грязи, борясь с тленом. Как с некроманта посыпались черепа. Как я освободил крупную кошку от плена, как она начала сражаться с другим. Как я освободил ещё одного, но тому не хватило сил на бой и он просто ушёл. Волк в отчаяньи бился в грязи, когда на меня набросилась вся стая мёртвых. Он видел всё, но ничего не мог сделать.

А потом меч вспыхнул светом, ошеломив нежить и сорвав с волка путы. И, когда некромант достал нож, чтобы добить человека, волк мгновенно оказался у того на шее. Убить уродца оказалось не так то просто. Гнилая кровь отнимала силы, а некромант не хотел умирать, отчаянно сопротивляясь. Он бессмысленно бил скелет ножом, не попадая даже по рёбрам.

Потом некромант умер и его призрак попытался захватить мёртвое тело. Но волк вцепился в глотку самому призраку. Призрак стал биться даже ожесточённее, чем живой некромант. Он со всех сил стал бить кулаками по призрачному телу волка. Вот только паникующий человек, даже очень сильный, никогда не справится с волком. Трепать труп зверь перестал только, когда тот загорелся.

Мёртвый зверь сильно устал. И лёг рядом с Другом. Он уже был готов уйти, но другие освобождённые души стали отдавать ему остатки своих сил. Кто-то отдал пылающую ненависть, кто-то боль, кто-то отдал сбывшуюся надежду. Теперь волк полон сил. Он продолжит рвать глотки чужакам. Он будет рад делать это вместе со мной.

Я потрепал не существующую гриву волку.

— Идём добьём нежить. Ты ж её ещё чуешь?

Волк одобрительно кивнул, после чего принюхался к воздуху. И мы побежали дальше. Раны немного ноют, но всё куда лучше, чем мне казалось в бою. Больше всего повреждений пришлось на бронированную костяными брусками футболку и левое бедро. Бедро не прокусили, но несколько раз сильно ушибли, от чего бежал я за волком довольно криво.

Нам пришлось убить ещё три твари. Это, вероятно, оказались обещанные упыри. Высокие человекоподобные мертвецы с головами животных. Вместо кистей и стоп у них торчат острые осколки костей. Но, как противник для вооружённого человека никакие, скелет волка так же не испытывал никаких трудностей в том, чтобы поймать врага за конечность и подтащить ко мне пентаграмму.

С этих выпало шесть кроваво красных рёбер. Судя по тому, что кости не стали гореть от прикосновения к освящённому серебру, они не тёмный материал, а значит стоит с ними поработать. Найти бы энциклопедию видов костей… Я бы даже согласился отдать за это один золотой талант.

Лес очищен от скверны. Вы выполнили неожиданное дополнительное задание, убив сильного некроманта. Награда: Материалы. Дополнительная награда за высокую сложность: Питомец. Награда за выполнение скрытого задания: Задание.

В логове некроманта.

Сложность: Обычная.

Задание: Убитый вами некромант наверняка готовил в своём логове какую-то гадость. Стоит выследить по свежим следам путь туда и обследовать всё.

Условия выполнения: Уничтожить логово.

Враги: Высшие умертвия.

Награда за успешное выполнение: Серебряный талант.

Удивительные эти сны. Чисто геймерские квесты и награды за них, но ни параметров, ни инвентаря, ни даже ников. Хотя там что-то было про «именованного сном», но это пока непонятно что.

Волк тут же, без всяких слов взял след к логову некроманта. Ну, мне хочется так считать. Серебряный талант мне не помешает. Хотя онемевшая нога меня немного пугает.

Шли мы долго. Не меньше двух часов. У меня восстановилось уже четыре косточки, когда мы вышли из леса. Одну я вложил в меч, вторую попросил волк. На входе в пещеру стоят два этих самых высших умертвия. Всё тоже самое, что у обычного, только руки четыре и головы две. Одна волчья, вторая кабанья.

— Давай, ты бери на себя одного, и я одного. Но сначала выхожу я, а ты нападай со спины на левого. — я указал пальцем, а умное животное кивнуло мне голым черепом.

Вышел в открытую. Прямо на них пошёл, глядя на волка, который уже занял позицию для прыжка. Твари молча наблюдали за мной восемью мёртвыми глазами. Я даже растерялся, но стоило мне сделать ещё шаг к пещере, как оба тут же рванули ко мне. Шустрые твари. Кое-как успел парировать один удар, как мне тут же чуть не прилетели ещё два с другой стороны. И это при том, что один уже валялся на земле, удачно заваленный волком, не дающим ему встать.

К счастью, лапы твари оказались не очень прочны и через минуту изматывающего меня фехтования, умертвие осталось без оных. Дальше совсем просто. Волк своего так и держал на земле, пока я не подошёл. Пробив все четыре пентаграммы, я получил ещё четыре красные кости. На мне уже целая коллекция брусочков болтается. Не понятно как футболка, порванная в бою с некромантом, выдерживает эти костяные чётки.

— Давай, дружище, вся надежда на тебя. Я уже выдохся совсем. — произнёс я, вливая последние два заряда в волка. Тот протяжно посмотрел на меня своими сияющими глазами, кивнул.

И потрусил внутрь, нагло виляя костлявым хвостом. Пустая просторная пещера с одной дверью, стоящей посреди помещения. Дверь явно ведёт в такой же домик, как мой.

— Ищи ключ. Вот такой. — я показал ему ключ, приклеенный к запястью. Волк его понюхал, после чего однозначно указал мне на участок стены.

Пришлось простукивать стену, прежде чем не увидел сам ключ, который просто слился цветом со стеной. При плохом освещении и не заметишь. Ключ вошёл в скважину, я его провернул и убрал ключ в карман.

— Готов? Лапу дай.

Внутри оказалось довольно мрачно. Везде грозди черепов. К счастью без пентаграмм. Замучаешься всё это очищать. Всего три чёрных двери.

— Чуешь кого-нибудь? — волк поскрёб лапой нос, показывая что тут слишком сильно воняет. Ну, это я и сам чувствую.

Пришлось красться. Первая же дверь, слева от входа, проскрипела так, будто в ней пытают тысячу человек. Кто знает? Может оно так и есть? За дверью нашёлся алтарь, с купелью полной спёкшейся крови. Нужно ждать заряд, иначе не сломать.

За второй дверью нашлась лаборатория, полная недоделанной нежити. Прошёлся там мечом, не напрягаясь особо. Я ничего ценного не нашёл, а вот волк достал одну из белых костей, и начал её демонстративно жрать. Мне же материала пока хватает.

За третьей я нашёл клетки с ещё живыми животными. Сначала я открыл дверь наружу, благо тут был другой способ входа-выхода. А потом выпустил всех зверей, которые и не думали нападать. Лишь бы удрать подальше. Даже медведь с безумным взором просто убежал.

Ждать заряд вышел в пещеру. Там не так воняет. Потом, кривясь, начал забрасывать черепа из коридора в комнату с алтарём. На этот процесс ушло времени столько, что у меня ещё две косточки заполнились. Слишком много их тут. На всякий случай выкинул туда же и половые шкуры. Была бы возможность — выдрал бы балки, чтобы и их сжечь в освящающем огне от уничтоженного алтаря.

Алтарь пал с седьмого удара. Живучий. Но вспыхнул он в итоге так, что спалил мне брови. Вылетел из комнаты я просто моментально. По ходу чиркнул мечом по двум другим дверям, а сам сел на травку у пещеры и стал ждать. Зачем? Обычно при уничтожении мерзостей некромантских остаются полезные ресурсы. Вот я и решил на это понадеяться.

Ждать пришлось долго. Уже через час появилось сообщение о завершении миссии, в связи с гибелью алтаря, но алтарь ещё горел, а зайти внутрь жилища не представляется возможным. Ну, серебряный талант — это очень хороший вариант потратить немного времени.

Когда монетка впиталась в меня, сознание уже привычно выбило из тела. Но теперь у груди горело только две зелёных монетки. Мозги и кровь. Сначала я подумал, что всё очевидно. Но уже на втором переключении туда-сюда, увидел, что у меня в крови есть что-то лишнее. А потом вспомнил как противно жглись раны и понял, что больше всего «грязи» именно в ранах. Заражение, очевидно же.

И я гарантированно умру, если ничего не сделать, а антибиотиков я ещё не видел. Потому выбор стал очевиден. Тело выгнуло дугой, серебро распределилось по жилам. И грязь из крови полностью исчезла. Даже раны заросли. Дышать стало резко легче, а голова стала ясной, как никогда раньше. Я аж лёг в траву от удовольствия. Волк немного подвинулся, чтобы плотнее прижиматься ко мне боком.

Пока лежал так, наслаждаясь жизнью, успели зарядиться все кости, а ночь подошла к концу. Магию я тут же слил в меч всю, чтобы сохранить на завтра. А все следующие сливал волку. Ему это вроде еды, наверное.

Вскоре после восхода солнца огонь стал иссякать. А ещё через час я рискнул спуститься внутрь комнаты с алтарём. Но там ничего не осталось. Совсем. Голые, раскалённые стены. Не стал уничтожать последнюю дверь. Отдам ключ Лёхе, пусть сам решает что делать. Больше тут делать нечего.

Открыл дверь уже своим ключом.

Дом, милый дом.

Взял из библиотеки этажерку из-под сожжённых книг, отнёс её в гостиную, где сложил аккуратно все приобретённые кости. Волк в это время шустро всё обнюхивал. Особенно долго он нюхал пустые косяки. Но он быстро успокоился, уютно устроившись у камина.

— Всё, дружище, мне пора просыпаться. Надеюсь что к вечеру тут всё ещё будет порядок.

Волк изобразил презрительный чих и уснул. Или изобразил сон. Ну, мне тоже пора.

Призраки — тайна. Никто толком не понимает,

что они такое.


Группа

В наш офис вежливо постучался, после чего зашёл молодой мужчина с военной выправкой. Одет он был в обычную одежду. Джинсы, футболка. Но слишком уж точно движется.

— Герои Григорий Никитович Данилин и Максим Валентинович Меченский, прошу вас пройти за мной. — блондин размашисто отдал честь, всем своим видом выказывая уважение.

— Какое ещё пройти за вами?! Рабочий день! Совсем уже сошли с ума со своими снами! — проверещал наш начальник, чем заслужил полный уверенности и презрения взгляд военного. Осёкся и произнёс уже куда тише. — Пошевеливайтесь давайте.

Мы с Гошей переглянулись. Что происходит? Но оба решили подчиниться из любопытства. Когда мы подошли к двери, он ещё раз отдал честь и показушно повёл нас куда-то, чеканя шаг.

— Уважаемые герои, мы сейчас с вами поедем в местный отдел Центра Координации Снов. Меня зовут Дмитрий Анатольевич Печора, можно Дима, можно Печь. Я назначен вашим личным координатором, а так же для ещё троих, возможно знакомых вам. Ярославы Максимовны Мининой, её мужа Алексея Михаиловича Минина и Анатолия Анатольевича Грумяки. Вам всё расскажут в ЦКС, но если есть желание, вы можете спрашивать меня. — парень явно очень старается.

— Окей, а что за ЦКС? — первым задал вопрос Гоша.

— Это международная организация, которая была создана во сне, на данный момент мы имеем всестороннюю поддержку президента и армии РФ, а так же большинства других стран. На данный момент наша задача объединить все знания в библиотеке, а так же осуществить всестороннюю поддержку героям. Вас слишком мало! Мне вот не повезло, я — гражданский.

— Да, я слышал, что нас всего десять миллионов на всю Землю…

— Это точно? Знать бы ещё распределение по странам… А лучше по городам. Так сложно вас выискивать. Сейчас ЦКС знает только о семи миллионах с небольшим хвостиком. Прошу, присаживайтесь. — он открыл нам двери в хорошую, но недорогую иномарку. Другое дело, что она была новой, а номера у неё зелёные.

— Что это за номер такой, зелёный? — стало мне любопытно.

— Перезакреплены за ЦКС по всему миру.

Ого, — мысленно удивился я. Не маленькая организация выходит. Да и машину явно для этих целей купили.

— Когда мы приедем, нужно будет пройти к библиотекарю и сказать ему: «Передаю все свои знания библиотеке». Это своего рода сброс логов, информация будет строго обезличена. Это правда очень важно, потому прошу не отказываться. Но если вы по какой-то причине не хотите этого делать, сообщите библиотекарю устно всю информацию, какую посчитаете важной. После мы проследуем в отдел бухгалтерии, там вы получите зарплатные счета. Выплаты будут не очень велики, чуть меньше того, что у вас сейчас на работе, но это позволит вам при желании уволиться с основной работы. После рекомендую расспросить помощника библиотекаря. Он многое сможет вам рассказать.

— Зарплата? — удивился Гоша.

— Да, вы уже и сами слышали, что на нас напали. Срочно было принято решение о безвозмездной материальной поддержке героев, что сможет развязать вам руки. Мы уже почти приехали.

Привёз он нас в единственный в небольшом городке на задворках бизнес центр. И повёл в отдельное крыло на первом этаже. Никакой охраны, но уже то, что у них арендован офис на первом этаже тут, вызывает уважение. Само помещение оказалось не велико, всего четыре кабинета, да коридор со стойкой, за которой сидела миленькая девушка, тут же стрельнувшая глазками в нашу сторону. О как. Я популярен у девушек стал внезапно? Глянул на Гошу, тот даже не заметил, значит это скорее всего ему предназначался выстрел.

— Да, на всякий случай возьмите мои визитки, в случае любых проблем звоните, я смогу надавить почти на кого угодно. Поддержка президента развязывает руки, знаете ли.

— О! А можете решить проблему с горячей водой дома? — попытался пошутить Гоша, но наш проводник, забыл как его зовут, воспринял серьёзно и сразу же позвонил куда-то, начав отчитывать. Быстро глянул на визитку. Ага, Печь его звать.

— Завтра всё будет в лучшем виде.

Гоша аж поперхнулся, но не стал говорить, что пошутил.

— Заходите сюда, пожалуйста, пожмите руку сидящему там и скажите: «Передаю все свои знания библиотеке». - мы оба не стали упрямиться. Душу продавать не просят и ок. А с работы я уволюсь, достал наш козёл.

Дальше он нас повёл в бухгалтерию, где две добродушных тётушки выдали нам уже готовые карточки на наши имена. Попросили только подписать договор об оказании услуг на наши имена. Договор ни к чему не обязывает, скорее мы им разрешили платить себе деньги. На счетах уже лежат заветные тридцать тысяч. Немного, но в нашем захолустье на пять тысяч больше — достижение. Да и работа всегда съедает деньги. На дорогу, на обеды, на алкоголь, чтобы запить стресс.

— Если вы хотите, могу вас подбросить по пути, но мне пора за следующими. — наш координатор резко сбавил официоз, чем нас даже больше расположил к себе.

— Не, я намерен найти помощника библиотекаря и хорошенько потрясти его.

— Угу.

— Это хорошая идея. Всё, пока! — Печь побежал по своим делам, напоследок указав нам на секретаршу.

Она быстренько прошла в первый кабинет и вытащила от туда молодого парня. Тот оказался помощником, который тут же начал сгружать на нас тонны информации. Оказывается, он уже ознакомился с нашими профилями и успел подготовиться к спичу. Первым делом он выдал Гоше инфу по стихиям, сказав, что ему стоит брать воздух, но все остальные лучше игнорировать. Я для себя отметил, что основных всего четыре направления. Камень — рушит и созидает. Вода — проникает и восстанавливает. Воздух — рассеивает и концентрирует. Энергия — может всё. И если первые два и последний — понятны, то воздух я не очень понял, о чём и задал вопрос. Суть оказалась проста, воздух может рассеивать магию или напротив концентрировать и переносить. Воздушники являются идеальной поддержкой для любой группы. Особенно для водяных магов, которые являются сильнейшими боевиками и без воздушников, а вместе — так вообще жуть. Парень на несколько секунд завис, после чего затараторил о том, как благодарен мне за инфу о цветах зарядов. Информации катастрофически не хватает. А когда я ему сказал о том, что захватил треть библиотеки некроманта, тот вообще впал в прострацию.

— Как же плохо, что вам пока нельзя в Тысячу Городов, а нам нельзя выходить… Только когда достроят всё, города будут открыты. А это ещё не меньше четырёх дней. Рабочих рук и ресурсов хватает, но многое за день невозможно сделать. Да и строим на совесть. — парень места себе не находил от жажды знаний. — Было бы чудесно, если бы вы посмотрели на книги и дали нам списки. Возможно там есть нечто крайне ценное.

Дальше он начал нас инструктировать по поводу дальнейшего развития. Он провёл целую лекцию о пользе медитаций. Даже не синим это может дать дополнительный заряд, да что уж там говорить, даже не маги могут получить себе заряд за день или два. Описал несколько простых способов медитации. Лучше всего просто сесть и крепко подумать о своём прошлом. За несколько часов вполне реально стать сильнее на один заряд. За вторым не стоит гоняться, пока только два человека смогли их получить. Да и то потратили на это слишком много времени.

Когда откроют город, он нас позвал к себе, сказал, что сможет открыть нам по одному случайному навыку. Как раз пока он умолял меня как можно больше заниматься крафтом, утверждая, что крафтеров среди героев всего чуть больше сотни на данный момент, приехали Яся с Лёхой. Толик пообещался быть чуть позже.

Оказалось, что Яся — наш хранитель. Особый класс гражданского, который может работать связистом во Сне. Через неё нашу группу и нашли ЦКС. Она же нас уверила, что скоро будет очень сложное совместное задание. Гоша тут же начал осаждать меня, прося сделать ему два топорика, расписывая их в подробностях. Данил же попрощался с нами, ссылаясь на необходимость обработки новых логов.

Лёха быстро посетил две комнаты, оставив нам Ясю. Она прям вся сияла от собственной значимости.

— Знал бы ты, Макс, как я извелась, когда увидела, что ты тяжело отравлен! Я заставила трижды зайти и выйти из сна Лёшу. А когда не вышло, отправила к тебе домой, пытаться тебя вылечить из яви. Но ты, к счастью, справился сам, а мы не стали пугать твою маму. Кстати, ты первый из наших с тремя талантами. И группа у нас очень удачная. Скрытный танк, два отличных бойца и ты в последствии можешь стать идеальным саппортом-бойцом, да и ещё крафт! Да ещё и то, что Лёша хил — вообще идеально. А покажешь мне своего питомца? Ты когда его получил у нас фурор произошёл! Как же новые ценные данные! — Яся тараторила без умолку. Девушка — секретарь один раз только влезла, предложив нам поднос с чаем и кофе. Мне вот сейчас не показалось её внимание ко мне?

— Питомец — скелет волка, тебе, наверное, не понравится. Страшненький он… — только и смог вставить я.

— Так, важный момент! Если вам ещё не сказали, следующим усилением обязательно мозг! Это откроет доступ к возможностям группы. Это крайне важно! Будет очень плохо, если следующее групповое задание вы будете проходить без этого таланта. — это Яся сказала уже после того, как мы все поздоровались с прибывшим Толиком, а Печь сел рядом с нами, не вмешиваясь в разговор.

— Да, капитан! — хором с Лёхой проорали мы.

— Идиоты… Так, ладно, я предлагаю пойти всем к нам и выпить в честь знакомства. Это полезно для сплочения группы!

— Ну, раз девушка говорит, что пить полезно, то конечно, — пошутил Гоша.

На том и порешили. Поехали к Мининым, по пути заскочив в магазин, где закупились с помощью новых карточек. До самого вечера мы болтали, обсуждая мысли о том, что же происходит на самом деле. Двое за вмешательство инопланетян, двое за реакцию сверхразума, защищающего нас от некромантов. Яся против всех. Под конец вечера она всем постелила, сказав, что пора работать!

Пять первостихий, каждая из

которых призвана созидать и разрушать.

Истерика.

Нападение на лагерь врага.

Сложность: Очень высокая.

Задание: Сильная некротическая энергия вызвала реакцию самозащиты Земли. Вас перенесло к ране на теле вашего мира, нужно во что бы то ни стало закрыть её. Земля поможет вам всем, чем сможет.

Условия выполнения: Уничтожить всё чужое.

Враги: Нежить — тысячи, Некроманты — семеро.

Награда за успешное выполнение: Золотые Таланты, Алмаз.

Награда за выполнение скрытых условий: Задание.

Штраф за невыполнение: Окончательная смерть ментального тела.

Мы дружно выматерились, прочитав условия, чем вызвали непонимающий рык моего питомца. Народ шарахнулся в стороны.

— Спокойно! Это свой. Я ему ещё не придумал имя, но это волк. И, кажется, я его освятил. — когда речь зашла про имя, зверь заинтересовался, ткнувшись мне носом в ладонь. Я услышал, как завывает ветер в ущелье. — Он говорит, что его зовут Песнь Ветра, или как то так. Пусть будет просто Ветер, а?

Волк кивнул, принимая имя. Народ всё ещё с лёгким ужасом смотрел на то, как я спокойно глажу голый костяк.

— Чёрт! Все ресурсы дома остались! Не из чего сделать оружие для Гоши! — схватился я за голову.

Но, как оказалось, я зря расстроился. Волк посмотрел на меня умными глазами, после чего из него посыпались бруски, несколько кусков серебра и куски железа. Умная зверюга, и откуда знает, что нужно было брать?

Я сосредоточился на крафте, пока товарищи осматривали поле боя и обсуждали тактику. Лагерь с нашей позиции из кустов видно во всех подробностях. Разорённая деревня, кишащая нежитью.

— Народ, заряды почти мгновенно восстанавливаются! Зеленоватые только! — заметил я, пока делал топорики.

Отвлёкся от крафта на заряжение меча, потом начал вливать заряды в Ветра. Волк аж засветился от силы. Зарядов тридцать впитал. Но потом слёг в траву без сил, закрыл голову лапами. Кажется я перестарался. Но всё оказалось куда лучше, чем мне показалось. Волк стал стремительно обрастать костями. Сначала гибкие кости, изображающие мышцы, потом шкура, и даже шерсть отросла. Волк требовательно ткнулся мне в руку, показывая, что сил не хватает. Влил в него ещё больше. Под пол сотни косточек. Зверя начало всего корёжить, вызывая моё беспокойство. Но через считанные секунды с земли поднялся крупный белый волк, чуть больше льва в моём представлении. Только горящие глаза показывают, что он не настоящий. Тут даже Лёха не выдержал и погладил густую белую шерсть.

— Вот зверюга то. Интересно, а если его зарядить ещё и моей водой, что будет? — от Лёхиных слов волк оскалился. — Понял, понял, не надо тебе воды! Чего сразу ругаться то?!

Волк, явно извиняясь, повилял пышным хвостом.

— Ну красавец! Гроза нежити! — Ветер даже встал в крутую позу. Позёр.

Тем временем топоры себя сами не сделают. Доделал уже с большим трудом их. Устал, как собака. Нужно отдохнуть от магии. Вроде раньше за собой таких проблем не замечал. Но тут и объёмы другие. Взял у Толика его тесак, чтобы добавить в него красную кость. Раз уж по цвету подходит. Меч весь сразу приобрёл более яркий алый цвет. Всё. Нужно посидеть, отдохнуть.

Гоша схватил свои новые топоры, которые я так же как и оба меча, под завязку наполнил своей магией. И тут же начал размываться у нас на глазах.

— Я пошёл на разведку. Постараюсь не следить, но уж как пойдёт. Скрытность почти мгновенно восстанавливается, так что я из этого состояния не буду выходить, не пугайтесь особо.

Ветер, увидев это, стал валяться в траве, пачкая свою красивую шкуру. Через секунды он уже был весь грязный и потрусил за Гошей. В темноте теперь его видно не многим лучше, чем нашего разведчика. Откуда такой умный волк взялся? Ну не бывают даже дикие животные такими сообразительными! Это точно волк?

Лёха и Толик тоже ушли на разведку, широким кругом обходя деревню. Минут через сорок я почувствовал, что полностью готов к бою. Ещё через десять вернулись боевики, пожимая плечами и говоря наперебой, что всё это как-то странно. Минуты через две прибежал волк, ткнувшись мне носом в руку. Этот смог пройти всю деревню насквозь, любопытства ради ударил лапой одного из высших умертвий, прикончив. И вышел, не встретив противников. Только унюхал, что в одном из домов сильный запах некромантов, как то он специфически отличается от человеческого и тем более от мертвичины. Пришлось пересказать товарищам. Ещё через двадцать минут вернулся наш танк.

— Девять из десяти кротов говорят, что это засада. А десятый попался. Вот только очень уж очевидная засада. Некры даже не сомневаются в успехе. Нежить сидит под землёй. Их там реально тысячи. А все некры в домике сидят и пиво сраками пьют. Зуб даю, что это иллюзия, я успел увидеть три цикла, пока наблюдал.

— Дом какой? Двухэтажный в центре?

— Ммм, нет, какой то одноэтажный, но в центре. Голубенький такой.

— Ветер учуял их в кирпичном двухэтажном. Все или нет, он их не считал, но больше нигде ничего не заметил.

— Иди, глянь в тот дом. Но аккуратно, раньше времени шухер не подними. Думаю, что если всё так, то надо сделать им ловушку на ловушку. Мы втроём пойдём к дому с иллюзией, заходить не будем, выждем у входа, но так чтобы нас было видно. Они наверняка давно ждут, сорвутся. А Гоша и Ветер скроются у второго дома. — Лёха почесал макушку в паузе. — Ваша задача будет самая простая, выйдут некры — убейте всех. Нам же втроём нужно как-то выдержать натиск толпы. Ну и не вляпаться в дерьмо, желательно. Кто против?

— Думаю, что стоит немного иначе сделать. Пусть невидимки идут сразу, занимают сейчас позицию. Если всё ок, пусть дадут знак. Мы же пойдём следом и по команде ворвёмся в какой-нибудь третий дом, поднимем шухер подальше от ловушки, там и обороняться будем. Вдруг там какая-нибудь магия мерзкая, кроме иллюзий. — народ тут же согласился с Толиком, даже Ветер важно кивнул.

Гоша с Ветром исчезли, двинувшись к кирпичному дому, а мы, дав им небольшую фору, пошли следом, старательно скрываясь. Шума от наших шагов было неприлично много, хоть и старались мы, как могли. Я даже грохнулся, запутавшись в траве. Чуть не сгорел со стыда, но никто не забил тревогу, наверняка увидели и ждут. Нам это только на руку.

По ходу движения к выбранному дому я понял нашу ошибку, в идеале нам надо было бы найти часть засады и начать их крошить. Это бы уж точно подняло шухер. Но сейчас уже поздно дёргаться.

Но всё получилось даже лучше. Один из некромантов, явно пьяный, вышел из кирпичного дома, чтобы отлить за углом. Мы трое в это время наблюдали за домом, ожидая команды. Сразу за углом дома некромант уронил голову на землю. Никто на это не отреагировал. Даже когда с земли попыталась встать нежить, её просто тихо порвал волк. Шухер поднялся только когда не вернулся в дом второй некромант.

Из всех щелей одновременно полезла нежить. Толик приказным тоном нам сказал ждать, сам же рванул рубить тварей. И делал он это завораживающе виртуозно. Монстры разлетались во все стороны отдельными частями тел. Наши невидимки так же решили не лезть пока в бой, придерживаясь плана. Уже когда вся обозримая нежить сосредоточилась на Толике, только тогда мы оба врубились им в спины. Уверен, что эта не вся мертвичина, какая есть. Не тянет эта толпа на тысячи. Да и некроманты всё ещё сидят тихо.

События рванули вскачь, когда мы добили толпу, а я начал уже ломать пентаграммы. Пришлось даже ускориться, надеясь на помощь призраков. Со всех сторон нежить повалила густой чёрной толпой. Столько, что стало реально страшно. Завалят трупами, не заметят даже.

— Прорываемся насквозь, иначе завалят телами. — проорал Толик.

План прост, мы побежали на прорыв, чтобы не дать себя окружить. Двуручники у меня получились великолепно. Товарищи словно траву косят. Но всё не может быть так легко. Тупые безоружные твари. Мясо. Так же подумали и некроманты. Они дружно вывалились из своего укрытия, делая пасы руками. Ветер пронёсся ураганом, Гоша едва успел убить одного, но было уже поздно. К сожалению, они успели завершить заклинание до того, как их покрошили со спин. Огромная красная пентаграмма, вроде тех, что у нежити на затылках, разгорелась прямо под нами. Море мертвичины всколыхнулось и начало стекаться в одну единую массу. Вот и смерть наша. Такую тушу не прорубить нашим оружием. Не думаю, что хватит даже Лёхиных зарядов хляби с бесконечной регенерацией.

Но Лёха попытался. Он начал бить кулаками по туше. От каждого удара масса сотрясалась вместе с землёй под нашими ногами. Но всё бестолку. Тварь начала подниматься с земли. Гигант с десятиэтажный дом. У меня невольно подогнулись ноги. Нужно бежать! То же происходило и с остальными. Нам это не убить. Откуда-то прилетели белые точки. Черепа. Они начали кружить вокруг головы монстра. А потом монстр стал осыпаться на землю тухлым мясом.

Нас окончательно сковало ужасом. Толика сбило с ног куском мяса размером с корову. Судя по тому, как он выползал из-под куска мяса, у него повреждена нога. Нужно бежать! Паника так крепко вцепилась в меня, что я просто не смог пошевелиться.

Через секунды мясо перестало опадать и над ночной деревней раздался душераздирающий хохочущий хор некромантских черепов, всё так же пляшущих вокруг головы гигантского скелета.

— Аха-хаха-хахахаха… — паника вылилась в мою истерику. Я ржал как безумный, что на некоторое время озадачило нежить, а товарищи кое-как пришли в чувства, но тоже растерялись, глядя на меня.

— Хахахахах, чёрт, тупые твари. — меня просто распирало от смеха.

— Дерзкая букашка! — прогремел в небе гром. Гигант медленно поднял ногу, чтобы через секунду обрушить её на меня.

- *ля! Тварь убила Макса! Бежим! Нам с ним ничего не сделать! — проорал, кажется Лёха.

Но их всех сковал потусторонний хохот. Мой.

— Ну тупая тварь! Ну как можно быть такими тупыми! Хахахаха. Я е*у! — пришлось вылезать из-под ноги, так как я банально поскользнулся. — Нет, правда, я уже думал, что нам конец. Уже чуть не описался от ужаса. И тут такое. Хахахах.

— Макс, ты головой ударился? Какого чёрта происходит?! — вспылил Лёха, видя, что гигант не спешит нас убивать.

— А ты не понял? Ахахаха!

— Да хватит тебе. — отвесил мне суровый подзатыльник Толик. — Объясни толком что происходит!

— Ну вы… Это же… КОСТЬ! Аааххахаааа. — меня уже била откровенная истерика. Но тут комичность ситуации понял и Лёха. А вскоре мы все вчетвером валялись на земле, плача от смеха.

Нам понадобилась целая куча времени, чтобы успокоиться. Всё ещё истерично похахатывая, я начал разбирать ценный трофей. Он ещё был жив, но мне пофигу. Просто прикоснулся к нему и начал сканировать на предмет самых ценных костей. Не знаю почему я раньше не пытался этого делать. По отзвуку материала легко определить его ценность и свойства.

К сожалению, абсолютная часть этой кучи оказалась совершенно бесполезна для меня. Тёмные материалы. Лишь пара косточек пригодна, но они такого низкого качества, что нет смысла вытаскивать. Нужно сначала убить тварь, потом уже собирать трофеи. Силой воли оплавил костяк, спуская вниз летающие вокруг огромного черепа черепки помельче.

— Прошу, не убивай нас! Мы дадим тебе великую мощь, — хрусь.

— Мы проклянём тебя, если ты убьёшь ещё хоть… — хрусь.

— Граааа. — хрусь.

Хрусь, хрусь, хрусь, хрусь. Задолбали орать. Когда я убил последнего, из огромного черепа выкатилось на землю что-то блестящее. Поднял с земли стеклянный шарик размером с куриный желток. Пожав плечами, кинул в карман, потом разберусь.

Пентаграммы на большом черепу не нашлось. Впрочем как и где-нибудь ещё. Потом вспомнил, что пентаграмма вспыхнула прямо под нами. И нашёл её следы в траве. Когда я её перерубил, во все стороны из костяка полетели призраки. Сотни и сотни их. Все они просто и тихо исчезли в ночном небе. Кроме одной. Хрупкая девушка в ночной рубашке. Весьма эротичная картина, если бы не ситуация. Она поманила меня рукой, прося пройти за ней.

Товарищи не пошли за мной, предпочтя поиск трофеев. Гоша отвесил совершенно неуместную сальную шутку в наш адрес, чем вызвал моё раздражение. Вот до чего туго у него с шутками? Призрак завела она меня в дом на окраине. Я уже начал сомневаться в её мотивах, но тут увидел слёзы в её глазах, когда она открыла дверь в маленькую комнату. Детская.

Там на полу лежал труп младенца. Внутри его живота бешено вращался окровавленный глаз. Я не стал рассматривать дальше, просто ткнул лезвием в него. Рвануло так, что меня выбросило из дома вперёд спиной в окно. Напоследок увидел вспыхнувший подобно спичке дом.

Существует много видов мерзких искусств

магии. Некромантия лишь один из них

и далеко не самый ужасный.

— Вставай уже! Вылечил я тебя.

— Оох, что это было?

— Ну, всё что я увидел, так это взорвавшийся дом и тебя вылетающего из него. А потом квест засчитало. Ты пока валялся без чувств, пришлось тебя выносить из деревни, да ещё и пожарными работать, вырубая ближайшие к деревне деревья. Иначе всё бы ща горело вокруг. — разлился соловьём Толик.

— Едва успели обобрать некромантов. Нашли красивый кинжал, лежавший в грязи в чёрной коробке, но не ясно тёмный он или светлый. Давайте закругляться, тут холодно. Распределяем таланты и валим отсюда.

Ко мне подошёл Ветер, который растерял всю свою красоту, снова став обычным скелетом. Ткнулся носом, делясь своей грустью по поводу потери бонусов от помощи Земли.

— Ничего, мы тебя ещё сделаем таким. Надо мне только стать посильнее.

Стоило мне подумать о таланте, как нам выдали награду за задание. Четыре золотых таланта влетели в наши тела, выбивая из них сознание.

Выбор дали стандартный. Мышцы, дающие нечеловеческую мощь. Кровь, дающая нечеловеческую выносливость. Кости, дающие нечеловеческую прочность. Мозг, дающий нечеловеческие возможности. Ну и кость в груди. Я уже понял, что в этом деле нужно доверяться интуиции. Мне нужна эта кость. Куда больше чем мозг, который сделает меня умнее, разовьёт магию, добавит заряды, даст интерфейс группы, позволит общаться в групповом чате, а так же позволит определять параметры предметов, подобно игре. Но мне нужна именно эта кость, излучающая слабый золотистый туман.

Тело выгнуло крутой дугой. Потом ещё раз и ещё. Раньше такого не было. Тело начало сотрясать судорогой, изрядно напугав меня. Лишь бы не умер. Лишь бы не умер. Но спустя секунды всё прошло, тело обмякло в невидимых путах, вылетело три записки. Всего три варианта навыков.

Призрачное воскрешение. Возвращает союзника к жизни в виде призрачного скелета. Не влияет на время восстановления ментального тела. Действует сутки за каждый вложенный в воскрешённого заряд. Можно накладывать заранее, чтобы после смерти заколдованного сразу произошло воскрешение. От мастерства зависит сила призрачного скелета.

Призрачное создание. Позволяет создавать големов из призрачной кости. Время жизни не больше трёх суток от момента активации, зависит от мастерства. От количества зарядов зависит максимальный размер создания. За один заряд до двадцати литров, зависит от уровня мастерства.

Призрачное слияние. На непродолжительное время превращает вас в призрачного скелета. Один заряд на активацию. Время действия час. От мастерства зависит сила призрачного скелета.

Голем — это хорошо, но у меня уже есть Ветер и он куда умнее, чем любой даже гипотетически легендарный голем. Слияние — вообще непонятно зачем нужно. Нет смысла думать долго над этим вопросом. Если верить предыдущим сведениям о бессоннице на месяц, то лучше всего взять воскрешение. Пусть и нежелательно вообще терять товарищей, и два других навыка дадут более высокие шансы выручить своих, снизить шансы на их смерть. Но воскрешение даже частичное может решить исход самых чёрных событий.

Меня вернуло в моё тело.

Со слов товарищей, корёжило меня очень долго, и подойти ко мне не получалось всё это время. Да и мои чувства все вопили о том, что я очень сильно устал. Я так устал, что даже выпал в явь до того, как дослушал их.

Очнулся голодный, как волк. Кости ломит и крутит. Чёрт, что не так то? Встать не смог. Ко мне подскочила Яся.

— Не рыпайся, сейчас помогу сесть. Ты прошёл перерождение, потому сейчас дико истощён. У нас уже были два случая такого, но только на третьем мозге. Так, на, ешь. — она начала меня кормить разогретой пиццей с рук. Потом сбегала за молоком, не прекращая рассказывать. — Николай, один из сильнейших наших героев. Уже четыре в мозг вложил. Там такие бонусы за перерождение у него, что он просто как маньяк хочет ещё одно.

— Отстань от него, Слав. Его там так потрепало дважды подряд, что ему надо прийти в себя. — вступился за меня Лёха. Тем более я уже смог есть сам. А, когда наелся, задремал. Без снов, просто закрыл глаза и расслабился не думая ни о чём. Только слышал эхо от тихого разговора товарищей. Они все взяли себе мозги. Один я теперь безмозглый.


Память

Первый раз я смог полноценно заснуть только через целые сутки уже под самое утро. Все товарищи успели за это время выполнить по индивидуальному заданию, но только Лёха смог получить четвёртый талант.

Заснув, я попал к себе домой, где меня радостно встретил скелет волка. Надо начинать его подпитывать зарядами… Стоп! Это ещё что?! У меня осталось всего четыре косточки. Две белых половины заряда и две золотистых, и те и другие получили туманный ореол. Это что за подстава? Четыре заряда в трубу!! С грустью объединил косточки в целые заряды. Так чуть менее печально смотрится.

Со всей этой глобальной несправедливостью, хочется посидеть и отдохнуть. Переберу хоть вещи. Стал выкладывать из карманов всё, что там было. Не много, но многое и не влезло бы в четыре кармана джинсов. Футболка пришла в полную негодность, нужно озаботиться новой одеждой. Но сам шить не умею, а вещи некра все сжёг. Даже кровать и ту очистил от тряпок, вдруг у него блохи были. Новые тряпки пока негде брать.

На столе лежал мой ключ, а так же ключ от другого некромантского логова, забыл его отдать. Мой опаловый меч, который всегда появляется у меня в руках. Надо загуглить, как делать ножны. Давно пора. Так же на стол попал стеклянный шарик. Красивый, но пока не ясно что с ним делать. Не хочется вставлять в опаловый меч бесполезную стекляшку. Два бруска красной кости. И всё. Теперь надо как-то сделать список всех оставшихся после чистки книг. Давно пора. Но прочесть ни одного названия не смог. Неизвестный язык, однако. И внутри дело обстояло не лучше. Странно, но тот листик из урны был исписан вполне русскими словами. Хотя, помнится, листки товарищей я не смог прочесть.

Вот и всё моё имущество. Листик с максимально верно зарисованными угольком названиями книг я положил в карман, не думаю, что он мне скоро понадобится. Стеклянный шарик положил на каминную полку, он попытался укатиться, потому я подпёр его двумя костяными брусками. Ключи кинул в карман, да и решил, что лучше пойти прогуляться. Давно не гулял просто так. На прощание погладил волка, вложив в него оба заряда костей.

Как всегда царство морфея легко выпустило меня из своих объятий. Мама всё ещё спала, не стал её будить, сварганил бутерброд и разбавил кофе. Пойду в ЦКС, а по дороге почитаю про ножны. В лицо ударила утренняя прохлада. Солнце всё ещё красило облака в розовый свет.

Чёрт, надо бы сегодня ещё и зайти уволиться. Пёс с ними, с отпускными. Не хочу больше видеть противную рожу козла нашего. Может Печь поможет мне с этим?

Спешить некуда. Стоит зайти в кафешку и выпить что-нибудь получше растворимого. Ноги меня сами повели в сторону любимой кафешки. Уже должна быть открыта, глянул на телефон. Блин, забыл зарядить. Ну что за день, одни расстройства. Ладно, фигня, в кафешке попрошу зарядку, не откажут. Но к кофе возьму ещё и булочку, чтобы убить время.

Пока ждал заказ, а телефон заряжался, решил попробовать медитировать. Как там, сесть, расслабиться, подумать о себе. Ничего сложного. Но ничего не получилось. Эх. Открыв глаза, увидел, что нахожусь во сне. А конкретно у себя в гостиной. Один заряд уже восстановился, потому слил его волку. И вышел в явь. Блин, надо Данила будет расспросить поподробнее.

Мне как раз несли кофе и булочку. Стоит ещё почитать про мечи и о костях. Может что ценное узнаю. Начал, конечно же, с ножен. Животрепещущий вопрос. Оказалось всё до крайности просто. Только вот кожаное крепление довольно сложное, но из ремня вполне можно вырезать. В итоге тема наскучила мне минут за пять.

О костях гугл мне не смог рассказать ничего полезного. Ну нет, информации море. Вот только специфика у меня особенная. И от общих медицинских рассуждений мне быстро стало уныло. Так, нужно про обработку почитать, может там что полезное. И тоже мимо. Ничего полезного просто не смог найти в пучинах интернета. Кофе закончилось, булочка тоже. Но телефону этих получаса хватило на тридцать процентов, люблю эту новую технологию зарядки.

Вернул зарядку для телефона, расплатился и поблагодарил за завтрак. Ну и пошёл дальше. Идти ещё минут двадцать. По пути изучу хоть оружие. И тут меня ждало вдохновение на многие часы в будущем. Множество видов холодного оружия. Описание тысяч технологий производства, описание важности правильного дола, баланса, гибкости оружия. Я даже не заметил, как дошёл до нужного здания и сел на лавку, глотая статью за статьёй. Пока снова не сел телефон.

Потянулся, оглядевшись, ага, на месте я. И вроде даже бизнес центр уже работает. Можно попробовать зайти. Охрана меня спросила куда, но не пустила без пропуска. Пришлось звонить Печи. Тот без лишних вопросов вышел к охране и меня записали в базу данных охраны.

— По какому вопросу? Могу чем-то помочь?

— Да вот, решил поделиться с Данилом обещанной информацией, расспросить про медитацию поподробнее, да и… Можно попросить об услуге?

— Конечно! Я тут как раз для этого, не стесняйся.

— Мне бы с работы уволиться. — застеснялся я своей трусости и нежелания идти в офис.

— Да не вопрос, завтра зайди сюда к обеду, отдадим документы все.

— Спасибо огромное!

— Ха, знал бы ты какой это пустяк. А вспомнить того урода, так я тебя отлично понимаю. Сам было неделю не хотел идти писать заявление. — улыбнулся этот жизнерадостный сегодня вояка. — Ладно, бывай, Анатолий Петрович, если узнает, что я задержал знания идущие к нему в руки, плешь мне проест.

— Пока.

Дальше я поздоровался обаятельной девушке — секретарём. Надо будет хоть имя узнать у неё, подумал я к своему стыду. И произвёл передачу знаний библиотекарю, который сидел всё в той же позе за чистым столом. На секунду он мной заинтересовался, но потом опять погрузился в себя, но руку он мою так и не отпустил.

— Молодой человек, нам срочно нужна ваша библиотека. Это сокровищница, у нас нет и половины экземпляров. Мы вынуждены просить вас о том, чтобы вы как можно скорее усилили мозг. Мы гарантируем вам приличное вознаграждение за эти книги. Поспешите, пожалуйста.

