Сергей Сергеевич Ткачев (самиздат) - Печать элементов [СИ]

Печать элементов [СИ] 1070K, 238 с. (Делирий-3)   (скачать) - Сергей Сергеевич Ткачев (самиздат)

Ткачев Сергей
Печать элементов


Глава 1

Это был настоящий эпический финал. Пещера, бывшая гробницей-тюрьмой для древнего демона-бога, разрушалась буквально на глазах. Сиахт канул в лету, окончательно погрузившись в озеро расплавленного золота, убитый таинственной девушкой, пламенной гостьей из другого измерения, живущей во мне. За миг до этого яркий столб света, являющийся его жизненной энергией, ударил по своду подземного зала, нарушая целостность и баланс всего сооружения.

Как же моя загадочная сожительница не подумала об этом? Ведь сейчас, вместе с Сиахтом в небытие кану и я.

Искатель Ефим Селин, волею судьбы, оказавшийся на грани жизни и смерти. Висящий над озером расплавленного золота на одних только симбионтах, в которых подходил к концу запас выделенной им маны. Активировать своих помощников я смог лишь благодаря своему ускоренному восстановлению магической энергии, направив в них те крохи, которые успел запасти мой организм, после того как я освободился из ловушки асмодиан. Но, вероятно, удача, данная мне системой или богами, наконец-то исчерпала свой лимит, потому как жить мне осталось всего лишь несколько десятых долей секунды. В данный момент ко мне на полной скорости сверху приближалась многотонная плита, бывшая некогда алтарем для жертвоприношений. Она грозила не только оборвать мою совсем недолгую, но довольно яркую жизнь искателя, но и навеки похоронить тут вместе с только что почившим демоном-богом.

Знаете ли, а ведь врут те люди, которые говорят, что в момент смертельной опасности перед глазами проносится вся жизнь. Сейчас мой помутневший взор отчетливо видел стоящую рядом прямо на воздухе огненную красавицу.

Хорошо же воображение разыгралось.

– Это не воображение, – словно прочитав мои мысли, ответила пламенная леди и указательным пальцем правой руки дотронулась до моего лба.

«Доступно уникальное задание от Высших…» – успел прочесть я до того, как мир перед глазами изменился и я увидел совершенно сюрреалистичную картину.

Вмиг разрушающаяся золотая гробница, заполненная желто-красным светом, сменилась на заснеженные горные вершины. Ящеры, летающие между ними, были мне уже знакомы. Оседлавшие снежные смерчи, переполненные магией, они казались хозяевами этого сурового края. Видение просуществовало всего лишь один удар сердца и, запечатлеваясь выжженным клеймом в моей памяти сменилось. Картинка приблизилась к одной из гор, словно камера на беспилотном дроиде она пролетела через перевал, и свернула на едва заметную каменную тропу, которая через некоторое время вывела меня к небольшой долине с огромного размера пещерой на другом ее краю. Приглядевшись, я заметил, что внутри началось какое-то шевеление, тени заплясали, словно живые и на меня вдруг уставилось два огромных красных глаза. Ощущение исходившей от них мощи чувствовалось буквально на физическом уровне. Еще один древний, эпический монстр обитал совсем рядом. Искатели Земли пока даже не представляли, насколько опасен Второй мир. Сражаясь со слизнями и прочими слабыми монстрами, они кроха по крохе, копили энергию на перерождение и учили предлагаемые НСУО навыки. Наивные глупцы, играющиеся словно дети в песочнице, которой по сути и являлись все локации рядом со стационарными порталами.

– Хватайся за руку! – Вдруг раздался голос рядом, и картина снова сменилась рушащейся гробницей.

Все случилось настолько быстро, что в реальном мире не прошло и секунды. Одновременно с поворотом головы, я дал команду лианам подтянуться и уцепился за протянутую руку Илгона. В следующее мгновения я ощутил пробежавшую по телу вместе с дрожью волну энергии, словно перемещался между Вторым миром и Землей. Через секунду, когда я пришел в себя, то смог разглядеть сидевших на какой-то плите друзей. Откуда-то снизу послышался гулкий шум, несколько раз сильно тряхнуло помещение, в котором мы находились, после чего все затихло. Ко мне тут же подбежала Мара, ее красноватые и слегка припухшие от слез, изумрудные глаза выражали сейчас крайнюю степень тревоги.

«Показатель Жизнеспособности опустился ниже критического уровня. Срочно требуется медицинское вмешательство» – тревожным голосом продублировала выведенное перед глазами сообщение моя НСУО. Вместе с ним рядом вращалось трехмерное изображение моей многострадальной тушки.

Да уж, на меня сейчас действительно жалко смотреть. Кожа в некоторые местах полопалась, кровотечение не останавливалось, от чрезмерного перенапряжения были в буквальном смысле порваны некоторые мышцы и связки.

И как я просто дышать еще могу? Наверняка, если бы не все мои предэволюции и перерождения, то такой сверхнагрузки мое тело бы не выдержало, попросту развалившись на части еще во время активации того ультимативного навыка.

«Убрать доспех. Начать перерождение»

Раз «золотая гробница» теперь недоступна, нет больше смысла сохранять накопленную ранее энергию. Система уже оповещала меня о том, что после уничтожения всех монстров из разлома ее хватит для данного действия.

«Перерождение недоступно. Перед этим следует изучить пассивный навык Силач третьей категории»

Боже, да она издевается надо мной! Что же у меня все через одно место постоянно происходит?

«Начать изучение пассивного навыка Силач третьей категории. Погрузить тело в принудительный сон. После изучения навыка активировать процесс перерождения»

Как только команда была принята системой, мой мир тут же погас. Мару, Илгона, и других моих товарищей по команде поглотила непроницаемо-черная бездна. Больше не было никаких появлений моей таинственной пламенной незнакомки, видений про другие миры или сражений с полчищами монстров. Никто не гнал меня на новые задания и не просил снять непонятные печати.

Кстати о птичках, теперь я в прямом смысле слова, даже погруженный в состояние искусственного сна чувствовал под кожей какую-то непонятную энергию. Она циркулировала по телу вместе с кровью, согревая мой организм, наполняя его мощной огненной силой. Океана огня внутри больше не существовало, теперь он слился со мной, стал частью сущности, которую пока еще все знали как искателя Ефима Селина. Я уже не был уверен, что в будущем смогу остаться самим собой. Слишком странные и непонятные изменения происходят как с моим телом, так и с моей душой. Первобытный пожар, все сильнее разгорающийся внутри, с каждым новым усилением пожирает мои старые мысли, желания и стремления. Они не исчезают, а просто становятся для меня менее значимыми. Все чаще на первый план выходит ярость, жажда приключений и желание одолеть сильного противника любой ценой.

Кто же такой Делирий?

Спустя бездну времени, показавшегося мне практически бесконечностью, я все же смог прийти в себя. Искусственный сон сильно отличается от настоящего. Открыв глаза, я попытался приподняться на локтях и тут же почувствовал заботливую руку Мары, которая поддержала меня за спину.

– Как ты себя чувствуешь Ефим? – Ее звонкий голосок все еще отдавал стальными нотками тревоги.

– Все в порядке. Перерождение, похоже, исцелило организм. – Прислушавшись к себе на секунду, ответил я.

И действительно, мышцы налились приятной тяжестью, а по всему телу бегали мурашки, словно после хорошей физической тренировки. Такое состояние всегда напоминало мне первые занятия в АНП. Там была расположена полоса препятствий для новичков, где они могли развивать свои параметры ловкости и выносливости. Как вы сами понимаете, только что потерявшему родителей толстяку тогда пришлось очень нелегко, потому наверно эти тренировки и сохранились на всю жизнь в моей памяти.

– Ну и напугал же ты нас друг. Что это за чертовщину ты творил во время ритуала асмодиан?

– Это был ультимативный навык. Правда, он не может быть доступен искателям на столь низких уровнях развития. – Ответил на вопрос Саши Илгон.

– Это ведь наш лидер, чего тут удивляться. – Улыбнувшись, бодро произнесла Аня.

– Я и сам мало что понимаю.

Поднявшись с помощью Мары на ноги, я размял мышцы несколькими вращательными движениями корпуса и приседаниями, после чего осмотрелся по сторонам. Грот, в котором мы оказались, был совсем небольшим, примерно с гостиную нашего дома в Новограде 2. На стенах слабо мерцали руны света, потолок был испещрен разного размера трещинами и выбоинами. Кое-где в углу с него капала вода. По всему выходило, что оставаться здесь абсолютно небезопасно, так как было видно, что грот после обрушения «золотой гробницы» уцелел лишь чудом и держится буквально на честном слове.

– Как вы себя чувствуете, кто-нибудь ранен?

– Серьезных травм никто не получил, небольшие повреждения и ушибы были у Илгона, но я их излечила с помощью своего навыка, пока все проходили улучшение организма. – Ответила мне ундина.

– Верно, не тебе же одному все время сильнее становиться. Увидели, как твое тело замерцало, и так же решили не экономить накопленную энергию. Золота ведь теперь нам не видать, а эта пещерка вроде пока более-менее безопасна. – Своим обычным тоном произнес Саша.

– Мы с Сашей выучили все активные навыки и половину пассивных, а Лена прошла вторую предэволюцию. – Поддержала брата Аня.

– Ага, и только я одна снова остаюсь далеко позади. – Шмыгнув носом, посетовала на эту несправедливость Мара.

– Это все конечно хорошо, вот только новые силы не позволят нам пробиться через десятки метров скального основания. – Скептично отметила своим обычным тоном Лена.

– Ты права, таких способностей у нас нет. А вот у нашего нового друга – есть.

После моего заявления все посмотрели в сторону Илгона, отчего маг порталов даже слегка подался назад.

– Не хочешь немного рассказать о себе? – Предложил ему я. Материализуя из инвентаря сухой паек. Есть после перерождения хотелось просто нереально.

– Хорошо, – опустив глаза, он встал с плиты, на которой сидел и начал свой рассказ. – Меня зовут Илгон, как вы уже знаете. Мой родной мир называется Лертал, и принадлежит он миру-патриарху Го. Главным ресурсом нашего мира является именно его коренное население. Из-за того, что нам уже после первого перерождения доступна магия пространства, асмодиане, очень ценят такой товар. Они построили несколько крупных центров колонизации в нашем мире, где занимаются отбором и развитием наиболее способных искателей-лертальцев.

– Вы же, по сути, являетесь рабами?! Как такое варварство вообще возможно? – Вспылил, перебивая Илгона Саша.

– Успокойся, в нашем мире рабство было отменено всего лишь пару веков назад.

– Лена права. Сейчас не время обсуждать форму общественного устройства другого мира. По сути, Второй мир является колонией и то, что наши политики еще не додумались так использовать ундин, говорит только об их недальновидности.

– Ефим прав друзья мои. Скажу больше, абсолютно все миры-патриархи на определенном этапе освоения своих колоний приходят к тому, что начинают эксплуатировать коренное население. Будь то рабство или какая-то другая форма, смысл у всего один и тот же. Пусть я и раб своих хозяев, но они помогли мне развиться и пройти три перерождения, а так же овладеть удивительным искусством магии. Благодаря им я побывал во многих мирах, увидел неописуемые красоты природы, внекатегорийных монстров и эпичные сражения за колонии между сильнейшими межгалактическими гильдиями.

– Уважаемый Илгон, не могли бы вы более подробно объяснить нам устройство Вселенной. А то многие ваши слова для нас несколько непонятны. В силу того, что Земля совсем недавно получила доступ к технологии искателей, мы еще многого не знаем.

– О, это будет не трудно. Всем лертальцам в первую очередь предписывается пройти краткий вводный курс в основную теорию устройства Вселенной. Все сущее было создано в незапамятные времена Высшими. Это союз первых рас, самые могущественные и древние существа во Вселенной. Дабы избежать конфликтов между молодыми расами, ими были придуманы определенные правила. Сначала все цивилизации развиваются обособленно, потом же, по достижении определенного этапа развития, будь то научно-технический прогресс или переход на качественно иной уровень духовности, миру присуждается статус мир-патриарх, и открываются врата в первый колониальный мир. Одновременно с этим избранным представителям расы Высшими даруется НСУО, и они получают доступ к развитию своих собственных способностей, увеличивая тем самым и общее могущество мира-патриарха. Во всех мирах Высшими оставлено множество лазеек и скрытых заданий, благодаря которым искатели мира-патриарха могут без изучения портальной магии перемещаться между мирами и находить новые места для прокачки своих навыков, и будущей их колонизации. Интервенция в мир-патриарх невозможна, потому все цивилизации, перешагнувшие определенную планку, как бы получают полный иммунитет и не могут быть разрушены или завоеваны при помощи силы. Хотя, как вы понимаете, существует множество других путей, таких как подкуп и удаленное управление марионеточным правительством.

– Это нам прекрасно известно, большинство государств на нашей планете относятся к последней упомянутой тобой категории. – Усмехнувшись, сказала Аня.

– Это плохо, что ваша цивилизация так и не пришла к единой форме правления. Сражаться за Второй мир вам будет сложно.

– Постой, но ведь в статусе Второго мира четко указано, что он является единственным миром-колонией Земли, а потому не может быть завоеван искателями из других миров-патриархо.?

– Все верно, благодаря этим правилам всегда есть возможность сохранить хотя бы один мир-колонию. Вот только, кто же вам сказал, что завоевание будет осуществляться путем прямой интервенции. Если в мир-патриарх могут прибывать абсолютно любые искатели из других миров, но их способности там не будут работать, этого попросту не даст сделать личная НСУО. Исключением являются лишь сражения в виртуале. То в мире-колонии со статусом Частично-открытый сражения возможны, ограничен только уровень интервентов. Именно этим и воспользовались асмодиане. Они изначально знали тропу, по которой можно попасть в этот мир, и когда он изменил свой статус, быстро определили местоположение основных врат и уровень искателей мира-патриарха. После этого они при помощи магии пространства открыли из другого мира-колонии порталы рядом со всеми поселениями искателей, желая отвлечь вас на время, пока Сиахт не наберется сил и не призовет под свои знамена всех своих потомков.

– Так значит, порталы открылись не только около Новограда 2. Нашим иностранным партнерам так же пришлось не сладко. – Гаденько улыбнувшись, произнес, потирая руки Саша.

– В этом нет ничего хорошего. Если верить словам Илгона, то в будущем нам так или иначе придется объединиться, и чем быстрее земные политики это поймут, тем лучше.

– Ефим прав. Асмодиане не оставят попыток проникнуть во Второй мир, ведь ранее он уже принадлежал им. Если бы не вмешательство Высших, он таковым бы оставался и по сей день. Отобрать у вас они его не смогут, но минимизировать здесь присутствие землян им вполне по силам. Правда, есть еще один путь, они могут пойти на сделку и сдать вам в битве за какой-то другой мир одну из своих колоний, после чего изменить статус этого мира на Открытый и завоевать его по всем правилам. Прецеденты уже случались. Но, как именно этого добиться я не знаю, такие тонкости интервенции я не изучал.

– Понятно, значит, в будущем нам стоит ждать новых подлянок от этих асмодиан, а это значит, что информация о том, что жителей мира колонии можно превращать в искателей, попавшая к нам недавно, становится еще более ценной. В грядущей битве нам потребуется собрать как можно больше имеющихся у Земли сил. – Стал рассуждать вслух я.

– Да, нашествие монстров из других миров теперь будут происходить постоянно. Это излюбленная тактика асмодиан по ослаблению противника.

– Ну, если правильно подготовиться, то эти разломы можно использовать для прокачки наших искателей. Многие в Новограде 2 за одну только битву с теми многоножками получили энергии больше, чем за месяц активного фарма местных монстров. – Оптимистично заметил Саша.

– Только как нам передать им эту информацию и не стать заложниками ситуации? Или ты думаешь, они после такого спокойно отпустят нас гулять на свободу? – Не согласилась с ним Лена.

– Ладно, над этим подумаем позже. А сейчас я бы хотел услышать от тебя все, что ты знаешь по ультимативным навыкам.

– Ультимативный навык – это нечто вроде супер приема. По силе он намного превосходит все остальные навыки и может мгновенно решить исход поединка или даже небольшой войны. Этот навык является обязательным к изучению, если искатель хочет пройти пятое перерождение. Чтобы его получить искатели собираются в группы и выполняют задания существ, которые могут одарить их ими. К таким существам относятся непосредственно создатели всего сущего – Высшие, а так же некоторые монстры, достигшие небывалых высот, с которых можно получить эссенции памяти определенного вида. Но, судя по тому, что я видел во время ритуала, ничем подобным ты не занимался ранее, верно Ефим? – Увидев мой кивок, он продолжил. – Тогда остается третий способ, ты повстречал элементаля, который в обмен на этот навык попросил тебя что-то для него сделать. Обычно эти сущности хотят получить много энергии с определенного вида существ или какой-то редкий ресурс, который не добыть в мире, в котором они проживают.

А что ты можешь сказать об элементале, который решил поселиться в теле искателя? – Чуть не выпалил я, увлекшись рассказом лертальца.

Едва сдержав этот порыв, я глубоко вздохнул и задал другой вопрос:

– А кто вообще такие эти элементали?

– Увы, но этого я не знаю. Существует множество теорий на этот счет, но ни одна из них пока еще доказана не была. Ведь завести хорошие отношения с элементалем практически невозможно. Эти полудуховные существа на редкость импульсивны и вообще ни во что не ставят искателей. Исследовать их не удавалось никому. Самая распространенная теория гласит о том, что элементали – существа, состоящие из чистой магии, слившейся с идеей. Они безумцы, обладающие огромной силой, как правило, преследующие одно единственное желание.

– Хм, и где же ты такого повстречал Ефим? – Вопросительно посмотрела на меня Лена.

– В другом измерении, после того как упал с того обрыва в Каньоне слизней.

– А какое задание он тебе дал? – Поддержал нашего танка Саша.

– Просил снять печати. Но именно задание высветилось только после того, как я уничтожил Сиахта. Сам же навык имеет очень мутное описание, будто бы он еще не завершен.

Вспомнив об этом, я мысленно приказал НСУО вывести перед глазами то самое сообщение с заданием.

«Доступно уникальное задание от Высших: Снятие печати элементов. Первый элемент – сущность воздуха. Место назначения указано в видеофайле»

Сделав его видимым для всех, я воспроизвел файл с горными вершинами и пещерой, в которой спал тот грозный монстр с огромными, красными глазами.

– Задание от Высших. Это же эпический квест, неужели его завязали на простого элементаля? – Благоговейно произнес Илгон.

– А меня одну смущают размеры того монстра, который спит в этой пещере? – Испуганным голосом сказал Аня.

– Нет, но насколько я понял, убивать нам его не требуется, элементаль появится в определенный момент и заберет нужную ей сущность воздуха.

– Кстати, квест как я понял, будет очень сложным, а никакой награды не указано. – Уточнил, почесывая затылок Саша.

– Логично предположить, что наградой будет завершенный ультимативный навык. Возможно и что-то еще, но я не уверен. Вы все видели своими глазами друзья. Поможете? – С надеждой посмотрел я на свою команду.

– Я всегда буду следовать за тобой. – Первой ответила Мара.

– А нам все равно деваться некуда, мы слишком многим тебе обязаны. – Обняв сестру, улыбнулся Саша.

– Я тоже с вами, вот только вы не забыли, что мы сейчас находимся в ловушке? И судя по начинающемуся головокружению, воздуха здесь становится все меньше. – Вернула всех с небес на землю Лена.

– Так с нами же Илгон. Ранее он говорил, что не может телепортировать нас из гробницы, так как сам не был за ее пределами. Ты ведь видел файл, показанный Ефимом, перенеси нас туда. – Предложил Саша.

– Приношу свои извинения за некомпетентность, но этого я сделать не могу. Мне нужно лично побывать в том месте либо ощутить его через ментальную связь.

– Как это, через ментальную связь? – Уцепилась за незнакомое словосочетание Лена.

– Есть определенный навык на основе ментальной магии, который позволяет показать другому искателю какое-то определенное воспоминание, пережитое этим разумным.

– Думаю, я знаю, что он имеет ввиду. По примерной схеме работают Тилиз Масте у ундин. Вот только когда я вступал с ней в связь, система не выдавала мне запрос на изучение чего-то подобного.

Вкратце я рассказал всем, как именно работают способности жриц любви ундин.

– Действительно, похоже. Правда, действуют они, больше полагаясь не на систему, а на свои невероятно развитые ментальные способности. Раз так, то я смогу научить тебя этому навыку, правда пробиться через ментальную защиту будет не просто. – Задумчиво оценив свои шансы, лерталец подошел ко мне.

И действительно, так как мой Продвинутый ментал был пассивным навыком, как-то отключить или прекратить его действие я не мог.

– Отлично, тогда прошу тебя начинать. Чем скорее мы выберемся отсюда, тем лучше. – Ответил я ему и постарался расслабиться.

Сложив указательный и средний пальцы вместе, он дотронулся до моего лба и произнес:

– Сейчас я покажу тебе битву из цикла колониальных войн за Ракат 12, между Первым штурмовым корпусом асмодиан и Повелителями монстров. Закрой глаза.

Как только я сделал то, что просил Илгон, перед глазами сразу же возникло сообщение от системы:

«Внимание, происходит ментальное вмешательство в разум искателя»

Где же ты раньше была с такими сообщениями, когда Инара пользовала меня как хотела?

«Сила ментальной магии Тилиз Масте была не в пример сильнее и определялась мной как медицинское вмешательство. К тому же ундина на тот момент рассматривалась как дружественная цель. Данное предупреждение было составлено, в том числе и благодаря опыту, накопленному в прошлом»

Ух ты! Чтож за монстр такой эта Тилиз Масте, если смогла обмануть даже мою НСУО?

«Ментальное вмешательство необходимо. Включить запись и сохранить все, что сейчас мне покажет Илгон»

Как только краткий диалог с системой закончился, чернота перед глазами сменилась невероятным пейзажем. Я летел на каком-то монстре, похожем на доисторических ящеров земли, исполняя роль разведчика. Серое небо было затянуто тяжелыми свинцовыми тучами, еле-еле пробивающееся через них тусклое светило практически зашло за горизонт. Подо мной сейчас раскинулась огромная каменистая равнина. Прямо посередине ее пересекало глубокое ущелье, дно которого терялось где-то в черноте бездны, и с высоты я разглядеть его не мог. Переправиться через это гигантское ущелье можно было только в одном месте. Чуть левее от центра, через него был перекинут каменный мост, шириной несколько сотен метров, в центре которого располагался пограничный город-крепость, преграждавший путь любым захватчикам, решившим посягнуть на южные территории.

Сейчас мост с севера атаковала целая орда невиданных мною ранее монстров. Похожие на каких-то шестилапых жуков на тонких ножках существа сначала атаковали пятнадцатиметровую крепостную стену. Первая волна этих монстров, ловко маневрируя между дальнобойными атаками светящейся энергией асмодиан, прорвалась к стене и синхронно расправив крылья взлетела на самый верх. Завязался кровопролитный ближний бой. Защищавшие стену воины рубились не на жизнь, а на смерть. В их рядах я заметил и множество сородичей Илгона. Используя микротелепортацию и какие-то жезлы, стреляющие молниями, они быстро перемещались среди врагов, атакуя их из самых неожиданных мест.

– Нужна поддержка от магов, мы не выстоим сами! – Услышал я чей-то голос в ухе, раздавшийся на общем языке.

– Энергетический шторм будет активирован через семь артов. – Ответил ему женский голос.

После того, как связь прервалась, я перевел свой взгляд на другую часть стены, где стояла группа асмодиан в длинных черных балахонах. Они явно творили какое-то групповое заклинание, так как перед ними на высоте пятидесяти метров над землей прямо в воздухе стало образовываться какое-то светящееся облако. Не успеют, подумал я-разведчик.

Тем временем, длинноногим жукам удалось подавить артобстрел, связав защитников стены ближним боем и на арену стали прямо из-под земли выбираться жуки побольше, у каждого из них было большое раздутое брюшко на подобие паучьего. Их мелкие желтые глазки блестели в наползающих сумерках. Развернувшись брюшками к стене, они встали наизготовку и выстрелили сгустками зеленой энергии, вмиг превращая часть оборонительного сооружения в пыль. Попадая на стену, зеленая энергия обволакивала ее вместе со сражающимися там монстрами и асмодианами и растворяла словно кислота.

Действительно не успели.

В следующий миг созданная магами туча осыпала все поле боя, роем ярких белых молний, уничтожая всех находящихся там жуков-солдат и жуков-артиллеристов. Казалось бы, перевес снова на стороне обороняющихся, вот только это был еще далеко не конец. Вторую волну атаки составляли погонщики дергов, огромных пятиметровых животных, похожих на моего пакицета, только их рога были более внушительными, а шею покрывала ярко-красная грива. Всадниками были закованные в броню из черного металла гуманоиды. Их защита больше напоминала какие-то футуристические скафандры, а не средневековые доспехи. У каждого в руке было длинное копье, которое к тому же еще и стреляло сгустками энергии голубого цвета. Эта кавалерия прошлась через спешно выстроившихся у разрушенной крепостной стены асмодиан как горячий нож сквозь масло. Но тут на защиту города встали лертальцы. Вместе с духовными рыцарями, они обстреливали из своих жезлов всадников, стараясь пробить развернутую вокруг них защиту. Когда навыки асмодиан или молнии лертальцев попадали в погонщиков, перед ними образовывался полупрозрачный щит, состоящий из ромбовидных чешуек, поглощавший все атаки противников.

Поняв, что так с погонщиками не справиться, лертальцы сменили жезлы на короткие мечи и стали телепортироваться прямо к дергам, переключив свое внимание на них. Многие из сородичей Илгона попадали под копыта монстров, других насаживали на свои пики погонщики, но некоторым все же удавалось осуществить задуманное и мало по малу, но вторая волна атакующих стала редеть. Один характерный эпизод этой самоубийственной атаки мне запомнился больше всего. Лерталец выхватил из-за спины два искривленных на манер нашего мачете одноручных меча и метнул их прямо в шею дергу, после чего переместился к нему микротелепортом и, повиснув на рукоятях своего оружия, практически отрезал тому голову. Чтобы не попасть под заваливающуюся тушу монстра, он снова активировал телепорт и переместился на исходную позицию. Погонщику удалось спрыгнуть с заваливающегося на полном ходу животного лишь в последний момент. Тут же его окружили четверо лертальцев и атаковали со всех сторон своими молниями. Защита погонщика взорвалась искрами, и в следующую секунду он расстался с жизнью.

Видя, что наступление захлебывается, командиры Повелителей монстров снова бросили в атаку своих пешек, жуков-солдат. Новая волна этих насекомых переростков заполонила каменный город-крепость. Лертальцы и асмодиане сражались до последнего, десятками выкашивая этих монстров. Не меньше простых воинов трудилась и команда магов, являющаяся, похоже, основной ударной силой первого штурмового корпуса. Создавая мини версии все той же стреляющей светящимися молниями тучи, они накрывали ими разные участки фронта, сами оставаясь вне досягаемости атак противника. За то время, пока шла битва внизу, всей группе с помощью лертальцев удалось переместиться с разрушенной крепостной стены на самую высокую башню донжона центральной крепости. Похоже, что полезность родичей нашего нового товарища в подобных сражениях невероятно высока. Благодаря общим усилиям всех защитников, чаши весов этой битвы снова выровнялись.

Вдруг около моста стало искривляться пространство. Закручиваясь в гигантских размеров смерч, с огненным центром, оно словно разошлось по швам, пропуская наружу воистину невероятного монстра. Все его тело скрывала коричневая дымка и видны были только смутные очертания фигуры, а так же горящие ярким красным светом глаза. Метров пятьдесят в высоту, с длинными, достающими до земли руками и огромным горбом на спине. Голова монстра была продолговатой, словно мяч для регби. Каждый его шаг сопровождался землетрясением.

И как он вообще при таких размерах не ломается под своей тяжестью?

Только лишь подумав об этом, я сразу же получил ответ из мыслей Илгона. Демоны пространства – существа, живущие в нескольких измерениях одновременно. Сейчас этот невероятный монстр в нашем измерении находится лишь частично, и поддерживает его пребывание тут огромное количество магии, затрачиваемое его погонщиком. Обратив внимание на левое плечо монстра, я действительно разглядел на нем одинокую, закутанную в балахон фигуру какого-то гуманоида.

Сколько же маны надо потратить, чтобы призвать подобную тварь?

Погонщик демонов пространства для вызова и управления существом использует не только свой личный резерв маны, но и множество внешних источников, так как ее затраты на призыв данного типа существ просто колоссальны. Демоны пространства являются внекатегорийными эпическими монстрами, справиться с которыми под силу только рейду сильнейших искателей в соответствующей экипировке. Это главное оружие гильдии Повелителей монстров.

– Мы постараемся пробить его защиту, эвакуируйте базу! – Раздался у меня в ухе все тот же женский голос.

Пробить защиту вот этого? Серьезно?

Тем временем демон пространства уже ступил на мост, попутно уничтожив остатки крепостной стены. Это препятствие на фоне его мощи казалось детской игрушкой, которую он даже не заметил. Но маги асмодиан тоже не сидели, сложа руки. Прямо перед монстром один за другим по очереди возникло четыре магических круга с выгравированными по периметру рунными символами. Я смог узнать лишь руны света и сбора маны, какие использовал для создания динамической защиты. Каждый из магических кругов был радиусом в пять метров, а руны, выгравированные прямо в воздухе, размером с мою ладонь. Впечатляющий масштаб! Когда построение нового группового заклинания завершилось, четыре круга ярко вспыхнули и из их центров прямо в демона ударили лучи белой энергии. Коричневая дымчатая аура, окружающая монстра в местах прорыва развеялась, и моему взору предстало покрытое алой каменной чешуей тело исполина.

Да как такая тварь вообще может существовать? Она действительно живая?

Когда лучи энергии поразили демона, его продвижение на некоторое время замедлилось, чем и воспользовались войска асмодиан. Спешно сворачивая штаб, они уходили порталами, используя навыки лертальцев. Вот только времени для эвакуации у них было слишком мало, ведь демона такой слабой атакой надолго не задержать.

Громогласно заревев, монстр сделал еще один шаг вперед, раздавив своей ступней несколько трехэтажных каменных построек.

– Мы не удержим его, прошу разрешение применить ультимативный групповой навык.

– Разрешение получено, вас запомнят потомки.

После этих слов, четыре магических круга объединились в один огромный, по размерам превышающий двадцать метров. Возле него стала вспыхивать череда еще каких-то незнакомых мне символов, очень похожих на соединенный между собой знак зодиака, обозначающий созвездие рыб. Вокруг них появился еще один замыкающий контур, и все это магическое действо снова вспыхнув, выпустило из себя огромный луч белой энергии, прошивая туловище демона насквозь, словно рентгеном. Видимых повреждений навык не нанес, но я предполагал, что органам монстра настал полный трындец. Словно в подтверждение моих слов, он покачнулся и стал заваливаться на бок, лишь в последний момент, сумев упереться своей громадной рукой в землю, с трудом удерживая равновесие. Маги асмодиан же стоявшие на вершине донжона, отдав последние силы ультимативному навыку стали падать без сознания.

Значит, не только моя ульта требует плату Жизненной силой за свое использование?

Вот только демон сдаваться не хотел, решив похоронить вместе с собой весь городок и еще не успевших отступить асмодиан. Открыв свою огромную пасть, он запрокинул голову наверх и громко заревел. Из его горла в этот момент вырвались языки пламени. Словно фонтан искр, оттуда стало вылетать множество огненных снарядов, уничтожая и разрушая буквально все в округе. Чем-то его навык мне напомнил мой Огненный дождь, только сильно увеличенный в масштабе. Огромного размера огненные снаряды стали бомбардировать город, заливая огнем и еще оставшихся в дивых жуков-солдат и не успевших отступить вражеских воинов. Несколько наиболее крупных шаров врезалось в нависающую над мостом арку, разрушая ее. Большие каменные глыбы стали падать вниз, добавляя огненному хаосу еще большего сюрреализма. Вот в основании моста пошли одна за другой несколько трещин и уже через несколько секунд он стал разваливаться. Гигантских размеров сооружение явно магического характера, еще час назад казавшееся монолитной неприступной крепостью сейчас рушилось, словно карточный домик, падая в бездонную пропасть ущелья.

Тут мой взгляд зацепился за верхнюю площадку все еще стоявшего донжона. Туда забрался один из жуков-солдат и принялся пожирать находящихся без сознания магов.

Вот же тварь! Я обязан вернуть обратно хотя бы их тела. – Подумал я-разведчик и в следующую секунду по моему телу пробежала волна магической энергии.

Так вот значит, как происходит микротелепортация? Тогда в гробнице я был на грани потери сознания и мало что запомнил, но в этот раз уже было совсем другое дело. Появившись прямо позади жука, я выхватил жезл и выстрелил в него молниями.

«Подготовить межмировой телепорт» – приказал я-разведчик своей НСУО.

«Процесс начат» – ответила система.

Метнувшись к двум магам, лежавшим чуть в стороне, я взял их за руки и подтащил к общей группе.

«Магической энергии во внешних источниках недостаточно для перемещения такого количества разумных»

«Использовать Жизненную силу»

Пока отдавал новую команду НСУО, меня чуть не насадил на свою острую переднюю лапу еще один жук. В последний момент, увернувшись от его атаки, я перекатом ушел под него и снизу поразил монстра молнией. Телепортировавшись из-под оседающего прямо на меня тела, я бросил последний взгляд на оставшиеся от пограничного города-крепости руины, залитые морем огня. Рушащийся мост и заваливающегося на бок демона пространства. Похоже, что у погонщика не хватило маны отозвать его обратно, и он решил таким образом уничтожить нашу временную базу. Хотя, если верить учебникам в центре, эти твари невероятно живучие, и вряд ли его убьет даже падение в бездонную пропасть. Если погонщик выживет, то накопив достаточно магии, они снова уйдут в другое измерение. Сейчас же я смог наблюдать за тем, как не выдержавшее тяжести громадного тела демона каменное покрытие моста окончательно раскололось, и монстр вместе с остатками города полетел прямо в пропасть.

«Активировать межмировой телепорт»

После этой команды мой мир снова погас, и я снова ощутил себя в своем теле. Только что увиденная картина полностью шокировала меня, и следующие две минуты я просто молча переваривал то, что показал мне Илгон.

– По сравнению с тем, что творится во Вселенной, наши приключения во Втором мире, словно игры в детской песочнице. – Произнес я после того как все же совладал с эмоциями. – Вам удалось отстоять тот мир?

– Его удалось отстоять гильдии Повелителей монстров. Асмодиане выступали тогда в роли интервентов. – Бодро сказал Илгон, отстраняясь от меня.

«Доступно изучение нового навыка – Проекция памяти. Позволяет передавать в виде навеянного образа при помощи ментальной магии другому искателю часть своих воспоминаний о том или ином событии. Ускорение времени, такое же, как и в виртуале, до пяти раз. Затраты маны: 75 условных единиц на час проекции. Текущего запаса энергии достаточно для изучения навыка»

Подтвердив запрос системы, я повернулся к ожидающим меня товарищам по команде и дрожащим от возбуждения голосом произнес:

– Вы должны это увидеть!


Глава 2

– Ну, ничего себе заварушка. И вправду, словно голливудский блокбастер с гигантским бюджетом посмотрел. – Первым после просмотра записанного мною видео в себя пришел Саша.

– Пока мы тут на слизней да волков охотимся, где-то внекатегорийные монстры разрушают города, а нереально прокачанные искатели применяют удивительную и невероятно мощную магию. – Поддержала брата Аня.

– Ефим, ты обязательно должен изучить этот ультимативный навык. Если то что сказал Илгон правда, то тебе сильно повезло встретить в том измерении элементаля. Такой скил даст нам большое преимущество в будущем. – Обратилась ко мне Лена.

– Обязательно изучу, если конечно вы не передумали еще мне помогать.

– Передумали, издеваешься что ли? Мы всеми руками и ногами за! – Возмутились в один голос брат с сестрой.

– Илгон тоже будет нам очень полезен, как самая мобильная единица в отряде. Ты ведь пока не собираешься возвращаться к себе на родину? – Продолжила логически рассуждать наша «защитница».

Признаться честно, я тоже уже об этом подумал. С микропорталами лертальца возможности нашей команды возрастут еще больше.

– Нет, друзья мои, возвращаться я не собираюсь. Хозяева асмодиане перед тем как отправить меня на жертвенный алтарь, деактивировали пояс покорности, потому сейчас я считаюсь мертвым лертальцем. Если вернусь на Го или в свой родной мир, там меня лишь ждет повторное заключение в рабство, чего я всей душой желаю избежать. Поэтому, искренне прошу вас позволить мне и дальше путешествовать в вашей компании.

– Значит, решено, добро пожаловать в команду Илгон. – Улыбнувшись, сказал я и протянул ему руку. Сначала он не понял этого жеста, но подошедший следом за мной Саша исправил это недоразумение, показав, что именно я от него хочу.

– Интересный ритуал, я запомню, – произнес лерталец, после того как пожал наши с Сашей руки. – Не сочтите за грубость друзья мои, но перед тем как мы отправимся убивать того монстра по заданию Ефима, мне бы не помешал боевой доспех.

– А ведь и правда, в одной набедренной повязке против духов снега сражаться будет малость некомфортно. – Подшутила над магом порталов Аня.

Так как ранее я уже рассказывал товарищам по команде о своем путешествии через перевал, они знали, с кем нам придется столкнуться, как только выберемся из этого грота.

– Кстати да, мне бы тоже не помешало переделать свою амуницию. Помнится, все мы нафармили немало нового металла в бою против монстров из другого измерения. – Сказав это, я задал НСУО команду вывести передо мной его описание.

«Осьмий. Первооткрыватель – Гела Майсурадзе; Коэффициент прочности – 30; Коэффициент проводимости – 2; Метал подходящий для магических классов, хорошо сочетается с Летитом»

Мда, показатели неплохие, но он уступает немного сандию по коэффициенту проводимости, а по коэффициенту прочности летиту.

– Его уже и назвать успели? – Удивленно вскинула брови Аня.

– Так, после боя сразу и назвали. Чего тянуть-то? Право ведь предоставляется первооткрывателю. Наверняка этот Гела на стене дежурил, когда началось нападение, а пока восстанавливались в палатке после боя, система обновила базу данных и все.

– Кто и как его назвал уже не важно, главное то, что он сочетается с открытым мной летитом. Запасы сандия у нас очень невелики и их лучше оставить на починку уже имеющейся у девушек экипировки, но для Илгона можно сделать доспех из сплава осьмия и летита. Его коэффициент проводимости практически не уступает сандию. Илгон, как тебе форма доспехов, которые сейчас носят Саша, Аня и Мара?

– Вполне приемлемая! В чем-то подобном я и сражался ранее. – С энтузиазмом ответил лерталец.

– Вот и хорошо, тогда я скину тебе опытный образец через систему, заменив сандий на осьмий вместе с материалами. Сам произвести сможешь?

– Да, некоторое количество энергии нам всегда положено держать про запас на всякие непредвиденные случаи, вроде этого.

– Отлично, я видел, что ты можешь сражаться парными мечами. Так что их лучше делай из летита. Когда разживемся магическим камнем, сделаем тебе еще и жезл.

Прыгнув в виртуал я запустил процесс моделирования доспеха с описанием всех его свойств для Илгона, а так же наложения на него рунного рисунка. Так как все заготовки заботливо хранила в своей памяти моя НСУО, то это не отняло у меня много времени. После я занялся уже своими доспехами. Так как мои характеристики снова выросли, следовало его слегка переделать. Исходя из последних изменений, полноценным магом мне в будущем не стать, так что менять что-то в самом доспехе я не стал, лишь попросив систему подстроить его под мое немного изменившееся телосложение. Кстати говоря, рост у меня не прибавился, чему я был несказанно рад, ведь уже имеющиеся два метра меня вполне устраивали и в будущем, расти еще больше, мне очень не хотелось. Хорошо, что система посчитала так же. Да и судя по тому, что я видел из воспоминаний лертальца, в необъятную гору мышц никто из искателей на более высоких уровнях перерождений не превратится. Здесь у наших ученных была одна теория, заключающаяся в том, что физические параметры бесконечно увеличивать не получится. Эти характеристики у искателей в будущем будут увеличиваться за счет чего-то другого. Пока эта теория подтверждается.

Когда подстройка моего доспеха под новые параметры была завершена, я переделал свою секиру, заменив проводящий металл на сандий, чтобы увеличить свою магическую атаку. В отличие от брони, это сделать было необходимо, так как рост характеристики Сила магии был ниже ожидаемого мной уровня. В итоге, когда я облачился в свой доспех в виртуале, и вывел окно статуса, передо мной предстала следующая картина.

Селин Ефим

Класс: Пламенный берсерк

Перерождение: Третье

Предэволюция: нет

Мана 2835 (8000)

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 153–153 (213–245)

Магическая атака 86-86

Телосложение 110

Сила 121

Ловкость 106

Духовность 79

Сила магии 71

Физическая защита 147

Магическая защита 108

Текущая экипировка: Рунный доспех пламенного берсерка. (Магический топаз – 2шт; Маналит – 1шт)

Коэффициент прочности: 35+20 – рунное укрепление; + 37 к магической и физической защите (бонус металла + бонус от камней); +32 к Физической атаке; +15 к магической атаке.

Навыки:

Активные

Огненный удар, Огненный шар, Пламенное торнадо, Огненный дождь, Аура огня, Гнев берсерка, Комбо первой категории, Медитация, Предел силы, Возврат.

Пассивные

Магия огня, Продвинутая сопротивляемость ядам, Железная кожа, Силач 3, Продвинутая точность, Орлиный глаз, Продвинутая сосредоточенность, Продвинутый ментал, Клеточная регенерация, Колодец маны, Сила природы.

Ультимативный навык

Безумие бога огня (начальный, генезис не завершен)

Да уж, просто невероятные изменения. Все параметры существенно увеличились, в особенности это можно было сказать про физические характеристики. А с моим новым навыком Предел силы я теперь вообще могу любую дуэль завершить одним ударом. Если конечно попаду по противнику. Хотя, уверен, что обладателей этого навыка найдется на Земле не мало, так что чем-то уникальным в этот раз мне разжиться не удалось. Но все равно, кто бы мог подумать, что забитый толстяк недоучка из АНП всего за полгода превратится в такого вот монстра? Конечно, после всех неприятностей с разломами и монстрами из другого измерения, скорее всего, как в нашем кластере, так и в иностранных, уже появились искатели прошедшие четвертое перерождение. Наверняка даже у кого-то из них появилась возможность изучения навыка Межмировой портал, как у нашего нового друга. Но с учетом выданного мне моей пламенной незнакомкой квеста, думаю, что вскоре все мы сможем их догнать. Что-то мне подсказывает, что только лишь одним тем красноглазым монстром из пещеры дело не ограничится.

«Доступно изучение новых навыков» – выдала сообщение моя НСУО, дав мне еще минутку полюбоваться на свои новые статы.

«Выводи» – ответил ей. Пора бы посмотреть, что ждет меня в будущем.

Безумие бога огня (начальный, ультимативный, генезис не завершен) – Игнорирование любого эффекта контроля, физическая и магическая атака + 300 %, все основные параметры + 500 %, полный иммунитет к повреждениям любого рода. Время действия -15 секунд или до использования специального атакующего навыка. Расходует всю накопленную ярость и 95 % жизненных сил. Не зависит от маны.

Эксперт сопротивляемости ядам (пассивный, показатель Выносливости достигает 100 единиц) – на 50 % эффективнее начального навыка. Генезис завершен.

Продвинутая железная кожа (пассивный, показатель Телосложения достигает 100 единиц) – увеличивает прочность кожного покрова искателя, делая его менее восприимчивым к колющему и режущему урону. Неэффективен против дробящего урона. На 18 % эффективнее начального навыка.

Экспертная точность (пассивный, показатель Ловкости достигает 100 единиц) – увеличивает базовый навык на 50 %. Генезис завершен.

Продвинутый орлиный глаз (пассивный, показатель Ловкости достигает 100 единиц) – Улучшает зрение искателя. Позволяет отслеживать цели на большом расстоянии, делает зрение объемнее, увеличивает радиус обзора на 30 %.

Кошачья гибкость (пассивный, показатель Ловкости достигает 100 единиц) – Делает суставы более гибкими, благодаря чему увеличивается мобильность искателя. Помогает более эффективно уворачиваться от атак противников.

Продвинутая клеточная регенерация (пассивный, показатели Телосложение/Сила/Ловкость достигают 100 единиц) – увеличивает клеточную регенерацию на 400 % от нормального показателя, позволяет организму быстрее исцеляться от различного рода повреждений.

Предвидение (пассивный, элитный, показатели: Телосложение/Сила/Ловкость достигают 100 единиц) – в момент наибольшей опасности позволяет искателю предчувствовать неявную угрозу своей жизни и жизням его товарищей по команде.

Палач (активный, классовый) – Один из сильнейших навыков берсерка, позволяет искателю сосредоточить все свои силы в одном единственном ударе. Сила атаки + 100 %. Затраты маны – 300 условных единиц. Время восстановления навыка – 1 час.

Опустошение (активный, классовый) – Во все стороны от искателя отходят волны огня, пожирая все на своем пути. Сила магической атаки + 100 %. Затраты маны – 1100 условных единиц. Время восстановления – 1 час.

«Условия для следующего перерождения: необходимое количество энергии, изучение всех навыков предыдущего уровня, три предэволюции»

Хм, а неплохо получается. Если смотреть на активные навыки, то у них появилось время отката. Скорее всего, это из-за их большой мощности, которая сама собой подразумевает нереальную нагрузку на тело. Если Опустошение чем-то напоминает улучшенную версию Пламенного торнадо, то Палач же наоборот более слабая копия навыка полученного от пассивки Силач третьей категории – Предел силы. Про предвиденье я читал в учебниках АНП, что значит определение навыка как – элитный, пока не знает никто. Есть лишь предположения, что он совсем на другом уровне, чем остальные пассивки. У магических классов по достижении ста единиц в характеристиках Сила магии и Духовность тоже открывается нечто подобное, правда называется этот навык – Восприятие. Благодаря Кошачьей гибкости я тогда и имел такие проблемы в матче за выход из группы, когда мы чуть не убили друг друга с тем неуступчивым воином. Остальные пассивки лишь улучшенные версии того, что у меня уже было раньше. Наибольшую полезность тут представляет, конечно же, Продвинутая клеточная регенерация. Чувствую, что пережил битву с асмодианами и действие своей ультимативной способности я только лишь благодаря ей. Если бы не эта пассивка, мне кажется что пламенная незнакомка и НСУО не открыли бы для меня даже начального уровня столь замечательной ульты.

Что же до самого Безумия бога, то он явно еще не завершен, нужно выполнить квест данный Высшими. Хотя из всего, что я изучил ранее, он наиболее крут. В особенности мне нравится, что на его активацию не требуется мана, а лишь Ярость и Жизненная сила. В воспоминании Илгона, использовав коллективный ультимативный навык, те асмодиане маги так же попадали без сил. Скорее всего, потому они и зовутся ультимативными, что расходуют какой-то уникальный ресурс класса и жизненные силы. Может именно поэтому возможность изучить такие навыки, появляется только на высоких уровнях? Ведь сейчас у искателей нет каких-то уникальных ресурсов. Мне повезло больше, ведь Ярость появилась сразу же после первого перерождения. И хотя в прошлом она доставила мне немало проблем, но сейчас я полностью уверился в том, что мне все же повезло с этим параметром. Не будь его у меня и ульты мне не видать как своих ушей!