И ещё, ваш «бесполезный стеклянный шарик» ничто иное, как мощный магический артефакт. У вас не хватает навыка опознания, чтобы я мог сказать больше, но уделите ему побольше внимания. Ваш волк находится в стадии трансформации, ему нужно ещё десять ваших новых зарядов призрачной кости, раньше он не очнётся. А потом нужно будет ещё десяток или больше. Но сначала модифицируйте своё оружие. Это важнее и быстрее. Так-так, ещё разберитесь с медитацией. У вас уже получается переходить в сон с её помощью, но вы это и раньше умели. Теперь просто медитируйте во сне, пытаясь уснуть там. Не проснуться, а уснуть. У вас получится. Вот ещё, красные кости — кости ярости, у нас есть немного информации о них. Довольно ценный ресурс, сделайте себе и друзьям из него кольца, если их зарядить, то в критический момент может выручить. Расскажите потом, что у вас получилось, у нас слишком мало информации.

Договорив, старик просто закрыл глаза. Ушёл в сон, понял я. Меня слегка покоробило его точное определение стеклянного шарика, но кто его знает как выглядят эти логи. Глянув на часы, понял, что оба заряда восстановились. Самое время поспать. Только телефон поставлю на зарядку.

— Девушка, простите, а как вас зовут?

— Мила, — заулыбалась девушка, нет она точно мне глазки строит. Меня это удивило до крайности.

— Мила, а можно мне зарядку и помедитировать где-нибудь в тишине?

— Да-да, конечно, вот здесь есть комната для медитаций, там есть всё необходимое.

Мила провела меня в нужную комнату, где было с десяток сидячих мест, часть из которых была занята. Так же у каждого места торчал провод для зарядки телефона, видимо насущный вопрос. Выбрал себе красивую подушку в углу, рядом лежал провод с подходящим разъёмом.

— Ах, точно, забыл спросить у Данила. — я метнулся обратно. — Данил, слушай, а где можно найти одежду?

— О, привет, не заметил, как ты заходил. Всё просто, ты часто будешь попадать в разорённые поселения, найди там что-нибудь впору. Понимаю, что не очень гигиенично, но до того, как попадёшь в Тысячу Городов — лучше ничего не будет. Ещё есть вопросы?

— Да нет, спасибо, пойду выполнять указания Анатолия Петровича.

— Заходи, если что. — он так же закрыл глаза, уходя в сон.

Уже через пару минут я заснул. В моей комнатке всё было всё так же, как и оставил. Начну пожалуй с колец. Это просто должно быть. Взял в руки стеклянный шарик, подбросил его в воздухе, после чего переложил на стол. Пусть глаза мозолит, надо разобраться с этим артефактом.

Что может быть проще, чем сделать кольца? А поди ж ты. Сначала я чуть не упал со стула, когда кость начала испаряться в дымке. Оказалось, что мои новые заряды меняют материал разительно. Насыщенная моим зарядом кость становится прозрачной и невесомой, приобретая синий оттенок, а так же синюю дымку. Вот и спецэффекты от магии подъехали, получите и распишитесь. Потом пришлось мучиться, делая кольцо то уже, то толще. Оно никак не хотело принимать форму, пока я не сделал утолщение в одном месте. Перстень своего рода. Но потом уже быстро сделал таких же колец ещё четыре. Одно на всякий случай.

Получилось пять довольно красивых сиреневых призрачных колец, заряда в них ушло совсем по чуть-чуть. Но в итоге мой скудный запас почти иссяк. Остатки влил в Ветра, а сам сел рядом с ним, чтобы помедитировать.

Но у меня тут же зачесался нос, потом ухо… А потом стало холодно, пришлось растопить камин. Опять же слив восстановившиеся капли волку, стал глядеть на огонь. Закрыл глаза и попытался уснуть. Стараясь не чувствовать себя идиотом, сидел так столько, сколько смог. Пересел на кресло. Закрыл глаза и расслабился, чувствуя приятную ткань обивки спиной, погладил её руками. И сам не заметил, как провалился в воспоминания.


Перед глазами стали проходить события минувших дней. И я с обидой понял, что они все о моих неудачах. Тут промах, там ошибка. Здесь глупость. Тут нужно было её поцеловать, но я протупил. Мелочь за мелочью, но скребут как песок по стеклу.

Началось новое событие, довольно издалека зашли, но я вспомнил тот день. Тёплый осенний день. Солнце играет красными цветами клёнов, приятный ветерок шуршит листвой. Отличный день, чтобы погулять с мамой. Мы шли по улице, у нас было возвышенное настроение. И чёрт меня дёрнул отвлечься на короткую юбку у девушки, прошедшей мимо.

Мама начала падать, а я подвернул ногу. Всё, что успел, так это упасть под маму. Так мы и узнали, что хрустальные кости передаются по наследству. Мама тогда осталась цела, но плакала она горче, чем от перелома.

Горькое воспоминание, но наполнившее меня надеждой. Я же могу теперь маму вылечить, через зубы получить контакт со скелетом и наполнить его силой. Дальше просто совсем. Да и вообще, я скотина, со всеми этими снами совсем забыл про маму.

Я рывком вырвался из медитации, бегом влил в Ветра два заряда, и проснулся. Схватив телефон, побежал домой, кажется разбудив кого-то. Домой я прибежал довольно быстро, удивившись своей выносливости.

Мама спала, но для операции так даже лучше. Я аккуратно оттянул ей верхнюю губу и прикоснулся к зубам. Манипуляции в яви оказались куда сложнее, чем во сне. Или дело в том, что кости живые. Но сравнивая ощущения от своих изменённых магией костей, смог изменить и кости мамы.

— Ты чего делаешь, сынок? — очнулся мой пациент.

— Вылечил твои кости! — засиял я улыбкой. Я засуетился в ожидании чуда. — Проверь, мам. Не болят? Не ноют? Всё хорошо?

Мама какое-то время смотрела на меня, не понимая о чём я. Но потом заулыбалась и встала на ноги. Удивлённо она начала разминать ноги.

— Не болят, не ноют. Наоборот, чувствую силу в костях. — она даже попрыгала. Потом смелее. Но быстро запыхалась. Всё же последние два года она почти не вставала с кресла. Я подхватил её, чтобы аккуратно усадить в кресло. — Всё хорошо, сынок, просто устала. Нужно теперь больше ходить. Пойдём сегодня погуляем, как раньше?

— Конечно, мам.

Третья ступень развития магии

нарушает всю красоту и логичность этого искусства.

Но необычайные свойства всегда оказываются весьма полезны.


Полуночь 1 часть

Заснув, я сразу же обнаружил отражение в этой реальности собственного умиротворённого состояния от прогулки с мамой. К золотой и белой костям добавилась бледно-синяя. Ура! Так то лучше! Нужно заняться оружием. За время прогулки, я уже придумал, какой хочу меч. Не стоит изобретать велосипед, стоит взять уже существующее оружие и сделать его. Я выбрал китайский прямой цзянь. Красивый меч и подходит под мой кривой стиль боя.

Взяв в руки свой опаловый меч, стал привычно вливать в него заряд, чтобы начать трансформацию. Но у меня не получилось. Заряд вливался в меч, но ничего не менялось. Даже заряд в мече не меняется. Ну, усилим напор! Меч проглотил все три заряда, но никак не изменился внешне. Решение мне подсказал спящий у камина волк. Нужно больше зарядов.

Боясь очередной порки, всё же решился на медитацию. Но в этот раз были только лёгкие и приятные ощущения от воспоминаний. Там тоже были мои ошибки, но я их отмечал лишь поверхностно. Точно почувствовал момент, когда заряды заполнились и вышел из медитации.

Мечу понадобилось ещё два полных заряда, чтобы началась метаморфоза. Первым делом меч выпал у меня из рук, оставив в них только свой синеватый призрак с опалом между лезвием и рукоятью, где должна быть гарда. Упавший на пол меч выглядел мёртвым. Блеск пропал, меч стал белым и непрозрачным. С сожалением переложил боевого товарища на стол.

В руках у меня остался такой же меч, но прозрачный и невесомый, и теперь я мог его трансформировать. Лезвие стало удлиняться, сужаясь к концу и приобретая симметричность, обе кромки теперь будут острыми. Решил, что красота не будет лишней, придумал лёгкий цветочный узор на лезвии. Получалось это удивительно легко. С кольцами было куда больше сложностей. Опал оставил на месте, создав вокруг него крестовину маленькой резной гарды. Рукоять вытянул так, чтобы можно было схватить двумя руками. Сделал шарик в навершии рукояти. Хм, а собственно почему бы и нет? Взял со стола «стеклянный шарик» и влепил его на место навершия. Но не вышло, магия закончилась, нужно медитировать.

Перед этим переложил старый меч на полку камина. Тут ему самое место, потом сделаю ему рамку из кости.

Медитация вышла легко и просто, засёк время, за час полностью восстанавливаю три заряда. Хотя это вроде должно относиться только к синему, но нет. Видимо информация в листке оказалась не совсем точной. Или там не было указано обратное?

С зарядом стекляшка заняла своё место, а я получил шикарный цзянь, длиннее моего прошлого на целую ладонь в лезвии и на ладонь в рукояти. Почувствовал, что меч требует ещё магии. Пришлось влить в него два полных заряда. Не густо, но меч полностью заполнился, судя по рисунку справа от обзора. Ну ладно, теперь нужны ножны. Я примерил, как погружаю меч в воображаемые ножны в левой руке. И меч растворился у меня в руке.

Хэй, что за шутки? Где мой меч? Я осмотрел свои руки и тут же нашёл пропажу. На левой руке остался призрачный след в форме меча. Магия! Схватив воздух правой рукой, я изобразил как достаю меч из левой руки. И меч появился! Ух! Вот и не нужны мне больше ножны!

Поместил меч обратно в руку и увидел ещё один бонус! Заряды меча переместились справа налево! Две золотистых косточки прибавились к золотистой, белой и бледно синей. Стоило достать клинок и заряды снова переместились в меч. Вот теперь повоюем. Надо только Ветра зарядить.

Мне пришлось ещё два раза медитировать, чтобы разбудить волка. Он не стал призрачным, но уже смог вяло ткнуться мне в руку холодным носом, требуя добавки. Я постарался дать ему нужное как можно быстрее. В итоге ушло шесть часов, чтобы волк окончательно трансформировался. Старые кости осыпались с него кучей у камина. Нужно будет их тоже на полку переместить, соединив предварительно. На память. Призрачные кости стремительно обросли более тусклой синеватой прозрачной плотью. Волк стал не так красив, как был в усиленной костяной форме, но и так грех жаловаться на судьбу. От него прямо веет теперь первобытной силой. Глаза только остались прежними золотыми огнями.

Волк начал резвиться, осваиваясь в новом теле. Он пару раз прошёл сквозь стены, потом схватил меня аккуратно за ногу. Полуматериальный он стал. Помнится в призрачном состоянии, когда я его нашёл, он так не мог. Потрепал его загривок, обнаружив, что он тёплый. Ну, ещё одной проблемой меньше.

Вооружился, теперь бы ещё одеться нормально. А то как бомж в рванье.

Выход из дома ознаменовался тем, что меня перенесло в незнакомый город.

Мать Полуночи.

Сложность: Простая.

Задание: Упырица в поисках своего мужа, нашла вас, тех кто убил его. Она ещё не знает кого принесла в своё логово, но будет в ярости, когда узнает.

Условия выполнения: Уничтожьте Мать Полуночи.

Враги: Мать Полуночи.

Награда за успешное выполнение: Знание.

Награда за выполнение скрытых условий: Задания.

Штраф за невыполнение: Мать Полуночи придёт за вами в ваш мир.

Примечание: Ведьма не может долго находиться на одном месте, потому у вас есть всего час.

Буквально сразу после прочтения задания, вокруг меня начали появляться товарищи. Я в первый раз увидел, как это происходит. Ты моргаешь, человек появляется. Мы довольно тепло поздоровались, народ вежливо справился о моём здоровье и довольно агрессивно начал расспрашивать о том что случилось. Я же выждал театральную паузу и достал из руки меч. Зря! Пришлось откупаться кольцами и обещаниями сделать такое же оружие всем.

Народ пошумел немного, но все быстро собрались.

— Ты у нас балласт в этот раз. Сильно не лезь вперёд. Поверь, без мозгов ты рискуешь куда больше, чем мы.

— Да достали вы со своими мозгами! Я и без них ого-го!

— Никто и не спорит. Но не лезь.

— Народ! Тут золото! Идём сюда! — проорал Гоша откуда-то из домов.

Мы быстро сориентировались по вывеске с драгоценностями. Дома покрыты вездесущим мхом и пылью, но всё же в темноте можно разглядеть содержимое вывески. Рядом я заметил куда более привлекательную вывеску — одежда. Есть шанс, что там в упаковке сохранилась рубашка какая-нибудь.

В ювелирном магазине оказалось удивительно чисто, стёкла всё ещё не запылились, как и пол. Вообще я только сейчас стал обращать внимание на то, что в кромешной ночной темноте отлично всё видно. Вроде и луна светит, а вроде и толку то от неё?

Я с разочарованием поглядел на эти блестяшки. Одна бижутерия, камни пластмассовые, золото из железа. Гоша активно сгребает самые большие камни в карманы. Народ смотрит алчно. А я прямо расстроился, думал что в мечи воткну.

— Хэй, успокойтесь. Тут одна бижутерия. Стекло и пластмасса. — я взял в руки кольцо с крупным камнем, легко растерев его в пальцах. Оно осыпалось в руке песком, удивив и меня. — Видите? Фигня какая-то.

Гоша попытался повторить мой жест, но у него не вышло. Я подошёл, удивившись даже и взял у него из рук такую же бутафорию, как и всё остальное. Растёр в ладони, не применяя магии. Песок.

— Чего вы удивляетесь то? Нам Слава говорила же, бесполезный хлам всё. Так ведь, Слав? — они явно могли с ней говорить. — А Макс — профильный крафтер, он и должен чувствовать такие вещи. Да и без него оно само всё рассыплется через пару дней.

Я не услышал половину фразы. Моё внимание привлекла одна вещица в куче хлама. Настоящее золотое колечко, простенькая серёжка в ухо. Но золота у меня ещё нет, может им можно какие-нибудь вещи зачаровать? Пришлось даже бить витрину, чтобы забрать серёжку и растёр её в пальцах — не рассыпалась.

— Э, нашёл чего? Ты же говоришь, что всё бутафория?

— Да вот, кажется не всё. — я обошёл все витрины, внимательно оглядывая всё. — Вываливай всё, что нагрёб, может там ещё что есть.

Но не повезло. Ничего больше тут нет. Можно было бы перерыть весь магазин, но время поджимает. Чтобы Гоша совсем уж не расстраивался, отдал колечко ему. Сам быстро сбегал в соседний магазин одежды. Нашёл там запакованную чёрную рубашку нужного размера. Распаковывать замучался, иголки чёртовы.

— Всё, давайте бегом искать гадину. Говорят, штрафы — это всегда много проблем. Не просрать бы бабу. Гоша, бегом на крыши. Толик, идём потихоньку в центр города. А ты, Макс, иди со своим волком за нами в ста метрах. Не отставай. — раскомандовался Лёха. Хотя лучше он, чем я. Гоша шутить не умеет, а Толика я плохо знаю. Так что всё правильно, да и остальные подчинились без вопросов.

Не трудно оказалось найти в городе бабу, летающую со звуком избиваемой ломом пилы. Обычная себе баньши: костлявая в рванье и когти не стригла лет десять. Такие и по яви толпами ходят. Но, когда мы попытались устроить ловушку на её пути, она нас почувствовала.

— Где ты, ми-и-илый?! Почему ты уме-е-ер?! — завелась бензопила со звенящей цепью. — Кто вы таки-и-ие?! Почему от вас пахнет смертью моего мужа-а-а?! Убьюююююю!!!

Последнее слово начало постепенно повышать обороты, от чего голова у меня закружилась, а живот стало крутить. Нас всех дезориентировало. Тварь метнулась на всех парах ко мне, выставив когти. Не успел я ни среагировать, ни достать меч, как Ветер в прыжке впился ей в шею. Терзал он её секунд десять, громко рыча. всё произошло так быстро, что мы едва успели прийти в себя. Эта нежить не стала пытаться превратиться в нежить, просто вспыхнула огнём. Вот кстати, стоит ещё спросить библиотекаря — почему одни сгорают, а другие нет.

Из огня вылетел листок бумаги, который тут же подхватил Лёха, туша край.

— Виды кислот, способ их зачарования. Это мне. А нам надо бежать в центр и искать ювелирные магазины. Славка говорит, что золото очень ценный ресурс, и если Макс сможет его находить — цены нашему крафтеру не будет. Золото — единственный универсальный материал, который может впитывать все виды зарядов. Мало и неэффективно, но для крафта это крайне важное свойство. Так что Гоша и я пойдём по отдельности, а Толик пусть идёт с Максом в качестве связного.

Удивительно. Все просто и молча кивнули, соглашаясь. Откуда у нас такая дисциплина?

— Толик, откуда такая послушность? Где споры, где сомнения? Где в конце то концов рациональные предложения? — высказал я свои удивления, поспешая за почти бегущим Толиком.

— Хе, у меня просто теперь мозги есть. — сделал коварную ухмылку Толик. — Ну и чат, мы договорились обсуждать всё только в чате, чтобы Слава участвовала. А ты пока в пролёте.

— Понятно всё с вами.

— Ага. Идём, там Гоша нашёл ещё один магазин.

По магазину я прошёл мелкой гребёнкой, выгребая всё. Даже сейф сломал. Пусто, только бижутерия. Интересно, а в наше мире тоже ювелирка вся не натуральная? Должна же быть какая-то причина такой редкости золота тут. Да и камни тоже все бестолковые.

— Лёха нашёл несколько золотых монет в банке. Потом отдаст на пробу. О, ты тут закончил? Гоша ломбард нашёл. Нюх у него на такие заведения, однако.

Ломбард опять же пришлось вскрывать мне. Петли лопнули под действием заряда. Вот интересно, это же уже не кость. Да и не камень даже, но мои заряды продолжают действовать на твёрдые предметы разрушающе. Надо бы попросить у Данила имеющийся мануал по магии, может там что важное проскользнёт. В ломбарде так же не нашлось ничего ценного. Хлам один.

— Слушай, Толь, попроси Ясю поискать в городе информацию о магии. А то мыкаюсь как крот.

— Уже давно! Но большей частью мануал пишут по тебе. Я вот уже изучил. На данный момент известны три стадии развития магии. Первичное свойство, типа твёрдость там, жидкость, газ, энергия. После идёт конкретный материал: у Лёхи вон кислоты, у тебя кость. Предыдущие свойства не пропадают. Третьим идёт магическое свойство этого материала. Ты вон стал призрачной костью. У нас ещё есть известный маг серого дыма, в котором иногда появляются какие-то жуткие твари, жрущие всё живое. Живой яд есть, не оживляет, а оживает и начинает больно бить отростками. Кристаллическое железо с почти безграничным аккумулятором зарядов, но мгновенно разряжается и не хранит долго, конденсатор такой себе. Вот только камушек загруженный всей группой недавно аннигилировал гигантского скелета, вроде нашего. Говорят, что вот он был, а вот его и нет вовсе. Но по мне так твоя кость — имба в таких случаях. Важнее всего то, что старые свойства не теряются.

— Жалко, что пока ничего толком не ясно, но и за это спасибо.

Золото мы в итоге нашли. После всех многочасовых поисков, в одном из банков обнаружилась мелкая монетка со знаком стрельца и номиналом в двадцать пять рублей. Монета ушла ко мне, как к единственному крафтеру. Но серёжку Гоша не отдал, проколол себе как-то левое ухо и воткнул на удачу. Я ему её даже зарядил. Вошло действительно совсем чуть, около сотой доли заряда. Но удача — она женского рода, такую не поймёшь.

По случаю я попросил друзей помочь мне обставить жилище. Вспомнил наконец, что хотел отдать ключ Лёхе, объяснил зачем нужны двери. Объяснил как привязать ключ и показал как входить в жильё.

— Ну вот как всегда, себе оставил чистый и уютный домик, а мне отдал жесть какую-то. Пещера с нежитью прям. И гарью воняет.

— Ну тебе не угодишь. Не хочешь, вон Гоша завидует как.

— Эй-эй! Это мне подарили! — Лёха судорожно спрятал ключ в трусы, для надёжности, чтобы не отняли. — Ладно, народ, я пошёл искать себе двери посимпатичнее, потом позову на новоселье. Всем пока. Вы пока раскулачьте этого буржуя на оружие.

Две пары горящих глаз уставились на меня. Будто мне раньше не хватало Ветра с его светящимися моргалами.

Внезапно волк насторожился, будто почувствовал мои мысли. Но он тут же ткнул меня носом в руку, делясь ощущением. Где-то недалеко кричала девушка.

— Блин, Лёху зовите. Чую без него не справимся.

— Что случилось.

Я не смог придумать, что ответить, да и бежал уже вслед за волком. Ветер явно щадил меня, постоянно оглядываясь и не сильно ускоряясь. Вскоре он ткнул мне в руку носом, что приближается Лёха, а он уже чувствует запах. Плохой запах. На ходу достал меч.

— Не лезь вперёд, говорят же тебе! — Лёха поймал меня за руку, вырываясь вперёд. — Давай, волчара, в полную скорость.

Ветер презрительно фыркнул, но ускорился. Предатель. Но всё оказалось зря. Лишь только Лёха переступил порог подъезда вслед за волком, меня сразу перенесло в чёрную квадратную комнату без света. Только бледные отсветы от костяного меча освещают небольшое помещение.

Какое-то время ничего не происходило, я успел оглядеться и ощупать стены. Но вот раздался шорох, с которым темнота стянулась со всего помещения как тряпка, скомкавшись в углу. Стало серо, настолько что хочется закрыть глаза, и не видно ни черта. Даже чёрная клякса в углу вся размытая, не разглядеть.

В идеале бы ткнуть её мечом, но не думаю, что попаду. Не чувствую расстояния вообще. Тряпка метнулась куда-то в сторону, взлетев в противоположный угол. Я чуть не упал от того, что потерял ориентацию в пространстве. В глазах всё смешалось, и верх и низ. Чёртов серый цвет. Он неправильный, такого не бывает. Понадобилось смотреть на свой меч, чтобы ощущение головокружения стало отступать. Но на меня тут же набросилась тряпка. Не знаю что это, но оно с когтями.

Мне глубоко оцарапало правую голень, и пока я тупил, глядя на рану, ещё и левый бок. Меня хватило только на то, чтобы начать бесполезно махать оружием. Тогда я увидел, что меч оставляет чёрные раны на сером пространстве, смог успокоиться и начал рубить уже целенаправленно. Невесомый меч заплясал вокруг с максимальной доступной мне скоростью.

Пол слабо изляпало кровью, вокруг серость, покрытая слоем чёрных царапин. Но царапины помогли мне ориентироваться в пространстве. Я смог видеть движения чёрной тряпки, теперь не пытаясь от них упасть в обморок. Чем бы оно не было, но атаковать того, кто на неё смотрит, не рисковало.

Метнувшись к ней, потерял свои ориентиры и снова получил две чувствительных раны, теперь в спине. Второй раз устроил пляски с мечом, изрядно повредившие серость. Но одно я понял точно, стен здесь нет. Нужно продолжать рубить само пространство вокруг себя.

Не помогло. Полос стало очень много, но серость так и осталась серой. Я запыхался, голова закружилась уже от слабости. И мне повезло. Тварь не рассчитала траекторию, отчего я успел поймать её в фокус, рубанув оружием, как дубиной. Меч плашмя пришёлся прямо в центр комка тряпок, сбив на землю. Теперь я его смог увидеть. Небольшой человечек со сморщенной кожей и длинными тонкими когтями. Сантиметра по два каждый. Для такой крохи это просто мечи. Тварь не успела отойти от оглушения, мой призрачный клинок воткнулся прямо в худую грудь.

Серость тут же рассыпалась на миллион кусочков, которые я нарезал до этого. Снова оказался в чёрной квадратной комнатке в кромешной темноте. Сел перевести дыхание.


Полуночь 2 часть

Кажется, я даже заснул не на долго. Открыв глаза, я обнаружил, что всё снова переменилось. Вернее не всё. Просто я сидел у стены, а у трёх других были мои отражения. И видно их было так, будто на них падает свет, который не отражается стенами.

— Ты виноват, виноват, это ты, — произнесли мои отражения поочереди.

— В чём виноват. — не понял я.

— Это ты толкнул её, она упала, она лежала, ты не помог, ты специально толкнул её, ты хотел этого.

— НЕТ. ВЫ НИЧЕГО НЕ ЗНАЕТЕ! ЭТО ЛОЖЬ!

— Мы это ты, это я толкнул её, и я, и я. Ты тоже толкнул её, мы все хотели этого, хотели увидеть, как она падает, как она ломается. — отражения оскалились острыми зубами, в глазах пляшет тьма.

— Это были вы! Вы этого хотели! Меня там не было!

— Был, был, был. Ты там был, мы все тебя видели, мы видели друг-друга. Это ты её толкнул, я хотел её убить! Но не смог! Мы не смогли! Но нам понравилось!

— Это ложь, это ложь, это ЛОЖЬ! Я убью вас!

— Мы бы тоже хотели убить тебя, ведь это мы толкнули её тогда, смотрели как она ломается. Ты такой же как мы, мы это ты, ты это мы.

— Убью-ю! — поднялся, попытался вытащить меч, но он не появился. Руками задавлю всех!

Упал, задыхаясь от слёз. Это всё ложь. Это был… не я.

— Я не хотел! Оно само так вышло, там был бордюр, я просто хотел её придержать, чтобы она не споткнулась…

— Нет, ты хотел, мы хотели, и радовались возможности! Мы отомстили за обиду! — последнюю фразу произнесли все четверо.

* * *

Ветер метался в ужасе, не зная что делать. Без Него волк уже давно потерял бы себя, и сейчас Он пропал. Запах остался, но пропало чувство, что с ним всё хорошо. И откуда-то доносится ужас. Его ужас! Нужно помочь ему, он же помог мне! Но чем? Как помочь? Куда бежать? Грязная ловушка! В ней трупов смешали с живыми, чую, рана на ловушке станет раной на стае.

Волк завыл со всего своего отчаянья.

* * *

— Да, мы отомстили. Но мама поняла это тогда.

— Нет, она не могла знать! Не могла, это ложь!

— Она знала и вы знаете это. Мы знаем, но она нас простила за это. Мы тогда были ребёнком, ещё и проблемным. Мы… я хотел извиниться… признаться. И только сейчас понял, как важно это сделать. Да, это я толкнул маму на бордюр, да, я хотел это сделать тогда. Но я раскаивался все семь лет, каждый день, когда видел её, возможно, что если бы не это, то она бы смогла ходить на год дольше. Я делал многое, чтобы искупить свою вину. И теперь я расскажу ей всё.

— Ты сильнее нас. — хором сказали отражения. У них заплакали кровью глаза, лица скривились, они исчезли.

Комната начала исчезать, изрядно побитый, но с уже стянувшимися ранами я выпал из воздуха на сложную кляксу на полу. Будто краску разлили и она не растеклась полностью, образовав высокие потёки. Никого из друзей вокруг не нашлось, и даже Ветер был неизвестно где. Возможно, их так же затянуло вовнутрь такой комнаты. Нужно уничтожить печать. Разглядел прямо в центре на чёрной луже высокий потёк, по колено мне. А там нашёл маленькую, даже слишком маленькую пентаграмму, как на черепах.

Меч совершенно без сопротивления разрубил кровавую печать. Клякса вспыхнула, растекаясь по углам и обнажая девушку в центре. Она с трудом встала, игнорируя существование моего меча, недавно торчавшего у неё из затылка. Красивая.

— Твой меч очень добрый, он мог легко убить мою душу, но не стал. — печально сказала девушка, улыбаясь мне со странным выражением лица. — И ты, добрый. Прости меня, что я тебя мучала. Мать Ночи заточила меня сюда для того, чтобы я ловила людей и превращала их в рыцарей смерти. Но ты меня освободил. Спасибо тебе. Я смогу уйти.

Я промолчал, невольно пялясь на голую грудь. Боже, какой идиот я, момент ну вообще не располагает. Взгляд начал скатываться по животу вниз. Нет!

— Я вижу, ты молод, твоя душа так мало жила. Но я хочу наградить тебя. У меня есть не многое. Я могу дать тебе три серебряных таланта. Или, если ты согласишься взять на себя боль трёх усилений, то золотые твоим друзьям. Бери серебряные, это сделает вас всех сильнее и не нужно будет терпеть.

— Нет, три золотых нам нужнее. — глупо-о-о, но чувства прям орут, да и разум кричит, что три навыка важнее разового усиления одного меня. Сил нам пока хватает с запасом. Но с этим серебром я могу три вложить в разум и стать самым умным в группе. Стать командиром! — Нет. Я прошу тебя дать золотые таланты моим товарищам.

Я сжался и зажмурился, ожидая боль от усилений. Через секунду понял, что оно произойдёт не сразу, ещё выбрать нужно же. Открыв глаза был тут же сбит Ветром. Волк как сумасшедший лизал мне лицо, придавив меня к холодному полу своей призрачной тушей. Когда я смог оттолкнуть слюнявую морду от своего лица, то увидел лица троих ухмыляющихся друзей.

Скрытое испытание пройдено на 95 %. Группа признана достойной. Награда: Задание на расширение группы.

Семья.

Сложность: Очень высокая!

Задание: Вы показали, что достойны стать больше. Теперь вы должны сделать себя больше.

Условия выполнения: Спасти пятого члена семьи.

Враги: Дракон.

Награда за успешное выполнение: Золотой Талант каждому члену группы, четыре серебряных таланта новому члену группы.

Штраф за невыполнение: Смерть ментальных тел всей группы на три месяца.


Пещера 1 часть

Лёха несколько раз громко выругался и взвыл. Мы озабоченно переглянулись, чувствуя подвох во фразе «спасти пятого члена группы».

— Это Слава! Её похитил дракон! Задание на расширение состава группы. Это жесть! Ребята, если вы облажаетесь, то я найду вас в яви и прикончу самыми жестокими способами!

— Не тараторь, успокойся и объясни нормально. — попытался я увещевать друга.

— Успокоиться? Если не сможем, то нам конец. Смерть ментального тела лишает сна и всякой радости. Уже двое сошли с ума! И это всего за неделю, а ты представь себе три месяца? Так, всё, спокойствие. Нам НУЖНО спасти Славу! Если умрёте — будет не так страшно, как если провалимся.

Я молча применил свой навык призрачного воскрешения ко всем троим, лишив их сознания. Хм, не декламированное свойство навыка. Проснулись они через десяток минут, нервные от внезапной потери сознания. Пришлось успокаивать и объяснять расклад. Наложил на себя воскрешение уже после, но сам сознание терять не стал. И вообще почувствовал себя более сильным от баффа.

Лёха раздал всем по маленькому шарику с заряженной кислотой. Убедил, что ронять на себя не стоит. После чего я начал заряжать оружие. На удивление, в этот раз всё вышло не плохо, даже зарядов хватило на всех. Вот только я опустел, а в ногах ещё вился Ветер, с явными намерениями получить весь мой запас. Пришлось медитировать дважды. Лёха в это время колдовал со своими шариками кислоты, собираясь их улучшить по новому рецепту.

И вот мы сделали всё, что могли. Пора двигаться в поисках нашего пятого члена группы.

— Просыпаемся все, и засыпаем назад.

— Зачем? — спросил я запоздало, но все уже исчезли, только волк смотрит с укоризной. Пришлось просыпаться.

Заснув, я оказался в совершенно другом месте. Непонятно где, вокруг ни кустика, одни камни и туман. Все, кроме Лёхи уже тут. Волк беспокоится, но делиться беспокойством не пытается.

— Ждём, он созванивается с Анатолием Петровичем. Хочет вызнать всё про драконов.

Ждать пришлось не долго. Дольше слушали ругательства Лёхи. По драконам почти ничего не известно, кроме того, что они разумны, почти бессмертны, дьявольски сильны и имеют иммунитет к большей части магии. Пытаться убить гадов абсолютно бесполезно. Есть шанс, что получится договориться со скучающим змеем. Но он может захотеть развлечься с мелкой дичью. Что куда хуже — он уже гарантированно знает, что мы пришли к нему. Слух и чутьё такие, что он точно знает где мы и что делаем.

— Короче вариант один, идти к нему и пытаться договориться. — отдышавшись после брани произнёс Лёха. — Идём сейчас.

И мы пошли. Дорогу указал Ветер, сами мы в тумане не смогли бы даже выбрать нужное направление. А волк шёл уверенно, чуя драконье логово. Вскоре мы вышли к скале, в которой искусный резчик вырезал круглое отверстие, оформив его угловатым орнаментом на отполированном до прозрачного блеска граните.

Ни костей, ни оплавленных камней. Чисто и уютно, а изнутри веет теплом. Но идти туда всё равно стрёмно. Мне не пришлось помогать Ветру забраться внутрь, хотя вход и находится чуть выше моей макушки. Зверь в длинном, красивом прыжке запрыгнул вперёд меня. Красуется, зараза.

Внутри мы оказались в просторном коридоре, по которому к нам бежала целая толпа скелетов. Едва увидев нас, они остановились метрах в ста и начали делиться на четвёрки. Ясно, дракон нашёл себе развлечение. В каждой четвёрке был один вооружённый скелет и три безоружных. Я сразу почувствовал, что они все заряжены, но не успел сказать это поспешившему в бой Гоше. Он, прыгнув из невидимости, тут же получил удар одного из скелетов в грудь и отлетел назад к нам. Заряжены скелеты самой простой энергией камня, не очень эффективной для костей, но по две единицы в скелете — это кошмар. И эффект от удара вышел жуткий, наш непробиваемый танк еле на ноги встал, Лёха его поднял только магией.

— Осторожнее, они все заряжены под самую крышечку, а вот эти с оружием ещё и в два раза сильнее безоружных.

Мы строем двинули к ждущим нас скелетам. Толик тут же парой широких ударов разметал всю четвёрку, что впрочем не сильно навредило им. Скелеты сгруппировались в полёте и тут же прыгнули на нас.

При попытке волка неожиданно схватить противника со спины — ничего не вышло, он просто пролетел насквозь. Для меня дело обстояло не сильно лучше, мой меч просто прошёл через кости, напугав меня немало, и лишив равновесия. Спасло только то, что скелет сосредоточился на Лёхе, а меня и не заметил вовсе. Уже начал паниковать, что беда пришла и наш маленький отряд сейчас помножат на ноль.

Но в итоге всё оказалось не так плохо: заряженное материальное оружие игнорирует заряд противника, как и наоборот. Потому главное — не получать прямые удары, а остальное оказалось довольно просто. А физически скелеты оказались довольно слабы и медлительны, хотя и потрясающе ловки. Вообще удивительно, что Гоша получил тот первый удар, скорее всего он просто проигнорировал его. Офицер оказался самым проблемным, но его спокойно удерживал на расстоянии от остальных Гоша, пока не освободился Толик.

Ввиду бесполезности моего меча, взял ещё заряженную создателем берцовую кость офицера. И поразился тому, что обычная с виду кость оказалась живой. Это они все добровольно получены? Как? Да и то, что мой меч проходит насквозь, как и волк — напрягает. Обвешался костями офицера по самую маковку, прочие кости оказались простыми. Не отдам, всё моё! Жаль только, что не получится их переработать для компактности, моя способность теперь меняет только призрачные кости, а на переработку обычных уйдёт уйма энергии.

Во втором паке обнаружился «стрелок», который кидал свои слабо заряженные фаланги. Попадание не смертельно, но чёрт подери очень больно. И главное, гад целится только в меня. Я ему ответил его же монетой, всадив черепом офицера в рёбра. Скелета изрядно повредило, но не убило, добавил ему берцовой в череп, добив. А неплохая тактика против них. Мои товарищи так же приноровились к противнику. Собрав кости и ещё одного офицера и те, что выбросил в бою, увидел, что в следующей группе уже шесть скелетов. Явно дракон учёл то, как легко они нам даются.

И тут до меня дошло то, как они похоже все двигаются, уверился в том, что они просто марионетки. Это как куклы на нитях. Проверил черепа убитых нами скелетов, и точно, нет ни одной пентаграммы связывающей душу. Чёрт, до чего же этот дракон силён, если для него всё это просто развлечение?!

От души пнул череп, лежащий под ногами, в шестёрку скелетов уже идущую к нам. Импровизированный снаряд не долетел, но скелеты ускорились. Лёха на меня посмотрел укоризненно. Всё же кости то человеческие, нужно же проявить хоть толику уважения к павшим — как бы сказал мне его взгляд.

— Что? Вы что, не понимаете? Эти скелеты — просто марионетки. Не привычная нежить, а простые бездушные куклы. И с нами играют! Просто играют, как с детьми. Тьфу, больше всего меня напрягает, что кости офицеров — живые, что значит, что их отдали добровольно!

— То, что с нами играют — и без тебя понятно. Это не повод пинать череп, который возможно принадлежит твоему дальнему родственнику. Обвешался костями как некромант и ещё и трупы пинает.

Меня смутила отповедь Гоши.

— Кости нам всем нужны. Редкий и дорогой материал. Не бросать же?

— Да никто и не отнимает у тебя твои костяшки, мы и сами всё понимаем. Но будь сдержаннее, это не только материал, но и останки. Стоит взглянуть на твой меч, так вообще жуть пробирает. У этих костей есть душа!

— Нет у них души. Мой меч проходит как сквозь воздух. Камень и тот одушевлённее этих костей. — буркнул я.

Тут нам пришлось отбиваться от подошедшего отряда скелетов. Стрелков тут сразу трое, двое обычных скелетов и один офицер. Надо ли говорить на ком сосредоточили огонь все трое стрелков? Не смотря на то, что справились мы легко, меня пришлось лечить. У Лёхи закончилась вся магия, но я всё равно чувствовал синяки по всему телу. Даже усиленная кровь не справляется с таким ущербом. Но главное, я заметил, что они не целились в голову специально. Дракон ХОЧЕТ, чтобы мы все выжили здесь.

Его мотивы пугают своей неясностью. Но ни боль, ни муки непонимания не помешали мне собрать самые крупные кости офицера. Уже и пихать их некуда, но я нашёл решение, начав их цеплять к товарищам, которые морщились, но тащили добро.

В четвёртом отряде было уже восемь скелетов. Сразу четыре стрелка и два офицера. В этот раз я учёл прошлую ошибку и кидал кости только в движении. Не точно, но безопаснее. Бегать пришлось как угорелому, хорошо хоть скелеты не отличаются проворством. Мой манёвр не дал мне победить ни одного противника, но отвлекая большую часть, дал время товарищам расправиться с противниками.

С лёгким беспокойством понял, что давно не видел своего волка. Огляделся назад и увидел умилительную картину, где волк грыз какую-то кость. Ну, в прочем, ему действительно больше нечего делать. А я просто не могу воспринимать эти кости, как останки живых людей. Просто материал. Иначе совсем жутко.

Нужно придумать оружие более эффективное, чем то, что я сейчас делаю. Кости неплохо бьют заряженных скелетов, да и по живым целям будет не плохо, но всё же это не оружие. Баловство. Возможно мне нужна праща… Нет! Точно, есть же такая хитрая палка, чтобы удобнее было метать небольшие дротики. Праща мощнее, но мне её сейчас не сделать, а не смотря на то, что плавить у меня кости сейчас не получается, я спокойно могу их точить заряженными пальцами.

Палками кидаться я не захотел, да и не смог бы, но из суставов должны получиться неплохие метательные камни. Не вышло, мой заряд конфликтует с зарядом кости и нужно полностью его вытравить, чтобы менять кость. А может нужно захватить заряд? Попытаться его впитать, как из своего меча.

Первая же попытка, мне показалось, ничего не дала. Вот только смотрел я на правую руку, а зачесалась левая, в которой был череп для броска. Заряд у меня не восстановился, но в черепе иссяк. Так, и почему тогда только левая рука? Ответа нет.

Дракону явно становится всё интереснее с нами играть. Вон уже не восьмёрка, а просто все оставшиеся скелеты сбежались в кучу, собравшись в одного крупного монстра, автор явно старался сделать зверюгу наиболее страшной. И получилось весьма жутко. Тварь вышла размером раза в два крупнее быка, множество непонятно как торчащих рёбер, голова, которой придали форму за счёт более чем десятка черепов, разобранных на части и сложенных непонятно как и зачем. Четыре толстых двухсуставчатых конечности из множества костей и длинный тонкий хвост из мелких фаланг. А главное: полная пасть острых клыков.

— Народ, этот зверь заряжен так, что должен с лёгкостью ломать нам оружие. А Гошу он перекусит ничуть не хуже, чем любого из нас. Не представляю как в обычные кости можно влить столько сил. И не представляю откуда можно взять столько энергии. Больше трёх сотен зарядов. В каждом зубе по одному. Хочу эти зубы себе. Все!

Пока мы пытались придумать тактику, зверь спокойно разлёгся в коридоре, хищно повиливая хвостом, как кот. Веселится, скотина.

— Думаю, что эта зверюга по оценке драконом — наш потолок. Если и убьём, то только выложившись по полной. — высказал общее мнение Лёха. — Короче справиться можно, да и дракон явно не хочет нас убивать. Покалечить — да, но не убивать. Воспитанные драконы не ломают свои игрушки. Мы между собой сообразили кое-что по тактике в чате, но ты, Макс, в пролёте, будешь действовать по ситуации.

Меня это устраивает, я вообще чувствую, что мне придётся бегать от этой твари, пока ей будут разбирать хвост товарищи. Так и вышло. Стоило нам подойти к монстру, как он легко перепрыгнул всех нас, тут же лягнув меня задней лапой. Я даже не понял, попал ли он по мне или это я сам так быстро отпрыгнул в сторону.

Монстр снова прыгнул, чиркнув прямо перед лицом мощной когтистой лапой. Снова пришлось падать, пытаясь уйти от атаки. При падении мне вывернуло опорную руку, да ещё и очень неудачно. Я был готов услышать щелчок перелома, но только растерялся, не услышав его. Рука не сломалась, спокойно пережив сильное и неудачное падение. Нет, я уже давно чувствую, что кости стали крепче, чем когда бы то ни были, но вот так вот в этом убедиться.

Следующий удар настиг меня, вбив в стену. Даже так кости выдержали, но мне уже не до того. Несколько когтей разодрали мне бок. Что-то я сомневаюсь в том, что дракон не собирается ломать игрушки. От полной поломки меня спас только слитный удар товарищей, который отбросил монстра с меня в сторону. Когти напоследок распороли мне грудь, но не так сильно, как бок.

Кровь хлынула на пол, несмотря на то, что она после усиления не хотела течь даже принудительно из порезов на руке. Мутнеющим взором я увидел, как Ветер стремительным рывком вцепился прямо в основание тонкого костяного хвоста чудовища. Откуда-то со стороны в меня прилетел шарик. Он тут же разбился, разбрызгивая на меня ароматную жидкость. Раны быстро стали стягиваться, кровь перестала течь. Но сильно меня это не оживило.

Какое-то время бой успешно продолжался нашей группой и без моего участия. Товарищи дружно пытались отрубить монстру одну из лап, уворачиваясь от всех атак. А Ветер безуспешно пытался оторвать хвост. Всё резко изменилось в худшую сторону, когда у волка получилась его затея. Костяное чудовище резко и беззвучно взревело, после чего впало в неистовство. Первым улетел в угол Лёха. Потом от мощного удара лапы сверху вниз упал на пол Толик. А Гошу чудовище просто схватило в пасть, готовясь перекусить пополам.

— НЕТ! — слитно проорали три глотки. Мы все бессильно вытянули руки в сторону друга, которого сейчас убьют. В глазах у меня окончательно стемнело, через тошноту я понял, что теряю сознание. Но ухватиться за него не смог.