Еще раз, пробежавшись глазами по выведенному НСУО списку навыков, я свернул все окна и вышел в реальность. Тут не прошло еще и десяти минут.

– Илгон лови запрос. – Сформировав нужный файл и добавив в него все требуемые для изготовления нового доспеха материалы, обратился я к лертальцу.

Когда наш новый друг получил его, то тут же запустил процесс производства. Похоже, что ему уже сильно надоело ходить голым. Мара предлагала магу пространства одеть тунику ундин, которую я всегда носил с собой про запас в инвентаре, но он почему-то отказался, сославшись на то, что им не положено носить гражданскую одежду и боевого доспеха ему вполне хватит на первое время. Скромный он у нас.

– Итак, пока крафтятся наши доспехи, хочу еще раз прояснить ситуацию. Отсюда мы переместимся прямо к перевалу. Он, скорее всего, наполовину завален сошедшей лавиной, но нам так далеко заходить не надо. Тропа, которую показало видео из задания, расположена почти в самом начале. В прошлый раз я с Марой не заметил ее из-за создаваемой духами снега метели. Но теперь мы знаем, в каком направлении искать, так что не ошибемся. Наверняка, как только появимся там, ящеры обязательно захотят на нас напасть. Тут нам и поможет мобильность Илгона. Пока вы будете их отвлекать с земли своими дальнобойными атаками и скилами агрогенерации, – сказав последнее словосочетание, я посмотрел на Лену, которая тут же кивнула мне в ответ. – Мы с Илгоном и Сашей займемся их уничтожением в воздухе. Илгон от тебя требуется перенести нас прямо к ним. Желательно на спину. Исходя из моего прошлого опыта, могу сказать, что их шкура имеет неплохую прочность, так что бить лучше всего в голову или основание шеи. Вероятно, они с самого начала атакуют своими магическими навыками, так что Лена постоянно будь наготове и активируй Блокирование в нужный момент. Твою защиту они точно не пробьют, но на всякий случай так же заранее продумайте маневр уклонения. Вопросы?

Посмотрев на сосредоточенные лица товарищей, готовящихся к новой битве, я в душе улыбнулся. Все же решение набирать команду с нуля было правильным!

– С духами снега мы справимся без проблем, но меня больше беспокоит нужный нам монстр, спящий в пещере. – Снова подняв на меня свои вечно грустные глаза, безэмоционально произнесла Лена.

– Это будет нелегко. Так как мы не знаем заранее, с кем столкнемся, какой-то подходящий план придумать невозможно. Но думаю, что в трудную минуту обязательно появится наша элементаль и сделает свое дело, ведь не в ее интересах дать нам всем погибнуть уже на первом этапе.

Сказав это, я подумал о том, что эта пламенная незнакомка всегда вела меня вперед и появлялась в самый нужный момент. Она снова указывает дорогу, нужно и в этот раз ей довериться, ведь ранее она никогда еще меня не подводила.

Пока мы разговаривали, наши НСУО привели в порядок амуницию, после чего мы тут же облачились в обновки. Ну, если быть точным, то изменились только доспехи Лены, Илгона и мои. Ундина и брат с сестрой никаких перерождений и предэволюций не проходили. На Илгоне предложенная мной модель доспеха сидела практически как влитая. Сделав несколько разминочных движений, лерталец активировал микротелепортацию и переместился из одного конца грота в другой. Я же, помня о том, где нам предстоит оказаться через минуту, подошел к каждому члену команды и, используя последние крохи энергии, наложил на их доспехи руны защиты от природных стихий так, чтобы они не нарушали уже созданный мной ранее рисунок.

– Ух ты, твое искусство и такое может? – Удивился выскочившему перед глазами сообщению Саша.

– А я все думала, каким образом ты прошлый раз нас защитил. – Вторила ему Мара.

– В АНП, насколько я помню, ничего не рассказывали про такие параметры как «Защита от природных стихий». Интересно.

Аня просто покивала, соглашаясь с Леной, показывая, что удивлена не меньше.

– Хорошие доспехи, – а вот Илгон удивлен не был. Похоже, что ранее ему уже доводилось сталкиваться с чем-то подобным. – Проводимость магии даже лучше, чем в костюмах, дарованных нам хозяевами, и двигаться удобно. Ну что, приступим? – Повернувшись ко мне, задал он вопрос.

Кивнув лертальцу в ответ, я дотронулся до его лба и мысленно активировал свой новый навык – Проекция памяти и попытался воспроизвести в голове момент, когда мы с Марой только-только добрались до перевала. Тут же система подхватила эти воспоминания, и расширила их, словно наполняя новыми красками. Действительно удобно. Этот навык можно использовать не только для передачи какой-либо информации. НСУО подхватывая уже успевшие потускнеть воспоминания, выуживает их из моей памяти и показывает мне полную картину происходивших когда-то событий. Это подтверждает еще одну теорию земных ученных, которая гласит, что наш мозг способен запоминать абсолютно всю информацию, которая поступила в него через органы чувств, все дело лишь в неразвитости системы доступа и взаимодействия с некоторыми его областями. Если говорить более простым языком, у нас в голову встроен супер компьютер, но работать он вынужден на операционной системе из прошлого века. НСУО же дает искателям намного больше возможностей еще и потому, что позволяет пользоваться нашим мозгом, раскрывая весь его потенциал.

– Хорошо, информация получена. Теперь друзья мои, возьмитесь все за руки так, чтобы получилось кольцо. Тогда мне будет легче перенести нас всех в требуемую точку. – Торжественно произнес лерталец.

Образовав требуемую фигуру, мы все, не сговариваясь, закрыли глаза, а в следующий миг я снова почувствовал, как по моему телу пробегает волна энергии. Почувствовав твердую почву под ногами, я слегка прищурился, потому как контраст перехода от полутемного грота к заснеженной вершине был слишком большим. Проморгавшись и вытерев невольно выступившие на глазах слезы, я материализовал на голове шлем и стал осматриваться по сторонам. Нужная тропа, шедшая через небольшой холм, обнаружилась примерно через минуту. А ведь действительно, если не знать что ищешь, ее вовек не обнаружить. Да и зачем подниматься по ней наверх, если ты уже стоишь на краю дороги, ведущей через перевал? Только благодаря видеофайлу я знал, что дальше она начинала спуск в очень неприметную долину.

– Там. – Постарался я перекричать, начавшую разыгрываться буквально на глазах метель. – Приготовиться к отражению атаки. Перестроиться. Медленно пробираемся в указанном направлении.

Как только в лицо нам ударил поток ледяного воздуха, я уже знал, что стоит ждать нападения. Стараясь не пропустить ничего важного, я высматривал в небе наших противников. Вперед тем временем вышла Лена. Подняв свой щит на уровень груди, она активировала Блокирование. В следующую секунду в поставленную ей защиту врезались один за другим три ледяные глыбы полуметровой длины. Проследив за их траекторией полета, вскоре мы смогли разглядеть и наших первых противников. Это были два духа снега. Сейчас они зависли над землей, опираясь на свои воздушные смерчи, и готовились ко второму залпу магическими навыками.

– Илгон, сейчас! – Прокричал я себе за спину и тут же почувствовал, как земля снова уходит из-под ног.

Лерталец действительно не подвел. Видно было, что боевого опыта ему не занимать. Как только я отдал команду, он тут же переместил меня на спину одного из снежных ящеров. Потом телепортом ушел обратно и уже через секунду доставил на второго Сашу. Выхватив свое оружие, они нанесли несколько рубящих атак в основание шеи монстра. Причем Саша использовал Рассекающий удар, а Илгон похожий на него навык, только уже двумя мечами, ударяя в нужную точку крест-накрест. Громко заверещав, дух снега прекратил создание новой ледяной глыбы и камнем рухнул вниз. Чтобы не отставать от своих товарищей по команде, я закрепился на спине монстра с помощью симбионтов и, материализовав в руках секиру, тут же активировал Огненный удар. Мое оружие вошло глубоко в шею ящера, мгновенно обрывая его жизнь.

Отлично, мои силы действительно возросли, по сравнению с прошлым нашим столкновением.

После смерти духа снега, поддерживающая его магия воздуха развеялась, и он полетел вслед за моим товарищем прямо к земле. Илгон перенести меня обратно уже не мог, так как в этот момент выручал Сашу, но мне этого и не требовалось. Благодаря своему укрепленному рунами скелету, я не боялся падения с такой высоты. Дождавшись нужного момента, я перед самым столкновением подпрыгнул вверх, немного гася инерцию от падения, и перекатом ушел в сторону. Остановившись после третьего кувырка, я тут же вскочил на ноги и осмотрелся. В данный момент вся команда отражала яростные атаки еще одного духа снега, который умудрился зайти к ним с правого фланга. Мара с Аней обстреливали его Огненными шарами из-за плеч Лены, в то время как Илгон ждал возможности закинуть к нему на спину Сашу. Похоже было, что перемещаться к движущейся цели лертальцу было не легко, потому он ждал момента, когда дух снега остановится, зависнув над землей, и снова атакует их ледяными глыбами. Произошло это всего через несколько секунд. Монстру надоело, похоже, получать хоть и ослабленные окружавшей его вьюгой, но все равно довольно болезненные уколы от наших магинь, и он решил атаковать их шквалом ледяных игл. Как только дух снега завис и активировал свой навык, Лена тут же применила Блокирование, а Саша с Илгоном исчезли, чтобы в следующую секунду появиться у него на спине. До того как наш авангард смог лишить жизни этого монстра, он все же успел активировать свое умение, и девушек тут же накрыл ледяной дождь. Для верности, вслед за блокированием, Лена активировала и рунную защиту на щите, вспышку от которой я смог разглядеть даже в таких условиях. Такую оборону нашего танка не смогла преодолеть ни одна вражеская сосулька, и спрятавшиеся за спиной Лены, Аня и Мара в данный момент чувствовали себя как за каменной стеной.

Засмотревшись на столь слаженную и эффективную работу своей команды, в которую мгновенно смог вписаться и лерталец, я чуть не пропустил атаку по себе. Четвертый дух снега внезапно возник прямо надо мной и выстрелил в меня ледяной глыбой. Причем этот снаряд был раза в полтора больше тех, которыми нас атаковала первая парочка этих монстров. Резко нырнув вперед, я смог разминуться с ним всего лишь на мгновение. После чего вскочил на ноги и побежал зигзагами в противоположную сторону, услышав, как за спиной в землю ударяется еще одна такая же глыба. Последний раз вильнув, я развернулся и сразу же отметил для своего навыка зону прямо над монстром, после чего активировал Огненный дождь.

Посмотрим, как ты переживешь его!

Дух снега по-прежнему находился на своем месте и формировал новую ледяную глыбу. Стоя напротив друг друга мы кастовали свои заклинания на скорость, и первым в этот раз успел я. Огненный дождь начался за секунду до того как в меня полетел снаряд противника. Это мне напомнило нашу полуфинальную дуэль с тем непобедимым магом, занимающим первую строчку пвп-рейтинга, среди искателей второй категории. Пока я старался убраться с траектории полета ледяной глыбы, у меня даже промелькнула мысль о том, как жаль, что мы с этим магом больше не встретимся. Посмотрел бы я на него, после активации своего ультимейта, когда под неуязвимостью смог бы без помех приблизился к нему и зарядить прямо в лоб своей секирой. Мне бы даже Багровый путь не пришлось использовать. Ну, ничего, даже если мне и доведется когда-нибудь еще поучаствовать в подобном соревновании, там меня будут ждать еще более серьезные противники.

Мой навык накрыл все пространство около духа снега, сбивая его на землю. Несколько снарядов очень сильно повредили ему крылья, потому, взлететь он уже больше не смог. Не теряя времени, я тут же приблизился к еще живому монстру и окончил его агонию Огненным ударом, разрубив напополам череп. В следующий миг рядом появился Илгон:

– Нужна твоя помощь.

Обернувшись в ту сторону, где держал оборону мой отряд, я увидел, что в данный момент их окружила целая тройка духов снега. На одном из них уже был Саша, двое других старательно выбирали позиции для атаки, сильно затрудняя обзор отстреливающимся от них девушкам, благодаря своей метели. Кивнув магу пространства в ответ, я перенесся на одного из ящеров и снова активировал симбионты.

Надо же, а лерталец все-таки может перемещаться к движущимся целям, недооценил я его способности.

Закрепившись на спине своего противника, я стал пробираться к его шее. Илгон же, переместился к третьему монстру и уже вовсю орудовал там своими короткими мечами. Добравшись до нужного места, я чуть было не улетел вниз от резкого рывка ящера. Словно предчувствуя приближающуюся смерть, он попытался сбросить меня со спины, заложив резкий вираж. С трудом удержавшись на спине монстра за счет своих лиан, я ударил его в основание шеи, глубоко погружая лезвие своей секиры в плоть. У Саши дела шли хуже, чем у остальных. Он не имел таких аксессуаров, какими пользовался я, и не мог в любой момент переместиться в безопасное место как Илгон, а потому только лишь добравшись до шеи духа снега, он обхватил росший прямо из позвоночника шип полуметровой длины ногами и одной рукой. Второй же он наносил удары в слабое место своего противника. Стараясь изо всех сил, мечник все же добился своего и монстр несколько раз дернувшись, полетел вниз, попутно сбросив своего ездока. К тому времени расстояние до земли было все метров пять, а потому нашего мечника без труда поймала, оказавшаяся рядом Лена. Убрав щит в инвентарь, девушка широко расставила руки и приказала стоявшим у нее за спиной магиням, отойти в сторону. В следующую секунду произошел удар. Наша «защитница» не смогла полностью погасить инерцию и они с Сашей покатились по снегу, остановившись только после того, как оба врезались в основание холма, по которому и проходила нужная нам тропинка.

– Цел, пилот монстролета? – Спросила подбежавшая первой к ним Аня. Несмотря на шутливый тон, было видно, что она сильно волнуется за брата.

– Что со мной станется, когда на земле меня ждет такая подушка безопасности. – Ответил ей мечник и тут же был сброшен на землю Леной.

– Следующий раз на щит поймаю, если будешь так шутить. – Грозно заявила она, разминая правую руку.

– Никто не пострадал? Я уже приказала своей НСУО выучить оставшиеся активные навыки и вскоре смогу лечить.

– Спасибо Мара, но вроде все целы. – Ответил ундине Саша.

– Раз так, то давайте поторопимся и продолжим наш путь, пока не прилетели новые гости.

– Полностью согласен с уважаемым Ефимом. Оставаться здесь не стоит. – Поддержал меня Илгон, опасливо осматриваясь по сторонам.

Так как возражений от других участников нашей команды не последовало, все начали взбираться на холм. На вершине мы увидели, что тропинка, уходящая вниз, сильно сужается, и нам пришлось снова перестраиваться. Спускаться было довольно тяжело. Выстроившись в линию со мной во главе и Леной в роли замыкающей, мы связали себя веревкой, плюс я активировал свои лианы. Так как мы уже действовали подобным образом, когда поднимались в пещеру, ведущую в «золотую гробницу», проделать это во второй раз было полегче, но все равно то тут, то там, некоторые участники нашей команды так и норовили оступиться и удерживала их от падения лишь страховочная веревка.

Спустившись на несколько сотен метров за следующие два часа, мы почувствовали, как сильно изменился климат. Когда в очередной раз вильнувшая за поворот тропинка открыла нам спрятавшуюся в горах долину, все в буквальном смысле ахнули от представшего перед нами вида. Находившаяся примерно метрах в пятидесяти внизу земля была покрыта зеленым ковром. Справа располагалось небольшое озерцо, около которого паслось небольшое стадо бигзов, в некоторых местах образовались небольшие заросли кустарника, любимое прибежище слизней. Сама долина имела форму слегка искривленного овала и в дальнем ее конце виднелась нужная нам пещера. Никакого ветра, как на перевале, здесь не было, а температура воздуха, если верить НСУО, достигала привычных для нас двадцати пяти градусов по Цельсию.

– Это настоящее чудо. – Восторженно произнесла Мара. Как настоящую любительницу природы, открывшееся нам великолепие не могло оставить ее равнодушной.

– Ты права подруга. Прямо рай среди неприступных скал. – В том же тоне откликнулась на слова ундины Аня.

– Ваша радость преждевременна. Судя по размерам пещеры, монстр живущий в ней просто огромен. И вряд ли ему понравится то, что в его дом вторглись какие-то пришельцы. – Скептично заметила Лена.

– Вот любишь ты портить такие моменты, да? – Посетовал идущий рядом Саша, после чего удостоился презрительного взгляда от нашего танка.

– Так, отставить разговоры. Я понимаю, что вы все устали, но бдительности снижать не стоит. Монстр может показаться в любой момент, так что надо все время быть готовыми вступить в бой.

– Может Илгон перенесет нас сразу в долину, зачем спускаться самим? – Предложил Саша.

– Ты как, сможешь без объединения в кольцо? – Тут же спросил я лертальца.

– Смогу, резерв маны уже полностью восстановился. Но из-за большого разброса телепортируемых объектов ее затраты будут больше в четыре раза.

– Тогда не стоит, лучше сохранить ману на предстоящий бой. Кто его знает, может местный босс решит напасть на нас, как только мы окажемся внизу.

Согласившись с моими доводами, наша команда продолжила свой неспешный спуск и по истечении еще двадцати минут все же достигла дна долины. Передав Маре и Илгону информацию о том, как развеивать руны защиты от природных стихий, я смог вместе со всеми насладиться местным климатом.

– И вправду рай. После столь тяжелого спуска, мне нужно хотя бы десять минут отдыха.

Отвязавшись от себя веревку, Саша плюхнулся на землю прямо там, где стоял.

– Хорошо, всем отдыхать, а я пока побуду на страже. – Не сводя глаз с черного зева пещеры, скомандовал я.

Хоть усталость чувствовалась и в моем теле, но как командир я не мог расслабиться. Думая о том, что же ждет нас впереди, я постоянно приходил к одному и тому же выводу. Никогда нужные элементалю монстры не были слабаками, а значит и этот, скорее всего, окажется супер сильным. Обратив внимание на свои бары Жизнеспособности и Маны, я убедился, что оба они заполнены до максимума, а показатель Ярости наоборот находится в зеленой зоне.

Вот и отлично, с этим вполне можно работать. Жаль только, что маналиты повторно заполнить так и не удалось. Сев в позу по-турецки, я активировал навык Медитация и стал понемногу сливать ману во вплавленный в броню кристалл. Во время действия этого навыка не нужно было отрешаться от этого бренного мира, впадать в какие-то трансы или заниматься прочими шаманскими штучками из игр или фильмов. Сидя на одном месте, я просто более эффективно накапливал ману, в буквальном смысле чувствуя ее течение вокруг себя. Со стороны в этот момент казалось, что меня окутывают полупрозрачные энергетические потоки. Кружась возле моего тела, они один за другим всасываются в него, а их место занимают новые. Довольно эффектно. Наши магини и Илгон, увидев, чем я занимаюсь, решили так же активировать свои навыки Медитации. А Лена с Сашей, отойдя немного в сторону, просто улеглись на землю и негромко между собой разговаривали. Такая идиллия продлилась полчаса, по истечению которых, заполнив свой маналит почти на треть, я скомандовал подъем. Настала пора будить хозяина долины.

Построившись в боевую формацию, мы стали неспешно приближаться к пещере. Пройдя какую-то незримую границу, примерно на середине пути, наша группа почувствовала, как первый раз содрогнулась земля, а из темноты прохода на нас уставились два огромных, красных глаза.

– Приготовиться к атаке. – Громко скомандовал я.

В этот момент из пещеры вылетело около десяти духов снега. Не обратив на нас ровным счетом никакого внимания, они устремились в небо.

– Не будут защищать своего папашу? – Спросил наш мечник, удивленно уставившись на удаляющихся монстров.

– А с чего ты решил, что ему нужна защита? Они улепетывают, чтобы не попасть под горячую руку. – Спокойно ответила ему Лена, материализуя в левой руке щит.

Из пещеры тем временем показалась голова монстра. Большие низко посаженные глаза осмотрели округу и остановились на нас. Пасть ящера, полная двадцатисантиметровых зубов издала трубный рев, от которого содрогнулась вся округа. Эхом, отразившись от скал, он не затихал еще наверно с десяток секунд. Все это время мы стояли не двигаясь, пребывая в полном оцепенении. Когда ящер полностью выбрался из своего логова, первым в себя как обычно пришел Саша:

– Как скажите на милость нам сражаться с этой хренью?

Больше всего он был похож на черепаху. Закругленная морда без ушей и носа, большие глаза, массивное тело, превышающее в высоту восемь метров. Большие столбоподобные ноги. Вместо панциря на плоской спине сложены два огромных кожистых крыла. Снова заревев, монстр поднял свою голову вверх, и прямо над нами начало разыгрываться какое-то магическое действие.

– Переноси нас! – Крикнул я Илгону.

Моментально взявшись за руки, мы перенеслись на пятьдесят метров назад и чуть левее того места, куда через секунду ударила со всей мощью стихии настоящая буря. С неба, вспахивая землю похлеще самой современной сельскохозяйственной техники, опустилась воронка смерча.

– Надо приблизиться к нему. Обходим торнадо слева, постарайтесь привлечь внимание твари к себе. – Крикнул я и побежал вперед.

Тут же на нашем пути стал образовываться еще один смерч, но благодаря набранной скорости нам удалось его миновать. Похоже, что управлять ими монстр все же не может, а значит, у нас есть все шансы добраться до него невредимыми. Когда до ящера оставалось менее двадцати метров, я скомандовал:

– Разделяемся, Саша и Илгон за мной. Лена, постарайтесь с девочками отвлечь его на себя.

Забрав правее, мы стали обходить исполина с другого фланга, а девчата, остановившись на расстоянии пятнадцати метров от монстра, тут же применили все имеющиеся у них в арсенале навыки. Лена активировала Провокацию и Блокирование. Мара запустила из своего посоха Огненный шар, точно так же поступила и Аня.

Навыки девчат возымели кое-какой эффект, хоть особого урона и не нанесли. Повернув голову в их сторону, монстр что-то рыкнул и в тот же миг сильный порыв ветра ударил по прекрасной половине нашей команды, отбрасывая всех троих назад. Навык был настолько мощным, что не помог даже активированный последним навык рунного рассеивания.

Зайдя к монстру с другой стороны, мы с парнями втроем атаковали его левую переднюю лапу. Кожа на ней выглядела довольно прочно, но применив свои самые убойные навыки, нам все же удалось пробить ее. Заревев от неожиданности, черепах закружился вокруг своей оси, попытавшись нас раздавить. Но из-за своих размеров действовал он крайне неуклюже. Потому нашей ловкости вполне хватало, чтобы маневрировать среди его лап и то и дело мелькавшего сверху хвоста.

+90 единиц маны.

Израсходовав на Огненный удар 280 единиц, мой Нофекс восстановил больше трети затраченных ресурсов. Да он просто переполнен магией!

Около минуты мне и парням удавалось маневрировать вблизи монстра, нанося ему удары по лапам. Но после того как к нам присоединились девчата, он решил сменить свое место дислокации. Не переставая реветь, отчего в ушах стоял постоянный звон, он расправил крылья, и стал создавать под собой смерч, наподобие тех, с помощью которых передвигались духи снега. Не сговариваясь, мы с Сашей бросились к Илгону и он перенес нас к месту дислокации девчат. Не прошло и пары секунд, как огромная туша монстра взмыла в небо. Широко раскрыв крылья, он завис на высоте двадцати метров и сформировал град из глыб льда. Тоже самое духи снега проделывали с сосульками, вот только снаряды, создаваемые их папашей были от метра до двух в длину, и могли спокойно раздавить неподготовленного искателя. Подхватив Мару на руки, я стал на пределе своих возможностей уклоняться от них. Лена схватила Сашу за руку и потащила в противоположную сторону. А на Илгоне осталась защита Ани. Перемещаясь с места на место микро телепортами, ему легче всех удавалось уходить от ковровой бомбардировки черепаха.

Ледяной ад закончился через минуту, но на этом монстр не успокоился. Увидев, что наглые букашки, потревожившие его сон еще живы, он начал создавать смерчи по всему периметру долины.

Собравшись снова вместе мы, благодаря навыку Илгона, перенеслись в самое безопасное на данный момент место в долине – к пещере-логову монстра. Внутри чувствовалась ужасная вонь, исходившая от разлагающейся плоти животных, которых духи снега приносили ему в пищу. Под ногами то и дело хрустели обглоданные кости. Когда я зажег несколько рун света, они не смогли осветить и четверти этой огромной пещеры.

– Потуши Ефим, вдруг привлечешь его внимание. – Полушепотом произнесла Лена.

Кивнув девушке в ответ, я развеял магию, и мы принялись ждать, пока буйство стихии, разыгравшееся снаружи, не пройдет.

– Как его вообще убить? Это все равно, что резать кухонным ножом слона. – Стал рассуждать вслух Саша.

– Вся надежда на мой ультимейт, надо только еще немного подождать. – Бросив взгляд на свою шкалу Ярости, ответил я ему. Она к этому моменту уже плотно засела в оранжевом секторе. – Ждем, пока стихия успокоится, и как только он приземлится, снова атакуем. Илгон будь наготове, и если что снова перенеси всех в эту пещеру. Запасы маны этого монстра не могут быть бесконечны.

Стихия не успокаивалась еще минут десять, после чего мы увидели, как в центр долины с громким звуком приземляется черепах. Переждав вызванное его посадкой землетрясение, мы снова ринулись в бой. На ходу создавая поочередно Огненные шары, я привлек к нам его внимание и когда монстр готов был откинуть нас Порывом ветра, Илгон перенес всю команду к ему за спину.

– Маны осталось еще на пару таких прыжков.

– Хорошо, пока экономь ее. Атакуем!

Выделив над ним область, как это проделывал с духом снега, я активировал Огненный дождь, к которому добавили несколько Огненных шаров наших магинь. Вырвавшись вперед, я рывком сократил дистанцию между нами и при помощи симбионтов закрепился у основания его хвоста, став нещадно рубить его обычными ударами. Особого эффекта они не приносили, но на несколько секунд это отвлекло монстра и позволило девушкам провести еще несколько удачных атак. Когда он перестал пытаться меня скинуть, шкала Ярости как раз пересекла красный сектор, и я активировал Предел силы. На мгновение мое оружие окутал белый свет, и его лезвие полностью вошло в тело монстра, практически отсекая от него хвост. Это ввело черепаха в состояние бешенства. Завертевшись на месте, он ревел во все горло, снова начав создавать по всему периметру долины смерчи. Встретившись на миг взглядом с лертальцем, я кивнул ему и тот понял меня без слов. Переместившись к остальным участникам нашей команды, он перенес их снова в пещеру. А я же, спрыгнув вниз, стал старательно уклоняться от агонизирующего монстра и возникающих в рандомных местах торнадо. Ярость практически полностью завладела моим сознанием, кровь, жаром разгоняемая по телу буквально кипела.

Сейчас!

Все или ничего!

Это великая честь, бросить голову сильного врага к ногам моей повелительницы!

«Активировать Безумие бога огня»

Отдав команду НСУО, я почувствовал, как тело буквально распирает изнутри, от скопившейся в нем энергии огня. Пламя, окутавшее мою фигуру, яркими всполохами освещало потемневшую от нависших над ней туч долину. Рванув к монстру, я нырнул прямо в смерч, прорвавшись через него, словно горящий факел через паутину.

Какое же это приятное чувство! Уничтожить, стереть с лица земли!

Вырывавшись из объятий стихии, я оказался прямо перед ревущим монстром и в следующую секунду нырнул ему под брюхо. Убрав в инвентарь свою секиру, я резко затормозил и воздел вверх правую руку.

– Страж огненной погибели взывает к своей покровительнице.

Когда я произнес эти слова, огромный столб пламени вырвался из моего тела и прошил беснующегося монстра насквозь, уходя на десяток метров в небо. Тут же рядом из остатков ауры сформировался силуэт пламенной незнакомки. Снова улыбнувшись мне загадочной улыбкой, она сделала несколько замысловатых пасов своими руками, после чего из тела монстра вылетела ярко-голубая искра. На секунду зависнув на уровне глаз огненной девушки, она в следующее мгновение втянулась в нее и наваждение развеялось.

«Уровень жизнеспособности опустился ниже критической отметки»

Читая сообщение от системы, я с ужасом осознал, что этот весящий несколько десятков тонн монстр сейчас оседает на меня, но сил что-либо предпринять у меня уже не было. В последний момент рядом появился Илгон и, схватив меня за руку, перенес обратно в пещеру.

Прямо дежавю какое-то, – подумал я, проваливаясь в забытие. Последним, что я увидел, было новое сообщение от НСУО.

«ВНИМАНИЕ: только что впервые во Втором мире группой искателей был уничтожен монстр первого класса опасности. Статус мира не меняется. Имена искателей, совершивших этот подвиг, навечно запечатлевается в инфополе Вселенной, прикрепляясь к описанию текущего мира в разделе Мировые достижения. Данный раздел доступен всем искателям мира-патриарха, которому принадлежит колония, а так же искателям-гостям, которые найдут в него дорогу».


Глава 3

– Ефим, ты бы прекращал уже истязать себя до полусмерти, как заядлый мазохист, а то женский контингент нашей команды уже начинает волноваться. – Ехидно произнес Саша, когда я открыл глаза.

Как оказалось, за то время, что провел без сознания, товарищи по команде успели вынести меня из пещеры на открытый воздух, и в данный момент моя голова уютно покоилась на коленях у Мары. Ундина не переставала колдовать надо мной, применяя недавно выученный навык Восстановление, остальные же сидели около нее полукругом, так же приходя в себя после трудного сражения.

– Я только рад буду. Отныне возлагаю обязанность убийства всех последующих боссов, которых потребует от нас задание Высших на тебя. Удачи тебе великий мечник Александр. – Прохрипел я в ответ и постарался встать. На помощь тут мне уже в который раз пришла моя боевая подруга ундина.

– Эээ, нет. Тогда отдай свой ультимативный навык сначала.

– В данный момент, мое телосложение равно ста десяти условным единицам, и то после его применения, уровень Жизнеспособности падает до 5 %. Думаю, он убьет тебя, как только ты его активируешь. Хотя, навык ведь требует Ярость, так что ты его даже активировать не сможешь.

– Качайся дальше слабачок. – Опустила с небес на землю своего брата Аня.

– Умеешь ты поддержать сестрен…

Слушая шутливую перепалку Саши и Ани, я мельком взглянул на свою шкалу Жизнеспособности, которая в данный момент была на отметке 87 % и продолжала потихоньку увеличиваться.

– Мара, можешь уже остановить действие навыка, я в порядке.

– Ничего, осталось ведь совсем немного. После убийства этого большого монстра, нам всем перепало энергии, так что я сразу же взялась учить свои пассивные навыки. Колодец маны увеличил мой запас наполовину. Осталась еще парочка продвинутых навыков и можно будет начинать копить на предэволюцию.

– Прекрасно, а то я уже было подумал, что все будет, как и с Сиахтом.

– Большую часть энергии все равно система распределила тебе. – Обиженным голосом произнес Саша, услышав наш с Марой диалог.

– Прекращай завидовать, как будто ты много сделал для победы над этим монстром. Те уколы своей зубочисткой, которые ты ему наносил, больше были похожи на точечный массаж. Скажи спасибо, что в достижения занесли. – Безэмоционально прокомментировала его высказывание Лена.

– Так я что, не рад что ли? Просто волнуюсь за нашего лидера, вот и все. – Почти шепотом сказал мечник, опустив глаза.

Услышав это, сидевшая рядом Аня расплылась в улыбке и обняла брата за плечи.

– Он неплохой парень, просто иногда стыдится своих чувств. – Ответила она на безмолвный вопрос, удивленно смотрящего на эту сцену Илгона.

– О, прекрасная магиня, я нисколько не сомневался в искренности чувств вашего брата. – Спешно стал оправдываться лерталец.

– Кстати, спасибо, что снова спас меня.

– Это меньшее, что я мог сделать для столь доблестного воина. Даже полный боевой отряд духовных рыцарей асмодиан не смог бы справиться с таким грозным противником. Элементаль, приглядывающая за тобой воистину сильна. Я, признаться честно, никогда не слышал, чтобы эти создания следовали за своими избранниками.

– Кстати да, а каким образом она все время появляется в нужный момент, и самое главное откуда? – Быстро отойдя от нахлынувших на него эмоций, Саша снова вошел в свое привычное амплуа любознательного балагура.

– Чаще всего элементали обитают в другом измерении, и между ними и их избранником образовывается некая ментальная связь, по которой они его и находят.

Поправлять Илгона и говорить, что эта пламенная незнакомка живет в прямом смысле слова во мне, а не в каком-то там другом измерении, я не стал.

– Что значит избранником? – Этот вопрос уже задала слегка взволнованным голосом Мара.

– Не волнуйся о своих чувствах дитя природы. Избранниками всего лишь называют искателей, которым удалось найти общий язык с элементалем и получить от него какое-нибудь задание, после выполнения которого, им даруется личный ультимативный навык. Такие навыки оказываются не в пример сильнее тех, которые получены иными способами, но и задания на их обретение невероятно сложны, и не редко приводят к смерти искателей. А порой счастливчику, который все же смог выполнить такое задание вообще не достается ничего. Забрав нужные ему вещи, элементаль просто исчезает, уходя через другое измерение и оставляя искателя ни с чем. Так что выполнение таких заданий сродни лотерее.

После слов Илгона, щеки Мары слегка потемнели, что говорило о крайней степени смущения ундины.

– Не волнуйся подруга, он просто пошутил. – Бросая осуждающий взгляд на лертальца, стала успокаивать ундину Аня.

Да уж, чувство такта этой расе не свойственно. Кстати еще им не свойственна нормальная речь. Я заметил, что лерталец постоянно обращается к нам то на «ты», то на «вы». Не знаю, трудности ли это перевода, ведь разговариваем мы все теперь на одном языке, но манера речи у наших народов может быть разная. А может сюда наложил отпечаток тот факт, что Илгон всю свою сознательную жизнь был рабом асмодиан.

– Готово, твой показатель Жизнеспособности на ста процентах. – Тем временем Мара смогла справиться со своим смущение и все-таки закончила мое восстановление.

– Спасибо больше, что бы я без тебя делал, – тепло улыбнулся я ей в ответ. – Кстати, все хотел спросить, ты ведь раньше не была знакома с процентами и даже простейшей математикой, так как ты можешь оперировать этими терминами сейчас?

– Не знаю, просто после того, как у меня появилась НСУО, я стала все это понимать на интуитивном уровне.

– В отличие от миров-патриархов, которых инфополе Вселенной подготавливает к выходу во внешние миры постепенно, в течение нескольких поколений внушая их ученным и художникам нужные для понимания процессов и явлений протекающих в ней знания. Обитатели колоний этого лишены, потому система после того как их житель становится искателем будто перепрошивает его мозг, насильно внедряя туда нужные знания. Это проходят на первом курсе центра переподготовки нашего мира. – Увидев, как расширились от удивления глаза всей нашей команды, скромно добавил он.

– Это что же получается? Мы живем в симуляции и все научно-фантастические теории, а так же художественная литература на эту тему, были внушены нашим светлым головам инфополем Вселенной чтобы подготовить мир к тому, что ждет его в будущем?

– Не совсем понимаю, что именно ты подразумеваешь под симуляцией Саша, но да, подготовка была сделана именно для того, чтобы ваш мир быстрее приспособился к настоящим реалиям.

– Кажется, я понял, что хочет донести до нас Илгон. Вселенная – это не компьютерная модель Сань, так что можешь не искать в интерфейсе кнопку «ВЫХОД». Но она очень близка к этому, скорее всего эти самые Высшие что-то сделали со всем сущим, чтобы навести порядок. Хотя, что именно это было, мое воображение воспроизводить отказывается. – Высказался я, после того как тщательно обдумал слова лертальца.

– Вы правы Ефим, примерно такое же восприятие Вселенной имеют большинство миров-патриархов. Остальные же попросту воспринимают Высших, как богов, вознося им молитвы и восхваляя их в своих храмах.

– Думаю, мы снова слишком сильно углубились в рассуждения. Мне, например, без разницы, кто и что создал. Главное, это люди, собравшиеся здесь в данный момент. Давайте уже решать, что делать дальше. – Кивая куда-то мне за спину, предложила Лена.

Обернувшись, в двадцати с лишним метрах я увидел тушу поверженного нами монстра. Кстати о птичках!

«Показать раздел „Мировые достижения“

Второй мир достижения:

Первооткрыватель – Аджит Марвари

Убийство монстра 5 класса опасности – Аджит Марвари

Убийство монстра 4 класса опасности – Аджит Марвари

Убийство монстра 3 класса опасности – Боджинг Чжань

Изменение статуса мира (Частично открытый мир) – Ефим Селин

Убийство монстра 1 класса опасности – Ефим Селин, Александр Савичев, Анна Савичева, Елена Стеняева, Мара, Илгон»

Увидев имена участников моей команды, гордо красующиеся напротив нового достижения, я невольно улыбнулся. Ну вот, теперь мы все супер звезды, а не я один. Осталось только договориться с министерством о новых условиях сотрудничества, а то мне почему-то кажется, что делиться полученной от нас информацией с другими странами они не захотят.

«Требуется дать название убитому монстру» – вывела меня из раздумий НСУО.

«Назвать Ишкур. Вывести его основные параметры, а так же проанализировать тело на наличие полезных компонентов»

Помнится, в древней мифологии так назывался бог ветров и молний. Имя как раз под стать убитому нами монстру.

«Ишкур – класс опасности 1-Б. Обладает особыми магическими навыками стихии ветра: Воздушный толчок, Смерч, Шквал ледяных глыб. Шкура монстра имеет неплохие характеристики. Ее основные коэффициенты определяются как 2,5/21. Подходит для создания амуниции на магические и полумагические классы. Так же в теле Ишкура обнаружено две эссенции памяти»

– Ох, ничего себе. Ребята, а ну как гляньте, какой супер приз нам достался. – Радостно воскликнул я, сбрасывая описание выведенное системой, все остальным своим товарищам.

– Хм, эссенции памяти. – Задумчиво произнесла Лена.

– А рядом проживает целая популяция духов снега. – Многозначительно улыбнулся Саша.

– А я хочу броню из его шкуры, дополненную сандием.

– Обязательно все сделаем, только снять с него шкуру будет той еще задачкой.

– Можно использовать доставшуюся нам после боя энергию. У меня, например, еще немного останется, когда изучу все навыки. – Предложила Мара.

– Нет, энергию лучше оставить на улучшение характеристик и изучение навыков, кто знает, с какими еще тварями нам придется столкнуться в будущем.

И словно подслушав мое высказывание, у меня перед глазами вдруг возникло обновленное задание:

«Снятие печати элементов. Второй элемент – сущность воды. Место назначения указано в видеофайле»

Мысленно подтвердив воспроизведение, я почувствовал, как картинка перед глазами меняется, наливаясь новыми красками. Это был совершенно другой мир, ничем не похожий на Землю или ее колонию. С высоты птичьего полета я смотрел на фэнтезийный город. С этого ракурса он казался единым целым. Словно одна огромная пирамида, своим шпилем подпирающая небо. Вот только если присмотреться повнимательнее, у этой пирамиды было множество круговых уровней, от самого большого в основании, и до самого маленького на ее вершине. На каждом из уровней было расположено множество различного вида и архитектурного стиля зданий, в окнах которых горели разноцветные огоньки. Между ними словно муравьи сновали тысячи каких-то существ, которых отсюда разглядеть было невозможно. Зависнув на несколько секунд, изображение понеслось прочь от города-пирамиды, давая разглядеть багровое небо этого мира и сияющую красноватым светом огромную луну. Подо мной проносились фантастические леса с деревьями, похожими на грибы, и равнины, на которых паслись шестиногие животные, чем-то отдаленно напоминающие земных коров.

Наконец, изображение стало замедляться, и я увидел точку нашего назначения. Это место было настолько невероятно, что вначале я даже не поверил своим глазам. Озеро с темной искрящейся водой навскидку в диаметре превышало два километра. Над ним, прямо в воздухе парили различного размера камни, а между ними словно в воде плавали прозрачные существа, светящиеся изнутри синим светом. Островки медленно передвигались в воздухе, иногда сталкиваясь между собой, словно в невесомости. Нередко, прямо из озера вверх бил фонтан воды. Струя словно живая, огибала валуны и устремлялась в небо, распадаясь там, на мелкие капли, и проливаясь вниз дождем. Каждое попадание этих капель на паривших среди островков медуз сопровождалось яркой вспышкой их тел. Они поглощали воду, словно питаясь ей. Вдруг эту идиллию нарушило огромное существо. Оно было похоже на летающих медуз, только по размерам превосходило последних в десятки раз. Вот, король величаво выплыл из-за большого парящего в воздухе валуна в сопровождении свиты из своих подданных. В этот момент струя из озера ударила вверх как раз в том месте, где он появился. Не мудрствуя лукаво, монстр втянул в себя всю воду и ярко засиял, будто вторая луна, освещая все пространство на многие сотни метров вокруг.

Когда видеофайл закончился, я еще минуту безмолвствовал, пытаясь прийти в себя после увиденной красоты другого мира. После этого, видео было показано моим друзьям.

– Как же прекрасны внешние миры. – Мечтательно произнесла Аня.

– Не думаю, что все они такие.

– Лена права, некоторые из колоний имеющих статусы открытых миров, после череды битв за них были превращены в выжженные пустыни. Другие же изначально непригодны для постоянного проживания там большинства разумных форм жизни. То, что вы сейчас увидели, скорее исключение из правил. Этот мир называется Каркадар, я уже бывал там ранее по делам моих бывших хозяев. Город, вырезанный в скале при помощи возможностей НСУО, носит название Награнд, что переводится с языка основателей межгалактической гильдии искателей как оплот. Сама гильдия называется Окхартенар, и Каркадар является ее основной базой. Что означают названия гильдии и этого мира знают только сами члены этой организации. Говорят, что раскрытие этой тайны кому-то постороннему карается смертью как проговорившегося, так и того, кому она была раскрыта.

– То есть, колониями могут владеть не только миры-патриархи, но еще и гильдии? – Мой вопрос скорее был для уточнения.

– Да, когда колония приобретает статус Открытого мира, ее может захватить как другой мир-патриарх, так и получившая официальное одобрение Высших гильдия. На самом деле, именно такие межгалактические союзы последние несколько тысяч лет и являются наиболее влиятельными игроками во Вселенной, так как могут использовать возможности различных рас, которые туда вступают.

– Все страньше и страньше… – высказал вслух общую мысль Саша.

– Ладно, отложим пока в сторону игры власть имущих и политическое устройство Вселенной. Значит, ты уже бывал на Каркадаре и сможешь перенести нас туда снова? – Обратился я с новым вопросом к лертальцу.

– Верно Ефим, я уже посещал Награнд и смогу перенести нас всех туда при достаточном количестве маны. Вот только, дальше нам все равно придется добираться своих ходом, потому как то место, которое в самом конце показало видео, мне не знакомо. Прошу меня простить за это.

– Все в порядке. Попасть в тот мир уже будет хорошо, а там, на месте придумаем, как быть дальше. Но для начала нам следует разобраться с убитым монстром и уже наверняка отправившим по нашим следам своих псов министерством. Заодно и прокачаем немного свои навыки. Маре желательно перед путешествием пройти хотя бы второе перерождение. Кстати, есть какое-то ограничение на посещение Каркадара, по типу нашего Второго мира?

– Нет, никаких ограничений нет, но за порядком там следят члены гильдии Окхартенар, так что очень советую не нарушать местных законов.

– Это само собой. – Улыбнувшись, сказал я, после чего скомандовал подъем. – Давайте уже разделаемся с этим монстром и будем располагаться на ночлег.

Судя по положению солнц Второго мира, до заката у нас оставалось всего три часа, и медлить с этим точно не стоило. А ну как духи снега решат отомстить за убитого папашу? Лагерь в этот раз следует разбивать с особой тщательностью.

После нашего сражения с Ишкуром некогда цветущая, покрытая зеленым ковром долина, местами стала похожа на зону боевых действий, по которой только что отработали шаттлы-бомбардировщики. Создаваемые монстром смерчи оставили в земле глубокие воронки, выкорчевывая подчистую всякую растительность в тех местах. А ледяные глыбы, которыми он обстреливал нас с воздуха, были настолько массивными, что даже к моменту начала разделки монстра еще не успели растаять.

– Это хорошо, влага напоит почву, а природная сила вскоре восстановит баланс экосистемы долины. – Отозвалась на это мое замечание Мара.

Пока мы с Сашей, Леной и Илгоном занимались свежеванием монстра, магини решили пройтись по долине и осмотреть доставшиеся нам в наследство от Ишкура владения. Так как шкура этого монстра была довольно прочной, наши орихалковые ножи для разделки испытывали поначалу серьезные трудности. Но потом мы все же наловчились и после получаса кропотливого труда, во время которого мы делали разметку и специальные надрезы в нужных местах, дело пошло быстрее. После снятия шкуры НСУО сообщила мне еще одну хорошую новость. Оказалось, что мясо Ишкура так же подпадало под категорию «съедобное». Обрадовавшись такому стечению обстоятельств, мы с удвоенным энтузиазмом принялись разделывать монстра, уже фантазируя о том, что наши магини, как раз вернувшиеся с разведки, смогут приготовить нам на ужин.

– Ефим, у меня для тебя важное сообщение.

Насторожившись после этого окрика Мары, я посмотрел по сторонам, но никакой опасности не заметил. Оставив работу по разделке туши монстра на Лену с Сашей, я поспешил к встревоженной чем-то ундине, которая в данный момент вместе с Аней обустраивала лагерь. Они как раз разожгли костер и, расположив над ним котелок с водой ждали, пока она закипит. Но мои опасения не подтвердились. То, что я принял за тревогу, на самом деле было неподдельным возбуждением.

– Пока мы сражались с монстром, я этого не заметила. Но сейчас, когда буйство стихии прекратилось, и течение природной силы снова стало нормальным, походив с Аней по округе, я почувствовала, что в этой долине есть Место силы! – Большие изумрудные глаза Мары отдавали лихорадочным блеском, пока она все это говорила.

– Постой, то есть ты хочешь сказать, что здесь можно посадить древо-защитник?

Теперь уже и я, заразившись ее энтузиазмом, чуть сорвался на крик.

– Да! Ты ведь сохранил подаренное Хранителем рощи семя?

– Конечно, и вода из священного источника по-прежнему находится в моем ВХР.

Вот это новости! Вот это подспорье! Если нам действительно удастся прорастить здесь древо, то, судя по размерам деревни ундин, оно сможет накрыть защитным куполом практически всю эту долину! Даже если мы станем врагами министерства, теперь нам будет, где укрыться. Да, даже если и не станем. Жить в наводненном шпионами из других кластеров Новограде 2 или на своей собственной, защищенной от всего и вся базе? Даже дурак бы выбрал второй вариант!

– Так, стоп. А ты сможешь его прорастить? – Постарался взять себя в руки я.

– Я ведь была раньше послушницей, так что наизусть знаю все обряды, проводимые Дренеей, включая и то, каким образом следует проращивать древо-защитник. Правда для этого потребуется рунное искусство.