* * *

Внезапно меня отбросило резким порывом. Я в полёте глядел на ужас в глазах Гоши, который попался в пасть костяной зверюге, и сам окостенел в ужасе от происходящего, кажется кто-то что-то проорал, но не уверен. Во рту появился резкий привкус, голова ударилась обо что-то. Начал себя отлечивать, через боль и слабость, но мана слишком быстро закончилась. Нужно срочно успокоиться, иначе умру, и не смогу помочь товарищам. Не знаю как мне это удалось, но смог уйти в медитацию, восстанавливая себе ману.

Перед глазами возник очередной сюжет из моей жизни. У обычных людей только первая медитация вызывает борьбу. Но я то синий. Для синих медитация — это основной источник силы. Потому и медитация всегда показывает кризисные ситуации из жизни. А иногда и не из твоей жизни. Нужно как можно скорее разобраться здесь. Возможно моя помощь требуется остальным товарищам, раз уж я ещё жив.

В этот раз я попал в больницу. Пришёл к Максу, который тогда в первый раз сломался. Маму его тогда совершенно не хотелось видеть. Она вся заплаканная сидела, и чего нюни распустила? Я тоже руку себе ломал, так ничего, срослась же.

Плохой был день. Но от меня же тогда ничего не зависело. Да и не со мной оно всё произошло…

* * *

После того, как отфутболить мощным ударом головы Лёху, монстр ударил меня, отправив на пол. Какого чёрта тварь взбеленилась? Я тут же подскочил на ноги, увидев, что Гоша попал в костяные челюсти и вот-вот будет перекушен. Ни малейших иллюзий на тему его прочности у меня не возникло, перекусила бы даже если бы не была заряжена, как говорит Макс. Чудом воткнул свой меч в пасть твари до того, как его перекусило, лезвие заклинило челюсти.

Шарахнуло так, будто граната разорвалась. Кости посыпались градом на гранитный пол. Это что, я попал по какому-то жизненно важному органу? Гоша лежит без сознания в груде костей, проверил пульс — живой. Лёха так же лежит на полу без сознания, пульс есть. Макс лежит в луже крови под призрачным волком. Волк на меня презрительно посмотрел, когда я проверял пульс его хозяина. Уф, все живы и умирать вроде не собираются. Надо бы хоть Гошу из костей вытащить.

* * *

— Нет, эта тварь гарантированно не чистила зубы, так почему они у неё такие шикарные? Это не честно! — подумал про себя Гоша, оказавшись в пасти диназавроподобного скелета.

Шутки шутками, но надо что-то делать, тварь вот вот меня перекусит, а умирать то не хочется. Вообще на самом деле я испугался. Но мне просто не до того сейчас. Думай, голова, срочно! Но я не успел ничего придумать, позвоночник захрустел в тисках, а кожа не выдержала остроты зубов.

Големы дают большую силу создателю,

но требуют за это всё его внимание и ум.


Пещера 2 часть

Очнулся от лёгкой пощёчины. Лёха не стал ничего говорить, просто сел в позу лотоса, чтобы медитировать. Видно он много сил потратил на моё лечение. Чувствую себя вполне здоровым. И счастливым, от того, что все живы. Но вставать не хочется. Не понятно почему, но в бессознательном состоянии я понял одну вещь. Я всё так же могу менять кости с помощью своих зарядов. Нужно только этому научиться. Вывод напрашивается, если учесть то, что кости этих скелетов заряжены обычной магией, я же и раньше это делал. Да и сейчас заряжаю с помощью призрачных костей обычные кости. Никуда не делись старые способности, просто появились другие, что меня сбило с толку.

Не стал откладывать на потом и просто заставил кость меняться. Сначала это не получалось, она начала меняться по своему, но мне не нужно превращать её в призрака. Тогда изменил подход. Сделал как в самый первый раз, просто зарядил кость и уже внутренней её энергией начал изменять форму. Кость поплыла как тесто. Что ещё важнее, мне не помешал её заряд, я как-то это даже не сразу обнаружил. Вот ведь Менделеев, без пинка не смог бы додуматься. Вообще давно пора заняться магией. Она здесь сложная и явно привязана к каким-то законам.

Вопрос о случившемся со скелетом меня мало интересовал. Где-то внутри таится подсознательное знание того, что на самом деле произошло. Куда более насущный вопрос — оружие для Толика. Его меч пострадал в бою. Старый материал я переплавил и соединил в брусок. А потом начал вкладывать в него зубы монстра через кусок серебра, который у меня всегда с собой. Зубы сильно жгли руки от концентрации силы в них. Не знаю что кукловод с ними сделал, но сделаны они из очень необычной кости. Наверное целый час впихивал их в будущий меч. Толик у нас основной боец, потому не стал скупиться. В итоге красный брусок почернел и стал куда более тяжёлым, кило шесть, наверное. Ну да не отсохнут у нашего невысокого силача руки. В крайнем случае вложит ещё талант в мышцы или кости.

Заряд на этом полностью закончился. И я сел медитировать. В этот раз всё было иначе чем в прошлые. В этот раз я видел только разрозненные факты. Вот я создаю свой призрачный клинок. Вот он проходит сквозь кость скелета, не нанося никакого ущерба. Вот Ветер тоже попытался повалить скелета, но не смог и растерянно озирается. Следующая зарисовка показала мне, как волк грызёт кости нематериальными зубами! Как он смог это сделать? И последняя картинка показала мне, что волк схватился за костяной хвост зубами!

А чего тут удивительного? Ведь в теле есть душа? Ну так почему бы не впихнуть душу в кость? Ветер сделал наоборот, он надел на душу своих зубов кость. Понять бы ещё, как он это сделал. Медитация легко выпустила меня, загоревшегося очередной идеей. Взял в руки две кости и одну из них тремя зарядами превратил в призрака, материальная часть при этом просто осыпалась мелкой пылью. Попытка соединить обычную кость и призрака провалилась напрочь. Даже порошок не стал наноситься. Что не так? Кости даже родные братья, с одного скелета брал точно. Предельно аккуратно сложил их в одну. Выпирают куски, может в этом дело? Начал трансформировать обе кости в одинаковые бруски, но они вышли разных размеров. Пришлось подтачивать. Почти час на это дело угробил, доводя бруски до идеала. Но у меня получилось! В итоге бруски сошлись в один.

Потряс. Побил о пол. Не разделяются. Срослись, но внешне обычный брусок никак не изменился. Так, и зачем мне это? Нужно сделать пару ножей. Лишними не будут, заодно и протестирую новый материал. Вот тут я врезался в стену. Материал отказался хоть как-то меняться. Влил в него целый заряд, что для такого объёма очень много. Ничего не изменилось. Нужно думать. Сел в позу, ибо заряды почти растратил, а в медитации думается легче.

В позе лотоса о бруске думать не получилось. Эти мысли сразу выкидывают из медитации. Потому попробовал расслабиться и плыть по течению. Вокруг меня в течении плыли ответы на сотни моих вопросов. Стоит только протянуть руку и знание вольётся в меня. Интересно, а до изменившихся снов и нападения некромантов у медитирующих было так же? Если да, то я круглый идиот. Рука ухватилась за интересующее меня знание. Нет, не рука, просто захотел взять знание и оно подчинилось мне.

Увидел, как в крике отчаянья я и Лёха попытались рвануть к другу, вытянув руки, а Толик оказывается воткнул твари в пасть свой меч, заклинив челюсть. Через мгновения с моей руки сорвалась крупная алая кость, а с руки Лёхи тоже красная, но капля. Кольца на наших руках вспыхнули алыми молниями и я потерял сознание. Вот так вот кости ярости сработали, когда мы были в отчаяньи. Нужно будет ещё найти костей и сделать таких колец.

Вынырнув из одного знания, нырнул в другое. Увидел рисунок мощного двуручного топора с чёрным лезвием. И меня выбросило из медитации моим же возбуждением. Вот оно. Суть в том, что у души есть своё стремление к определённой форме. И я знаю что сделаю сейчас из массивного чёрного бруска.

Чисто интуитивно брус разделил на две равных симметричных части. Одну превратил в призрака, от чего чёрная кость побелела и осыпалась. Соединил части одним движением, получив уменьшенный и облегчённый кусок такой же чёрной кости. Отделил маленький кусок одушевлённого материала, чтобы без проблем через серебро вложить в белую заготовку, которая теперь слушалась меня. Кость приобрела цвет тёмного ореха. А после просто соединил два получившихся куска и начал их трансформировать. Никаких лишних деталей, простое массивное лезвие секиры в локоть длиной острой кромки с одной стороны и простенький молот с другой. Орехового цвета кость стала рукоятью. В результате получился тяжеленный топор, который я с трудом держу двумя руками.

Только закончив работу я очнулся от наваждения. Товарищи стояли у меня за спиной с интересом наблюдая за процессом. Кое-как вручил топор Толику, после чего упал без сил.


— Да ты достал уже отсыпаться! Нам давно надо идти за Ясей! Проснись ты! — не знаю как долго бил меня по щекам Лёха, но очнулся я не раньше, чем закончилось очередное видение.

— Идём-идём, готов. Извини. — очнулся я мигом, пусть и не боялся ни капли за подругу. Не сделает с ней ничего дракон. Странно, что «синий» Лёха этого не видит, хотя если и видит — всё равно бы он волновался. Может только потому они и не рванули без меня.

Идти пришлось не долго. Всего метров сто и чистый гранитный коридор закончился просторным залом. Внутри на столе, стоящем на трёхметровом столбе, лежал классический чёрный дракон. Он лениво открыл жёлтый глаз с круглым зрачком без белков. Хищник оказался всего пяти метров в длину, если судить по его ложу и свисающему хвосту.

— До чего же вы, люди, нерасторопные. Тут вас уже пол дня двое разумных дожидаются, а они и поспать успели и игрушку сделать. Надо сказать, что игрушка хорошая, но не на столько, чтобы заставлять ждать столь ослепительную особу. — дракон весь из себя сочился смехом, указвая на Славу, сидящую в серебряной клетке на высоте дракона.

Никто из нас, почему-то не удивился, да и Яся не стала дёргаться. Села на пол клетки и как-то с осуждением смотрела на смутившегося Лёху.

— Какие-то вы скучные. Ну да мне уже давно надоело с вами играть. У меня к вам три задания. Выполните — отдам пленницу и дам две платы. Не выполните хоть одно — убью всех. Не будем ждать. Первое задание — турнир. Вы должны все по очереди драться до смерти между собой. Выигравшему — полезную для него награду, проигравших — воскрешу, клянусь сердцем. Всё, начали. Разбивайтесь на пары как хотите.

— Не халтурим, парни, он не врёт. — весело сказала Яся, спрыгнувшая из открывшейся клетки. — И в поддавки не играть, иначе Греину будет скучно.

Судя по тону, Яся не шутила. Тут же ткнула пальцем в Гошу, от чего их двоих сдвинуло метров на пять друг от друга и поместило в широкую круглую серебряную клетку. Яся сразу показала, что отнюдь не простой противник, вбив кулак Гоше в скулу, от чего он отлетел в решётку клетки. Не знаю, что она выбрала, но свои четыре серебряных таланта она уже точно получила. А у Гоши сейчас только три, не понятно что ему дают на его заданиях.

— Нет, не так! Пожалуй вы ничего не поняли. — дракон вздохнул тяжело, после чего все по очереди мои товарищи умерли в кровавых взрывах. Последним стал я, ощутив мимолётный укол боли. Всего через мгновение все мы, ошалевшие пытались встать с окровавленного пола. — Говорю же, что воскрешу. Давайте, выпустите злость. Ну уж точно у вас там накопилось обид! Не стесняйтесь!

Моральные рамки перестали держать Гошу только после второго полученного удара. Он начал размываться в пространстве, не так чтобы он стал невидим, но сражаться с тенью куда тяжелее. Танк явно уступает по скорости Ясе, но ему и не нужно это. Топоры он отбросил, скорее всего из побуждений чести, но после этого действия он стал почти совсем невидим. Нужно будет подумать над этой проблемой, чтобы сделать Гоше более качественное оружие.

Возможно это и не подобает мужчине, но я сейчас мысленно голосовал за бывшего коллегу. Просто потому, что такое испытание не хотелось бы проходить самому. Да и номинально Яся сейчас сильнее Гоши. Но вот Лёхе я с удовольствием бока намну, если дракон действительно его воскресит после этого. Всё же нет пока причин верить пресмыкающемуся, а терять собутыльника не хотелось бы.

Яся оказалась куда более опасным противником, нежели Гоша. Она просто выследила его, а потом задушила еле видимый призрак. Спорить готов, что в мышцах у неё сразу два усиления. И два в мозгах, судя по скорости реакции.

Победительница отошла от неподвижного трупа, когда клетка развеялась. И с подозрением стала коситься на дракона. Тот презрительно вздохнул на такое недоверие и Гоша ожил, влетев, матерясь, в серебряную клетку в воздухе.

Пока меня не выбрала Яся, решился кинуть вызов Лёхе. Нас тут же раздвинуло в стороны всех, создав арену и помещая меня с товарищем в центр. Вот тут я почувствовал первую подставу, волк остался снаружи. И, что хуже, Лёха меня сильнее. Он не стал и секунды раздумывать, тут же взметнул меч в боевую стойку. Мне понадобилось чуть больше времени, чтобы собраться и достать своё оружие.

Мы быстро сошлись, нанеся удары одновременно. Моё оружие просто прошло сквозь его меч, после чего я получил глубокую рану в пол груди, а Лёха даже не пошатнулся, я разве что успел заметить недоумение на его лице. Мой меч просто не захотел его ранить или же сломался. Или я не понимаю как он вообще должен работать. В целом я умер, что никак для меня не выражалось, боль просто не успела дойти до мозга. А потом открыл глаза уже в клетке рядом с Гошей. Ух, ну хоть с Ясей драться не придётся.

Третий бой был между Ветром и Толиком. Всё произошло так же быстро, Толик оказался чуть быстрее, а топор существенно ранил призрака, от чего тот стал развеиваться у меня на глазах. Но, к счастью собрался в целое уже рядом с нами. Дракон держит слово.

Следующий поединок вышел между Ясей и Лёхой. И я им не завидую. Всё же муж и жена. Но стоило им оказаться в круге, как оба пошли в атаку. Лёха сразу плюнул кислотой, начал шинковать воздух мечом. Слава начала молниеносно уворачиваться от всех атак. Бой вышел скучный, но напряжённый. В один момент воительница выдохлась и уже через несколько секунд лишилась головы, что сильно меня покоробило. Вот Лёха хладнокровный, даже не поморщился ни разу.

— Хо хо хо, а супруги то явно с удовольствием сражались. Дам им ещё один бой, но теперь на равных.

Голова Яси с проворотом встала на своё место, а ей в руки упал лёгкий двуручный молот, скорее даже палка с навершием. Она тут же встала на ноги и пару раз взмахнула молотом, чтобы привыкнуть к весу. Надо сказать, что легко так взмахнула, не напрягаясь. Пожалуй только сейчас заметил, что мускулатура у неё хоть и не набрала массу, но приобрела невероятный рельеф.

Яся тут же разогналась и с криком ударила по мужу молотом, тот ожидал удара, потому успел увернуться. Но вот дальше уже он был вынужден уворачиваться, так как он не на столько быстр. И всё же, подгадав момент, он смог удачно плюнуть в лицо жене, от чего та взвилась от ярости. Удары стали сыпаться на Лёху градом. Он почти от всех виртуозно уклонялся, но время от времени был вынужден парировать. И я видел, как иссякает заряд в сделанном мной оружии от ударов простого молота. Ещё удар или два и всё. Но такая сплошная атака оказалась чрезмерной для девушки. Уже через десять секунд Яся упала без сил на пол, так и не попав по мужу. В этот раз Лёха на секунду поколебался, но убил жену точным ударом меча.

— Хо хо хо, оно того стоило, пожалуй подарю ей этот молот за хороший бой. — девушка тут же воскресла и улетела к нам в клетку. До чего же дракон могуч, если у него это не вызывает никакого напряжения. Сам дракон для меня выглядел как неопределимый узел из магии.

Девушка у нас за спиной появилась злая как змея. Даже Ветер спрятался за меня. А уж мы то с Гошей головы втянули почти синхронно, когда она прошлась по нам бритвенно острым взглядом.

— Завтра же позову маму в гости. — тихо произнесла она, и столько угрозы было в словах, что я даже успокоился. Всё будет хорошо у них. Немного необычная, конечно, но это просто семейная ссора.

— Сейчас будет самый интересный бой. — произнёс Гоша. — Эти двое у нас самые сильные в плане боя. Вот только по оружию дисбаланс. У Лёхи почти разряжен меч, а у Тохи наоборот по самую крышечку и самый новомодный.

— Согласен, не честно выходит. — пробасил, подслушавший разговор, дракон. — Пожалуй стоит уравнять шансы. Эй, артефактор недоделанный, бери это убожество и иди сделай что-нибудь получше из его зубочистки, так и быть разрешу тебе взять ещё своих когтей.

Меня с пинком под зад выкинуло из клетки и перенесло в угол зала, который я раньше не заметил. Тут лежали целые кучи костей. Да ещё и из рук Лёхи ко мне прилетел его меч. Не стал тратить время в пустую. Лучше сделать другу что-нибудь действительно потрясное на будущее. Да и себе стоит набрать полезностей тихонько.

Устал я от этих битв, куда интереснее заниматься производством классных штук. Уже предвкушая переплавил старый меч в слиток кости. Материала мало, да и качество у него не самое лучшее. Но живая кость — это отличная основа для любого крафта. А здесь настоящая сокровищница для таких как я. Кости всех цветов и форм, не знаю зачем дракон копил здесь эти сокровища, но я отсюда не уйду с пустыми руками.

Поняв, что нужно хоть как-то систематизировать это всё, чтобы знать что буду делать, стал раскладывать всё на кучи. Кости проверял прикосновением, чтобы точно разделить всё. Да у меня на всю кучу год уйдёт. Но дракон решил, что не хочет столько ждать и сам разделил телекинезом все эти кучи костей. Меня обдало сильным потоком магии, которую я не смог распознать. Не моя стихия точно. И тут же все кости поднялись в воздух и пришли в движение, раскладываясь по типу костей. Мне пришлось пару раз вмешаться в процесс, так как дракон неправильно определил кости. Я же здесь получил столько опыта просто глядя на весь этот материал, что с точностью стал определять массу свойств на вид. Вот эти жёлтые — тяжёлые, но одна нужна для меча — точно, она может впитывать жидкие заряды. Вот эта белая кривая кость будет крепче от синих зарядов, как раз для Лёхи. А вот эта маленькая косточка облегчит итоговый материал и даст ему повышенную магическую ёмкость. Откуда я всё это знаю? Будто запах чую, и мало чем отличается от готовки процесс. Представить один запах, другой и ты сразу поймёшь чего не хватает им.

Первая, жёлтая кость вошла в слиток с трудом. Ушло сил как на десяток живых. Собственно все заряды потратил. Пришлось сесть медитировать. В медитации мне пришло видение будущего меча. Я ещё даже не сделал материал, но уже знал, что из него нужно делать. Точно как в готовке.

Вынырнув из медитации начал запихивать вторую кость, она вошла легко, как гвоздь в сосновую доску. А вот последняя косточка встала поперёк горла. И дело не в заряде, в неё больше четверти не вложить. Просто нужен иной катализатор. И я даже смог догадаться какой. Золото. Чем чаще медитирую, тем глубже чувствую магию. Нужно будет убить на это побольше времени. Через золотую монету косточка мгновенно ушла в кость, разве что немного исцарапала рисунок на монете. Стоило только подумать о том, чтобы слиток разделился, как он тут же сам осыпался прахом наполовину.

Соединить половинки и выплавить меч — пустячное дело. И вот у меня в руках обычный европейский полуторник. Классический клинок получился: и широкая гарда, и дол, даже разделённая кольцом рукоять посередине, чтобы не скользили руки. Разве что на расстоянии ладони от гарды — на лезвии симметричные треугольные шипы в пол пальца длиной. Острые же прямые концы гарды и навершие рукояти в виде шипа в палец длиной завершает картину. Хищный и красивый однотонный белый клинок с лезвием в шесть ладоней. Просто отложил его в сторону, взявшись за оружие для Гоши.

Для него не выйдет делать из живой кости. Живая кость не сможет стать невидимой. А вот стеклянная кость — запросто. Я как раз видел целую кучу таких. Взяв две кости просто слил в слиток и разделил на призрачную и обычную части. После этого влил оба своих белых заряда, тот что за навык и тот, что за медитацию. Нужно будет ещё много их вложить, но сейчас не время.

— Ну. — прогрохотал дракон. — Будем считать, что второе задание выполнено. Награда тебе за это — кости, которые ты использовал для меча и тот стеклянный слиток. А вот за то, что ты в процессе запрятал по карманам я возьму законную плату. — из кармана у меня вылетела моя золотая монетка и спряталась где-то под драконом. Не велика потеря за все эти драгоценные материалы. — Считай в расчёте. Хо хо. Довольно неожиданно, что глупая букашка без каких-либо знаний способна сделать оружие с тремя свойствами. Особенно неожиданно, что ты даже не можешь эти свойства узнать сам. Ну да лирику в сторону, бой до двух побед.

После слов дракона меня перенесло в серебряную клетку, а вот вокруг товарищей клетка не образовалась. Бой без ограничений рингом. Вот только и бегать наши бойцы не собирались. Один с массивным чёрным топором и второй с изящным белым мечом. Огонь и вода. Ярость и спокойствие. Случайно так вышло, но сейчас это кажется весьма логичным совпадением, не удивлюсь, если у Толика стихия — какой-нибудь огонь.

Сошлись они явно пробуя друг-друга на прочность. Два почти мгновенных выпада от Толика и одно быстрое парирование и атака из уклонения от Лёхи. Как-то больно хорошо они стали фехтовать для новичков. Хотя откуда мне знать что такое хорошее фехтование…

Когда очередной замах топора осветился красным светом, я ничуть не удивился. Но удивились оба бойца. Благо для обоих это не стало фатальным. Следующий выпад от Лёхи разнёсся веером брызг, которые оставили в воздухе дымный след. Толик увернулся от удара, но если бы решил парировать, то был бы удивлён куда больше.

После этого выпада друзья стали кружить, ожидая действий соперника. Первым Лёха метнул какой-то шарик, от которого Толик увернулся и тут же замахнувшись прыгнул на мага. Лёха успел среагировать и выставить меч, но не попал и был вынужден ретироваться.

Снова начали кружить вокруг. В один момент оба захотели атаковать и сошлись в клинче, или как там называется когда скрестили оружие. Лёха явно уступает в силе, но не в хитрости, он одной рукой схватился за противника, выводя себя из клинча, а другой метнул мелкий шарик. Попал! На груди Толика образовалась дыра в одежде, появилось чёрное пятно на коже. Раненый громко чертыхнулся, тут же произведя две молниеносных атаки топором. Меня бы на такой скорости разделило на три части без особых вариантов, а Лёха просто отлетел на пол, неудачно парировав. Толик тут же прыгнул, желая завершить связку победой, но Лёха удачно кувыркнулся в сторону.

Они снова начали кружить. По лицу одного катился сосредоточенный пот, другой скалился от удовольствия. Надо ли говорить кто есть кто. Первым решился воин с топором, он размашисто взмахнул оружием, заставляя Лёху контратаковать, но тут же пнул его с такой силой, что Лёха в очередной раз оказался на полу. Его спас только кислотный росчерк мечом. Кислота удачно попала в лицо, сбив атаку Толика. Но вторая атака отрубила Лёхе ногу, от чего Яся испуганно всхлипнула.

Но через миг всё закончилось его победой. Толик оказался нанизан на дымящийся кислотой меч.

— Да! Это было уже куда лучше! Ещё бой! За такой бой я даже отдельную награду выдам! — дракон в возбуждении бил хвостом по воздуху, щёлкая им как кнутом, что сложно представить при наличии длинного костяного клинка на кончике хвоста.

Наших бойцов растащило на несколько метров, где их склеило по частям и вылечило. Лёха вставал со вздохом, когда как Толик подпрыгнул на ноги, горя желанием реванша. Он так яростно взмахивал в воздухе секирой, что Лёха даже засомневался, стоит ли напрягаться. Но потом, видимо вспомнил, что турнир до двух побед. Заряды у него точно закончились, но он не потребовал паузы.

Толик уже явно плохо себя контролирует, топор стал раскаляться у него в руках. Научиться бы видеть свойства того, что я делаю. Тогда бы смог прогнозировать эффект лучше. Сейчас только качество могу представить и общие эффекты, да и то не очень то хорошо.

Но Лёха, видя это всё, не стал нервничать. Кажется даже наоборот успокоился. Его меч никак не отреагировал на эмоции хозяина, но сам он выбрал максимально низкую стойку.

Они не стали кружить в этот раз. Толик просто рванул в атаку, желая прикончить противника поскорее. А вот дальше было нечто. Лёха просто оказался за спиной у Толика и одним ударом отсёк ему голову.

— Хороший меч. — пробухал у меня над ухом дракон. — Да и топор не плох. Первое задание выполнено. Награда вам будет одна, второй бой скучный вышел. Но награду дам хорошую.

Откуда-то вылетел непонятный предмет, влетевший Лёхе в руки. Книга! Судя по поплывшему выражению лица Лёхи, это нечто действительно ценное.

— Ну, осталось ещё одно задание и вы свободны. Немного не честно будет, так как последнее задание снова для артефактора. Ну да вам грех жаловаться, сожгу просто, если хоть пикнете. — дракон заухмылялся. — К тебе задание здесь.

Меня потянуло из клетки на его стол. Отсюда я смог разглядеть дракона всего в целом. Обычная такая, худая ящерица без крыльев. Разве что размеры удивительны, да и форма тела странная. На груди у него нашлась массивная кость, на которую дракон налепил как медали кучу золотых украшений.

— Драконы сильны в магии, как никто. Мы единственные из всех видов обладаем всеми пятью первостихиями сразу. Твердь, хлябь, дух, свет, суть. Сутью так и вовсе только мы да элементалии и подземные насекомые обладаем. Но ни один из тех кто владеет сутью, не способен творить. Как бы мы не старались, как бы не пытались обойти свою природу. Наше творчество ломается через пару часов. Так вот, моё задание тебе: сделай это золото частью моего тела. Удиви меня и получишь отличную награду, а если провалишься буду жестоко убивать твоих товарищей за каждую неудачную попытку. — последняя угроза была произнесена твёрдым и серьёзным голосом, от которого у меня кости внутри завибрировали.

Не стал спорить. Но и процесс не очень понятен, я ещё не работал с золотом. Для начала ощупал все украшения. Простое золото, разве что настоящее, не бутафория. Нашёл среди прочих свою монету, но не стал пытаться утащить её. Найдётся ещё. Прикоснулся к торчащей из груди кости. И ошеломлённо упал на пятую точку. Чувство скелета дракона накрыло меня с головой.

Весь скелет насыщен первобытной магией так сильно, что удивительно почему он не светится. Нужно будет заняться своими костями так же. Да и скелет весьма необычный у дракона. Нет ни одной цельной кости, даже самые крупные кости лап состоят из множества сложных сегментов. Самый большой такой сегмент в хвосте — лезвие меча длиной в метр на кончике. Прочие не больше десяти сантиметров длиной и не шире двух. Грудь и живот закрыты множеством тонких рёбер. Позвоночник и вовсе произведение искусства, которое и описать то не получается, но гибкость его невероятна, как и прочность. Просто удивительный скелет. Решение задачи уже было на самом виду. Но для начала нужно помедитировать, готов спорить, что после этого результат будет куда лучше.

Меня перенесло призраком в явь. И я понял, что времени осталось не так много. Моё тело сильно измождено, а мама бегает кругом и беспокоится. Ни разбудить не может, ни помочь. Нужно срочно заканчивать этот сон.

Вернувшись к дракону, просто приложил руку к его груди, после чего влил весь свой запас в золото. Металл тут же расплавился и стал втекать в грудную кость. Проникает не хуже чем вода в песок. Вскоре мне снова пришлось заглянуть в скелет дракона.

Тонкие нити золота стали одна за другой пронизывать все кости дракона и даже чешуйки. Голова заболела так, что я чуть не потерял сознание, но дракон жарко дыхнул мне в спину, что помогло. Золотые контакты — нервы продолжили пронизывать тело дракона. Понятия не имею зачем делаю это, но так меня захватила идея соединить всё это в одно целое, что не мог остановиться. Дракон уже на середине стал дышать мне в спину постоянно, прочищая мой мозг. Интересно, он хоть знает что я делаю?

Я даже не успел услышать его вердикт, как меня выбросило в явь, стоило последнему «нерву» соединиться с клинком на хвосте. Только задумчивый жёлтый глаз остался в памяти.

Древние проклятые ящерицы способны

на самые удивительные вещи, какие только видел свет.

Но никогда и ни при каких условиях из их когтистых лап

не выходило ничего хорошего.


Будни

Еле открыл высохшие глаза, горло и нос пересохли до того, что я чуть не задохнулся, пытаясь вздохнуть полной грудью. Мама тут же подбежала ко мне со стаканом молока. Кое как заставил себя сесть в кровати. Молоко ухнуло в голодный живот как камень, но я допил до дна.

— Чёрт, сколько я спал? — просипел я с трудом.

— Два дня, я уж думала, что не проснёшься, но из центра люди сказали, что точно проснёшься. Дали наставления. Тебе вот вставать пока нельзя. Сиди. Иначе сердце может не выдержать. А после молока сказали дать бананов, так что ешь.

Постепенно с завтраком в меня возвращались силы. Ещё бы в ванной полежать горячей. Но мама сказала что только после лёгкой зарядки. И поставила мне на планшете видео лёгкой зарядки, которую надо обязательно сделать, с сайта ЦКС. Быстро растут ребята, хороший сайт сделали.

Часа через полтора приехал без предупреждения Лёха, вылечил меня и не рекомендовал выбирать что-то кроме мозгов «ибо Яся тебя теперь точно четвертует». Потом я узнал, что он под благовидным предлогом просто свалил из дома перед приездом тёщи. Ну и мы пошли пить пиво, куда же ещё. За стойкой спокойно обсуждали наши возможности для доп заработка с помощью магии.

Внезапно бармен включил звук на телевизоре на полную и прокричал просьбу помолчать. На экране девушка начала громко рассказывать срочные новости. Настолько нереальные, что волосы на загривке стали ходить строем.

— Час назад в городе Челябинск объявлена чрезвычайная ситуация. Войска экстренно эвакуируют окраины города. Центр утерян и на данный момент из-за смога нет возможности понять что там происходит. Внезапно в атмосферу вырвалось большое количество неизвестного отравляющего вещества, после чего, бегущие от яда люди стали бесследно пропадать. Лишь немногие смогли выбраться из города. Число жертв происшествия уже достигло двух тысяч человек, пропавших без вести больше семисот тысяч человек. Специалисты связывают трагедию с нападением некромантов. — последняя фраза вызвала такой сильный диссонанс у всего зала, что поднялся шум. — Передаю слово Георгию Георгиевичу Дранки.

— Пока нет никаких оснований для того, чтобы считать город окончательно потерянным. — начал говорить седой мужчина, которого новостная программа назвала специалистом из ЦКС. — Но мы можем заявлять с уверенность: событие произошло из-за того, что сразу четыре группы пропалили свои задания. На данный момент, кроме обычных граждан, ничего не известно о почти тысяче героев, живших в городе. Максимум ресурсов направлен на поиски и спасение людей. Убедительная просьба героям, находящимся в регионе, выполнить обязательные задания и включаться в работу поисковых служб.

Мы с Лёхой подавленно переглянулись, бармен приглушил звук в телевизоре.

— Второй город уже. — тяжело проговорил протрезвевший друг. — Мы им никак не сможем помочь. Только если будем хорошо защищать наш городок.

— Второй? — я совсем упустил реальность из виду в последнее время.

— В Южной Америке трагедия с небольшим городом. Двенадцать тысяч человек умерли от сердечных приступов. И это не считая деревень по всему миру. Потери чудовищные. Но некроманты стремительно проигрывают. Есть предположение, что войну мы победим ещё до того, как откроем город.

Не удивительно, что пиво больше никто не пил, весь зал перешёл на крепкие напитки, бар сделал скидку на алкоголь.

Домой я шёл в стельку пьяный, кое-как завалился домой, ничего не уронив.


Заснув, я, к счастью, оказался дома в своей гостиной. Никаких обязательных заданий, да и с драконом больше общаться не нужно. Стоило мне разлепить глаза, как передо мной появился золотой талант за задание с драконом. Талант не стал ждать ничего, просто влетел мне в правый глаз. Интересно, он ведь каждый раз по разному проникает?

Уже привычно покинул своё тело и уставился на четыре зелёных монетки и одну красную. Выбрав красную, ничего не получил, этот выбор закрыт до выполнения обязательного условия. Я даже знаю какого. Мозг пора развивать. Выбрал мозг без сомнений и завис. Вместо привычного золота по телу заструился синий туман! К счастью долго думать над этим несоответствием не пришлось. Изменение связано с перерождением и теперь мне интуитивно доступны описания усилений.

Усиление мозга теперь больше подействует на магию, чем на общее развитие. Но так же ускорит мою реакцию и даст доступ к интерфейсу. Меня такой расклад полностью устраивает. Но любопытство заставило посмотреть на остальные усиления. Усиление костей даст теперь только повышенную регенерацию костных зарядов, на прочность никак не подействует, как и на кожу, что обидно. Кровь позволит теперь изменять свойства любых костей, довольно странная альтернатива выносливости, но скорее всего, придётся позже взять и это усиление. Мышцы изменились менее кардинально, просто их усиление даст теперь только ускорение движений, но не повышение подъёмной массы. Выбор сделан уже давно, но задуматься на будущее стоит.

В этот раз усиление произошло мгновенно. Тут же вылетел огромный ворох записок с вариантами навыков. Одна записка отличного цвета от всех и несколько промежуточного.

Усилить коготь дракона. Это что такое? Какой коготь? Непроизвольно глянул на руки своего тела и увидел, что на большом пальце правой руки теперь красуется здоровенный коготь. Ну здорово. Драконья награда, блин. Узнать бы на что он влияет сначала. Но такой возможности нет. И прервать процесс усиления талантом никак нельзя, блеск.

Слияние стихий. К этому хоть интуитивная инструкция. Усилит качество соединения разных стихий. Вот это интересно уже для крафта, правда у меня есть только одна стихия.

Аккумулятор. Даст дополнительный гибридный заряд, который можно наполнить любой магией из вне. Ух, праздник, а не выбор навыка. Я тут на долго.

Гибридизация. Позволит качественно изменять свойства своих собственных костей, используя живые кости других видов существ. Спорно в связи с усилением крови. Но я бы не отказался от драконьих костей, нужно только выторговать живую драконью кость.

Сердечные кости. Дают насыщение всего тела разнородной магией. Это как у дракона что ли? Я сразу вспомнил о том, что чувствовал в драконе ещё две кости, которые не мог увидеть в отсутствии контакта. Эти навыки мне настойчиво предлагают стать драконом. Но даже не смотря на всю его красоту, я откажусь. Я всё ещё патриот. Не думаю, что стоит брать и гибридизацию. И вообще не стоит брать эти улучшения, что бы они не сулили.

Мысленно отбросил чужеродные записки. И начал перебирать родные. Тут всё просто. Всего около миллиона разных интеллектуальных навыков. Даже магических не видно. Как же не хватает интерфейса то сейчас для сортировки. И вот, когда начал их систематизировать, наткнулся на вопрос в самом себе. И кем я хочу быть? Чистым крафтером? Маловероятно, что я так смогу долго выживать. Полу боевым крафтером? А каким? Ближнего боя? Я вспомнил Лёху и Толика, ну уж нет, с ними мне не тягаться, да и в группе у нас уже все ближний бой выбрали. Нужно быть дальнобойным магом, это идеально, но как? В этом мире нет такого, что маг земли стреляет камнем, а маг воды — ледышками. Тут вообще без прямого контакта только дракон может магичить.

Ну, тогда нужно выбирать из дальнобойного оружия. Огнестрел, если и будет, что маловероятно для фэнтезийного мира, то не ясно когда. А сейчас то уже нужно что-то выбирать, тут большая часть навыков не связана с боем, но мне уже сейчас понятно, что выбирать надо именно боевой навык. Тут мне вспомнилось, как в пещере я кидал в костяков их же костями. Да, можно стать метателем ножей. Или лучником, если придумаю где достать тетиву. Оба варианта вполне не плохи. Нужно поискать связанные навыки. Неожиданно для меня, записки перемешались и на первый ряд вылезло три.

Прицеливание. Позволяет контролировать сразу до десяти целей и довольно точно предсказывать их положение, при потере видимости.

Расчёт траектории. Позволит очень быстро и точно рассчитывать параболу движения.

Телекинез. Не смотря на название, позволит только немного корректировать уже движущиеся объекты. Не понятно только нужен ли для этого заряд и прилагается ли он в комплекте. Если прилагается, то это очень полезный навык.

Инте-е-ересно, а под ближний бой мне что предложит подбор? Но никакого движения на этот вопрос не случилось. Впрочем, я довольно быстро успокоил свои попытки тем, что перед их сортировкой я долго рассуждал, и только после вывода получил результат.

Три навыка это не густо, но даже так куча времени уйдёт на решение. Хотя нет, первые два вполне можно освоить самостоятельно при практике. С помощью учителя так и вообще влёт пойдёт. А третий вариант даст уникальные возможности. Да и маг я, в конце то концов, или кто? Выбор снова вернул меня в моё тело.

И вот тут на меня посыпалось. Интерфейс появился во всей красе. Т. е. Никак себя не проявил. Как было всё, так и осталось. Разве что появилось сразу два новых заряда. Но это меня порадовало куда больше чем гипотетический интерфейс. Одна призрачная белая кость, что очень хорошо и непонятный серый кружок. Попытался задумчиво почесать затылок и чуть было его не распорол. Здоровенный острый коготь на большом пальце правой руки. Ну отлично, очень полезная вещь. Вот ни секунды не сомневаюсь в том, что это подарок дракона. И не деть никуда, так как куска пальца у меня просто нет. Ладно уж, не такое и плохое приобретение с учётом того, как он наполнен магией. Может и кружок непонятный тоже оттуда же.

В итоге у меня три золотистых кости, две из них от меча. Две чисто белых кости, одна сине-белая за медитацию. И серый кружок. Да ещё и навык телекинеза может быть дал этот кружок. Но тоже не факт. С этим буду позже разбираться. Сейчас надо бы слить все белые заряды в стеклянный брусок. Я точно уверен, что-то это действие в итоге даст.

Ну и разобраться с добычей. А добыл я не мало, даже не считая распиханного по карманам, целая груда живых костей. Или не живых, если учесть, что они были взяты не добром, а боем. Но свойства всё те же, не смотря ни на что. Или нет…

Усиленная человеческая кость.

До заряда тверди в неделю, либо полтора заряда кости в час.

Регенерирует до 1 грамма в час, находясь в чистой воде.

А вот и хвалёный интерфейс. На самом деле я всё это и так знаю интуитивно, но так сподручнее будет. Начал переделывать все усиленные кости в железные, благо никаких отклонений из-за постороннего материала не было. Разве что проблемой стало то, что извёл на десять слитков всё своё железо.

Брусок железной кости.

До полутора зарядов тверди в неделю, до двух зарядов кости в час.

Регенерирует до 2 граммов в час, находясь в чистой воде.

Может перенимать свойства других материалов.

Ага, а вот такой точности у меня раньше не было, как то я не сразу подумал об этом бонусе от усиленных мозгов. А ведь может пригодиться. Надо бы и на мой меч посмотреть. Интересно же.

Меч истинной души.

Материалы: призрак улучшенной железной кости, солнечный опал, алмаз.

До двух зарядов кости единовременно, если в ножнах, то заряды переходят в запас владельца.

Расширенные призрачные ножны, до трёх единиц заряда, только заряженные до предела предметы, кроме меча истинной души.

Игнорирует любые тёмные преграды и защиту цели. Наносит урон только призраку.

Скрытое свойство.

Интере-есно. Мне почему-то кажется, что до конца некромантов не стоит этот меч переделывать. И так хорош из-за предпоследней строчки, а вот разобраться с ножнами и скрытым свойством — нужно обязательно. С ножнами в общем понятно, благодаря ним меч не болтается нигде, но не понятно что значит остальное описание ножен. Брусок, даже заряженный полностью, отказался куда бы то ни было укладываться. Эх. Не видать мне халявы. А как определить скрытое свойство — не ясно, до усиления мозга я ничего такого и не подозревал.

Так же нашёл в кармане призрак красного кольца.


После разборок выгреб из карманов всё, что утащил у дракона. Вот вы мне скажете, что костяшки обычные, а на самом деле тут ни одной обычной кости. Большей частью они у дракона были в единственном экземпляре размером с фалангу. Так что грабанул дракона я по полной. Всего двадцать три экземпляра. Переплавил их все в более ровные и удобные монетки. Золото безумного крафтера, ага.

Нужно разобраться с выбором оружия. Но душой я уже уверовал, что это будут метательные ножи. Потому, погладив призрачного волка и проснувшись, даже не стал смотреть на луки или арбалеты. Сразу стал рассматривать именно метательные ножи. Одна проблема, я точно знаю, что не умею их кидать. Пробовал в прошлом, и не раз. Написал Печи, что мне бы найти учителя метать ножи, помня о его военной осанке.

«Попробую поискать.» — тут же ответил он. И добавил. — «Если не трудно, скинь сейчас логи в библиотеку.»

Я, подумав, решил прогуляться. Может мне Петрович подскажет что по поводу метательного оружия. Да и с зарядом-кружком бы разобраться надо. И вообще надо бы найти все мануалы, а то я из группы самый отсталый, судя по всему. Нужно навёрстывать.

Ночной город принёс мне только тишину и прохладу. Жаль, что любимое кафе не работает ночью. Но, проходя мимо, я увидел, что они сменили график и теперь работают круглосуточно. Хм, интересно, это как-то связано со снами?

После того, как оплатил кофе с булочками, я начал чувствовать, что деньги то уходят куда быстрее, чем когда я работал. И на какую-то ерунду. Уже половина от полученного неделю назад осталась. Нужно меньше пить. А ведь ещё маме нужно отдать часть денег. Болван! Совсем забыл об этом, нельзя так делать.

Дальнейший маршрут я решил слегка изменить, пойти по долее длинному пути. А то со всеми этими снами я совсем забыл про лето. А оно то в самом разгаре. Солнце ещё не светит, но ночь тёплая как море, от чего тут и там тихо общаются люди. Вон группа подростков сидят и поют Киша. Ни к кому не примыкая, шёл не спеша и наслаждался воспоминаниями о той молодости, что началась лет семь назад и два года как закончилась.

Внезапно из-за угла появилась машина, промчавшаяся мимо меня на довольно большой скорости. И сбила парня лет двадцати, он был пьян и никак не успел среагировать на угрозу. Он мешком отлетел от борта машины, которая едва успела вильнуть, чтобы не сбить капотом, а водитель уже летел куда-то дальше.

Тут же вокруг парня образовалась толпа его друзей и просто отдыхающих. Один я туплю, а ведь я скорее всего могу ему помочь. Подбежал к толпе и начал их расталкивать, крича, чтобы звонили в скорую и дали мне поговорить с врачом, кто-то откликнулся, кто-то смотрел с недоумением, но к раненному я смог пройти.

Плохо, одно ребро сломалось и вылезло наружу, надеюсь, что лёгкое не пробито, иначе спасти его смогут только очень срочно. С другой стороны рёбра поломаны. А ещё сломано бедро. Прикоснулся к его зубам, меня чуть за сумасшедшего не приняли, но, когда увидели вправляющееся на место бедро — зашушукались. Бедро оказалось сломано чисто, без ошмётков. Попутно починил рёбра на одной стороне груди, потому что просто не решился трогать то ребро, что пробило кожу и сейчас медленно поливало всё кровью. Попутно я нашёл трещину на черепе, без проблем срастил её обратно.

— Держите, тут скорая, которая уже едет.

— Алло? Я маг кости и могу неплохо их сращивать. Было сломано бедро, трещина в черепе и поломаны рёбра. Почти всё я без проблем исправил, а вот одно ребро пробило кожу, я не знаю что мне с ним делать.

— Ничего не делайте, молодой человек, ждите нас, нам три минуты ехать.

И правда, через пару минут уже подъехала скорая, люди тут же расступились, оставив меня с истекающим кровью парнем. Врач тут же выскочил из машины и начал быстро, но без суеты проверять пульс, давление и что-то ещё.

— Это ведь вы маг кости? Покажите, где были переломы. — мне показалось раздражение в голосе врача.

Но я спокойно стал показывать где была трещина в черепе, какой длины. Потом показал где был перелом бедра и максимально его описал, и наконец пересчитал все рёбра, так как там было больше десятка переломов. За это время врач споро вколол парню какое-то лекарство и его начали аккуратно грузить в машину.

— Это хорошо, что вы не стали трогать вылезшее ребро… — вот теперь просто презрение в голосе врача. — Эти новомодные дурни даже не понимают, что убивают людей своим вмешательством. Номер телефона свой оставьте.

Я быстро надиктовал свой номер телефона и машина скорой уехала, оставив мне непонятное чувство вины. Вроде как лучше хотел, а тут такая реакция. Задумчиво пошёл дальше по улице к ЦНК.

Охрана впустила меня в здание без особых вопросов, видать уже успели привыкнуть к полуночникам. Мир только-только изменился, но уже начал стремительно подстраиваться под новые условия. Внутри оказалось светло, но девушки за стойкой не обнаружилось. А жаль.

Библиотекарь долго не обращал на меня никакого внимания, а помощника его на месте не оказалось. Пришлось ждать. Во мне начало скапливаться раздражение, что совершенно не понятно. Вроде всё хорошо, но одновременно с этим я зол без особой причины, может вся эта фигня с врачом меня так задела? Но вот Анатолий Петрович отмер из позы медитации и встал, чтобы размяться чуть-чуть. После чего он заметил меня.

— О, здравствуйте, не ожидал в это время кого-нибудь встретить. Слишком много я стал спать, — последнюю фразу он прокряхтел, растирая лицо. — Ну, мой друг, надеюсь вы дадите мне много интересной информации.

Я не стал упрямиться и протянул ему руку. Как и в прошлый раз он после передачи логов ушёл в сон, видимо для того, чтобы разобраться в них. Не прошло и двух минут, как библиотекарь снова открыл глаза.

— Ну вот, молодой человек, рад видеть ваше быстрое развитие. Но у меня к вам старая просьба, раз уж вы теперь с усиленным мозгом, то можно попробовать пройти к вам домой. Эта лазейка иногда срабатывает. Давайте, молодой человек, идите в комнату для медитаций. Я вас подожду.

— Эм, а что делать то?

— Не волнуйтесь, я напишу вам внутри сна. — после этих слов «монах» снова заснул.

Ну и ну. Как в буддийский храм попал. Все медитируют и говорят загадками. Спорить готов, что будь в нашем городке буддийский храм, ЦКС расположилось бы именно в нём. В комнате для медитаций ничего не изменилось, даже вроде бы состав участников остался прежним. Облюбованное мной место в углу так же пустует. Воткнул телефон на зарядку и сел в позу.

Глаза я открыл на том же месте, что и обычно, стоя у любимого места сна волка. Погладил его, влив в его шкуру золотистые заряды, ему лишним не будет. Белые заряды слил в стеклянный слиток. Осталось ещё раза три и будет полный. И тут в дверь громко постучали, что меня сильно напугало, а Ветер даже носом не повёл. Лентяй.

Я осторожно подошёл к входной двери, в которую ещё раз громко постучали.

— Эм, кто там?

На вопрос в дверь просто ещё раз постучали. Ну, с богом, достал меч из ножен, чтобы в случае чего быть готовым, и открыл дверь. Как ни странно в помещении тут же оказался давешний библиотекарь.

— Прекрасно, молодой человек. Но вам стоит всё же научиться пользоваться чатом. Не позволите ли мне попасть к вам в библиотеку. Обязуюсь дать вам развёрнутый отчёт по всем найденным данным.

— Эээ. — я опять растерялся в присутствии этого человека. Не молод и не стар, всего лет на пятнадцать старше меня. Коротко и аккуратно пострижен и побрит. Ничего особенного, но есть в нём что-то, что заставляет потерять нить собственных мыслей. — Вам сюда.

— Ох, чуть не забыл, Данил просил вам передать. — Анатолий протянул мне свёрток с одеждой. — Там есть несколько свойств, но лучше вам разобраться самостоятельно, чтобы развивать навык опознания. Вам понадобится.

Не стал сразу одеваться в обновки, решил сначала посмотреть на работу библиотекаря. Не знаю чего я ждал. Но уж точно не этого. Он просто брал книги в руки, после чего на секунды закрывал глаза и ставил их обратно. Он что, с них логи собирает? Но нет, на третьей книге Анатолий остановился и открыл её, вчитываясь. Мда, не понятно ничего.

Пошёл в спальню, чтобы переодеться. Надо эту комнату переоборудовать. Не нужна мне спальня в этом мире. Но пока не горит. У меня вон ещё две пустующих комнаты. Одежды всего два предмета.

Туника слабой регенерации

Материалы: костяная нить.

До одного заряда кости в сутки.

Увеличивает регенерацию кости на 10 %.

Шаровары кости.

Материалы: костяная нить.

До двух зарядов кости в сутки.

По правде говоря, смотрится отлично всё вместе. Но не понятен выбор фасона портным. Понять бы ещё что такое эта костяная нить… Пригляделся к ткани и ахнул. Это кость. Тонко переплетённая гибкая и мягкая кость. Как такое возможно? Ткань меня полностью загипнотизировала. Это же какие возможности открывает для крафта? Великолепная лёгкая и прочная броня, ещё и мягкая на ощупь.

Первая проба пера ничего не дала. Не получилось у меня сделать такую тонкую нить, да и вообще только спицы получились. Нужно медитировать. Но река меня не пустила к желаемым ответам. Просто привела к каким-то моим глупостям, которые нужно обязательно себе простить. Вернувшись, слил все заряды в волка и стекло. Ленивая псина даже ухом не повела. Он точно жив? Хотя о чём это я…

Стоило мне сесть за очередную попытку связать из кости свитер, за спиной тактично покашлял библиотекарь.

— Молодой человек, вы невероятно удачливы. У вас вторая по величине библиотека из всех, которые я видел во сне. И первая — в Тысяче Городов. Невероятная удача не только найти на след ученика некромантов, но и захватить его жильё. У взрослых некромантов, к сожалению, не бывает таких уютных жилищ. А про библиотеки и вообще молчу. Всё тлеет вокруг них слишком быстро.

— Но всё это лирика. Видите ли, у нас есть некоторая проблема, здесь я нашёл три книги. — он показал мне три разноцветных томика. — Это редчайшие книги навыков по пять зарядов. Не думаю, что вам нужны навыки готовки и выращивания. Но вот эта — навык стрельбы из лука. В городе у нас большие проблемы с боевыми навыками. Тем более столь качественными и подходящими для обороны города.

— Город заплатит вам рублём за все три книги не смотря ни на что, но я могу себе представить ценность такого навыка для вашей группы. Потому предлагаю в обмен вот это. — он протянул мне тоненькую тетрадь.

— Эээ… — растерянно произнёс я, глядя на описание книги с непонятным названием.

Искусство метательных звёзд.

Даёт навык создания и владения метательными звёздами.

1/10

Вот я идиот, какие ножи?! Звёздочка с зарядом — это почти как игровая магия! А ножами ещё надо уметь владеть. Тут же всё элементарно. Да и к чёрту эту готовку с садоводством и луками вместе!

— По глазам вижу, что мы договорились. — улыбнулся библиотекарь. — Но в любом случае вас ждёт денежная компенсация. Ох, да, вам бы ещё не помешало научиться работать с чатом. Там всё просто, нужно пожелать увидеть сообщения от товарищей. Постепенно так привыкаешь, что можно вообще перестать говорить. Удивительно удобный вид общения. Позже спишемся.

На этих словах гость стремительно вышел из гостиной и явно вышел из моего дома. Я не стал лезть в чат сейчас. Куда интереснее будет разобраться с книгой. Процесс изучения вышел довольно странным. Нужно рассматривать непонятные символы на страницах книги, после чего становится понятно то, что там написано. Всего тридцать страниц. Но в итоге я понял о метательных звёздах почти всё, что только можно.

И передо мной на столе лежит идеальный материал для производства двадцати трёх разных специфических звёзд и пары десятков простых. Но, вдумавшись, я отверг эту идею. Лучше не тратить бездумно столько ценного материала. Для сюрикенов тут подходит только четыре монетки. И все четыре, я отчётливо это почувствовал, требуют для применения золото. А вот ещё семь лучше скормить Ветру, если он не откажется. Теперь, когда свойства материалов видно в текстовом виде, их стало куда проще систематизировать.

Для начала я просто возьму и немного доделаю один брусок железной. Даже не сомневаюсь, что он согласится стать нужным мне оружием. Уже привычно разделил брус на две части, одна из которых сама решила стать призрачной, а потом соединил их. Внешне то ничего не изменилось, но вот в описании появилось свойство о случайном эффекте в конечном предмете.

Ну, хватит трусить, что получится, то и получится. Отделил подходящий кусок от бруска и начал его формировать. Самая простая шестиконечная звёздочка. Как и ожидалось, никаких проблем с материалом не возникло, он сам принял нужную форму. В итоге кроме возможности микроскопического заряда, в оружии появилось свойство прорастать в цель при попадании. Совершенно адское свойство против живых целей, надо сказать. Следующие десять звёзд все имели такое же свойство. Так что не думаю, что в материал оно заложено именно случайным.

Всё, для начала мне хватит и дюжины снарядов. Зарядил их под крышечку, благо не много надо, и покидал в обширные карманы шаровар. В сумме магии ушло куда меньше чем на целый брусок. Остатки зарядов слил в стекляшку, подумав, взял её в руки и рухнул в медитацию. В этот раз там вообще ничего не было. Просто закрыл глаза, а открыл их существенно позже. Кость зарядилась, а так же восстановился весь заряд.

Кусок усиленной кости стеклянной птицы

Неограниченный заряд духа, рассеивается не медленнее, чем один заряд в час.

До четырёх свойств, в зависимости от итоговой формы.

Чёрт! Я не могу его зарядить. И как мне его обрабатывать? Но пугался я зря, материал прекрасно впитывал заряды кости для своего изменения, но и только. Насытив прожорливый брусок, разделил его для соединения с призрачной частью. Добавилось одно случайное свойство. И вот тут я завис, поняв, что материал чудовищно хрупок. И исправить это сейчас я не могу, даже не знаю чего не хватает. Ладно, хорош тянуть, пора открыть чат.

На меня посыпались сообщения. Нет, тут ничего общего с текстовыми чатами. Просто сообщения от людей с интонациями и чувствами. Действительно легко забыть про нормальную речь с таким нововведением. После ознакомления начал разбирать завалы. Кучка от Петровича, кучка от товарищей и целый океан от Яси. Ох сколько же тут брани. Но смысл сводится к одному, срочно связаться с ней, без описания причин.

— Да, Ясь, что случилось, — «написал» ей.

— Ой, ну наконец-то, принцесса очнулась от сна. У тебя там обязательный квест, так что вылезай из своего уютного гнёздышка и дуй его делать, иначе получишь штраф за невыполнение, а ты уже, надеюсь в курсе, что там ничего милого и пушистого. Времени мало осталось. — у Яси явно испортился характер.

— И как мне это сделать?

— Ну да, ты же все инструкции проспал… Короче нужно спросить вслух: Что мне нужно сделать? И всё. Давай быстро, я пока занята.

— Блин. Что мне нужно сделать? — произнёс вслух, чувствуя себя идиотом. Но это дало результат, я тут же получил целый ворох сообщений. Одно действительно обязательное и с неприятным штрафом. Награды нет. Да и вообще в заданиях всего два с наградой, но оба нужно будет пройти, там очень хорошие ресурсы для крафтера.

Чтобы выбрать задание, я ответил на нужное сообщение, после чего мир моргнул, перенося меня в нужное место. В пещеру, не как у дракона была, нет, в простую тёмную пещеру. Волк нетерпеливо начал водить хвостом, явно заскучал дома. Вложил себе в левую руку три звёздочки так, как это было указано в книге. Ну, двинули.


Ветер понюхал воздух и уверенно повёл меня куда-то вглубь пещеры. В сравнении с ним я шумлю, как детская трещалка. Но и сделать с этим ничего не могу, как ни ступаю на эту щебёнку — шум. Вообще раньше думал, что в пещерах относительно чисто. Но вот конкретно в этой — везде щебень и всякий мусор, который в темноте не разглядеть. Да и вообще, как я вижу в кромешной темноте — не ясно, до сих пор как-то не удивлялся этому факту, а сейчас прям осенило. Снаружи это явление ещё можно было объяснить не слишком тёмными ночами, но тут то откуда свет? Не понять.

Стоило пройти совсем немного, как Ветер гулко зарычал, остановившись. Ага, понял, дружище. Сейчас к нам выйдет кто-нибудь не хороший и надо будет его упокоить.

— Чёрт, ну почему слизень?! — кричу я, убегая от слизня по коридору. Он медлителен, но мои атаки сюрикенами ему вообще не наносят урона, и срать он хотел на твердь в них. Думай, голова, ты теперь умная. Что делать то?

Можно было бы применить круглый заряд, но как? Что ещё? Призрачный меч может помочь. Волк вон не рискует нападать на слизня, а вот мечом можно и попробовать, но для начала выбрать цель для атаки. Нужно попробовать отсечь одну из ложноножек. Если выйдет, то будет понятно как бороться с гадом.

Мой первый широкий удар мечом оказался довольно кривым из-за мешающегося на правой руке когтя. Но кусочек ложноножки я всё же срезал, тут же отбегая назад. Срезанная часть осыпалась прахом. Отлично. Да и срез на слизне тоже почернел и затвердел. Только поняв на что смотреть, понял, что сюрикены нанесли свой урон. Всё же они тоже с усиленным призраком, как гласит название материала.

В итоге медленная тварь сдохла за считанные секунды, порубленная на куски, осыпалась чёрной пылью в щебёнку и вернула мне мои звёзды целыми и невредимыми, даже заряд не истратился. Больше ничего вытащить не получилось. Не мой противник. Вообще странно, что его встретил, в описании задания только блуждающие зомби присутствуют.

Дождавшись смерти слизня, волк радостно завертелся и побежал куда-то вглубь. Догнать я его не способен, но он нетерпеливо остановился подождать, когда я совсем уж отстал. Вскоре он вывел меня на небольшую группу зомби, с ходу впившись зубами одному в глотку. Я же решил подучиться пользоваться звёздочками. На огромном и медленном слизне я не смог даже понять — удачное ли было попадание.

Но вот тут я понял, что навык то нифига не даёт, кроме общего понимания правильной техники. Звёздочки у меня летят в нужном направлении, но уж больно криво и не далеко. Нужно много практики. Взял вместо трёх — одну, зажав её между костяшек указательного и среднего пальцев. Метнул… мимо, но звёздочка врубилась в стену так, будто та из пластилина, а не из камня. Пока волк откровенно резвился, я сделал четыре броска. И все мимо.

Тоже мне, псина на выгуле, подумал, погладив Ветра по густой призрачной шерсти. Быстро нашёл на черепах пентаграммы и разрубил их. Из семерых зомби мне досталось всего две живых кости. Жадины. Но кости я тут же переплавил и уместил в карманы туники. Ну и побежал за нетерпеливым волком. Ну ей богу, как псина, учуявшая на газоне какую-то гадость.

— Эй, Ветер, постой. Мне нужно потренироваться в метании звёзд, так что последнего не грызи, пусть побегает подольше. — волк ответил мне умным, светящимся золотом взглядом. И побежал дальше, виляя хвостом.

Догнал я его далеко не сразу, а когда догнал, то обнаружил десяток трупов и одного мечущегося за волком зомби. Первая же моя звёздочка попала в цель, но зомби на это никак не отреагировал. Снаряд попал в живот, где и застрял. Кхм. Проверил заряд в очередной звёздочке, полный. Метнул, но мимо, снова дыра в стене, больше чем наполовину вошла. Выбрал следующую, проверил заряд, метнул ещё раз. Попал в руку, и рука надломилась как-то сразу. Хотя и не отрубило её.

Ничего не понимаю. Дважды промазал, а потом снова попал в живот и без результата. Да что такое? Следующий сюрикен попал идеально в голову зомби. И надо сказать, я не ожидал такого эффекта. Череп просто разлетелся на куски, разбрызгав часть мозгов на стены. И тут то меня осенило. Твердь же в заряде. Она и не повреждает ничего не относящегося к ней напрямую. Интересно, а кожа — твёрдая или нет? А стенки клеток?

Тренировка растянулась на очень продолжительное время. Два десятка групп зомби, в каждой я одного убивал звёздочками. Под конец уже пытался держать в руке две звёздочки сразу, метая по одной. Но так точность сразу резко снизилась. Пальцы просто деревянные, надо будет почитать что с этим делать.

Когда задание закончилось проснулся и заснул обратно, очутившись дома. Скинул стопку живых костей, которые порядочно уступали добытым в драконьей пещере. И сел отдыхать, пытаясь разгадать секрет гибкой костяной ткани. Это же невозможно, как из кости можно сделать ткань? Ещё и такую мягкую на ощупь.

Какой бы тонкой не делал я кость — она не гнулась так, как надо, и с зарядом и без.

— Анатолий Павлович, ещё раз добрый вечер, не подскажете. Как была сделана моя одежда? Я никак не могу понять способа получения гибкой костяной нити!

Пришлось подождать.

— Доброе утро уже. Да, ткань удивительная, но, к сожалению, это зачарованный материал. Иначе говоря, это обычный шёлк, которому придали некоторые свойства кости. Не думаю, что без специального навыка зачарования, возможно сделать нечто подобное. И даже не представляю, где Данил достал эти экземпляры, в существующей базе логов нет упоминания о навыках позволяющих создавать такие необычные вещи.

— Хм. Спасибо за информацию, вы меня навели на мысль. Ещё один вопрос, забыл спросить ранее, что за заряд, который отображается серым кругом?

Пришлось ещё подождать.

— Наиболее вероятно, что это заряд света, ибо так они отображаются у тех, кто ими обладает. Но вот серый цвет, пожалуй не могу сказать что это. Возможно какой-то некромантский вид белого? А к чему вопрос, может получится связать по контексту?

— Ну вообще мне дракон подарил свой коготь, заменив им одну мою фалангу. Но я не уверен, что это причина.

— Ого! У вас не было этих данных в логах! Всего второй раз сталкиваюсь с подобным. Да и часть чужого тела… может в этом и суть чёрного оттенка. Всё же это цвет краденых сил. У тебя немного другой случай, потому серый цвет. Даже не могу ничего посоветовать в этом случае. Только разве что вот что. Если цвет заряда станет чернеть — сразу отрубайте палец с когтем, а лучше всю руку. Иначе чернота полезет на остальные заряды.

— Кххх… спасибо за совет. Как его хоть использовать то можно?

— О, нет ничего проще. Свет это не только свет, но и поля и движение, вообще его правильнее называть энергией. На примитивном уровне это всегда кинетическая энергия, которая не имеет какой-либо привязанности к виду материи. Единственное отличие от заряжения твердью в том, что этот заряд имеет вектор, к нему надо немного привыкнуть. И да, поздравляю, сейчас спросил у коллег. До сих пор вы первый известный нам человек с разноимёнными стихиями. Очень надеюсь увидеть логи ваших экспериментов. — голос библиотекаря выдал некоторое волнение. — Да, ещё вам возможно будет любопытно прочитать свежую информацию о призраках.»… призраки являются всего лишь магическим слепком с материального тела. Доподлинно известно, что призраки частично состоят из магии сути, которая доступна предположительно только драконам. Но нет ни одного упоминания о том, чтобы драконы создавали призраков. На данный момент нет известных способов практического применения этой магии.» В конце явная недомолвка, но остальное кажется вполне истинными сведениями.

— Спасибо вам большое, вы мне очень помогли.


Работа и помехи

И как объяснить разволновавшейся маме, что всё действительно хорошо, и я просто увлёкся изучением свойств белой кости и её влияния на материал. За почти двое суток сделал столько, что очуметь можно. Научился таки пользоваться метательными звёздами, зачистил с их помощью небольшой городок, который ради золотого колечка прошерстил вдоль и поперёк. В итоге колечко то я нашёл, хоть и мизерное, но времени ушло океан, особенно при учёте того, что я попутно тащил домой любое железо, какое мог найти. Но и не это отняло больше всего времени, нет. Больше всего времени ушло на то, чтобы заполнить стеклянный слиток «до крышечки», используя то самое золотое колечко. Оказывается это имеет значение и смог это понять я только после нескольких часов медитации в попытках разобраться с тканью.

Оружие я так и не сделал, потому что, когда я хотел уже начать работу, меня просто выкинуло из сна. Переспал я. Лучше бы себе девушку нашёл что ли. Это кстати идея, надо бы Милу позвать погулять.

Мама успокоилась только когда я сделал зарядку и поел хорошенько. Потом придумал повод зайти в офис сейчас. Даже вышел из дома. Но потом передумал идти. А вдруг… Нет чёрт подери, нужно хоть попытаться! Пошёл так, будто воздух стал плотнее, а я продираюсь.

Ну вот приду я туда, а её нет и что тогда? Зря ходил? Дебильный повод не идти… А если она есть, а там её парень, как с позапозапозапрошлой. Ну и чего? Ну дали мне по лицу пару раз. Будет что вспомнить. Хотя и не хотелось бы.

Эх, столько ещё осталось сделать. Разобраться таки с зачарованием ткани костью, научиться телекинезу, сделать оружие для Гоши. Да мало ли, я ещё слишком молод! — примерно в таком ключе я и рассуждал по дороге. — Надо хоть цветов купить и придумать глупый повод. Без глупого повода с красивыми девушками заговорить не способен совсем.

К моей удаче по пути встретился цветочный магазин. А внутри я нашёл очень крутой букет, размером чуть больше сжатого кулака. Весь состоит из массы очень мелких цветочков. Расплатившись, увидел сколько стоят пятнадцать навыков во сне. По десять тысяч каждый. Ого! Хочу ещё найти библиотеку!

Ну, вот и глупый повод есть теперь, скажу ей, что этот букет маленькие человечки передавали самой симпатичной девушке. И как вишенка на торте — спрошу у Милы, где можно такую найти. Отлично! Достаточно глупо и мило. Должно сработать.

Подходил к ЦКС в приподнятом настроении, готовый в любом случае отдать букет. В крайнем случае есть на что напиться с горя. В целом: основной план действий есть, запасной тоже, настрой на месте, в бой!

Внутрь меня пустили без вопросов, да что уж там говорить, если в прошлый раз ночью пропустили, то днём чего останавливать? За стойкой никого не оказалось, и я было уже начал расстраиваться, но нет, вот она выпорхнула из одной из комнат, улыбаясь мне.

— Привет, Мила! А мне тут лилипуты передали букет для самой милой девушки в этом городе, так что держи. — поджилки то как трясутся. Ух, не паниковать, цель улыбается.

— Ооо, какой классный! — девушка прям расцвела улыбкой, тут же достав из пространства маленькую, явно декоративную вазу, куда быстро налила воды и поставила букет. — Так, молодой человек, посланнику лилипутов нужно быть в восемь вечера, ибо я на работе. А сейчас зайди к Даниле, он что-то от тебя хотел.

— Будет сделано. — отдал я честь.

Вот чёрт, про то, чтобы пригласить то я подумал, а вот куда? Куда мне её вести то?! Кино — уж точно плохой вариант на первое свидание, не пообщаешься толком, да и после кино думаешь только о кино.

— Привет, Данил. Ты чего-то хотел?

— Во, привет! Ты чего в чат не глядишь совсем? Ладно, не важно, короче есть крутая штука для тебя! Мы нашли книгу о зачаровании кости на гибкость. Сейчас она вообще только тебе и нужна, но должен будешь в оплату сделать пять полных комплектов лёгких доспехов по нашим эскизам. Можно даже самый простой материал, но с зарядом на твердь. Ну как?

— Дайте две! У меня сейчас материалов — завались! А я уже третий день бьюсь головой, пытаясь создать костяную ткань. Ууу, заживём!

— Ну вот и договорились. Я зайду к тебе, иди в сон. Давненько хотел посмотреть на то, как ты работаешь, может смогу подсказать что интересное.

— Давай, только будильник поставлю, а то планы есть.

Будильник выставил на семь, надеюсь он никому не помешает. А ведь я хотел подольше погулять сегодня. Раньше спал так, как сейчас бодрствую.

Стоило только закрыть глаза, как тут же услышал стук в дверь. В этот раз обычно спящий волк встал на лапы и первым подбежал к двери. Я удивился, но не придал значения. Ещё до того, как я открыл дверь, волк куда-то убежал. Странный он сегодня. Я уже был готов отражать атаку, когда открывал дверь. Но нет, это Данил.

— Привет ещё раз, держи книгу.

Пока я читал, Данил всячески меня отвлекал болтовнёй, благо на чтении таких книг не особо то нужно сосредотачиваться. Когда уже заканчивал, он углядел на столе стеклянный брусок и бесцеремонно взял его в руки.

— Ого, вот это материал! Усиленная кость хрустальной птицы. Ух, сколько свойств. Скоро будешь использовать?

— Да, как разберусь с одеждой для вас, так и приступлю к работе.

— Не, давай наоборот, очень уж хочется это увидеть.

— Ну, можно. Только не дёргай. Не хотелось бы ошибиться.

— Угу. — Данил показал, как закрывает рот на замок. Клоун.

Ну что ж, я и так откладывал этот момент. Столько сил вложил в этот кусок стекла. Он всё ещё чрезмерно хрупок, но с зарядом это не критично. Да и лучше уже не сделать. Это я точно знаю, только испортить. Так-с, помедитировать перед работой. Не представляю что делать.

В медитации снова была какая-то фигня. Того единения с собой, когда погружаешься в реку нет даже близко. Обрывки каких-то мелких событий из жизни, ничего серьёзного или интересного. Но очнувшись, я обнаружил, что у меня в руках готовый артефакт, чему сильно удивился. Я его что, во сне сделал?

Призма.

Материал: усиленная кость хрустальной птицы.

До пяти зарядов призрачной кости в неделю.

Призрачные ножны.

Позволяет призраку покидать тело.

Ваш призрак невидим.

Усиленная защита призрака.

Призматический клинок. Удар стоимостью пять зарядов оружия, который можно нанести без физического тела.

Простенькая стеклянная линейка длиною в метр со скошенными заострёнными концами, придающими форму параллелограмма. Лезвия нет, только острые концы и всё. Очень неоднозначная вещь с учётом того, что без заряда бесполезна в бою, да и одноразовая способность тоже странная. Всё же от такого сложного материала я ждал большего. Без лишних раздумий запихнул в призрачные ножны, чтобы не мозолил глаза.

— Ого-го! Вот это пушка вышла! Да ты крут, сразу пять параметров. — по лицу видно, что его так и подмывает что-то ещё сказать, но моё расстроенное выражение лица сбивает.

— Ладно уж, сейчас займусь бронькой. Вы там эскизы обещали?

— Да, конечно! Сейчас отдам. — он протянул мне лист А3 с нарисованными сразу в нескольких проекциях бронекостюмами.

С виду очень сложная работа. Множество разных деталей, а я ещё толком не освоил зачарование на гибкость. Глянул на часы — не хватит времени даже на основу. Полчаса осталось, долго я медитировал. А волк так и не вернулся ещё.

— Не сейчас уже. Времени мало осталось. Ночью сделаю, наверное. Сложный заказ. — устало потёр переносицу.

— Не вопрос, сообщи только, когда будет готово, хорошо?

— Да, конечно. — Данил не стал спрашивать где выход, просто ушёл.

Блин, как я устал. Нужно развеяться с друзьями. Точно! Свидание же, нужно придумать на этот случай куда идти. Но как на зло, идей в голове нет. Лето, отличная погода, но город у нас убогий. Разве что в кафешку мою любимую. Или на крышу какую, надеясь что будет ясно и звёзды.

Тихо прозвенел в самой голове мой будильник. Пора выходить, поеду домой на такси, чтобы успеть переодеться. Выйдя, подмигнул Миле, уточнив в силе ли планы и пообещал быть ровно через час.

Пока ехал, как ни странно, ни одной мысли в голове о свидании не возникло. Только и думал о зачаровании. В принципе метод прост и логичен. Сама сила тверди заставляет твёрдое разрушаться или меняться. Но вот вопрос, в каких же рамках находится изменение и разрушение? Можно ли аннигилировать камень? Заставить его распадаться на атомном уровне? Изменить химические свойства? Да хотя бы просто расплавить материал? Нет. Воздействие происходит только на кристаллическую решётку. И в процессе изменения материала и в процессе его разрушения.

Вообще выходит, что магия не такая уж и волшебная. Да, она позволяет воздействовать напрямую на недостижимом для наших технологий уровне, но она подчиняется при этом физике. Автор книги оказался учёным магом тверди. И он расписал множество факторов изменения вещества. Гибкость твёрдых материалов — это всего лишь вишенка на торте.

Куда ценнее для меня стало понимание самой сути магии. Не думаю, что он прямо уж источник истины, но рассуждения автора звучат очень здраво. Он предположил реальные свойства всей магии: твердь влияет на кристаллическую решётку, хлябь позволяет воздействовать хаотичное на движение атомов, дух это работа с расстоянием между частиц, свет стал самой большой загадкой в данной цепочке рассуждений. Откуда берётся энергия? Из магии? Возможно, но он не смог найти ни одного доказательства для этого утверждения, да и непонятно как и в каком объёме эта энергия выделяется, он страниц десять расписывал попытки сделать формулу хотя бы даже для одного предмета, но не вышло. Суть вообще вызвала у автора растерянность. Начиная с того, что не ясно что она делает вообще. Только некоторая связь с драконами и призраками.

Затем автор начал рассуждения на тему изменения характера магии с опытом её применения. Он так же получил силу влиять на кости, но тем не менее даже самый примитивный маг тверди на это способен. Да, качество поделок и величина эффекта будет куда ниже, но тем не менее. В чём же суть данного изменения? Ведь сила воздействия на остальные материалы никак не меняется. Даже просто кальций остаётся тем же камнем. Автор запутал рассуждения до крайности, но я, читая их, почти уверовал в то, что важна именно суть предмета. Ведь я не могу создать из усиленных призраком материалов то, что хочу. Нет, всегда есть значительные ограничения.

Следующую главу он посвятил третьей ступени в магии. Если до сих пор все стихии подчиняются какой-то логике, то после обретения ими волшебства — вся видимая логика куда-то пропадает. Нет, некоторые вещи вполне понятны. Вроде подстихии духа — огонь. Тут понятно, что магия заставляет материю гореть, не очень понятно как, но исключения в данной ситуации показывают, что процесс полностью логичен. Но что делать с подстихией кости — газом, не понятно. Автор перепробовал совершенно всё, работая со своей стихией, для начала он решил, что получается просто мелкая пыль, заряженная электричеством, от чего и притягивается и отталкивается, приобретая свойства газа. Но после пары сотен экспериментов он с сожалением сообщает, что газ большей частью состоит из элементарных частиц из которых состоит кость. И статического заряда между ними нет. А само явление он назвал костью в состоянии близком к газу. *Взрыв мозга*. Твёрдый газ не имеющий формы, объёма, но сохраняющий целостность.

Под конец автор работы расписывает все свои основные достижения связанные с работой по кости. Первое, и самое удивительное — создание костей из других материалов. Это требует целого океана сил, но так можно получить совершенно удивительные материалы, хотя и не очень полезные. Второе, он смог заставить кость стать другим материалом. Так же было затрачено целое море сил, но в итоге из кости он выделил жидкость, что для мага тверди неожиданный результат. Он так же сделал пометку о том, что описание свойств этой жидкости можно найти в работах другого учёного, но в целом ничего полезного. Третье — конечно же создание гибких костей. Вплоть до мягкой резины. И получение костяного шёлка — тоже. Суть воздействия довольно проста, нужно хорошенько запомнить свойства кристаллической решётки гибких материалов, а потом просто заставить не гибкий материал перенять эти свойства. Для изучения он порекомендовал сухожилия, как наиболее родственный костям материал.

За размышлениями я даже не заметил, как пришёл домой и сел пить с мамой чай. Спохватился только уже за десять минут до назначенного времени. Вихрем надел свою лучшую рубашку, побрызгался духами и вызвал такси, которое к моей удаче сразу отозвалось на вызов.

Даже не опоздал в итоге.

Мила успела за час перекраситься и даже переодеться в синее платье, за что я сделал ей даже не слишком корявый комплимент. И она меня целенаправленно повела в ресторанчик, о существовании которого в нашем городке я раньше и не догадывался. Вечер прошёл за вкусной и не дорогой едой, а так же за алкогольными коктейлями. Девушка обаятельно, но избирательно смеялась над моими шутками.

Вечер прошёл удивительно хорошо для меня. Обычно всё куда хуже, я уже намылил лыжи к ней домой.

— А поехали ко мне на чай? — вот после этих слов я начал верить в чудеса.


Раны на душе

Очнулся у себя дома во сне, с гудящей головой и не понимая как тут оказался. Только что сидел в ресторанчике и радовался предложению Милы, а через миг заснул и оказался в своей гостиной у стола? Что за чертовщина, нет, я конечно чувствовал, что это свидание слишком похоже на сон, но не до такой же степени! Неужели я в медитации проворонил свидание. Глянул на телефон, который во сне работает исключительно как часы и вообще непонятно что здесь делает. Ну да… хорошо же я проспал то получается.

На этом события не закончились, меня пребольно ударило по голове, от чего искры посыпались из глаз. А потом выкрутило руки так, что суставы хрустнули.

— Хи-хи-хи, что, дурачок, думал счастья подвалило? Не-эт, моя она. — мерзко проблеял кто-то над головой, пнув ещё раз. В голове колоколом прозвенело блеющее хихиканье. — Ребята, вытяните его стрункой, чтобы не мог дёргаться.

Меня подняло с пола и до хруста растянуло все мышцы, кажется сейчас четвертуют, растягивая за руки и за ноги в вертикальном положении. В глазах постепенно прояснилось, прямо перед лицом висело лицо Данила! Он так мерзко ухмылялся, что я тут же понял в чём дело. Но как он сюда попал? Хотя о чём это я… в медитации провёл четыре часа и чему-то удивляюсь ещё.

— Во-от, вижу, что понял, хи-хи-хи. — его лицо так исказилось, что я даже испугался. — Ну ничего, ничего. Не спеши, я пока расскажу тебе что тебя ждёт. Ты же не думаешь, что легко отделаешься? Хэй, длинный, ткни его мечом в бок, да-да ты.

Мой бок пронзило болью, растянутая кожа помешала быстро остановить кровь. Идиот, надо было хоть зарядить одежду, но так и не додумался. Хотя мало бы мне это помогло на самом то деле. Кое-как огляделся вокруг, пытаясь понять что меня держит. Четыре человека. Нет, не люди. Нежить. Один за руки, один за ноги, два просто стоят за спиной. Чёрт, чёрт, чёрт.

— Хи-хи-хи, как тебе мои помощники? Это мне лерч Гирда подарил, в качестве залога за тебя. Но ты не волнуйся, сделаешь всё хорошо и будет всё хорошо! Хи-хи. Станешь полезным лерчу, так тебя одарят как короля! Но о делах по порядку, чтобы ты не думал, что всё это несерьёзно, давай ка я тебе отрежу кусочек ноги. — этот урод взял нож в руки и отрезал у орущего меня кусок бедра, после чего помахал им у меня перед носом. Мразь.

Тяжело дыша старался придумать выход, но мысли в панике мечутся как тараканы. Усиленные мозги только ускорили, их броуновское движение в моей голове. В глазах помутилось от отчаянья.

— Да, если ты всё ещё не понял, то чатик твой не будет работать, геройчик. Хи-хи-хи. Вот из-за этой штуки. — он снял с пояса за волосы свежую голову девушки с непонятным от крови цветом волос. — Таня не даст тебе общаться ни с кем, кроме твоих настоящих друзей.

Вот это он зря сделал, в мозгу как лава растеклась злость. Нет, скорее даже ярость. Мышцы напряглись даже не смотря на то, что растянуты до упора. Но главное, я смог думать.

— Хи-хи-хи, какие-э мы впечатлительные. Ну подумаешь, убил я её, за-то сколько пользы! — я уже представлял, как спеку его кости в монолит. Да так и оставлю где-нибудь вроде одной из новых комнат. А дверь сниму.

Данил внимательно вгляделся мне в лицо.

— Ну, чтож, теперь можно и рассказать. Видишь ли, Мила получила предложение, от которого нельзя отказаться. А я случайно подвернулся под руку. На мою удачу. — улыбка до ушей. — Лерч пообещал нам за хорошие сведения силу. И сейчас Милочка на яву держит у твоей шейки шприц, которого тебе хватит чтобы умереть. — ткнул мне пальцем в шею. — И у тебя выбора два. Либо ты умрёшь, либо будешь приносить пользу лерчу в мире снов. А всё, что нужно сделать, чтобы выжить, это искрене захотеть не просыпаться больше никогда!

— Да иди ты. — плюнул ему в лицо.

— Хи-хи-хи, кажется дурачок не понял, длинный ткни его ещё пару раз, но аккуратно. — бок пронзило огнём, даже не почувствовал второго тычка. Сознание не потерял, кажется только потому, что сплю. — Ну, мозги прочистились? Нет у тебя выбора! Могу тебе пообещать, что если я лишусь награды, то твоя любимая мамочка будет страдать! Хи-хи-хи.

Последняя капля. Гнев так надавил на мозг, что он прочистился окончательно, начав давать сигналы. Первое, чего я туплю? Это ничтожество — пустое место, как и его солдаты. Магия плещется во мне, крича на всех частотах, что держат меня всего-лишь голые костяки в броне, держащейся на плесени и костяных спицах. Даже не задумываясь, полностью игнорируя насыщенность доспехов магией, сплавил их кости. Данил этого не заметил.

Второе — никто не мешает мне зарядить одежду, но не сильно. Всего чуть-чуть. Только для того, чтобы выдержать пару ударов тупых костяков. А теперь включим актёра.

— И чего же хочет от меня твой лерч. — главное не перегнуть с интересом. Так, всего чуть-чуть выдать его в интонациях. Голос так корёжит от злости, что это почти подвиг Геракла в моём исполнении.

— О! А я уже думал, что ты глупый совсем! — проблеял гад, даже не обращая внимания на то, как ведёт себя его голос.

— Ты сам то себя видел в зеркало?

— Ну, я прощу тебе это. Но и только. — Данил сделал злое лицо, исказив его черты ещё больше. — Лерчу Гирду нужен талантливый артефактор костей. Видишь ли, другие материалы очень быстро тлеют в присутствии высшего лича. И больше прочего его интересует хорошая броня, он даже выделил для этого дела свою одежду, надеясь, что такая бездарность, как ты научится делать мощную защиту. Но ты слишком туп оказался, пришлось мне искать эту книжку. — он пнул томик вместе со столом, на котором тот лежал с кучей моих материалов.

— И нахрена мне предавать своих друзей ради этой мрази?

— О, твои друзья всё равно уже почти мертвы, как и всё население Земли, останутся только некроманты и нежить. И я буду одним из некромантов. Хи-хи-хи. Ну и ты можешь стать одним из них, если будешь услужлив. Хи-хи-хи.

Ладно, спектакль затянулся. С силой двинул этому уроду головой по лицу, от чего он отшатнулся. В груди вскипел огонь, рвущийся через рёбра наружу. По спине прилетело два удара мечами, которые я даже не почувствовал, только услышал стук. Тут же схватил обоих скелетов за части брони, спекая их кости в монолит.

Первый удар ошеломил Данила, но когда ему прилетел хук правой, он уже почти пришёл в себя, попытавшись увернуться. Ничтожество. Колено врезалось ему в пах. В челюсть. Ещё. Данил кулем повалился на пол. Потащил его за волосы в другую комнату. Они мне и так испачкали пол тут.

Урод стонал, но почти не шевелился по пути. Не смог отказать себе в том, чтобы сломать ему несколько рёбер пинком. Глухой стон стал мне наградой за это. Кинул урода на пол, после чего разрезал ему когтем бедро и сплавил кости так, чтобы он стоял. А чтобы никуда не сбежал, часть костей его ног вплавил в пол. Тут же распял его, выворачивая все кости наружу, разрывая кожу.

Пора просыпаться, но сначала надо попробовать написать Печи, в надежде, что он не предатель. Но стоило мне только вспомнить чат, как в голове зазвенело от женского вопля, полного боли. Бережно снял с пояса мудака голову девушки и, влив в неё заклинание воскрешения, проткнул пентаграмму на лбу мечом. Так себе посмертие, но без сна, говорят, с ума сойти запросто. А после пережитого ей и так будет тяжело. Чувства подтвердили, что воскрешение прошло.

И меня засыпало сообщениями. В основном от Печоры, он сообщал, что они уже спасли моё тело и очень просил меня не умирать, это если не считать попыток достучаться через блок, и мата. Но и от товарищей хватило спама. Только сейчас подумал, что надо бы дать Лёхе ключ от своего дома. Они бы меня могли спасти.

— Рад, что вы выручили моё тельце, но что, чёрт возьми произошло? И как вы узнали о происходящем?

— Уф. Жив ещё. Я, надеюсь, что ты справился с Данилом, а не договорился с ним?

— Он у меня в «гостиной» отдыхает от нашего разговора. Могу пригласить и вас. — зло произнёс в мыслях я.

— Не кипиши. Мы в курсе дела только из-за того, что я, не смотря на мысленное пожелание тебе удачи с Милой, решил пустить за вами след. Правила обязывают. Суку уже допрашивают, у неё под таким количеством лекарств не выйдет уйти в сон. А вот Данил нам недоступен, он уже ушёл на совсем.

Я прямо почувствовал как пар постепенно стал выходить из меня.

— Ладно. Приглашение не отменяю, стучитесь, как вы там это делаете. Но на радушного хозяина не надейтесь. — тут же раздался стук в дверь.

Печора только глянул на меня, и попросил проводить к Данилу. Кем бы ни был раньше наш координатор, но и он побледнел от вида скрюченного и выкрученного тела Данила с сотней торчащих костей по всему телу.

— Если ты не против, я всё же его слегка подлечу, чтобы он не окочурился раньше времени. — Печь достал шарик вроде тех, что кидал Лёха, и серьёзно вопросительно посмотрел на меня.

— Он угрожал моей маме. — оправдался я. — Но я не против, если он помучается подольше. Вот только даже не проси его отсюда выпускать.

Печь серьёзно кивнул и разбил шарик о голову пленника. Тот резко с шумом вдохнул в себя воздух, очнувшись. Вот так выглядит крыса, которая попалась в ловушку.

— Тебе советую сбросить стресс в крафт. Поможет. Снотворное ещё будет действовать пару часов, мне примерно столько же нужно на этого предателя. Обещаю оставить его в живых.

— Нет, не-е-ет! Отпустите меня, иначе вы познаете адские муки, когда лерч придёт сюда! — заверещал урод, не отказал себе в удовольствии, перекрутив его ещё больше, от чего он захлебнулся в вопле.

— Ладно, да. Перебор. Пойду сделаю что-нибудь. Да и в гостиной прибраться надо.

Какой чёрный день вышел. Понять бы ещё где мой волк. Да и друзей надо успокоить бы.

— Всё уже в порядке. Справился. У нас в ЦКС была крыса, теперь её нет.

— Пиши всей группе лучше.