– Об этом можешь не беспокоиться. Во всем, что касается рун, смело положись на меня. Мастер упоминал их сочетание, которое ундины используют для ускоренного создания домов-деревьев, и придания им нужной формы.

– Отлично. Именно оно и нужно, а всем остальным уже займусь я. Но это в будущем, а сначала надо будет подготовить все для ритуала. Его нужно проводить ночью, когда луна находится в определенной фазе. Тогда течение природной силы наиболее сильно. Это время настанет через два дня.

– Ефим, кажется, мы добрались до эссенций памяти. Правда, странные они какие-то. – Окликнул меня Саша.

– Так, значит, изменившиеся планы обсудим за ужином, а сейчас пока занимайтесь готовкой. Аня расставь орихалковую основу для поднятия защитного купола на ночь.

Здесь стоит отметить, что как только появилось немного лишней энергии, я тут же создал несколько наборов рун из этого металла, и теперь все что оставалось сделать, это правильно их расположить, после чего просто активировать. Руну многоразового использования мне пока придумать так и не удалось, а потому я поступал, так же как и с рунами света, заменявшими нам светляков в темных местах и плитой в доме. Полностью разрушать руну, а потом каждый раз создавать ее заново было бы расточительством. Так что было решено аккуратно размыкать контур, убирая одну из граней. Так руна не взрывалась, а циркулирующая в ней мана просто выходила наружу. Чтобы повторно ее активировать, следовало снова наполнить руну маной, после чего при помощи НСУО и очень маленького количества энергии замкнуть обратно имеющийся контур. Таким элементарным навыком смогли овладеть все члены нашей команды, так что теперь я был избавлен от постоянной необходимости в активации светляков или кухонной плиты в Новограде 2. Хотя последняя, в свете новых событий, скорее всего нам больше и не понадобится.

Эссенция памяти, которую пока я говорил с Марой, обнаружили ребята, оказалась очень странной. Она была похожа, как бы это помягче сказать, на мужской детородный орган. В районе шеи у монстра, там, где у людей находится щитовидная железа, был кожистый мешочек, разрезав который мы обнаружили два кристалла.

– Чувствую себя немного не в своей тарелке. – Кривясь от отвращения, сказал Саша, вынимая их.

– Не понимаю смысла этого выражения. – Тут же отозвался Илгон.

– За ужином я тебе обязательно объясню смысл самым популярных земных афоризмов. А пока давайте уже заканчивать с этим монстром. – Закрывая рот рукой, в несвойственно-эмоциональной манере произнесла Лена.

– Так, а что тут заканчивать? Мясо мы уже перенесли к себе в инвентари, шкуру в ВХР забрал Ефим. Хорошо все же, что мы перед походом хорошенько их расширили.

– Ага, только предназначалось это место для золота, если вдруг ВХР даст сбой. Думаю, еще можно забрать его голову и перенести в ущелье. Череп такой махины был бы украшением любого дома искателя. Плюс я хочу извлечь из его лапы шесть когтей и сделать каждому трофейный кулон на память. Все же не каждый день мы попадаем в раздел мировых достижений. – Ответил я мечнику.

– Отличная идея. Сам думал о чем-то подобном. В будущем, если удастся добыть какой-нибудь магический камень, можно будет его вставить туда, тогда кость послужит в качестве оправы. – Начал фантазировать Саша.

– Это да, но в данный момент, я просто хотел вырезать на нем руну ментальной защиты. На доспехах то у нас нечто подобное уже стоит, но когда мы одеты в гражданскую одежду, эффект от рунной защиты пропадает.

– Тоже неплохо. К тому же, одно другому не мешает. – Согласился со мной парень.

После этого мы еще какое-то время провозились, отделяя от туловища монстра голову, и отпиливая каждому участнику команды по когтю на кулон. Когда уже начало смеркаться, мы вчетвером отнесли голову в пещеру, чтобы ей не дай бог не решили полакомиться духи снега, а остатки туши монстра лерталец перенес прямо к перевалу. Таким образом, обезопасив наш лагерь от ненужного внимания всех местных хищников.

– Вот такие дела. Можно будет организовать нашу постоянную базу прямо здесь. – Закончил я свой рассказ.

Когда все собрались около костра за ужином, я примерно пересказал, что собой представляют поселения ундин, а так же само древо-защитник, и предложил попробовать через пару дней прорастить наше собственное. Это было очень важным и ответственным решением, потому выбор был предоставлен каждому участнику нашей команды. Пусть золота мы так и не добыли, но теперь любого из них на родине могут встретить как героя. Зная наше министерство по делам искателей, я был уверен, что пожелай кто-то из нас с ними сотрудничать, и обеспеченное будущее было бы ему гарантировано. Причем не обязательно было бы даже снова заниматься фармом монстров и прокачкой характеристик. На Земле дел бы нашлось не меньше чем во Втором мире. Рекламные контракты, представительские функции, помощь в исследованиях. Да на одном эксклюзивном видео сражения с монстром, которое потом можно было бы смонтировать в настоящий голофильм, можно было сорвать очень большую кассу. Зная об этом, я не мог решать за всех. Пусть впереди нас ждут другие миры и еще более удивительные приключения. Но возможно, кто-то из друзей решит остановиться на достигнутом, и пойти своей дорогой.


– Конечно, давайте проращивать. Своя неприступная база – это же круто! – Воскликнул Саша. Мечник как всегда решал все быстро и думал не задумываясь.

– И я согласна. На той стороне у меня даже хороших воспоминаний не осталось. – Поддержала брата Аня.

– Вы ведь понимаете все, что основав здесь базу, а после, передав имеющуюся у нас информацию всем кластерам сразу, мы как бы заявляем о своем нейтралитете? Пусть, много врагов благодаря этому мы себе и не наживем, но и в случае чего, свои за нас так же могут не вступиться. – Речь Лены, как обычно была полна скепсиса.

– Именно поэтому я и завел этот разговор.

Саша и Аня после моих слов согласно кивнули.

– Тогда и я с вами. Признаться честно, меня нисколько не вдохновляет идея возвращения на Землю. Пусть, в отличие от всех вас, у меня там есть родные люди, но не думаю, что они были бы против, узнав, куда именно я собралась. – Сказав это, наша защитница слегка улыбнулась.

Похоже, что она, как и я, попав в эту компанию, смогла испытать то самое чувство родства, которого ей не хватало раньше.

– Уважаемые друзья, хочу заметить, что для любой начинающей гильдии, своя база это первейшее дело. Мы ведь именно ее сейчас решили организовать, раз речь идет об обособлении от родных миров?

Так как вопроса быть или не быть в отношении Мары не стояло, свое слово решил вставить Илгон.

– Ты вроде говорил, что для того чтобы основать гильдию, нужно разрешение Высших? – Осторожно поинтересовался Саша.

– Разрешение Высших гильдия пжолучает в том случае, если нначинает претендовать на колонии со статусом Открытый мшир. Там много своих тонкостей, от зпанесения в реестр инфополя и до выбора соответствующей эмблемы. Все это можно сделать заранее, и тогда, когда наша гильдия разрастется до нужных размеров и укрепит свое влияние в мире, являющимся ее базой, получить это разрешение будет проще. А такой вопрос рано или поздно встает перед любой гильдией, если ее не уничтожат более влиятельные силы на стадии развития. С учетом того, что Второй мир имеет статус Частично открытого, основать здесь свою базу будет очень хорошим выбором. Вот только я не смогу развиваться дальше, потому что уже имею третье повышение. – Более грустно добавил он в конце своего монолога.

– Погоди, как это не сможешь? Если мы зарегистрируем гильдию, и ты станешь ее членом, а Второй мир станет нашей базой, то было бы не логично в чем-то тебя ограничивать. – Возразил я.

– Верно, все так. Если глава гильдии является представителем расы, населяющей мир-патриарх, которому принадлежит эта колония, то такое возможно.

– А где можно ее зарегистрировать?

– В любом крупном межмировом центре есть представительства Высших. Там работают, конечно же, местные, но лицензия принадлежит именно создателям, так что все будет официально. Например, такое представительство есть и в Награнде. Правда, для того чтобы нас зарегистрировали, нужна будет универсальная валюта, использующаяся во всех внешних мирах. Обычно ее называют просто УВ.

– Это проблема, ведь в другие миры вроде как ничего перемещать нельзя, если это не является частью твоей амуниции. – Грустно заметила Аня.

– Если колония имеет статус Открытого мира, то этот запрет снимается. Иначе как же проводить колониальные войны?

– Хм, логично. Тогда что же ценится на Каркадаре из того, что есть у нас?

– Как обычно. Различные металлы, проводящие ману, части монстров, пища, украшения, древние артефакты и предметы искусства. Хотя, взнос наверняка будет составлять приличную сумму, так что не уверен, что с продажи обычного хлама мы сможем ее набрать.

– Тогда давайте затребуем у министерства оплату за информацию, которую мы им хотим предоставить. – Предложил Саша.

– Если она станет общедоступной, то было бы глупо требовать за нее деньги. Хотя, кое-какой эксклюзив мы им все же предложить можем. Как-никак бывшие граждане ведь, долг там, Родина и все такое. – Стал рассуждать вслух я.

– Точно. Я патриот своей отчизны, но не этого убогого государства. – Закивал, соглашаясь со мной парень.

– Значит, надо еще будет подумать о том, что же такого им предложить за дополнительную плату. А взять можно будет тем же металлом и магическими сапфирами, например. Плюс у меня еще на счету осталась довольно внушительная сумма, большую часть из которой можно будет потратить на приобретение дополнительного количества нужных нам для постройки базы материалов. Помимо добычи УВ, нам ведь теперь и новый дом еще обустраивать. Кроме семя древа-защитника у меня есть еще и росток одного интересного цветочка из другого измерения, который в будущем поможет нам начать массовое производство орихалка. Надо будет только выстроить загон для подрастающего поколения жуков. А чтобы не тратить энергию на добычу нужных материалов, их лучше сразу же будет закупить в Новограде 2.

– Класс, всегда мечтал поучаствовать в чем-то подобном. На Земле, конечно, некоторые энтузиасты основывали свои гильдии, но здесь у нас совершенно другой уровень. – Потирая руки, наш мечник прямо-таки сиял от радости.

– Верно. И для начала нашей гильдии нужно какое-то название. Есть предложения? – Окинув взглядом собравшихся вокруг костра товарищей, спросил я.

– Название гильдии – вещь очень важная. Нужно что-то звучное, и отражающее нашу суть. – Задумчиво произнесла Аня.

– Думаю, у меня есть подходящее имя. Мы ведь решили организовывать эту гильдию не просто так. Каждый из присутствующих здесь людей, то есть разумных, – поспешил поправить себя я, вспомнив, что теперь в группе целых два интернациональных участника, – пришел сюда не только по своему желанию, но и по невероятному стечению обстоятельств. Все мы нашли в нашей маленькой группе приют и стали друг для друга новой семьей. А потому гильдия должна стать домом для этой новообразованной семьи. Не просто организацией, где каждый может реализовать свои амбиции, а настоящим сплоченным коллективом, где любой человек, или инопланетянин, потерявший всякую надежду, сможет найти поддержку и понимание. Ведь своим сегодняшним сражением с монстром первой категории опасности мы только что доказали, что любой искатель, каким бы он ни был слабым или убогим, имеет право на второй шанс! В древнеримской мифологии была богиня, покровительница домашнего очага и печей для сушки зерна, которую потом стали почитать еще и как олицетворение семейных уз. Имя ее Форнакс, предлагаю именно так, и назвать нашу гильдию. Исходя из рассказа Илгона, названия гильдий имеют сокровенные значения для ее участников, так что думаю, и нам не стоит отходить от канона.

– Отличная речь и достойное название. Ваша мудрость Ефим, превосходит все мои ожидания. – Почтительно произнес лерталец.

– Согласен с Ефимом, я за. – Поддержал его Саша.

У девушек так же не нашлось никаких замечаний по поводу названия, так что решили на этом и остановиться. После ужина, все забрались в общую палатку, и только для Илгона пришлось дополнительно разбивать еще одну одноместную, так как наша была рассчитана только на пять спальных мест. Мара снова решила спать рядом и, выбравшись из своего спального мешка наполовину, привычно обняла меня, устроив уютно свою голову на моем плече. Я не имел ничего против, пусть все идет своим чередом.

Ночью наш безмятежный отдых нарушил дух снега, решивший под покровом темноты проверить на прочность защитный периметр лагеря. Как только первая сотворенная им ледяная глыба врезалась в него, НСУО тут же разбудила меня, подав сигнал тревоги прямо в мозг. Подскочив как ужаленный, я стал осматриваться по сторонам и заметил, что мои товарищи по команде находятся в таком же положении. Уже через несколько секунд накинув на себя боевой доспех, я первым выскочил из палатки и постарался разглядеть нашего врага. Как и ожидалось, ящер в данный момент завис чуть в стороне от лагеря, и готовился нанести по защитному периметру еще один магический удар. Пока следом за мной наружу выбирались остальные участники нашего коллектива, рядом появился Илгон.

– Телепортировать тебя к нему на спину? – Задал он логичный вопрос.

– Нет, он один, так что особой опасности не представляет.

После этих слов, я зрительно отметил границы области поражения моего навыка прямо над духом и активировал Огненный дождь. Шквал огненных шаров обрушился сверху на готовящего свою атаку монстра и тут же сбил его на землю, сильно повредив крылья и оставив несколько сильных ожогов на теле.

– Вот теперь перемещай. – Обратился я к лертальцу.

Дважды просить его не пришлось. Взяв меня за руку, он активировал свой коронный навык и в следующую секунду мы оказались возле тела, бьющегося в агонии духа снега. Перед сном, используя часть энергии, доставшейся мне от поверженных за предыдущий день противников, я изучил два активных классовых навыка и теперь хотел опробовать их на деле. Материализовав в руке секиру, я активировал Палача. По всей длине моего оружия прокатилась волна пламени, ярко вспыхнув на самом кончике его лезвия. В этот момент мне даже показалось, что оно окутано каким-то переливающимся всеми цветами радуги коконом. Прыгнув вперед, я опустил секиру на голову монстра. Не встретив вообще никакого сопротивления, лезвие моего оружия глубоко ушло в землю. От бедной черепушки духа снега же не осталось абсолютно ничего. Она попросту лопнула, словно воздушный шар.

Это уже серьезно!

Мой новый навык не только смог пробить голову ящера, но и испарить все ее остатки в процессе. Да уж, его сила действительно впечатляет. Надо бы поаккуратнее его применять.

– Что, уже все закончилось? И какой смысл был нас будить? Чертова система безопасности. – Выругался сонным голосом Саша.

– Так отключи ее, сам же так настроил НСУО, а теперь жалуешься. – Стала отчитывать его сестра.

– Ладно, не ссорьтесь. Опасности больше нет, так что давайте спать. – Сказал я всем, появившись вместе с Илгоном внутри защитного периметра.

Дальше до самого утра нас никто не беспокоил. Проснувшись мы все дружно позавтракали, и стали готовиться к ритуалу. Дерево-защитник решено было посадить в центре долины, чтобы его защитный периметр охватывал как можно больше территории долины. По всему выходило, что после развертывания своей магии, оно будет перекрывать практически ее всю, оставляя лишь небольшой зазор между скалами, на подступах. Но так даже лучше, ведь вероятному противнику, перед тем как попытаться штурмовать наш штаб, придется спуститься вниз по довольно крутому склону. Так сказать дополнительное препятствие. Хотя, я бы предпочел до такого не доводить и держать место нашей базы втайне от посторонних, коими являлись абсолютно все разумные, не входящие в нашу будущую гильдию.

Первым делом по заказу Мары, мы вырыли в нужном месте идеально круглую яму радиусом четыре метра и глубиной в полтора. Зачем такая огромная лунка для столь маленького зернышка, я не знал, но раз Дренея говорила – надо, значит, так оно и было. Удобрением, будущему центру базы, должен был послужить убитый мной ночью дух снега. Его нужно было обмазать щербеном, на добычу которого мы всей командой и отправились во второй половине дня. Передав Илгону фрагмент памяти о Вечном лесе ундин, где собирал его прошлый раз, я следующие полчаса посвятил объяснениям своей команде, как себя вести, если вдруг встретим аборигенов, а так же передал всем файл с комариками переростками и монстром, которого встретил в грязи на берегу водоема.

Составив подробный план похода, мы переместились порталом в нужное место и принялись при помощи энергии и возможностей НСУО собирать со стволов деревьев щербен. Отправиться в этот рейд захотели все без исключения. Саша, Аня и Лена очень хотели посмотреть на новую локацию, Мара ощутить ностальгию по родному лесу, а у Илгона попросту не было выбора, ведь он был нашим транспортом. Уже через десять минут восторженных вздохов от брата с сестрой, на нас напали обитающие в окрестностях комары-переростки. Первым атаке подвергся наш мечник. За неимением магических навыков, он отбивался от комаров своим оружием. Со стороны это смотрелось настолько комично, что помогать ему пока никто не спешил. Отмахиваясь от назойливых насекомых, он громко матерился, грозя нам всевозможными карами. Монстры не могли пробить его защиту, правда и короткий меч Саши был малоэффективен в бою с ними, так что образовалась патовая ситуация. Первой сдалась Аня, сжалившись над братом, она запустила в толпу Огненный шар, сбив им сразу трех насекомых. Ее действие, материализовав из инвентаря свой посох, повторила Мара, ну а я довершил начатое магинями дело.

После того, как нужное количество щербена было собрано, я повел всех на берег реки, показать, где же именно встретил того страшного осьминога. Лужа по-прежнему была на месте, правда воняло от нее так, что близко подойти было невозможно. Похоже, что труп монстра начал разлагаться прямо там.

– Ну и вонь!

Подняв с земли камешек, Саша запустил его прямо в центр грязевой лужи, в надежде, что оттуда снова кто-то покажется.

– Скорее всего, он уже давно разложился. Но пришли сюда все равно не зря. Место очень живописное, если не обращать внимания на запах. – На тон выше обычного, восхищенно произнес лерталец.

– Ага, нетронутая природа, хвойный лес подходящий почти к самому берегу небольшой речушки. Вот бы здесь домик построить и приезжать отдыхать от ратных подвигов.

– Ага, только от запаха сначала надо как-то избавиться.

Оставшись немного позади, я прислонился плечом к дереву и с улыбкой на лице стал наблюдать за друзьями. Аня и Лена подошли к самому берегу, высматривая в прозрачной воде реки местную рыбу. Саша по-прежнему старался вызвать на бой останки монстра из грязи, кидая туда камни. А Илгон с Марой что-то искали в камнях на берегу.

– Хорошую ты себе компанию подобрал. – Сказал кто-то прямо над моим ухом.

Отпрыгнув на полметра назад, я уже было хотел материализовать в руках свою секиру, но узнав неожиданного гостя, резко передумал. С другой стороны ствола скопировав мою позу, стоял Калий.

– Не стоит так пугаться, я сюда не воевать пришел. – Спокойно произнес Хранитель рощи.

Теперь, когда я знал о том, что он искатель, вести себя следовало осторожно, а потому сразу снижать своей бдительности я не стал. Готовый в любой момент активировать боевой навык, я спросил его:

– Приветствую Хранитель. Чем обязаны вашему появлению?

– Рядом со своей рощей я почувствовал волнение природной силы из-за прокола пространства. Вот и пришел посмотреть, кого же занесло к нам на этот раз. А то после прошлого пришельца семья до сих пор оправиться не может. Ты в курсе, что они уже дважды приходили ко мне просить покарать тебя?

– Я не признаю за собой вину. За то, как со мной поступили ундины, я был в праве применить и более жесткие меры, но делать этого не стал.

– Потому я им и отказал. Никто не убит, задета лишь гордость охотников.

Только ли поэтому? Ехидно улыбнувшись, я все же позволил себе слегка расслабиться и кивнул уже готовым броситься мне на помощь друзьям.

– Все в порядке, это не враг.

Мои товарищи по команде, услышав эти слова, тоже расслабились, но подходить пока все равно не стали, давая нам закончить разговор. Молодцы ребята.

– Не стал меня карать, значит, потому что я никого не убил? А я вот думаю, что твоя НСУО показала тебе мою примерную силу, и ты поступил так исходя из этих данных.

– Ох-хо-хо. Так ты в курсе. А это значит, что Мара наконец-то овладела природной силой. Собираетесь основывать новое поселение? – Задал мне вопрос старик, пропустив все мои рассуждения мимо ушей.

– Ага, собираемся. Потому и пришли сюда.

– Хорошие новости. Новые священные деревья не появлялись в округе уже много циклов подряд.

– Ты не против того, что управлять им будем мы с Марой?

– Я на это рассчитывал, как только увидел вас на своей поляне. Двух юных растерянных детишек, что не могут никак отыскать свой собственный путь в этой жизни. – Ласково, по-отечески произнес он.

– Понятно. Тогда я, пожалуй, даже рад, что тогда попал к тебе в рощу.

– Вот и славно. Кстати, не хочешь узнать, как там поживает семья?

Услышав его следующий вопрос, я испытал смешанные чувства. С одной стороны где-то в глубине еще полыхал пожар ненависти, но сейчас я уже практически не обращал на него внимания. Все же все те события помогли мне в каком-то плане повзрослеть.

– Пожалуй, что нет. – Спокойным тоном ответил я.

– Тогда вот вам последний мой подарок.

Сделав несколько шагов вперед, он вскинул правую руку, и в сторону Мары устремился тонкий лучик зеленой энергии. После чего вдруг из неоткуда налетел порыв ветра и закружил вокруг него ворох сухих иголок вперемешку с другим подножным мусором. Через секунду, когда представление закончилось, на том месте больше никого не было.

– Что он тебе передал?

– Это новый навык Природные тропы. Он позволяет перемещаться между локациями в пределах одного мира, но только туда где посажено священное семя.

– Хм, что-то вроде маяка?

– Да, оно вырастает на древе-защитнике, когда то вступает в свою полную силу.

Интересно получается. Если взять плод древа-защитника и посадить просто в землю, то он будет играть роль маяка для телепорта, источая в окружающее пространство магию. А если посадить его по обряду, то прорастет новое древо. Какая же удивительная магия доступна ундинам!

После визита Хранителя, мы решили больше не искушать судьбу, и еще немного побродив по окрестностям, переместились обратно в долину. За ужином было решено посвятить завтрашний день охоте на духов снега. Так как у нас имелись две не активированные эссенции памяти, было решено фармить именно этих ящеров, чтобы в будущем у нашей гильдии появилось два воздушных питомца. На этом и закончился наш первый полноценный день проживания на новой базе. Впереди ждало еще множество трудностей, но я был уверен, что вместе мы сможем преодолеть их все.


Глава 4

На следующий день, мы всей гильдией прямо с утра отправились в рейд к горному перевалу. В эту ночь никто на лагерь не нападал, так что всем удалось отлично отдохнуть. Позавтракав, все мои товарищи прямо таки рвались в бой, так что с фармом духов снега решили не задерживаться. Битвы проходили в том же формате, что и в прошлое наше посещение этой локации. Лишь только появившись на краю перевала, мы были атакованы сначала одним, а потом еще тремя монстрами. Девочки агрили их с земли, а парни благодаря телепортации Илгона, неожиданно нападали на них с воздуха.

Чем ближе мы подходили к той части перевала, которую прошлый раз завалило лавиной, тем яростнее становились атаки монстров. Скорее всего, где-то там у них было гнездо, потому как в пещере Ишкура ничего подобного мы не нашли. Обе эссенции памяти я забрал себе и настроил НСУО на передачу всей добываемой в рейде энергии им. Точно так же поступили и другие члены группы, кроме Мары. Ундине, как самой отстающей она была необходима не меньше. Девушка специально старалась стрелять из своего жезла Огненными шарами по каждому духу снега, чтобы как можно скорее изучить все навыки и совершить предэволюцию. С учетом того, что эти духи считались очень сильными монстрами, а Мара совсем недавно прошла первое перерождение, уже после сегодняшнего дня, она сможет осуществить задуманное. Ну а что касается нас, то мы просто работали на перспективу.

Монстров было настолько много и они атаковали нас с такой яростью, что уже к обеду одна из эссенций заполнилась достаточно, чтобы быть переделанной в камень питомца.

– Ну, ничего себе! А где же завал? – Удивился открывшейся картине Саша.

В данный момент, мы отбились от атаки сразу четверых монстров и стояли на краю огромной, засыпанной снегом ямы. Благодаря тому, что лавина сошла несколько месяцев назад, под действием постоянно бушующей на перевале стихии, снег успел осесть и уплотниться, превратившись в некое подобие ледяной корки. Но удивило нашего мечника совсем не это. Часть перевала, засыпанная лавиной, провалилась вниз на несколько десятков метров. Скорее всего, это произошло из-за того, что мы разрушили «золотую гробницу». Сейчас вместо прохода шириной в десять метров, перед нами находился внушительный кратер, засыпанный снегом. Глубина до снежного покрова составляла всего лишь пару метров, так что преодолеть перевал теперь никаких трудов не составляло.

– Плохие новости. Я думал, что со стороны Новограда 2 к нашей базе будет не подобраться. – Печально сказал я, поднимая с земли небольшой камешек.

Взвесив его в руке, я запустил импровизированный снаряд в полет. Пролетев метров пятьдесят, он прокатился по снегу, остановившись примерно на середине кратера. Судя по тому, что камень не утонул в нем, можно было судить, что поверхность уплотнена достаточно, что бы искатели смогли без труда преодолеть это препятствие.

– Думаю, что ты слишком сильно волнуешься по этому поводу. Во-первых, сюда еще надо найти дорогу. Во-вторых, обитающие здесь монстры обязательно окажут теплый прием всем решившим посетить эту локацию разумным. – Решила высказать свои мысли вслух Лена.

– Скорее уж холодный. – Поправила подругу Аня.

– На счет холодного приема, друзья мои. Слева приближается еще тройка монстров. – Вмешался в разговор лерталец, указывая на летящих к нам духов снега.

– Черт, да сколько же их тут? – Выхватив меч из ножен, выругался Саша.

- Ими населены все горы. Местность тут подходящая, и естественных врагов у них не наблюдается. Живи, размножайся, выращивай потомство. – Сделала заключение Мара.

– Подумаем об этом позже. Сформировать боевое построение. Лена активируй Блокирование. Илгон, закинь меня на центрального, он вроде покрупнее остальных будет. На вас те, что по краям.

Как только я отдал этот приказ, все выстроились и продолжили сражение по уже до автоматизма отработанной схеме. Навыки монстров не могли пробить Блокирование Лены, усиленное дополнительно моей рунной защитой. Так что Аня с Марой чувствовали себя за ее спиной в полной безопасности. А мы же с парнями уже настолько наловчились сражаться с духами снега в полете, что на убийство одного у каждого из нас уходило всего несколько ударов. Слабое место в основании шеи, между вторым и третьим позвонками обнаружил Илгон. Удар туда с большой долей вероятности приводил к смерти монстра. Если же этого не получалось по каким-то причинам сделать с первого раза, то следующий удар гарантировано отправлял ящера в снежный рай.

Когда солнца Второго мира начали клониться к горизонту, нам все же удалось заполнить энергией и вторую эссенцию. Потому мы сразу же поспешили телепортироваться обратно в долину. Сильно уставшие, но невероятно довольные, мы слегка перекусили и тут же завалились спать. За весь день натиск духов снега на перевале так и не стал меньше. Самый большой промежуток времени, в течение которого нам удалось отдохнуть, составлял всего лишь двадцать минут. И выдержали мы такой невероятный ритм боя только благодаря нашим увеличенным при помощи перерождений и предэволюций характеристикам. Сильнее всего усталость сказывалась на Маре. За ужином она уже клевала носом, и как только представился шанс, тут же смылась в палатку. Я сказал ей, чтобы поставила на очередь после изучения оставшихся пассивок предэволюцию. Энергии для этого за день мы нафармили с лихвой. Признаться честно, таких сложных рейдов в плане физических нагрузок, у нас еще никогда не было и, проваливаясь в сон, я тешил себя только мыслью о том, что эта вылазка значительно усилит гильдию.

– Доставай плод священного древа, и помести его в центр лунки, после чего положите сверху тушу монстра и начинайте ее засыпать. – Скомандовала Мара, когда мы все собрались вокруг вырытой позавчера ямы. Лункой ее называть у меня по вполне понятным причинам язык не поворачивался.

Ундина, пройдя ночью предэволюцию, как и полагается, проснулась самая первая, с рассветом и тут же начала готовить завтрак, потому как чувство голода, это то, что после усиления, начинаешь ощущать в первую очередь. После завтрака она принялась покрывать тушу убитого нами на первой ночевке духа снега третьим слоем кауна и к нашему пробуждению, уже заканчивала свою работу.

– Воду тоже вылить сейчас? Кстати у меня в ВХР ее довольно много.

– Нет, вода потребуется во время ритуала. Это хорошо, что ты смог добыть ее так много, потому как от этого напрямую будет зависеть скорость развития древа-защитника. Думаю, что смогу прорастить его очень быстро.

– Отличная новость. Чем быстрее мы окажемся под защитой древа, тем быстрее сможем начать постройку базы. – Произнесла стоявшая слева от Мары Лена.

– Строить ничего не нужно. Уходя из отцовского дома, я захватила с собой не только все свои травы и сделанные ранее мази, но и семена различных растений, в том числе и домов-деревьев. Когда центральное древо прорастет и сможет начать впитывать из матери-земли природную силу, мы посадим здесь новые деревья, прорастив их так, чтобы внутри смогли жить члены нашей гильдии. После прохождения предэволюции мне открылся второй уровень навыка Сродство с природой. Теперь помимо обнаружения животных, я могу влиять на процессы, протекающие внутри растений. Пока не так тонко, как это могла делать Дренея из моей прошлой семьи, но задать нужную форму деревьям, думаю, получится.

– Тогда надо будет заказать из Новограда 2 семян зеленой пшеницы, которую выращивают искатели на Нарциссовых лугах. А то мясо и овощи мне уже порядком надоели. Хочется хлеба. – С ностальгией произнес Саша.

– Благодаря силе древа-защитника, я смогу вырастить любое растение за считанные дни, так что если достанете тех семян, со съестными припасами проблем не будет.

– Значит, обязательно включу их в список того, что нам необходимо закупить в Новограде 2. А сейчас давайте приступим к посадке.

Материализовав плод, подаренный мне Хранителем священной рощи, я воткнул его в центр ямы и слегка присыпал землей. Потом, прямо сверху мы с парнями аккуратно уложили тушу духа снега и стали зарывать яму.

– Постарайтесь сделать землю как можно более рыхлой, чтобы вода из священного источника лучше могла впитаться в нее.

– Что-то много у них всяких священных штук… не замечал? – Шепнул мне, усиленно работающий лопатой Саша.

– Ты на земные религии посмотри. Если отбросить всю наведенную мишуру, получится язычество в чистом виде. Из коего они все и трансформировались в процессе духовной эволюции человечества. Чем верования народа ундин хуже?

– Хм, а ведь ты прав. Я об этом раньше не задумывался.

Когда дело было сделано, настал черед камней питомцев. Утром я приказал своей НСУО провести их трансформацию и сейчас у меня в руках лежали два полупрозрачных голубых камня, внутри которых то и дело вспыхивали энергетические разряды.

– Думаю, что один надо отдать Илгону, так как у него больше всех опыта передвижения верхом на подобных питомцах. – Предложил я.

– Вообще-то у него одного он и есть. – Добавил, усмехнувшись, Саша.

– Вторым доводом в пользу его кандидатуры является пространственная магия. Учиться управлять этими питомцами мы будем всегда в парах, и одним из двух должен быть именно он. Ведь в случае чего, Илгон сможет нас подстраховать. При возникновении какого-либо форс-мажора сразу же отзывайте питомца, чтобы он не ушел на перерождение и Илгон перенесет вас на землю, – убедившись, что меня все поняли, я повернулся к лертальцу и спросил. – Сможешь это сделать?

– Перемещать движущийся объект довольно трудно, но за вчерашний день я уже успел прилично натренироваться, так что постараюсь оправдать оказанное мне доверие.

– Тогда первым твоим партнером стану я.

Возражений ни у кого не возникло, потому я передал один из камней Илгону и мы сразу же призвали питомцев. Через мгновение перед нами уже стояли два духа снега. По исходящим от них голубым энергетическим всполохам можно было определить, что это именно питомцы, а не настоящие монстры.

«Расход маны 43 условные единицы в минуту» – вывела передо мной сообщение НСУО.

Ого, маны тратится значительно больше, чем на призыв пакицета. Из-за таких затрат, Саше с Леной придется постоянно использовать маналит, чтобы обучиться езде на этих питомцах.

– Ну что, начнем? – Спросил я лертальца и, увидев его утвердительный кивок, стал забираться на спину духу снега.

С прокачанной ловкостью проблем это мне не доставило, но вот закрепиться на спине было очень непросто. У духов снега она практически плоская, с небольшими шипами, росшими из позвонков. Постаравшись сесть между ними, я для верности активировал свои симбионты, и обернул их вокруг тушки питомца, соединив под брюхом. Илгон же просто уселся между шипами, взявшись двумя руками за тот, что находился спереди. Убедившись, что оба ездока готовы к полету, я мысленно скомандовал своему ящеру подниматься. Тут же все его тело тряхнуло, и снизу стал образовываться небольшой смерч, который и поднял нас в воздух. После этого монстр несколько раз взмахнул крыльями и лег на указанный мною курс. Летать на имитации духа снега было интересно. Если раньше я только лишь сражался с ними, то теперь ощутить чувство полета, находясь на спине огромного ящера, оказалось очень необычным опытом. Честно говоря, если бы не постоянно бьющий в лицо ветер, то я смог бы назвать его приятным. Облетев вместе с Илгоном долину по кругу, мы стали резко набирать высоту. Взлетев над горами, я через систему приказал питомцу спикировать вниз, словно он атакует жертву, перед этим не забыв материализовать на голове шлем.

Хоть и не идеальная, но все же, какая-никакая защита.

Примерно на середине пути к земле я вдруг осознал, что моего партнера нигде нет рядом. Посмотрев по сторонам, я не увидел и его питомца, а потому приказал своему снова выровнять полет и, используя смерч, зависнуть в воздухе. Крякнув от внезапно навалившейся перегрузки, я подождал, когда питомец окончательно остановится, и стал осматривать окрестности. Оказалось, что лерталец уже ждет меня на земле, призывно махая рукой. Сев рядом с товарищами, тем же способом, что и поднимался в воздух, я вопросительно посмотрел на него.

– Прошу прощения Ефим, я не смог удержаться на питомце и согласно твоим инструкциям, телепортировался на землю, предварительно оборвав с ним связь. – Печально склонив голову на бок и опустив глаза, ответил он на мой немой вопрос.

– Ничего, у меня ведь есть симбионты, так что мне было проще. Давайте теперь вместе обсудим все, что удалось выяснить после первого полета.

– Питомцам необходимо седло, иначе летать на них будет невозможно. – Тут же высказался Илгон.

– Согласен, вот только если мы все будем на них летать, то сделать нужно шесть штук.

– Ага, причем учитывая индивидуальные особенности каждого из нас. – Вклинилась в диалог Аня.

– А использовать для этого можно кожу Ишкура, у нас все равно ее еще осталось очень много. – Поддержала ее Аня.

– Тогда дизайн седел на тебе Илгон. Потом, когда передашь всем макеты, каждый должен будет приказать своей НСУО подогнать его под требуемые параметры своего тела.

Честно говоря, у нас действительно оставались внушительные запасы шкуры обитавшего в долине монстра. В ночь перед тем, как отправляться в рейд на духов снега, все кроме меня с Леной заменили в своих доспехах кожу синего варана на этот материал, и даже после этого его еще осталось больше половины. Если не учитывать мои планы предоставить образцы министерству по делам искателей, оставшегося количества на починку уже имеющейся брони нашей гильдии хватит с головой, так что создание нескольких седел не проблема.

– Значит, на этом и закончим. Давайте пообедаем, а после займемся седлами. Так как ночью нужно провести ритуал, перед ним еще следует отдохнуть.

Согласившись с моим предложением, все решили сделать перерыв и устроить что-то вроде сиесты. Пообедав, Мара забралась в палатку и снова заснула. Илгон занялся моделированием, остальные же решили убрать пещеру, где жил бывший хозяин долины. За оставшееся до заката время, мы вынесли оттуда почти полсотни килограмм костей и еще столько же подножного мусора. Похоже, ящер питался тем, что ему приносили духи снега. Зачастую не брезгуя и обитателями предгорных лесов. Благодаря Силе природы, моя НСУО смогла определить принадлежность некоторых костей. Среди них попадались как бигзы, так и нарциссовые буйволы. Последнее было странным, так как духов снега возле Новограда 2 ни разу не видели. Либо буйволы водились еще в каких-то локациях, либо часовые на дозорных башнях попросту спят целыми сутками.

Когда лерталец закончил с моделированием, мы загрузили весь мусор в наши инвентари и, переместившись к перевалу, вернули остатки добычи охотникам. В этот раз никто на нашу группу не нападал. Вероятно, нам в прошлом рейде удалось очень прилично проредить популяцию обитающих тут монстров. Правда, лишний раз искушать судьбу никто из нас не хотел, так что, сделав свое дело, мы тут же вернулись в лагерь. Там Илгон передал нам заготовки седел, и я сразу поручил системе подогнать его под мои габариты, после чего запустил процесс производства.

Когда начало смеркаться, снова проснулась Мара. Сказав, что будет готовиться к ритуалу, она отказалась от ужина. Видно было, что ундина очень ответственно относится к предстоящему действу. Убрав в инвентарь свою повседневную одежду, она осталась в одной тунике и начала медитацию, усевшись перед лункой, где мы закопали плод древа из священной рощи, лицом к заходящим светилам. В этой позе она просидела до того как на небе показалась луна. В этот момент Мара напомнила мне другую хорошо знакомую ундину. Она тоже, таким вот образом, каждый день отдавала дань природе.

– Ефим, выливай постепенно четверть имеющегося у тебя запаса воды из священного источника.

Для этого, пока мы ждали начала ритуала, я сделал себе из орихалка лейку на 12 литров. Ничего необычного, простой металлический резервуар для воды с расширяющимся горлышком и заглушкой на конце, в которой было проделано множество маленьких дырок. Именно такая была у моих родителей в те времена, когда мы жили все вместе. Единственным изменением являлась в несколько раз большая вместительность.

Материализовав из инвентаря заранее приготовленный девайс, я приказал системе опустошить ВХР на требуемое количество литров воды. Всего у меня их было сорок четыре, так что чуть больше четверти без проблем влезло в лейку. С моими нынешними характеристиками, такой вес вообще не чувствовался, потому, без труда подняв ее я, ориентируясь на центр лунки, стал мерно поливать водой отведенную под будущее древо площадь. Как только первые капли воды, отдающей в лунном свете серебром, упали на землю, Мара затянула какую-то очень красивую мелодию без слов. Она просто напевала мотив, но он, будто бы сливаясь с окружающим антуражем, завораживал настолько, что все наблюдающие за действом члены нашей маленькой гильдии словно впали в транс. НСУО тут же подтвердила мое предположение, выдав сообщение о ментальном воздействии на разум. Моя пассивка сильно ослабляла его, так что для меня сейчас ее песня казалась просто красивой мелодией.

Когда я закончил поливать землю и отошел в сторонку. Мара резко повысила голос и воздела руки к небу. В этот миг сияние луны уплотнилось, сужаясь в тонкий луч, который устремился точно в центр лунки и земля в том месте, где я ее полил, засияла ярким светом. Находясь сейчас ближе всех к ундине, я буквально на физическом уровне ощущал идущую от нее магическую энергию. Так продолжалось более пяти минут, и когда этот поток полностью иссяк, я рывком переместился к девушке и поймал ее оставшееся без сил оседающее на землю тело. Подняв на меня уставшие глаза, она дотронулась своей правой ладонью до моей щеки и полушепотом произнесла:

– Отмеченное луной и звездами, политое обильно кровью и сдобренное природной силой, наше сокровище прорастет.

После этого она потеряла сознание. Взглянув на то место, где должно было прорасти «наше сокровище», я увидел тонкое молодое деревце. Его ствол был толщиной с женскую руку, а на едва сформировавшихся ветвях уже можно было разглядеть набухающие почки.

– Действительно чудо. – Восторженно произнес я, вставая с колен.

– С ней все в порядке? – Обеспокоено спросила Аня, когда я проходил с Марой на руках мимо все еще пребывающих в состоянии транса друзей.

– Да, она просто отдала всю свою ману и очень устала.

После того, как я уложил ундину в палатку, то сразу же вернулся к начавшему прорастать древу. За те несколько минут, что меня не было рядом, оно увеличилось в размерах еще процентов на пятьдесят. Убрав в инвентарь лейку, я материализовал из него свой уже ставший практически родным орихалковый нож, и вырезал на стволе ряд рун, про которые мне рассказывал еще Мастер. Самой главной из них была руна, которая впитывала из окружающей среды ману, остальные отвечали за ее передачу. Это было сделано по предварительной договоренности с Марой, потому как помимо воды из священного источника, древу, пока оно не достигнет определенных размеров, еще нужна была постоянная подпитка маной. После того, как руны были активированы, я вернулся к костру и мы еще несколько часов обсуждали увиденное, строя теории по поводу древа-защитника, его биологических и магических функций. Так как нам еще три раза нужно было повторить сие действо, все с нетерпением ждали следующей ночи и именно с такими мыслями легли спать.

Последующие три дня пролетели как один. В светлое время суток мы учились летать на наших новых питомцах, а ночью собирались на ритуал. Мара, после каждого из них восстанавливала свои силы аж до полудня. Так что все обязанности по готовке в этот период взяла на себя Аня. Она же на второй день попросила ундину научить ее этому ритуалу, чтобы снизить нагрузку на тело Мары. Но та наотрез отказалась, мотивируя это тем, что должна сама все сделать, ведь именно так поступали все ее предки. Второй причиной отказала было то, что в процессе ритуала расходуется не только мана, но и жизненная сила, которая с невероятной быстротой утекает из тела. Так как у дренеи был навык Восстановление, она могла без каких-то особых потерь пережить это, но все равно мы с Аней сильно за нее волновались, так как видели, что девушка каждую ночь доводит себя до полного истощения.

По прошествии четырех дней, на утро пятого нам предстала картина одиноко растущего в долине исполина, высотой более двадцати метров.

– Это точно магия! Кому рассказать – не поверят. – Произнес Саша, запрокинув голову.

Древо-защитник было как две капли воды похоже на то, что я видел в поселении ундин. Лиственное, с широкой кроной и толстым прямым стволом серовато-белого цвета. Подойдя к нему, Мара аккуратно прикоснулась своей рукой к стволу и, прикрыв глаза, замерла в такой позе на пару секунд.

– Все получилось. Теперь у нас есть свой дом. – Улыбнувшись, произнесла девушка после этого.

– А когда сможешь поставить барьер вокруг долины? – Этот вопрос задала рассудительная Лена.

– Сегодня и поставлю, только сначала вам всем следует изготовить амулеты, которые помогут вам проходить за защитный периметр. А завтра уже можно будет начать формировать в кроне древа первое жилище, – сказав эту фразу, она опустила глаза и, смутившись, добавила. – Для нас с Ефимом.

– Хех, везет же. А другие, когда сможешь прорастить?

– В течение следующих нескольких дней все сделаю. Если усердно стараться, то уже скоро все мы сможем перебраться в новые дома-деревья.

– Ты главное не перенапрягайся, древо-защитник за последние дни из тебя все соки высосало. – Обеспокоено произнесла Аня, ощупывая рядом с Марой ствол выросшего у нас на глазах исполина.

– Так было нужно. Теперь же, я буду их выращивать за счет природной силы древа-защитника.

Слушая диалог своих друзей, я вдруг осознал, что упустил кое-что очень важное:

– Постойте. Почему все общаются, как ни в чем не бывало? Мара, что значит дом для нас двоих?

После моего вопроса ундина снова смутилась и опустила глаза.

– Ну а как же? Раз я теперь полноправная Дренея, и смогла прорастить новое древо-защитник, то ты теперь Сатрапа поселения и мой законный муж.

– Вот же новость. А вы чего улыбаетесь-то а?

– Глупый у нас лидер.

– Точно. До тебя так долго доходило, что мы не знали, что на это ответить. – Поддержав брата, сказала Аня. После чего обняла Мару за плечи и добавила. – Поздравляю подруга.

– Это было неизбежно. – Безэмоционально подвела итог Лена.

Я не нашел что ответить на замечания друзей. Ведь и правда, Дренея не может одна управлять поселением. Мара влюблена в меня и никого другого выбрать априори не может. И почему я раньше об этом не подумал? Хотя, чего я так тревожусь по этому поводу? Она ведь мне тоже небезразлична, а с получением своей НСУО, мы стали как никогда близки друг другу, так что наверно это и вправду было неизбежно. Не знаю, любовь ли это? После пережитой трагедии в прошлом, я стал плохо понимать свои чувства. Но где-то глубоко в душе я был невероятно счастлив, что эта талантливая девушка решила выбрать своим спутником жизни именно меня.

– Скоро первая брачная ночь дружище. – Похлопав меня по спине, с дерзкой ухмылкой произнес Саша.

– Великодушно поздравляю вас друзья мои с обретением друг в друге партнеров. К сожалению, мне нечего вам подарить в столь знаменательную дату, но в будущем я обязуюсь исправить это недоразумение.

После этой речи, лерталец по очереди подошел ко мне и к Маре. Заглянув нам обоим в глаза, он что-то произнес на незнакомом языке.

– Благословение Кромвеля на долгую и счастливую совместную жизнь. – Пояснил он потом свой поступок.

– А почему не появилась возможность изучить новый язык? – Удивленно спросил Саша.

– Я не являюсь носителем древнего языка мертвого мира. Знаю лишь пару фраз.

– Печально, я уж было подумал, что смогу еще что-нибудь новенькое выучить.

– Сейчас на этом языке во Вселенной не разговаривает почти никто. По крайней мере, я таких разумных не знаю. В основном фразы из него используют в различных обрядах и церемониях.

– Ладно, на этом предлагаю закончить утреннее собрание. После завтрака начнем разметку долины. Надо расчертить местность, выделив участки под деревья и различные хозяйственные постройки. А завтра мы с Илгоном отправимся в гости к землянам.

– Ты так это сказал, как будто мы больше ими не являемся. – Заметил Саша.

– Ну, в какой-то мере он прав. Мы ведь теперь сами по себе. – Ответила ему за меня Лена.

На утверждение нашей защитницы я смог лишь кивнуть и улыбнуться. Несмотря на ее характер, все же бывшая глава дисциплинарного комитета очень проницательная девушка.

Пока мы занимались насущными делами, Мара продолжала что-то колдовать у древа-защитника. Сев в позу для медитации, она закрыла глаза, прислонилась спиной к стволу и просидела так до самого вечера. К этому времени мы с Сашей и Илгоном успели прорыть канал от озера к будущей ферме по добыче орихалка, а Лена с Аней закончили прибирать пещеру, бывшее жилище Ишкура, и разметили всю территорию на этом участке долины. По дизайнерской задумке девушек, от пещеры к центральному древу должна была идти главная улица, а по краям от нее будут расти дома-деревья. Саму же пещеру было решено отдать под склады. Пока правда нам там нечего было хранить, но надеюсь, что после моего завтрашнего визита в Новоград 2, это изменится.