— Привет всем, Данил и Мила оказались крысами, я чуть не отдал коньки, но справился.

— Хрень какая-то. Зачем им это? Это же только во снах всё.

— Ну не скажи, это уже давно не сон, это второй мир. Наш мир. И смерть ТАМ пока никак не лечится здесь. Только героев уже полегло два миллиона. — ответила Гоше Яся. — Из них четверть сошли с ума. Сейчас вроде нашли способ вводить в кому, но ещё не ясен результат.

— Мля.

— Вот-вот. Так что умирать не стоит, и относиться кое-как к снам тоже не стоит. А ещё нужно срочно менять спальни, в кроватях спать больше нельзя. Нужно делать удобные кресла или лучше тёплый пол и подушки.

— Мля-я-я-я. — Лёха.

— Хахаха, это требует новых обоев. — Толик.

Меня как-то сразу отпустило. Ещё бы выпить сейчас.

— Народ, мне бы выпить, кто за?

— Я! — ответила мужская часть коллектива.

— Нельзя тебе сейчас. Ты под лекарством довольно плохим. Не меньше трёх часов до еды, не меньше шести до алкоголя. У Димы спросила.

— Эх.

Отчётливо понял, что вот эти меня никогда не предадут. Не те они люди. Эх, где же мой волк то? Почему он так не вовремя пропал? Может покрафтить действительно? Сделать броню Лёхе. Правда нет сейчас подходящего материала для копирования свойств. Кожа обуви разве что. Ну попробую.

Первый шаг — научиться не просто чувствовать кристаллическую решётку материала, но и видеть её и чувствовать все её свойства по отдельности. Сейчас мне доступны только все свойства сразу. В такой куче сложно влиять на конкретное свойство.

Попытался ещё раз глянуть в костяную ткань, ни на что не надеясь, потому как она куда сложнее, чем просто гибкая кость. Стоило мне только сконцентрировать взор, как мир переменился. Я покинул своё тело, погрузившись в материал. И понял всё, что пытался объяснить автор той книги. Боже, как же он талантлив, что смог описать вот ЭТО! Но разобраться во всём мне не дал Печь, затрясший меня за руку.

— Очнись! У нас проблемы! — Печь явно в панике. — У нас на входе ждёт высший лич, и скоро у него закончится терпение!

— Что? Ты о чём?

— Грр, Данил оставил печать портала у тебя на двери! И лич может запросто ей воспользоваться, Данил просто попросил его подождать, чтобы не уничтожать дом. Нам надо бежать!

— Печать портала не сломать?

— Не знаю, я же не герой и не маг тем более. Поцарапать ножом не смог.

Стоило мне увидеть печать, как высветилось полотно текста задания. Убить повелителя некромантов. И тут же рядом со мной появилась вся наша группа. И Ветер тоже. Он виновато ткнулся мне в руку, говоря, что его вытолкнуло из дома, когда пришёл Данил в первый раз и он просто не мог ничего сделать. Потрепал его по шерсти, говоря, что прощаю.

— Дерьмовое задание. Нам его не убить. Но и провал грозит гибелью целого города в яви. Чудовищно. — Яся даже побледнела, схватившись руками за волосы.

— Да ну, не может всё быть так плохо?

— Может быть даже хуже, но нам и этого хватит. — поддержал жену Лёха. — Нам его просто нечем бить.

— У меня есть идея. — неожиданно даже для самого себя встрял в депрессию товарищей. — Я могу его отвлечь на несколько мгновений. Если вы навалитесь толпой, то можем и убить.

— Подробнее. — потребовала наша валькирия.

Я же просто достал из ножен призму и скинул её описание в чат.

— Есть шанс пробить ударом. Даже есть шанс сделать это неожиданно. Ещё говорят, что призрак живого человека, если умрёт, то просто ослабит на время магию и только. Смертью живым это точно не грозит, так что Макс в любом случае не сильно пострадает. — Яся задумалась ненадолго. — Короче, ты выходишь и смотришь где лич, после чего подкрадывайся к нему со спины и давай команду нам, после чего сразу бей. Дезориентированного некроманта должны забить. Тут только переменная урона этой призмы, но пять зарядов — это довольно много, так что надеемся на сильный эффект.

— Идёт.

Я без проблем активировал призму, чтобы покинуть тело. Ощущения так себе, вокруг холодно и будто бы воздух проходит тебя насквозь. И силы вытекают. Не думаю, что долго смогу так держаться. Рванул вперёд со всех сил. Стоило мне выйти за дверь, как меня скрутило и раскрутило несколько раз. Я упал на выжженое поле. А прямо передо мной стоит скелет. Он никак не отреагировал на моё появление, а я решил сначала его осмотреть.

Скелет весь покрыт ржавчиной и кусками праха, а вокруг вьются призраки мух. И земля под ним обратилась в песок.

— Он прямо на входе. На счёт пять — бью его со спины по позвоночнику через макушку. Осторожнее, вокруг него какие-то призрачные мухи вьются.

Раз.

Два. Скелет что-то заподозрил и начал вертеться.

Три. Скелет начал целенаправленно поворачиваться в мою сторону.

Четыре. Бью со всей силы двумя руками ему в голову с прыжка. Скелет в последний момент поднимает руки, но не с той стороны. Призма сверху вниз в череп. Меня тут же выкинуло из боя, отправив назад в тело.

— Максим! Скорее, он восстанавливается! Уничтожь кости.

Не успел прийти в себя, от чего больно ударился рукой о косяк, когда выбегал на поле. И двумя руками стал разбрасывать кости в стороны. Мухи больно кусаются, твари. Но, стоило мне последним зарядом расколоть череп лича, как тут же всё прекратилось, мухи исчезли.

Внимание людям! Группа «Коготь дракона» уничтожила первого из ста высших личей! Лерч Гирда больше никогда не будет отравлять воздух миров. Совет личей в ужасе, но им некуда отступать, их мир погиб слишком давно, чтобы там могли жить даже мёртвые.

В награду героям даруется право воскресить одного члена своей команды.

— Да! Мы это сделали!

— Уууу!

— Нет, ну сегодня точно надо выпить! У нас у всех открылись задания на шестой талант! Будем первыми! Слав, давай анализ на задание, хватит нам времени до пробуждения Макса?

— Нет, без вариантов. Я вообще не верю, что без невероятной удачи мы сможем пройти подземелье со смертельной сложностью.

— Ладно, понял вас. Пойду крафтить бронь. У вас материалов нет для меня? А то на броню уйдёт просто море.

Гоша молча достал из рюкзака целую груду бедренных костей. После чего Лёха пообещал скоро принести ещё больше, да и Толик обещался вскрыть тайник. Нашей группе фактически только кости и выпадают из-за меня. Даже задания все на ценные материалы для крафта.

Попрощался с друзьями. Зайдя в дом, услышал стоны Данила. Ну и чёрт с ним, капли заряда хватило, чтобы кулаком сломать дверь пополам. Можно про него забыть.

Когда уже собрался поработать, вспомнил, что надо бы отдать Лёхе или Ясе запасной ключ. Куда я его кинул? Нашёл, кинул его на стол, чтобы не забыть, но из-за Данила пришлось искать под диваном. Печально глянул на бардак в комнате и начал выносить живых ещё скелетов на улицу, где воткнул им в пентаграммы клинок. Четыре костра, никакой награды. Жиды.

Куча времени ушла на переработку всех имеющихся материалов. И в конце я просто напросто устал. Всякое желание что-либо делать отпало. Давно не накатывала такая апатия. Как-то всё плохо. Я слабый, глупый неудачник. Из редчайшего материала сделал хлам. Кинул переливающийся на свету стеклянный лом на стол. На неделю он выбыл из строя. Сюрикены кидаю, как устрица. Выложил их из карманов. Да ещё и вся эта фигня с девушками. Надо же, в этот раз меня девушка ПОХИТИЛА! Арр. Что будет следующим? Развод с разделом имущества? Хотя не, для этого надо сначала жениться.

Как же хочется поспать. Достала вот эта вот параллельная реальность и медитативный транс. Хочется именно нормального человеческого сна со снами о глупых мечтах. Приключениями без боязни умереть. Прекрасными дамами и страшными недамами. Так там всё было просто, не то что сейчас. Даже уже просто на то, чтобы переработать материал, нужно внимание и куча времени, можно было бы поставить на автоматику. Эх.

Попробую что ли помедитировать в кровати, ради чувства уюта. Подобие сна не принесло покоя. Напротив, я почувствовал беспокойство. Но заставил себя успокоиться, как мог. Такое чувство, что даже медитировать не смогу.

Как знал, ни сон, ни медитация не идут. Даже фантазировать не получается. Где я нетуда свернул? Может быть я просто свихнулся? И всё это мне кажется? А что, мозг у меня мощный, потянет такую графику. А боль — это просто от того, что мало двигаюсь. Вон бок проколотый уже почти не болит.

Бок прострелило болью так, что я сразу понял, адреналин весь вышел из крови. С таким уснуть — нужен тот ещё золотой талант на усиление сонливости. Чёрт, зачем я вспомнил про боооль. До сих пор не замечал же…

Внезапно заметил алое пятно в области зрения закрытых глаз. Чёрт, это… красная кость. Методом перебора понял, что это та, что получилась за медитацию первую. Мля. Надеюсь, что это не значит, что я больше не могу медитировать… Больно то как, кхх.

Нахрена мне всё это?! Я хочу просто уметь спать… Даже если всё это взаправду, не стоят прочные кости этой жести. Хотя… (вспомнил боль от маминых сломанных костей) стоит. Даже если я сейчас вот так лежу в кровати и брежу.


Ответы, отдых

Солнце восходит… какое к чёрту солнце?! Кровать пропала, как и вся комната. Постепенно сквозь мглу начали проступать очертания леса. Сначала появились деревья, потом трава, наконец, появился ручей. А я не появился. Невидим. Попытавшись двинуться в сторону ручья, получилось с трудом, как сквозь воду. Да я в призме! И что я здесь делаю?

Выйти не смог, и попытка проснуться не увенчалась успехом. Но мои попытки привели только к тому, что я стал чувствовать направление. Для выхода? Или наоборот для входа. Но выбор не велик, потому пришлось плыть. Именно плыть, потому как просто идти не получается нормально. Мимо куда-то пробежал заяц, который на меня даже ухом не повёл. А я вот чуть не упал от неожиданности, городские жители такого в жизни не видали.

Ощущение направления стало усиливаться по мере приближения к цели. А я приноровился к такому способу передвижения и стал двигаться почти естественно, не ковыляя, не маша руками. Нужно только поддерживать инерцию при ходьбе и можно идти почти нормально, если по прямой.

Солнце встаёт всё выше, вот уже оно показалось между стройных высоких деревьев. Гармония: птички щебечут, животные кругом бегают, солнышко светит, деревья шуршат листвой, где-то шумит вода. Всегда бы так на природе, а то чуть что сразу комары кусаются, но сейчас то я невидим. Да и, судя по тому, как ноги проходят сквозь траву, ещё и неосязаем.

Незримая тропа бежит вперёд, иногда сворачивая в сторону. Кругом лес и благодать, такие, что из моей головы постепенно вымыло все печали. Некоторое время тропа шла по руслу ручья, и я наслаждался чувством холодной воды, протекающей через ноги. Безумно захотелось окунуться, но ручей так и не позволил этого своей глубиной. С сожалением расстался с ним, когда тропа в очередной раз вильнула в сторону.

Прошло всего около десяти минут и резко стемнело, я пришёл в ночь. Из ниоткуда взялись тысячи светлячков, заплясавших вокруг. Они свободно пролетали через меня, и мои попытки поймать одного — не увенчались успехом. Так здорово! Я светлячков видел всего один раз в детстве. Даже не знаю, почему больше не сталкивался с таким природным событием.

Вскоре над лесом поднялась полная луна, осветившая всё сначала желтоватым, но со временем всё более бледным светом. Тропа вывела меня на поляну, где закончилась. Пусто. Только трава по пояс и кусты, да небо полное звёзд, пытающихся соревноваться с луной в своей яркости. Никогда не видел такого, когда звёзды кажутся ярче луны, перемигиваясь друг с другом. Столько в них цвета — как в хрусталиках на свету, переливаются тихонько. Время от времени мимо шуршал кто-то, а под светом луны я видел очертания животных в лесу.

Не знаю, много ли прошло времени, но вскоре я услышал шаги. Кто-то шёл сюда. Я двинулся к нему навстречу, любопытствуя. Ребёнок? Внезапный гость стал вытаптывать пятачок, укладывая высокую траву на бок по кругу. Он не замечал меня, потому я смог хорошенько его рассмотреть. Темнокожий, что меня немного удивило. Невысокий, темноглазый и темноволосый, со спокойным лицом с утончёнными чертами. Худой, как тростинка, в просторной белой рубашке и серых свободных штанах. То и дело в процессе работы на его лицо набредала лёгкая озорная улыбка.

Когда он сделал достаточный пятачок, то пошёл в лес за хворостом, которого насобирал целую кучу. Для него он отдельно уложил небольшой участок травы рядом, хотя на круге места и так хватало и на костёр и на хворост. После он стал тщательно искать между деревьев камни и по одному носил их в круг, выкладывая кольцом в центре. Кострище делает.

Закономерно скоро он начал выкладывать в кострище шалаш для костра. Стоило ему закончить, как неуловимым движением он бросил сноп искр на сооружение, чтобы мигом разгорелся костёр. Да у него талант к этому, вот так вот с первого раза разжечь, и я уверен, что нет тут никакой магии, просто очень ловко он всё сделал.

Какое-то время мы с удовольствием оба смотрели на потрескивающее пламя. Он подкидывал мелкие веточки в огонь, руководствуясь своей какой-то логикой, то с одного края, то с другого. Я же просто сел с другой стороны от него, наслаждаясь теплом огня.

— Надеюсь, что тебе пришлась по душе прогулка. — сказал паренёк, смотря прямо на меня. — Привет, меня зовут Акош.

Я так растерялся, что смог только сказать в ответ: — Привет, а меня Максом.

К моему удивлению, услышал свой голос, а потом понял, что вижу себя самого в свете луны и костра. Видимо моё выражение лица развеселило Акоша, он звонко рассмеялся.

— Выглядишь так, будто привидение углядел! Хотя оно так и есть по сути! — звонкий заразительный смех. — Добрый костёр может согреть даже призрака.

— Это ты меня пригласил сюда? — и сразу понял, что так оно и есть.

— Ну, скорее это ты напросился. Ты так громко стенал и задавался глупыми вопросами, что мне захотелось рассказать именно тебе что-нибудь, раз уж пора. — в голосе его раздалось совершенно необидное ехидство.

— Что пора?

— Пора рассказать вам что произошло и зачем, конечно. Не буду тебя мучить, просто расскажу коротко, а ты потом задашь свои вопросы, хорошо? — я кивнул в ответ. — Славно. Суть в том, что другая раса увидела нас не вовремя. В период стагнации, застоя, который бы привёл нас к очередной войне или иному кризису. Ну… и им захотелось это изменить. Вот только сделали они это очень по-своему. Они дали право самому близкому им по духу человеку за всех выбрать путь для всех.

Ну и он сделал выбор. Ты видел результат, не стоит его пересказывать, разве что стоит добавить, что всё это вполне реально. И некроманты — просто другая раса, которая получила шанс уничтожить из зависти ещё один мир. — мальчик почти старчески пожевал губами. — А нам надо бы защититься. Иначе потерям мы этот мир. Станем призраками на родной земле.

Парень замолк печально, поглаживая придавленную траву рядом с собой.

— Даже предвосхищу тот вопрос, который ты никак не можешь придумать как спросить. Почему ты стал героем? Всё просто, ты один из лучших людей. Не самый умный, но умный, не самый честный, но честный, не самый храбрый, но храбрый. В тебе множество качеств, которые если превратить в числа и сложить — получится число больше чем у абсолютного большинства на земле. Скажу тебе даже больше: самый умный человек так и не стал героем. А самый мудрый стал призраком…

Из головы как метлой вымело все мои вопросы. Задавать вопрос о том, что же нам делать — глупо. Нужно спросить про таланты.

— Хороший вопрос. — мальчик прямо посмотрел мне в глаза. Не такие у него глаза, как обычно пытаются писать в книгах про очень мудрых и древних, нет, простые глаза. — Таланты это фора нам, чтобы мы смогли защищаться от пожирателей миров. Всё же они не один такой мир уже уничтожили. Наше оружие дало бы нам возможность хорошо начать войну, но потом противник быстро нашёл бы способ лишить нас нашего преимущества. Порох, знаешь ли, тоже гниёт. Про то, какие таланты будут впереди — не скажу, так как и сам не знаю. Но одно точно. Их будет десять и только у лучших. Так что распределяй осторожно.

— Спасибо за совет.

— А… ты только обязательно расскажи всё Печи. Он знает как донести важное всем. Я теперь регулярно буду приглашать к себе героев и отвечать на их вопросы. А тебе я желаю удачи.

Сон закончился мигом. Вот я сидел у костра, слушая странного ребёнка. А вот я проснулся в кровати во сне. Вот вроде на вопросы ответили, а стало их гораздо больше. Но апатия с меня схлынула полностью. Нужно поработать. Но сначала нужно в явь, размяться.

Проснувшись второй раз подряд, обнаружил себя сидящим на коврике в своей комнате. Ого, кровать пропала. Коврик оказался с подогревом, кабель питания воткнут в розетку. Не то, чтобы мягкий, но удобный, и ничего не затекло. Наоборот чувствую себя отлично, хотя вроде как был отравлен недавно и не вставал давно. На дворе ночь, с полной луной. Тихонько прокрался в комнату к маме, чтобы увидеть, что она спит на таком же коврике, как у меня. Поцеловал её и прокрался назад к себе, чтобы разобраться во сне с накопившимися проблемами.

— Печь, зайди. У меня важные новости. — не такие уж и важные на самом деле, кроме разве что информации про общее число талантов.

Всего через минуту без ответа, в дверь постучали. Волк спокойно отреагировал на это, потому я был уверен, что это Печь. Прошёл в коридор, отметив про себя скопившуюся грязь, чтобы впустить его. Надо бы прибраться дома, но чуть позже.

Зашедшего Печь я пригласил сесть в гостиной, где он спокойно выслушал весь мой рассказ, не перебивая. Мне хватило двух минут, чтобы пересказать самую важную часть разговора.

— Ага, мы знали, что в герои пошли самые оригинальные. Да и про реальность угрозы знали. Но то, что талантов будет ровно десять — это ценно. И про расу инопланетян, которые всё это заварили — тоже. Найти бы того, первого… Так, ладно. У меня к тебе тоже вопрос есть. Обменяй тот стеклянный клинок мне. — он протянул в ладони зелёное колечко.

Кольцо хранителя.

На один час создаёт личную территорию вокруг вас, наделяя заряды зелёным цветом.

Хм, сомнительная штука. Но действительно мощная и куда более интересная, чем мой меч.

— Зачем тебе эта стекляшка то? Она заряжается только моими костями… Да и на неделю стала бесполезна. — я сходил в комнату, взяв призму со стола.

— Бесполезна? — печально и удивлённо отреагировал Печь. — У меня нет способности считывать параметры, но блин, способность быть абсолютно невидимым и подобраться на расстояние удара к личу! Это же просто потрясающее свойство.

— Ну, сам смотри. Через шесть дней приноси, заряжу. — я кинул ему в чат описание призмы.

— Нет, ты точно издеваешься… бесполезна? Что же у тебя за меч то твой, если ЭТО бесполезно?

— Да ничего особенного. Просто я не представляю как использовать эту призму.

Печь схватился за голову, а потом подробно объяснил мне текущее мироустройство. Кроме героев есть ещё несколько специальностей. Горожане — те, кто строит, выращивает растения, создаёт освещение, а так же и библиотекари, ну и т. д. и т. п. Дальше идут ремесленники, не такие сильные, как я, но за счёт совместной работы способные создавать очень мощные предметы. Так часть из них занимается созданием кирпича для стен, который легко выдерживает удары заряженной кувалды, которая при ударе ещё и ломается. Следующая ступень это солдаты. Им даётся обычно всего один или два боевых навыка, но профессионалы в яви, в том мире они так же способны задать жару нежити. Дальше идут разведчики, к которым и относится Печь. Так же как и солдаты они могут покидать город, но куда дальше способны уходить, чем первые. Разведчики собирают информацию о войсках врага. А так же добавляют заданиям героев дополнительные сведения. И ресурсы для города носят в основном разведчики. Выше разведчиков по званию только герои, которым доступны золотые и серебряные таланты.

— Так вот, для разведчиков, твоя призма — это грааль. Наших гибнет очень много. В мире уже начались проблемы из-за того, что многих приходится лекарственно помещать в кому. И не факт, что это поможет. Надеемся, что так мы сможем реабилитировать погибших во сне.

— Ладно, я тебя понял, ты меня убедил, что всё плохо и эта стекляшка вам нужна. Но и от кольца не откажусь. Оно мне может очень пригодиться.

— Держи. Только не трать впустую, ты всё же в перспективе самый сильный из магов против некромантов. И ещё, перед тем как уйду, хочу взять с тебя обещание, что ты будешь заходить на форум по магии.

— Форум по магии?

— В яви смской скину название сайта. Он уже давно существует, всё же важный вопрос.

— Ладно, обещаю. Должно быть полезно.

Печь, сияя, ушёл, заложив призму в призрачные ножны.

Ну, а я попытался сесть и разобрать всё, что нужно сделать, чтобы составить план. Но к имеющейся у меня бумаге не нашёл ручки, потому проснулся. Взял в руки блокнот и ручку, сел у компа.

Почитать форум.

Разобраться с бронёй для команды.

Продолжить тренировки с сюрикенами.

Ввести постоянные пробежки для отдыха от снов.

Найти себе хорошую девушку.

Последний пункт зачеркнул, как нереальный. Ну, не так уж много задач вышло. Хотя надо же ещё шестой талант добыть. В свете того, что их будет всего десять — нужно вкладываться в магию. Без вариантов, нужно стать толковым магом, не размазывая усиления по всему подряд. Млин, а ещё надо бы поэкспериментировать с когтем и его зарядом.

Форум как всегда оказался помойкой. Сначала я даже решил бросить это чёрное дело. Но быстро справился с собой. Информации море. Тут же нашёл фильтр на твердь, после чего стало сильно проще. Ответвления на кости не нашлось, к моему удивлению. Странно, железных больше сотни ссылок, кристаллов несколько, а на кость только одна, с обсуждением призрачной кости. У людей оказалось совсем мало инфы по моей магии, но магия связанная с сутью у всех вызывала массу идей. В основном хлам, но я терпеливо перелистывал страницы. Как обычно водится в таких заведениях, самые светлые идеи все ругали и топили в куче мусора.

Интереснее всех оказалось читать рассуждения мага кристаллов, который где-то раздобыл призрачную кость, которую даже смог обработать. Он уверенно заявил, что против нежити это почти божественная сила, но любая живая цель будет игнорировать урон полностью. Связанно с тем, что нежить держится только на магии. Так же он предположил, что призрачная кость легко объединяется с любым твёрдым материалом, а через несколько страниц скупо отписался, что смог всунуть призрака в кристалл, что дало довольно неоднозначное свойство получившемуся оружию. Теперь его кинжал наносит урон только магией. Но урон действительно большой. После чего автор предположил возможность получения уникальных свойств при совместной работе разных материалов.

После слов про то, что герои — это наиболее умные из нас, стал неосознанно выискивать ошибки в тексте, после чего вспомнил, что и сам не очень хорошо пишу на родном языке. Стал листать темы одну за другой, надеясь на полезную инфу, но к сожалению, ничего действительно ценного не попадалось довольно долго. Почти всё я уже и так знал.

Лишь десятая подряд тема оказалась бриллиантом. Тут в топике информация по всем усилениям магии, с описанием пяти уровней. Следующий для меня, четвёртый, скорее всего принесёт мне резервный накопитель, кроме усиления самих зарядов. Довольно полезная штука, медленно заполняющаяся только при полном заполнении зарядов, может быть использована для ускорения регенерации маны при необходимости, либо для мгновенного опорожнения на какие-либо нужды с потерей части энергии. Энтузиасты даже подсчитали, что объём накопителя от двух до семи десятков зарядов. Есть сомнения в том, что я получу именно резерв, из-за того, что перерождение — довольно редкое явление, и только двое отписались, что у них резерв заменён на мощные навыки с длительным откатом, а ещё несколько отписались, что четвёртый ранг обычный, как и у остальных.

Пятое усиление наверняка даст супер навык. Полноценная ульта, зависящая от заполненного резерва. Вот только не понятно что даст тем двум, у которых нет резерва. Но описания известных пятых уровней с лихвой перекрывают довольно средненькие свойства навыков этих двух четвёртых. Самый дикий из описанных, на мой взгляд — вихрь, полностью высасывающий в радиусе десяти метров всю магию, восполняя заряды у мага.

Статья заставила меня поискать инфу про перерождение. Но ничего интересного для себя я там не нашёл. Все описания изменений оказались уникальны. Только у одного, как у меня, изменились свойства всех последующих усилений. Другой сказал, что у него кожа стала светиться, от чего появилась устойчивость к магии. Третий, что теперь он видит магию как слабое свечение. Четвёртый отписался, что все ранее полученные навыки изменились, привязавшись к его стихии.

Этот самый третий научился накладывать руны на любой материал, и в подробностях расписал процессы для каждого. Не удивительно, что я надолго завис в разделе про кости. Текста оказалось не много, но я раз пятнадцать перечитал эту тему и все связанные, чтобы не упустить ничего важного.

Раздел крафта меня поразил. Здесь никакого бардака, всё логично и правильно отсортировано. Ни грамма лишней информации. Мистика. И информации ценной очень много. К примеру, для крафта не обязательно выходить из медитации, что сильно ускоряет процесс. Так же рекомендуют заранее рисовать желаемый результат на бумаге, хоть бы и в яви, так результат будет лучше. И ещё несколько рекомендаций, вплоть до погодных условий и времени суток. Но истинным сокровищем стал блог того самого рунописца.

С помощью хорошо сделанной руны можно придать готовому предмету дополнительное свойство или усилить имеющееся. Но тут есть сложность, руны пишутся внутри материала с помощью другого родственного. Лучше всего использовать простые руны, их всего три, но без навыка делать что-то другое — риск испортить предмет. Руна Ихън, добавляет магическую ёмкость, но есть сложность с тем, что стихия будет случайной. Руна Три, улучшает качество материала. И руна Герам, открывающая скрытое свойство материала, рекомендуется с её помощью тщательно изучать материал на десятке заготовок.

После этих статей я окунулся в теорию шитья. Голова вспухла от обилия информации, но я впихивал и впихивал в неё, пока не придумал подходящий узор для ткани, которую буду ткать. Пару раз нарисовал его на бумаге, чтобы усвоить.

Потом взялся за выкройки, но быстро вспомнил, что Данил, да будет земля ему гвоздями, мне уже принёс подходящие. Ткань легко утягивается магией под нужный размер.

А в тех выкройках уже даже предусмотрены и щитки, и сгибы.

Но сначала нужно весь материал слить в один кусок и сделать десяток пробников под руну Герам.

Глянув на часы, я замер удивлённо, прошло только сорок минут. По ощущениям, я проторчал за компом всю ночь… Так, не отвлекаемся, пока в голове горит идея, лучше потратить время на неё.

Сел назад на тёплый коврик, предварительно перенёс туда зарядку, ноутбук, бутылку воды и телефон. Сел, и ушёл в другой мир. Волк на меня лениво взглянул, что на него не похоже.

— Ветер, ты если хочешь, то можешь пойти погулять, я тебя буду через два часа ждать. — волк задумчиво понюхал воздух, но потом отрицательно махнул головой. Надо будет его позже выгулять.

Сел за стол, поудобнее устроился, готовясь к долгой работе. Слитки все и так лежат передо мной, как и монетки редких костей. Соединил все железные кости в одну, отделил копеечные монетки на пробу рун.

Руны посыпались на стол, что может быть проще? Смысл важнее точности, а для меня вывести на уровне кристаллической решётки рисунок уже вовсе не задача.

Свойства рун меня так же не удивили нисколько. Все мне понятны. И вообще давно надо книгу отдать Анатолию Петровичу для выдвижения в массы. Пока не начал работу, не понимал, насколько вырос в мастерстве. Для разминки взял в руки одну из рун и заставил её стать прозрачной, просто. Не идеально, для хрустальной прозрачности нужно куда больше сил. Но вообще, наверное это куда более важный вопрос в свете того, что сказал Печь. Я вполне могу сделать сотню колец со свойством на невидимость и защиту призрака.

Никак не останавливая себя, нырнул в медитацию, взяв в руки здоровенный куб кости. Внутри медитации я снова нырнул в реку, где всё просто и понятно, и теперь в самой реке я чётко ощущал кристаллическую решётку, которая плавилась под моей волей. Я здесь творец. Река стала изгибаться, извиваться, покрываясь то чешуйками, то шерстью. И меня окунуло в светлое детское воспоминание, где папа ещё жил с нами и был весел. Воспоминание напомнило мне, тот последний день. Мы тогда пошли в парк, не рядом с домом, а в центр города. Папа вёл маму за руку, я держал другую и мы весело просто гуляли. Где-то в середине парка я очень захотел мороженку, мама сказала, что не надо, скоро обед. А папа встал на мою сторону. И я сейчас ощутил на своих плечах такую вину за то, что поддержал в тот день папу, а не маму. Они тогда сильно поругались. И теперь вместо папиного ворчания я часто слышал мамин плачь по ночам.

И сейчас я прекрасно понимаю, что моей вине грош цена. Но как это объяснить тому ребёнку, которым я был тогда? Как перестать себя винить за ту мороженку, которую отец мне в итоге купил на зло маме. Я же ей был так рад тогда… стоило мне доесть угощение во сне, как я услышал эхо очередной перепалки родителей сквозь сон, а потом слёзы мамы. И всё началось сначала.

Первый, второй, третий раз. Счастье, мороженка, слёзы. Счастье, мороженка, слёзы… я перепробовал всё. Простить себя, простить маму. Попросил прощения у Бога и у дьявола. Пытка затянулась. И в итоге я так разозлился, что со всей силы врезал воспоминанию отца. Того неожиданно отшвырнуло, а я набросился с кулаками, желая сломать его, как он сломал мать. Ломать его кости, как ломались кости мамы не раз. И сквозь горючие слёзы я прекрасно понимал, что отец так же не виноват. Просто так случилось…

И попросил прощения у него, разбитого всего в крови на старой мостовой среди лавок и деревьев. Я попросил прощения за ту мороженку у него. Ведь и ему тогда было не сладко от неё.

Меня выкинуло из медитации так, что я перевернул кресло и всполошил волка, который тут же прыгнул, ткнувшись мне в лицо носом, спрашивая что случилось. Раздался многочисленный звон, а я просто лежал безо всяких сил, глядя на ярко алую кость среди медных и двух розовых розовой…

И огненно алый шар.

В слезах погладил Ветра, успокаивая. Поднял с пола кресло и стол. И стал собирать россыпь витых колец из розового стекла.

Кольцо алого призрака.

Позволяет призраку покидать тело, до полутора километров.

Призрак в ярости может наносить ущерб физическим телам.

Ну да… правильно говорят, что нужно следить за своим внутренним миром. Нужно бы отдать всё Печи, а самому выгулять волка, пар спустить.

— Печь, зайди, у меня к тебе подарок.

— Что у Вас, молодой человек? — ответил мне Петрович, вместо адресата.

— Эээ…

— Молодой человек, Вам стоит отказаться от использования этого междометия, оно никого бы не украсило. «Печь», как Вы выразились, сейчас крайне занят, а я являюсь его заместителем по координации, а заодно и связным в чате. Так что же у Вас за вопрос к нашему доблестному разведчику?

— Да, хорошо. Я сделал несколько колец. — скинул доступные мне описания. — Думаю, что они будут полезны нашей разведке.

— О… если Вы, молодой человек, не против, то я зайду, чтобы взглянуть на них лично, заодно и заберу с Вашего позволения. Передам их отделу разведки.

Всего через минуту тишины в дверь постучали. Волк даже ухом не повёл, потому я спокойно впустил гостя, пожав Петровичу руку. И прямо с порога протянул ему верёвочку, на которую нанизал все кольца.

— «Несколько», говорите… — библиотекарь изумлённо замер с «бусами» в руках. Вот как у него получается так выделить слово кавычками при помощи интонаций? Тоже так хочу.

— Я не считал их. Если позволите, то мне пора, засиделся дома, да и за материалами пора. — пожал я плечами.

— Да, конечно. Оплата вам придёт на карту рублями…

— Не стоит, мне хватает сейчас денег. Да, точно, мне Данил ещё до всего этого… дал хорошую книгу, создайте на форуме раздел по ней, пожалуйста, очень ценная информация.

— Спасибо Вам, конечно, но это в разрез с правилами, мы не можем взять просто так. И мало заплатить не можем. Потому рекомендовал бы Вам съездить на премию на море. Вы слишком бледны. Книгу, конечно, тоже оплатим, и просьбу Вашу с радостью выполню. И буду рад собрать логи. Эти кольца… нам надо бы научиться их делать в городе, не стоит загружать героя такой работой. — после передачи логов гость ушёл, попрощавшись, но не отрываясь от чтения книги, которую я дал.

— Ну что, дружище. — я погладил красивый призрачный мех. — Пойдём развеемся. Я пока остерегусь тебя заряжать, не знаю что может получиться из этого.

Договорив, вызвал список заданий. Ага, обязательных нет, но есть куча простых без награды и две на ценные ресурсы, но уже сложных. В ценных ресурсах пока нет смысла, я пока даже простые не освоил полностью. Мне сейчас даже обычная кость годится для работы. Нужно будет собирать все подряд. Только класть некуда. Ммм, нужно перешить свою одежду. Меня на секунду заклинило от понимания, что её носил некромант, но я пересилил себя и подогнал одежду под свои размеры. Действительно, с магией ничего сложного в этом нет, особенно при работе с родственным материалом. Остатки превратил в простенький рюкзак. Сплавленных швов на нем вышло прилично много, но так будет удобнее собирать материалы.

Проснулся, чтобы попить и почувствовал голод. Вообще в последнее время редко есть стал. Нужно это исправлять, иначе слягу с животом или от анорексии какой-нибудь. Пошёл на кухню и налил себе супа из кастрюли, стоящей в холодильнике. Борщ. Как много в этом слове. Кинул в микроволновку, нетерпеливо жуя кусок хлеба. Положил майонеза в горячий суп и сел есть. В голове мысли стали успокаиваться. Во-от, все нервы от голода. А на сытый желудок и спится лучше.

Вернулся на коврик, глянул время: четыре ночи. Как проснусь — пойду на пробежку.


Бабочки

Стоило мне уснуть, как тут же из-за угла дома на меня прыгнул зомби. Ещё до того, как он прыгнул, я уже достал сюрикен и кинул ему точно в голову. Кусок черепа просто срезало. Эк я. Ещё недавно и попасть то не мог, а тут такая ловкость, с чего бы это?

Случайность, подумал я, порезавшись о сюрикен в кармане, но и этот попал точно в голову зомби за мгновение до того, как его свалил волк. Ветер на меня укоризненно посмотрел, мол вывел на прогулку и не даёт порезвиться толком. Вокруг больше никого не было видно и я смог осмотреться.

Деревня. Довольно обычная в последнее время, всё в высоченных заборах и дорогущих домах, не ясно откуда столько денег люди берут. Бедность в стране, кризис в мире, а тут ни одной свободной сотки нет. И это в глуши.

Привычно разрушил печати на затылках зомби, за что получил две живые кости, но на этом не остановился, собрал вообще весь материал. Работа неприятная, но приём испробованный на Даниле и тут помог. Хоть какая-то польза от этого когтя.

Кстати, надо бы опробовать таки заряд света на звёздочках. Для пробы зарядил одну, тут же почувствовав, что звёздочка заметалась у меня в руке, направить же надо. Ну и выбрал направление в соседнюю стену. Снаряд взорвался шрапнелью, чуть не оторвав мне руку, стена оказалась прошита насквозь в десятках мест. Так, заряд на звёздочку — это перебор. Но эффект надо запомнить. И почему водников считают идеальными бойцами? Таким дробовиком и лича можно пустить на ветер. Да что там лича, слона порвёт на куски, нужно только снаряд побольше или наоборот помельче, но многочисленнее.

Дальше начался весёлый и непринуждённый фарм. Обычные кости я не стал носить с собой, просто оттаскивая в одно место. К счастью, мои заряды по мере использования стали «отбеливаться», приобретая прежние цвета. Так же я заметил не мало важный факт, что заряд света восстанавливается отдельно от костей.

Не знаю почему, но теперь метать звёздочки получается без напряжения. Руки на полном автомате бросают снаряды, без времени на прицеливание. Может навык не сразу начинает работать после приобретения? Или ещё какая-то фигня, надо будет почитать на форуме по этому вопросу. А ещё нужно сделать разгрузку для них, руки все уже исцарапал.

Задание оказалось до крайности простым. Всего пара десятков зомби, даже не собиравшихся в группы. Больше половины Ветер прибил и притащил ко мне сам. Зверюга растёт.

Такой своеобразный поход за костями изрядно расслабил мои нервы. Нужно сходить на пробежку и сделать ещё одну такую вылазку, можно даже чуть более сложную, где есть награда за выполнение.

Проснувшись, первым делом поел с мамой, обсудив с ней все события, какие произошли в последнее время. Мама во сне бегает по мелким заданиям, за которые даже награды нет, но ей нравится. Работа спокойная, а мама давно уже без работы сидела дома. А сейчас даже думает, что пора переставать сидеть на шее у сына и найти работу в яви.

— Не надо, мам. У меня тут премия на премии. Лучше подумай куда можно съездить отдохнуть. — я глянул на счёт в банке с телефона. — Ого…

— Что там, Максим? — мама подвинулась ближе. — Ох ты.

Полтора миллиона рублей. Это премия за кольца?! И точно, нашёл комментарий к переводу. Она.

— Мам, едем на Бали. Давно хочу там побывать! — я заулыбался во все тридцать один зуб (не все зубы мудрости вылезли).

— Сынок, а может лучше отложим на чёрный день…

— Не надо, мам! Надо отдохнуть, мне уже чужие люди говорят, что бледный я.

— Ну хорошо. Людочка у нас работает в турагенстве, я её спрошу сегодня.

Пообещав маме принести наличных, пошёл бегать. А по дороге решил ещё купить себе новый мобильник. Моему вон уже три года, да и был он бюджетный. Куплю себе Хонор десятый, он не слишком дорогой и довольно красивый. И цветов домой. Да ещё Ване надо долг отдать, давно уже тяну.

С мыслями о приятном, распределил деньги на счету в телефоне, так чтобы на карте только сто тысяч было, и побежал лёгкой трусцой по летнему городу. Солнце ещё не встало, но дышится легко и тепло. Добежав до любимой площадки с турниками, поподтягивался, ощутив, что сильно потерял в последнее время. Бежится легко, а подтягиваться прям тяжко, семь раз и всё. В итоге гонял себя до тех пор, пока и раза сделать не смог. Завтра всё ломить будет, но если не забуду, то за неделю верну свои двадцать.

Пробежка продолжилась, и вскоре я увидел, что солнце уже окрасило лёгкие облака в розовый цвет, скоро будет рассвет. Надо бы на крышу забраться, полюбуюсь оттуда восходом солнца. К удивлению, на крыше уже сидел мужчина, он лишь коротко на меня глянул. Захотелось подойти и поздороваться, но потом я подумал: зачем? И сел на другом краю крыши пятиэтажки.

Солнце вот-вот должно выйти из-за чистого горизонта. Всего пара минут, и малиновый краешек начал выползать к нам из других земель. Он медленно и величественно стал раскрашивать город в свои цвета. Люблю рассвет за то, что редко его встречаю. Он не наскучил ещё своими ощущениями. Не наскучил этот заряд сил, который он даёт на грядущий день.

Вскоре солнце полностью вышло, а я решил продолжить пробежку, но ускориться, на сколько хватит сил. Помахал рукой невольному соседу и пошёл на лестничную площадку. С ускорением моего бега хватило совсем не на долго. Как раз добежал до центра города, где можно хоть сейчас купить себе новый телефон. Центральная улица вся стала круглосуточной. Пяток кафешек и ресторанчиков, несколько ювелирных и цветочный, связные-мегафонно-пчелиные. Выбрал ту, где девушка была симпатичнее. Весь процесс покупки свёлся к тому, что я поторапливал девушку скорее отдать мне желаемое.

Вот и новёхонький телефон! Всего пара недель, как появился в продаже. Не айфон какой-нибудь, а полноценный китаец. Зашёл в ресторанчик, чтобы покушать после пробежки, и поиграться с новым телефоном. Скачал какую-то игрушку и потыкался в неё немного, но не понравилось. Доев, положил старый телефон на стол, оставив записку, что он мне больше не нужен.

Лёгкое настроение повело меня через банкомат к цветочному магазину, чтобы выполнить последние пункты программы. Времени уже шесть утра. Приду домой и задание выполню.

Когда дарил маме цветы, осознал, как сильно она помолодела за последние дни. Выздоровление, работа, финансовый покой, много сна и прогулок. Вот он залог молодости. Надо бы ещё её заставить ходить на фитнес какой-нибудь. Но пока пусть восстанавливается прогулками.

Стан врага.

Сложность: Выше среднего.

Задание: Вы почувствовали выбросы магии, которые вас привели к дому некроманта.

Условия выполнения: Нужно тайно проникнуть в убежище врага и дальше действовать по ситуации.

Враги: орда нежити, некромант.

Награда за успешное выполнение: Неизвестно.

Ну вот, обязательное задание. И как раз — не очень сложное. Перенесло меня с волком в лес с санаторием. Двухэтажное бревенчатое здание с острой крышей и огромным стеклянным витражом на втором этаже. Вид сильно портит плесень и грязь, которую хорошо видно даже через окна в полутьме. Время от времени помещение озаряет зелёными вспышками, выделяя эту грязь ещё больше.

А ещё во вспышках то и дело высвечивало тени, много теней. И это не считая сплошной толпы нежити вокруг санатория. Буквально камню упасть негде. Что же там внутри такое, если сюда нагнали столько охраны? Меня при пробуждении перенесло в кусты на холме, метрах в двухста от основной тусовки. Но и здесь есть вяло шатающиеся монстры. Фантазии этому некроманту занимать не приходится. Твари получились анатомически верными, но с виду неуклюжими. Медведи тоже кажутся косолапыми. Да и общее число видимых мной видов просто зашкаливает. Высокие и низкие, человекоподобные или звери. Вспомнил, это всё называется химерами.

И как мне пробираться внутрь? Ни одного скелета в толпе нет, на деревьях сидят стрёмные слизни. И это называется выше среднего сложность?! Для какого-нибудь ниндзя — может и «выше среднего». Для целой группы — выкосить тут всех, тоже не сильно сложно. А мне что делать? Колец я себе не оставил, а медитировать тут я не рискну.

Можно попробовать дать команду волку. Пусть он тут устроит веселье, и уведёт толпу подальше. Но риск. Да и в задании сказано о необходимости тайного проникновения. А кольца, как и призма не позволили бы мне действовать по ситуации. Нужно думать.

Если бы у них хоть кости где торчали, можно было бы быстро их всех превращать в бесполезные статуи с пробитым горлом, чтобы не кричали. Но даже так на путь к дому мне не хватит зарядов.

— Ветер, у тебя нет идей, как можно тайно пробраться в дом. — шёпотом спросил я затаившегося волка.

Зверь ткнулся мне в руку, показывая как он это видит. Смерть, смерть, смерть и ещё раз смерть. Но решение пришло на удивление легко. Подкоп! Долго и нудно, но безопасно. А с магией тверди не так уж и долго. Часа два работы и часов пять медитаций, в лучшем случае. Блин. Не годится.

Нужно экспериментировать. В принципе, если получится тихо убить слизня на дереве, то можно попытаться пройти.

— Слушай, Ветер. Прячься, а я попробую пройти по верху. — и тут же сделал из запасов костей длинную иглу, чтобы её метнуть в ближайшего слизня. Но потом вспомнил, что сюрикен прорастает в противнике тоненькими корнями. Он не должен дать гадине упасть.

Максимально сильный бросок, и слизень с шипением начал истекать на дерево прозрачной слизью. Бинго! Нужно теперь только подождать минут пять, вдруг последует реакция. Но нет, пять минут напряжённой тишины, десять. Одной химере начала капать на голову слизь, но он не придал этому никакого значения, даже не поднял голову.

Тогда я решился и быстро раскидал весь свой боезапас. Лишь один раз пришлось подправлять телекинезом, и произошло это так легко и естественно. Решил не придавать этому значения. Успеется ещё всё обдумать.

А вот дальше у меня возникла сложность. Нет, на дерево я забрался легко. А вот как перебраться на следующее? Сделать канат из кости? Хотя о чём это я? Деревья же твёрдые, значит можно немного зарядить, чтобы спокойно пройти по ветке на самый её кончик. Легче лёгкого. Всего процентов пять от одного заряда. Но для этого дела пришлось разуться, чтобы заряжать следующую ветку ногой.

Вытащить звёздочку из дерева оказалось сложнее. Я перестарался, от чего звёздочка почти полностью вошла в ствол, оставив только кончик. Но и с этим справился, осторожно расшатав снаряд. Тут же бросил его в ближайшего слизня, который меня мог бы заметить.

Через три дерева я столкнулся с тем, что сюрикены закончились. Просто нет возможности до них добраться — не по пути мне с ними. Нужно делать новые, а для этого нужно медитировать. Хотя зачем мне делать усиленную душу им? Самые простые мне подойдут не меньше. А на такую работу времени нужно всего чуть.

Вскоре два брусочка из рюкзака пополнили мои карманы боеприпасами. Зарядов стало куда меньше, но это пока не критично. Главное, не пропустить ни одного слизня. Будет обидно пройти почти весь путь и облажаться. Потому на каждом дереве я зависал минут по пять, осматриваясь.

Перед самым домом пришлось сесть подумать. Весь дом оказался уляпан слизнями по самые уши, и все сидят в тени, так чтобы не бросаться в глаза. Пока нет идей как пробраться. Но одно точно — твари туповаты и реагируют не понятно на что и как.

Да вообще все эти твари какие-то тупые в край. Один раз я случайно уронил звёздочку, которая пробила череп одной химере. Никто ничего так и не заметил, разве что я чуть не поседел, находясь над спокойным озером трупов.

Но идей ситуация не добавляет. Из дома уже слышны крики и маты, но всё ещё не понятно чьи. Самое тонкое место в защите дома — под коньком крыши. Там всего десяток слизней сидят и больше никто и нигде не подглядывает, даже химеры на земле все демонстративно отвернулись от здания. Но идей всё равно нет. Десять целей сразу я точно не поражу звёздочками. И что от них ожидать, если они увидят смерти друг-друга не знаю, вроде как они раньше уже видели как гибнут другие, но не реагировали на это.

Но мне не верится, что всё так просто. Зачем-то они же тут висят. Думаю просто у них не очень хорошее зрение, потому они не обращают внимания на смерть товарищей на соседнем дереве, но вот в полуметре от себя что-нибудь точно увидят. Ну, в процессе медитации проще даются подобные вопросы, и заряды надо восстановить.

С лёгким ужасом вспомнил последнюю медитацию. А ещё то, что я так и не рассказал маме обещанную правду. Но не сидеть же здесь полтора часа до восстановления пары зарядов. В медитации это будет куда быстрее. На всякий случай обхватил ствол руками, спаяв рукава, чтобы не грохнуться с дерева.

К счастью, медитация прошла легко и без проблем. Я просто закрыл глаза и открыл их довольно скоро уже с полным запасом сил и идеей, как всё провернуть. Просто же всё. Ну… не так уж и просто, но вполне осуществимо. Слизни довольно хлипкие и один сюрикен легко пробьёт сразу пять целей. А сидят все нужные мне цели на двух прямых линиях под крышей. Сложность только в телекинетическом контроле сразу двух сюрикенов.

Отвязавшись от дерева, я взял в обе руки по звёздочке и широкими махами метнул кручёными обе в разные стороны от дома, сразу же в полёте стал выкручивать их траектории в нужном мне направлении. Звёздочки описали широкие дуги, после чего выровняли полёт и мгновенно прошили все цели насквозь.

В глазах почернело, голова стала тяжёлой, как от удара, во рту появился противный металлический привкус. Не знаю каким чудом я успел ухватиться за дерево руками. Не упал. В голове постепенно всё улеглось и мысли стали пусть и тяжёлыми, но живыми. Ух, чем это меня так? Осторожно ощупал голову, боясь найти дыру в черепе, но обошлось. Целая голова. Неужели это такой удар за использование телекинеза? В прошлый раз вообще не было никаких ощущений. Хотя в прошлый раз и не было двух сюрикенов и длительность воздействия куда короче. Да и не амбидекстр я, чтобы с двух рук так кидать. Надо тренироваться.

Но сейчас пора проникать в здание, я и так задержался почти на час с этим, а может и больше. Задача не сложная, перебраться через два дерева и с тоненького кончика ветки прыгнуть прямо на стену. Метра два всего расстояние. Заряженные пальцы погрузились в дерево почти бесшумно, возникла только сложность с когтем, который отказался вытаскиваться. Потом я потратил почти полностью две кости, чтобы вырезать себе в окне проход внутрь. Но лезть в дом я не стал.

- **юха синяя! Ты мне всё расскажешь ***, ты у меня петь будешь и хотеть, чтобы мне нравилось твоё пение, ***.

Напротив седого некроманта в чёрном рваном балахоне, сшитом кажется из самой плесени, вспыхнуло зелёным светом, ослепив меня на пару мгновений. В самом центре помещения в паре метров от некроманта стоит клетка из черепов, смотрящих внутрь и сложенных в шахматном порядке. Внутри клетки что-то мельтешит, но отсюда не понятно. Одно ясно — там нечто живое, что не говорит, хотя некромант этого очень хочет. Очередные визги от некроманта и вспышка зелёного света, от чего на пол вокруг клетки что-то посыпалось.

Внутри жилища кроме этих двоих я никого не увидел. Стены все куда-то пропали, оставив относительно чистое помещение, без мебели и прочих бесполезных вещей. Только плесень и грязь всюду. Но чувство от всего этого внутри такое, что мои косточки снова начали постепенно становиться медными. Не стал ждать развития сюжета, мне сейчас никто не мешает убить этого уродца.

Вложил между каждой костяшки зажатых кулаков по сюрикену и метнул их одновременно все от груди в некроманта. Кем бы они ни был, но шесть попаданий заряженных звёздочек — его не убили, только сбили на пол, и я точно видел, что две звёздочки перерубили кости. Неловко залез в здание, чтобы так же неловко по стене спуститься. Неожиданно взгляд наткнулся на маленькую мёртвую бабочку под ногами, но я не стал задерживаться, чтобы рассмотреть эту несуразность.

Коготь проткнул кожу на лбу стонущего на земле некроманта, чтобы достать до кости. Встал, вытягивая гада по струнке. За два такта все кости вырвались из него, а потом проткнули все важные органы. Сам ужаснулся от свей жестокости. Затошнило, но я справился. Эта тварь заслужила, что бы тут не делала. Некромант не стал пытаться ожить или загореться, потому я его оттолкнул, чтобы не мозолил глаза.

Теперь я смог оглядеться и увидел, что стою на целом ковре из мёртвых бабочек. Вот что сыпалось из клетки после вспышек. Сколько же их там? Клетку я хотел было оплавить, но понял, что не могу. На каждом черепе, сдерживающим рой, я обнаружил по пентаграмме. Там в каждом черепе по живой душе. Не знаю, что на меня нашло, но я стал очень аккуратно по одному их протыкать. Очищенные черепа отлетали от клетки, как искры из огня. Вскоре открылся проход достаточный, чтобы из него смог выбраться пленник.

Из роя бабочек выскользнула длинная голая девичья нога, чтобы тут же скрыться в облаке насекомых. Сделав шаг, она завалилась на меня всем весом, еле успел убрать меч. Внутри, невидимая, она оказалась абсолютно голой, но такой холодной, что я ужаснулся. Нужно срочно её как-нибудь согреть. И что-то мне подсказывает, что огонь в данной ситуации для неё опасен. Бабочки вспыхнут факелом.

Стал растирать её холодное тело не менее холодными руками, стараясь дать хоть немного тепла. Девушка тяжело и хрипло дышала у меня на плече. Постепенно мои руки стали разогреваться, и её кожа так же стала теплеть, если мне это не показалось. Большой палец на правой руке стал ныть от того, что приходится его старательно отгибать.

Видеть хоть что-нибудь мешают эти дурацкие бабочки, так и вьющиеся кругом. Но руки уже нащупали всё, что только можно. Даже удивился своей отстранённости. Не помню уже когда в последний раз так держал в руках девушку.

Постепенно дыхание у неё выровнялось, стало не таким ледяным, как в начале. Всё же бабочки почему-то создают тёплый кокон вокруг нас, а не вентиляцию, как вроде бы должны. И вообще от бабочек тоже веяло слабое тепло. И тут до меня дошло. Эта девушка не человек. Вот просто понял это и всё.

А с другой стороны, человек ли я? Какое-то существо покинувшее своё реальное тело, чтобы обрести магию… А с другой стороны — что такое человек? Вот она — точно не человек. А Данила — человек? Да. И что же тогда такое человек и почему я так уверен, что она — точно не человек, а я — почти наверняка да. И некроманты — не люди, хотя и выглядят как обычные люди.

— Спасибо тебе. — девушка очнулась и отстранилась от меня. На миг с лица её отлетели бабочки и я увидел один разноцветный глаз. Радужка сразу из десятка оттенков, как свет из призмы. Но голос её почему-то раздался у меня за спиной, даже понимая, что говорит она, я невольно оглянулся. Там мельтешило несколько бабочек и только.

— Эээ… — нужно срочно отучиться от этого эканья…

— Меня зовут Синисиниэста. Я торговка знаниями. — тихий, ещё слабый голос снова прозвенел у меня прямо за спиной, от чего я ещё раз оглянулся.

— Меня Максимом зовут. Можно просто Мак. — от волнения проглотил одну букву, почувствовав где-то на моём лице её улыбку.

— Я должна тебе награду. У вашего народа странные правила, но не мне вас судить. — из роя бабочек вырвалась белая, не знавшая солнца рука, изящно схватив одну из бабочек. Та осыпалась пылью, оставив в руке Сини маленькую иголку. — Это кость бабочки. Такую ты больше нигде не сможешь найти, а я больше не дам. Потому будь с ней аккуратен.

— Не стоило. — сморозил я очередную глупость, беря всё же иглу в руки. Не решился сейчас её изучать и просто сделал для неё маленький футляр из кости, чтобы спрятать в рюкзак. — Я бы в любом случае помог.

— Динь-дилинь. — раздался звонкий её смех. — Ты так юн, что даже не знаешь ещё правил. Но это ты и сам найдёшь, без торга.

Её смех вызвал у меня невольную улыбку, а взгляд жадно ухватился за снова мелькнувший среди бабочек разноцветный глаз. Она нагнулась, чтобы подобрать белой рукой один из очищенных черепов.

— Я должна взять достойную плату за любые знания, но сейчас сжульничаю немного, чтобы сказать зачем мне это. Ваш народ, я надеюсь, простит мне это. Я хочу предложить тебе торг. Мне нужен твой меч. В нём есть очень редкая магия, рассеивать другую магию. А после того, как с его помощью освободить все эти призраки, он научиться резать сами проклятья. Тебе, уверяю, он не так уж и нужен. Но в оплату за твой меч, я дам свою кровь, чтобы тебе больше не нужен был тот серебряный талант в крови. Моя кровь не сделает тебя другим, как делает этот коготь. Но сделает чуточку сильнее твою магию.

Вот так вот с ходу перейти к торговле… но что-то подсказало мне, что нужно соглашаться. Не знаю. Может её интонации?

— Я согласен.

После этих слов я просто передал ей свой меч. Он вроде как привязан кровью, но Сини на это не обратила внимания, хотя явно видит больше в моём мече, чем я. В ответ она этим же призрачным мечом распорола себе ладонь, которая тут же наполнилась обычной красной кровью. Как загипнотизированный я выпил кровь с её руки. Внутри тут же разгорелось пламя. А из груди будто раскалённый металл потёк. Через секунду всё закончилось, а на пол упал серебряный талант, который тут же подхватила одна из бабочек.

— Прости, но это плата за другой торг. Поверь, в первый раз за последний век, я даю больше, чем забираю. — Синисиниэста печально вздохнула, отчего у меня мурашки побежали по затылку. — А теперь слушай. Твой драконов подарок, он не без подвоха, как и всё, что творят эти ящерицы, такова уж их суть. Хотя он и не желал тебе зла, за то, что ты сделал его сильнейшим существом в десяти светлых мирах. Так вот, коготь будет поглощать тебя. Буквально превращая в дракона, сжирая твою волю, уж больно твоя магия близка к ним. И выход для тебя один. Ты должен развиваться только золотыми талантами, вкладывая все только в нервную систему и магию. И все полученные навыки за эти таланты и за развитие мозга ты должен вкладывать в усиление когтя и гибридные способности. Тогда и только тогда у вас разовьётся симбиоз, что помешает когтю тебя превратить. Избавиться от когтя не пытайся. Прошу тебя, не думай даже об этом. Мне страшно представить последствия этого выбора. Это половина сделки. — половина монеты, выглянувшей из роя на пару секунд, была съедена бабочкой, держащей её. Жуткие создания… — Вторая половина за две подсказки. Свойства вещества можно менять с помощью золотых нитей, если ими повторить узор материала. И ещё, если долго смотреть внутрь материала, ты сможешь почувствовать его узор. Всё, мне пора. Но мы ещё встретимся.

Фея на прощание погладила меня по щеке рукой, после чего рой просто улетел через сделанное мной отверстие в окне. А меня, наконец, отпустило наваждение. За минуты расстаться и с мечом, в который столько сил вложено, и с целым талантом! А в обмен непонятно что! Хотя я и поверил её словам от и до, но всё же жалко терять меч, с которым столько пережил.

Гнев.

Зачистка.

Сложность: низкая.

Задание: После смерти хозяина нежить стала разбредаться по округе. Позовите друзей, чтобы очистить территорию от скверны.

Условия выполнения: Уничтожить не меньше девяти частей нежити в районе.

Враги: орда нежити.

Награда за успешное выполнение: Задание.

Штраф за невыполнение: Потеря сна на десять дней.

Ну вот и обязательное групповое задание. Куда же без него. А я безоружен и разбит очередными проблемами в противоположным полом. К чёрту, с товарищами всяко веселее будет. А мне и правда пора на море съездить, отдохнуть в первый раз за пять лет. Может и друзей с собой потянуть? Гулять так гулять, а? Списался с ними, узнав, что все спят, но пока заняты мелкими заданиями. Но услышав, что у меня групповое обязательное с наградным заданием — Яся тут же устроила кипишь, заставив всех собраться и бросить свои дела. А по ходу дела ещё и отругала меня за то, что я так и не сделал броню для группы, а без неё мы не сможем шестой талант заработать, а потом каким-то чудом она прознала, что я лишился таланта и устроила мне самосуд.

Буквально через минуту друзья начали по очереди появляться, Лёха успел мне только прошептать: «мужайся». Как появилась Яся во плоти и продолжила разнос с допросом и с пристрастием. Боже, зачем ты дал этой женщине пять талантов?! А ведь раньше она мне нравилась… вспомнил мелькнувший разноцветный глаз и как-то совсем грустно стало.

— Ты чего? — Яся почувствовала перемену моего настроения и тут же повернула свою мысль вспять.

— Аааа… вам не понять… Ладно, погодите, ща сделаю себе снарядов и можно двигать на зачистку. Волк там небось уже все кусты обоссал, пока нас ждал…

— Эм, он же призрак, ты его что выгуливаешь три раза в день? — Гоша.

— Не, это я образно… но вообще убить пару зомбаков и пометить куст для него синонимы. — говорил уже собирая разбросанные кругом черепа, ставшие живой костью после очищения. Фея не понятно когда, успела расколоть все печати на своём узилище. Она меня, видать, долго под гипнозом держала.

Черепа все слились в один огромный слиток, а я не стал надеяться на сознание, ушёл в медитацию.

В медитации я, кажется, пробыл всего пару мгновений. А, когда вышел, сел в отчаяньи на землю, держа в руках куртку… Остальные четыре уже нашли своих хозяев. Нужно только подогнать. Нет, в принципе понятно почему я их сделал, да и как сделал тоже понятно. Они уже давно висели у меня в воображении. Но…

— Яся! Это ты во всём виновата! Я сюрикены делал! — слово «сюрикены» я выделил максимально ядовитыми интонациями.

— Ну… неплохо справился же, ты ещё на свойства глянь и кинь нам описания. Ты же можешь? — невинный голос жены моего лучшего друга чуть не вывел меня из себя. Хотя чего это я… хорошие куртки получились. Из мягкой, упругой и лёгкой ткани с костяными щитками. На ощупь как шёлк. Разве что нет разреза с молнией, надевать через голову, но ткань хорошо тянется.

Куртка разведчика-мага тведи.

Матреиалы: усиленная призраком изменённая живая кость.

До пяти зарядов тверди в сутки.

Призрачное хранилище до семи зарядов, только заряженные до предела предметы.

Игнорирует до четверти заряда магического ущерба.

Скинул товарищам описание, понимая, что получилось весьма неплохо. Потом подогнал под веселящихся друзей их обновки, получив небольшой запас излишков гибкого материала. Попутно зарядил их оружие, которое так же потребовало и мелкого ремонта. Активно они ими работали. Рубаху свою я снял, получив ещё немного гибкого материала и сделал из неё три рюкзака прямо на куртках товарищей. Себе делать не стал, успею ещё. А сейчас надо ещё сделать себе сюрикены из жалких остатков от огромного куска живой кости, который у меня ещё недавно был в наличии.

— Ладно, догоняй. Мы пошли вперёд. Орда — звучит нудно. — Лёха сделал широкий плавный замах своим мечом, красуясь. — Придумай как покрасить куртки в хаки, чтобы не так бросаться в глаза.

Пожалуй, Яся улыбалась кровожаднее всех, когда выбивала своим молотом дверь. Действительно простое задание будет, понял я. Мне понадобилось всего пять минут, чтобы сюрикенами забить до отказа своё призрачное хранилище. Интересно, почему я так и не додумался использовать хранилище меча? Удобно, чёрт подери. Из хранилища сюрикены сразу возникли между костяшек сжатых кулаков.

Вот только друзья мои не стали меня ждать совсем. Пять минут им хватило, чтобы расчистить ближайшие метров сто, а теперь они с улюлюканьем носятся за единичными химерами, а вместе с ними и весёлый Ветер. Без управления некромантами нежить становится совсем бесполезной. Разве что простому человеку есть опасность.

Я даже не успел поймать ни одной химеры, как пришло оповещение, что задание выполнено, и в награду даётся задание на архихимеру с высокой сложностью. И в награду золотой талант, но только мне. Яся зыркнула на меня злобно, потому что задание для одного. Но что хуже всего — оно обязательное и я не смогу попасть в свой домик в дереве для того, чтобы сделать себе оружие получше. Потому придётся прямо здесь собирать материалы и сразу делать себе меч и несколько более убойных звёздочек.

Для сбора костей попросил помощи у товарищей, и сделал простенький нож. Через час рутины, за который меня десяток раз прокляли, я получил целую кучу живых костей, которые нам щедро отдавали освобождённые призраки. Волк их с удовольствием ловил в воздухе и относил на чистую полянку, где я появился. Вот он псина… он точно волк? Может я его с лайкой перепутал? Но хвост то у него не петелькой…

Сел и начал думать над тем, что мне нужно. Нужно сделать нормальные штаны. Можно обтягивающие, если судить по эластичности куртки. Удобная до крайности. Но выкройки дома, а сам я не уверен, что смогу сделать не криво. Куртки я долго готовился шить, потому не удивлён, что отлично получилось.

— Ну, покеда, нам тут делать больше нечего. Если сделаешь нам штаны — будем рады. Но перчатки — обязательно. Я руки себе отшиб уже раз десять.

— Ладно, пока. Я поищу выкройки.

— Чего там искать то? Нужно просто обрисовать наши ладони и сделать чуть шире, ну и на костяшки сделать набойники. — выступила Яся с неясной грубостью, как умственно отсталому на попечении. Сила ей не к лицу… Грубая она стала и хамоватая. Для мужика в самый раз, а для довольно красивой девушки — глаз режет.

— Лёх, поговори со своей женщиной, она стала совсем дурная. — Гоша умудрился проговорить это с шутливой интонацией, а потом мгновенно ушёл от кары пробуждением. Лёхе достался пламенный взгляд от Яси, но он его спокойно выдержал.

— Слушай, Слав, он прав. Я думаю и остальные не понимают такой херни. Ты словно с цепи сорвалась, как только вложила два в силу и три в мозг. У тебя же мозги теперь лучше всех наших, а ведёшь себя как подросток со спермотоксикозом. — произнёс совершенно спокойно, от чего фраза прозвучала куда весомее.

— Лёша… — прошипела Яся, а я поспешил сплавить кучу костей в одну, чтобы свалить от греха. Толик тоже сбежал. Девушка только презрительно глянула на наше отступление, и ничего не сказала, а продолжение я уже не слышал.

Ветер, надо сказать, так и не вернулся, отлавливая по лесу недобитков.

Новое место не сильно хуже предыдущего, но доковылял с тяжёлой ношей я не быстро до него. Уже на месте понял, что мне катастрофически не хватает железа для преобразования. Да и даже серебра нет для этого. Но с другой стороны, я помню кристалл железа и могу попробовать сделать прочнее саму кость, не добавляя в неё ничего.

Материал я не стал сразу делить на призрака и тело. Сначала нужно его усилить. Я хочу сделать его твёрже и прочнее… Нет. Мне нужен только кусочек на меч. Остальное не стоит менять, долго и тяжело.

Сел медитировать, желая сделать себе хороший меч. Но очнувшись, увидел только полные заряды и неизменённый кусок материала живой кости. Не выйдет просто захотеть и в космос улететь. Нужно представлять чего хочешь. Как там говорила фея… запомнить узор другого материала. Нужно изучить кость дракона, у меня всё равно нет ничего круче, разве что кость бабочки.

Погрузиться снова в ощущение кристалла вышло не сразу. Зрение просто расплывалось, когда я смотрел на свой коготь. Но через несколько попыток, получилось таки. Окружающий мир исчез, а я погрузился в кристаллическую решётку. И, судя по её размерам, в самую суть погрузился. Расстояние между молекулами около десяти сантиметров. Но всё куда сложнее. Никаких идеальных форм, разве что прямые линии силы между частицами. И что мне тут искать? Дорога длиною в вечность. При попытке выйти, у меня ничего не получилось. Знаю. Всё как всегда, нужно найти первый узор, иначе медитация не закончится.

Бродить пришлось очень долго. Коготь только снаружи кажется маленьким, а вот так, внутри он невообразимо велик. Как здесь искать нужный узор — не представляю. Даже квадрата ни одного. Что мне тут вообще искать то?!

В глазах уже рябит от бессмысленного занятия. Но мой призрак продолжает свой бесконечный поход. Мельтешение случайных узоров, тысячи и миллионы отрезков, соединяющих невообразимое число молекул разных размеров и форм. И всё в движении.

Меня выкинуло наружу, в носу горечь, во рту пакость. Глаза не видят ничего, руки не двигаются. Больно. Спустя часы смог пошевелить рукой, вытереть натёкшую из носа кровь. Мозг сбросил давление. И это при улучшенной крови и мозге. Я ни на секунду не усомнился в честности торга с феей. Что-то подсказывает, что хотела бы — не смогла обмануть. Спустя всего пару мгновений после того, как я вытер кровь, мозг выбросил меня в явь.

Футболка пропиталась кровью до самого живота. Голова онемела, а пальцы дрожат так, что я это слышу. И не чувствую ног.

— Маааам. — просипел я изо всех сил, но сам за дрожью пальцев еле расслышал.

Через силу заставил расколоться пол под собой, заставив упасть на него пальцы.

— КгрммггрррррррК. - простонал ламинат. К счастью этого хватило, чтобы мама влетела в комнату. Ей хватило секунд, чтобы прийти в себя и найти в кармане плюшевого халата, который я ей купил на прошлый день рождения, телефон.

— Скорая?! Адрес… — мама продиктовала сбивчивым голосом, повторив два раза и назвав моё ФИО трижды. — Сынок кровью истекает после сна!

После короткого разговора мама стала суетиться вокруг меня, вытирая кровь из носа, так как крови уже натекло в рот и я с трудом дышал, захлёбываясь. Глаза еле движутся, словно песком засыпаны. И сознание не уходит никак. Новые сны совершенно отняли у нас возможность видеть иные сны… Не видеть их тоже больше нельзя.

Мама кое-как остановила кровь, текущую из носа, заткнув ноздри туалетной бумагой. Не знаю, когда это произошло, но приехала бригада врачей, сразу четверо. Они мгновенно сориентировались и вкололи мне прямо в шею шприц. Боль пронзила до самых пяток. Но через секунду всё прекратилось. Зрение поплыло, слух пропал. В итоге я оказался в тишине и тьме. Впрочем, без посторонних ощущений это место показалось раем… Такой покой и тишина, никаких снов и видений. Никаких воспоминаний.

Понятия не имею, сколько продлилась тьма. Но прояснилось постепенно. Сначала появился шум, постоянный гул и звон колокольчика. Потом шум оформился в гул, а колокольчики в музыку. Зрение появилось рывками. Сначала я стал видеть множество огней. Потом огни получили цвет. Жёлтый, белый, красный. Стоило протереть глаза, как зрение вернулось в полной мере. Рядом сидит мама, с тревогой смотрящая на меня.

— Где это мы…

— В машине, едем в аэропорт. А там самолёт на Бали. Врачи говорят, что твой организм просто не был готов к таким нагрузкам. Восстановление костей отняло силы, потом ты слишком много спал. Нужны витамины и минералы. — мама печально вздохнула. — Я виновата, плохо следила за тем, как ты ешь.

— Ну не надо мам. Я взрослый и сам должен за этим следить. Много прошло времени?

— Час всего. И лучше пока не спи. Это опасно.

— Нет, я уже чувствую себя хорошо. А там есть два незаконченных дела, очень важных.

— Сынок… — я не стал ей отвечать и просто уснул. Создам то, что начал и проснусь, чтобы сесть в самолёт.

Во сне ничего не изменилось. Всё та же поляна. Тот же кусок кости, и волк, который уснул под боком. Почесал его пушистый широкий лоб. Подчиняясь интуиции отделил от основной массы половину, размером с меня самого и начал её насыщать золотистыми зарядами, игнорируя другие цвета. Заряды кончились, а мама толкнула меня в яви в бок, сигнализируя о том, что пора вылезать из машины.

С сожалением оторвался от заготовки. Нужно выйти, не хочу, чтобы меня снова несли на руках. Сон прервался, как обычно, мгновенно, но мыслями я был весь во сне. Или даже скорее в медитации. Нужно как можно скорее наполнить зарядами заготовку.

Дорога в аэропорт заняла непростительно много времени, сначала контрольно-пропускной пункт в аэропорт, потом очередь на регистрацию, потом второе кпп и, наконец, без лишнего ожидания — посадка. Всё прошло, как во сне, я не отдавал отчёта своим действиям, просто следовал за мамой.

Стоило мне сесть в кресло и пристегнуться, как, ничего не говоря, уснул. Времени, надеюсь, хватит. За это время я, оказывается, влил в заготовку магии столько, что она как бы усохлась и сморщилась. Интересно, я же не спал? Или спал на ходу? Теперь надо делить на две равных части. С этим пришлось попотеть, так как кусок вышел симметричным только в одной плоскости, а в остальных сильно искажён. Но я решил проблему просто, обрезал всё лишнее до состояния привычного симметричного бруска.

Как обычно, стоило мне только захотеть, как половина материала осыпалась пылью, оставив от себя призрак. Голубоватое желе, потерявшее твёрдость и плотность. Не смотря на то, что оно изменилось, я стал вливать в желе единственный заряд, оставивший себе красный цвет. Свет. Трижды я уходил в медитацию без снов, чтобы собрать достаточно энергии. Почему-то не вышло в медитации наполнять этот неправильный призрак силой. Но под конец желе приобрело насыщенный фиолетовый цвет и стало внутри клубиться более тёмными узорами.

Теперь нужно влить всего два чисто белых заряда в материальную кость. После этого действия кость стала отдавать серебряным блеском. Теперь нужно объединить две кости в одну. Процесс пошёл не так легко, как обычно. Заряды в них стали сопротивляться друг-другу. Мышцы напряглись до предела, а по лбу потёк пот. Но после нескольких минут борьбы, кости встали как надо и соединились. В реальной жизни мне никогда бы не хватило бы выносливости на это. Кость стала насыщенно-сиреневой и от неё пошёл терпкий запах, как от клопа.

Теперь не важен тип заряда, нужно просто как можно больше. Закрыв глаза, дал себе команду медитировать, пока материал не пресытится магией. Тьма окружила моё внутреннее я. Ни реки, ни воспоминаний. Тишина и покой. Ни даже просто ощущения времени. А потом я просто открыл глаза и увидел уже залитый магией до крышечки и ставший от этого фиолетовым крупный брусок. Кажется, он снова стал меньше, но теперь не деформировался.

После насыщения начался магический поединок с половиной фиолетового бруска. Нужно отделить ровно половину, но материал стал слишком живой, чтобы делиться так, как не хочет сам. Но я непреклонен. Мне нужный ровный идеальный срез у двух равных кусков материала. В борьбе, поймав нужный мне разрез, резко влил магию, чтобы его осуществить. Получились два фиолетовых куска материала равных размеров, примерно со строительный пеноблок каждый.

Дальше началась война на смерть с одним из них. Кость не захотела отпускать призрак или наоборот, призрак не захотел отпускать своё тело. Пришлось плеснуть на его поверхность свою кровь. Красный росчерк ритуальным ножом вошёл в кость, наконец убив её. Раздался звон, завывание ветра и кость осыпалась пылью, оставив только призрак. И снова я соединил призрак с костью, они не стали друг-другу противиться, наоборот притянулись сами, поторапливая моё осторожное движение.

А вот теперь самое сложное. Будет плохо, если меня сейчас снова вырубит. Прямо перед тем, как меня окровавленного выкинуло в явь из когтя дракона, я понял в чём смысл узора. Нет, повторить этот узор у меня нет ни шанса. Но для хорошего эффекта это и не нужно. Снял с пальца моё единственное золотое колечко. Оно сейчас частично будет израсходовано. Но в сознании мне этого никогда не сделать.

Закрыв глаза, я снова увидел блаженную тьму. Но теперь здесь был и кусок материала, который я готовил. В медитативном мире фиолетовая кость приобрела размер небольшого загородного домика, а так же он пульсировал от переполняющей его энергии. Не знаю почему я сделал эту заготовку именно так, как делал, но после прогулки по кости дракона, оно всё само родилось в моей голове. Теперь же нужно закончить начатое. Золотое кольцо быстро нашлось там же, где и было до медитации, и я начал его плавить, вытягивая первую нить. Она ушла вглубь материала, создав совершенно ни на что не похожий узор, горящий золотым светом, хотя наполнял я нить белым зарядом. Вторая нить вплелась в готовую часть, обвив её словно змея, а потом я начал подправлять форму нитей по памяти.

Процесс затянулся. Всего я смог сделать десять нитей, создавших на первый взгляд просто запутанный узел из тонкой рыболовной лески. Но стоило мне подправить последнюю деталь, как весь дом из кости стал сминаться под давлением идущим внутрь. Глыбу скомкало, как бумажный домик в руках великана. Раздался гром, после чего во все стороны полетела белая костяная пыль.

Очнулся я, стоя в целой куче белого песка и держа в руках тонкий как игла кинжал, длиной в две ладони. Чёрный матовый материал без узора. Лезвие с плоским ромбовидным сечением, шириной в сантиметр немного сужается и заканчивается треугольным кончиком. Удобная рукоять с одной стороны заканчивается гардой, лежащей в одной плоскости с лезвием, и изображающей три чёрных лепестка пламени, а с другой — лапкой для инкрустации круглого камня двух сантиметров в диаметре, которого там сейчас нет.

Красиво получилось, но на оружие ближнего боя не тянет. Опять у меня какая-то фигня получилась. Ну, может хоть свойства не подкачали?

Чёрная искра драконьего огня.

До двух зарядов света.

До двух зарядов тверди.

Требует меньше телекинетического усилия.

Видим только владельцу.

Боже, какую же я опять сделал фигню?! Столько сил и времени на что? На невидимую зубочистку? Меч бы с такими свойствами был неплох. Но вот с этим орудием разве что записываться в стоматологи. Люди будут бежать в ужасе при виде такой бормашинки… блин, она же невидима. Ну, так ещё страшнее даже.

Юмор юмором, но на выполнение обязательного задания остался всего час. А химеру ещё найти надо.


Затишье

— Ветер, помоги найти суперхимеру, а? — волк устало поднял голову и чихнул в направлении дома, где бессмысленно толкалась трёхметровая бестия.

Ох ну ничего себе! Дом горит, козёл не видит. Зверюга, похожая на огромного кабана с руками, похожими на горильи, только вместо когтей — десяток копыт. Двигаясь, он врезался в дерево и тут же выворотил его из земли одним махом, отбросив в сторону. А потом я обратил внимание на дом отдыха, который уже был проломлен в трёх местах. Хорошо строили, и некроманта пережил дом и его тварь.

Вот и что мне тут делать? Спрятаться не выйдет, убежать тоже. Как бить? Звёздочки мои ему что пыль. И не отмажешься, штраф — тварь придёт в город. На форуме краем глаза читал о таком, не хотелось очень, но зацепился. В городе просто происходит что-то очень плохое. Взрыв посреди людной улицы или вспышка болезни, которая валит напрочь целую кучу людей. Опытным путём вычислили, когда изучали призрак Челябинска.

Мысль — пытаться атаковать со спины и целиться в кости, которые наверняка проглядывают под кожей среди жил. Тварь тупая, будет долго пытаться ломать деревья в ответ на боль. Если он вообще почувствует хоть что. Размусоливать нет смысла. Нужно валить бестию. Ветер потрусил за мной, недоверчиво на меня поглядывая. Пока крался, придумал таки что делать. Нужно ему хорошенько нашпиговать одну ногу, а другую полным зарядом света с небольшого расстояния оторвать. Страшно, но вполне реально сделать. Уж не прочнее он кирпичной стены. Тут же вспомнил, что в новый кинжал можно влить два заряда без вреда для оружия. Интересно.

Стоило мне подобраться на расстояние комфортного броска, тварь снова врезалась в дерево и вырвала его, чтобы тут же бросить за спину. Кое-как успел спрятаться за другим деревом. Удар, треск ломаемого дерева, но моё укрытие выдержало. Ага, ну хоть ещё одна мысль как сражаться. Прятаться от гада за деревьями, вырывает он их секунды по четыре, не догонит.

Дождался очередного начала конфликта монстр-дерево и подошёл на минимальное расстояние, тут же зарядив свой единственный заряд света в сюрикен. Бабахнуло, сюрикен шрапнелью попал ровно в бедро огромного кабана. К сожалению, конечность не оторвало, но это и не важно. Бедренная кость у него проломилась пополам, тут же разодрав и так порванные мышцы. Эта конечность для него теперь как гиря. Щедро полилась на землю гнилая кровь. Но тварь этого не заметила. На одной здоровой ноге суперхимера выдрала злополучное дерево и метнула точно в меня.

Был к этому полностью готов, потому тут же спрятался за деревом потолще. Удар сотряс землю, отчего я упал. Дерево сломалось в точке удара и начало заваливаться, но мне ничего кроме удара веткой не грозит, и то не толстой. Выкатился из-за укрытия и из лежачего положения метнул сразу шесть звёздочек в морду ползущей ко мне твари.

Снаряды удачно пробили кожу, войдя в кости черепа. Если так пойдёт, то два или три залпа развалят череп на куски. После залпа побежал, петляя за очередное дерево. Быстро глянул на заряды, заметив на будущее, что свет заполняется отдельно от костей. В принципе логично, разные источники, разные хранилища для магии. Тут же из-за укрытия метнул ещё шесть звёздочек, которые легли не так удачно, так как тварь дёрнулась. Но всё же две из них застряли в одной надбровной дуге.

Тварь уже совсем ослепла от крови. Шарит вокруг руками, только усугубляя свои раны, но расслабляться с тварью, которая может запросто убить меня плевком — не хочу. Потому, лишь чуть менее таясь, начал посыпать гада звёздочками. Не прекращая, до тех пор, пока череп не рассыпался на куски. Видимо, последний снаряд попал по пентаграмме, потому как труп начал усыхать, а потом вспыхнул огнём так сильно, что меня с пяти метров откинуло взрывной волной.

Высокое пламя прогорело за секунды, чудом не задев окружающих деревьев. Ближайшие выкорчевал монстр, а те, что подальше заметно обсохли, осыпались, но не загорелись. Я и сам там чуть не высох… Ну несколько ожогов от излучаемого жара точно получил, нос тут же стал шелушиться.

Вверх ударил столб чёрного дыма от гаснущего монстра. А потом из пепелища в меня прилетел уголёк, кое как успел левой рукой прикрыть лицо. Ладонь пронзило такой неожиданной болью, что я невольно закричал. Муха! Чёртова призрачная муха вцепилась в руку! Хлоп! Улетела паскуда! И кружит вокруг, хочет ещё укусить! Не на того наехала! Телекинезом схватил одно из крыльев, заставив двигаться в другую сторону. Муха такого не ожидала и упала, тут же получив пяткой. Снова вспыхнуло пламя, да так, что меня отшвырнуло как куклу от грузовика.

Вот же тварь! К счастью, мух больше не нашлось. Рука ноет, как проклятая! Но в пепелище от архихимеры что-то белеет, надо бы глянуть.

Ещё один череп. С пентаграммой, но не такой, как обычно, а крупной и пульсирующей, как живые вены. Помня про то, как однажды проткнул проклятого ребёнка, решил пробить знак с расстояния. Вот только снарядов не осталось. Ну, брошу кинжал. Его не жалко.

Закрепил череп на ветке, как смог. И первым же броском попал ровно в пентаграмму, ничего сложного. Без вспышек, огня, взрывов. Череп просто рассыпался пылью, а из него вылетел призрак человека. Он заозирался, не видя меня. Но потом заметил и подошёл ко мне.

— Спасибо, брат. Меня зовут Азар Куштов. Моё тело теперь существует только в этом мире, но благодаря тебе я возрожусь через месяц. Прошу, передай моей семье эту новость. От души!

Не успел я вставить и слова, как Азар кинул в меня золотой монеткой и испарился.

Тело выгнуло дугой, а сознание вышвырнуло из тела. Всё как и всегда раз. Но я не стал думать долго, сразу вложил талант в магию. Долгожданный резерв есть! Теперь надо разобраться с остальным.

Усилить коготь дракона.

Светлый телекинез.

Твёрдый телекинез.

Заряд хляби.

Волна силы.

Всего пять навыков, первый чёрный, три серых и один синий. Я хорошо помню слова бабочки, что если я не буду выбирать усиления когтя — то стану драконом, но так ли это плохо на самом деле? Если учесть что мне предлагается на выбор не для когтя только ульта. Не на пятом уровне магии, а прям сейчас позволит создавать волну костяной магии, которая будет сплавлять все кости на своём пути. Расстояние не велико и зависит от моего резерва магии, но даже так я легко смогу устроить сюрприз противникам, если меня окружат. А я сейчас не силён против толпы.

Но и светлый/твёрдый телекинезы — тоже огонь. Светлый позволит двигать предметы силой мысли с использованием света, что даст именно движение, а не только коррекцию, а твёрдый позволит управлять на расстоянии магией тверди в предметах, которые ты сам зарядил.

Или же получить заряд хляби, что сделает меня ещё более сильным крафтером. Нет, нужно поднять свои боевые качества. А это однозначно светлый телекинез. Идея идти наперекор фее — не кажется мне умной. Даже если сейчас откинуть все чувства, вспомнить, что я под гипнозом отдал ей талант и меч. Всё равно мне что-то подсказывает, что коготь дракона не так безобиден, как кажется на первый взгляд.

Выбор сделан.

Я так и не успел узнать, что получил за усиление. В салоне проверещал какой-то жуткий сигнал, который всех разбудил. Не успели люди начать возмущаться, как по радио было произнесено, что мы прибыли на место. Здесь мы пересядем в самолёт уже до Бали.

Мама, как оказалось, так всю дорогу и не спала, волнуясь за меня. Меня это неожиданно смутило, потому я ничего не стал говорить ей. Поделился только новостью, что пятый талант получил, но мама только как-то печально на меня посмотрела.

— Ну что?

— Сынок… ты будь осторожнее. На героев, говорят, некроманты охоту начали.

— А, вот оно что… Тут ничего не сделаешь. Нужно стать предельно сильным. И своих одеть. Потому и сплю сутками. — стало как-то очень грустно за маму. Ничуть настроение не для отдыха. Хотя устал так, что хоть куда. Без нормальных снов никакой разгрузки.

— Мы вот едем в отпуск для героев. — мама заулыбалась, давно не ездили никуда. — Сейчас появилась целая куча разных мест для спящих. Делают спальные места на любой вкус прямо на пляже, массаж, кормят прямо там. Экскурсий много пеших, чтобы разминаться почаще. И помещение не нужно фактически. В тепле на свежем воздухе оно полезнее. Потому и цены не слишком кусаются, хотя…

— Да ладно, мам. Я уже придумал как можно заработать ещё. — и правда, имея несколько пробников редких костей, я даже без погружения в них могу создать массу интересных предметов, используя белую магию.

Засыпать не стал, дожидаясь самолёта. Минут двадцать всего. Сходил, поел за адские деньги в аэропорту, в коем веке не страдая от стоимости местной еды. Стал разглядывать людей вокруг. Ничего особенного, китайцы и китайцы. Так и подмывает присоединиться к толпам спящих и тоже уснуть. Изучить свои пробники с новой стороны, начать эксперименты. Ещё неплохо бы посмотреть свойства оружия, которое делал для товарищей. Но лучше всё же потерпеть. И поотжиматься.

Мысль засела в голове прочно, но как-то неприлично это, посреди толпы отжиматься и приседать. Отойду в сторонку. Протёр салфеткой пол для рук, чтобы не лип к ладоням песок. И начал потихонечку делать подходами по десять приседаний и десять отжиманий. На третьем подходе ко мне подошёл какой-то китаец и тоже начал делать такими же подходами. Кивнул ему с радостью.

А на пятом подходе, когда я уже хотел закончить разминку, понял, что сотворил. Десятки и десятки человек, и мужчины и женщины, все решили поддержать флешмоб и началось форменное соревнование. Какой-то идиот решил ускориться и все подхватили за ним. Мне уже гордость не позволяла сбавлять. Какая-то сволочь решила, что нужно из приседа выпрыгивать и хлопать. Какая-то другая решила, что отжиматься без хлопка — скучно.

Не знаю какая потусторонняя сила позволила мне продержаться до объявления посадки. Под конец не то, что стоять не мог, я сидеть толком не мог. Но помог тот китаец, который первым присоединился. Он вежливо и по дружески поднял меня с пола, что придало мне сил проковылять к маме.

Очередь, посадка, всё прошло как во сне. И стоило мне только сесть, как я отключился от реальности.