Когда начало смеркаться, ундина наконец-то закончила свою медитацию и позвала нас к древу-защитнику. Положив руку на его ствол, она на секунду снова прикрыла глаза и тут же к ее ногам с ближайшей ветки, словно по волшебству опустилось пять зеленых листьев.

– Чудеса. – Восхищенно произнесла Аня.

Взяв их в руки, девушка отдала приказ своей НСУО и та вплавила листья в каун.

– Сейчас мы с древом едины. Я установила барьер вокруг долины, так что теперь сюда можно попасть, лишь имея при себе талисман.

Сказав эту фразу, Мара отдала каждому по только что сделанному пропуску.

– Погоди, – остановил я девушку, когда она передавала последний лертальцу. – Надо проверить, на что именно способна теперь наша новая защита. Раз искатели Земли вплотную приблизились к возможности путешествия по внешним мирам, у них обязательно появятся навыки, аналогичные микро порталу нашего друга. Илгон попробуй телепортироваться за пределы долины без талисмана.

Кивнув мне в ответ, маг пространства исчез, а через мгновение невидимый защитный купол на границе долины на мгновение проявился и подернулся рябью. В эту же секунду лертальца выкинуло из другого измерения. Упав на пятую точку внутри барьера, он стал удивленно смотреть по сторонам.

– Словно на стену натолкнулся. Ощущения не из приятных. – Потирая ушибленное место, рассказал он о своих ощущениях после телепортации, когда вернулся к нам.

– Теперь проделай то же самое, только предварительно возьми у Мары пропуск.

– Ефим, ты безжалостен. – Констатировал Саша, глядя на то с какой неохотой лерталец выполняет мой приказ.

– Думаю, Илгон не хуже любого из нас понимает, что это необходимо. Ведь, только ему сейчас под силу проверить насколько наша база будет в безопасности.

– О, не волнуйтесь за меня друзья мои, я в порядке. – Услышав мои слова, лерталец тут же подобрался и сделал важный вид.

Второй эксперимент закончился успехом. Переместиться за пределы защитного периметра с талисманом Мары оказалось так же просто, как если бы его и вовсе не существовало.

– Вообще ничего не почувствовал.

– Действительно чудеса. – Прокомментировал высказывание мага пространства наш мечник. – Сестренка попала в точку.

После эксперимента с телепортом, мы все вместе выбрались за границу будущего поселения и проверили защитный периметр на прочность своими самыми убойными навыками. Я выстрелил по нему Огненным шаром, потом Огненным дождем и под конец даже использовал Палача. Ничего из вышеперечисленного барьер пробить не смогло. Когда и остальные члены нашей гильдии использовали свои навыки, мы окончательно убедились, что наша новая база теперь по настоящему в безопасности.

– Хочу вас огорчить, но все не так радужно, как вы себе представляете. – Выслушивая на обратном пути дифирамбы в адрес древа-защитника, поспешила разочаровать нас Мара.

– Что-то не так с древом? – Тут же насторожился я.

– Нет, с ним все хорошо, это по поводу защитного периметра. Пока вы пытались пробиться через него, я не обрывала свою связь с древом, и заметила, что некоторые ваши навыки, особенно Палач Ефима, смогли перекрыть естественную регенерацию маны. Да, периметр работает по тому же принципу, что и защита искателей, хоть и в совершенно других масштабах. Ему еще нужно некоторое время, чтобы войти в свою полную силу, но даже тогда, если множество искателей станут атаковать периметр своими сильнейшими навыками вместе он, в конечном счете, исчезнет.

– Понятно. Действительно, было бы слишком по-читерски заиметь абсолютную защиту. Каковы сейчас его характеристики, если переводить на цифровые показатели искателей?

– Резерв маны: 118000 условных единиц. Приток маны: 530 единиц в секунду. На пике своего развития эти показатели утроятся.

– Ох, неплохой такой живой маналит мы заимели. В принципе, если древо станет еще сильнее, то опасаться нам можно только атаки целой армии искателей. – Заметил Саша.

– Ну, полторы тысячи условных единиц в секунду перекрыть вполне возможно. Хотя, постоянно атаковать в подобных условиях будет очень не просто. Провести сюда многочисленный отряд искателей, миновав перевал с духами снега, которые обязательно восстановят свою популяцию, задачка практически невыполнимая. – Стала рассуждать Лена.

– Я специально поставила защитный периметр так, чтобы со стороны перевала он упирался прямо в скалы, решив, что это затруднит нападение врагов.

– Отлично, ты действительно проделала большую работу Мара. – Подойдя к ундине, я погладил ее по голове.

В ответ на мою похвалу девушка лишь еще шире улыбнулась, продемонстрировав всем ряд своих белоснежных зубов. На этом эксперименты было решено закончить. Периметр не является абсолютной преградой, но его защита очень серьезная, и преодолеть ее сможет лишь хорошо организованная армия искателей. Надеюсь, что с чем-то подобным мы никогда не столкнемся.

На следующее утро, после завтрака Мара снова занялась древом, а мы с Илгоном переместились к воротам Новограда 2. Передав ему новый фрагмент своей памяти при помощи недавно обретенного навыка, я облачился в боевой доспех и, глубоко вздохнув, мысленно пожелал нам удачи. Ведь план, который я придумал, был очень дерзким, и гарантировать успеха его реализации не мог даже сам бог, если бы он был на нашей стороне. Люди слишком непредсказуемые существа, и что возобладает в их сознании, алчность или здравый смысл, порой предсказать было невозможно.

Появившись на том месте, где еще совсем недавно открылся портал, из которого город атаковала орда монстров-иномирян, я оставил лертальца там, а сам неспешным шагом побрел к воротам. Видно было, что министерство сделало выводы после прошлого нападения. Стены и ворота города за то время, пока я тут отсутствовал, укрепили еще сильнее, сделав их больше похожими на крепостные. Со стороны они смотрелись довольно внушительно. Вести о нашей группе через раздел Мировые достижения уже должны были дойти до всех землян, в том числе и до искателей нашего кластера, так что я был уверен, что меня узнают без труда. Но даже так, охрана на воротах все равно согласно протоколу попросила назваться.

– Искатель Ефим Селин с посланием для коменданта города. – Убирая шлем, четким голосом произнес я.

– Привет герой супер звезда. Рад, что ты еще цел, наше начальство уже давно ожидает от тебя вестей. Кстати, а кто это с тобой? – Добродушно произнес охранник на воротах.

Кажется, мы с ним вместе отражали атаку тех многоножек перед воротами, потому как его лицо мне показалось очень знакомым. Постаравшись пропустить мимо ушей, его обращение ко мне, а точнее новое слово, которое он добавил к моему прозвищу, я ответил как ни в чем не бывало:

– Это мой новый друг. Его зовут Илгон.

– А что он сейчас делает?

– Готовит все для чаепития. Вести на сухую переговоры – признак дурного тона.

Причиной удивления охранника стало то, что лерталец в данный момент, материализовав из своего инвентаря настоящий деревянный стол и два стула, которые я только что купил в лавке плотника в Новограде 2, с очень важным видом устанавливал их на ровной поверхности луга.

– В общем, не обращайте на моего друга внимания. Никакой опасности он не представляет. Прошу принять запрос с файлом для коменданта и в ближайшее время передать его ему.

– Значит, заходить в город не будешь? – Спросил он, когда передача завершилась.

– Пока нет, ситуация очень серьезная и сначала надо определиться с приоритетами. Я буду ждать за столиком. – Ответив охраннику, я развернулся и побрел обратно к лертальцу, который уже успел закончить с установкой стола.

Вот так в нарушение всех предписаний мы с ним сначала посетили Новоград 2, и лишь потом отметились на воротах. Все это было нужно для того, чтобы показать министерству свои силы и возможность при желании идти до самого конца. Вдобавок ко всему, в переданном мною файле я указал, что желаю передать им очень важную информацию, касающуюся других миров и угрозы вторжения, подкрепив ее голографированным фото асмодиан. Такого проигнорировать чиновники министерства не могли.

Приманка оказалась эффективной. Так как время посещения мы рассчитали до минуты, портал Новограда сейчас должен был работать в направлении Второго мира. А когда мое сообщение дошло до коменданта, он перемещал искателей в обратном направлении. Так что у них было время передать весточку на Землю, где на нее отреагировали так, как я и предполагал. Сейчас у ворот стоял мой старый знакомый Константин Матвеевич. Осмотревшись по сторонам, он уверенным шагом направился ко мне.

– Приветствую вас Константин Матвеевич. Прошу к столу. – Поднявшись со стула, вежливо произнес я.

К этому времени я уже успел нагреть на руне огня сделанный из орихалка чайник и заварить травяной сбор Мары.

– Очень экстравагантное у тебя приветствие Ефим. А кто твой друг? – Постоянно косясь на стоящего справа от меня лертальца, спросил он.

– Его зовут Илгон. Он новый член нашей команды.

Маг пространства, услышав свое имя, молча кивнул работнику министерства. До этого я попросил его все время молчать, не давая Константину Матвеевичу возможности выучить универсальный язык.

– Попробуйте чай. Сбор делала Мара.

Наливая в кружку из орихалка напиток, предложил я. Сделав несколько глотков, мой собеседник на секунду зажмурился, но потом его лицо расслабилось.

– Отличный напиток, давно ничего подобного не пробовал. Но, давай уже перейдем к делу. Ты ведь неспроста устроил весь этот балаган?

– Верно. Дело в том, что в Новограде, после последних событий мне доверять некому. Именно потому я решил встретиться с вами лично в таком месте…

Коротко пересказав ему историю с пытавшимся меня завербовать иностранным шпионом, я так же упомянул о возможности ундин становиться искателями и нашей стычке с асмодианами.

– Значит, вскоре нам следует ждать нового нападения от этих асмодиан? – Сразу же ухватился за самую суть Константин Матвеевич.

– Именно. Исходя из рассказов Илгона об этой расе, они не оставят попыток выдавить нас из Второго мира. Нападения из разломов продолжатся, так же возможны и какие-то другие провокации.

– Очень плохие новости. На счет иностранных шпионов министерство всегда было в курсе. В любом городе искателей их пруд пруди. Существует множество способов завербовать человека, начиная от подкупа и заканчивая угрозами в адрес его родных. Признаться честно, некоторыми из них пользуемся и мы, чтобы быть в курсе дел в других кластерах. Так что в какой-то степени я тебя понимаю, но не считаешь ли ты, что такие меры предосторожности это как-то чересчур?

– На мне, как на лидере, лежит дополнительная ответственность за свою команду, потому я решил подстраховаться по максимуму и эти меры принял не только из-за иностранцев. Так как угроза асмодиан касается всего Второго мира, имеющуюся информацию я хочу передать представителям всех кластеров.

– Вот как. Тогда понятно, зачем ты взял с собой мага пространства, – увидев мое удивленное лицо, он поспешил добавить. – Некоторые искатели после атаки тварей из разломов, теперь их официально нужно называть именно так, уже успели пройти четвертое перерождение, и у нескольких после этого открылся навык Портал. Так что нам известно, что за магию использует твой друг.

– Тогда у них наверняка уже появился список требований к пятому перерождению. И одно из них, получение личного ультимативного навыка. В качестве эксклюзива для вашего министерства готов предоставить информацию по нему и обучить кого-то из вас другому не менее важному навыку – Проекция памяти. Без него попасть в другие миры можно только через тропы Высших, которые вы можете искать еще лет десять. А без возможности посещения внешних миров получение ультимейта станет практически невыполнимой задачей.

– Хм, не буду скрывать, что министерство заинтересовано в ослаблении конкурентов. Но, если это в итоге скажется и на нас, то смысл пойти на сотрудничество есть. Так что могу гарантировать тебе передачу собранной твоей группой информации всем кластерам. А что ты хочешь за эксклюзив? – Быстро взял инициативу в свои руки чиновник.

– Не нужно давить на патриотизм Константин Матвеевич. Язык ундин знают только здесь и в индокитайском кластере, так что в любом случае вы останетесь в положении лидеров. Передача общей для всех информации состоится только после подписания соответствующего договора. Для этого вы пригласите сюда представителей других государств, и мы все вместе оформим этот договор. Что же касается эксклюзива, то за него я хочу некоторые ресурсы и строительные материалы. Вот список.

Закончив оглашать свои условия, я передал ему список из нескольких десятков позиций. В основном там была различная уже подготовленная древесина, семена выращиваемой на Нарциссовых лугах зеленой пшеницы, из муки которой пекут подаваемые во всех трактирах города лепешки, предметы мебели, такие как кровати, шкафы, столы и стулья. Отдельным пунктом шла партия магических сапфиров, увеличивающих защиту искателей и по двадцать килограмм ангвара, сандия и коцита. Из последнего я собирался сделать доспех для Лены. Перед отправкой в другой мир, нашей команде следовало усилиться по максимуму, остатки же можно было продать на месте, чтобы получить средства для регистрации нашей гильдии.

– Солидный список. Мебель я так понимаю нужна из того же магазинчика, что и этот стол со стульями? – Пробежавшись по списку, с усмешкой спросил мой собеседник, тем самым намекая на то, что достал я их в нарушение всех предписаний.

– Да, она вполне нас устроит. – Сделав вид, что не понял его намека, ответил я.

– Тогда твое предложение нас устраивает. За эксклюзив готовы расплатиться хоть сейчас. Что же касается передачи информации всем кластерам, потребуется время, чтобы пригласить в Новоград 2 их представителей. Скажем, на этом же месте в это же время через три дня?

– Все что я указал в списке, можно достать в Новограде 2? – Удивленно спросил я.

В особенности меня интересовали пункты с партией сапфиров и коцитом. Я думал, что подобные товары можно приобрести лишь в официальных магазинах биржи Второго мира.

– Министерство имеет стратегический запас на случай непредвиденных ситуаций, так что ответ на твой вопрос – да. Подожди еще немного, я сейчас дам соответствующие распоряжения.

После этой фразы его взгляд слегка затуманился. Где же он берет столько энергии, что может вот так свободно связываться с другими искателями на большом расстоянии?

– Все готово. Пока ждем, я бы хотел побольше узнать о монстре первой категории опасности, которого вы победили недавно.

Вот же черт. Умно подловил, тянул с этим до последнего, а когда мы уже заключили сделку, решил пойти напролом.

– Готов предоставить отчет и о нем, приложив к файлу видео. За отдельную плату, конечно.

– Вот молодежь пошла! Откуда в тебе берется вся эта алчность? – Притворно воскликнул он.

– Никакой алчности, просто деловой подход. Добавьте к моему списку разрешение Илгону беспрепятственно посещать Новоград 2. Мебель мы заберем чуть позже. Вы ведь уже проверили через свою систему, что никакой опасности в биологическом смысле для людей он не представляет. А так же еще по 10 килограмм нужного мне металла.

– Тогда я хочу получить от тебя разрешение выложить смонтированное голографированное видео на твоей страничке искателя, а так же возможность выучить его язык.

– Сдается мне, что в искусстве торговли, вы дадите фору любому бизнесмену, и только притворяетесь грубым солдафоном.

– Тебе лишь кажется.

На мое замечание Константин Матвеевич лишь хитро улыбнулся, после чего стал через систему отдавать новые распоряжения своим подчиненным. Примерно минут через десять беседы ни о чем, к нам подошла девушка средних лет и два мужчины. В одном из них я смог узнать майора Кравченко.

– Рад, что ты жив. – Улыбнувшись, по-доброму произнес он. – Принимай запрос от Дениса, он обычно исполняет роль нашего банка.

Подтвердив запрос, я убедился, что в мое ВХР поступило нужное количество материалов, и передал Константину Матвеевичу два сформированных заранее файла. В одном описывались принципы путешествия по другим мирам и способы получения ультимативных навыков. В другом была информация по Ишкуру.

– Кого обучать навыку?

– Меня. Я как раз недавно изучила Портал.

Попросив Илгона передать магине нужный навык, я отошел в сторонку. Об этом мы так же договорились заранее. Сейчас он передавал ей кусочек своей памяти связанный с одним нейтральным миром, который принадлежал гильдии, занимающейся торговлей с другими цивилизациями. Для начала путешествия по внешним мирам он подходил как нельзя лучше. Там они смогут обрести нужные знания и решить, куда же двигаться дальше.

– Невероятно. – Прошептала девушка, после того, как лерталец завершил передачу.

– Пользуйся этим даром с умом прекрасная волшебница. Теперь только от тебя будет зависеть безопасность друзей, с которыми ты решишь отправиться за пределы своего дома. – Пафосно произнес он.

– Отлично, у меня появилась возможность изучения нового языка. – Радостно сказал майор.

– У меня тоже. Все условия сделки были выполнены. Жду тебя через три дня. – Подытожил Константин Матвеевич и на этом мы расстались.

Прибыв с Илгоном обратно на базу, мы были встречены морем вопросов. Сказав, что обо всем расскажу за ужином, я тут же отправился осмотреть наш с Марой новый дом. За то время пока мы отсутствовали, ундина при помощи магии древа-защитника в его кроне создала примерный аналог жилища Дренеи из ее прошлой семьи. Мерцающие от пробегающих по ветвям потоков маны стены смотрелись очень красиво. Пока здесь еще не было мебели, и только на небольшом пьедестале стоял трон, с которого она могла управлять природной силой древа. Второе помещение должно было послужить нам с ундиной спальней, сейчас оно так же пустовало.

– Тебе нравится? – Спросила Мара.

– Да. Отличный дом, подстать нашему положению. – Обняв ее за плечи, нежно произнес я.

– Завтра смогу заняться проращиванием деревьев-домов для всех остальных. У меня не так много семян, потому хотела тебя попросить слетать с Илгоном в Темный лес и в Вечный лес, собрать еще. Файл с нужным описанием я уже сформировала.

– Сейчас ты говоришь как настоящий искатель. – Улыбнувшись, я посмотрел ундине прямо в ее большие изумрудные глаза.

– Просто я хочу соответствовать новому статусу. – Засмущавшись, девушка тут же отвела свой взгляд.

В этот момент она мне показалась очень привлекательной, и я захотел ее поцеловать. Но, на самом интересном месте нас прервали:

– Эй, голубки! Ночью наворкуетесь, ужин уже готов и народ ждет рассказа о том, как прошли переговоры с министерством.

Этим лишенным чувства такта искателем оказался Саша. Мысленно, несколько раз, пожелав ему смерти, я постарался сделать каменное лицо и ответил:

– Хорошо, уже идем.

Вечер прошел за жарким обсуждением моей встречи с Константином Матвеевичем и полученной от него компенсации. Выгрузив после этого все материалы в пещеру, я вместе с Марой удалился в наш новый дом, провожаемый недвусмысленными взглядами остальных друзей. Наша первая брачная ночь завершилась на мажорной ноте. Страсть юной ундины была настолько бурной и горячей, что я в какой-то момент даже испугался, подумав о том, а хватит ли мне сил ее погасить? Словно в один момент она решила выплеснуть все накопившиеся за последние несколько месяцев наших совместных приключений эмоции. Упав без сил на супружеское ложе после третьего акта, мы все-таки смогли заснуть, крепко обняв друг друга. В этот раз не было никакого ментального воздействия или слияний разумов. Только чувства и эмоции, сопровождаемые одним лишь словом – любовь. Это был первый раз за долгое время, когда весь остальной мир словно перестал для меня существовать, сузившись до одной единственной женщины. Ни о чем больше не думая я, раз за разом отдавался этой страсти. Именно так и завершилась моя пока что самая лучшая ночь в жизни.

На следующий день мы решили разделить наш рейд на несколько групп. Первая состояла из Мары и Ани, и они оставались на базе. Магиня должна была помочь ундине с проращиванием домов-деревьев. Во вторую входили Саша и Лена. Им выпал жребий отправляться в Вечный лес, за семенами деревьев, выделяющих щербен. Когда Мара изъявила желание прорастить несколько таких в долине, у меня сразу же возник вопрос, а почему дренея не сделала так в ее прошлом поселении? Какой смысл отправляться перед каждым важным ритуалом в рейд за этой смолой, если можно посадить под боком парочку деревьев и не знать горя?

– Так по обычаю, в поселении следует сажать только лиственные деревья. – Ответила она.

Какие непрактичные у них обычаи. В итоге в гости к комарам переросткам решили отправить Сашу. Мечник долго возмущался по этому поводу, но стоило только Лене напомнить ему о том, что он все же мужчина, а не тряпка, как Саня тут же успокоился и взял себя в руки. Нам с Илгоном выпало участвовать в рейде в Темный лес. Растущие там исполины отличались приличным размером, и по задумке Мары, их следовало посадить по периметру долины, а так же между домами-деревьями, чтобы перекрыть возможному неприятелю обзор. Прорастив их до предельной величины, она постарается соединить их кроны, закрыв самые важные места базы естественным куполом. Причем, на замечание Лены о том, что тогда в долине не будет хватать солнечного света, Мара тут же ответила, что благодаря природной силе древа-защитника, она сможет управлять их кронами и раскрывать когда потребуется, словно раздвижную крышу. Воистину возможности этой расы по взаимодействию с природой просто безграничны. К ним бы посылать на стажировку искателей, получивших класс – Друид, и занимающихся на земле ландшафтным дизайном и сельскохозяйственными работами. Как можно догадаться, в основном они получались из магов воды, после прохождения ими третьего перерождения.

В нашей группе сбором семян, представляющих собой некое подобие желудей, только ярко-оранжевого цвета и в три раза крупнее земных, занимался Илгон. Ловко перемещаясь с ветки на ветку, на высоте тридцати, а иногда и пятидесяти метров, он быстро находил нужные нам семена и отправлял их себе в инвентарь. Я же дежурил в это время на земле, следя за окружающей обстановкой. Рейд проходил в хорошем темпе, лишь однажды мы с лертальцем наткнулись на гнездо ядовитых слизней, которых я быстро уничтожил, применив несколько массовых навыков. К тому моменту, как я закончил с очисткой, рядом появился довольный маг пространства.

– Ефим, думаю, на этом мы можем и закончить. Я собрал в два раза больше того, о чем просила уважаемая госпожа Дренея.

Здесь стоит отметить, что он был в полном восторге от навыков моей жены и после всех показанных ей чудес, стал по-настоящему восхищаться ундиной.

– Ничего, останутся про запас. Тогда давай уже…

«Навык Сила природы обнаружил цепочку человеческих следов на три часа, расстояние восемнадцать метров» – Не дав мне договорить, НСУО вдруг вывела перед моим взором это сообщение.

Замерев на месте, я стал настороженно всматриваться в указанном системой направлении. Но каких-либо признаков искателей заметить не смог. Лишь рядом с обильно росшим кустарником было подсвечено несколько довольно глубоких следов, какие оставляют на земле тяжелобронированные воины.

– Давай уже, чего? – Переспросил Илгон, так же насторожившись.

– Медленно подойди ко мне и сразу же активируй телепорт. – Как можно тише постарался сказать ему я.

Лертальца дважды просить не пришлось. Поняв, что от него требуется, он поспешил выполнить этот приказ. Когда между нами оставалась всего пара шагов, моя система защиты вдруг взвыла, подавая сигнал тревоги, а в следующее мгновение на нас обрушился настоящий электрический дождь.

«Вы атакованы навыком Молния. Рунная защита ослабила эффект заклинания»

– 108

«Вы атакованы навыком Молния. Рунная защита ослабила эффект заклинания»

– 108

«Вы атакованы навыком Молния. Рунная защита ослабила эффект заклинания»

– 108

После третьего попадания я, содрогаясь в конвульсиях, упал на землю, мельком заметив выбегающих из кустов искателей.

– Мы тут четвертый день по окрестностям рыщем в поисках группы свинки, а он оказывается, все это время был у нас под боком. – Произнес до боли знакомый голос Макса, выбравшегося из засады последним.


Глава 5

– Смотри Макс, с ним еще какое-то чудо. – Указал на находящегося без сознания Илгона Яков.

– Надеюсь, вы их не убили? А то нам нихрена не заплатят. – Обратился к выходящим из кустов магам лидер отряда.

– Нет, действовали согласно установленному плану. Основываясь на записях прошедшего в том квартале турнира, Молния самое эффективное заклинание против него. – Ответил ему с сильным европейским акцентом одетый в кожаную броню с металлическими вставками маг.

Всего иностранцев было шестеро. И как они вообще сюда попали? В данный момент я притворялся, что нахожусь в отключке, приказав проанализировать сложившуюся обстановку НСУО.

«Вражеский отряд насчитывает двенадцать искателей. Пятеро воинов ближнего боя, шестеро магов использующих воздушный элемент и один донор. Илгон жив, но находится без сознания. Телосложение лертальца сильно уступает вашему, потому он не смог выдержать три прямых попадания навыком Молния. Основываясь на силе данного заклинания, можно предположить, что все маги уже прошли третье перерождение»

Это что же получается, если бы не поставленная мной рунная защита, то они бы сейчас нас убили?

«Нет. Удары проходили одно за другим. Командир группы контролировал процесс, и если бы им удалось лишить вас сознания после первого же удара, то есть все основания предполагать, что атака бы остановилась»

Час от часу не легче. И что же им надо? Взять меня в плен?

Тем временем к моей валяющейся на животе тушке вплотную подошел Макс.

– Ну что свинка? Я ведь уже говорил, где твое место. Максим Смирнов, единственный наследник Smirnov industries, не прощает старых обид! – Полным пафоса голосом заявил он, поставив мне на голову свою ногу.

Ясно, значит, сотрудничают они с европейцами через компанию его папочки. Стоило бы догадаться, ведь насколько я помню, большинство активов этой семейки находится на западе.

– Давайте паковать тела, нам еще нужно вытряхнуть из них всю информацию. – Снова заговорил маг с акцентом.

– Вам ведь после допроса приказано его ликвидировать? – Пнув меня в бок, спросил у него Макс. – Можно это сделаю я? Хочу посмотреть этому ублюдку в глаза и последний раз насладиться той безысходностью, которую они излучали в АНП.

– Не проблема. Но сначала информация. Согласно договору, мы были наняты компанией для вашей прокачки на неделю, осталось всего два с половиной дня. К тому же, в досье указано, что его группа состоит из шести искателей. Остальные могут быть поблизости.

Так, я услышал все, что хотел.

«Сохранить запись в отдельный файл. Передавать только с моего личного разрешения»

Быстро бросив взгляд на бары маны и жизнеспособности, я убедился, что первая уже восстановилась полностью, а вторая была на уровне 71 %. Вполне неплохо, учитывая, что только что три мага прошедших третье перерождение выстрелили в меня Молнией. Ярость была в оранжевой зоне. Это как нельзя, кстати, ведь сейчас мне противостоят искатели с хорошей магической защитой. Пора опробовать свой новый навык.

«Активировать Гнев берсерка. Активировать Опустошение»

– Что за… – только и успел прокричать отскакивающий от меня Макс, в тот момент, когда мое тело покрылось Аурой огня.

Вот оно как. Значит, предварительно этот навык запускает еще и ее.

– Он очнулся, перестроиться в боевую формацию. Магам начать активацию Молнии. – Первым в себя пришел именно иностранец. Подхватив выпавшее из дрожащих рук ошарашенного Макса знамя лидерства, он стал раздавать команды остальным бойцам.

Вот только было уже поздно. Время активации навыка прошло и сейчас они все находились в зоне поражения. Я же только и успел подхватить на руки Илгона, и прижать его к себе. Система мое действие просчитала правильно, и впустила лертальца внутрь моего защитного периметра.

Лучше всех осознал надвигающуюся опасность именно Макс. Не став слушать европейца, он быстро побежал к кустам и когда Опустошение наконец-то начало свое действие, оказался от меня дальше всех.

Со стороны это выглядело так. Из моей Ауры огня сформировалось четыре огненных волны, которые с невероятной скоростью устремились в разные стороны таким образом, чтобы одна перекрывала другую, не оставляя между собой никаких зазоров. Сжигая все на своем пути в радиусе двадцати метров, они теряли силу и исчезали, но на их место из ауры тут же формировались новые. После пятого залпа, действие заклинания прекратилось. Навык Опустошение действительно подтвердил свое название. Вокруг меня остались лишь обгоревшие тела врагов. Вся растительность была полностью уничтожена, а земля почернела и спеклась от только что бушевавшей здесь стихии.

Выбравшись за выжженный периметр, я положил Илгона на траву, а сам пошел проверить нападавших. Запах горелой плоти сильно бил в нос, и я еле уже сдерживал все сильнее подступающие к горлу рвотные позывы. Перевернув первое, еще дымившееся тело, лежавшее до этого на животе, я тут же отпрянул от него. От доспеха мага остались лишь металлические части, которые глубоко вплавились в его тело, а кожа почернела и обуглилась. Конечно, магической атаки усиленной Опустошением на 100 % и Гневом еще на 61 % их защита не могла выдержать, пропустив часть урона. Пять таких волн попросту выжгли их тела изнутри.

Стараясь дышать через рот, я осмотрел всех магов, а так же находившихся рядом в момент активации навыка мечников. Так как все они были по классу танками, их магическая защита вообще оставляла желать лучшего, так что они умерли куда быстрее магов, не испытывая их мучений. Металл их доспехов только почернел и в некоторых местах слегка оплавился, но смотреть, что же осталось от тел, я не решился. Этот навык нельзя применять на людях, слишком ужасны последствия. Скривившись от этой мысли, я поднял голову к едва видневшемуся за густыми кронами растущих здесь исполинов небу и постарался отрешиться от накатившего на меня ужаса.

Враги не заслуживают жалости!

Они хотели пытать, а потом убить тебя.

Убийство себе подобных, в целях самозащиты – это нормально.

Так ведь ты думал, когда сражался за Мару в Новограде? Что же изменилось сейчас?

А ведь и правда. Увидел пару обгоревших трупов и сразу расклеился словно тряпка!

Все верно, враг должен страдать, чтобы было неповадно остальным. Пусть все знают, каково это, столкнуться со стражем богини! Любой покусившийся на ее слугу, оскорбляет не только меня, но и ее. А за такое преступление положена лишь одна кара – смерть!

Уже не понимая, где мои мысли, а где чужие, я вдруг словно загорелся изнутри. Ярость снова заполнила тело, распространяясь с кровью по венам. Взглянув на поле боя уже другими глазами, я не ощутил и толики того сочувствия, которое только что терзало мою душу. Лишь презрение к оказавшимся настолько слабыми противникам сейчас заполняло меня. Они даже не смогли ничего противопоставить моей первой атаке. А ведь было бы куда интересней лишить их всех жизни по отдельности, сразившись с каждым.

Размышляя над этим, я вдруг услышал в кустах справа какие-то звуки. Неужели кто-то выжил? Подойдя к тому месту, я аккуратно раздвинул ветви и увидел корчащегося в агонии Макса.

Успел-таки сбежать!

Вот только был недостаточно ловок. Вся его нижняя половина тела превратилась в сплошной ожог. Находиться в сознании при этом, ему позволяли только сильно прокачанные физические характеристики. Как-никак два перерождения прошел черт. Защитник лежал сейчас на земле без доспехов, и дрожащими руками прикладывал к телу один за другим медицинские бинты, материализовав их предварительно из инвентаря.

- Ч…что ухмыляешься св…ин? Я все равно убью. тя. – Дрожащим голосом произнес он, увидев меня.

Услышав его слова, я вдруг и вправду осознал, что в данный момент улыбаюсь. Страдания этого человека радовали меня! Как такое может быть?

– Слышь свин? Ты все равно не жилец. Ха-ха. Очень се…зные люди хотят твоей смерти. Дай я тебя прикончу уже. Ха-ха-ха.

«Навык Сила природы обнаружил присутствие монстров неподалеку. На пять часов, расстояние тридцать метров. Предположительно это дымчатые волки. Их привлек сюда запах паленой плоти»

– А если не добе…рутся они, посадят наши. Ты же только ч…то убил кучу н…народа. Хряк нес…тный. Ха-ха-ха.

Зашедшись булькающим смехом, Макс, похоже, полностью лишился своего рассудка. Решив поддержать его настрой, я стал смеяться вместе с ним, после чего еще раз окинув его искалеченное тело своим взглядом, развернулся и пошел обратно к тому месту, где оставил Илгона. Судя по тому, что он не запустил процесс исцеления на системе, ему не хватает на это энергии. Раны слишком сильные, а может он просто недавно потратил ее на изучение какого-то скила. Особо меня это не волновало, так как совсем близко уже слышались шаги окружавших поляну монстров.

Все верно. Никакой пощады врагам!

– Илгон, очнись. – Стал бить по щекам я лертальца.

– А, чего? Ох, Ефим, прекрати, пожалуйста. Что случилось? Почему я без сознания?

– Некогда рассказывать. Сейчас нас окружает стая монстров, и поблизости находятся вражеские искатели. Перенеси нас быстро на базу.

Потратив еще пару секунд на то, чтобы прийти в себя, лерталец взял меня за руку. Мир моргнул, и мы перенеслись прямо к древу-защитнику.

– О, Ефим, вы как раз вовремя. Мара просила, как только ты прибудешь, начертить на саженцах руны для ускоренного роста. – Обратилась ко мне, поливающая тонкое, недавно пророщенное деревце Аня.

Увидев магиню, занимающуюся этим делом, состояние аффекта как рукой сняло, и тело тут же обдало приятным чувством прохлады, принесшей какое-то умиротворение что ли.

В кого же я, в конечном счете, превращусь? – только эта мысль осталась у меня в голове, напоминая о случившемся.

– Сейчас все сделаю. Илгон, уже наверняка пора забирать из Вечного леса Сашу с Леной. Займись этим, а произошедшее обсудим за ужином.

– Как скажешь лидер. – Ответил мне лерталец, потирая затылок.

Он опытный искатель и наверняка первым делом проверил логи системы, определив причину, по которой потерял сознание. Но раз я сказал, что объясню все за ужином, причин для беспокойства у него не было.

Пока Илгон летал за Сашей и Леной, я начертил на каждом пророщенном дереве-доме нужные руны, которые помогут ему получать дополнительную ману из окружающей среды, а так же сделал пару ходок к озеру, решив помочь Ане их поливать. Наша вторая группа тоже вернулась с добычей, правда, судя по словам защитницы, без проблем у них так же не обошлось. Как только Саша видел стаю комаров переростков, он тут же прекращал поиски семян и бросался на них сломя голову. Впоследствии он объяснил это тренировками по развитию ловкости, но мы-то знали правду, так что просто сделали вид, что поверили ему.

– Значит, на вас напали иностранные маги, которых привела группа Макса? – В обычном безэмоциональном тоне Лены на миг проскользнула толика злости.

– От группы Макса там было всего лишь трое парней. Тех двух девушек, магиню и донора, они с собой не брали.

– Это нормально. Я слышала, что после вашей дуэли, он совсем взбесился. Постоянно твердил о мести, желал сутками напролет прокачиваться. Из-за этого их группа распалась, остались только Дима и Яков, да и то по старой дружбе. Пользуясь связями семьи, он постоянно нанимал искателей, которые занимались прокачкой других. Так что это наверняка был не первый их рейд по окрестностям. Скорее всего, именно из-за этого министерство ничего не заподозрило и на этот раз. – Продолжила рассуждать защитница.

– Надеюсь, ты воздал им по заслугам?

Сидевший напротив меня Саша буквально воспылал праведным гневом.

– Да, они все мертвы. – Понизив голос, ответил я.

Заметив, как резко изменилось мое настроение, Мара тут же придвинулась ко мне и обняла за плечи.

– Ты не виноват, это же была самооборона. Думаю, и министерство это подтвердит. Ты ведь сохранил запись боя?

На вопрос Лены я лишь кивнул, не поднимая глаз. Вот не знаю почему, но сейчас, вспомнив изувеченные тела нападавших, мне снова стало не по себе. Эх, вот бы вернуть то чувство презрения и ярости, которые обуяли меня днем. Лучше уж презирать, чем заниматься самокопанием.

– Раз до следующего визита в Новоград 2 есть пара дней, давайте посвятим их развитию нашей базы. Мне тут еще нужна кое-какая помощь. – Тонко чувствуя мое состояние, предложила Мара.

– Согласна. А то несправедливо получается, что только у нашей сладкой парочки есть свое убежище. – Поддержала подругу Аня, картинно уперев свои кулачки в бока.

На этом обсуждение событий дня минувшего было решено закончить. Потушив костер, мы разошлись по местам ночевки, пожелав друг другу спокойной ночи. Перед сном я проверил количество полученной после убийства иностранных искателей и группы Макса энергии и удивился ее количеству. Да уж, это вам не на монстров охотиться. Сейчас ее хватало на изучение абсолютно всех открывшихся после перерождения пассивок. Именно этот процесс я и запустил, проваливаясь в сон.

– Как-то не думал я, что став искателем, буду заниматься ботаникой, и строить заборы. – В который раз уже пожаловался на свою нелегкую судьбу Саша.

В данный момент мы с ним достраивали ограду вокруг фермы по добыче орихалка. За прошедшие двое суток долина Ишкура изменилась до неузнаваемости. Весь вчерашний день был потрачен на то, чтобы прорастить дома-деревья для каждого участника гильдии, а так же придать им в процессе нужную форму. В основном этим занималась Мара, мы же с Сашей и Илгоном по очереди подносили воду из озера, обильно поливая их. Лена с Аней прошлись по периметру долины и посадили первый ряд лиственных деревьев из Темного леса. К этому моменту, по словам ундины, древо-защитник уже опутало своей корневой системой весь периметр нашей базы, так что без труда могло достать и туда, отдавая новым росткам впитываемую из земли природную силу.

На второй день, когда из посаженных девчатами семян, уже проклюнулись тонкие деревца, я вырезал на каждом спец. набор рун, а парни в это время прорыли к отведенному под ферму месту от озера канал и сделали небольшую запруду. Сейчас, пока Илгон с девушками занимались очередным поливом растущих не по дням, а по часам деревьев, мы с Сашей и строили из полученных от министерства материалов загон для жуков. Выпускать их отсюда я не планировал. Несмотря на то, что древесина была самой твердой породы, толщиной в десять сантиметров, дополнительно было решено укрепить его полосами из орихалка, проложенными горизонтально по всему периметру сооружения. По идее такое укрепление не сможет пробить и взрослый жук, хотя, если они умеют летать, тогда придется придумывать какую-то крышу.

Запруду было решено сделать неглубокой, поместив на дно некоторое количество природной извести, для того чтобы сделать среду щелочной. Именно в такой и произрастал цветок в пещере. Где она добывается во Втором мире, я не знал, так что попросту включил ее в список требуемых вещей, который передал на переговорах Константину Матвеевичу.

Когда к вечеру мы закончили работу, посмотреть, как я сажаю добытый еще в пещере другого измерения росток, собрались все члены нашей маленькой гильдии.

– Ну и гадость! – Увидев покрытый личинками жуков стебель, высказала общее мнение Аня.

– Эта гадость в перспективе даст нам очень неплохой источник дохода. На вот, подержи.

– Нет! Убери ее от меня, дурак! – Взвизгнула магиня, когда Саша, взяв у меня росток, сунул его ей прямо под нос. За что тут же получил подзатыльник от Лены.

– А ну отдай. Хватит пугать сестру. – Похоже, что только она могла справиться с его невыносимым характером.

После того как цветок был посажен, я попросил Мару связать его с корневой системой долины. Теперь небольшое количество маны будет так же выделяться и под нужды нашей будущей фермы.

Возле самого озера деревья было решено не высаживать. Там предполагалось в будущем сделать полигон для тренировок и пляж для купания. На последнем, как ни странно, настояли именно девушки. Хоть и было решено возле каждого дома-дерева сделать пристройку с душем, по аналогии с тем, что мы видели в Новограде 2, но нашей прекрасной половине гильдии этого показалось мало. Даже вечно спокойная Лена встала на их сторону в этом вопросе.

– А вот и они! – Громко сказал Константин Матвеевич, вставая из-за стола, увидев, что мы с Илгоном появились рядом.

Теперь место где недавно открывался разлом, было не узнать. Министерство организовало здесь большой круглый стол, за которым в данный момент сидели полномочные представители всех кластеров. Перед каждым стояла металлическая кружка с чаем. Никаких бумаг или документов. Теплая, дружеская искательская атмосфера. Люди, увидев нас с лертальцем, тут же перестали переговариваться между собой и замолчали, все как один уставившись на моего друга. Ну да, кроме ундин инопланетян они ведь больше не видели.

– Приветствую всех собравшихся. Меня зовут Ефим, а это мой друг Илгон. Давайте обойдемся без прелюдий и сразу же совершим то, зачем все здесь собрались, а то мы, знаете ли, немного спешим. – Сразу же постарался взять быка за рога я. Хотя, поджилки, признаться честно, немного тряслись.

– Как скажешь Ефим. Все мы люди занятые. Лови файл с документом. – Тем же тоном произнес Константин Матвеевич, быстро подстроившись под меня.

Когда файл был передан, я присел на отведенное мне кресло и стал его изучать.

– Возможно ли поговорить с вашим другом, пока вы проверяете документ, уважаемый Ефим? – С диким азиатским акцентом спросил у меня сидевший рядом китаец.

– Нет, он не говорит на нашем языке, а общего вы не знаете. И передавать его вам я пока права не имею, так как заключил об этом отдельный договор с Российским министерством по делам искателей.

Услышав мой ответ, Константин Матвеевич широко улыбнулся и произнес:

– Наше государство считает эту информацию стратегической.

– Но если речь идет о глобальной безопасности, тайн от партнеров быть не должно. – Вписался за китайца высокий блондин европейской внешности. В отличие от китайца, его русский был идеален.

– А к европейскому бюро у нас еще будет несколько вопросов после заседания. В частности нас интересуют некие группы искателей, недавно охотившиеся в нашей локации по праву договора найма.

Услышав Константина Матвеевича, представитель европейского бюро тут же сделал каменное лицо. Да, в тот момент, когда он передавал мне документ, в ответ я перекинул ему быстро составленный сегодня утром отчет по стычке с командой Максом. Скрывать смерть ребенка столь влиятельной семьи было бы глупо. Зная их маршрут и конечную цель, формальную конечную цель, вскоре Темный лес бы наводнили толпы искателей, нанятых его семьей. Ведь группа Макса числилась бы в таком случае пропавшей без вести. Похоже, что Константин Матвеевич уже успел быстро просмотреть мой отчет и теперь перешел в контратаку. Скорее всего, европейцы будут сетовать на то, что эти искатели действовали по собственной инициативе и просто открестятся от них, но негативный осадок все равно останется. К тому же и начавшиеся было волнения, сразу удалось пресечь.

– Все пункты договора меня устраивают. Я рад, что земляне наконец-то решили хоть что-то сделать сообща для защиты нашего общего дома. Принимайте копии файла-отчета по потенциальным интервентам. – Поставив свою цифровую подпись на документе, сказал я.

Среди делегаций из других кластеров я заметил и нескольких записывающих все происходящее журналистов. Так что наверняка, сегодня вечером о нашем договоре узнают во всем мире.

Надо же, искатели уже пробрались и в эту сферу.

– Напоследок хотелось бы напомнить всем присутствующим здесь уважаемым искателям, что пока я единственный имею доступ во внешние миры. Глупо пытаться делать то, что вы все задумали. Лучше сообща противодействовать асмодианам, чем пытаться выбить какие-то преимущества только для своей страны.

Встав из-за стола, я повернулся к лертальцу и протянул ему руку. Поняв мой жест правильно, он тут же перенес нас двоих обратно на базу. Так и закончилось мое выступление перед власть имущими. Никто даже понять ничего не успел. Переговоры в таком темпе я задумал специально, чтобы не дать времени развязать им обычную политическую демагогию о справедливости и равенстве. Мне сейчас было совсем не до нее, а так же и не до предложений по сотрудничеству, которые наверняка привезла с собой каждая сторона, предлагая условия одно лучше другого, а по сути, пытаясь посадить меня на цепь в золотую клетку. Нет уж, увольте.

– И как все прошло? – Настороженно поинтересовалась Аня.

– Отлично. Они даже рта открыть не успели. Вечером уже можем выдвигаться за мебелью.

– Хорошие новости. Мара как раз заканчивает формировать первую партию домов. – Кивнув в сторону древа-защитника, под которым медитировала ундина, произнес Саша.

Все пять деревьев, являлись точной копией жилища Мастера рун, в котором Мара провела большую часть своей жизни. В плане фантазии девушке, конечно, было далеко до земных дизайнеров, но нам ведь нужна крыша над головой, а не королевский дворец, так что все были рады и такому подарку судьбы. Располагались дома на небольшом удалении от главного дерева, формируя тем самым первый круг базы. Дальше в сторону пещеры предполагалось прорастить еще с десяток таких, перемешав их с деревьями из Вечного и Темного леса, оставляя лишь небольшую дорожку к нашему складу. На третьем же этапе ундина хотела сформировать рощу, соединив уже пророщенные деревья с новыми, которые вырастут со стороны перевала. Таким образом, мы полностью изолируем спуск, закрыв большую часть долины от всех любопытных наблюдателей, которые захотят пошпионить в этих местах. В планах же была постройка мельницы, засевание уже отведенного под поле участка зеленой пшеницей, сооружение тренировочного полигона и душевых пристроек. В общем, дел было еще много, а время как обычно поджимало.

– Раз долг обществу мы теперь отдали, предлагаю посетить наконец-то Награнд и стать первыми искателями-землянами, выбравшимися во внешние миры. – Предложил я.

В данный момент мы всей гильдией сидели за длинным прямоугольным столом, который вместе с остальной мебелью забрали из магазина плотника в Новограде 2 и ужинали. Было решено оставить его на свежем воздухе, рядом с древом-защитником, и собираться за ним по вечерам, обсуждая планы на будущее. Всего ходок в Новоград нам пришлось сделать аж пять штук. При этом магазин счастливого мастера мы опустошили практически полностью. Раз государство оплачивает, почему бы не разгуляться? Теперь в каждом новеньком доме-дереве стояла широкая кровать, стол, стулья, шкафы и комоды. Не знаю, для чего последнее, но если разрешили, так почему бы и не взять. Как говорится в одной русской пословице: На халяву и уксус сладкий.

– Я только этого и жду! А то озеленителем аграрием быть уже порядком надоело. – Тут же встрепенулся Саша, чуть не опрокинув кружку с чаем, стоявшую рядом.

– Пока будем отсутствовать, я могу запрограммировать древо-защитник, отдавать часть накопленной природной силы новым саженцам. А когда прилетим обратно, все посаженные деревья наберут полную силу.

– Без полива? – Удивилась Аня.

– Да, без полива такое тоже возможно. Влагу вместе со всеми питательными веществами они будут брать из земли. Это конечно немного застопорит процесс, но ведь и мы будем отсутствовать не один день, так что то, на то и выйдет.

– Хорошо, так и сделай. Илгон, ты как, сможешь перенести нас всех, используя выделенные тебе маналиты?

– Без проблем Ефим. Все кристаллы я уже давно заполнил маной и бережно храню, ожидая твоего приказа. – В своей манере ответил мне лерталец.

– Тогда завтра предлагаю начать наш рейд, а то что-то засиделись мы на одном месте. Цель: второй элемент – сущность воды!

– За новое приключение! – Тут же подхватил мой посыл Саша, поднимая свой стакан с травяным чаем. Остальные поддержали мечника и так же подняли свои кружки.

Утром следующего дня мы все собрались около древа-защитника, которое настраивала на длительную автономную работу Мара, отдавая тому последние команды.

– Ефим, я хотел бы тебя сразу предупредить, что в черту города телепортация закрыта, так что переместимся мы в гостевую зону, прямо к воротам.

– Хорошо друг, проход нам будет чего-нибудь стоить?

– Нет, нас только отметят и занесут в реестр.

– Странно, если брать незначительную плату за вход с каждого посетителя, уверен, за день бы набегала приличная сумма. – Задумчиво произнес Саша.

– Окхартенар – могущественная гильдия, им незачем размениваться на такие мелочи.

Тем временем уже было начавший разгораться спор, оборвала Мара:

– Я закончила, можем отправляться.

– Хорошо, тогда экипируемся и в путь. – Отдал я приказ и материализовал на себе доспехи.

Мои друзья поступили так же, облачившись в свои боевые комплекты.

– Ух ты, а доспех из коцита смотрится на тебе очень круто. – Восхитилась новой броней Лены Аня.

Вчера вечером, после ужина я передал нашей защитнице эскиз ее новых боевых доспехов вместе с уже готовым рунным рисунком на них, так что ночью девушке осталось их лишь произвести, отдав соответствующий приказ своей НСУО.

– Спасибо, но я все же не уверена, стоило ли ради меня так тратиться, ведь в том доспехе остался дорогой маналит и магические сапфиры.

Пропустив мимо ушей причитания Лены, я положил руку на ее новую кирасу и активировал защиту, наполнив руны маной. В отличие от щита, рисунок на котором контролировался НСУО, рунную вязь на доспехе нужно было «зажигать» отдельно, причем в строгом порядке. Это действие так же можно было бы возложить на систему, ведь для нее по сути то и нет разницы, что зажигать руну огня на плите, что активировать сложное плетение на доспехах. Но раз уж это было моим творением, хотелось запустить его самому. Повинуясь моей команде, руны на доспехе вспыхнули и слабо засветились.

– Красота ведь, – полюбовавшись на свою работу, сделал заключения я. – А за кристаллы можешь не волноваться, купим еще, если будет необходимость. Ты наш танк, и в новом мире многое будет зависеть от того, как хорошо ты сможешь исполнять свои функции.

– Спасибо за доверие. – Сказав это, девушка попыталась натянуто улыбнуться, но у нее как всегда ничего не вышло. Было видно, что в глубине души она сильно смущена, оттого не дававшаяся ей ранее эмоция в этот раз получилась еще более смешной.

Когда все решили с новой броней Лены, Илгон скомандовал:

– Создайте круг друзья мои и расслабьтесь.

Взяв за руки Мару и Лену, я закрыл глаза и приготовился к первому своему путешествию во внешние миры. Телепортация за пределы земной колонии несколько отличалась от того, что мы с лертальцем переживали раньше, когда он использовал микро прыжки на небольшие расстояния. Сейчас это было больше похоже на то ощущение, когда входишь в сферу, соединяющую два Новограда. Сначала по телу, будто волна энергии пробежала, потом навалилось мгновенно чувство дезориентации и невесомости. На какое-то время, по привычке я задержал дыхание, и когда совершил первый вдох, вдруг почувствовал витающий в воздухе, еле ощутимый запах ванили. Открыв глаза, я осмотрелся и осознал, что стою на каком-то металлическом диске, радиусом не менее двадцати метров, по-прежнему держа за руки двух девушек.

«Каркадар. Мир земного типа, состав атмосферы идентичен на 91 %. Принадлежит гильдии Окхартенар. Последняя колониальная война случилась 107 циклов назад» – Тут же вывела передо мной информацию по миру НСУО.

– Уже прилетели? – Спросил, приоткрыв один глаз Саша.

– Ага, ребята, посмотрите направо. – Не своим голосом произнесла стоявшая слева от меня Аня.

Повернув голову в нужном направлении, я в прямом смысле слова обалдел. На видео из задания, это место смотрелось не так эпично как вживую. Награнд был воистину огромен. Выстроенный прямо в скале, высотой в сто пятьдесят метров, он казался одним большим монолитным мегалитом. И если бы не различные каменные и металлические строения, расположившиеся на всех уровнях города, а так же толпы инопланетян, спокойно разгуливающих по его улицам, я бы подумал, что это какой-то храм невероятно крутого бога.

Сама же площадка, на которой мы оказались, тоже не пустовала. В данный момент на нее садилось какое-то летательное средство, очень похожее на помесь дирижабля и корабля. Причем механики в нем было по минимуму, и приводился в движение он какой-то разновидностью магии. Бесшумно приземлившись, этот монстр магической инженерии замер и к нему со всех сторон начали подвозить трапы. Когда этот процесс завершился, в корабле открылось несколько люков и по трапам стали спускаться доселе невиданные мной существа. Большие головы, похожие на воздушные шары, тонкие длинные тела и розовая кожа смотрелись настолько удивительно, что у нашей команды непроизвольно пооткрывались рты.

– Лучше не смотреть на них так пристально, иначе это могут счесть за провокацию. – Вывел нас из ступора Илгон.

– Кто они? – Спешно отводя свой взгляд от процессии розовокожих, спросил я.

– Леградоны, одна из основных рас, составляющих ядро Окхартенара.

– Чего, они еще и искатели? Да я ведь дуну, и всю эту толпу унесет ветром. – Возмутился Саша.

– Ага, только пока ты, уважаемый, будешь набирать воздуха в легкие, тебя уже поразит десяток созданных ими заклинаний. Да так поразит, что даже пепла от твоей бренной тушки не останется. Леградоны, одни из лучших магов во всех внешних мирах.

Ого, похоже, что Илгон учится шутить! – подумалось мне, после его едкого замечания в сторону нашего мечника.

– Маги? Но у них же нет никаких отличительных черт этого класса. Где специальные доспехи, где жезлы? Где вообще их одежда, они же практически голые? – Не унимался Саша.

И вправду, если так посмотреть, то на розовокожих из одежды была только подпоясанная туника без рукавов, закрывающая тело от шеи до бедер. Плюс на руках и ногах в разных местах были одеты металлические браслеты, которые я определил как аксессуары.

– Леградоны презирают любые усилители магии. Будь то атака или защита, они полагаются только на собственные магические возможности. В качестве проводников стандартной защиты у них выступают браслеты на руках и ногах. Каждый леградон создает их сам, встраивая те характеристики, которые наиболее удобны для него в бою. Скорее всего, это были новобранцы гильдии.

– Новобранцы? Так, а чего пугаешь то их могуществом? С новобранцами я как-нибудь и сам разберусь!

– Нет, ты меня не так понял. Обязательным условием приема в гильдию Окхартенар является наличие ультимативного навыка и прохождение пяти перерождений. Любой искатель из той процессии в одиночку сможет уничтожить нашу группу, особо не напрягаясь. Хотя, за Ефима говорить не стану. Уж больно непонятный у него класс.

– Точно, голыми руками нас не взять! – Похлопала по плечу лертальца Аня.

– Давайте уже наконец-то войдем в город. А то стоим тут как дети малые, удивляемся всему подряд.

– Лена права ребят. Всем расслабиться и сделать умные лица. Илгон веди нас.

– Эм, умные лица – это как? – Сразу же поинтересовался Саша.

– Забей братишка, тебе такое все равно сделать не удастся. – Ответила за меня мечнику Аня.

– Ну вот, дожили, собственная сестра уже сомневается в моем интеллекте. – Обиженно пробурчал парень.

– Она сомневается не в величине твоего ума, а в его наличии в целом. – Добила Сашу Лена, и вся компания дружно рассмеялась. Даже Илгон попытался изобразить некое подобие улыбки.

Подходя к городским воротам, мы еще раз смогли оценить их масштаб. Да уж, по сравнению с ними подобное строение в Новограде 2 казалось детской калиткой. Метров двадцать в ширину, и больше десяти в высоту. Массивные металлические створки, укрепленные магическими чарами, в толщину превышали два метра. И как они вообще их двигают? В данный момент одна из створок была открыта, а вход путникам перекрывала группа стражников, полностью закованная в металл. Цельный доспех со шлемом, на котором не было забрала или вообще каких-либо смотровых отверстий, три руки и три ноги. Причем если ноги росли примерно из того места, где у людей находился пояс, то третья рука торчала прямо из спины, и держала какой-то метровый магический жезл с встроенным в навершие камнем.

– Приветствую доблестную стражу великого Награнда. Мира и процветания вам и вашему городу. – Слегка поклонившись, проговорил на общем языке Илгон.

– Лерталец без пояса покорности?

– О, не волнуйтесь об этом. Все законно, мои хозяева недавно покинули этот бренный мир, и сейчас я выступаю проводником этих начинающих искателей. – Закончив говорить, он указал на нас.

– Приветствую доблестную стражу Награнда, мы прибыли с Земли, и хотели бы посетить ваш прекрасный город. – Встав рядом с лертальцем, сказал я, попытавшись скопировать его манеру речи.

– Поиск. Земля, мир-патриарх видж 2345789. Одна колония, статус: Частично-открытый мир. Принято, реестр пополнен. Добро пожаловать в Награнд искатели.

Кивнув металлическим стражам, мы быстро прошли за ворота и оказались на большой площади. Здесь, похоже, останавливались какие-то торговые и экспедиционные караваны. Понял я это по обилию больших животных, похожих на травоядных динозавров, когда-то населявших землю, запряженных в различные повозки, загруженные упакованным в деревянные ящики и какую-то ткань товаром.

– Раз они все искатели, то зачем им эти повозки? Не проще все переносить посредством ВХР? – Поинтересовалась Лена.

– Несомненно, все самое ценное они хранят именно в ВХР, но чтобы переместить туда большой объем каких-либо товаров нужно много энергии. Так намного экономичнее. Плюс, как вы знаете, если убить искателя, то все его вещи, хранившиеся на тот момент в инвентаре и ВХР, после пространственного свертывания попросту уничтожаются. Представьте, что на вас напали по пути обратно монстры или какие-то недруги из вражеской гильдии и перебили половину отряда. Тогда с их смертями считайте, что вы потеряли половину добытого в рейде груза ценных ингредиентов.

– Хм, а ведь действительно, так намного удобнее. Хотя, наверняка и преступность из-за этого тут процветает. – Сделал заключение я.

– Без нее никуда, но члены Окхартенара постоянно патрулируют все дороги, ведущие к Награнду, так что сильно разгуляться бандитам не дают.

– Кстати, а почему стражники указали на отсутствие твоего пояса покорности? Это в будущем не будет проблемой? – Обратилась к лертальцу Лена.

– Нет, они же проверили меня встроенным заклинанием выявления сути. Оно бы сразу показало, если бы я соврал. Сейчас я являюсь свободным искателем. Ну, по крайней мере, до тех пор, пока не встречу асмодиан. А в будущем, когда мы организуем гильдию, и я стану ее членом, даже у них не останется на меня прав.

– Это хорошо, тогда надо побыстрее ее зарегистрировать. Где там офис этих Высших? – С нетерпением оглядываясь по сторонам, произнес Саша.

– Сначала, надо продать товар, иначе нам нечем будет оплачивать регистрацию. – Остудил я пыл мечника.

– Верно. Следуйте, пожалуйста, за мной. Наиболее приличные лавки торговцев располагаются на втором ярусе города.

Признаться честно, идти по незнакомому городу другой планеты было очень волнующе. Такого количества инопланетян, постоянно снующих туда-сюда, я не видел даже в фантастических фильмах. Гуманоиды на любой вкус и цвет. Некоторые из них были не более полуметра в высоту, а другим же я еле-еле доставал до груди. Волосатые и лысые, синекожие и невероятно похожие на людей. От обилия разнообразных рас попросту разбегались глаза, и лишь моя НСУО невозмутимо фиксировала каждую из них, занося ее в базу данных, чтобы потом дать им всем имена.

– Кстати Илгон, а почему практически все искатели здесь хоть отдаленно, но все же похожи на людей? Я всегда думала, что жизнь во Вселенной более разнообразна.

– Это из-за самого мира. Как вам уже наверняка сообщили ваши НСУО, Каркадар сильно похож на вашу родную Землю. Потому находиться тут, могут лишь те, кто в силах пережить местные климатические особенности. Но, спешу вас заверить, здесь далеко не все нуждаются в кислороде или похожи на землян. Вон, посмотрите налево. Тот коричневокожий искатель у трактира вообще не имеет ничего общего с углеродными формами жизни.

Повернув голову в направлении, которое указал наш проводник, я действительно увидел какое-то существо, больше похожее на каменного голема, чем на человека. У него не было головы, но при этом он был облачен в какой-то костюм из кожи. Мощные руки, росли прямо из туловища, и заканчивались не кистью с пальцами, а пучком щупалец. Ноги были выгнуты назад как у кузнечика. На груди прикреплен какой-то местный аналог арбалета. И как он вообще из него стреляет?

– Эм, он что, из земли сделан? – Полюбопытствовал Саша.

– Нет, его раса населяет одну из колоний, принадлежащих хозяевам этого мира. Хоть у них и нет пола, все они являются живородящими гермафродитами, перед вами вполне себе приличный, законопослушный искатель. Я понимаю ваше удивление, но во внешних мирах и не такое еще можно увидеть. Есть там и энергетические формы жизни, о некоторых из них вы уже знаете благодаря вашему лидеру. К ним, например, относятся элементали.

– А разумная слизь, или обладающие интеллектом растения? – Тут же насел на лертальца Саша.

– И они встречаются.

– И демоны разломов тоже. – Вспоминая показанное Илгоном видение, подытожил я.

– Вселенная – опасное место. – Поддержала меня Мара.

Вот так, обсуждая инопланетян и неспешно продвигаясь по широким улицам первого уровня Награнда, мы наконец-то добрались до ворот, ведущих на второй. Они были поменьше тех, что мы миновали ранее, и их так же охраняли трехрукие и трехногие металлические стражи. Выяснив у нас цель визита, они без вопросов пропустили всю группу и уже через пять минут мы заходили в одну из торговых лавок. С виду ничем примечательным здание не отличалось. Высеченный в скале фасад скрывал за собой довольно просторное помещение, больше похожее на супермаркет, чем на фэнтезийную оружейную лавку. Внутри были длинные стеллажи с товаром, по бокам располагалось несколько окошек, предназначенных для оплаты. За каждым из них сидело существо больше всего напоминавшее гоблина. Полтора метра ростом, большой крючкообразный нос, маленькие, близко посаженные друг к другу глазки, серая кожа.

– Продать или купить? – Как только мы подошли к одному из окошек, поинтересовался гоблин.

– Продать. – Ответил я ему и послал запрос со списком товара, решив, что торговля здесь между искателями осуществляется так же, как и на Земле.

Подтвердив в своей системе сделку, гоблин стал изучать предлагаемый мной товар. В список я включил половину того, что удалось выторговать за информацию по внешним мирам у министерства, и сейчас там красовался различный магический металл, маналиты и до кучи я еще добавил туда части тела Ишкура.

– 107 УВ за все. Если решите продать эссенции памяти с убитого монстра, дам еще столько же за каждую.

Повернув голову к Илгону, я увидел его кивок и ответил:

– Нет, эссенции нужны нам самим.

После чего подтвердил сделку.

– Спасибо. Приходите еще, мы всегда рады новым поставщикам. – Сказал он, после того как перечислил деньги и тут же потерял к нам всяческий интерес.

– У меня такое чувство, что нас крупно надули. – Произнес Саша, когда мы уже выходили из супермаркета.

– Исключено. Все торговые заведения, находящиеся под покровительством гильдии, имеют один общий курс. Вот, посмотрите на вывеску, видите слева шестиконечную звезду в ромбе, это знак Окхартенар.

И действительно, рядом с надписью на общем языке «Торговый дом» стояло небольшое, словно выжженное в камне клеймо.

– Но, хоть нам и дали справедливую цену за товар, это не отменяет того факта, что выручили мы за него чрезвычайно мало. Оформление стандартного запроса в представительстве Высших стоит двести пятьдесят УВ.

– Значит, нужно идти фармить. – Предложил Саша.

– Ага, и стоит нам встретить асмодиан, как нашего друга сразу загребут обратно в рабство. – Напомнила ему сестра.

– И что тогда делать? Возвращаться во Второй мир? – Поникшим голосом, произнес он.

– Не обязательно. Илгон, а что это такое показывают на голограмме? – Спросил я.

Пока друзья строили планы на будущее, я заметил кое-что очень знакомое. Повернув голову в сторону площади, с большим овальным зданием по центру, я увидел, как рядом с ним транслируется поединок, очень похожий на земные бои между искателями в виртуальности.

– А, это арена. Там каждый день проходят поединки на потеху публике в формате монстр против искателя или искатель против искателя. Сегодня, похоже, тот день, когда между собой сражаются именно искатели.

– Хм, друзья мои, а почему бы нам не попробовать поучаствовать в таком бою? Ведь где есть арена, там присутствуют и ставки. Поставим на себя и сорвем неплохой такой куш. Ведь никто от новичков ничего особенного не ожидает. Или я не прав Илгон? – Заговорщицким тоном, предложил я.

– Все верно, в боях можно участвовать и ставить на себя денежные средства или их аналоги в ценных ресурсах.

– Тогда чего же мы ждем? Проведем один бой и покажем Награнду силу нашей гильдии!

Полные энтузиазма и уверенности в себе, мы быстрым шагом двинулись к местному аналогу Колизея. Процедура регистрации и приема ставок ничем от земной не отличалась, единственное, управляли тут всем те же серокожие гоблины. Групповые поединки проводились стандартным способом, через виртуал. Одна команда подавала заявку и ждала, когда подберется вторая, сопоставимая с ней по силе участников. Ждать нам пришлось недолго, и уже через полчаса нам кто-то бросил вызов. За это время я успел посмотреть бой двух магов-леградонов и вдвойне поблагодарить судьбу за то, что та делегация, прибывшая на магическом дирижабле, не обратила на нас своего внимания. От обилия магии и метаемых друг в друга заклинаний у меня даже начало рябить в глазах.

Выйдя на арену, я увидел, что там друг напротив друга стоят шесть кресел. Зрителей на каменных трибунах было, прямо скажем, немного. Дай бог десятая часть от общей вместительности зала наберется. Но меня это особо и не волновало, кто мы такие, чтобы устраивать для нашего боя аншлаг? Главное, что ставка на нашу победу была 9к1. И вот это совсем не внушало оптимизма. Неужели тут настолько не верят в новичков?

– Судя по ставке, нам трындец. – Констатировала Аня, увидев приближающихся с другой стороны арены противников.

– Легких денег не бывает, – пространно ответил я магине, занимаясь тем же самым.

А посмотреть действительно было на что. Зеленая чешуйчатая кожа, желтые большие глаза с вертикальными зрачками, вытянутая пасть и массивные мускулистые тела. Одеты наши соперники были в металлические пластинчатые доспехи, поблескивающие в лучах местного светила серебром.

– Да это же те самые пресловутые рептилоиды, про которых так часто снимал раньше передачи телеканал Лень-ТВ. Учась в АНП, я каждые выходные находил их документалки в сети. – Удивленно воскликнул Саша.

– Эти рептилоиды напинают нам сейчас по самые помидоры. – Скептично произнесла Аня.

И в ее словах действительно была доля здравого смысла, настолько внушительно выглядели наши противники. По их внешности уже заранее можно было определить, что бой будет не из легких.


Глава 6

Команда 1:

Ефим Селин (Пламенный берсерк, 3 перерождение)

Елена Стиняева (Защитник, 2 перерождение)

Александр Савичев (Мечник, 2 перерождение)

Анна Савичева (Маг огня, 2 перерождение)

Мара (Дренея, 1 перерождение)

Илгон (Маг пространства, 3 перерождение)

Статус (победы, поражения, ранг) – 0/0/Новичок

Истязатели:

Кхарлак (Воин-мародер, 2 перерождение)

Ахток (Воин-мародер, 2 перерождение)

Ссслок (Воин-мародер, 2 перерождение)

Мехлок (Воин-мародер, 2 перерождение)

Корл (Воин-мародер, 2 перерождение)

Пхлюмлок (Воин-мародер, 2 перерождение)

Статус (победы, поражения, ранг) – 140/84/Ветеран

– Эм, а что команду тоже можно было как-то назвать? А почему мы не назвали? Не хочу быть командой номер один! Отстой какой-то. – Увидев информационное окно, стал причитать Саша.

– Нам все равно один бой всего провести. Потому и не стал заморачиваться. Ты бы не о названии, а о количестве побед у противника беспокоился. – Отозвался я.

– Кстати да, ранги тут не такие как на Земле. – Заметила Аня.

– На самом деле такие же. «Ветеран» соответствует земному рангу «Золото». – Ответила ей Лена.

– Что-то мне не по себе от этих рептилоидов. И почему, кстати, они так плотоядно смотрят на наших девчонок?

– О, это потому что у расы Кхло нет самок. Они размножаются за счет оплодотворения других видов. – Ответил Саше Илгон.

«Подтверждение доступа на виртуальную арену. Условия победы в матче – уничтожение команды противника. Использование артефактов разрешается. Использование питомцев либо иных форм помощников запрещается. Условия выхода из виртуала – смерть участника».

Хм, что за дополнительные условия? Артефакты это хорошо, Мара сможет помочь огневой поддержкой. Выйти с поля боя нельзя, пока не умрешь? Но ведь это и так понятно, какой смысл выходить с арены, если еще можешь сражаться? Задумавшись над этим, я так и не смог найти какого-то подвоха, а потому просто подтвердил запрос, когда все расселись по своим местам. Слишком мало времени давалось на ознакомление с дополнительными условиями, и слишком многие ждали от меня положительного решения.

Что, черт возьми, может случиться в моделируемом бою?

Виртуальная арена, созданная командиром наших соперников ничем от уже виденных мной на земном турнире не отличалась. Необъятное ровное виртуальное пространство без каких-либо препятствий и дополнений. В двадцати метрах напротив стояли наши соперники. Лишь только они появились, на всех сразу же материализовался пластинчатый доспех, а в руках странного вида оружие. Оно было похоже на обычный кухонный нож на ручке, или односторонний прямой меч с зазубренным лезвием и длинной рукоятью. Сразу видно, если такой пробьет защиту, будет очень неприятно.

– Лена вперед. Саша справа, я слева. Мара и Аня, на вас как обычно огневая поддержка. Работаем по фокусу, метки раздает Лена. Илгон, телепортируйся им в тыл и наведи там шороху.

Как только прозвучал сигнал к началу поединка, лерталец тут же исчез, а на нас бросился один из рептилоидов. Размахивая своим ножиком переростком, он побежал вперед сломя голову и тут же попал в Гравитационную ловушку Лены. Как только продвижение врага замедлилось, в дело вступили наши маги, подарив ему по Огненному шару. Вслед за магией девушек, Саша применил Молниеносный выпад, пробивая защиту человекоящера, а завершил дело я. Прыгнув вперед, я материализовал в руках свою секиру и активировал Огненный удар. Блеснув красным светом, лезвие моего оружия пробило защиту противника и глубоко вошло в тело в районе ключицы.

И это все? Как-то слишком просто.

«Рассчитать общий показатель защиты противника» – глядя на то, как исчезает во вспышке света первый из рептилоидов, приказал я системе. Это не одиночные бои, отвечаю я теперь не только за себя, но и за всю свою команду.

«Огненный удар нанес 92 единицы урона. 234–115(физическая защита)-27(коэффициент прочности доспехов)»

– Их совокупная защита составляет сто сорок две условные единицы. Применяйте при атаке свои сильнейшие навыки.

– Магическая защита на уровне 51 условной единицы. Наши с Марой навыки без проблем смогли пробить ее. – Крикнула из-за спины Лены Аня.

Тем временем за спинами рептилоидов появился Илгон. В его руках блеснули два изогнутых клинка, и он провел серию ударов в спину ближайшего к нему противника. На шестом ударе, его защита поддалась, и оружие лертальца окрасилось зеленой кровью врага.

Черт, все слишком просто. Не может команда с таким высоким рейтингом быть настолько слабой.

И словно прочтя мои мысли, лидер Кромсателей что-то громко выкрикнул на родном языке, после чего тройка наиболее крупно выглядящих воинов активировала какой-то неизвестный мне навык. Вокруг них будто закружился полупрозрачный вихрь, то и дело сверкавший серебристыми сполохами. Увидев это, Илгон не стал добивать своего оппонента и тут же переместился обратно к нашей команде. В то же время два выглядящих помельче рептилоида, убрали в инвентарь свои ножики и растворились в воздухе. Еще один гортанный выкрик командира, и тройка бойцов бросилась на нас.

– Что это за защита? – Удивленно воскликнула Аня, когда ее Огненный шар вместо того чтобы врезаться в лицо человекоящеру, в самый последний момент вильнул в сторону, пролетев мимо.

– Мои навыки контроля тоже на них не действуют. – Ровным голосом произнесла стоящая рядом со мной Лена.

– Это Искажение. Высшее заклинание магии пространства. Очень редкая вещь. Похоже, что именно так они и побеждали своих противников. Пока искатель находится под действием этого заклинания, он практически неуязвим. – Быстро внес ясность Илгон.

– И что же нам делать? – Спросил Саша, отпрыгивая от рубящего удара главаря.

– Ждать, пока его эффект спадет. – Ответил ему лерталец.

– Черт! Боюсь, что к этому времени, нас всех, согласно названию команды, покромсают. – Принимая на рукоять своего оружия меч противника, вставил свое слово я.

– 129

Лезвие ножика рептилоида словно насквозь прошило мою секиру.

– Отступаем! Защищайте девочек.

Убрав ставшее пока бесполезным оружие в инвентарь, я решил сосредоточиться на уклонении. Моя ловкость не на много отстает от показателей силы и телосложения, так что пусть попробуют сначала поймать меня. Саше, похоже, пришла в голову та же идея. Убрав в инвентарь свой меч, он стал отступать в другую сторону. За ним погнался подранок, которого недавно атаковал Илгон, а их главарь решил сосредоточиться на атаке Лены. Но наша защитница тоже была не пальцем делана. Подгадав момент на замахе, она вместо того, чтобы принять его рубящий удар на щит, просто отпрыгнула назад. Видя, что его удар ушел в молоко, главарь снова что-то выкрикнул и в ту же секунду за спиной девушки материализовались два рептилоида-ассасина. Судя по их навыкам и кинжалам, на которые они сменили свои зазубренные мечи, скорее всего, вои ны относились именно к этому классу. Появившись около Лены, они тут же активировали Комбо первой категории и нанесли серию ударов ей в спину. Такая атака стала для защитницы неожиданностью и заставила ее сделать несколько шагов вперед. Хоть защита и выдержала обе серии, но ассасины не задавались целью ее пробить. Их главарь смог снова приблизиться к девушке. Его ножик-переросток ярко вспыхнул, активируя какой-то навык и обрушился на нее сверху. Все, что Лена успела сделать, так это поднять над головой щит. Но, как и предполагалось, оружие рептилоида, словно не заметило его и, не встретив никакого сопротивления, пробило доспех в районе плеча. Сильный навык.

– А-а-а. – Закричала она от боли, а главарь, чтобы добавить еще больше неприятных ощущений, дернул свое оружие на себя, перемалывая кости плечевого сустава девушки.

От этого она вскрикнула еще сильнее и выронила свой щит. Ее рука повисла плетью, потеряв всякую чувствительность. Воспользовавшись этим, ассасины провели еще по одной серии ударов, опуская ее бар маны совсем уже в критическую зону. Рванувшись было ей помочь, находившийся неподалеку Саша тут же был атакован раненным рептилоидом, к которому присоединился один из убийц. Растворившись в воздухе, он появился прямо за его спиной, и они атаковали нашего мечника с двух сторон. Так как защита у его класса была не в пример слабее, чем у нашего танка, эта атака достигла своей цели. Ассасину первым удалось пробить Сашину защиту, ранив парня в спину. Отогнать его попыталась Аня, но оба ее Огненных шара не попали в цель. Уйдя перекатом за спину мечнику, убийца встал на линии между магинями и Сашей, чтобы они больше не могли по нему стрелять.

Наблюдая за сражением своих товарищей, я все дальше удалялся от места схватки. Воин, который выступил против меня, был очень умелым и хоть проигрывал мне в характеристиках, но зато сильно опережал в мастерстве фехтования. Работая своим ножом переростком, словно изящной шпагой, он наносил один за другим колющие удары, пытаясь подловить на ложных выпадах и замахах. Нет-нет, но то и дело числа урона все же вспыхивали перед моими глазами.

– 94

– 130

– 75

Уворачиваясь от его ударов и ожидая, когда же в их артефактах кончится магический заряд, я мог пока лишь отступать, бессильно наблюдая, как мои друзья получают все новые и новые травмы. Вот, без сил на землю опустилась Лена, практически потеряв сознание. Ее пытался защитить Илгон, но лертальца похоже, определили как самого опасного после защитницы, и атака ассасинов после поражения девушки обрушилась именно на него. Не успев ничего предпринять против них, он получил два Комбо в спину и первым исчез во вспышке света. После его судьбу разделил и Саша. Раненый рептилоид под прикрытием Искажения нанес ему смертельную рану в живот, прямо под одну из летитовых пластин, прикрывающих наиболее жизненно важные места на теле.

Разобравшись с лертальцем, ассасины снова исчезли, чтобы через десяток секунд появиться около наших магинь, сбивая им каст очередного заклинания, которым они попытались достать неспешно приближающегося к ним главаря. В этот раз уже ставшее привычным комбо убийц было рассчитано только на то, чтобы лишить девушек защиты. Удары сыпались на них словно из рога изобилия, но все они были выверены до миллиметра и не задевали тел девушек.

Почувствовав, что скоро произойдет что-то ужасное, я наплевал на подступающий к критической отметке магический резерв и ринулся к ним на помощь. Мой противник тут же этим воспользовался, и подставил мне подножку. Не успев отреагировать на столь нестандартное действие, я рухнул на землю лицом вниз и тут же получил очень болезненный удар в спину.

– 147

Атаку приняла на себя моя кираса, а НСУО определила общее число урона – 179. Если бы не мои характеристики и укрепленная всем, чем только можно броня, смертельная рана была бы мне обеспечена. Уйдя перекатом в сторону, я снова вскочил на ноги и побежал прямиком к магиням. Сейчас главное защитить их. Тем временем, всего за какие-то пару десятков секунд, ассасинам вместе с присоединившимися к ним воинами, удалось полностью исчерпать резерв маны девушек. Когда это произошло ящеры, стоявшие за их спинами, широко открыли свои плоские пасти, и из них с молниеносной скоростью выстрелили розовые языки, ударяя магинь в незащищенные шеи. После столь нестандартной атаки, девушки без чувств упали на землю, а два ящера-воина нависли над ними, убирая в инвентарь свою пластинчатую броню.

Да ладно? Они серьезно собираются их здесь изнасиловать? Это же просто битва? Обычная битва мать их!

– 124

Пропустив очередной чувствительный удар от своего противника, я даже не обратил на него внимания. Ведь до тварей, собравшихся надругаться над моими будущими согильдийцами оставался всего лишь десяток метров. Пусть это был всего лишь виртуал, но все чувства и ощущения здесь такие же, как и в реальности, а значит, этот ужас навсегда останется в их памяти.

Нельзя этого допустить!

Ассасины, почувствовав неладное, бросились ко мне наперерез и атаковали спереди.

– 100

– 99

– 101

– 100

– 99

– 99

– 99

– 100

«Автозаполнение резерва маны из размещенного в доспехе маналита» – оповестила меня система.

Черт, черт, черт! Когда к двум ящерам, присоединился еще и третий их дружок, они снова стали меня теснить в сторону от своих товарищей по команде, которые уже начали стаскивать броню с девушек. Глядя на перекошенные от ужаса лица подруг и своей жены, я буквально взорвался изнутри от накатившей на меня ярости. Вот только даже активация моего ультимейта не поможет мне в этой ситуации. Ведь пока они находятся под действием навыка Искажение, я не смогу по ним попасть.

Думай Ефим, думай! Как другие искатели справляются с этим защитным навыком? Ведь такого не может быть, чтобы от него не было противоядия. Если пространство вокруг них искажается, значит, прямые атаки эффекта не дадут, надо действовать хитрее. Пусть они и находятся как бы в нескольких измерениях одновременно, но все равно умудряются меня атаковать. А это значит, что в нашем пространстве они так же присутствуют и используют дополнительные измерения лишь для уклонения. Как их победить? Надо провести такую атаку, от которой не будет возможности уйти, даже используя этот читерский навык. Атаку по площади. Точно, надо атаковать их Огненным дождем. Нет, они не дадут мне времени на каст. Тогда что, остается только Опустошение?

Мельком бросив взгляд на магинь, находящихся под действием какого-то яда с парализующим эффектом, увидел, как главарь, стащив штаны с Мары, облизывает ее тело своим липким языком.

Не позволю! Убью. Уничтожу. Разорву. Сотру из этого мира не только тело, но и душу твари, посмевшей покуситься на мою жену! В этот миг вокруг меня вспыхивает Аура огня, заставляя отпрянуть насевших рептилоидов.

«Активировать Опустошение»

Волны огня одна за другой расходятся от меня в стороны, сжигая дотла моих противников. Три вспышки яркого света становятся свидетелями того, что рептилоидов осталось всего двое. Прекращая действие навыка, материализую в своих руках секиру и с силой кидаю ее в недобитого Илгоном подранка. Пролетев за миг разделявшее нас расстояние, мое оружие входит глубоко в открытую спину твари. Чтобы осуществить задуманное, они не только сняли с себя доспехи, но еще и остановили действие Искажения, так что проблем теперь с их устранением не возникнет.

Так и не успевший ничего понять четвертый рептилоид исчез во вспышке света. Хорошо, остался один главарь. Увидев, что его товарища не стало, он отстранился от ундины и обернулся, чтобы узнать, в чем дело. В это время его лицо припечатал мой кулак. Прокатившись кубарем несколько метров, главарь тут же попытался подняться, но сделать этого не смог. Похоже, что сейчас он находился в глубоком нокдауне. Двумя большими прыжками сократив разделявшее нас расстояние до минимума, я взял его за грудки и поднял над собой. Так и непотушенная Аура огня тут же привела его в чувство, став в буквальном смысле опалять кожу. Громко заревев, он попытался вырваться из моих смертельных объятий, но куда уж там. Теперь не уйдешь тварь. Я, в буквальном смысле чувствовал все, что чувствует он. Еще совсем недавно накрывавшую его похоть, страх, страдания от нестерпимой боли.

– Ну что же ты верещишь как женщина? Куда делась вся твоя крутость? – Медленно, произнес я.

К этому времени кожа на его боках уже стала обугливаться, а крик рептилоида перешел в сдавленный хрип. Ох, это буквально музыка для моих ушей! Сжав с силой свои кисти, я снова привел его в чувство.

– Страж огненной погибели, имя мне Делирий. Здесь и сейчас я покараю тебя, спалив дотла тело и душу! Чтобы неповадно было никому боле даже смотреть в сторону принадлежащих мне женщин. – Произнес я нечеловеческим голосом.

Сейчас мне было наплевать на результаты поединка, смотрящих на нас зрителей, ставки букмекеров и все остальное. Значение имела лишь покусившаяся на МОЕ тварь. В глазах плескалось чистое безумие, вперемешку с сильнейшей яростью. Аура вспыхнула еще ярче, охватывая все тело рептилоида. Его крики оглушали, но я не обращал на них внимания. Сильнее, еще сильнее, чтобы не осталось даже души. Так продолжалось еще несколько секунд. В какой-то момент, находящийся в моих руках противник словно загорелся изнутри. Пламя стало вырываться из его глаз и рта. Оно пробивало себе путь наружу через кожу и внутренние органы, приносят нестерпимую боль и страдания. Наконец, главарь рептилоидов вспыхнул весь и за следующие несколько секунд обратился пеплом.

«Поединок окончен. Победила Команда номер 1» – тут же раздалось сообщение от системы и нас всех выкинуло в реальность.

Как только все чувства вернулись ко мне, я смог ощутить приятный хвойный аромат бросившейся ко мне на шею ундины.

– Прости, что так поздно. Прости меня. – Поглаживая девушку по голове, шептал я ей на ухо, чувствуя как безумие, охватывавшее меня еще совсем недавно, отступает.

Посмотрев по сторонам, заметил как Саша, держа в объятиях свою сестру, занимается тем же самым. Потом к нему присоединилась и Лена, и лишь Илгон сидел, как ни в чем не бывало, и наблюдал за действиями наших недавних противников. Они, не скрывая своей досады от поражения, пытались растормошить лидера, который весь трясся и пускал слюни. Отчаявшись привести главаря в чувство, они взяли его под руки и потащили к выходу. Лишь один из них в этот момент обернулся, сказав на общем языке слово «Жнец». Что это могло означать, я не знал, потому задал этот вопрос лертальцу. Вот только и он не смог прояснить, что же имел ввиду тот рептилоид. Когда они покинули арену, настал наш черед. Не спеша мы поступили так же и, забрав свой выигрыш, решили остановиться тут на обед, за одно и обсудить, что же мы все только что пережили.

– А это точно можно есть? – Перебирая двузубчатой вилкой, разноцветные овощи в глубокой керамической тарелке, спросил Саша.

– Не волнуйся друг мой, в этом заведении подают только самую лучшую еду. Так как наши организмы похожи, можете смело вкушать любые дары природы Каркадара, приготовленные местными поварами. Тем более и НСУО наверняка подтвердила тебе мои слова. – Ответил ему лерталец.

– Вот-вот, сам же заказал этот непонятный салат с мясом травоядного кускара. – Добавила Аня, отрезая себе ножом большой кусок от копченого окорока, стоявшего на блюде посередине стола.

– А лепешки тут по вкусу такие же, как и в Новограде 2. – Заметила Мара.

Ее обед был самым скромным и состоял лишь из такой вот подсушенной лепешки и большой кружки мутно-желтого напитка, содержащего алкоголь. Помня ее слабость к нему, я сначала хотел запретить ей заказывать его, но потом решил, что таким образом она сможет снять накопившийся после нашей схватки стресс. Все же девочку чуть не изнасиловал какой-то ящероподобный урод, пусть и в виртуале.

– Илгон, почему ты не предупредил нас о том, что может произойти на арене?

Последовав примеру Ани, я отрезал себе от общего окорока кусок и, попробовав его на вкус, решил вернуться к обсуждению прошедшего поединка. К слову сказать, мясо оказалось очень нежным и сочным. Оно напомнило мне свиную рульку, которую в детстве так любила готовить мать.

– Так перед тем как начался поединок, тебе должен был прийти запрос со всеми условиями боя.

– Все верно, но там ничего не говорилось о посторонних действиях. Я ведь не мог знать заранее, что тут разрешаются такие гадости!

– Все, что не запрещено правилами, разрешено. Это главный девиз любого сражения в виртуале. Для этого и формируются запросы, иначе в них бы не было никакого смысла. Сейчас кстати состоится поединок между двумя экспертами. – Указал он на центр арены, который было прекрасно видно с нашего места.

После боя мы решили выбрать заведение прямо в здании арены, расположившись на одном из верхних этажей. Это место позволяло наблюдать за поединками, не вставая из-за стола, так как голографическая трансляция осуществлялась через усилитель на полупрозрачном кубическом экране, огромного размера, который воспроизводился прямо под потолком.

– Илгон прав Ефим, это было нашей общей ошибкой. Перед поединком стоило более тщательно выяснить все нюансы. – Вмешалась в наш диалог Лена.

– Ты права Лен, простите меня. Как лидеру, мне не стоило так опрометчиво поступать. Просто, после победы над Ишкуром и Сиахтом я, было, решил, что в нашей весовой категории не найдется ни одного достойного соперника, и мы легко выиграем большой куш. Ведь деньги нам сейчас нужны как воздух, иначе и смысла не было прилетать на Каркадар.

– Не нужно так переживать, мы с Марой уже в порядке. – Обнимая за плечи подругу, сказала заплетающимся языком Аня.

Похоже, что и ей алкоголь противопоказан. За то время пока мы ели и общались, девушка успела уполовинить содержимое кружки ундины.

– Да-да. Мы ведь команда. – Тряхнула головой дренея.

Тем временем поединок мастеров начался. Они долго сверяли правила и условия боя и только через несколько минут после выхода на арену, отправились в виртуал. Место схватки было очень живописным. В отличие от нашего сражения, эти двое появились на плоской, словно ножом срезанной, вершине горы. По площади она не превышала пятидесяти квадратных метров. Над ней на опорах стояла деревянная надстройка похожая на мост, с треугольной крышей и именно на разных концах этой надстройки и появились соперники. Один был красного цвета, с каким-то странным клеймом прямо на лбу, которое словно выжгли там каленым железом. Его длинные коричневые волосы развевались на ветру, в руках был только обычный прямой меч с широким лезвием. Вторым противником был гуманоид светло-синего цвета, абсолютно лысый и голый, если не считать уже виденных мной ранее браслетов на руках и ногах, через которые и осуществляется его защита. Он так же сжимал в руках меч, правда, на конце рукояти в него был вставлен большой красный камень.

– Место очень красивое. Поэтому они так долго согласовывали условия? – Прокомментировала увиденное Лена.

– Да, если оппонент согласен, смоделировать можно любую арену. Иногда соперники вместе трудятся над ней, чтобы исключить любую возможность кому-то из них, встроить туда несколько сюрпризов, которые потом скажутся на общем результате боя. – Ответил ей Илгон.

Бой начался довольно неожиданно. Клейменный совершил какое-то неуловимое движение, выкинув свою правую руку, в которой сжимал клинок, вперед и меч пулей полетел в синекожего. Но его оппонент был тоже не промах, каким-то чудом ему удалось увернуться от летящего прямо в лицо снаряда, отклонив голову в бок и тут же контратаковать. Закинув свой меч на плечо, рукоятью вперед, он выстрелил из нее струей огня. Преодолев десятиметровое расстояние, она полностью поглотила на несколько секунд клейменного. Когда пламя погасло, все увидели, что с ним ничего не случилось, так как все его тело сейчас окутывала полупрозрачная, словно мыльный пузырь, радужная пленка. Совершив рывок вперед, клейменный каким-то чудом снова материализовал в своей руке меч и атаковал синекожего серией колющих выпадов. Но, похоже, что параметр ловкости у его противника был просто невероятно развит. Отведя своим оружием его первый выпад, он легко уклонился от всех остальных. Когда отступать уже было некуда, он словно ниндзя из азиатского фильма совершил тройной прыжок, дважды при этом оттолкнувшись от воздуха. Перед этим его ноги засияли каким-то голубоватым свечением. Оказавшись на крыше надстройки, он поднял меч над головой и тот заискрился словно наэлектризованный. Через секунду с его конца прямо по клейменному выстрелило поочередно пять электрических разрядов, которые тут же поглотила защита-пузырь. Как только действие навыка синекожего закончилось, клейменный снова попытался сократить дистанцию между ними. Разбежавшись, он оттолкнулся от опорного столба, поддерживающего крышу, и подпрыгнул вверх, ухватившись за край проделанной синекожим дыры. Резко подтянувшись, он пулей вылетел наверх и, материализовав в руке меч, снова перешел в ближний бой.

– Круто смотрится. Будто какой-то фильм о единоборствах. – Продолжая потихоньку подъедать копченый окорок, восхитился Саша.

– Они оба прошли пять перерождений, так что тут нет ничего удивительного мой друг. – Улыбнулся мечнику Илгон.

А тем временем на арене битва подошла к своей кульминации. Отбившись от атак клейменного, синекожий снова применил свою технику хождения по воздуху и взмыв вверх, завис в десятке метров над надстройкой-мостом. Клейменый отреагировал на это броском десятка похожих на маленькие лезвия от ножей метательных снарядов. Два из них воткнулись в левую ногу синекожего чуть выше колена, но тот словно и не почувствовал этого. Снова подняв меч вверх, он полностью окутался голубоватым свечением. С неба прямо в него ударил разряд молнии, и электрические сполохи, еще недавно бегающие по его мечу, теперь окутывали все его тело. Предельно ускорившись, он камнем рухнул вниз, прямо на голову клейменного. Тот лишь за счет своей мыльной защиты смог выдержать такой удар, чего нельзя было сказать о крыше надстройки, которая развалилась на части и оба бойца полетели вниз.

Еще большего сумбура в сражение добавил синекожий. Прямо в полете от него в стороны опор ударило две молнии, которые пробили их, складывая всю конструкцию надстройки как карточный домик. В следующие десять секунд картинка показывала лишь вид рушащегося здания и тонны пыли, поднимаемые этим процессом в воздух. Но вот, когда всем уже показалось, что оба бойца были погребены под завалом, в левой части экрана доски разлетелись в стороны и из-под них появился синекожий. Все так же окутанный аурой молний, он по воздуху выбрался на свободное место, рядом с обрывом. Замерев на секунду, он стал всматриваться в окутанное пылью пространство, но атака пришла совсем из другого места. Земля под его ногами вмиг преобразовалась в десяток острых пик, и лишь за счет своей реакции он успел взмыть в воздух, прежде чем они пронзили его тело. Вот только клейменный, похоже, именно этого и добивался. Пулей вылетев из пылевого облака, он выставил меч перед собой и тот ярко вспыхнул, словно бы земной искатель-мечник проводил Молниеносный выпад. Только этот навык исполнялся прямо в воздухе. Быстро преодолев разделяющее их расстояние, он врезался прямо в синекожего, всаживая свое оружие тому прямо в грудь. Аура молний, окутывавшая его тело, отреагировала на столь дерзкий поступок ответной атакой, и тело клейменного сотряс невероятный по своей мощности электрический разряд. От силы инерции оба тела, встретившиеся в воздухе, пролетели около двадцати метров и рухнули с обрыва прямо в бездонную пропасть, после чего на экране появилась крупная надпись.

«НИЧЬЯ»

– Что-то мне после просмотра этого боя очень сильно захотелось поскорее получить пятое перерождение. – Высказалась первой Лена.

И действительно, сейчас всех нас посетило ощущение, что мы увидели нечто эпическое. Бой настоящих мастеров. Каждый их удар, каждая атака была выверена до миллиметра и направлена на скорейшую победу над оппонентом. Они не пытались задавить друг друга силой или использовать в самом начале свои коронные навыки. Каждый из них делал упор на свои преимущества и сражался очень эффектно и в то же время не менее эффективно.

– Это был показательный поединок. Оба бойца члены Окхартенар и сейчас они очень красиво прорекламировали свою гильдию. – Разрушил своими словами все впечатление от увиденного Илгон.

– Почему ты так решил? – Спросил его мечник.

– Если бы это был официальный поединок, то победил бы клейменный, так как его соперник использовал свой ультимейт, а он нет. Плюс первым смертельное ранение нанес именно он.

– Значит, та аура молний и была его ультимейтом? Выглядела как-то слабовато, если сравнивать с навыком Ефима. – Взялась рассуждать Лена.

– Ультимативные навыки, как и обычные, бывают разные. Ты ведь не будешь сравнивать Гравитационную ловушку с Огненным дождем?

– Хм, а ведь и правда. – Задумчиво произнесла Аня. – Получается его ультимейт не подходил для одиночного сражения.

– Ну почему же? Думаю, вполне себе подходил, но если основываться на увиденном, особенно на том, как он разрушил тот мост, его ультимейт больше подходит для масштабных сражений, и разрушения вражеских укреплений. – Сказал я.