Стоит ли говорить, как я обрадовался виду своей гостиной, где в углу лежит приличных размеров кусок живой кости? Никуда не делась родимая. Времени на перелёт как раз должно хватить на то, чтобы сделать целую кучу крутой бижутерии.

Жаль, что не оставил стеклянную монетку на память. Но не суть. Лучше всего сделать сначала стеклянный материал, который уже потом изменить моделью другого материала. А уж потом делить на призраки. Сейчас нужно только выбрать монетку. Буквально по секунде вошёл в каждую, боясь истощения. Мне сейчас только для широты взгляда это нужно, чтобы выбрать.

Получилось, что всего две подходят более или менее. Причём одна может дать резкое усиление призрака, а вторая ускорит его. Теоретически. Сделал из кусочка живой кости стеклянную. Мутная кость выходит. И лучше не выйдет без золота. Но мне нужно только взглянуть внутрь.

В этой монете я залип на несколько минут. Собственно в моих силах сделать её прозрачнее, усилив основное свойство. Вот только не нужно. Нет. Мне нужно делать строенный материал. Сначала преобразовывать огромный кусок до предела в ту, что сделает призрака сильнее. Потом его превращать в тот, что ускорит, а потом золотом добивать до стеклянного. Это куда проще, чем с драконьим когтем. Хватило бы золота. Кольцо от прошлой работы пострадало, хотя и не сильно.

Ну, не попробуем — не узнаем. Но и осторожничать сильно не буду. Взял на колени весь огромный кусок кости и закрыл глаза, желая выполнить два первых шага.

В этот раз медитация потребовала моего присутствия в мире когтя. Бесконечные повороты и искажения, миллиарды узоров и форм, сотни разных видов дрожащих в своих путах частиц. Закрыл свои глаза, чтобы не проснуться снова весь в крови от перегрузки.

Две секунды тьмы и всё закончилось. Я почувствовал в руках заряженный кусок материала. Открыв глаза понял, что преображение прошло обе стадии идеально. Вместо гибрида двух материалов я получил третий вид. Это то, что нужно. Теперь нужно сделать для этого материала свойства стеклянной кости.

Очередная медитация и мой внутренний взор погрузился в кристалл. Нужно вплести довольно простую повторяющуюся структуру из золотой нити. Заодно, когда взгляд наталкивался на ошибки в предыдущей работе по преобразованию, я их мгновенно исправлял, даже не концентрируясь на задаче. Всё же это не драконья кость. Примитив. Но нет смысла пытаться сделать здесь всё идеальным, слишком много работы для довольно сомнительного результата.

Всё получилось. У меня на руках лежит огромный кусок зелёного стекла. Никаких серьёщных ошибок, безупречная работа. Ух, что же будет. Отделил монетку на память и кинул в кучу. Теперь нужно усилить призрак. Материал легко раскололся, создавая физическую и призрачную части. Они легко объединились, но мне этого мало. Струя крови воткнулась в центр куска, как нож. Раздался скрип, но материал рассыпался, оставив двойной призрак «усиленной кости зелёной ящерицы», который мне и нужен.

Дальше совсем просто. Нужно сделать кучу колец. В этот раз даже немного разных размеров. Где-то на десятом я основательно заскучал и снова стал медитировать. Так то лучше. Всего пара мгновений внутри тьмы и на столе лежит россыпь колец.

Бинго! Отделил себе пять штук, одно сразу надел, остальные раздам товарищам. И посчитал оставшиеся кольца. Сто двадцать семь идентичных колец.

— Печь! У меня для вас подарок! Да такой жирный, что я не хочу портить сюрприз. Давайте ко мне с Петровичем! — без ответа через несколько секунд раздался стук, а я для силы эффекта спрятал все кольца в хранилище. Они хоть и без заряда, но все разместились в куртке, даже ещё место осталось после того, как я выкинул все оставшиеся сюрикены.

Довольный собой, глянул на Ветра, вильнувшего хвостом. И бегом открывать.

— Ну господа, проходите! — шутовски поклонился, пропуская троих гостей.

— Знакомься, это наш лучший кузнец. Напросился к тебе на обмен опытом буквально только что. Сергей, это Максим. Это его творчество. — Печь показал алое кольцо на пальце.

— Наслышан, наслышан. — Сергей протянул мне руку, после чего и прочие потребовали рукопожатий.

— Ну, давайте, молодой человек, удивите нас. — Петрович как всегда серьёзен. У Сергея здорове любопытство, а у Печи прям горят глаза.

— Печь, а зачем тебе то это кольцо? У тебя же призма куда более серьёзный бонус даёт?

— Они соединяются в свойствах, ну давай, не томи. Показывай.

Так, главное — шоу. С загадочной улыбкой, я взмахнул рукой, доставая из хранилища кольцо. И только через пять трагических секунд раскрыл ладонь.

— Ммм. Три свойства — это замечательно, даже нет, удивительно для кольца, но они все скрыты для моего навыка. Не могли бы вы, молодой человек открыть завесу тайны.

— А я вижу одно полностью и одно частично. Первое как в старых кольцах. А второе вроде как ускоряет физическое тело носителя. Давай, Макс, жги уже.

Барабанная дробь пальцами по столу.

Менарра.

Призрачное кольцо.

Позволяет призраку покидать физическое тело.

Ускорение призрака. Незначительно влияет на физическое тело.

Мерцание. Физическое тело пропускает одну физическую атаку, не чаще раза в стуки.

Петрович схватился руками за голову, у Сергея глаза расширились, Печь просто с удовольствием натянул кольцо на палец, вопросительно глянув на меня предварительно.

— Чёрт, это не укладывается в голову, неужели для получения таких свойств нужно быть героем? — первым сорвался Сергей. — В чём-то твои вещи — полный хлам. Нижайшая проводимость материала, ёмкость так и вообще смешная, но эти свойства… Это как лега на низком уровне.

— Ты о чём? — удивился я на такую оценку моей работы. Сергей же просто молча достал полуторный стальной меч и дал мне посмотреть свойства. — СКОЛЬКО?!

— Да, и это далеко не предел. Сталь вообще хорошо проводит твердь, не как кристалл, но всё же.

— Двадцать пять зарядов у простой стали…

— Ну, не простой, как ты говоришь. Я кучу времени потратил на этот меч. А проводимость ты видишь? — я не нашёлся что ответить. — Ага, так и думал. Слушай, у магии есть несколько свойств. Ёмкость — понятно за что отвечает. Выносливость — то как много зарядов можно пропустить через себя или материал за определённое время. Проводимость — это то, как быстро ты можешь выпустить магию. Далеко не сразу мы дошли до этого ограничения. Попробуй вот зарядить этот меч.

— У меня зарядов не хватит. — мельком глянул на свою магию и чуть не начал рвать волосы на голове. Всего три кости. Белая, золотая и голубая. Ну и череп — наверное резерв. Мля! Опять урезало ману! Пока работал над костями, как-то не замечал подставы.

— Не парься тут и одного заряда хватит, рекорд на данный момент — заряд в две секунды. Засекаю.

Я из любопытства стал заряжать меч. Медленно, секунды три или четыре на каждый заряд. А раньше и не замечал, что так долго. Ни на что не надеясь, стал вливать заряд из черепа. И… это произошло мгновенно. По ощущениям около десяти зарядов.

— Ого, вот это было круто. Вроде как разрядил резерв, если стандартные потери, то около семидесяти зарядов.

— Так, прекратите! Я не могу это слушать ещё и сейчас. Много у тебя этих колец? Каждое возьмём по сто тысяч. Они нам НУЖНЫ ВСЕ! — Печи явно не терпится устроить такой же фурор среди товарищей. И я плотоядно улыбнулся, ну они сейчас обанкротятся.

Одно колечко достал, второе, третье, четвёртое, пятое…

— Ну хватит дурачиться, показывай что есть.

— Скучный ты, — я вывалил на стол всё, кроме пяти для группы.

— Охренеть.

— Хахахаха. Видел бы ты своё лицо! Слово не воробей!

— Да уж. Про деньги не волнуйся, ЦКС может и куда больше заплатить. И если сделаешь больше — всё возьмём по той же цене. И ещё. Береги себя уж. Без таких подарков станет совсем уныло!

— Хахаха, постараюсь.

Петрович помог Печи собрать все кольца в руки, так как в карманы призрачные кольца отказались складываться.

— Ну что ж, тебя, дружище, ждёт пытка с пристрастием. — потёр руки Сергей, от чего на мгновение я замер, но быстро пришёл в себя, поняв о чём он.

— Ну, давай начинать. Жаль у меня материалов не осталось, так показал бы тебе.

— Ничего, я взял с собой немного интересных костей, посмотрим. Так, на чём мы остановились, ага.

Раздался стук в дверь. Я по привычке глянул на волка, и пошёл открывать. Печь.

— Прости, забыл за этим всем про него. — он достал призму из ножен. — Наши пошаманили немного, теперь заряд больше и восстанавливается быстрее. Но вот зарядить то его можешь только ты.

Заряды я все спустил в меч Сергея. Но Печь легко понял моё замешательство и с серьёзным видом оставил мне призму до утра. Я глянул на часы, поняв, что лететь буду ещё сорок минут.

— Так, у нас минут сорок до того, как мне надо будет вставать. Давай сначала я, мне проще и быстрее. Ты уже читал про погружение в материал? Ага, видел решётку? Отлично! Так вот, если достаточно приглядеться, то можно увидеть узор, характерный для материала. — дальше я минут десять распинался в подробностях отвечая на все вопросы.

А потом Серёга кратко рассказал самые ценные вещи. К примеру, что чем быстрее вливаешь силы в материал — тем выше будет его проводимость. Про то, что есть ещё два параметра у магии — регенерация, что понятно, и волшебство, которому пока не дали никаких критериев, но по этому самому волшебству я крою благим матом любого крафтера из известных на данный момент. Вернее они меня кроют.

— Максимум сейчас герои выдают по два свойства в одной вещи. В кольцах — очень редко бывает даже одно. А тут ты три сделал при массовой работе. Да когда я эту новость на форум выложу, тебя просто возненавидит мир крафта. Не думаю даже, что тебя смогут обогнать с методом золотого преобразования, который ты описал. Ведь сейчас я тебя ткну носом в твою грубейшую ошибку!

— ???

— Ты делаешь предметы слишком простыми! Кольца даже без места под инкрустацию! Да что там, ты будто ширпотреб клепаешь! Такие предметы редко дают хороший результат по волшебству. Тут нужно заранее планировать картинку, и ни в коем случае не делать под копирку другую вещь — обе обидятся и порежут свои свойства.

— Ну не знаю… видел бы ты ту хрень, которую я делаю, когда сильно уж оригинальничаю. Но ты её даже увидеть не сможешь. — я сразу расстроился, вспомнив искру.

— Покажи свойства? Нет! Ты чёрт подери гад! Вещь со стабильным местом под два заряда света… Да топовые кристаллы сейчас максимум выдают один. Понятия не имею что даёт телекинез, редкий навык, мало кто берёт его из-за сомнительной пользы. Но вот невидимость — это сила. Дай подержать. — клинок покинул хранилище и попал в руки кузнеца. — Чё-ёрт, он не осязаем вообще. Будто меняет форму прямо в руках. Ммм, острый. Странное лезвие, как у кортика, но очень уж узкое. Верно? Ага, а ещё место под инкрустацию, есть такое? Ну вот и ответ, он же ещё не завершён, одно-два свойства и имя появятся только после инкрустации. Только если камень найдёшь — сам не пытайся делать огранку, сделай копию оправы и передай камень через Анатолия Петровича.

Разговор увял сразу, как у меня в голове раздался звон. Я чуть ли не взашей вытолкал гостя, пообещав ему сделать призрака для стальной заготовки.

Тут же выскользнул в явь, потому как уже и мама начала меня тормошить. На лице у неё было написано: «ох уж эта молодёжь с их геройскими снами». Надо бы подольше погулять сегодня, засну на минутку только для Печи.

Разговор с Серёгой впустил смятение в мою душу. Нужно где-то достать камушек для кинжала, может он тогда вырастет хоть? Когда появилась связь тренькнул телефон, оповещая о том, что я стал чертовски богат. По моей роже расплылась такая глупая улыбка, что мама заметила. Показал ей смс. Бесценное выражение лица.

Уже сейчас можно купить себе квартиру в Москве. Но уезжать от друзей не хочется, лучше в нашей дыре дом куплю. Нужно маме карточку сделать, чтобы у неё было достаточно денег. Заживё-ём.

В аэропорту конкретно нас двоих встречала миловидная девушка, улыбаясь так, будто её сейчас будут фотографировать. Она, как только увидела нас, подбежала и подхватила под руки. Представилась Ни Лу, говорила она на хорошем английском, куда лучше чем я или, тем более, моя мама. Но никакого языкового барьера я не почувствовал ввиду совершенно магической жестикуляции. Багаж наш заберут и доставят в наше жильё. Посадили нас в дорогущую с виду машину и повезли на место. Боже, у меня такое чувство, что моя вечно прижимистая и экономная мама решила потратить на эту поездку весь прошлый гонорар. Меня от такой роскоши даже покоробило. Не привык я к такому обращению.

Тем сильнее я вжал голову в плечи, когда на берегу нас встретила делегация столь же обаятельных особ, как и наша «проводница». Они весело рассмеялись и разбежались кто-куда после поклона. Мне нужно срочно постричься, понял я, ловя удивлённые взгляды отдыхающих. Было их не много, но роскошь…

Мамина подружка перестаралась. Нужно срочно в магазин и в парикмахерскую. Сначала в парикмахерскую, а потом в магазин. О чём я тут же попросил Ни Лу. Она очень изящно кивнула и потянула нас назад в машину. Мама было запротестовала, но я настоял. Мне тут неуютно в таком виде, а уж ей то тем более.

Ни Лу, как смогла показала на пальцах, что может нас отвезти в очень дорогие и раскошные магазины или к её другу, который поможет нам выбрать красивые «она показала на свою одежду», и стоить это будет куда дешевле. А так как я вообще не умею одеваться иначе, чем простой провинциальный русский парень, то мой выбор был очевиден.

Мама тихонько начала ругать подругу, которая услышала «срочно» и «не дороже миллиона».

Друг Ни Лу, к счастью, оказался не геем, напротив он азартно ухватил подругу за попу, чем вызвал у меня приступ ревности. Но с моей ревностью быстро справились его помощницы, которые растащили нас с мамой в разные углы спа. Меня тут же начали стричь, одновременно подравнивая мне ногти и делая массаж. Это вообще легально вот так жить?

Раньше я думал, что за три часа сплошных процедур и примерок, взвою так, что луна с неба упадёт. Но тут так всё было просто и легко, особенно все эти фрукты и коктейли, которые мне регулярно приносили. Под конец я даже ухватил одну из девушек за попу, вызвав к моему удивлению только шутливый шлепок по руке и лёгкий смех.

Выходил из этого заведения я прилично одетый и даже приятно пахнущий после сауны и джакузи. Мама сослалась на усталость и уехала в свой домик на берегу, а я захотел ещё погулять, тем более, что под руку с Нинель, которая быстро взяла инициативу в свои руки и повела нас в какой-то ресторан. Потом небольшая экскурсия по городу, мы зашли в ювелирный магазин, где с широко раскрытыми глазами девушка показала, что очень давно мечтает о золотом ожерелье с драгоценным камнем. А я был так пьян, что не смог отказать, тем более стоило оно всего пол миллиона в рублях.

Потом мы поехали уже ко мне, а потом, сквозь дрёму я увидел, как она сбежала и уснул. По настоящему уснул. С лёгкими сновидениями и покоем в душе.

Стоило мне выйти из своего домика, как меня тут же нашла Ни Лу, всучив мне меню, качественно переведённое на русский. А через минуту она уже привела меня к столику, где сидела мама. Помолодевшая ещё лет на десять, она сидела и кушала фруктовый салат, который я тут же попросил у девушки.

Мама позвала меня на дневную экскурсию, но я отказался, сославшись на скопившиеся во сне дела и пообещав, что пойду в следующий раз обязательно. Мы молча поели и я пошёл искать себе место для сна, даже не захотел сначала искупаться. Ни Лу снова поняла меня без слов, отведя на площадку, где сидели двое спящих.

С удовольствием откинул коврик в сторону и сел прямо в одежде на прохладный песок. Надо ли говорить, где я оказался через пару мгновений?

Череп резерва у меня к этому времени уже заполнился, потому я прямо из него зарядил призму. Позвал Печь и, отдав оружие, вытолкал. Глянул, есть ли у меня обязательные задания. Пусто.

— Народ, вы мне материалов обещали. Где?

— Привет, выйди в коридор, там мы тебе новую дверь поставили, пока тебя не было. Это склад. Там много всего очень интересного. Мы пока заняты, но Гоша уже просто все мозги нам проел, хочет себе новое оружие. Так что зайдём попозже. — Яся ответила в своей нормальной манере, без хамских нот, чем меня порадовала.

— Ого, где вы эту дверь достали? — я оказался в огромном складском помещении. Кости валялись в творческом беспорядке на стеллажах, но все отсортированы по цвету. А отдельно на столе в центре зала лежат драгоценные камни. — А что куда интереснее, откуда столько драгоценностей?!

— Откуда? Это ты там прохлаждаешься, а мы фармим задания без остановки. Всё, не мешай.

— Ок.

Первым делом рассортировал каменья по размерам и цветам. Выбрал шесть для оружия товарищей и положил их в карман, где нащупал футляр с костью бабочки. Спешить не стал, отложил ещё россыпь мелких камушков, чтобы сделать с ними кольца. Потом начал сортировать кости не только по цвету, но и по типу, тут же переплавляя их в слитки и отделяя себе монетки от новых видов, коих нашлось не мало.

Работа заняла очень много времени, потому я попросил Серёгу об услуге, чтобы он передал камни на огранку, на что тот с удовольствием согласился. Пообещал ему, что позову, когда начну работать, а сам проснулся, захотелось поплавать.

Для этого пришлось сходить за плавками и полотенцем, а заодно переодеться. Ух, вот это вода! Сколько лет я не плавал в море, да наверное столько же, сколько не был в постели с девушкой… Надо ли говорить, о чём я думал, пока купался? Ага, пришлось пережидать в воде какое-то время.

Ладно, пора работать. Нужно сделать ворох одежды, где обувь куда важнее всего прочего. Но в этом я совершенно не разбираюсь, надо будет Серёгу попросить о помощи. Выкройка штанов то у меня есть… А ещё надо шлема сделать и перчатки. И это не считая глобальной задачи сделать себе боезапас метательных звёздочек.

Первым делом набрал костей для работы. Кучу живых и несколько новых. Ну и, пока запихивал остатки железа в живые кости, позвал Серёгу и Лёху. Лёху потому, что параноик я параноик, а ему верю как себе.

Серёга постучался минут через десять, запыхавшийся.

— Ну у тебя и спешка. Ювелир только два камня успел сделать и то второй я ждал у него над душой минут десять. Держи. — он протянул мне глянцево-чёрный камень отполированный до состояния идеального шара в два сантиметра диаметром. И синий (наверное сапфир) с миллионом граней, играющими на свету всеми цветами, чуть больше первого. — Синий — это чистейший сапфир, в реальности тебя бы за него убили, а в этом мире золото почему-то куда реже встречается. Второй — идеально чёрная яшма. Свойства бесполезно расписывать, сильно зависит от предмета.

— Это ты удачно, сейчас Лёха придёт, вставлю ему сапфир, а чёрный мне в кинжал пойдёт. Устраивайся, будет долго и уныло. Сейчас вот железную кость делаю, буду рад, если поможешь. Скучно это больно.

— Ну давай, я от работы с железом никогда не бегу.

Вместе мы куда веселее за разговором начали преобразовывать кости. Подчиняясь любопытству Серёга попробовал влиять на железную кость с помощью зарядов стали, и у него плохо, но получилось. Тогда я попросил его меч и сделал точную копию из железной кости. А потом попросил насытить копию до краешков сталью. У Серёги так же с зарядами оказалось плохо дело, всего два, потому он закрыл глаза. Как раз в этот момент постучался Лёха.

— Привет, дружище, давно не виделись. Давай, устраивайся, это на долго.

— Ну привет, коль не шутишь. — Лёха крепко пожал мне лапу. — На долго — не уверен, у нас с Ясей новый этап в отношениях, потому ночью я вернусь в явь.

— Хах, поздравляю вас. Меч давай сюда, пошаманю над ним.

Меч пришлось чинить, в прошлый раз я этого не заметил, но зазубрин на нём образовалось, как листьев на дереве. А в процессе починки, я увидел целую кучу изъянов в своей работе, потому не заморачиваясь переплавил материал и сходил за парочкой подходящих для работы брусков. Ухмыльнулся, заметив Лёхин взгляд полный боли, когда он глядел на свой бывший меч.

— Не волнуйся, сейчас всё сделаю. — но потом спохватился, что надо бы дождаться Серёгу. А ещё надо бы насытить стальной меч моими зарядами… ох это на долго. Ну а чего сделаешь? Надо. Потому нырнул в медитацию, чтобы заполнить сталь до упора.

Очнувшись, первым делом увидел печальный взгляд Лёхи на синий брусок кости. Хмыкнув, посмотрел на заряженную сталь, которая сильно побелела от этого дела. Рядом у меня на коленях уже лежал заряженный клон меча из кости. Нежно погладил их, а потом понял, что не могу вот так просто делать. Нужно делать из этого меч для Лёхи.

— Серёг, скажи, что хочешь за этот меч? — тот слегка опешил, а потом пришёл в себя.

— Сделаешь мне из вот этого. — он достал кусок металла. — Заготовку по полной программе и считай, что должен тебе ещё останусь. Чую выйдет нечто совершенно невероятное.

— Идёт. — просто согласился я. И начал работать с костяной заготовкой. Впихнул в неё всю синюю кость от меча Лёхи, потом стал заряжать, потому что на процесс соединения ушёл весь заряд стали, сильно изменив свойства итогового материала.

— Погоди, там теперь много свойств от стали, дай я немного подправлю. — кузнец действительно чуть подшаманил, снова изменив материал довольно сильно.

Настал момент золота. Нужно совсем немного, как раз той жалкой крохи, что у меня осталась, хватит. Тут нужно соединить свойства тех материалов, что пошли на заготовку. Материал снова изменился внешне. Приобрёл цвета ближе к серому, вместо светло-голубого. И вот тут я резко распорол себе ладонь когтем дракона и щедро плеснул крови, чтобы вырвать призрак из тела.

Прошло обыденно, призрак появился во всей красоте, переливаясь сразу несколькими оттенками призрачного синего. Я поднял вдохновлённый взор на Серёгу и тот сразу понял, взял стальной меч в руки и мы начали соединять призрак с его будущим телом. Полетели искры в стороны, запахло жаром. Руки, кажется, прожгло до костей. Под конец Лёха не выдержал и влез, помогая своими руками нам.

Закончилось всё вспышкой, спалившей нам волосы на лицах. Благо обошлось без жертв. Лёха хотел было его взять в руки, но мы не дали. Не готов ещё меч. Оба взялись за рукоять, вливая силу. Магическая сталь потекла, как воск. И вскоре мы смогли вставить на своё место сапфир.

Очнулся я от того, что меня тормошил Лёха.

— Вставай давай, достал ты уже отрубаться чуть что. Лечи их ещё тут. Давай, вставай соня, я твоего брата акробата лечить буду.

В голове шумит, как от водопада. Сам не заметив, вывалился из сна. Ко мне тут же подбежала незнакомая девушка, увидевшая, что я упал на песок. Она даже не спрашивая ничего начала вливать в меня чистую холодную воду. Поблагодарив, сел обратно и ушёл в сон, мы там не закончили.

Рядом сидит Серёга, выжатый как лимон, даже морщины на облысевшем лице выступили.

— Ну, давай смотреть.

— Ага.

Клинок сильно изменился, все украшения, какие делал автор до этого — исчезли, появился глубокий ромбовидный узор внутри металла, как у дамасской стали. И все черты стали угловатые. А так обычный полуторный европейский меч с крупным сапфиром в рукояти.

Ньялгнирр.

Материалы: неизвестно.

До сто зарядов меча.

Скрыто.

Скрыто.

Скрыто.

Скрыто.

Скрыто.

Скрыто.

— Ничерта не вижу, жесть какая-то.

— Так же, только то, что шесть скрытых строк. И сто зарядов непонятного меча.

— Ага, и до трёх любых зарядов при контакте. Дьявольская проводимость.

— А я всё вижу! — встрял Лёха, беря в руки меч. — Оно от всех скрыто, кроме владельца. Легендарка, мать вашу! Даже просто, чтобы пользоваться им, мне нужно вложить в себя целый талант на обладание Ньялгнирром, а лучше все три и золотых. До тех пор только одно свойство доступно. Позволяет преобразовывать свою магию в магию меча.

— Колись давай, сбрось нам свойства, интересно же.

— Нет. — Лёха весь посуровел. — Мне с этим мечом всю жизнь теперь ходить. И я не буду трепать. Только скажу, что свойств до десяти, а не шесть.

— Козёл ты, Лёх. Мы столько сил угрохали.

— А я и не спорю. Я вам теперь по гроб жизни должен. Но всё одно трепать не буду.

— Чёрт с тобой. Вали давай, не нужен ты тут больше. — я изловчился и отвесил другу посрачник. А потом вяло сопротивляющегося вытолкал из дома. — А ты, Сер, тащи сюда дверь от своей мастерской. У меня жить будешь. Места на складе для тебя хватит. Чёрт, надо будет как-то ключ сделать, но думаю и с этим справимся, вдвоём то.

— Идёт, буду рад с тобой работать. Ух какую вещь сделали. Жаль этот гад зажал свойства.

— Сволочь он.


Буря

Я объяснил, что нужно сделать, и Серый тут же побежал за необходимым. Дождался его и мы вместе поставили дверь. После я устало попрощался и проснулся. Купался до тех пор, пока совсем не выбился из сил. Еле выплыл. И пошёл искать приключений вокруг. Надо сказать, что не нашёл. Они первыми меня нашли. Прогулка, алкоголь, дорогой подарок, постель. Сон… обычный человеческий сон. К стыду, даже не запомнил, как её звали. Только запах остался в памяти.

До крайности смутило то, что пока я спал, в комнате прибрались, а одежду аккуратно повесили в шкаф. Ну да и фиг с ним. Я обещал маме прогулку. Мимоходом глянул на счёт… восемь миллионов осталось. Странно, что банк никак не реагирует на такие траты. Обычно, говорят, что банки следят за благосостоянием своих клиентов. Карточку надо точно обновить.

Смс:

Макс, срочно засыпай. У нас проблемы. — Яся.

Пять минут. — я.

Не особо рассуждая пошёл на пляж, где предупредил, как мог, что буду спать очень долго. Чутьё подсказывает, что в этот раз будет дольше, чем было с пещерой дракона.

Заснул я в спешке. И тут же оказался в тёмной пещере. Я думал в мире снов нет темноты. Но тут прям едва видно.

— Ну наконец. Хорошо, что ты зашёл. Нас всех сюда принудительно засунуло, мне дико повезло, что написала это сообщение. — Яся нервно вздохнула. — Коротко для всех. Задание на золотой талант. Один. Обязательное и за не выполнение — смерть. Это то самое задание, что было дано нам за убийство лича, но кардинально изменившееся с тех пор. Оно сразу было на один талант, но я не верно прочитала условия. Система считает, что шансов у нас мало, а потому дала награду сразу.

Девушка достала кругляш, который в этой темноте был виден ничуть не хуже, чем на ярком свету, но при этом не светился и не отражал свет.

— Так вот, у нас на повестке дня голосование. Кому нужен талант? Мне сейчас он не даст ничего особенного, и я бы предложила отдать его Гоше, так как он получит действительно серьёзное усиление за пятый уровень кости.

— Мне мало поможет. — тут же сказал Толик. — У меня один в крови, один в мозгах и три в мышцах. Так что ничего особого не получу сразу.

— Хорошо, Макс, как у тебя дела обстоят?

— Мне теоретически нужен, у меня четвёртый уровень магии. Но я сомневаюсь в своём боевом потенциале. У меня даже резерв белый, а не золотой. Мляяяя…. у меня ни одной звёздочки нет. Нужны кости, срочно! — люди молча выпотрошили передо мной рюкзаки. Не густо, но я сел работать.

— Мне нужен этот талант, но он резко усилит меня, но не группу. Думаю, что нам надо сначала подраться, а там решим, нужен ли талант Гоше или его лучше дать мне, чтобы я усилил своё оружие.

— Что за оружие? — заинтересовалась Яся. — У тебя ж был другой меч… вроде. В темноте не понятно.

— Макс с коллегой сделали оружие, которое смело можно назвать масштабирующейся легендаркой. Не буду рассказывать подробности, но теперь абсолютно точно три таланта уйдут на него. У меня как раз выйдет, что один в мышцы, один в мозг, пять в магию и три в оружие.

Пока они обсуждали, я понял, что нужно только подготовить материал, а над оружием буду думать уже после первой стычки.

— Народ, всё оружие мне, буду чинить и заряжать. Потом я в медитацию, а вы на разведку, ок? — Яся коротко кивнула мне и протянула свой молот.

Хорошая работа. Три мощных свойства, можно ещё усилить. Хотя я и не стану это делать сейчас. Рискованно. Сейчас только починить, насколько смогу. Нет. Никак. Только зарядить. Десятка всего в пределе. Можно зарядить минут за двадцать медитации, с учётом моего резерва и того, как быстро он восполняется.

Следующим пошёл топор Толика. Ух, вот тут я выдал. Огненный удар от ярости, ускорение от ярости, защита от ярости. Идеальное сочетание для этого вспыльчивого силача. Пятнадцать зарядов. Всё же когти дракона использовал. Ещё десять минут и их тоже восполнил. Лёха свой меч не стал давать, оно и понятно.

И я плотно взялся за топорики Гоши. Блин, делал в спешке. Даже если сейчас сделать с нуля из простой кости — лучше выйдет. Тем и занялся. Быстро сплавил в один брусок, потом влил несколько костей, ориентируясь на интуицию. Влил в медитации кучу магии, потом преобразовал в стеклянный материал. И вытянул два топорика.

Левый клевец.

До пяти зарядов кости единовременно.

Улучшает навыки связанные со скрытностью.

Усилен удар, если противник не видит его.

Правый клевец.

До пяти зарядов кости единовременно.

Невидим при ударе.

Мерцание. Физическое тело пропускает одну физическую атаку, не чаще раза в стуки.

Ну, не огонь, но получилось очень неплохо. Скинул всем описания их оружия. И раздал кольца, вспомнив про них только увидев схожее качество. И тут же вспомнил, что у меня есть теоретически мощное оружие. Нужно только вставить камушек в гнездо.

Стоило достать кинжал и камень, как гнездо само раскрылось и потянулось к камню. Хм. Странные такие тентакли. Может я просто не вижу ещё даже имеющихся у кинжала свойств? Шарик занял своё место и меня вышибло в медитацию.

Как чёрная дыра поглощает свет,
Так свет пожирает тьму.
Тьма приходит всюду, порождая жизнь,
Свет крадёт то, что создала владычица.

Это было произнесено мной же в полной темноте. А потом меня выпустило обратно в пещеру.

Гнев.

До пяти зарядов света.

До четырёх зарядов тверди.

Не требует телекинетического усилия.

Видим только владельцу.

Игнорирует защиту призраков.

Почему-то товарищи меня решили в этот раз дождаться. Хотя договаривались о том, что они пойдут. Хотя нет, Гоши не видно.

— Мы не решились тебя оставлять одного спящим. Гоша уже нашёл первую тварь. Четырёхметровый паук. Весь в броне и в лапах. Та ещё тварь.

Ясю я не слушал. Я вертел в руках не изменившийся внешне клинок. Вроде и ерундовые свойства. Но, теперь я могу двигать его за счёт гравитации. Этим я сейчас и занимался. Забавлялся тем, что вращал клинок в руках за счёт энергии гравитации. Не быстро, но всё же. И вообще почему я решил, что свойство ерундовое. Я стал водить с помощью телекинеза вокруг друзей свой кинжал и никто ничего не заметил. Идеальное оружие для тайных убийств.

— Народ. У меня крутейшее оружие образовалось. По сути я могу раз в час проткнуть почти что угодно насквозь так, что оно ничего не заметит. — примерно час нужен на восстановление зарядов света и тверди.

— Ммм… точно не заметит?

— Вы ничего не замечаете, даже когда кинжал у вас прямо перед глазами. Вот Ясь, осторожно пощупай воздух в десяти сантиметрах от лица. Ага, ты его даже на ощупь не чувствуешь.

— Реально насквозь и что угодно?

— В последний раз суперхимере почти оторвало ногу подобной штукой. Но эта бьёт точечно и в пять раз мощнее. Не знаю, как это будет выглядеть в итоге.

— Ну, пошли опробуем.

Кинжал действительно не требует никакого напряжения. Я спокойно несу его в десяти сантиметрах от головы, хорошо чувствуя его положение в пространстве.

Когда увидел противника, меня изрядно удивило, что при наличии пауков, здесь нет нигде паутины. Но действительно, огромная махина, которую можно различить из-за темноты только по десятку белых глаз, контрастирующих с остальным телом.

Яся написала всем в чат, что сначала атакую я, потом Гоша пытается подрубить одну из лап из невидимости, а потом уже вступает в бой отряд воинов.

Всё пошло кувырком, когда моя скрытная атака не прошла. Нет, кинжал вобрал в себя энергию и с шумом лупанул гада по голове. Вот только не пробил. Тварь тут же засуетилась и начала нас искать, а после пары секунд таки нашла Гошу, случайно саданув его одной из ног. Гоша бы этого даже не заметил, но тут я смог прицелиться ещё раз и, вложив уже максимум энергии, всадил кинжал в голову гаду. Громкий звон, стук, грохот. Паука свалило на пол прямо на Гошу, но кинжал так и не пробил броню.

Вот тут и вступили в бой наши бравые бойцы. Первой начала Яся, с прыжка врубив в лежачего паука молот. Звон, грохот, никакого эффекта. Толик рубанул топором явно куда-то по лапам, отсюда не разобрать. Звон, грохот. Бестолку. Лёха рубанул мечом, меч застрял в броне.

Только после этого события Яся прокричала, что монстр мёртв и нужно выручать Гошу. Вчетвером мы смогли таки перевернуть гадину. С трудом. Гоша нашёлся помятый, но живой и даже с добычей.

— У этого гада на животе был мешочек кожистый, а в нём камушек драгоценный. Вот он то гада и держит в живых, ну, мне так показалось. Он когда полез обниматься, я чуть копыта не откинул, ухватился за что мог.

Камень оказался жёлтым и размером чуть больше, чем у Лёхи в мече. Красивая штука, но не понятно за что отвечает в организме монстра. Лёха попытался разобраться с причинами такой непробиваемости.

— Жесть. Это, кажись, краб был. У него хитин расслоился сильно, получается как губка, а ещё он весь заряжен твердью, кажется. Макс, погляди.

И правда, хитин весь расслоился, заряд тверди в каждом слое не велик, но в целом получается, что всю силу удара на себя принимает первый слой, тут же разрушаясь. К сожалению, для моей работы этот материал не годится совсем. А вот уничтожить я его при контакте смогу. Правда зарядов много уйдёт. Но принцип я запомнил на будущее. На всякий случай потыкал его в глаза, проверяя их как цель для атаки., мягкие, но под ними сразу кость. Вот же бронированная дура.

Кинжал почти разрядился. Один свет остался и половина заряда тверди. Пока шли, заряжал старательно, но со скоростью восстановления света — это не быстро. Надо усиливать коготь в следующий раз.

— Ладно, Гош, будь добр осмотри здесь всё. — сказала Яся, и Гоша тут же исчез. — Подождём его здесь. Но будьте готовы, что на шум могут придти гости.

Я не стал сидеть без дела.


— Думаю, что ни для кого не секрет, что мы пятая по силе группа именно благодаря Максу. По известным причинам крафтер в группе почти всегда равнозначен топ двадцать среди героев.

— Эээ…

— Мы все в курсе, не тяни.

— Нужно ему талант отдавать. Моё усиление ничего не даст, я и так пока с избытком силён, как и Толик. Гошу нужно развивать, но в ближайшие два таланта ничего не изменится, даже если ульт будет хорош. Яся опять получит серый талант, что плохо для группы. А Макс сам сказал, что ульта будет крафтовая, он сделает сильнее всех. Он будет тогда вообще первым крафтером с ультой.

— Ты как всегда точен. Я согласна. — а я в шоке.

— Тоже так думаю. — ответил Гоша в чат.

— Решено. Макс, лови. — Яся кинула мне золотой талант.

Не стал упираться и просто взял пятую магию. А навыком взял усиление когтя.

Реальные изменения меня поразили. Череп стал раза в полтора больше, добавилось сразу по две белых и золотых и синеватых кости зарядов, итого девять в сумме! Коготь уменьшился, став удобнее, а красных зарядов света стало три. При этом они получили форму ромба, опять выяснять что это значит.

Но важнее всего стало то, что появился новый магический навык. Кроме воскрешения теперь есть усиление. Особый навык, который позволяет существенно усилить свойство сделанного собственноручно предмета. С ослаблением эффекта в чужих руках, но не критичным, раза в два. Способность полностью разряжает мой резерв. И ограничение: не чаще раза в сутки.

Пересказал всё в чат для любопытствующих друзей.

— Идеальный вариант. Стал сильнее, как боец и получил идеальный навык. Ты можешь усилить мой меч?

Я развёл руками: — Никак, это совместный труд двух мастеров, нужно было делать усиление на этапе создания меча.

— А рассчитать результат других усилений можешь?

— Вот это запросто, в меня столько инфы влили этим усилением, что как крафтер я вырос существенно. Сейчас в лёгком шоке вообще.

— По тебе видно. Вопрос, сколько даёт ускорение до и после усиления?

— Ммм, до усиления ускоряет чуть-чуть физически и существенно в призраке, после сравняет физическое ускорение с призрачным. А меня ещё больше ускорит в обоих случаях.

— А точнее? — Лёха посмотрел на меня, как на придурка.

— Хе, а от чего отталкиваться? Будет чуть меньший эффект, чем моя скорость реакции после усиления мозга. Для вас, для меня чуть больше.

— Бинго! Давай Толику, ему только скорости и не хватает в бою, он когда злится в миксер превращается, там никакая реакция не нужна.

— Да-да! Мне надо!

Над предложением задумался основательно…

— У него же три в мышцах. Для него это будет совсем другой эффект… понятия не имею какой. Но это довольно крутой эксперимент. Толь, у тебя стандартно? За плюс один сила и скорость, за плюс два то же, но делает мыщцы прочнее, а за третий какое-то хитрое свойство?

— Ага, за третий дали берсерка, очень крутое свойство, меня по сути можно только аннигилировать, если я очень зол.

— Нет, не сходится. Не круто будет.

— Да чего ж так сложно то.

— Всё куда сложнее. Я считаю, что нужно улучшить у тебя, Лёх, мерцание. Три дополнительных промаха в сутки. Или Гоше усилить в кольце призрака, он тогда станет вообще идеальным разведчиком. Или мне кинжал усиливать.

— Ммм. Интересно, а ты призраком можешь управлять кинжалом?

— Минуту. — включил кольцо, тут же потеряв связь с телом. Кинжал полетел куда попросил. Полный контакт. — Работает. Но мне нет смысла усиливать кольцо, ничего не получу с этого по сути. Давайте лучше усилим Лёху, это пока лучшее, что я вижу.

— В целом я тоже так думаю, разве что согласилась ещё усилить твой кинжал на фоне того, что можно из тени довольно эффективно наносить удары.

— Да, усиливай кинжал, у меня есть кое-какие мысли на усиление, но не сейчас.

Ну, я с удовольствием вложил своё усиление в кинжал, получив бонусное улучшение координации при телекинезе. Для меня это куда важнее всего прочего.

Внезапно вокруг нас началось движение со всех сторон. Будто бы пол начал шевелиться весь сразу. Нас движение обошло по широкой дуге, направляясь туда, откуда мы пришли. Точно помню, что там был тупик.

Тем временем к нам гордо «поплыл» Гоша, которого так же почтительно обступал движущийся пол.

— Круто, а? — прокричал он через бесконечный цокот. — Они тут в рабстве у переростков, сидят в тоннелях и роют их, пытаясь добыть золото и камни. Пантомимой разъяснили мне, что это они заплатили талант за освобождение. И очень просят освободить остальных, обещая золотые горы и ещё четыре таланта в конце. Ещё клянутся, что помогут с королём, но только с ним.

— И сколько их до короля? — с печалью спросила Яся, которая уже проверила завершённость задания.

— Восемь! — снова прокричал Гоша, хотя был уже рядом. За его спиной уже видно край живого ковра из крабов.

— Ладно, всё ок, но мне бы стоило поэкспериментировать с кинжалом. Пытаться пробить эту броню почти бесполезно.

— Поздно. — Гоша ткнул пальцем в останки трупа краба. Его как корова слизала. Мелкие крабы растащили на мелкие части, подметя пол даже от окровавленных камней.

— Фууу… они ещё и каннибалы. — скривилась девушка.

— Ничего не каннибалы. В их реальности нет падальщиков, которые бы могли защитить их от трупных болезней. Потому и жрут.

— Тебе то откуда знать? — усомнились мы все.

— От верблюда! — обиделся Гоша на наше недоверие. — Они и это тоже объяснили, когда я их освобождал. Вообще общительные ребята, и с пантомимой у них всё хорошо.

Мы ещё какое-то время дружески переругивались с Гошей, после чего все решили, что пора искать следующую цель. Следующий талант, когда таковой добудем, было решено отдать ему. Яся тихонечко объяснила своё решение в чате тем, что наш товарищ скоро начнёт обрастать комплексами в связи с тем, что он самый слабый из нас. И никакие будущие заслуги не исправят портящийся характер.

Нам пришлось довольно долго идти по бесконечно однообразным широким тоннелям, чтобы найти следующего краба. Огромный, больше предыдущего, весь покрытый тонкими шипами. В этот раз у краба даже была одна длинная клешня. Кажется, стало светлее, потому как мы смогли отчётливо видеть его.

— Народ, мне нужно немного времени, чтобы его рассмотреть. — тихо прошептал я.

Толик неожиданно вырвался вперёд, делая замах в рывке.

— Стой!.. — успел кто-то прокричать, но топор уже нашёл клешню краба, раздался треск, с которым топор разлетелся на куски.

Туловище берсерка отделилось от ног, пролетев пару метров, но это ничуть не смутило верхнюю часть тела. Толик ожесточённо врубился голыми кулаками в краба, от чего того неожиданно снесло и чуть не перевернуло.

Лёха тут же поднырнул под тело бестии, чуть не лишившись ноги, и мощным ударом не столько прорубил противника, сколько окончательно перевернул, тут же отскакивая к валяющимся на полу ногам. Ему понадобились мгновения, чтобы под яростный стук молота по хитину, приклеить магией ноги к прыгающему на двух конечностях (одной сломанной) телу. Стоило мне увидеть брешь в броне краба, как я между ударами Яси смог вогнать внутрь раскрученный сверлом кинжал. А потом на краба с голыми руками налетел «починенный» Толик, лихо начавший рвать тело краба на куски. Когда он просто оторвал одну из клешней, я понял, что топор мой был дерьмо. Свойства красивые, но бесполезные.

Толик успокоился только, когда захлебнулся требухой, закашлявшись.

У меня же разгорелся внутренний взор. Не разбирая ситуации я вытащил все кости, сплавляя их в общую кучу, ни на секунду не заботясь о свойствах. Пробежался, собирая самые крупные куски топора ради драконьих когтей. Всунул их в бессмысленную костную массу. Нашёл на крабе кусок расколовшегося в бою драгоценного камня, даже не глядя на цвет впихнул в общую массу. А потом полез в медитацию. Осень… побоку, нужна тьма. Из самой тьмы я выудил свою заготовку, тут же начал её перемешивать, как воск, вытапливая в руках нужные части от ненужных. Лишнее просто осыпалось пылью, как обычно.