– Интересно, а какой же ультимейт у клейменного? – Поинтересовалась Аня.

– По одному внешнему виду искателя этого сказать практически невозможно. Он может оказаться чем угодно. – Задумчиво произнес Илгон.

– Так, ладно, раз мы все уже пришли в себя, предлагаю наведаться в гости к Высшим и зарегистрировать наконец-то гильдию. А потом собрать информацию по интересующему нас месту и найти гостиницу на ночь.

Увидев, что друзья уже закончили с трапезой, да и других поединков в ближайшее время на арене не предвидится, я решил напомнить всем о нашей первоначальной цели. Ребята со мной согласились, и мы все вместе направились за Илгоном на пятый уровень Награнда. Так как Мара и Аня были искательницами, они без труда с помощью своих НСУО вывели из крови часть алкоголя, чтобы соображать более-менее ясно, так что никаких происшествий по дороге не произошло. Пятый уровень отличался от второго лишь масштабностью зданий. Здесь, почти в центре города-горы они были немного меньше тех, которые мы видели на первых уровнях. Еще население этого уровня предпочитало носить обычную повседневную одежду, потому, чтобы не выделяться, мы так же решили снять с себя боевые доспехи.

Представительство Высших оказалось десятиметровым монолитным зданием черного цвета, цилиндрической формы. Ни одного окна или какого-либо другого отверстия на нем видно не было, но как только мы зашли внутрь, то тут же поняли, почему так сделано. В приемной, куда мы попали, царила совершенно отличная от внешнего мира атмосфера. Играла струнная музыка, стены сияли светло-голубым светом, который не резал глаза, а воздух был каким-то образом охлажден и очищен. В результате, я почувствовал, будто нахожусь не в центре огромного города, а на нашей базе в горной долине.

– Это генератор ощущений, он делает окружающее пространство наиболее приближенным к комфортным для посетителей условиям.

Если это так, то я рад, что все мои друзья, так же как и я считают ту долину, нашим новым домом.

В отличие от окружающей нас атмосферы, физические удобства здесь были не предусмотрены. Никаких диванов или хотя бы грубо сколоченных лавок в помещении не было. Причем не было тут даже дверей, и когда часть противоположной стены исчезла куда-то, и оттуда выехало встречать нас странного вида существо, я даже успел занервничать.

– Приветствую вас в представительстве Высших. Прошу следовать за мной. – Сказало механическим голосом это.

Как по-другому назвать инопланетянина, выглядящего как морская звезда, только не с пятью, а с тремя конечностями, я не знал. С верхней конечности на нас смотрел большой немигающий глаз с черным вертикальным зрачком. Две другие, словно руки, покоились на спинках летающего кресла, на котором к нам и прибыло это существо. Развернувшись на месте, оно снова полетело к проходу в стене. Не зная, что ответить, я лишь кивнул и пошел за ним. Мои товарищи по будущей гильдии поступили точно так же. Пройдя по освещенному, так же как и прихожая, коридору, мы попали в другую комнату, которая тут же окрасилась в цвет ночного звездного неба. Прямо из-под пола появилось шесть удобных на вид монолитных кресел.

– Итак, чем могу быть вам полезен? – Спросило существо, когда мы уселись напротив. Так как у него не было рта, задаваемые механическим голосом вопросы казались от этого еще более сюрреалистичными. Этот голос будто бы воспроизводил сам воздух вокруг.

– Да. Приветствую вас. Мы хотели бы зарегистрировать свою гильдию.

– Стоимость запроса двести пятьдесят УВ. Сформируйте файл с названием и списком участников, и отправьте его мне вместе с требуемой суммой. В файле укажите название гильдии, домашний мир, где будет располагаться основная база и герб.

Выполнив его указания, я уже через минуту передал ему всю требуемую информацию, вместе с запрашиваемой суммой денег.

– Отлично. Колония, известная как Второй мир добавлена в общевселенский реестр. Гильдия Fornax основана. Мастер: Ефим Селин. Заместители Мастера: Стиняева Елена, Савичев Александр, Савичева Анна, Лерталец Илгон, Ундина Мара. Напоминаю, что перераспределение должностей, как и регистрация новых членов, может производиться не более одного раза в цикл, либо в любое другое время за утроенную тарифную ставку.

Когда существо все это сказало, передо мной тут же возникло информационное окно.

Гильдия Fornax

Основная база: Второй мир (видж 2345789/1)

Представительства и другие базы: отсутствуют

Состав: Должность:

Ефим Селин (человек) Мастер

Елена Стиняева (человек) Зам. Мастера

Савичев Александр (человек) Зам. Мастера

Савичева Анна (человек) Зам. Мастера

Илгон (лерталец) Зам. Мастера

Мара (ундина) Зам. Мастера

Дипломатия: Союзы, военные или коммерческие договоры отсутствуют.

– А сколько всего может быть заместителей?

Пробежавшись по выведенной информации глазами, я заметил, что как бы внутри этой таблички был спрятан рисунок лиственного дерева, копии нашего древа-защитника. Именно его я указал как наш герб. Значит вот как это устроено? Он словно водяной знак на визитной карточке. А еще такой же миниатюрный рисунок добавился в моем информационном профиле, на фоне 3-Д модели моего тела.

– Состав и структуру гильдии вы можете менять по своему усмотрению. Единственное условие, Мастер должен быть только один. – Убедившись, что я все понял, существо затем добавило. – Я могу чем-то еще вам помочь?

– Нет. Мы сделали все, что хотели.

– Тогда на этом предлагаю закончить нашу встречу. Желаю приятного времяпрепровождения в Награнде и успехов во всех начинаниях.

После этой фразы, прямо под существом открылся люк, и оно исчезло, опустившись в него, а мы выбрались наружу тем же путем, каким пришли сюда.

– Странные эти Высшие. – Смотря на здание, высказал свое мнение Саша.

– О, это был всего лишь секретарь. Высшие очень редко бывают в своих представительствах. Им не зачем заниматься такой рутиной.

– Логично. – Отозвалась на слова лертальца Лена.

– Раз мы все же стали согильдийцами, теперь нам нужна информация и гостиница.

– Нет ничего проще. Следуйте за мной друзья мои. – Указал куда-то нам за спину Илгон.

Оказалось, что информацией, как одним из основных товаров, в Награнде торговали все те же коротышки гоблины. Место куда мы прибыли мало напоминало библиотеку или книжный магазин. Оно скорее было похоже на банк. Все посетители проходили в отдельные кабинки, где их встречал сидящий за широким столом гоблин. Поинтересовавшись целью визита, он за десять УВ передал мне через виртуал всю имеющуюся в их доме знаний информацию по локации Озеро парящих камней. Да, вот так незатейливо она и была названа. Как оказалось, путь до нее был очень неблизким, и даже на арендованном летающем транспорте, на котором в Награнд прибыли розовокожие маги, добираться туда почти полдня. Но, ушлые инопланетяне-бизнесмены и этот вопрос могли решить. За дополнительные пятьдесят УВ гоблин передал лертальцу слепок памяти, и теперь мы могли переместиться туда при помощи его основного навыка.

Расставшись еще с восемнадцатью УВ, мы смогли снять пять отдельных одноместных номеров на ночь в недорогой гостинице. Каким-то особым комфортом она не отличалась, но поспать на мягких набитых пухом местных птиц перинах было очень приятно. Обязательно надо будет придумать нечто подобное и на нашей базе. Мы с Марой остановились в одном номере, и ночь после заката для нас наполнилась новыми, очень яркими красками. Девушка уже успела отойти от дневного потрясения и вела себя довольно активно. Скорее всего, ей побыстрее хотелось вычеркнуть из памяти этот эпизод, а новая порция алкоголя, выпитая за ужином, способствовала этому еще больше.

Первый день в одном из внешних миров оказался очень насыщенным, а уже завтра всех нас ждал рейд на удивительных монстров, обитающих здесь.


Глава 7

– Да когда они уже закончатся?! – Гневно прокричал Саша, закидывая в стайку парящих медуз зажигательную бомбу.

Круглый снаряд, сделанный из орихалка, пролетев над водной гладью озера, врезался в полупрозрачное тельце ближайшего к нему монстра и подпалил его активированной в тот же момент руной огня.

– Вот так! Это вам не мутировавшие деревья на полянке поливать!

– Ты уже определись, нравится тебе это занятие или нет. – Прокомментировала его поступок Аня, запуская по удерживаемым Гравитационной ловушкой Лены монстрам Огненный шар.

– Если тебе не нравятся мои деревья, можешь жить в пещере. – Обиженно произнесла Мара, так же выпуская один за другим огненные снаряды из своего жезла.

– О великая дренея, прошу простить мне мои слова. Я всего лишь хотел сказать, что поливать ваши прекрасные деревья несколько не то занятие, которым хотел бы заниматься настоящий мужчина по жизни. – Копируя манеру речи Илгона, стал извиняться мечник.

– Подхалим. – Бросила через плечо Лена.

– Будем считать, что отмазался. – Вторила ей Аня.

– Не отвлекайтесь, слева по курсу приближается еще стая. – Крикнул я, появившись вместе с Илгоном за спинами у девушек.

В таком темпе всю первую половину дня проходила наша охота на парящих медуз из задания Высших. Утром, позавтракав местным аналогом овощного салата, мы телепортом Илгона переместились в локацию Озеро парящих камней. Тут стоит отметить, что живописней места в своей жизни я еще не видел. Вид островков, парящих над водной гладью огромного озера, конца и края которому с нашего берега было не видно, действительно завораживал.

«Камни здесь парят за счет эффекта магнитной левитации, потому как почва в этом месте перенасыщена аспартумом. Скихоцены передвигаются по воздуху так же за его счет, их ядро на пятьдесят процентов состоит из этого металла» – вывела передо мной отчет НСУО, основываясь на полученной вчера от гоблинов информации.

Эта локация на Каркадаре была известна тем, что являлась крупнейшим на планете местом добычи аспартума, металла являющегося сверхпроводником. Броня из него прямо скажем, была не самой лучшей, но зато отлично получались летательные средства. Тот магический дирижабль, который мы видели вчера, как раз и был сделан из него. Скихоценами называли парящих среди камней медуз. Хоть они и считались монстрами водного типа, но обитали при этом как в воде, так и на воздухе. Именно у них и был подсмотрен принцип передвижения летательных аппаратов, сделанных из аспартума. Как существа магические, они впитывали окружающую их ману, щедро разлитую в этом месте и воздействовали с ее помощью на свое ядро, поднимаясь за счет него в воздух и охотясь на местных насекомых, некоторые виды которых тут достигали внушительных размеров. Чего только стоит похожий на стрекозу монстр с двадцатисантиметровым размахом крыльев, севший на плечо нашему мечнику, как только мы появились. Тот от неожиданности даже закричал, после чего материализовал в руке меч и порубил бедное насекомое на части. Не везло Сане с ними, что тут поделать.

Само же озеро было овальной формы, и занимало просто огромную площадь. Слева, на расстоянии нескольких километров виднелся густой лес, справа была заболоченная местность, поросшая трехметровым каркадарским камышом с широкими листьями. Кроме медуз в этой локации практически никаких других монстров не водилось, если не считать за таковых местных насекомых-переростков. Хоть скихоцены и вырастали всего до метра в диаметре, но имели одну неприятную особенность. Они не терпели посторонних и ревностно защищали свою территорию, а их щупальца с железами, наполненными нервнопаралитическим ядом были в этом деле очень неплохим подспорьем. Так что стайка таких вот малышек могла за несколько секунд уделать даже самого опасного хищника, напав на него с воздуха. В самом же озере насколько я успел заметить, водились некоторые виды рыб. Так что, если удастся победить всех охраняющих этот берег летающих монстров, то можно было бы устроить себе отдых и порыбачить.

Сражаться со стаями парящих медуз оказалось довольно неприятно. Мало того, что они были очень юркими существами и неплохо уворачивались от наших атак, так еще и их щупальца наносили по 70–90 условных единиц урона. Ударят одновременно с десяток таких и никакая защита не спасет. А с учетом сведений полученных от гоблинов, их яд еще и прекрасно растворяет все известные в этом уголке вселенной виды металла. Органическая кислота чтоб ее…

Изучив за завтраком все купленные материалы, мы решили охотиться на этих монстров, используя наши дальнобойные навыки. А для Илгона и Саши я специально сделал приличный запас небольших зажигательных бомб из орихалка, величиной с теннисный мяч. Бросаешь такую в монстра, а система активирует ее в нужный момент. Так как ядовитые железы находятся у медуз в щупальцах, само тело их практически ничем не защищено, если не считать за защиту прозрачную пленку, выполняющую роль кожного покрова. Сначала фарм аспартума и энергии проходил довольно гладко. Но с каждой минутой монстров становилось все больше и пришлось придумывать какую-то другую стратегию. Как гласила одна древняя военная мудрость: разделяй и властвуй. По этому принципу решили поступить и мы. В качестве приманки, которая отвлечет на себя часть медуз, выступили мы с Илгоном, телепортировавшись на ближайший к берегу парящий островок. Сформировав прямо над стаей монстров Огненный дождь, я привлек их внимание и отбивался своими дальнобойными навыками, в то время как лерталец использовал свою мобильность и нападал на тех одиночных монстров, которые по тем или иным причинам отбивались от стаи. Так как класс опасности скихоцен был 4-В, после нескольких часов нескончаемого фарма мы все набрали уже порядочное количество энергии, потому было решено отступить и сделать перерыв.

– Два часа непрерывного боя, а большая мамочка так и не появилась. – С досадой констатировал Саша, принимая у Мары из рук миску со свежесваренной мясной похлебкой.

– Зато энергии набрали с запасом. Мне уже хватает на перерождение. – Не согласилась с ним Лена.

– Ага, и я накопила на предэволюцию. Очень хорошее место для фарма. А с учетом того, что одна мера веса аспартума стоит в Награнде пятьдесят три УВ, мы еще и неплохо заработали.

– Ну, деньги то не такие уж и большие. Если верить системе мы как раз на всех и набрали одну меру, равную шести с четвертью земным килограммам. Судя по информации от гоблинов, аспартум добывают несколько другими способами. Группы искателей днем фармят медуз, накапливая энергию, а ночью, когда они менее активны, с ее помощью извлекают из парящих над озером булыжников этот металл. – Поправил я защитницу.

– Мы ведь все равно не за этим здесь. Энергию лучше оставить на прокачку характеристик и навыков. Денег пока хватает и без этого.

– А когда они закончатся, отправим тебя на арену к рептилоидам. – Поддела брата Аня.

– Э, нет родная, боюсь, они не по моей части.

– Не могли бы вы не напоминать об этом. Хотя бы во время еды. – Вклинилась в разговор Мара. В ее больших изумрудных глазах в этот момент плескались нотки отвращения.

– Верно, давайте лучше подумаем о том, как найти медузу-переростка из задания. – Встала на сторону ундины Лена.

– Раз у нас с собой есть все необходимое, предлагаю сегодня не возвращаться в Награнд и ночью, когда количество монстров и их активность уменьшатся, обследовать озеро более тщательно. – Поддержал я начинание защитницы.

– Но, если верить системе, до темноты у нас еще часов семь. Чем будем заниматься все это время? – Отставляя пустую тарелку, спросил мечник.

– Как чем, фармом конечно. Скихоценов тут много, а у нас еще не все накопили на предэволюцию. Или ты планируешь вечно плестись в хвосте, уступая по характеристикам Лене и Ефиму? – Попыталась мотивировать Сашу сестра.

– Так они начали активную прокачку на несколько месяцев раньше. – Нашел, что сказать в свою защиту мечник.

– Только брали мы первые уровни несколько сложнее. – С улыбкой на лице заметил я.

– Главное – это упорный труд друг. Не отчаивайся. – Покивал головой Илгон.

Пообедав и отдохнув мы снова телепортировались на берег озера и свернув в сторону леса, продолжили фарм монстров. Несмотря на их относительно маленький уровень, к вечеру даже мне удалось изучить оставшиеся пассивные навыки и начать заполнять шкалу предэволюции. Да уж, таких жирных мест прокачки около Новограда 2 не найти. Хотя, благодаря переданной министерству информации, теперь и другие искатели смогут выйти во Внешние миры. Так что собственную прокачку надо ускорить, ведь не за горами тот день, когда уже успевшие пройти четвертое перерождение искатели найдут или купят себе задание на получение ультимативного навыка. Судя по рассказам Илгона, нечто подобное можно получить даже в представительстве Высших, правда какой-то особой силой или уникальностью такой ультимейт отличаться не будет. Да и перед тем как его позволят выучить, им все равно придется выполнить это задание. А оно может оказаться ой каким непростым.

– Какая красота! – Восторженно произнесла Мара. И удивляться тут действительно было чему.

За час до заката мы решили снова отступить и немного отдохнуть. Дойдя до самой границы леса и набрав еще две меры веса аспартума, наша команда основательно проредила популяцию медуз с этой стороны озера, практически полностью истощив свои резервы маны. Время до следующей вылазки было решено потратить на ее восполнение и легкий перекус. К тому моменту, как стемнело, я уже успел выучить все пассивки. Больше всего меня интересовало Предвиденье, но как назло, ожидания оказались выше того, чем являлся этот навык в реальности. Ну, или я попросту не разобрался, как его использовать. Потому что после сообщения от НСУО о его изучении, я так и не заметил, что что-то в моем восприятии мира изменилось.

Стараясь не обращать внимания на это недоразумение, я дождался, когда день на Каркадаре окончательно уступит свои права ночи и скомандовал отправление. Темное время суток отличалось от той же поры на Земле или во Втором мире тем, что на небе отсутствовала луна. Ее вообще тут не было. Зато очень яркими казались звезды, собираясь в причудливые формы созвездий, они всеми силами пытались восполнить этот недостаток. Но, увы, их усилий было явно недостаточно. Хотя, для своей коллекции я все же попросил записать НСУО видеофайл, назвав его «Ночное небо Каркадара». Увидев слегка отстраненные лица своих друзей, я понял, что и они заняты тем же самым. Вот только я закончил первым, и стоило мне опустить голову и еще раз внимательно осмотреть берег, как я вдруг понял, что луна то этому миру ночью и не нужна вовсе. Ведь тогда, никто бы не смог увидеть всего этого великолепия, которое предстало сейчас передо мной.

Когда глаза немного привыкли к темноте, отойдя от созерцания источника огня, воспроизводимого на привале моими рунами, я подумал, что попал в другой мир. Стоило только темноте ночи полностью накрыть Каркадар своим покровом, как природа этого мира тут же преобразилась. Лес, до которого мы добрались в прошлый раз, стал мерцать словно живой, а вода в озере обрела голубоватый оттенок и мерно светилась, будто бы заряженная какой-то неведомой энергией. Вкупе со светом от звезд, локация сейчас выглядела просто нереально красиво. Даже трава под ногами слабо мерцала, реагируя на каждое прикосновение извне.

«Эффект свечения получается от перенасыщения местной природы магией, которая воздействует на мельчайшие частицы аспартума, присутствующие тут буквально везде» – Выдала отчет НСУО, основываясь на данных анализа Силы природы. Но я ее уже не слушал, снова включая на запись свой встроенный видеорегистратор.

– Я хочу здесь жить. – Тем временем поддержала подругу Аня.

– Ага, место зашибенное, вот только соседи не из лучших. – Кивая в сторону одиноко летающих скихоценов, высказался Саша.

Медузы, несмотря на темное время суток, все еще были активны. Вот только скорость их передвижения сильно замедлилась, а еще сократилось количество.

Дабы не спровоцировать монстров, я решил перейти на общение в групповом чате.

Я: Исходя из купленной нами информации, в данный момент они спят и если вести себя тихо, то мы сможем без проблем обследовать озеро.

Саша: Тогда предлагаю использовать духов снега для разведки.

Я: Не получится. Ты не забыл, что для перемещения наши питомцы используют воздушную магию? Еще на взлете они разбудят половину округи своим смерчем. Рядом с берегом множество парящих камней. Предлагаю перемещаться при помощи телепортации Илгона, короткими прыжками от камня к камню, выбирая для приземления наиболее большие и устойчивые острова.

Лена: А у нашего мага пространства хватит на это сил?

Илгон: Если перемещаться на небольшие расстояния, с учетом резерва маналитов, запасенной маны хватит на двадцать прыжков.

Я: Нормально, большего нам и не нужно. Главное, всегда имей под рукой запас на один прыжок для отступления. Если вдруг появится какая-то опасность, перенесешь нас сразу к лагерю.

Илгон: Принято.

Я: Тогда в путь друзья. Цель – большой булыжник на десять часов.

Лерталец уже успел выучить такое понятие как часовой циферблат, так что эта команда не могла поставить его в тупик и, взявшись за руки, мы уже через секунду очутились на указанном островке, парящем в море относительного спокойствия. Так как телепортация происходила бесшумно, никого из местных жителей мы не потревожили. Стараясь вести себя как можно тише, мы внимательно осматривали округу, фиксируя даже мельчайшие детали на видео, чтобы потом, по прибытии во Второй мир, все красиво смонтировать и удивить земных искателей очередным шедевром. Как оказалось, некоторые из скихоценов предпочитали спать прямо в воде. Так как их свечение было несколько ярче свечения поверхности озера, за счет сконцентрированного в центре ядра аспартума, с высоты парящих островков они отлично просматривались.

Примерно через час такого путешествия по парящим островкам, на одиннадцатом прыжке вдруг проснулся дремавший до этого новый пассивный навык. Работа Предвидения оказалась очень специфической. Это было похоже на то, словно меня ударило легким электрическим разрядом, быстро выводя из зоны комфорта все чувства организма. Словно дикое животное, я замер на полушаге и стал осматриваться по сторонам, прислушиваться и даже принюхиваться к окружающему пространству. На уже было готовый сорваться с губ вопрос мечника, я ответил поднятой рукой, пресекая его попытку заговорить в зародыше. Примерно секунд через пять после того как сработал навык, я наконец-то понял, что же меня смущает. На границе восприятия, еле-еле уловимо, я будто бы слышал мерное гудение. Словно где-то за углом работала трансформаторная будка. Определив направление, я увидел, что в той стороне в пределах видимости есть лишь один парящий остров. По размерам он был намного больше других, словно огромная скала, нависая над светящейся поверхностью озера.

Указав на нужное направление, я жестами объяснил Илгону, что нам требуется переместиться туда и лерталец тут же выполнил мой приказ. Этот парящий остров был примечателен тем, что в его центре располагался довольно высокий холм, и другая его сторона из-за него была не видна. Посмотрев на своих товарищей по команде, я приложил палец к губам, воспроизводя всем известный универсальный жест и медленно, пригибаясь к земле, побрел к вершине. Центр холма представлял собой небольшую круглую полянку, поросшую мерцающей травой двадцатисантиметровой длины. Стараясь дышать через раз, я лег прямо на землю, так чтобы растительность полностью скрыла мое тело и пополз к противоположному краю. Двигаться приходилось очень медленно, потому как с каждым метром гудение трансформаторной будки и мое чувство опасности увеличивались все сильнее. Когда наконец-то показался конечный пункт моего партизанского путешествия, я остановился и стал осторожно раздвигать закрывавшую обзор траву. То, что открылось мне через секунду, заставило мой здравый смысл усомниться в выполнимости второго этапа задания от Высших.

С высоты холма открывался прекрасный вид на озеро. После летающего острова, на котором сейчас находилась наша команда, других крупных булыжников в этом направлении больше не было. Лишь слабо мерцающая водная гладь и огромная медуза, висящая над ней. В диаметре она достигала десяти метров, а может и больше. Но не это было главной проблемой. Вокруг нее парило несколько сотен стандартных скихоценов. Не знаю, специально ли они кучкуются так по ночам или мамка постоянно перемещается с такой огромной свитой, но их количество просто поражало.

Саша: А вот и альфа. Уже можно начинать гадить в штаны?

Лена: Слабак! Но, победить ее действительно будет не просто.

Саша: Не просто? Да это же невозможно в принципе! Этот сонм медуз и мокрого места от нас не оставит.

Аня: Хватит ныть! Давайте лучше послушаем, что предложит Ефим.

Я: Признаться честно, первые мысли у меня были такими же. Если они нападут всей толпой, нам не устоять. Нужно что-то мощное, бьющее по площади.

Илгон: Не хотелось бы вас расстраивать друзья мои, но ни у кого из нас нет навыка, который бы смог ударить по всем монстрам разом.

Аня: А если скомбинировать их? Допустим, мы все ударим разом. Огненную стену можно поставить даже в воздухе. Ефим шарахнет Огненным дождем. Мара добавит Огненных шаров из своего посоха, а Илгон с Сашей закидают оставшихся зажигательными бомбами?

Лена: Не получится. Все равно не хватит мощности на всех. К тому же мы не знаем как скоро они придут в себя, после того как проснутся. Возможно, медузы сразу же бросятся врассыпную, как только наша атака заденет первого монстра. Не забыли еще, насколько юркими они могут быть, если не держать их в Гравитационной ловушке?

Мара: Можно пойти от обратного. Сначала заставить их собраться всех вместе и потом ударить нашими навыками.

Саша: Это же нереально. Даже если мы спровоцируем их, наша защита не выдержит и пары секунд такого натиска. Предлагаю отправляться в лагерь и попробовать найти мамашу утром. Может тогда количество ее свиты уменьшится.

Аня: Ну конечно. Днем ведь так просто будет добраться до середины озера, через орду бодрствующих скихоценов.

Я: Нет, стоп! Мара, ты гений! Это действительно может сработать. Защитный периметр друзья мои! Он сможет продержаться секунд десять. Если к этому моменту все монстры соберутся вокруг него, мы уничтожим их разом.

Лена: По-моему это слишком опасно. Если защита не выдержит, мы все погибнем. Да и как ты предлагаешь их спровоцировать?

Я: Очень просто. Сначала подготавливаем ловушку. Потом вы все берете зажигательные бомбы и атакуете альфу. Мара с Аней стреляют по ней своими навыками, ставят Огненные стены. Мелкие монстры просыпаются и нападают в ответ на вас, стараясь защитить мамашу. Как только рой спровоцирован, вы бросаете все и сломя голову несетесь ко мне под защиту периметра, который я тут же активирую. Когда весь рой соберется вокруг периметра, Илгон переносит вас всех на соседний остров, с которого мы прибыли. А я же в это время активирую Опустошение и начинаю молиться, чтобы навык забрал жизни всех окружающих меня в этот момент монстров, после чего мы все вместе добиваем альфу. Думаю, даже если она попытается сбежать, мы сможем догнать ее благодаря телепортации Илгона. Главное не потерять мамку из виду, когда будем заниматься детками. В крайнем случае, поднимем в воздух духов снега. Раз уж такое дело, можно будет и пошуметь, все равно ведь к этому моменту разбудим всю округу.

Лена: А ведь действительно может получиться. Если что-то пойдет не так, Илгон сможет подстраховать тебя и перенести к нам.

Мара: Но все равно это слишком опасно. Может, придумаете какой-то запасной план?

Аня: Да не волнуйся ты за своего муженька подруга. В крайнем случае, у него еще есть ультимейт.

Мара: Ага, и снова вытаскивать его с того света придется мне.

Положив руку на голову ундине, я заглянул ей в глаза и улыбнулся.

Я: Все будет хорошо. Верь в меня.

В ответ она кивнула и спешно отвела глаза, немного смутившись. Остальные товарищи по команде так же не нашли, что возразить моим доводам.

Итак, когда план общим голосованием был принят, началась подготовка к его исполнению. По-прежнему соблюдая полную тишину, мы отползли на другую сторону холма, и я материализовал из инвентаря металлические пластины с рунами барьера. Установив их по кругу, я воткнул в центр трехметровый шест со связующей руной и дал команду своей НСУО приготовиться к активации защитного периметра.

Саша: Что-то я начинаю сомневаться в нашем плане. Чем дальше, тем больше в нем становится белых пятен. Ефим, а что если Илгон не успеет тебя эвакуировать?

Я: Мой навык в любом случае уничтожит большую часть монстров. А дальше дело будет уже за нашим доблестным магом пространства.

Илгон: Можешь не сомневаться, я не подведу!

Саша: А что если наша атака не спровоцирует их, а наоборот обратит в бегство?

Аня: Ага, сегодня весь день наши атаки обращали даже небольшие группы скихоценов в бегство. Что же говорить о толпе в несколько сотен этих милых зверушек. Так и скажи, что тебе страшно.

Лена: Попроси НСУО создать себе подгузник.

Аня: Точно, а еще можно попросить Илгона, отправить тебя на берег.

Лена: И спеть там колыбельную.

Саша: Ну, хватит уже, юмористки! Как будто вам не страшно.

Аня: Нет, мы ведь только что благодаря тебе сняли часть стресса.

Улыбнувшись, сестра щелкнула мечника по носу. Я понимал, чего добиваются девушки, а потому решил сначала дождаться окончания этой шутливой перепалки и только потом вернуть всех в дело.

Я: Минутная готовность. Проверка всей амуниции, запасов маны и показателей Жизнеспособности. Защитный периметр готов к активации.

Выполнив мою команду, друзья осторожно стали пробираться к вершине холма, а я остался ждать у ловушки. Теперь все зависит от их действий и того, как поведут себя монстры. Пытаясь хоть как-то отрешиться от нервного ожидания, я раз за разом повторял этапы плана и свои действия, пока не услышал первый раздавшийся за вершиной холма взрыв. Это была зажигательная бомба, смоделированная мной. Вообще руна пламени очень эффективно себя показала в борьбе со скихоценами. Благодаря тому, что Саша и Илгон вкладывали с помощью своей системы в начерченные мной руны немного большее, чем нужно для ее активации количество маны, при столкновении с монстром они не только обдавали противника пламенем, но еще и взрывались через какую-то долю секунды после начала работы. Жаль только, что я не додумался до этого раньше, ведь тогда, и Саня был бы полезен во время нашего общего рейда в бездну к железным муравьям.

Эх, и почему умные мысли приходят в мою голову так редко? Сначала мучился с костром и дровами, теперь вот зажигательные бомбы. – Подумав об этом, я увидел, как за холмом что-то ярко вспыхнуло, и через секунду показались несущиеся на всех порах ко мне друзья.

Вот, прошла еще секунда, и из-за холма показался целый рой скихоценов, которые все вместе преследовали моих товарищей по команде. Признаться честно, вид летящей на тебя сотни монстров очень сильно давит на нервы. За те мгновения, пока друзья преодолевали последние участки пути до ловушки, я старался заставить себя оставаться на месте и кто знает, каких неимоверных усилий это стоило моей психике.

«Активировать защитный периметр» – приказал я НСУО, как только Мара пересекла его границу. Обладая самыми маленькими характеристиками, ундина бежала последней, но даже этот факт не повлиял на ее желание участвовать в операции на переднем крае. Эта девушка нравилась мне все больше.

– Твою мать мы все умрем! – Орет как ненормальный Саша, видя приближающуюся волну монстров.

Их было настолько много, что через мгновение, когда они облепили ловушку со всех сторон, от нашего взгляда скрылось даже звездное ночное небо. Прошла еще секунда, и я убедился, что периметр, несмотря на невероятное давление медуз, все еще держится.

– Вроде работает. Но надолго защиты не хватит. – Перекрикивая все нарастающий гул, поделилась своим мнением с остальными Лена.

– Все верно. Илгон, вам пора уходить.

Услышав меня, лерталец кивнул и мои товарищи стали браться за руки. Их роль в этом спектакле закончилась, наступает мой бенефис. Как только я об этом подумал, часть медуз отлетела куда-то в сторону, открывая вид на подоспевшую к представлению альфу. Вскинув одно из своих огромных, словно ствол векового дерева щупалец, медуза ударила им прямо по защитному периметру, и тот с характерным треском лопнул, обдавая ближайших монстров целым ворохом искр. Вот это силища!

Бросив последний взгляд на исчезающих друзей, я задал системе новую команду:

«Активировать Опустошение»

Мгновение и от меня одна за другой начинают расходиться в разные стороны волны пламени. Этот навык очень силен, а с учетом того, что огонь и вода, две стихии, которые не сильно жалуют друг друга, у кинувшихся после слома защитного барьера на меня медуз не было ни единого шанса. За то время, пока действовал навык, сгустки энергии не прекращали вливаться в мое тело, заполняя все больше шкалу предэволюции. Двадцать процентов, шестьдесят, девяносто, еще секунда и вот уже НСУО объявляет мне:

«Набрано достаточное количество энергии. Начать предэволюцию?»

Убираю в противоположный барам маны, ярости и жизнеспособности угол экрана это сообщение и материализую в своих руках секиру, осматриваясь по сторонам. Вокруг меня по-прежнему кружит несколько десятков медуз, а сверху, мечется в агонии альфа, похоже, что мой навык зацепил и ее. Приглядываюсь к главному монстру и вижу, что один из его боков действительно слегка почернел. Альфа крутится вокруг своей оси словно карусель. Не отличая своих от чужих, она наносит удары стволоподобными щупальцами в разные стороны, убивая скихоценов пачками. От ее ударов, они лопаются, словно воздушные шары. Сила ее щупалец не оставляет им ни единого шанса на выживание.

Напуганная таким развитием событий, большая часть переживших мое Опустошение медуз, разлетается в разные стороны. Но остается еще немало по-прежнему верных альфе монстров. Они, ловко маневрируя между ее щупальцами, устремляются ко мне. Встречаю первую Огненным шаром, опаляя ее и нанося смертельную рану. Вторую протыкаю насквозь колющим выпадом. Сразу же отпрыгиваю на пару метров назад и провожу горизонтальный рубящий удар, задевая еще двоих. Краем глаза вижу, что слева ко мне приближается щупальце альфы, и бросаюсь на землю. Разминувшись со мной на какие-то пару десятков сантиметров, оно «лопает» еще нескольких скихоценов. Но монстров по-прежнему слишком много, отвечать на все их атаки не получается. Вот тройка медуз, как только я поднимаюсь на ноги, заходит ко мне сзади, и атакует в спину.

– 85

– 79

– 89

Делаю шаг вперед, и стараюсь ударить рубящим с разворота, но задеваю лишь одну из них, да и то не смертельно. Два других монстра уходят от моей атаки, взмывая вверх. Посылаю им вдогонку Огненный шар и переключаюсь на четверку, решившую атаковать меня в лоб.

– Черт, да сколько же вас тут?!

Выругавшись, готовлюсь активировать Пламенное торнадо, но вижу, как один из монстров резко замирает, а второй взрывается от врезавшейся в него зажигательной бомбы. Третьего и четвертого сносят Огненные шары наших магинь. Через мгновение того, которого затормозила Гравитационная ловушка Лены на части шинкует Илгон своими кривыми мечами.

– Не ждал помощи? А она пришла. – Материализуя из инвентаря новую зажигательную бомбу, с усмешкой произносит Саша.

Улыбаюсь ему в ответ и перевожу взгляд на лертальца, попутно запуская в одну из приближающихся медуз очередной Огненный шар. К этому моменту в себя приходит альфа и сразу четыре ее щупальца опускаются на землю сотрясая остров своими ударами и поднимая в воздух целую тонну земли и пыли. Мамаша, похоже, решила не отступать под прикрытием деток, а самолично наказать наглецов, решивших покуситься на ее драгоценное тельце. Чтож, тем лучше для нас.

– Илгон, перенеси меня к ней. Прямо к раненному боку. – Кричу лертальцу, одновременно с этим осматривая округу. Вроде бы все живы.

Маг пространства бросается ко мне, и в следующий миг я чувствую, как мои ноги становятся на что-то мягкое.

– Спасибо. Защищай наших друзей, дальше я сам.

Подождав, пока лерталец телепортируется обратно на землю, я разворачиваю свою секиру лезвием вниз и глубоко всаживаю в затвердевший от моего навыка раненный бок альфы, крепко хватаясь за рукоять. Через мгновение ее щупальца снова бьют по земле, стараясь прихлопнуть мою команду. Тело медузы содрогается от этого и мне лишь чудом удается удержаться на своем месте.

«Активировать симбионты»

Как только мои лианы наполнились маной, я материализовал из инвентаря два коротких кинжала, которые сделал для таких вот случаев из орихалка, когда мы занимались выращиванием базы. Взяв их, симбионты по моей команде начинают кромсать раненый бок альфы, стараясь проделать в нем дыру, в которую бы могло пролезть мое тело. Да, я не стал придумывать что-то новое, ведь старые методы еще работают. Ситуация не настолько критическая, чтобы активировать Безумие бога огня, но в то же время и не рядовая, чтобы победить столь сильного монстра обычными атаками.

Тем временем, альфа, похоже, поняла, что не сможет задавить нас грубой силой и активировала магию. Со всех сторон от островка поверхность озера налилась серебристым светом и, сформировавшись в тонкие жгуты жидкость, потянулась к монстру. Выстроившись кругом, они один за другим стали обрушиваться на моих товарищей по команде. Уклониться от одного не составляло труда, но когда на тебя летит со всех сторон целый десяток водяных бичей, уворачиваться становится в разы сложней. Илгон понял это первым и, рванувшись к Маре, перенес ее прямо на холм, уводя из зоны поражения. Лена, выставила перед собой щит и активировала все защитные навыки своего класса вместе с рунной защитой. Три попавших по ней снаряда девушка выдержала без проблем, правда они наверняка опустошили ее резерв маны, и сейчас защитница спешно восполняла его, так как, судя по новым формирующимся бичам, следующая атака альфы была уже не за горами. Саше и Ане повезло меньше всех. Если ловкость мечника позволила ему избежать части урона и получить сильную оплевуху только от одного водяного бича, то Аню задело сразу два. Прокатившись по земле около пяти метров, магиня потеряла сознание, но вроде бы еще была жива.

Все, дальше медлить нельзя!

Бросаю взгляд на шкалу ярости и вижу, что она уже вплотную подобралась к семидесяти пяти процентам.

«Активировать Гнев берсерка. Активировать Ауру огня»

Одновременно с этим приказом я изо всех сил надавливаю на секиру и рывком расширяю проделанную вокруг нее лианами дыру. Альфа чувствует это и на секунду теряет концентрацию, от чего уже готовые обрушиться на моих друзей водяные бичи осыпаются на остров проливным дождем. Но монстр не так-то прост. Быстро восстановив равновесие, он снова начинает закручивать серебристую воду озера в жгуты. Помогая себе симбионтами, я расширяю рану в боку альфы и глубоко вдохнув, прыгаю прямо в образовавшуюся на этом месте дыру, предварительно убирая свое оружие в инвентарь. В данный момент оно мне не понадобится.

Внутри альфы было очень «вязко». Я словно попал в прозрачный кисель, в центре которого мерно сияло ядро монстра. Туда-то мне и надо. Прикладывая максимум усилий, на которые способно мое улучшенное человеческое тело, я стал прорываться прямо к мозгу медузы, попутно уничтожая нервные окончания и энергетические каналы монстра. Через несколько секунд такого дебоша, альфа начала содрогаться в конвульсиях и метаться из стороны в сторону.

Ну, теперь ты точно забудешь, как колдовать! – Злорадно подумал я, обрывая еще одну тонкую нить, вероятно служащую монстру чем-то вроде органа передачи нервных импульсов от ядра к конечностям.

Без воздуха я мог продержаться около двух минут, и когда я добрался до опутанного паутиной белесых нитей ядра, первая их них уже подходила к концу.

– Где же ты моя пламенная незнакомка? Самое время появиться и забрать сущность этого монстра.

Мысленно обратившись к живущей во мне сущности, я стал создавать один за другим Огненные шары, стараясь уничтожить как можно больше этих явно очень важных отростков, нанося и себе нехилый урон. Жаль все же, что у искателей не существует такого понятия как «Дружественный огонь».

Примерно через десять секунд после начала бомбардировки, от которой альфе стало совсем плохо, мое обращение к девушке-элементалю было услышано. Аура огня вспыхнула еще ярче, выжигая остатки слизи в том месте, где находился я. Когда это произошло, из нее сформировалась моя пламенная подруга, только в этот раз за неимением нужного объема свободного пространства, ее тело было видно лишь по пояс. Но это нисколько не помешало ей сделать свое дело. Протянув руку к ядру, она извлекла из него сияющую темно-синим цветом сущность воды в форме энергетического сгустка и впитала его в себя. Повернув ко мне свое лицо, она таинственно улыбнулась и снова растворилась в моей ауре. После этого агония монстра наконец-то прекратилась и он с высоты нескольких десятков метров, упал прямо на то место, где располагалась моя ловушка. Словно огромный воздушный шар, его тело, не выдержав гравитационных сил, взорвалось от удара о поверхность острова, обдавая всю округу своими внутренностями. Так как на момент падения я был внутри монстра, удар лишь отнял у меня сотню единиц маны, да и то, скорее это произошло от вмиг образовавшегося внутри туши давления.

Поднявшись на руках, я наконец-то смог вздохнуть и тут же стал осматривать окрестности.

– Вот почему мы не можем по нормальному убивать этих монстров? – Подавая мне руку, сказала подбежавшая первой Лена.

– Так и сами монстры ненормальные. – Ответил ей, стараясь припомнить уровень альфы.

«Альфа-скихоцен – уровень опасности 1-Б» – ответила на мои мысли НСУО, воспользовавшись купленной у гоблинов информацией.

Ну да, такого вообще за счастье победить нашей то командой! Хотя не думаю, что эта медуза переросток была сильнее Ишкура.

– Кстати, что с Аней? Где она? – Вспоминая то, как сильно досталось нашей магине, обеспокоено спросил я.

– С ней Саша и Мара. Ундина сейчас занимается ее лечением на той стороне холма. Илгон, перенес ее туда сразу же после первой атаки альфы. – Ответила мне защитница.

– Ане ничего не угрожает Ефим. Но она пока без сознания – Сказал появившийся рядом лерталец.

– Это хорошо. Давайте убираться отсюда, пока другие группы скихоценов не заинтересовались происходящим здесь.

Взявшись с Леной за руки, мы вместе с лертальцем переместились к Маре и Саше, которые охраняли магиню.

– Все прошло удачно? – Оглянувшись, спросил мечник.

– Да, теперь надо уходить к лагерю. Мара, можешь на пару секунд прекратить лечение?

– Если только ненадолго, иначе ей может стать хуже. У Ани повреждены несколько органов и началось внутреннее кровотечение. После ранения она сразу же потеряла сознание, так что НСУО не получала приказов задействовать на лечение собственные энергетические резервы.

Ого, а ундина то уже не хуже нас освоилась с интерфейсом НСУО. Вон как сыплет терминами. Сейчас по ней и не скажешь, что еще полгода назад она вела полудикий образ жизни, являясь частью племени аборигенов Второго мира.

– Понял. Много времени транспортировка не займет. Илгон приступай скорее.

Лертальцу дважды повторять было не нужно. Получив разрешение, он задействовал оставшиеся у него резервы маны из выданного маналита и взяв Мару и меня за руки, тут же перенес нашу группу в разбитый ранее лагерь.

– Саша и Лена на вас ужин. Илгон проверь округу, пока я не создам новый защитный периметр. Мара приступай к лечению.

Не теряя ни секунды, я тут же принялся раздавать новые команды. Хоть рейд к Озеру парящих камней можно было считать оконченным, но расслабляться пока еще рано. Впереди восстановление и обратный путь к Награнду. Да и про водящихся в округе монстров забывать, тоже не стоило.


Глава 8

«Доступно уникальное задание от Высших: Снятие печати элементов. Третий элемент – сущность огня. Место назначения указано в видеофайле»

После того, как защитный периметр снова заработал, а на походной рунной плите аппетитно зашкварчало жарящееся мясо, я присел около очага и забрался в интерфейс системы. Мара по-прежнему занималась лечением Ани, а остальные члены нашей маленькой гильдии, решили последовать моему примеру и подвести итоги сегодняшней охоте. По всему выходило, что энергии у меня после убийства альфы набралось на предэволюцию, да еще и сверху осталось. Лена тоже этой ночью сможет переродиться в третий раз. У остальных наверняка дела были не хуже. И даже пропустившая финальную стадию боя Аня, из-за того что не потратила на свое восстановление ни процента энергии, так же проведет предэволюцию. Благодаря сегодняшнему рейду мы все станем еще сильнее, что, несомненно, поможет нам в будущем. Кстати говоря, об этом самом будущем я и решил разузнать побольше.

После того как мы добыли сущность воды, задание как я и предполагал сразу же обновилось. Так что, пока готовится ужин и распределены все приоритеты по развитию, стоило бы посмотреть, что же ждет нас дальше. Устроившись поудобнее, я мысленно приказал НСУО воспроизвести новый видеофайл.

Началось все точно так же как и в прошлый раз. Вид облаков с высоты птичьего полета. Я лечу сквозь них, постепенно снижаясь, как вдруг вдалеке на горизонте появляется огромная гора. К ней устремляются какие-то железные летательные аппараты овальной формы, совсем не похожие на тот магический дирижабль, который мы видели у Награнда. По мере приближения к точке назначения, я начинаю различать все больше подробностей. Нет, это не гора, а настоящий действующий вулкан. И не один! Целая сеть действующих вулканов. Из жерла некоторых валит черный дым, а один и вовсе расколот взрывом по всему южному склону и в этой глубокой расселине на самом дне виднеется красная магма. Пролетая над сетью вулканов, я вижу, как овальные металлические летательные аппараты снижаются, опускаясь прямо к лаве, и из их дна к ней устремляются какие-то тонкие трубки.

Что же это за материал такой, что его не может расплавить столь высокая температура?

Зависнув над лавой, эти сборщики проводят в таком положении около минуты, потом трубки втягиваются обратно и они улетают в ту сторону, с которой прилетели. Но в отличие от них, мое путешествие на этом не заканчивается. Пролетев вдоль самой большой расселины, я спускаюсь к подножию вулкана и вижу там стаю каких-то странных существ. Они очень напоминают ящеров, вот только их кожа словно сделана из застывшей магмы с желтыми прожилками по всему телу. Когда эти вулканические ящеры сталкиваются между собой, их шея раздувается, образовывая некое подобие капюшона, а эти прожилки наливаются красным светом, расширяясь в несколько раз, отчего со стороны кажется, что это не ящеры вовсе, а сама магма из недр этого мира ожила, приняв форму монстра.

Но и это было еще не все. Вот, мой бесплотный дух снова возносится вверх по склону вылкана и догоняет еще одну стаю ящероподобных монстров. Теперь они на кого-то охотятся. На кого тут вообще можно охотиться? Выстроившись полукругом, монстры загнали к расселине какое-то животное. Пока дым, исходящий от трещины в земле, скрывал его очертания, но так продолжалось недолго. Уже через секунду внезапный порыв ветра разогнал остатки негодования стихии, и я ахнул, пораженный увиденным. Передо мной предстал красавец единорог, только с двумя рогами. Черная как смоль кожа и огненная грива. Налитые красным глаза и такого же цвета копыта. Это животное было настоящим воплощением своей стихии.

Это что же получается, следующей целью будет именно он? Но, судя по увиденной картине, похоже, что ящеры завершат это дело раньше нас.

Тем временем у всех преследователей двурогого единорога раздулись шеи и вспыхнули тела, что говорило об их готовности, набросится на бедную лошадку. Когда я уже было, подумал о том, что единорогу конец, он вдруг развернулся и прыгнул прямо в пропасть.

Прекрасно, лошадь-самоубийца. Значит нельзя загонять его в угол. – Подумав об этом, я стал продумывать тактики сражения со столь необычным монстром, как он вдруг выкинул новый сюрприз.

Мало того, что огненная лошадь не сгорела в лаве, она еще и могла управлять ей посредством магии. Стоя буквально в миллиметре от раскаленной поверхности, она создала из лавы волну, оседлав ее сверху, и поднялась на ней обратно к ящеркам, обрушившись на них словно цунами. Большая часть стаи ничего не успела предпринять, попав под фатальную атаку двурогого единорога и моментально испарилась. Но парочка наиболее ловких, стоявших чуть дальше, все же успела уползти в сторону, правда лошадка не планировала оставлять их живыми. Еще не успевшая остыть лава, начавшая ровным слоем растекаться по склону вулкана вдруг запузырилась, и из нее стали вылетать шарообразные сгустки, устремляясь в погоню за улепетывающими ящерицами. Бомбардировка такими своеобразными снарядами не оставила ни единого шанса отступающим, испарив их тела. Когда враг был повержен, монстр управляющий лавой встал на дыбы и громко заржал, после чего умчался вдоль трещины вверх по склону. На этом видеофайл закончился.

Охренеть. И как нам его победить? Что-то мне подсказывает, заманить его подальше от родной стихии не получится, а сражаться с ним на склоне вулкана дело безнадежное. Что-то я сомневаюсь, что моя защита выдержит хотя бы одну секунду нахождения в лаве. Хотя, так как лошадь управляет природной стихией при помощи магии, а не создает что-то новое, как это делаю я со своими навыками, можно создать рунную защиту против ее атак, как я это делал на перевале от холода. Возможно, она даже сможет выдержать прямое попадание лавовым снарядом, вот только от цунами это все равно нас не спасет. В общем надо подходить к этому делу основательно, и одной головы тут явно недостаточно.

Выбравшись из виртуала, я заметил, что Аня уже пришла в себя и сейчас живо обсуждает последствия нашего сражения с альфой за ужином.

– А вот и лидер очнулся. Держи, я сохранил твою порцию. – Передавая мне тарелку с едой, сказал Саша.

– Надо было меня позвать раньше. – Видя, что остальные уже практически доели, я посчитал этот их поступок как минимум неприличным.

– Мы пробовали, но твоя НСУО ответила, что в данный момент ты просматриваешь важный видеофайл из обновившегося задания. Что там за монстр, нам не хочешь показать? – Ответил мне мечник.

– Да, как раз хотел это сделать. Аня как твое самочувствие?

– Все в порядке, спасибо за заботу. Показатель Жизнеспособности, благодаря Восстановлению Мары поднялся до девяносто трех процентов. Дальше уже сама восстановлюсь, тем более что предэволюция не за горами. – Бодро произнесла магиня и для усиления эффекта широко улыбнулась мне.

Кивнув ей, я отдал соответствующие команды своей НСУО, и она воспроизвела голографированный видеофайл из задания для всех присутствующих у костра участников моей команды.

– Да уж, будет сложно что-то ему противопоставить в той локации. – После просмотра, первой решила высказаться Лена.

– Верно, придется делать специальные доспехи с увеличенной защитой от огня. Девушкам, да и мне будет в них крайне неудобно сражаться. – Поддержал защитницу Илгон.

– А что, есть такой материал? – Удивленно спросил Саша.

– Конечно, вы ведь видели дронов, собирающих энергию из вулканов вначале записи? Они полностью сделаны из такого металла, потому и могут какое-то время выдерживать высокую температуру. Правда помимо самого металла, на них еще наложены специальные магические чары, наподобие рунного искусства Ефима и вплавлены магические камни, увеличивающие защиту от стихии огня. Но даже так, долго выдерживать столь высокую температуру они не могут, поэтому панацеей эти меры не будут.

– А Илгон не мог бы перенести его куда-нибудь подальше от вулкана, где мы бы потом могли разделаться с ним, не опасаясь его огненных атак? – Вдруг предложил Саша.

– Хм, а ведь это не лишено смысла. Как думаешь, такое возможно?

– Ефим, друг мой, ты слишком наивен, думая, что этот монстр не обладает какими-то другими навыками. Теоритически я бы конечно мог так сделать, вот только для начала надо разузнать о нем как можно больше, а то, как бы он меня не спалил раньше, чем я успею применить свою магию.

– Тоже верно. Но предложение все равно самое дельное. Молодец Сань!

Услышав в свой адрес похвалу, мечник тут же выпятил колесом грудь и надулся от важности, из-за чего тут же получил подзатыльник от Лены, чтобы не выделывался.

– Значит, завтра первым делом заглянем снова к гоблинам. Надо узнать, что это за мир такой нам показало задание, и какие монстры там водятся. – Продолжил я, с улыбкой глядя на завязавшуюся между мечником и защитницей шуточную потасовку.

После небольшого собрания, все забрались в свои спальники и активировали улучшение организма. Утром, пройдя предэволюцию, я первым делом вызвал интерфейс своих характеристик и проверил получившийся результат.

Селин Ефим

Класс: Пламенный берсерк

Перерождение: Третье

Предэволюция: первая

Мана 3000 (8000)

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 161–161 (225–259)

Магическая атака 90-90

Телосложение 118

Сила 129

Ловкость 114

Духовность 82

Сила магии 75

Физическая защита 155

Магическая защита 112

Текущая экипировка: Рунный доспех пламенного берсерка. (Магический топаз – 2шт; Маналит – 1шт)

Коэффициент прочности: 35+20 – рунное укрепление; + 37 к магической и физической защите (бонус металла + бонус от камней); +32 к Физической атаке; +15 к магической атаке.

Навыки:

Активные

Огненный удар, Огненный шар, Пламенное торнадо, Огненный дождь, Аура огня, Гнев берсерка, Комбо первой категории, Медитация, Предел силы, Проекция памяти, Возврат, Палач, Опустошение.

Пассивные

Магия огня, Эксперт сопротивляемости ядам, Продвинутая Железная кожа, Силач 3, Экспертная точность, Продвинутый Орлиный глаз, Кошачья гибкость, Продвинутая сосредоточенность, Продвинутый ментал, Продвинутая Клеточная регенерация, Колодец маны, Сила природы, Предвиденье.

Ультимативный навык

Безумие бога огня (начальный, генезис не завершен)

В принципе, прогресс стал ощутимо замедляться. Ну, это и не мудрено, тяжело представить себе прошедшего десяток перерождений искателя. Особенно с уклоном в физическое развитие, на кого же он будет похож? Да и мага, честно говоря, представить сложно. Скорее всего, дальше система развития каким-то образом изменится, ведь у любого организма есть свои пределы. Но, тем не менее, я уже видел бой искателей прошедших пять перерождений и на горы мускулов или на яйцеголовых уникумов они похожи не были. Нечто подобное, я уверен, ждет и нас.

Полюбовавшись на свои новые характеристики, я сразу же выбрался из палатки и попробовал сделать несколько разминочных движений. Пора проверить, как себя чувствует организм после всех свалившихся на него за вчерашний день изменений. Ведь кроме предэволюции я еще и все оставшиеся пассивки изучил. За этим делом меня и застала Лена.

– Ну что, нравится результат? – Как обычно, отстраненно спросила она.

– Кошачья гибкость, хороший навык. Кажется, будто тело занималось гимнастикой с самого рождения. – Ответил я, садясь на простой шпагат и прижимаясь в таком положении грудью к земле. – А у тебя как успехи?

– Получила новый класс. Как и предполагалось им стал Рыцарь-Защитник и несколько новых интересных активных навыков. Массовая провокация. Применяется отдельно от простой и агрит всех монстров в радиусе двадцати метров от меня. Действие навыка минута. Откат 5 минут. Второй активный навык Таранный выпад. Нечто вроде молниеносного выпада мечников, только со щитом. Ну и стандартные пассивки тоже получила. Осталось только все это дело выучить.

– Отличные новости. Еще один агр нам точно не помешает, да и тебе лишний атакующий навык нужен как воздух. Таранный выпад подарит тебе большую мобильность на поле боя. Ведь его можно использовать и просто для передвижения, как это делают с Молниеносным выпадом мечники.

– Верно, я тоже об этом подумала. Надо будет обязательно потренироваться в виртуале, как только его выучу. – Согласилась со мной девушка.

– А тебе вчерашней энергии не хватило?

– Нет, конечно, если пустить ее остатки на этот навык, то шкала изучения заполнится лишь наполовину. За альфу нам ведь практически не перепало энергии, вся тебе ушла. Жаль, конечно, с Ишкуром было по-другому. Но тут уже ничего не поделаешь.

– Хех, вчера всем было не до альфы. Мелкие скихоцены крутились вокруг, да еще и мамочка норовила всех раздавить щупальцами.

– О чем разговор? – Спросила Мара.

Похоже, ундина как обычно встала раньше всех и собиралась приготовить завтрак. Она уже успела где-то поблизости набрать полный котелок воды и активировала рунную печь.

– О нашем усилении. Кстати у тебя как с этим дела?

– Прошла второе перерождение, – с улыбкой на лице ответила девушка. – Стали доступны новые уровни навыков Сродство с природой, Восстановление и Внушение. Еще появилась возможность изучить два новых навыка:

Власть природы – (навык доступен после изучения Внушения 2й категории). Позволяет управлять группой животных или монстров со слабой сопротивляемостью к ментальной магии. Затраты маны – количество монстров*10 условных единиц в минуту.

Свет жизни – (навык доступен после изучения Восстановления 2й категории) – Стимулирует организмы всех живых существ в радиусе десяти метров от Дренеи, избавляя их от усталости и слабости, а так же излечивает мелкие травмы. Затраты маны – 390 условных единиц.

– Не плохо! Массовое исцеление и довольно сильная ментальная атака. Очень полезные навыки. Рад, что ты в нашей команде Мара. – Обняв ее одной рукой, я поцеловал девушку в щеку.

– Куда ты, туда и я. – Полушепотом ответила она.

Позже, когда уже начала закипать вода, из своих спальников выбрались и брат с сестрой. Им похвастаться кроме увеличенных характеристик было нечем, так как они проходили всего лишь предэволюцию, а все пассивные и активные навыки, открывшиеся у них после второго перерождения, были давно уже выучены. Хотя, мне это показалось странным. Раньше, когда сам проходил предэволюцию, перед перерождением, мне неожиданно открылся Силач третьей категории, хотя по всем правилам возможность его изучения должна была появиться у меня только после третьего перерождения. Это так пламенная незнакомка на меня действует или уникальный класс? Пока слишком много вопросов, ответы на которые получить негде. Хм, а разве так уж и негде? Мы ведь сегодня планируем посетить гоблинов торговцев информацией. Вот у них и попытаюсь что-нибудь узнать. Может, кто-то уже получал подобный класс?

Обо всем этом я размышлял, пока мы завтракали и собирали лагерь. Друзья обсуждали между собой навыки, ставшие доступными девушкам и свои увеличившиеся характеристики. Я в их беседу встревал нечасто, односложно отвечая на задаваемые лично мне вопросы. Почему-то меня все больше начинал беспокоить мой класс и его особенности. Слишком много странностей. И если раньше я все списывал на слово – берсерк, то теперь начинаю подозревать, что не все тут так просто. Постоянно внушаемые пламенной незнакомкой мысли и ощущения, невероятные способности и желание уничтожить всех врагов, вставших у меня на пути. Слишком часто накатывают такие приступы, и слишком ярко каждый из них отпечатывается в моей душе. Надеюсь, что по завершении этого квеста от Высших, я узнаю хоть что-то новое о своем классе и целях живущей во мне сущности.

Новое прибытие к Награнду выдалось для нас не менее удивительным, чем вчерашнее. В этот раз на площадке толпилось около трех десятков различных инопланетян. Все как на подбор в боевых доспехах, за исключением пятерки гоблинов, которые если и могли сражаться то, скорее всего, обладали какими-то магическими способностями.

– Они ожидают транспорт, курсирующий между Награндом и другими, более мелкими поселениями искателей в глубине материка. – Пояснил развернувшуюся нам картину Илгон.

– На Каркадаре, помимо Награнда, есть и другие города? – Спросила Аня, внимательно рассматриваю группу путешественников.

– Таких больших нет, но в некоторых локациях наподобие Озера парящих камней, искатели организовали поселения, чтобы было удобнее фармить местные ресурсы. Сейчас вы видите торговый караван официальных скупщиков гильдии. Большая часть искателей нанята для того чтобы охранять их в дороге, остальные же отправляются в обычные рейды. Некоторые добытчики десятилетиями живут в таких поселениях, контактируя с цивилизацией только через скупщиков. Они привозят им все необходимые для выживания предметы, которые не достать в отдаленных локациях, и обменивают их либо покупают за УВ нафармленные ими ресурсы. По такому принципу живут практически все старые миры-колонии.

– Значит, и наш Второй мир скоро превратиться в нечто подобное? – Сделав несколько снимков для архива, вклинился в разговор Саша.

– Необязательно. Миры со статусом «Частично открытый» живут немного по другим законам. – Туманно ответил лерталец.

– В принципе он прав. Если наши государства объединяться перед лицом общей угрозы и дадут отпор всем негласным захватчикам, а потом станут осваивать колонию вместе, то в будущем Второй мир можно будет превратить в плацдарм для выхода во внешние миры, а так же торговую площадку по обмену информацией и ресурсами с инопланетянами. Нам ведь только и надо, что продержаться еще лет пять, пока достаточное количество земных искателей не пройдут четыре-пять перерождений. Тогда различные интервенции будут не так страшны. – Начала рассуждать Лена.

– Ага, только если не обнаружат еще какую-нибудь клетку с живым богом внутри. – Скептично заметил Саша.

– Уверен, Второй мир таит еще много сюрпризов. Пока он практически не исследован, зарекаться от новых неприятностей не стоит.

– Ефим прав друзья мои. Возможно, уже сейчас асмодиане готовят какие-то новые планы по интервенции, узнав о гибели Сиахта.

– Помяни черта, и он обязательно появится. – Грубо высказался я, увидев у ворот группу асмодиан состоявшую из трех представителей этой расы.

– Спокойно друзья, без резких движений, мы ведь не хотим проблем от стражи? – Поспешил добавить я, увидев, как дернулся вперед Саша.

Видно было, что недавнее пленение в гробнице для последующего заклания на ритуальном алтаре не прошло для него бесследно. Вот только было уже поздно. Один из пришельцев, похоже, уловил направленное на них сильное желание и обернулся. Увидев нашу группу, приближающуюся к воротам, он что-то тихо сказал своим товарищам, и вот уже вся тройка приготовилась нас встречать. Все-таки проблем нам не избежать.

– Стойте. Назовите свою расу и родной мир. – На общем языке обратился к нам асмодианин, который стоял по центру.

Их одеяние нисколько не отличалось от той группы, которую мы уничтожили во Втором мире. Такие же черные как смоль доспехи из тонкого, но прочного металла. Вот только на этих еще были дорожные плащи с капюшонами, хорошо скрывающие при желании их рогатые головы.

– Вас не учили этикету? Перед тем как что-то спрашивать у незнакомцев, стоило бы представиться самим. – В той же манере ответил им Саша.

Слова мечника явно пришлись им не по душе. По-моему я даже услышал, как скрипнули зубы от злости у того, кто задавал нам вопрос.

– Я Сондейл Райс, капитан группы искателей асмодиан, прибывших на Каркадар по своим нуждам. А о моем родном мире слышали даже варвары на отдаленных планетах, так что не вижу смысла его называть.

– Я Ефим Селин, мастер межгалактической гильдии Fornax. Человек, родной мир Земля.

– В базе данных нет ничего об этой расе. – Произнес асмодианин, стоявший слева.

– А вы вот войдите в город и сразу же обновите ее у торговцев, тогда появится. Так чем обязаны? – Не меняя интонации, ответил я.

– Причиной обращения стал присутствующий в вашей группе без пояса повиновения лерталец. Как добропорядочный асмодианин, я не могу пройти мимо вероятного преступника, каким-то образом умудрившегося убить своих хозяев.

– Этот лерталец является официальным членом нашей гильдии. Более того, имеет статус заместителя мастера. – Помня о том, что говорил ранее Илгон, тут же стал я на защиту нашего нового друга.

– Если это так, то ваша гильдия становится официальным врагом нашего мира. – Угрожающе произнес асмодианин, подавшись вперед.

Когда я уже было подумал, что схватка будет неизбежна, в разговор вмешался сам субъект нашего спора:

– Прошу прощения за свою дерзость. Я полностью уверен в мудрости и образованности всех здесь собравшихся, но хотел бы вам напомнить, что у доблестной стражи этого великолепного города есть навык определения лжи. Предлагаю разрешить наш спор с их помощью.

Пока мы разговаривали друг с другом, проходить фейс-контроль, как раз подошла очередь асмодиан. Воспользовавшись этим, Илгон приблизился к одному из охранников и произнес:

– Приветствую вас уважаемый страж великолепного Награнда. Меня зовут Илгон, я вольный лерталец, обретший свободу после того как все мои хозяева умерли на одной из секретных миссий, подробности которой мне запрещено разглашать. После провала миссии, меня спас Ефим Селин и дабы выплатить ему долг жизни я присоединился к его группе, позже вступив и в гильдию. Прошу подтвердить правдивость моих слов.

Рассказывая все это, лерталец явно манипулировал. Да, по факту он не сказал ни слова лжи, но и умолчал так же о многом. Опытный сотрудник правоохранительных органов сразу бы определил в его рассказе нестыковки, но к счастью для нас, встреченные асмодиане подобными навыками не обладали.

– Подтверждаю. – Ответил ему монотонным, лишенным чувств голосом старж.

Асмодиане, услышав ответ обладателя навыка определения лжи, так и остались стоять с раскрытыми ртами, не зная каким образом еще задеть нашу группу. Воспользовавшись их замешательством, мы первыми прошли ворота, подтвердив свои личности, и сразу же направились к официальному магазину гильдии.

– Все прошло на удивление гладко. – Отойдя на приличное расстояние от ворот, первым как обычно заговорил Саша.

– Я тоже думала, что без драки не обойдется. Слишком надменными казались эти асмодиане. – Согласилась с мечником его сестра.

– Что-то мне подсказывает, что это еще не конец. Слишком уж уверенными в себе выглядели те парни. – Это скептичное предположение принадлежало Лене.

– Будем надеяться на лучшее, а сейчас следует продать нафармленный металл. Оставляем себе только пробные образцы, так как для производства доспехов он не подходит.

– Может, следует сделать из него посохи для магов? Это увеличит их силу атаки.

– Точно, отличная идея Мара. Илгон тебе бы тоже не помешал такой посох. Судя по фрагменту памяти с битвой на каменном мосту, твои собратья неплохо управляются с молниями. – Вспомнил я события из прошлого мага пространства.

– Вот только для навершия нужен будет специальный магический камень.

В итоге было решено поступить так, как предлагала ундина. После того, как НСУО скрафтила Маре, Ане и Илгону по такому посоху, у нас еще осталось более шести мер аспартума, которые мы продали гоблинам по стандартной цене в 53 УВ. Став богаче на триста восемнадцать денежных единиц. В итоге наш общий фонд сейчас составлял 890 УВ.

– Купить. – Завершив сделку, произнес я, выбирая новую опцию. – Нам нужны три магических камня, официальное название Кухлок и информация по другому миру. Основа: видеофайл.

Пока я совершал торговые операции с гоблином, мои друзья расположились на удобных диванчиках и попивали какой-то фиолетовый напиток, предлагаемый всем официальным клиентам. Ими мы стали, совершив у торговцев первую покупку, после которой ушлые гоблины тут же занесли нашу гильдию в свою базу данных.

Просмотрев видеофайл, гоблин тут же начал поиск по своим информационным архивам. Интересно, что за навык у него такой?

– Поиск по местности. Слишком много совпадений. Поиск по фауне. Найдено одно совпадение – Валорский огненный двурог. Место обитания – мир-колония Валор. Принадлежит гильдии Союз Валорских племен. Статус мира – Открытый. Локация: Вулканическая цепь УХС 12.

– Включите в заказ всю основную информацию по миру, а так же слепок памяти, для перемещения в эту локацию при помощи навыка телепортации. Помимо этого мне нужна вся информация по искательскому классу Пламенный берсерк.

– Запрашиваемая информация отсутствует в базе данных инфополя Вселенной.

– Тогда информация по классам, использующим в качестве третьего ресурса Ярость. А так же по слову Делирий и слову Жнец.

– Найдено сто пятьдесят четыре известных класса, использующих в качестве уникального ресурса Ярость. По словам Делирий и Жнец совпадений не обнаружено. – Деловым тоном отчитался гоблин. А потом вдруг добавил. – Хотя, это странно. Даю слово, что раньше я где-то уже слышал подобные названия.

Хм, раз всезнающий торговец информацией засомневался в правильности работы системы, может и для меня не все потеряно? А что если эту информацию попросту кто-то удалил из инфополя с которым позволяют работать навыки этих коротышек? Кому такое под силу? Разве что Высшим. И задание у меня как раз от них. Слишком много совпадений…

– Хорошо, спасибо. На этом все.

– Тогда с вас в общей сумме 220 УВ.

Расплатившись с гоблином-торговцем, я передал нашим магам заказанные ими камни и мы все вместе направились в ближайший трактир перекусить, а так же обсудить полученную информацию.

– Илгон, сможешь доставить нас на Валор?

– Без проблем. Судя по его удаленности от Каркадара, запаса маны в выданных мне маналитах хватит для этого с лихвой, да еще и останется немного на личные нужды. Надо только будет сегодня их заполнить, а то после вчерашнего боя с альфой, я потратил практически все.

– В это тебе помогут наши магини, втроем вы без проблем справитесь за один вечер.

На обед заказали местный суп из морепродуктов и жаркое с пряными травами на второе. Да-да, и такое можно было найти в большом городе.

– Судя по всему, на этих двурогов редко охотятся. Как и говорил Илгон, помимо управления лавой, они еще имеют защитный слой наподобие твоей Ауры огня Ефим. Так что перед тем, как переносить лошадку подальше от родной стихии, надо будет придумать, как пробиться через ее защиту.

– Да уж, моя аура – страшное оружие. Сколько уже сильных монстров пали от ее воздействия. Лен, а там нет информации по объему магического резерва у этого двурога? – Отрываясь от тарелки с супом, спросил я нашего танка.

Девушка как обычно по-солдатски быстро расправилась со своей порцией, и теперь ждала, пока подадут второе блюдо, копаясь в свежеполученной от меня информации.

– Неа, таких замеров не производилось.

– Если брать за основу твой навык и то, какими объемами маны оперирует двурог, управляя лавой, гореть эта аура будет долго.

– А можно ее как-то потушить? Ну, там водой окатить, например…

– Если навык зависит от маны владельца, это не поможет. – Задумчиво произнес я.

– Но в идее Саши все-таки есть здравое зерно. Надо каким-то образом суметь нейтрализовать эту ауру, хотя бы на время. И тогда Илгон перенесет животное в более благоприятное для сражения место, а там мы уже как-нибудь справимся с огненной защитой двурога. – Присоединилась к беседе Аня.

– Вода из Озера парящих камней. – Добавила Мара.

– А ведь и правда это может сработать. Ребят, да вы все гении! Вода же там заряжена по самое не могу магией. Наверняка она в совокупности с противоположным огню элементом на какое-то время нейтрализует эффект от ауры. Но это решение только одной проблемы. Что помешает нашей лошадке, пока мы будет перемещаться вслед за ней, свинтить с поля боя?

– И правда. Значит надо ее заарканить?

– Простите, что сделать? – Решил уточнить незнакомое для себя слово Илгон, услышав предложение Саши.

Пока Лена объясняла ему его смысл, мне в голову вдруг пришла другая идея.

– Надо не заарканить, а загарпунить. А для надежности, обильно полить гарпун заряженной магией водой. Думаете, сможем найти на местных рынках что-нибудь похожее?

– Гарпун? Да не проблема. Местных вариантов этого устройства тут целая куча. На многих монстров охотятся таким способом. Только покупать его лучше не в гильдии, а у обычных мастеров. Они могут сделать на заказ то, что надо именно нам в данном конкретном случае.

– Ясно, тогда после обеда отправляемся на рынок.

Что можно сказать о местных рынках Награнда? Они располагались в каждом квартале, за исключением последних двух, но туда могли попасть только члены гильдии и другие высокопоставленные искатели. Так что путь на элитные территории нам все равно было закрыт, но и нижние уровни города могли кое-чем удивить. На земные аналоги базаров, распространенных вплоть до наших дней в некоторых странах третьего мира, рынок Награнда похож не был. Прежде всего, у каждого торговца тут была своя лавка. Сделанные по единому образцу из какого-то серого металла и различающиеся только лишь размерами, они смотрелись со стороны довольно футуристично. Никаких толп народа и торгующихся между собой до посинения продавцов и покупателей. Так как в основном тут продавался всякий эксклюзив, который эти же самые торговцы-ремесленники делали на заказ прямо перед покупателем, то и цена устанавливалась ими изначально, потом производилась оплата во избежание обманов, и только после подтверждения платежа продавец брался за работу. Благодаря тому, что такие рынки были практически на всех уровнях и обилию мастеров на них, нигде не было очередей, а забредшие сюда в поисках различных материалов и приспособлений для охоты на монстров искатели всегда находили то, что им нужно.

Схема у рынка была классическая, несколько идущих параллельно друг другу улиц с торговыми рядами по бокам. Пройдясь по парочке таких, мы смогли найти то, что нам нужно. Один из мастеров как раз торговал метательным оружием, и в его палатке было выставлено несколько образцов. Мое внимание приковал к себе трехметровый арбалет, стреляющий массивными металлическими болтами. Подойдя к владельцу лавки, я поинтересовался, можно ли его слегка переделать, изменив форму снаряда на гарпун, к которому с обратной стороны бы цеплялась длинная цепь. Мастер согласился практически без раздумий, уточнив лишь, на кого мы собираемся охотиться, и из какого материала делать снаряд. Он сразу понял мою задумку, потому что-то объяснять дополнительно, не пришлось. Рассказав ему о двуроге, я надеялся, что он предложит на выбор несколько жаропрочных металлов, но тот лишь кивнул каким-то своим мыслям и удалился в виртуал, моделировать нужный нам агрегат. Через несколько минут, мне пришел запрос на передачу файла, подтвердив который я увидел чуть переделанную версию арбалета со всеми статистическими выкладками и сметной стоимостью. Рядом с оружием вращался и гарпун. На него так же была предоставлена вся техническая информация. Металл с повышенной сопротивляемостью к стихии огня, который предварительно надо наполнять маной, улучшенная проникающая способность, максимальный урон в пятьсот девяносто две условные единицы.

ЧТО? СКОЛЬКО?

Тихо офигевая от таких цифр я даже слегка испугался, а не пробьет ли такой снаряд нашу лошадку насквозь, не оставив возможности забрать нужную нам сущность огня? Задав этот вопрос вслух, я был удостоен снисходительного взгляда мастера.

– Уважаемый, если вы собираетесь охотиться на двурога, то должны быть в курсе, что его совокупная защита и невероятно прочные мышечные волокна, расположенные под жаропрочным кожным покровом не позволят обычному оружию как-то навредить ему. Иначе с чего бы у такого существа был первый класс опасности? Даже с учетом его невероятных магических способностей, максимум, на что он тянет, это второй класс. Чтобы убить такого монстра надо поочередно расправляться с его уровнями защиты, и только после наносить решающий удар. А вам же требуется средство, которое смогло бы удержать в это время его на месте. Потому у стреломета такие характеристики. Вот только бить вам надо будет наверняка, второй попытки монстр уже не предоставит.

О, так вот как он правильно называется. Надо запомнить. Заплатив за работу семьдесят УВ, я тем самым подтвердил заказ на стреломет, и в течение следующего получаса он уже был готов, перекочевывая в инвентарь Илгона. Именно у лертальца он был расширен больше всего. Довольные покупкой, мы уже было собирались возвращаться в отель и хорошенько выспаться, но по пути наткнулись на еще одни неприятности в лице уже знакомой нам тройки асмодиан. И как только они нас отыскали в столь огромном городе?

Илгон шел первым, как обычно выступая в роли проводника. В свою бытность рабом, он несколько раз бывал в этом городе по поручениям своих хозяев, потому знал его нижние кварталы очень хорошо. Когда мы подходили к концу торговой улочки, прямо из-за угла показались те самые асмодиане. В этот момент Илгон объяснял, каким образом в Награнде устроена система канализаций и водопровода. Оказалось, что отходы жизнедеятельности тут просто-напросто собираются в одном месте и уничтожаются посредством магии, водоснабжение так же осуществляется с ее помощью. И все бы ничего, но в этот момент его голова как раз была повернута ко мне, а вышедшие из-за угла асмодиане намеренно не стали уступать ему дорогу и столкновение оказалось неизбежно.

– Ты куда прешь низший раб? Это оскорбление чистокровного асмодианина? – На повышенных тонах заявил лидер группы.

С первой же секунды мне стало понятно, чего именно они добиваются. Как и в одной очень демократической стране век назад белые аристократы не могли терпеть свободно разгуливающих по их городам негров, так и сейчас в голове у этих асмодиан просто не состыковывались слова «Свобода» и «Лерталец». Возможно не все у них такие расисты, но нам не повезло нарваться именно на цвет арийской, то есть асмодианской нации. Только характерных наколок не хватает.

– Вы ведь видели, куда идете, и то, что Илгон смотрит в другую сторону. Могли бы и отойти. – С вызовом произнес Саша. Похоже, что и он понял суть конфликта.

– Что? Асмодианин уступающий дорогу лертальцу?! Да я лучше умру! Требую немедленной сатисфакции. Я лично покараю это низшее существо.

– Как мастер гильдии, я принимаю твой вызов, вместо своего подчиненного. – Вышел вперед я.

Раз хочет драки, то почему бы и нет? Надо выбить из его тупоголовой кочерыжки всю нацистскую дурь. Я умею быть жестоким, вон рептилоиды не дадут соврать. Думая о том, как эти надменные твари обращаются с моим другом во мне снова начала закипать ярость.

– Эээ нет. Согласно статье 25/118, дуэльного кодекса внешних миров. Глава гильдии может брать на себя ответственность, только если вызов бросается врагом гильдии. Вы хотите объявить войну нашему миру и занести во враги всю расу асмодиан?

– Ефим, этот достойный асмодианин прав. Я повел себя очень непредусмотрительно и действительно виноват в случившемся. Так что позволь мне самому ответить за свои проступки. – Вмешался Илгон.

Встав рядом, он уверенно посмотрел на меня.

– Ты справишься? – Тихо спросил я и лерталец легонько кивнул.

За короткий промежуток времени маг пространства отлично смог влиться в наш коллектив, так что это было естественно волноваться за него. Хоть он и играл в плане по выполнению квеста от Высших одну из важнейших ролей, но прежде всего мы беспокоились за его безопасность, потому что он являлся нашим другом.

– Хорошо, вы сразитесь на ближайшей арене. – Принял я решение, похлопав по плечу Илгона.

– Я не подведу гильдию!

Главарь асмодиан услышав мой ответ, лишь криво усмехнулся и позвал одного из трехногих представителей правопорядка. Выслушав суть претензий, он дождался еще двоих охранников, которые должны были выступить наблюдателями, и отправил нас в их компании к месту схватки. Арена для реальных дуэлей, а именно на такой настаивал асмодианин, располагалась в одном квартале от рынка. Она была не столь востребована как арена для виртуальных поединков, так как по понятным причинам сражаться между собой в реальности, рискуя своей жизнью, хотели не многие. Но даже там нашлось пару десятков наблюдателей, которые тут же организовали тотализатор. Решив поучаствовать в мероприятии, я нашел букмекера, которым выступал, конечно же, гоблин. Ставки на обоих дуэлянтов были практически равны. Из-за молодости асмодианина и их одинаковых уровней перерождений, на Илгона ставили три к одному, а на асмодианина два с половиной к одному. На скоротечном общем собрании было решено поставить на нашего товарища сто УВ и мораль тут не причем. Битвы битвами, а гильдейский фонд надо увеличивать, кто знает, куда дальше нас занесет задание Высших. Мы с Сашей вообще хотели поставить на Илгона все, но девушки воспротивились этому, буквально грудью встав на защиту общих интересов. Вот как так можно? Верить в победу друга и не поставить все, что есть на него? Не понимают они совсем сути азартных игр…

Тем временем соперники оказались на арене, представлявшей из себя каменный круг, диаметром пятьдесят метров. С двух сторон, где были предусмотрены трибуны, расположились наблюдатели из охраны города. Как только дуэлянты оказались внутри круга, по его периметру тут же вспыхнуло прозрачное силовое поле. Словно мыльный пузырь на ветру, он несколько раз всколыхнулось и стало полностью прозрачным, не мешая смотреть поединок собравшимся здесь зрителям.

– Поединок проводится до смерти или сдачи одной из сторон. – Ровным голосом заявил один из стражей. Потом чуть громче добавил. – Начинайте!

– Так это смертельная дуэль? Зачем вы отпустили его туда, Ефим? – Забеспокоилась Аня.

– А ты что думала сестрен, что они выйдут стихи читать? Это же мир искателей, суровых воинов охотящихся на сильнейших монстров…

– Ладно, тихо вам. Верьте в своего товарища! – Прекратил я их спор и стал следить за поединком.

Первым его начал асмодианин, как и предполагалось, он был духовным рыцарем, так что в первую очередь создал копье из света, метнув его в своего противника. Увернувшись от светящегося снаряда, Илгон выхватил из-за пояса новенький жезл и контратаковал разрядом молнии. Его приняла на себя защита асмодианина, усиленная дополнительно щитом из света. Но, похоже, что лерталец и не рассчитывал пробить ее этой атакой. За время, проведенное в рабстве, он слишком хорошо изучил своих хозяев, чтобы совершить хоть одно необдуманное действие. Годы унижений и покорности не прошли для него даром. Сейчас я видел в этом искателе не своего друга, а разъяренную машину для убийства, так долго ждавшую шанса отомстить своим обидчикам. И он отнюдь не собирался закончить все одним ударом. Ведь гордость асмодианина просто не позволит ему сдаться.

Использовав микро телепортацию, Илгон появился за спиной своего врага и провел серию быстрых ударов своими кривыми мечами. Урон от них так же приняла на себя защита духовного рыцаря. Выхватив свой меч, он постарался достать лертальца рубящим ударом с разворота, но тот пропустил его над собой, просто присев и из этого положения нанес еще один колющий удар. Он смог пробить защиту и оцарапать черный доспех асмодианина, на что тот отреагировал моментально. В его правой ладони образовался энергетический шар, сработавший как световая граната и ослепивший всех, включая зрителей этого поединка на какое-то время. Духовный рыцарь рассчитывал использовать его, чтобы разорвать дистанцию и снова начать атаковать магией, вот только когда зрение снова вернулось ко мне, я увидел, что наш товарищ по-прежнему наносит ему серии ударов, пытаясь продавить защиту. Трюк асмодианина не сработал, его противник знал об этой особенности духовных рыцарей и поступил так же, как и он, попросту закрыв в нужный момент глаза.

Нырнув под выпад рыцаря, Илгон оказался слева от него и нанес два коротких удара по корпусу, после чего телепортировался на другой фланг и повторил свою атаку. Сейчас он делал все, чтобы не давать времени асмодианину на каст чего-то более серьезного и видно было, как его защита тает с каждой секундой. Так как эта раса не использовала магию, они могли надеяться только на собственный резерв этого уникального ресурса, который был далеко не безграничен. Не знаю, существуют ли для его хранения кристаллы наподобие маналитов, но противник нашего друга ничем подобным точно не обладал, а потому экономя силы, он старался подгадать момент для контратаки. К слову, плохим бойцом он отнюдь не был и даже в такой ситуации умудрялся как-то сдерживать яростные атаки лертальца. А в одной из затяжных серий асмодианин все-таки урвал долю секунды и незаметно для увлекшегося атакой Илгона, кинул ему под ноги новую светящуюся сферу. Именно благодаря подобной гранате нас тогда и схватили в руинах, где был запечатан Сиахт.

Вот только в тот раз, предварительно из нас выкачали всю ману. Сейчас никаких подобных ловушек на арене не было, что давало лертальцу неплохие шансы пережить взрыв. За миг до него, асмодианина окутал золотой кокон духовной энергии. Почувствовав неладное Илгон тут же переместился на несколько метров назад и в этот момент произошел взрыв. Мы ничего не услышали, так как барьер не пропускал никаких звуков, плюс к тому наученный прошлой атакой асмодианина, я успел закрыть глаза рукой. Подождав после вспышки с секунду, я снова открыл глаза и увидел, что Илгон стоит в десяти метрах от асмодианина и держится одной рукой за бок, а еще из его ушей течет кровь. Но, благодаря защите от рунного доспеха, он пострадал не так сильно, как хотелось бы его противнику. Асмодианин, увидев, что трюк не удался, воздел руки к небу и стал творить какое-то новое заклинание. В следующее мгновение вокруг лертальца начал образовываться такой же кокон, который окутывал недавно асмодианина. Было понятно, что когда он захлопнется, нашему другу уже не выбраться из этой ловушки. Но сдаваться маг пространства не собирался.

Вместо того чтобы попытаться убежать из зоны поражения, он выхватил жезл и выстрелил прямо в асмодианина. Прерваться на середине одного заклинания и активировать свой усиливающий защиту духовный щит он не успел, так что молния в этот раз достала рыцаря, изрядно тряхнув его. Ловушка тут же стала распадаться, но давать хотя бы секунду времени пытающемуся прийти в себя противнику Илгон не хотел. Понадеявшись на ослабляющий эффект от моей рунной защиты, он рывком прорвал еще не успевшую распасться сеть асмодианина, получив при этом и сам серьезные повреждения. На ходу вернув на место жезл, он выхватил свои кривые мечи и провел комбо второй категории, завершив его эффектным рассекающим ударом, который пробил доспех асмодианина и глубоко вошел в его тело между плечом и ключицей. Телепортировавшись на пять метров назад он снова сменил оружие и стал раз за разом посылать в асмодианина молнии. Одна, вторая, третья. Духовный рыцарь больше не может стоять на ногах, от его тела исходит пар, но лерталец неумолим. Он мстит за себя и века рабства своего народа. Не знаю, на что рассчитывал его противник, но Илгон в этой схватке смог победить именно благодаря своему упорству. Его желание отомстить было настолько сильно, что он даже не обращал внимания на страшные раны, оставшиеся после прорыва сети, истерзанный духовной магией асмодианина доспех и сильное перенапряжение организма.

Наконец, после одиннадцатого удара молнией, один из наблюдателей громко объявил о победе Илгона и смерти его противника. Услышав это, два асмодианина с каменными лицами вышли на арену и забрали своего мертвого товарища, смерив ненавидящим взглядом гордо стоящего в стороне лертальца. Скупо улыбнувшись, он поднял руку вверх в знак победы и побрел хромая к нам. Зрители потихоньку стали расходится, недовольные поединком, ведь всего несколько искателей поставило на победу лертальца.

– Вот видите, друзья мои, справедливость все-таки восторжествовала. – Произнес он хриплым голосом. – Что-то только во рту пересохло, мне бы попить.

После этих слов его глаза закатились, и он стал заваливаться на бок.

– Мара помоги ему, быстрее! – Подхватывая друга на руки, прокричал я.

Метнувшаяся к нам ундина, тут же стала проводить диагностику и активировала свое Восстановление.

– Уровень Жизнеспособности снизился до пяти процентов Ефим. Я не уверена, что смогу спасти его. – В больших изумрудных глазах ундины в тот момент плескался настоящий страх.


Глава 9

Операция по вытаскиванию с того света нашего товарища лертальца проходила в несколько этапов. Сначала Мара около часа колдовала над ним, используя свое Восстановление и помощь одного из местных лекарей, имеющего в своем арсенале похожий навык. Это случилось так: пока мы находились возле арены, к нам подошел один из искателей, выглядящий почти по-человечески, если исключить серый цвет кожи и глаза без радужной оболочки. А еще авоксианин был полностью лысым, даже на его лице не было бровей. Предложив свою помощь на общем языке, он рассказал, что так же владеет навыком Восстановление и за десять УВ сможет помочь Маре. Раздумывать было некогда, потому я согласился на его предложение и сразу же перевел требуемую сумму ему на счет. Потом, когда состояние Илгона кое-как стабилизировалось, мы перенесли его в нашу гостиницу. Надо отдать должное и магу пространства, ведь его последней командой было погружение тела в принудительный сон. А может эта закладка стояла у него в системе как раз на такие случаи. Авоксианин так же участвовал в транспортировке раненого, сказав, что если нужна будет еще какая-то помощь, то он всегда рад предоставить свои услуги. Конечно же, за деньги. Вот такая вот своеобразная межгалактическая капиталистическая медицина.

Дальнейшее лечение в номере проходило до самой ночи. Пока моя жена колдовала над лертальцем, я так же не сидел без дела и переделывал в виртуале рунную защиту наших доспехов. Точнее, добавлял к ней слой стихийной защиты от огня, наподобие того, какой создавал против холода на перевале. В принципе, набор рун был одним и тем же, надо было только изменить главный элемент, добавив вместо руны воздуха руну пламени в общий узор. Чтобы стихийная защита не нарушала работоспособность основного контура, пришлось проводить много тестов, накладывая ее на разные части доспехов. Зная, куда нам предстоит отправиться, можно было бы подстраховаться и заказать мастеру, который делал нам стреломет шесть доспехов из жаростойкого металла, но исходя из цены за первое изделие, боюсь, что наш скромный бюджет не потянул бы озвученной им суммы за эту работу. Да и сам металл был не из дешевых, а потому защищаться от стихийных атак монстра, было решено, положившись на мое умение.

Проводя очередной тест, мне неожиданно вспомнилось, обещание министерству по делам искателей сделать для его бойцов рунное усиление, увеличивающее коэффициент прочности материала доспехов. Странно, что Константин Матвеевич не припомнил мне его на нашей последней встрече. Хотя, с тех пор мое умение выросло, а в будущем, я собираюсь его развить еще больше, сделав наконец-то рабочего голема-охранника. При нашей первой встрече с асмодианами, я точно помнил, что они каким-то образом им управляли, а значит и такое возможно. Кстати о наших воинственных недругах. Дабы больше не провоцировать их на агрессивные действия, мы вообще решили не выходить из гостиницы до самого отправления за третьим стихийным элементом. А то вдруг по их кодексу, следует мстить тому, кто помогал их врагу и Маре придется следующей выйти на дуэльную арену? Или еще какое-нибудь бредовое правило, не выполнив которое нашей гильдии их миром автоматически будет объявлена война.

Илгон пришел в себя ближе к ночи, которые на Каркадаре были невероятно красивыми, и что более важно, очень светлыми. Никто из нашей команды не осуждал лертальца за его поступок. Тут он уже был в своем праве, ведь ему представился такой уникальный случай отомстить за годы унижений и рабства своим бывшим хозяевам. Пусть даже и таким способом.

За то время пока он восстанавливался мы все, кроме ундины, успели отдохнуть и набраться сил, так что после легкого ужина было решено отправляться прямо к Озеру парящих камней. Вопреки моим ожиданиям и просьбам товарищей поберечь себя, Мара отправилась с нами. Там мы набрали по пятьдесят литров заряженной магией воды в свои ВХР и еще немного полюбовались красотой этого места, убив заодно десяток паривших около берега медуз, которые сагрились на нас даже несмотря на ночное время суток. Вернувшись обратно, я наложил при помощи своей НСУО на все доспехи новый рунный рисунок, и мы разошлись по своим комнатам. На этом приготовления к путешествию на Валор были закончены. Мара заснула, как только ее голова коснулась подушки, было видно, что ундина очень устала, полдня борясь за жизнь Илгона. Глядя на ее безмятежное расслабленное личико, я лишь улыбнулся и, постаравшись не нарушить ее покой лег рядом, обняв девушку сзади.

Все же повезло мне с женой. – Такие мысли летали у меня в голове, пока я постепенно проваливался в сон.

– Как то эти ящерицы выглядят слишком воинственно! – С сомнением произнес Саша, глядя на приближающуюся к нам стаю местных монстров горной цепи Валора.

– Не знаю, чем они тут питаются, но огненная магия на них практически не действует. – Попав уже во второй раз своим Огненным шаром в ближайшего к нам монстра, сказала Аня.

«Вулканический скальс. Класс опасности 3-В. Монстр имеет 80 % сопротивляемость стихии огня. Не обладает магическими способностями» – Вывела справку система.

– Наверно такими залетными искателями как мы и питаются. – Выходя вперед для танкования, вставила свои пять копеек в диалог брата и сестры Лена.

– Отставить разговоры. Аня ставь Огненную стену. Особого вреда она им не причинит, но хотя бы заставит затормозить. Ориентир – овраг справа. Лена агри их на себя, используй Блокирование и Гравитационную ловушку, чтобы сдержать как можно больше монстров. Саша и Илгон атакуйте тех, кого поймает Лена, Мара прикрывай их с помощью своего посоха. 80 % сопротивления это еще не иммунитет!

Наш рейд начался буднично. Купленные у гоблинов воспоминания привели нас прямо к подножию того самого вулкана, который показывался в видеофайле моего задания. Границе между безжизненным склоном исполина и зеленой полосой с обильно растущим кустарником и небольшими деревцами. Похоже, что добывая энергию, дроны снизили активность вулкана, и это позволило местной флоре хоть как-то развиться на фоне представшего перед нами каменистого склона, целиком состоящего их застывших вулканических пород. Сначала, мы решили прогуляться вглубь «живой» территории, и выбрать место для финального сражения с огненным двурогом, а заодно и нашей ночевки, если вдруг поиски в первый день не увенчаются успехом. Небольшая полянка, на краю начинавшегося в полукилометре от вулкана редкого леса, была как раз кстати. Моя Сила природы никаких следов монстров здесь не обнаружила, а потому решили дальше не идти. Сразу же выбрав себе два наиболее крупных деревца, я примерно прикинул, как буду располагать доставшийся мне стреломет. Потратив пару минут на запоминание этого места, Илгон дал понять, что теперь без проблем сможет сюда телепортироваться, и мы направились обратно к горе.

Первая группа местных ящериц показалась уже через двадцать минут после начала подъема. Так как в их телах особо ценного ничего не было, то обычно на них не охотились, но в проданную информацию по Валору, гоблин все же включил и их характеристики, потому я сильно обрадовался своевременно выведенному передо мной сообщению НСУО. Огненной стеной Ани я рассчитывал хоть немного задержать продвижение группы монстров, разделив ее на две части. Плюс перекрыть им на какое-то время обзор. Получилось именно так, как я и задумывал. Между оврагом и заклинанием магини смогли прорваться всего три ящера, и их тут же сагрила на себя Лена. Мечник и маг пространства так же не сплоховали, выдвинувшись вперед и атаковав скальсов своими навыками. Девчата с задней линии поддержали их магией. Я же рванул вперед и, материализовав свою секиру, на полном ходу бросился прямо в Огненную стену Ани, потеряв при этом, девяносто пять единиц маны.

Растет подруга, уже сейчас ее магический урон превышает мой.

Появившись на другой стороне, я оказался прямо в центре второй группы скальсов и сразу же активировал Огненное торнадо. Пусть они и имеют сильный резист к моей стихии, но от физического урона это их никак не спасет! Мой навык, в первую же секунду активации, снес голову одной из ящериц и сильно ранил вторую. Как только он закончился, я Огненным ударом добил ее и переключился на монстров, которые смогли избежать моей внезапной атаки. Надо отдать им должное, без дела они не сидели, атаковав меня своими метко выстрелившими языками, словно лягушки.