И, засунув туда свой собственный коготь, стал через него вливать чистый свет, игнорируя свойства усиленного когтя. В итоге и остальные части материала, кроме драконьей кости выплавились, осыпавшись пеплом на пол тьмы. Пепел завертелся с пылью, поднимаясь в тенях. Начался гром в костяной туче, вот туда я засунул драконью кость, выбив в бесконечную тьму мощную молнию. Разряд высветил тени чёрных бабочек, вившихся вокруг моей головы. Кость попыталась оформиться, но я схватил её так прочно, как мог, облив своей кровью. Даже моя кровь не смогла убить это, и я воткнул в центр окровавленный коготь. Руку пронзило болью, но я не обратил внимания, влил в призрак всю белую кость, какую мог, а потом начал внутри получившегося отдельные силовые линии заряжать золотой костью, создавая узор. Стоило узору оформиться, как меня начало отталкивать мощным ветром, не дождёшься, не дам я тебе принять форму! И тут я влил последнее: заклинание костяного воскрешения, тут же придавив усилением.

Открыв глаза я слепо осмотрелся, не сразу увидев нужную мне цель. Толика отбросило так, что две его конечности просто сломало о пол сразу в нескольких местах. Но через секунду его выгнуло дугой, подняв с пола. Тело затрясло, как от тока.

— Ты что сделал, придурок?! — Леха в панике рванул к другу, создавая что-то в руках из текучей жижи. Кровь.

Яся не стесняясь вломила мне молотом по рёбрам, но меня только откинуло в сторону. Гоша что то сделал, от чего меня сковало костями со всех сторон, да и сам он навалился сверху.


Меня выбило в осень. В этот раз тьма не спасёт от этого дня. Золотистые листья падают после порыва ветра прямо в лужу под деревом. Утреннее солнце вяло пробивается из-за края облаков, и люди кутаются в тонкие куртки, надеясь на то, что днём будет теплее. Вот так и я, иду куда-то. Вижу себя со стороны, идущего в моей «парадной» куртке. Сегодня у меня важное свидание. И иду я никуда иначе, чем за самой большой глупостью в своей жизни.

Тропинка неслась в нужном одной ей направлении, а шёл по ней вслед за самим собой, пряча в ладонях лицо от стыда, который никто не увидит. Ой-ё. Что может быть хуже, чем пережить это снова. Особенно, если ты хорошо знаешь, что будет дальше, но сделать ничего не можешь. Все надежды уже давно рассыпались, но ты как телёнок идёшь на убой.

Путь привёл моё воспоминание к ювелирному магазину, ага вы уже догадались, да? Ещё нет, ну тогда…

— Добрый день! А дайте мне пожалуйста, вот это вот кольцо! — сказал «я» ткнув пальцем в маленькое золотое колечко с мизерным изумрудом. Очень не дорого, но симпатично. Пришлось изрядно намучаться, пытаясь узнать нужный размер, но мне повезло, и подруга совершенно случайно выдала эту информацию, когда раздумывала над подарком ей на день рождения.

После кольца я купил одну розу в магазине, просто и со вкусом. Это сейчас я уже так не думаю, но что взять с дурака, который меня на два года младше? У него то всё хорошо с девушками… Не то, что у меня.

На пару мгновений, нагнетая ситуацию меня перенесло в вечер. В грохот груди в ушах. Придурок, придурок.

Но всё же этот придурок сейчас счастлив. Пылает огнём мечтаний. И только на самом дне кусочек мозга даже не пытаясь ничего сказать, видит всё как оно есть.

Это для меня сейчас та осень кажется мерзкой, он же видит только огни клёнов, объёмные серые клубы облаков, которые уже поглотили утреннее солнце. Ну что мне мешало в тот день поддаться на уговоры Светки и пойти к ней на «чай», послушать новую аудиокнигу. Нет, меня ведёт безумное вдохновение самоубийцы.

В клумбах цветут поздние цветы. Люди идут, редко поглядывая в мою сторону. А сам я плетусь за собой. Вот «я» с кем-то поздоровался, вот со мной поздоровались, улыбаясь.

Стоило мне выйти из-за угла, как «я» «нечаянно» встретил её. Такую красивую, что даже сейчас у меня сердце ёкнуло в груди. Нежные скулы, бледная кожа, большие синие глаза. Да ну, кто сможет описать красоту чем-нибудь иным кроме: «её глаза были словно вишни с горы ТаджМахал, а брови, словно чайки над безбрежным океаном»… и никого не озаботит, что «тадж мне помахал» — не гора, а у любого океана есть берега.

Посторонись, придурок, я давно знаю, что надо было делать в этой ситуации. Кольцо в жопу себе засунь, а цветок мне отдай, и вали отсюда. Как и в прошлый раз с отцом, эта реальность охотно впустила меня в свои события.

— Привет, Юль! А я вот тут иду мимо, примус ищу. — я выдал свою самую обаятельную из улыбок.

— О, привет, Максик. — девушка аккуратно чмокнула воздух рядом с моим ухом.

— Вот думаю сейчас, ты сегодня такая красивая, может сходим куда вечером? — и тереблю розу за спиной слегка нервно.

— Ммм, неужели только сегодня? — лукавый взгляд, наживка захвачена!

— Ну ты с темы то не соскальзывай! — в ход пошло единственное оружие, роза взятая из-за спины. Уф, не слишком помял. Девушка с румянцем аккуратно взяла у меня её из рук, благосклонно предложив встретить её после работы.

События заскакали одно за другим, время пошло рывками, показывая мне какие-то мелкие события, не имеющие значения. Сгустился туман, после чего я, без своей глупой тени, оказался на выходе с её работы. Уже с нормальным букетиком цветов. В изящный конус, составленный умелой девушкой, я криво воткнул несколько одуванчиков, которые и под снегом могут цвести. Идеально.

Теперь нужно заманить её в одну кафешку и там очень аккуратно заказать ей выпить.

— Привет, Юль, ты прям цветёшь! Как этот букет прям! — девушка заулыбалась новому подарку, показав свой фирменный румянец. Ну, меня ты уже не проведёшь.

— Какой джентельмен! — она засунула мне руку на сгиб локтя.

И мы пошли в любимое кафе, перед этими событиями моя воля заставила воспоминание сдать кольцо обратно, так что в кармане денег в самый раз на еду и три коктейля. Хотя лучше будет представиться бедным студентом, коим я и являюсь, чтобы хватило на четыре.

Уже в кафе, я убедил соткой официанта «случайно» перепутать заказ, когда ходил мыть руки. И всё пошло как по нотам. Прекрасный вечер, приятный разговор о всякой ерунде, третий стакан какого-то очередного коктейля. И! Она позвала меня к себе, чтобы погадать мне на картах. Вроде бы это должен быть мой шаг, но она знает, что у меня дома мама. А сама — живёт на съёмной квартире с подругой. Вот даже отписала ей под столом, чтобы та куда-нибудь свалила.

Раньше бы я научился так медитировать… стольких ошибок мог бы избежать. Иногда очень полезно вовремя усвоить жестокий жизненный урок и затащить свою «единственную любовь» в постель, не заморачиваясь романтической дребеденью. Подобную фигню любят умные девушки, а к красивым нужен другой подход.

Медитация закончилась уже тогда, когда я засыпал в кровати не один.


— Ну что, спящая красавица, ты чего учудил? — тут же на меня налетела Яся, только увидев, что я открыл глаза.

— Ты нахрена меня кувалдой била, дура? — я болезненно прикоснулся к рёбрам. Целые, но ушиблено всё. — Нормально всё с Толиком. Вооружил я его по новой. Понял, что топор был убогим и учёл свои ошибки в крутейшем оружии. Толик, отзовись!

— Не может он, его так же, как и тебя отправило в медитацию после того, как конвульсии прекратились. — мрачно произнёс Гоша.

— С чего вы вообще взяли, что я собирался вредить ему?

— Ну как, внезапно ты решил покрафтить и ушёл в себя, мы с только решили посмотреть на твою работу, как ты встаёшь и с криком бьёшь Толика, который после прошлой драки на ногах то еле стоит. Тут любой офигеет. — Гоша очень едко выделил слово «покрафтить». Чего это он?

— Очнётся — будет краше прежнего. Так что успокойтесь. Лёх, вылечи рёбра, пожалуйста. А то жесть как болит.

— Не знал, что у тебя синие заряды, думал, что золотые… — задумчиво проговорил Лёха, начав меня лечить.

— Оох… да не синие они у меня, голубоватые скорее. Три золотых, три белых, три красных и белый резерв. Один раз после особенно мерзкой медитации вообще весь покраснел, но прошло.

— Ммм. А вот это удивительно. Слав, слышишь, что он говорит?

— Хреново. Я краем глаза читала про бесцветных. Дайте мне пару минут, пообщаюсь с Анатолием Петровичем, верно ли я помню ту часть.

На несколько минут воцарилась полная тишина, лишь где-то на краю слышимости вода капает.

— Следующий крафт гарантирую тебе, Гош. Но сейчас нифига нет материалов, а с тобой мне вообще пока не ясно что делать. Топоры тебе эти вообще толку не делают. Броня тебе нужна как слону второй хвост, и при всём при этом лучше всего у меня выходят вещи на невидимость, а ты и так невидим.

— Да знаю всё! Я сам не могу придумать ничего дельного. С этими костями увяз конкретно. За третий уровень дали фигню какую-то. Ну нафиг мне нужна была полная невидимость для одежды? И так хватало. Боюсь, что на пятом тоже будет какая-нибудь ересь.

— Успокойся, Гош. Ты просто взял долгий билд. У нас более быстрые и менее специализированные. Тебе бы два в мышцы и два в магию, цены тебе не будет тогда. А по поводу шмота… тебе бижутерия нужна. А у Макса она отлично выходит. — Лёха похлопал нашего танка по плечу.

Гоша лишь мельком глянул на два кольца на своих пальцах.

— Охренеть. — произнёс Толик, очнувшись. — Охренеть.

— Что там. — всполошились мы все. — Давай, рассказывай!

— Ну… у меня теперь нет костей.

— Это как?

— Ну, просто, нет костей. Там теперь только их призраки. Ыыы. Кости теперь усиливать нельзя, их же нет.

— Эээ… я рад, что тебе нравится, вот только всё ещё не понятно ничерта. А опознать я результат не могу.

— Круть в том, что костей нет, сломать их невозможно. И разрубить тоже. С ними теперь вообще ничего не сделать без моего желания. Хо, но и это не главное. — он напряг руки, отчего из пальцев выскользнули крупные призрачные когти. — Эти штуки наносят физический урон, если я в ярости. И ещё чёрт знает сколько штук, которые я не смог понять. Там, в бессознанке прогнало только несколько ситуаций.

— Ты видел в медитации сон о своих костях?! — неожиданно встрепенулся Лёха. — Ты ж красный!

— Ага, мне даже дало за это фиолетовый камень.

— Лёх, что не так с твоими медитациями?

— С моими то как раз всё нормально. А вот с вами фигня какая-то. У «несиних» медитация только первая погружает в сильнейшее воспоминание, а потом это просто сон без сновидений. А тут оказывается, что один через медитацию строит рожи, будто его там приходуют, а второй видит обучающую эмуляцию!

— Самого там тебя приходуют. А я вот отомстил Юле.

— Отомстил?! Ты ещё и научился влиять на воспоминания?! — Лёха схватился за волосы.

— Чего такого то?

— Аргхрррргр. — Лёха махнул рукой и сел медитировать.

Тут из разговора вынырнула Яся и рассказала, что ничего не может сказать по поводу того, что я бесцветный. Известно, что такие бывают, известно, что они сулят проблемы. Всё. Пока Лёха медитировал, я как мог рассказал Толику о его новом камне. Тот лишь ухмыльнулся и с размаху ударил кулаком в пол. Пол раскололся, вызвав приличное землетрясение.

— Хохо!

От шума проснулся недовольный Лёха. Буркнул идти за ним, и мы двинули дальше.

Мощь магии, связанной с телесными

материалами, порой недооценивают.

Зря.

Ни растительности кругом, ни жизни. Чем эти крабы питаются, не друг-другом же. Как оказалось, не я один над этим размышлял. Лёха попытался рассуждать вслух, вспомнив, что нам во снах еда не нужна, и перейдя к тому, что крабы скорее всего едят камень, живя за счёт химической энергии, тем более, что камней тут на полу по сути нет, чисто прибрано. Мы с умным видом дружно покивали, отчего Лёха только ещё больше нахмурился, ушёл в свои мысли.

Унылый-унылый бесконечный пустой тоннель. Я так зевнул, что чуть не свернул себе челюсть. Если судить по местной логике, то скоро будет снова большой зал, где мы встретим очередного краба. Но не вышло. Мы остановились на развилке. Всего четыре ответвления. Я тут же сделал надпись на полу, вырубив её в камне с помощью магии, чтобы отметить путь назад.

— Чо делать будем?

— Налево пойдём! — к всеобщему удивлению даже Яся не воспротивилась идее. Я же сразу прорубил в камне стрелку, указывающую наш выбор.

Снова длинная кишка унылого пути, когда стараешься не особо шуметь, шагая. Да и угнетают эти стены так, что нет никакого желания разговаривать.

— Народ, а почему до сих пор нет порохового оружия? Порох то сделать — раз плюнуть же. Да и с физикой в этом мире нет проблем, вроде как.

— Хех, это больная мозоль всех наших научных отделов на данный момент. Порох то уже давно делают. Только толку от него грош. — Яся с силой махнула молотом, раскрошив кусок стены. — Проблема в том, что во сне очень много магии. Буквально ветерок подует и порох либо испортится, либо рванёт. Да и порох — прошлый век. Наши уже перепробовали целую кучу вариантов. Уже из древесной пыли пытаются выделить какую-то химию с помощью хляби, экранируют духом, стабилизируют твердью. И ничего. Лучшее, что смогли сделать — воздушку с помощью смешивания сжатого воздуха с энергией и экраном духа. Только до нормального пистолета этому недоразумению даже с заряженными пулями далеко, даже луки местные и те мощнее, что уж говорить про арбалеты.

— Ммм… думаю, что надо попробовать добавить в порох призрака. Он часто даёт неожиданный результат.

— Предложи Печи, он обрадуется новой надежде, но особо не надейся. Туда реально мозгов уже влили столько, что скоро сверхразум откроет дыру в другой мир, чтобы только достать оттуда рабочий вариант топлива для патронов.

И снова неловкая тишина.

Дорога не спеша вывела нас к очередному залу, где было хорошо слышно работу коготков по стенам. Свежая выработка. В центре зала, среди густо укрытых мелкими крабами стен, стоял огромный круглый с десятком коротких лап. Брони мало, чем-то очень похож на мозг из звёздного десанта. Этакая гусеница с тучей глазок. На наших глазах тварь резко заверещала, стрекоча лапами и плюнула в стену, от чего нескольких крабов приклеило к стене. Тварь ещё раз проорала и крабы на стенах, кажется, замельтешили быстрее.

— Вот это будет сложно. Тварь наполнена хлябью по самые брови. Под тысячу зарядов, а то и все десять. Нереально сказать точнее.

— И чего? Разрезать то можно? — усомнился я в пессимизме Лёхи.

— Разрезать можно, но это ничего не даст. Совсем. Читал о такой магии, когда хлябь заряжает кровь? Там даже регенерация не нужна. Раны просто склеиваются назад, как были. Тут магия духа нужна и много, а у нас её нет совсем. Не убьём мы этого.

Яся крепко ухватила Толика за шиворот, не давая тому рвануть в бой. Но в этот раз проблемой стал не Толик, а Гоша. Он резко метнулся к местному боссу, уходя в невидимость. Лёха сообразил быстрее всех.

— Стоим на месте! Макс, заряжай свою пушку, как только Гоша покажет себя, бей от глаз к хвосту твари со всей дури! Яся, держи дурака! У Гоши есть какой-то план, нужно только не мешать ему, и включиться в нужный момент. Глядим во все глаза.

Я беспрекословно зарядил кинжал на полную и перенёс его на нужную траекторию, начав раскручивать за счёт сил гравитации. Минуты шли, но ничего не менялось, разве что Толик перестал вырываться из Ясиного захвата.

Тварь в который раз начала громко верещать, собираясь наказать своих рабов, поднялась на короткие лапки и плюнула на стену. В этот то момент наш танк сделал своё чёрное дело, что мы поняли по ещё более истошному крику. Краб начал дёргаться, перекатываясь в разные стороны на коротких ножках, будто неваляшка, отчего я никак не мог прицелиться. Ну же, замри на секунду.

Гоша вынырнул из невидимости прямо рядом с нами, показывая в руке ещё более крупный огранённый жёлтый камень, чем прошлый. Почти наверняка топаз, но моя определялка на него не работает. Мы дружно хлопнули воришку по плечам.

— Красавчик. Теперь нужно ещё немного подгадить твари и убегать. Макс, давай, он вроде меньше дёргаться стал.

Удар! Весь заряд кинжала вышел, чтобы просверлить жирного краба насквозь. Вращающийся клинок вошёл не в голову, скорее в головогрудь (или как там её правильно?), выйдя ровно из спины. Визг начался такой, что стены задрожали, а мелкие крабы, до сих пор застывшие в нерешительности, волной рванули на нас. Внезапно они как в стену врезались, но в трёх местах был проход.

— Это их узилище, большие как то чертят особую полосу на камне, через которую мелкие не могут пройти. Нужно разрубить полосу и это даст проход.

Тем временем, парочка особенно смелых малышей оторвала задние лапы у жирдяя, введя того в исступление. Он начал во все стороны пускать струями свою жижу.

— Мой выход. — сказал Лёха и рванул в бой. Яся с утроенной силой скрутила локти Толику.

— Он хочет провоцировать слизня на плевки. Это ощутимо снижает его запас магии.

Тварь явно начала сдуваться, разливая вокруг мерзкую вонючую жижу. Я увидел, что одного краба, которого зацепило этой гадостью уже переварило до состояния тонкого скелета, который так же стал втягиваться в жижу. Желудочный сок. А вот Лёхе эта гадость никак не мешала. Он просто бежал по ней, крутясь вокруг слизняка и рубя его размашистыми ударами с разных сторон. Урона это не наносит, но тварь активно поливает всё вокруг, слабея.

Внезапно, скопившаяся жидкость начала убывать, напугав меня мыслью, что тварь втягивает её назад. Напрасно. Кислота проела пол и начала медленно стекать куда-то вниз. К этому моменту вся выжившая мелочь уже пересекла порог и сбежала куда-то за наши спины.

Толку от меня сейчас в бою нет, а вот Ясе надо помочь, потому как Толик совсем сошёл с катушек, выпустив когти. Гоша помог мне, сковав того взявшимися из его рук костями. Наверное, за четвёртый уровень костей дают такую способность. Мне бы такое не помешало к моей магии, но нет. Я уже решил, что буду делать себе мозги. Две ульты лучше одной.

Тварь перестала плеваться только исхудав до состояния, когда туловище стало лишь чуть толще конечностей. При этом у твари будто открылось второе дыхание. Мы просто выпустили Толика, который с радостным воплем бросился на краба-мутанта.

— Чего это он с катушек съехал так?

— Дурью он мается просто. А так, адекватен вполне.

— Ну да… — засомневался Гоша, глядя на то, как Толик с гиканьем отрывает крабу одну конечность за другой. — Адекватен…

— Ой, не надо, а? Самой тошно. Новые возможности меняют нас, никто и не спорит об этом. А мы ещё и вырвались вперёд относительно большинства. Вспомни меня пару дней назад? Мне пока муж по жопе не дал — даже не замечала, что поплыла.

— Ты уверена, что он адекватен?

— Вполне. Он и не вырывался, просто ярился, чтобы сразу разодрать эту каракатицу. Так бы он нас троих смёл, как детей. У меня два в мышцах хоть есть, а вы — вообще ничего бы не успели сделать. — в нас прилетела одна из конечностей, заставив Ясю резко сбить ту молотом в полёте.

Когда всё закончилось, Яся снова попыталась проснуться, но не вышло. Задание ещё не закончилось и уже начало изрядно нас утомлять.

— Народ, расползаемся по углам и занимаемся своими делами минут тридцать.

Упал, где стоял. Рука привычно легла на холку волка. Эээ. А где Ветер? Только сейчас до меня дошло, что волк, который уже давно со мной, сегодня отсутствует. Печально поводил пальцами по камню. И сел медитировать, чтобы быстро заполнить заряд кинжала. Благо выносливость у него отличная. А глянув в свойства, нашёл, наконец, проводимость. Три камня за удар и пять света за секунду. Помня рассуждения Серёги по поводу проводимости светом — понял, что это круть. Да и твердь хорошо проводит. Вот только полотно описаний стало совсем уж громоздкое. Нужно будет придумать, как уменьшить количество текста в описании. Наверняка уже придуманы условные обозначения для ёмкости, проводимости и т. д. Нужно выспросить будет у кузнеца.

А сейчас, пока есть время, нужно бы в первый раз посмотреть на кость бабочки. Я осторожно пальцами достал футляр из сделанного мной для него же кармашка. И так же бережно открыл этот футляр, чтобы посмотреть на дар феи.

Тоненькая белая иголка. Свойства не определяются. Разве что под пристальным взглядом игла показала, что в ней есть тончайшие синие прожилки, блестящие на свету. Откуда здесь свет? Я огляделся. Нет, ничего не изменилось. Вот только все уже встают со своих мест, время на отдых закончилось. Пришлось аккуратно прятать иголку в футляр и вставать. Кстати, в последний раз, когда мне чуть не оторвало руку, я видел бабочек… к чему бы это? А ещё я сделал усиление вещи два раза за этот день… Причём сейчас я точно знаю, что не смогу это сделать, нужно ещё часов двенадцать.

Мы как-то тихо все собрались и двинули назад, чтобы найти следующего босса. По пути зарядил Ясин молот, Гоше не понадобились заряды, а свой меч Лёха заряжает сам. Через полчаса унылого пути я поставил рядом со стрелкой крест. И нарисовал ещё одну стрелку на следующем по порядку проходе.

— Ясь, ты вроде мозг усиливаешь, не расскажешь что даётся на разных уровнях? — задумчиво сказал я, так как не добрался до этой темы на форуме.

— Мозг считается самым мощным направлением развития. Первый уровень ты знаешь. Второй почти ничего не даёт, немного усиливается первый уровень и даётся более широкое сознание. Как бы это… ты просто видишь всю картинку сразу. В жизни вроде так оно и есть, но это иллюзия. Мозг фильтрует поток информации, отсеивая то, что считает незначительным. Второй уровень убирает этот отсев. Вернее, позволяет убирать его. Всё же постоянно видеть абсолютно всё — утомительно. Слабое усиление. Но вот третий уровень, кроме существенного усиления того, что было дано на прошлых уровнях, даёт три навыка, кроме того, что даётся за золото. Четвёртый даёт сразу пять навыков. А на пятом ты получаешь доступ к «нирване». Совершенно дисбалансная способность, открывающая человеку возможность медитировать, не прерывая сознания. Полное спокойствие, способность видеть мельчайшие детали происходящего, замедляет окружающее время, ускоряет регенерацию магии, а так же увеличивает эффекты всех способностей. Короче верный путь стать очень сильным.

— А пятый уровень костей что даёт?

— Полный контроль над всеми своими костями. Если ещё и нирвану сделать, то мне не будет нужды в мышцах, магии, крови. Всё будут делать внешние кости. Вроде жидкого терминатора буду.

— А кровь и мышцы на пятом?

— Кровь — питомец из неё. Довольно мощная штука, которая сама растёт со временем. А с мышцами — всегда разный эффект. Ни один ещё не повторился, а их много набралось уже, довольно быстрое усиление. Вот только ничего особенного на пятом уровне ждать не стоит.

— Ммм…. вот только выходит, что самый крутой вариант — это по два в каждом направлении… — задумчиво рассудил я.

— Объясни?

— А всё просто. Два в мышцы — сильный, быстрый и крепкий. Два в кровь — выносливый и живучий. Два в мозг — скорость реакции и внимательность. Два в кости — и ты уже почти бессмертен. Два в магию — для того, чтобы нормально бороться с такими вот крабами.

— Билд, конечно мощный выходит. Только вот вместо мозга и второй кости нужно всё в магию. Эффективнее выйдет. Но не очень то и крутой билд. Заметь, у нас трое примерно так и выстроили развитие на данном этапе. В конце такой подход даст универсальность, но низкую специальность группы. Короче для одиночки — класс. — вставил своё мнение Лёха. — У нас в этом плане очень крутая группа собирается. Воин, танк и маг с нирваной, если я тебя верно понял, Макс, а так же боевой маг-универсал и берсеркер. Мы уже сейчас показываем эффективность наших выборов. Эти боссы считаются очень сложными по условиям задания. Но мы почти без проблем их крошим.


А вот и очередной босс. В огромном зале с десятком отнорков в стенах, стоит огромный краб, едва меньше самого зала. Как он сюда пролез вообще? Чем-то похож на громадный чёрный тюльпан на коротких лапах. Гоша опять рванул к боссу, чтобы его аккуратненько «кастрировать».

Уже оттуда он нам написал принеприятнейшую новость, это ловушка и в закрытых хитиновых пластинах одного краба, как в лепестках прячутся ещё четверо боссов. Поняли таки, что на них устроили охоту.

— Я иду освобождать тихонько мелких крабов, дам им знак, чтобы сидели тихо. Потом пойду кастрировать ловушку, вы сидите тихо.

Несколько долгих минут ожидания. После чего вернувшийся невидимка начал рассказывать о всех пяти гадах всё, что смог, но бестолку. Без Лёхиного и моего участия мы не поймём ничего существенного.

— Ладно, народ, ничего лучше прошлой тактики мы не придумаем. Гоша кастрирует того, что держит на себе остальных. Макс бьёт рельсой любого, так, чтобы от глаз до жопы. Постарайся перезарядиться где-нибудь в укромном месте и вступить в драку. Мы втроём ждём момента. Если Гоша сможет всех кастрировать, то собираемся, отступаем и ждём. Не знаю зачем им эти камни, но почти уверен, что они очень важны и связаны с их магией. Всё, начали.

Гоша снова скрылся, чтобы сделать своё чёрное дело. Несколько томительных секунд ожидания и первый краб лишился своего камушка. Тут же начался ор на низкой тональности. Стены задрожали, а из четырёх огромных лепестков хитина выскочили четыре краба разной формы.

— Один заряжен хлябью, но совсем немного. Макс? — тут же началась переписка в чате.

— Два заряжены твердью, один в один как первый был. Четвёртый заряжен светом, света совсем чуть, но это ни о чём не говорит. Похоже на то, что у первого дух.

— Тоже думаю так. Но есть вероятность смешанных. Странно, что хляби в нём так мало.

Первый стал похож отдалённо на бабочку, сложив частично свои гигантские защитные лепестки. Ещё один больше похожий на коралл, весь в длинных острых кривых шипах, длинный, как омар с одной маленькой клешнёй, всего метра два длиной членистая лапа и пол метра на саму клешню. Так что небольшая она только в сравнении с самим ракообразным. Следующий довольно небольшой, не больше двух метров и больше всех похож на краба. Четвёртый весь собранный из очень гладких пластин чем-то похож на ежа или ящерицу с острыми листьями рогов по всему телу, только круглый. И пятый — овал с четырьмя огромными клешнями, которые ему ноги заменяют.

Тут я подловил удачный момент и всадил Гнев в самого первого. Кинжал прошёл сквозь него, как сквозь масло. Никакого сопротивления. Но гаду это совершенно не понравилось, он сразу закрыл все створки, превратившись в шар, а потом мой кинжал просто упал на землю. Не могу его почувствовать. Точно дух, только эта магия так может, разве что ещё может оказаться, что кинжал просто сломан, о чём думать не хочется. Но «тюльпан» больше не шевелится. Или сдох, или просто больше не хочет сражаться.

— Ждём! — Гоша каким-то образом избежал воздействие волны духа, которая сбила мой кинжал, и принёс его мне.

Кинжал стал видим. Но, стоило мне взять его в руки, как всё сразу восстановилось, даже заряд не полностью потратился. У меня прям камень с души скатился, не хотелось бы потерять единственное оружие.

Невидимка снова исчез, явно выгадывая момент, чтобы кастрировать ещё одного краба. Бинго, ещё один из крабов, носящихся без видимой системы, тот что коралл, лишился бубенчиков. Раздался гневный стрёкот, и тут же события погнали вскачь.

Рядом со мной появился маленький краб, дав мне лишь мгновение, чтобы выставить левую руку, которая тут же оказалась в зубастом жерле. На мгновение я уже поверил, что куртка выдержит спасёт мне руку, задержав челюсти, но через это мгновение, рука со хрустом была оторвана по локоть. От боли я закричал и, вложив все силы в удар правым кулаком, врезал крабу чуть ниже жерла.

С громким хрустом краб отлетел в сторону, повеяло морозом и магией, и тот обмороженной кучей хитина свалился на камни.

Как же, чёрт подери, бесит, что нельзя потерять сознание от боли! Терпеть можно, кровь не течёт, но мало приятного видеть онемевший от боли огрызок руки.

Тем временем все мои товарищи уже начали бой. Толик с остервенением рвёт на зубочистки кораллового, тот тщетно пытается попасть по юркому маленькому противнику, но бесполезно, только лапы и шипы отлетают в стороны. Лёха устроил дуэль с четырьмя клешнями, ловко парируя одну за другой атаки. Яся лихо молотом выбивает дурь из ёжика.

Никаких проблем у товарищей нет. Вон даже Гоша носится вокруг «тюльпана», вылавливая незащищённые бока, чтобы нанести один-два удара. Я это вижу только по результатам его действий. Копьё ему нужно, осенило меня. Удобное, короткое, невидимое копьё. Но я тут же вспомнил, что он на пятом получит куда больше, чем просто невидимое копьё.

Сам же, терпя режущую боль, решил срезать кошелёк у мелкого краба. Вблизи оказалось, что я ему основательно раскрошил всю головогрудь, проморозив её насквозь. Это как я его так? Впрочем, может это моё свойство света такое, я же ещё ни разу не применял свет раньше. Впрочем на пузе у этого краба быстро нашёлся мешочек, который легко одной рукой срезал, получив красивый некрупный огранённый кристалл жёлтого цвета.

В этот момент я услышал крик Яси, и очень быстро обернулся, готовя кинжал в бой, но там уже и без меня справились. Толик каким-то невероятным ударом просто опрокинул «ежа», тут же начав драть его когтями. Хорошее у меня получилось оружие для него.

Все уже заканчивали добивать своих крабов. Гоша вышел из невидимости, и я пошёл ко всем. Лёха, увидев мой огрызок, подскочил, начав лечить.

— Блин, была бы конечность, можно было бы приделать её обратно. Но, так понимаю, что тварь её сгрызла. Ничего, такие раны за два дня восстанавливаются без проблем, не парься.

— Точно?

— Точно-точно. — легонько похлопал меня по здоровому плечу Толик. — Не впервой. Идём, остался всего один босс и потом только король. Даже интересно что этот король из себя представляет.

В этот момент со всех сторон хлынула толпа крабиков. Они шустро разобрали все трупы и унеслись куда-то, откуда мы пришли. Остался только один. Он встал перед нами и стал настойчиво стучать лапой по полу, привлекая внимание. Стоило на него посмотреть, как он выложил на пол четыре золотых монеты, но не дал их нам взять, спрятав тут же. Появилось невольное желание прибить гада тут же.

Но краб был не глуп, тут же отскочил и показал одной лапой на кристалл в руке у Гоши. Дважды стукнул по полу, выложил один талант. Ясно, торгуется. Нужны им эти камни, а нам нужны эти таланты. Гоша тут же собрал оставшиеся у нас камни, но я свой не отдал, сославшись на уникальность добычи. На меня сначала с сомнением глянули, но потом согласились и началась торговля. Гоша выложил четыре камня, требуя четыре таланта, но краб выложил только два. Наш танк тогда убрал два камня, предлагая такой обмен. Краб понял. Он со злости прочертил под собой когтем длинную борозду. Выложил четыре таланта и простучал шесть раз. Гоша выложил пять, показывая, что больше не даст.

Краб начал беситься, разнося пол вокруг себя в мелкую крошку. Но быстро остыл, видя, как мы потянулись за оружием, вытянул над головой четыре из восьми лап. А потом достал из ниоткуда огромный огненный опал формой, как кусок клыкастой челюсти и отстучал шесть раз, на что я тут же кинул ему свой камень, не раздумывая ни секунды. В отличии от кристалла, свойства кости я видел хорошо. Мы одновременно схватили части торга, я кусок челюсти с помощью телекинеза, он поймал в воздухе тремя конечностями кристалл.

И вот тут началась безумная пантомима, для которой даже откуда-то прибежал ещё один краб.

— Говорят, что они согласны отдать все четыре таланта сейчас нам, но требуют пролить кровь, клянясь, что мы отдадим все такие же кристаллы с короля и его помощника. Все же согласны? — Гоша за всех пролил на пол немного своей крови, распоров себе топором запястье. И как только он это сделал с учётом твёрдости своей кожи?

Четыре таланта тут же перекочевали к Ясе.

— Могу дать только тем, кто ещё не получал. Так что вложить все в Макса не выйдет. — и она выдала по одной монетке всем. И положила себе на язык последний, и за мгновение до того как на закрыла рот, я увидел, что талант стал серебряным.

Первым очнулся Гоша, мгновенно ощетинившись ежом из метровых игл, после чего стал невидим. Тут и там он стал высекать куски камня из скал, даже не появляясь.

— Ну вот, мне больше это ни к чему. — Гоша протянул мне куртку и оба топора. — Пространственный карман — конечно вещь, но мне нечем заряжать вещи. Один заряд тверди только и всё. Буду рад хорошей биже.

— Замётано. Разберёмся со всем и я возьмусь за работу. Крутой у тебя ёжик выходит.

— А то. — ухмыльнулся мой бывший коллега по работе.

Тут начали по очереди отмирать все остальные. Довольные улыбки на лицах, только Лёха задумчиво вертит в руках свой меч.

— Ты чего куксишься, Лёх? — хотелось дать ему пендель, но не рискнул подходить к порхающему в его руках лезвию.

— А? А, не. Всё хорошо. Просто перспективы вырисовываются совершенно дикие. — он задумчиво почесал себе голову левой рукой, не прекращая правой крутить восьмёрки. — Король мой.

— Да ладно! Мы тут все стали существенно сильнее. Но не на столько, чтобы лезть в одиночку там, где можно группой! — взъярилась его жена.

— Нет, ты не понимаешь… короче тема закрыта. Король мой. Развлекайтесь с его помощником, если найдёте его. Веди, членистоногое, будем вашу проблему решать.

— Ну вот, ещё один неадекват. Мугагага. — Толик решил изобразить жуткий смех, прогрохотав на всю пещеру.

Краб внезапно отлично понял Лёху и повёл нас в какой-то из отнорков в пещере. Дорога не заняла много времени, привёл он нас в тупик. Но краб, ни секунды не раздумывая начал рыть этот тупик, а через секунду к нему присоединилось ещё четыре краба. Вместе они довольно шустро раскопали проход в другой коридор. Завершив работу, они расступились в стороны, пропуская наш отряд.

Мы спокойно прошли ещё метров сто и попали в тронный зал. Огромное помещение, с гладкими ровными стенами, освещением из каких-то цветов, растущих на стенах. Вьюны. Пол укрыт тонким слоем песка сотни цветов и оттенков, невольно залюбовался причудливыми узорами, которыми он рассыпан. А в центре зала, словно вишенка на торте, целая куча золота и драгоценных камней. Интересно, как местные крабы смогли сделать столь величественный зал без колонн, поддерживающих потолок.

В помещении только один краб, но совершенно невероятных размеров. Метров десять в высоту, с широким тарелкообразным телом, где спереди блестят сотни маленьких глазок. Четыре громадных клешни и десятки длинных членистых лап.

Вот и король, интересно, а где помощник? Не хотелось бы, чтобы он вылез в самый неподходящий момент.

Лёха спокойно, не таясь пошёл вперёд. Вот дурак! С такой махиной ему не справиться, чтобы он там не получил. Но было поздно ловить его. Нас заметили. Лёха спокойно прошёл ещё метров десять и двумя руками с размаху вогнал свой меч в пол. Прозвенели тысячи колокольчиков и голос в воздухе произнёс речь.

— Король вызвал короля! По праву чести никто не может вмешиваться в их спор!

Тут же в центре помещения появился прозрачный купол, огораживающий Лёху и кучу золота. Эээ, а как же король? Но через мгновение куча золота зашевелилась. Самородки и самоцветы градом посыпались на песок, открывая нашим глазам совсем некрупного краба. Вероятно, что он весит лишь немногим больше Лёхи. Весь покрыт гладким золотом, будто слеплен из него. Часть глаз заменена на гранёные драгоценные камни. Две клешни и восемь точёных лап. Обычный краб, я таких на чёрном море ловил. Разве что с глазами беда.

Лёха медленно вынул из камня свой меч. В следующее мгновение огненным вихрем в него врезался краб-король. Россыпь искр и золотой шар отскакивает в сторону от спокойно стоящего Лёхи. Так СТОП!? КОРОЛЬ?! ЛЁХА КОРОЛЬ?! Офигение читалось на всех присутствующих лицах. Даже на лице гигантского краба, который так же удивлённо пялился всеми своими глазами на мягко светящийся купол.

Золотой краб ещё раз проверил защиту Лёхи своими клешнями, но даже не сдвинул величественно стоящего человека. Тогда краб начал трястись и резко дёрнулся, от чего меч снова выдал сноп искр, отбивая невидимый нам снаряд. Тогда краб стал стрелять каждое мгновение, дёргаясь, словно припадочный, но с одним результатом. Наш воин делал короткий взмах меча и отбивал снаряд в воздух со снопом искр. Один такой вылетел за барьер и Толик шустро сбегал его подобрать. Сапфир. Да этот краб стреляет самоцветами!

Краб снова сменил тактику, он весь начал светиться и я не увидел, но почувствовал сколько использовано магии света сейчас. Он буквально исчез, чтобы появиться за спиной у Лёхи. Но тот даже не стал поворачиваться, спокойно парировав мощный удар, от которого нас сбило потоком воздуха. Да там под тысячу зарядов было. Что за монстра я создал с Серёгой, если меч спокойно отбил этот удар?! Тем временем нас лишь сбило с ног, а гигантского краба откинуло, перевернув. Видимо, он восходящий поток поймал широким плоским брюхом. Гоша углядел мешочек на бронированном брюхе и метнулся его срезать.

И тут Лёха перешёл в атаку. Меч замелькал с убийственной скоростью, высекая искры из парирующих его удары клешней. Секунды две продолжалось противоборство на равных, а потом мечник просто плюнул в краба. Плевок попал золотому в глаза, сбив с ритма. И тут же краб оказался нанизан на меч, поднят над землёй и брошен в кучу золота.

— Охренеть. — выразил общее мнение Толик.

— Грааааааараагрррр. — проорал огромный краб, которого лишили бубенчиков.

Толик даже смотреть не стал, просто прыгнул с места на гиганта. Метров тридцать. И начал отдирать одну из конечностей. От усилия заряженная куртка на нём порвалась, показав вздувшиеся мышцы. Яся лишь махнула рукой на это событие. А я решил тоже пойти в рукопашку. Интересно как это будет в этот раз выглядеть?

Я зарядил кулак одним зарядом тверди и одним света, больше не получилось, и со всего маху ударил по ближайшей ко мне лапе, пытающейся перевернуть огромную тушу. Треск, пахнуло холодом. Лапа толщиной больше, чем я могу обхватить, треснула, покрылась изморозью, но выдержала удар. Ещё раз. Треск, запах мороза усилился, но конечность выдержала, хотя и перестала двигаться. Третий удар довершил дело, переломив лапу, большой погоды это не сделало, но моё любопытство было удовлетворено.

— Прекращайте дурачиться, идите сюда. — любопытство заставило меня подчиниться «королю». — Макс, будь добр, освежуй мёртвого короля крабов. Там куча истинного золота.

Я решил отложить вопросы на потом, просто снял весь тонкий слой золота, который был нанесён на хитиновое тело. Так же я не удержался и выдрал все камни из глазниц. Пока ковырялся, вокруг начали собираться толпы крабов, которых мы освобождали всё это время. Они уже начали на пару с Толиком раздирать ещё живого гиганта. Гоша же передал добытые два крупных кристалла, как и обещал. Я оглядел ещё раз труп короля. Пусто. Нет на нём таких камушков, загадка.

— Макс, закончил? Сделай мне, пожалуйста, корону из этого золота и сапфира из глазницы. Только не тяжёлую.

Я застыл на пару мгновений.

— Так ты теперь что, король?

— Так вышло. — он с силой потёр ладонью лицо.

Мне почему-то хватило такого грузного ответа и я сел, пытаясь придумать какую корону делать другу. Минимум пафоса, это должна быть корона воина. Закрыл глаза, представляя массивный золотой обод с простым круглым сапфиром. Начал работу. И в растерянности замер.

— Я не могу… — ошарашенно посмотрел я на товарищей.

— Что не так? — с какой-то заботой спросила… королева?

— Я не могу крафтить. — достал из призрачного хранилища топор Гоши и попытался его переплавить. Плавить — запросто, но придать форму сложнее бруска или шара — никак. Руки опустились. — Ничего не понимаю…

— Ну вот и обещанные проблемы бесцветности. — Лёха вздохнул, пряча золотой шар и сапфир к себе в хранилище. — Ничего страшного, это временное явление.

Тем временем где-то в мире человеческих снов.

— Хи-хи-хи, попался! Теперь точно никуда не денешься. — мерзко просмеялся скрюченный и поломанный человек. Весь лысый, покрытый струпьями и старческими пигментными пятнами, тут и там торчат гнилые кости. Ноги у него чуть ниже колен отсутствуют, только обломки костей торчат из гнилого мяса. В руках уродец держит кусок мяса, отдалённо похожий на руку. — Сейчас, сейчас! Хи-хи-хи.

Место, в котором он находится ещё уродливее чем хозяин. Гниль кругом, куда не глянь. В центре этой норы, занимая половину её объёма, лежит здоровый шмат сырого, гниющего мяса. На нём кое-как вырезана пентаграмма, больше похожая на нарисованного ребёнком человечка в круге и с закорючками всюду. С потолка свисают длинные корни, время от времени шевелясь то ли от сквозняка, то ли сами по себе. У любого здравомыслящего человека возникнет желание залить здесь всё бензином и сжечь, но такие сюда не попадали.

Кривой взял в руки ржавый кухонный нож и, хихикая, распорол себе запястье, выливая гной на кусок мяса с пентаграммой. Мясо ещё сильнее загнило, испаряя миазмы, с заклинателя посыпались куски гниющего мяса, от чего он через мерзкий смех стал стонать от боли.

— Ну что, мой старый друг, наше общение не долго продлилось. Хи-хи-хи. — с этими словами он ухватил своей распоротой кистью то, что держал в руках и, со стоном размахнувшись, забросил ошарашенного человека, появившегося из обрубка руки, прямо в гнилое мясо.

Очень рад, что вы смогли пробиться сквозь кривизну моего письменного языка и добраться до концовки:)

Спасибо всем, кто поддержал звёздочками и комментариями.

У меня опять лёгкая депрессия от того, что я написал хуже, чем хотел это сделать. Мне определённо нужен бета, а ещё лучше соавтор.


Оглавление

  • Вступление
  • Предыстория
  • Первый сон
  • Снова плесень
  • Второй талант
  • Группа
  • Память
  • Полуночь 1 часть
  • Полуночь 2 часть
  • Пещера 1 часть
  • Пещера 2 часть
  • Будни
  • Работа и помехи
  • Раны на душе
  • Ответы, отдых
  • Бабочки
  • Затишье
  • Буря
  • X