– 71

– 71

Неплохо! Хоть моя защита и выдержала, но лучше подобного не допускать. С этой мыслью согласилась и моя система:

«Слюна скальсов содержит нейротоксин, способный за полчаса развить общий паралич тела»

Резко отпрыгнув в бок, я с разворота запустил в полет свою секиру. Оружие мгновенно преодолело разделявшее нас небольшое расстояние, и впилось в спину одного из монстров. Бросившись после этого на землю, я пропустил над собой второй выстрел языком здорового монстра, потом перекатом ушел к самому оврагу и, вскочив на ноги, помчался к подранку, который крутился на месте от боли, стараясь дотянутся до засевшего в его теле оружия. Сократив между нами расстояние, я еще раз миновал атаку здорового скальса, и по своей уже излюбленной привычке запрыгнул на спину цели. Скальс от этого стал вертеться еще сильнее и, не успев активировать симбионты, я тут же был сброшен на землю. Прокатившись несколько метров по каменистой поверхности склона, я приготовился принять на свою защиту новую атаку от здорового монстра, но почему-то ее не последовало. Решив не забивать себе голову странностями, я быстро поднялся на ноги и в два прыжка достиг раненого монстра. К тому моменту он уже потерял слишком много крови, и мне оставалось лишь его добить. Не став тянуть время я вернул себе оружие и провел вертикальный рубящий в голову находящегося на последнем издыхании монстра, после чего сразу развернулся к новому противнику. Вот только он уже был пойман в Гравитационную ловушку Лены, постоянно обстреливаемый Огненными шарами наших магинь. К этому времени Огненная стена Ани уже закончила свое действие, а тройку скальсов добивали Саша и Илгон, так что остальная часть нашей группы решила помочь мне. Мысленно поблагодарив девчонок за предусмотрительность, я одним рывком сблизился с монстром и нанес два удара по так удачно подставленному мне боку, перетягивая его агро на себя. Но так как ящерица была в данный момент под действием Гравитационной ловушки, быстро отреагировать она не смогла. Так что пока монстр разворачивался, я успел провести еще одну атаку, рубящим ударом отсекая ему переднюю лапу. Поняв, что не успевает за мной, монстр зарычал и атаковал хвостом, но выставив секиру вертикально перед собой, я заблокировал его удар. Отпрыгнув после этого чуть назад, я провел глубокий выпад и всадил острие секиры прямо в глаз монстру. Такой подлянки он от меня явно не ожидал, и увернуться от столь стремительной атаки не смог. Этот урон стал для него критическим. Издав какой-то визжащий быстро затухающий звук, он осел на землю и больше не шевелился. Вылетевший из него энергетический шар разделился на четыре части, самая крупная из которых досталась именно мне.

Передохнув около пяти минут и обсудив стратегию боя, мы с товарищами продолжили рейд. В дальнейшем на нас еще дважды нападали небольшие стаи Вулканических скальсов. На удивление, этих ящериц на склонах вулкана водилось очень много. Чем же они тут в действительности питаются, святым духом что ли? Столкновения с этими монстрами проходили для нас в рабочем режиме. Стратегия «Разделяй и властвуй» работала прекрасно. До вечера искомого двурога мы так и не нашли, потому как только начало темнеть, было решено возвращаться на место стоянки. Разбив лагерь, мы обильно поужинали прихваченными в гостинице Награнда припасами и разошлись по палаткам. День выдался тяжелым, и всем хотелось отдохнуть. Причем утомляло больше бесцельное шатание по склонам вулкана, а редкие стычки с монстрами воспринимались как подарок судьбы, призванный скрасить серые будни отряда. Припасов нам хватит на семь дней, так что мы не сильно расстроились, не встретив лошадку именно сегодня. Все-таки за убийство вулканических скальсов нам перепадало порядочно энергии, а прокачка отряда не менее важна, чем выполнение квеста от Высших.

Следующие четыре дня прошли так же, как и первый. Мы все дальше забирались вглубь вулканической цепи Валора, истребляя попутно обитающих в этой локации монстров и несколько раз меняя место ночевки. За это время я успел заполнить шкалу второй предэволюции почти на двадцать процентов. Лена смогла выучить оба своих новых активных навыка, так же как и Мара. Массовое лечение ундины было очень эффективно, оно не только восстанавливало Жизнеспособность, но еще и снимало общую усталость организма. Эффект был небольшим, но все же ощутимым. Брат с сестрой прошли вторую предэволюцию и теперь думали о том, что же их ждет после третьего перерождения. Скальсы давали примерно столько же энергии, сколько и рангоки, а потому все были чрезвычайно рады такому успешному фарму, и уже было, даже начали забывать о главной цели нашего визита в это столь негостеприимное место. Одно только огорчало, взять с трупов ящериц действительно было нечего, а потому как-то пополнить наш бюджет универсальной валютой у нас не получится. Поначалу я, было, удивился, что с монстров имеющих восьмидесятипроцентный резист к стихии огня нечего взять, и задал такой вопрос НСУО. Система, используя полученную от гоблинов информацию, просветила меня, выдав справку, что это особенность их организма, а не шкуры или какого-то навыка.

Эх, жаль, у нас нет больше эссенций памяти, было бы неплохо заиметь в питомцы такую ящерку. На арене против магов огня она была бы незаменима. – Подумав об этом, я вдруг понял какие же я идиот. Ведь у нас есть два летающих питомца, а мы тут уже пятый день бродим по земле, выискивая этого несчастного монстра первой категории опасности. Рассказав о своих мыслях друзьям, был встречен их дружным негодованием.

– С воздуха найти то его конечно проще, но тогда мы бы так не прокачались. – Встала на защиту справедливости Лена.

– Она права Ефим, припасов хватит еще на пару дней, так что можно еще пофармить. – Глядя на пролетающего мимо дрона-сборщика, сделала вывод Аня.

– Ребята, кажется, искать никого больше не надо, гляньте туда. – Опасливо произнес Саша.

Проследив за жестом мечника, я увидел на краю большой трещины в земле, от которой поднимался дым, силуэт огненного двурога.

– Вот же действительно! На ловца и зверь бежит. – Тихо, будто стараясь не спугнуть монстра, добавил парень.

Быстро взяв себя в руки, я начал отдавать команды своим товарищам в групповом чате:

Я: Илгон, действуем по плану. Лена, попытайся его поймать в Гравитационную ловушку и примени Провокацию. Саша, как только лошадка появится в зоне досягаемости, опрокидывай на нее содержимое своего ВХР. Илгон, перенеси нас с Аней и Марой к первому месту ночевки. Дайте мне две минуты на установку стреломета и начинайте операцию.

За проведенные на Валорском вулканическом архипелаге дни мы уже не раз обсуждали то, как будем действовать, после обнаружения двурога, так что когда пришло время реальной боевой операции, все уже и так знали свои роли. Лерталец, увидев мою команду, просто кивнул и взял нас с Марой за руки. Захватив в кольцо Аню, мы вчетвером перенеслись на поляну, отмеченную как основная арена боевых действий. Лишь только Илгон исчез, я тут же бросился к двум выбранным мною ранее деревьям и материализовал из инвентаря стреломет, на ходу отдавая команды девушкам уже вслух.

– Встаньте за меня. Мара, как только Илгон появится с монстром, сразу же угости лошадку водой еще раз. После этого отвечаешь за лечение группы. Аня, твой запас заряженной водички пойдет следом, как только увидишь, что аура двурога, начинает пробиваться наружу снова. Магию не использовать, у него все равно к огненной стихии практически иммунитет. После того как загарпуню монстра, используйте рунные бомбы.

Пока все это говорил, мне удалось закрепить цепь из жаропрочного металла, обмотав ее вокруг двух деревьев и прицепить второй конец к снаряду. После настала очередь взведения самого механизма. Он был на редкость тугим и даже с учетом невероятно завышенных характеристик, чтобы сделать это, мне потребовалось напрячь все свои силы.

Да уж, лошадке точно не поздоровится. – Только лишь успев подумать об этом, я увидел, как пространство в центре поляны на миг искривилось, и там появился лерталец с монстром.

Зрелище оказалось впечатляющим. Сам двурог был около шести метров в длину и более двух в высоту. Его лоснящаяся шерсть переливалась под лучами желтого солнца Валора всеми оттенками черного. От гривы, изо рта и глаз монстра, несмотря на то, что он был с ног до головы мокрым, постоянно отлетали огненные всполохи. Мощные ноги зверя были опутаны стальными канатами мышц, вместо копыт трехпалые лапы, увенчанные длинными десятисантиметровыми когтями в три пальца толщиной. Наш противник самим своим видом уже внушал страх и заставлял трепетать перед мощью стихии, которую он олицетворял. А еще он был очень зол на жалких ничтожных искателей, которые посмели его вырвать из родных мест в омерзительное царство жизни.

Только появившись на поляне, маг пространства сразу же отпрыгнул в сторону от двурога и Мара окатила его второй порцией заряженной воды. Монстр брыкался, словно бык на родео, стараясь поймать своими мощными когтями Илгона, но того уже и след простыл. Поняв, что засмотрелся на развернувшуюся передо мной картину, я нажал на спусковой крючок самострела и снаряд, подготавливаемый с такой тщательностью, умчался в цель.

Иииаааагрррх. – То ли заржал, то ли закричал монстр.

Глубоко в душе, я рассчитывал, что мой выстрел если не убьет, то серьезно ранит двурога, слишком уж мощно смотрелись самострел и гарпун. Но вопреки моим ожиданиям, полутораметровый снаряд, лишь смог пробить кожу монстра воткнувшись сантиметров на тридцать в его тело, чуть выше правого бедра. Кажется, у лошадей это место называется маклок. Встав на дыбы, двурог попытался дернуться в сторону от нас, но мой расчет был правильным и цепь тут же натянулась, не дав лошадке этого сделать. Корни деревьев, которые я выбрал, точками опоры уходили глубоко в землю. Потому, чтобы освободиться даже столь сильному монстру понадобится что-то более действенное, нежели грубая сила. Как только двурог вернулся на место, в него тут же полетели рунные бомбы, которых я наделал за проведенные на Валоре вечера с лихвой. В изначальном плане они не участвовали, но обсудив все еще раз, мы с товарищами по команде пришли к выводу, что любые средства будут хороши против столь сильного противника. Главный расчет был, конечно же, на живущего во мне элементаля, который в последнюю секунду придет и закончит все, вытянув из лошадки нужную ему сущность, но до этого монстра еще следовало как можно сильнее измотать.

Материализовав из инвентаря камень питомца, я напитал его маной и призвал пакицета. Чувствую, что в этой битве нам понадобятся все наши козыри. Тем временем, на противоположной стороне поляны появились вместе с магом порталов последние члены нашей команды. Мельком взглянув на мечника, увидел, что вся левая рука парня была в крови.

Я: Рана серьезная?

Саша: Жизнеспособность 71 %. Жить буду.

Я: Вызывайте духов снега.

Двурог, определив местоположение врагов, бросающих в него мелкие, но очень неприятные взрывные подарочки, развернулся и снова громко заржав, дернулся в нашу сторону. Навстречу ему, я отправил в лобовую атаку пакицета.

– В рассыпную!

Когда два монстра столкнулись, вокруг них задрожала земля. Двурог был явно сильнее и потеснил моего питомца, но тот все равно не сдавался, с упорством тяглового животного выполняя приказ хозяина.

– Аня, окати его водой.

Увидев, что шерсть двурога, уже практически высохла, а огненные всполохи все сильнее пробиваются наружу, я приказал магине добавить лошадке «приятных ощущений». Дважды просить девушку не пришлось, и буквально через мгновение над полем битвы будто бы опрокинули ведро воды. Заряженная по самое не могу магией серебристая жидкость остудила пыл монстра, и тот снова недобро глянул на нас. В тот момент в его глазах цвета пламени плескалась невероятная ярость.

Интересно, когда на меня накатывает, я смотрюсь так же? Если да, то зрелище действительно пугающее.

Промелькнувшие в голове мысли я тут же отбросил, потому как мой питомец был уже на последнем издыхании. Дважды умудрившись ранить двурога, он получил когтистой лапой в лицо, а потом монстр попросту насадил его на свое главное орудие ближнего боя. Пакицет лишь утробно прорычал что-то и стал растворяться в воздухе. К этому моменту Аня с Марой уже успели оббежать поляну и спрятаться за спиной Лены. Ундина сейчас кастовала массовое исцеление, а Аня снова начала забрасывать лошадку рунными бомбами. К ее атакам добавились еще и ледяные глыбы, внезапно прилетевшие сверху. Это в бой вступили призванные Сашей и Илгоном духи снега. Воспарив над поляной, они по приказу хозяев, стали обстреливать двурога магией из своего арсенала. Видно было, что у монстра сильный магический и стихийный резист, потому как существенного вреда лошади все наши атаки не причиняли и выстрел из самострела по-прежнему был самой серьезной ее раной.

Решив, что пора бы уже и самому что-то сделать, я дождался, пока Лена перетянет агро монстра на себя, потом отдал в чате команду перестать атаковать его магией и сам устремился вперед. Преодолев разделявший нас десяток метров в несколько прыжков, я материализовал в руках секиру и активировал комбо первой категории. Это был мой самый нелюбимый навык, так как после его применения возникал небольшой откат, и я оказывался на секунду беззащитным. Но только он мог усиливать чисто физические атаки за исключением Гнева берсерка. Правда Гнев я пока использовать не мог, так как шкала ярости по-прежнему была в зеленом секторе. Четыре быстрых рубящих и финальный Огненный удар слились в единую серию, усиленную навыком. Все они были направлены в одно и то же место, и под конец комбо я даже умудрился пробить шкуру монстра, ранив его в другой бок.

+75

+75

+75

+75

+103

Атака тут же восстановила мне потерянную на призыве питомца и прошлых битвах с вулканическими ящерицами ману. На удивление, двурог ответил очень логично. Он не стал поворачиваться к новому источнику опасности, а дождался, когда я перестану атаковать и именно в этот момент лягнул меня задними лапами.

– 189

Ничего себе физическая атака! И это у магического зверя-то?!

Прокатившись по земле десяток метров и чуть не столкнувшись с все так и продолжавшим стоять на том месте, где я его оставил самострелом, я на несколько мгновений даже потерял сознание. Если бы не завышенные характеристики и усиленный рунами скелет, эта лошадь переломала бы мне сейчас все кости. Поднявшись на руках, я взглянул на место удара и увидел отчетливый отпечаток ног монстра на своих доспехах.

«Уровень Жизнеспособности снизился до 76 %» – Вывела перед глазами сообщение заботливая НСУО.

Отозвав секиру в инвентарь, я вскочил на ноги и приготовился к следующей атаке монстра. Но двурогу сейчас было явно не до меня, так как мои товарищи по команде снова атаковали его всем, что было приготовлено нами ранее. Увидев, что аура монстра снова начинает прорываться наружу, окатил его водой уже из своего ВХР.

Черт, такими темпами все наши запасы закончатся быстрее, чем мы сможем его достаточно измотать. Чего же ты ждешь, пламенная моя подруга?

После устроенного мной душа, атаки товарищей и духов снега снова стали наносить больше урона. Это сильно не понравилось монстру, и он стал метаться из стороны в сторону, пытаясь выдернуть гарпун из своего тела. Видно было, что он причиняет ему неимоверную боль но, похоже, что плен и постоянные атаки поймавших его искателей были для него еще более невыносимы.

Я: Так мы его не победим, нужно больше физического урона.

Илгон: Понял.

Теперь настал черед лертальца показать чудеса мастерства и боевой выучки. Когда двурог немного успокоился, он переместился ему во фланг и атаковал то же место, что и я, расширяя нанесенную моим комбо рану. Его два изогнутых клинка сверкали словно молнии, настолько быстро и эффектно он наносил свои удары. Узнав в последнем примененном магом пространства навыке комбо, я так же сократил дистанцию и стал атаковать лошадь с другой стороны, дабы перетащить агрессию на себя и не дать Илгону повторить мою ошибку. Три моих рубящих удара обрушились на спину монстра, а последовавший за ними колющий, вошел сантиметров на двадцать в его тело, около торчавшего гарпуна. Это оказалось последней каплей в чаше терпения монстра. Встав на дыбы, он громко заржал и земля у нас под ногами начала сотрясаться. Вспомнив, что именно так в моем видео этот монстр вызывал лаву, я тут же закричал:

– Быстрее, окатите его кто-нибудь водой. Илгон отступаем!

Раненый, находящийся более чем в километре от вулкана, под постоянными атаками противника, он все же смог применить свой коронный навык. Что тут сказать? Монстр первой категории опасности он и в Африке таков. Не знаю, смог ли он достучаться до глубин недр, где находилась магма или создал ее магическим путем. Но лишь только стоило нам с лертальцем отбежать на приличное расстояние, в противоположные друг от друга стороны, как из-под земли вырвался поток лавы и, собравшись в единую десятиметровую волну, устремился к группе моих товарищей.

– Все ко мне! – прокричал Илгон.

В последнюю секунду ему удалось переместить находящихся на пути стихии товарищей на другую сторону поляны. Правда, спасти удалось не всех. Оставшиеся без приказов хозяев духи снега, попали прямо под атаку двурога и моментально испарились, как испарилась и вся растительность на той стороне, превращая часть и так редкого леса в маленький филиал ада. Теперь на близкое расстояние к монстру было не подобраться, все пространство вокруг него залила лава.

– Иглон, сможешь перенести меня к нему на спину? – Судорожно соображая, что же делать дальше, спросил я лертальца.

– Нет, Ефим, я пуст. Даже резерв весь потратил. – Словно извиняясь, ответил он.

И тут над нашими головами раздался очень характерный металлический звон.

Фьююююнннь

Именно с таким звуком летали собирающие вулканическую энергию дроны. Посмотрев вверх, увидел приближающийся к нам диск летательного аппарата и в голове родился очередной безрассудный план. Так как водой перед лавовой атакой его окатить не успели, у нас еще оставалось два заряда Илгона и Лены.

– Когда я окажусь прямо над монстром, вылейте на него всю имеющуюся в ваших ВХР воду. – Обратился я к ним, а затем повернулся к стоявшему около дерева Саше и добавил. – Пригнись!

Мечник выполнил мою просьбу на чистых рефлексах, а я с разбега оттолкнулся от его спины и, активировав симбионты, с их помощью забрался на расположенную в четырех метрах над Сашей ветку. Дрон летел не слишком высоко, но с земли до него дотянуться было практически невозможно. Так что, выиграв тем самым себе небольшую фору, я в следующую секунду прыгнул на пролетающий мимо механизм, уцепившись за выступавшие на его дне «ножки-трубочки», через которые он собирал энергию. Посмотрев вниз, увидел, что двурог уже развернулся и готов снова применить свою самую сильную атаку. В этот раз избежать ее не сможет никто.

«Активировать Гнев берсерка. Активировать Предел силы» – отдал я приказ НСУО, когда оказался прямо над монстром и материализовал в руках секиру.

В тот же момент как по команде надо мной будто бы разверзлись небеса и вниз устремились два потока заряженной воды из ВХР Лены и Илгона. В лицо ударили клубы пара, но я уже прицелился, взяв секиру обратным хватом, острием вниз, так что мог позволить на секунду потерять из поля зрения остававшегося неподвижным при касте своего заклинания монстра. А в следующее мгновение усиленный гравитацией Валора, и двумя моими навыками удар обрушился на него сверху. Лезвие секиры глубоко вошло в его шею, практически отрубив голову и тут время для меня будто бы остановилось. Охваченное паром пространство словно замерло, и посреди белой пустоты материализовалась моя пламенная незнакомка. Все так же загадочно улыбаясь мне, она протянула к двурогу свои руки и из его тела вылетела требуемая по заданию сущность огня. Как только она растворилась в ладонях девушки, видение исчезло, а я вдруг осознал, что нахожусь на заваливающимся на бок мертвом монстре. С трудом удержавшись на его спине, я зацепился взглядом за свободный от остывающей лавы клочок земли и прыгнул на него. Рунная стихийная защита тут же дала о себе знать, приняв на себя практически весь жар, исходивший из-под ног. Стараясь не задерживаться на этом месте, я следующим прыжком уже выбрался на свободную от буйства стихии поверхность и, сделав перекат, растянулся на земле в пятнадцати метрах от своих товарищей по команде.

– Надо же, у нас и вправду получилось. – Шепотом произнес я, когда вылетевший из монстра энергетический сгусток разделился на шесть частей, одна из которых втянулась в мое тело, заполняя шкалу предэволюции до ста процентов. Так глядишь, до конца задания и пятый уровень перерождения смогу взять.

– Ты в порядке, не ранен? – Первой ко мне подошла Мара. Как и полагается лекарю, она сразу же поинтересовалась моим самочувствием.

– Да, спасибо. Уровень Жизнеспособности в норме. – Мельком взглянув на красную шкалу, я убедился, что этот параметр превышает семьдесят процентов.

– Прошлись по самому краю. – Садясь рядом со мной, сказала Аня.

– А по-моему все как обычно. – Не согласился с ней брат.

– Только в этот раз трофеи побогаче. Взгляните ка на тело монстра. – Кивком головы указала в нужную сторону Лена.

Усталость после сражения с таким сильным противником навалилась нешуточная, и подниматься с нагретой энергией недр земли совсем не хотелось, потому я просто привстал на локтях и посмотрел на двурога. К этому моменту пар над его тушей практически развеялся, а лава уже начала застывать, так что обзору больше ничего не мешало. Как только мой взгляд сфокусировался на нужном объекте, НСУО тут же выдала сообщение:

«Тело поверженного монстра содержит Огненную кровь. Огненная кровь – ингредиент, используемый в ремесле для закалки высокоуровневого оружия и доспехов. Добывается из тел монстров, обладающих сильным сродством с той или иной стихией. Исходя из массы двурога – 621 кг живого веса, с учетом его кровопотери в битве, вам доступно 57 литров данного ресурса. ВНИМАНИЕ: так как кровь имеет высокую степень свёртываемости, необходимо собрать ее как можно скорее»

Как только я вникнул в суть выведенного системой сообщения, то в буквальном смысле вскочил на ноги и, наплевав на не до конца остывшую лаву, по островкам добрался практически до самой туши двурога и сразу же приказал системе убрать ценный ресурс в ВХР. Благо энергии для этого теперь у меня было с избытком.

– Так значит, мы все-таки разбогатеем? – Жадно потирая ладошки, произнес Саша.

– Не торопись, спаситель убогих и угнетенных. Сначала надо бы узнать, что это вообще такое. – Остудила его пыл Лена. Правда сделала она это с какой-то неестественной для нее теплотой в голосе.

Отчего-то эти слова сильно задели мечника, потому что он тут же покраснел до кончиков ушей и отвернулся. От этого вечно невозмутимая Лена, прыснула в ладошку. Решив разобраться со спасителями позже, я обратился к Илгону с логичным вопросом: что же нам все-таки досталось?

– Вы разве не читали купленные у торговцев материалы? Друзья мои, вы меня удивляете. – Картинно разведя руки в стороны, сымитировал один из киношных жестов лерталец. Надо запретить Сане скидывать ему земные художественные фильмы. Того и гляди вырастет еще один юморист.

– Так там одного только текста было на несколько толковых словарей. Когда же это все читать? – Вернулся в разговор мечник.

– Ну, глазами то хоть пробежать надо было. Валорские двуроги известны еще и тем, что являются одними из немногих существ первого класса опасности, кровь которых подходит для закалки оружия и доспехов. После пятого перерождения, у всех искателей открывается новая характеристика. Уровень взаимодействия с мировым эфиром, из которого и состоит все сущее. Этот важнейший параметр влияет на все характеристики, усиливая их. Но так как, например, защита любого искателя основана еще и на коэффициенте проводимости магии материала, из которого сделаны его доспехи, чтобы ее усилить, нужен какой-то катализатор. Кровь сильнейших существ, тесно связанных со своей стихией как раз и играет эту роль. Таким образом, защита искателя приобретает еще и динамические свойства, зависящие от уровня развития его новой характеристики.

– Надо же, я, конечно, предполагал, что есть предел накачке мускулов, и в дальнейшем наше развитие сведется к чему-то другому. Но чтобы все было так замудренно? Значит, все же правы были наши ученные, Вселенная состоит не из пустоты.

– Конечно не из пустоты, это же бред. Еще на уроках физики в АНП, когда нам в головы вбивали, что любой атом почти на 100 % состоит из пустоты и нескольких элементарных частиц, связанных каким-то там взаимодействием, я так и говорил учителям. Как может это взаимодействие распространяться в пустоте? Ну, ведь, бред же…

– На редкость умная мысль. – Удивленно заявила Лена, выслушав возмущение Саши.

– Ладно, давайте оставим этот разговор до лучших времен. Нам до пятого перерождения как пешком до Земли. Надо выяснить реальную стоимость крови.

«Цена на этот ингредиент в торговой гильдии Каркадара – 1230 УВ за стандартную меру объема, равную 8,46 литра»

– Офигеть! У вас перед глазами те же цифры. – Ошарашенно произнес мечник.

Да уж, тут действительно есть над чем подумать. Сейчас у нас в общем банке 600 УВ. А если мы продадим всю кровь, то получим более восьми тысяч.

«Рассчитать, сколько потребуется крови для закалки все нашего обмундирования» – задал я задачу своей НСУО. Деньги деньгами, но все же нам в первую очередь надо думать о будущем.

«Недостаточно данных. Технология закалки неизвестна»

– Хм, интересно, а сколько будет стоить технология? – Вдруг спросила вслух Мара. Похоже, она мыслила в том же направлении, что и я.

– Не знаю, но это надо будет обязательно выяснить, когда прибудем в Награнд. – Ответил ей. Судя по понимающим лицам друзей, они подумали о том же самом.

– Кстати, а нам вообще безопасно туда возвращаться? Асмодиане ведь знают, в каком мире находится база нашей гильдии. – Задала вопрос Аня, посмотрев на Илгона.

– Думаю, что лишняя осторожность не помешает. Но, скорее всего, это были простые искатели. Вряд ли они хоть что-то знают о планах руководства на Второй мир. Даже если они и доложат в соответствующие инстанции по прибытии на Го, пока эта информация дойдет до осведомленных асмодиан, пока ее сопоставят и разберутся в произошедшем. Да и мало ли по Вселенной гуляет свободных лертальцев? Хотя, я ведь засветился в вашей компании, так что риск все равно есть. – Начал серьезно рассуждать маг пространства.

– Ничего Илгон. Мы все считаем тебя своим другом, а потому ни о чем не жалеем. В любом случае, о провале миссии вашего отряда им бы рано или поздно стало известно. Теперь, когда правительства всех стран оповещены, а опасность возрождения сиахта миновала, вряд ли они смогут предпринять что-то существенное. – Поддержал я его.

– Наш лидер мудр не по годам. – Сложив руки на груди, он слегка мне поклонился. Черт, никогда не привыкну к его манере общения.

– В любом случае, я хотел после этого рейда дать всем пару деньков отдыха. Наша первая вылазка во внешние миры и так затянулась, пора бы уже и проведать, как там поживает древо-защитник на базе.

– Ура! Отличные новости, я уже начала ощущать тоску по дому. – Тут же оживилась Мара.

– Ага, отдохнуть не помешало бы. Прогресс ведь на лицо. Как в личной прокачке, так и с заданием пока все идет более-менее гладко. Кстати, новое видео появилось? – Поинтересовался у меня Саша

– Сейчас гляну. – Ответил ему, мысленно приказывая НСУО показать задание Высших.

«Доступно уникальное задание от Высших: Снятие печати элементов. Четвертый элемент – сущность земли. Место назначения указано в видеофайле»

Активировав видеофайл, я уже по привычке погрузился в темноту, которая тут же сменилась целой гаммой ярких красок. Если бы это все сейчас происходило по настоящему, меня, скорее всего, ослепило бы столь резкой сменой обстановки. Снова оказавшись среди облаков, я увидел крайне необычное небо этого мира. Оно было не привычно голубым, а желтоватым. При том, что само светило оказалось ярко-оранжевым, и было раза в полтора больше солнца Земли. Облака при таком освещении переливались всеми цветами радуги, что еще больше наводило меня на мысль о какой-то галлюцинации. Спустившись чуть ниже, я увидел огромный лесной массив, правда, все кроны деревьев тут были розового цвета, словно японская сакура весной. Ускорившись, я некоторое время летел над ним, замечая голубые ленты рек и причудливых животных, выходящих к ним на водопой. Вот, вдалеке показались горы. Чем ближе я к ним приближался, тем величественнее они мне казались. Словно земные Гималаи, они были чрезвычайно высокими, а их снежные шапки скрывались под массивом разноцветных облаков.

Вдруг розовый лес внезапно закончился, уступив место полям, распаханным под сельскохозяйственные угодья. На них трудились странные четверорукие пучеглазые существа с серой кожей. Они смотрелись очень футуристично в этом мире красок.

За ними, вплотную примкнув к одному из высоченных утесов, расположился город. Нет, не так. Город с большой буквы! Как и Награнд это был настоящий инопланетный мегаполис. Большая крепостная стена с охранными башнями. Многоэтажные дома и величественный замок в центре. Все здесь было сделано из белого камня, который буквально сиял на солнце. По его широким улицам проезжали какие-то транспортные средства, туда-сюда сновали искатели. Помимо обычных домов я запомнил несколько больших зданий, напоминающих арены, а так же нечто по форме похожее на слияние овала с треугольником. Может это какой-то религиозный комплекс? Хотя, кому искателям молиться? Высшим, если только.

Облетев город по периметру, я вновь вернулся к массивным воротам и полетел вдоль крепостной стены вправо. Монолитность сооружения без единой трещинки или выщерблены, просто поражала воображение. Остановившись около водопроводного стока, я нырнул сквозь решетки под землю и стал спускаться вниз. Тоннели тут практически не освещались, но у меня будто ночное зрение включилось, так что я мог без проблем видеть все контуры местной подземки. А так же существ обитающих тут. Как и на земле, больше всего они напоминали крыс, только вот размеры их меня немного настораживали. Судя по всему, один такой монстр даст фору даже льву. Надо бы выяснить их слабые и сильные места, перед тем как сюда спускаться.

Переходы и тоннели мелькали один за другим. Уровень сменялся за уровнем, а я все глубже опускался под землю. Наконец, один из них вывел меня в широкую пещеру, другой конец которой терялся в багровой полутьме, которая заполняла все это пространство. Такой свет исходил от находящегося в центре озера лавы.

Хм, значит, не придется снимать с доспехов стихийную защиту?

Присмотревшись к этому месту, я смог разглядеть в центре широкую овальную площадку десятка в три квадратных метров. А вокруг множество каменных столбов, по которым и предполагалось перебираться на нее. Само озеро лавы располагалось как бы в яме, а площадка и столбы выдавались метров на пятнадцать вверх, слегка возвышаясь над полом пещеры. Площадка не была пустой. Всю ее поверхность покрывали какие-то неизвестные мне символы, образовывающие вместе общий рисунок, напоминающий то ли пентаграмму, то ли печать. В центре этого рисунка на коленях, прикованное пятью цепями, уходящими прямо в камень, у вершин каждого луча рисунка, стояло существо. Его светло-коричневая кожа покрытая чешуей то и дело поблескивала в этом багровом мареве. Вытянутая вперед пасть как у крокодила, пара рогов, которые закручивались к ушным раковинам, словно у барана, мощная грудная клетка, сильные руки и ноги. Желтые глаза с вертикальными зрачками излучали великую тоску. Ошибки быть не могло, этот пленник был разумен.

Неужели в этот раз нам предстоит сразиться не с монстром? – Только этот вопрос остался у меня в голове, когда видео закончилось.


Глава 10

– Это что за тварь такая в конце была? – Спросил после просмотра видео с задания Саша.

– Меня больше волнует другое. Вы ведь тоже заметили?

Вопрос Лены был излишним.

– Разумный монстр или все же искатель? – Предположила Аня.

– Не знаю. Никогда подобных существ не встречал, а вот мир, показанный в задании, я знаю неплохо. Это Арк-03, колония Аркийской империи. Статус мира – Открытый. Аркийцы так же как и асмодиане, поддерживают рабство. Они сотрудничают в нескольких мирах, разрабатывая совместно месторождения полезных ресурсов. Кнохт Караваль или белая столица в переводе с аркийского, самое большое поселение искателей на планете. Как и в Награнде, там есть представительство Высших и множество представительств других крупных организаций Вселенной. Помимо этого Кнохт Караваль является производственным и торговым центром. В общем, как говориться, именно там и происходит вся основная движуха.

– Саня! Прекрати перекидывать Илгону фильмы из своей кинотеки! – В этот раз я сдержаться не мог.

– А я что? Я ничего. Просит, даю. – Попытался состроить из себя дурачка мечник, за что получил новый подзатыльник от Лены. Эта форма наказания, похоже, становится ее фирменной.

– Илгон, значит, ты сможешь перенести нас на Арк – 03?

– Да, думаю смогу, правда, для этого мне потребуется немного больше маны, чем при переносе на Каркадар или Валор.

– Это не проблема. Дадим тебе лишний маналит. Значит сейчас план такой. Отдыхаем, регеним ману и возвращаемся в Награнд. Там быстро заканчиваем все текущие дела, продаем кровь или покупаем рецепт закалки, после чего отправляемся во Второй мир.

– Знаете, я вот тут подумал. До двурога мы прибили еще парочку похожих тварей. Почему же система не предложила забрать их кровь для закалки? – Задался вопросом Саша во время разбивки лагеря.

Пока восстанавливали ману и набирались сил, было решено приготовить обед. После нашей битвы с двурогом, даже если в округе и были какие-то еще опасные животные, то они наверняка все разбежались или попрятали по своим норам.

– Ну, значит двурог имел самое сильное сродство со своим элементом, а другие ему в этом уступали. – Ответила на его вопрос сестра, очищающая от жесткой кожуры каркадарские корнеплоды, похожие на репу или топинамбур. Честно говоря, я в них плохо разбираюсь, это Мара с Аней закупались продовольствием в рейд, я лишь расплачивался из общего банка.

– Если вспомнить, то прошлая медуза вообще не имела никакой крови. Да и чего вообще об этом думать, для нас пока все равно все эти уровни взаимодействия с мировым эфиром сродни высшей математике. Дали хороший презент за победу и радуйся.

– Так-то да, но ведь несправедливо получается. Убили троих, а дроп получили за одного. Но ты, конечно же, права Лен, это во мне просто жадность заговорила. – Вдруг совсем другим тоном заговорил Саша, приняв точку зрения защитницы.

Это навело меня на одну подозрительную мысль, и я тут же решил высказаться вслух:

– Кстати, а что у вас там за инцидент произошел со спасителем?

Услышав мой вопрос, Саша снова покраснел, а Лена отвела глаза. Так бы заговор этих двух конспираторов и остался нераскрытым, если бы не решивший все прояснить лерталец.

– О, это история, достойная быть воспетой в легендах. Гравитационная ловушка нашего доблестного рыцаря не смогла удержать двурога на месте, и монстру удалось откинуть Елену назад. Уже готовый растоптать девушку монстр встал на дыбы, но в последний момент с криком «Не дам в обиду мою ненаглядную Леночку», был атакован Александром. Его удары так же не смогли пробить прочную шкуру монстра, но на секунду тот все же отвлекся на него, чтобы лягнуть задней лапой. В этот момент к действию присоединился я и перенес двурога на поляну.

– Предатель, больше не получишь от меня фильмов. – Сказал красный как помидор Саша.

– Ничего Илгончик, я скину тебе сегодня парочку своих любимых шедевров. – Чуть ли не лопаясь от смеха, сквозь слезы произнесла Аня.

Я и сам еле сдерживался, чтобы не засмеяться во весь голос и только мечтательное лицо ундины, с трепетом слушавшей рассказ лертальца, удерживало меня от этого. Похоже, что на Мару он произвел сильное впечатление.

– Как романтично, – сказала она. – Ефим много раз вот так же спасал меня из различных переделок. Правда, столь нежных слов он тогда не говорил. А хотите, как прибудем на нашу базу, я проведу обряд соединения сердец? Нам с Ефимом он был не нужен, ведь мы и так выбрали друг друга, но для вас я без проблем все организую.

Услышав ее предложение, Саня постарался взять себя в руки и вопросительно посмотрел на Лену. Встретившись с взглядом мечника, наша невозмутимая защитница наконец дрогнула.

– Пока еще рано. – Полушепотом произнесла она.

– Хорошо, но как решитесь, обязательно скажите мне, я все устрою по высшему разряду. – Не замечая неловкости ситуации, все так же самозабвенно продолжала рекламировать свои услуги ундина.

Да уж, хоть Мара и Илгон неплохо преуспели в понимании нашей культуры, но в некоторых аспектах им еще не хватает деликатности. Хотя, как по мне, так даже лучше. Ведь хоть в чем-то мы все же должны отличаться, иначе жизнь станет невероятно скучной.

Прощание с Валором прошло как-то совсем уж буднично. Все мы за эти несколько дней пребывания у этой негостеприимной вулканической цепи порядком устали от окружающего пейзажа, который давил в первую очередь на нашу психику. Пообедав и восстановив резервы маны, собрали лагерь, и Илгон перенес всех нас на Каркадар. Пройдя фейс-контроль на воротах, мы сразу же отправились в торговую гильдию, где ушлый гоблин только лишь узнав о добытой крови, сразу же предложил у нас всю ее выкупить. А когда я отказался, и попросил его продать нам рецепт закалки, расстроился. Конечно, будь мы на Земле, хитрый торговец обязательно попытался бы нас нагреть, сказав, что не продаст его или назначив за рецепт непомерную цену. Но к счастью мы находились в Награнде, и здесь правилами было запрещено подобное, ведь клиент тут действительно всегда прав. Потому, за информацию коротышка запросил с нас стандартную цену в две с половиной тысячи УВ. Для того чтобы покрыть ее, пришлось все же продать ему две меры крови и добавить недостающий остаток из общего банка. Но даже с учетом этой потери у нас еще оставалось более сорока литров этой ценной жидкости. Так что я все еще надеялся, что этого хватит для усиления нашей амуниции, когда придет нужное время. Сам же рецепт был больше похож на какую-то научную теорию о взаимодействии эфира с молекулярной структурой вещества, в которую встраивалась Огненная кровь. Из нее я смог более-менее хорошо понять только то, что неважно, к какой стихии относился убитый монстр, которому принадлежала кровь. Для закалки была нужна лишь ее повышенная совместимость при взаимодействии с мировым эфиром, и цвет стихии тут не играл абсолютно никакой роли. Эх, побыстрее бы пятое перерождение пройти…

После захода в торговую гильдию, стараясь больше нигде не светиться, мы снова вышли к портальному аэродрому и перенеслись на нашу базу. Второй мир встретил нас как обычно по-летнему теплым деньком и ласковым светом двух своих светил, находящихся в этот момент в зените. За время, пока мы отсутствовали, роща, посаженная со стороны перевала, уже успела прилично вымахать. Легонько покачивая на ветру своими густыми кронами на нас, безмолвно взирали невесть откуда взявшиеся исполины. У меня даже в первый миг сложилось впечатление, что лерталец немного промахнулся с пространственным прыжком и перенес нас в Вечный лес ундин.

– Дом милый дом. – Произнес Саша, вдыхая полной грудью ароматный воздух этого места. И все кроме ундины его поддержали в этом начинании.

Мара же наоборот, решила не радоваться раньше времени. Подойдя к еще сильнее вымахавшему древу-защитнику, она обняла его, прикоснувшись к жесткой коре своей щекой, и на какое-то время закрыла глаза.

– Все в норме. Младшие деревья развиваются по плану. Влаги и солнечного света хватает с лихвой. Резерв маны древа-защитника полон. За время нашего отсутствия не было никаких атак на периметр. – Через минуту отлипнув от дерева, с улыбкой на лице произнесла она.

– Вот и хорошо, тогда располагаемся и отдыхаем! Вы все отлично потрудились в последнее время, потому в следующие несколько дней можете хорошенько отдохнуть.

– Ура!!! – Вскинув руки вверх, прокричали мои товарищи и стали расходиться по своим домам-деревьям.

Девушки в первую очередь решили привести себя в порядок и помыться хвойным мхом. Эту привычку ундин переняли и Лена с Аней. Несколько раз чуткие носики наших дам замечали, что от меня пахло так же, как и от Мары и в один прекрасный день поинтересовались, как я этого добиваюсь? Ответ их очень порадовал и они стали пользоваться тем же средством. Когда девчата закончили водные процедуры, к ним присоединились и мы, устроив тем самым на берегу озера небольшой пикник. Вдоволь накупавшись и наевшись шашлыка из мяса бигза, мы разошлись по своим спальням. Животное, специально для этих целей подстрелил при помощи своего жезла Илгон, быстро слетавший в Вечный лес на охоту. Выспаться в уютной двуспальной кровати, сделанной плотником из Новограда 2, нам с Марой сегодня не удалось. Эта ночь для нас наполнилась нотками любви и нежности. С каждым новым разом я все больше влюблялся в эту девушку, напрочь забывая о тех событиях, которые произошли в недавнем прошлом. Тот черный период я решил вычеркнуть из своей жизни, словно плохой сон, полностью отдавшись новому счастью и еще ни разу об этом не пожалел.

На мое удивление не я один сегодня ночью был в «шоколаде». Когда уже начало темнеть, я вышел подышать свежим воздухом и немного остыть после бурного акта взаимной любви и заметил, как наш доблестный герой-мечник озираясь по сторонам пробирается к дереву-дому Лены. Улыбнувшись этой картине, я постарался как можно незаметнее уйти с террасы, созданной Марой из переплетенных между собой ветвей.

Ну, надо же. Взрослые ведь люди, а ведут себя словно школьники в летнем лагере.

Следующие несколько дней мои товарищи были предоставлены сами себе. Аня с Леной загорали у озера, иногда им компанию составлял Саша. Помимо этого они под чутким руководством лертальца практиковались в управлении духами снега. Когда Илгон не занимался с ними, то изучал природу Вечного и Темного леса, охотясь там, на различных животных. Делал он это, конечно же, с удвоенной осторожностью, помня о нашей прошлой стычке с командой Макса. Мара чаще всего медитировала, углубляя свою связь с древом-защитником, а так же практиковалась в перемещении при помощи своего навыка, подаренного ей хранителем рощи. Активация Природных троп давалась ей очень хорошо. Исчезать в буквальном смысле растаивая в воздухе, у Мары получалось не хуже чем у хранителя. Наделав из ветвей древа-защитника маяков, она расположила их в разных частях базы и даже попросила Илгона закинуть несколько из них в Вечный лес. Наверняка ей очень хотелось встретиться со своим отцом, но она все еще боялась вердикта Дренеи ее семьи, хоть и по статусу уже сама сравнялась с ней. Но тут уже ничего не поделать, мы выбрали свой путь и должны пройти его до самого конца. Вместе.

Помимо этого всем в нашей гильдии благодаря энергии, доставшейся от двурога, удалось развить свои характеристики. Илгон наконец-то прошел третью предэволюцию, подтверждая статус самого прокачанного искателя в нашей гильдии. Лена смогла доучить все оставшиеся пассивные навыки. Аня и Саша прошли вторую предэволюцию и, так же как и лерталец, готовились в скором будущем выйти на новый уровень своих возможностей. Мара не отставала от друзей и провела первую предэволюцию на втором уровне перерождения, а я вторую на третьем. Как лидеру мне было немного стыдно, что я отстаю от Илгона, но в будущем я решил обязательно этот задел между нами ликвидировать.

Пока мои товарищи развлекались и осваивали свои новые навыки, я занимался научными изысканиями. А если быть более точным разрабатывал новый концепт голема-охранника. Благодаря записям НСУО я смог полностью воспроизвести весь набор рун, которыми было покрыто тело монстра, охранявшего гробницу, и следующие пару дней пытался выяснить, за что же каждая из них отвечает. Начал, как и полагается с головы. Те несколько рун были основой всего магического действа. Они собирали вокруг себя тело, придавали ему форму и гравировали на нем новые руны. Убив на теоритические выкладки и эксперименты в виртуале не один десяток часов, я выяснил, что процесс был чем-то похож на то, как Мара проращивала деревья благодаря моим рунам. Одна из набора отвечала за быстрый сбор маны их окружающего пространства, вторая за форму тела, третья выступала накопителем, четвертая хранила информацию, а пятая, самая вычурная, похожая на иероглиф обозначающий дом, воспроизводила, пользуясь информацией, хранимой в четвертой, на уже сформированном теле новые руны. Они в свою очередь отвечали за движение, определение целей и атаки голема. Вот такая одновременно простая и сложная система.

После того как я определил за что отвечают непонятные мне руны и занес их в свою базу данных, пришел черед долгих экспериментов по определению уровня маны для их активации и воспроизведению в натуральной среде. Сначала поодиночке, потом группами, в итоге мне удалось разложить все магическое действо на различные блоки, и выделить для каждого нужные руны. Сложнее всего, оказалось, внедрить этот объем информации в руну, отвечавшую за ее хранение. Физически этого сделать было невозможно, и поначалу я даже не понимал, как вообще это осуществляли асмодианские мастера. Но потом вспомнил эссенцию памяти, и то каким образом она запоминает образы, попросив систему смоделировать этот же процесс для информационной руны. В итоге моя НСУО справилась, правда теперь для создания руны требовалась не только мана но и энергия. Всю операцию проделывала система, мне же оставалось задать нужные параметры и поделиться с ней своей маной и энергией.

На четвертый день моих трудов пришел черед полевых испытаний. Посмотреть на нового голема пришли все обитатели базы. Так что подвести их ожидания я не имел права. Надо все-таки поддерживать статус лидера. Собрав достаточно материала, я при помощи энергии воспроизвел голову голема с пятью рунами около пещеры. Когда процесс завершился, я вошел в зону активации и система заработала. Примерно за пять секунд сформировалось тело и монстр смог сделать первый шаг, определив во мне противника. Добиться того, чтобы голем отличал своих от чужих я пока не смог, так что реагировал он на любое существо, обладающее маной, которое попадало в его зону активации. Замахнувшись рукой, голем тут же попытался меня прибить, но я был готов к этому и уклонился, уйдя перекатом в сторону.

– Чего стоите, айда разберем на части противника! – Обратился я к ошарашенным друзьям.

Долго просить их не пришлось. Облачившись в боевые доспехи, мои товарищи по команде весело накинулись на каменного гиганта. Под нашим общим натиском он не продержался и нескольких минут, рассыпавшись в труху, как только были повреждены отвечающие за самовосстановление руны.

– Неплохой противник. Особенно когда враги не знают, в какие места надо бить. – Высказалась после боя Лена.

– Это еще не все. В каждую заготовку, которая будет располагаться около защитного периметра, я вложу разную комбинацию нательных рун, так что даже если вероятному противнику и удастся выяснить, куда надо бить, столкнувшись со следующим монстром им это знание не поможет. Помимо этого руны со лба я спрячу внутрь головы, чтобы не привлекали лишнего внимания к себе до поры до времени, а когда голем соберется, они уже ему будут не нужны, так как вся система будет работать автономно. К тому же некоторые блок-схемы рун дублируют друг друга, так что даже если повредить одну из них это не выведет каменного гиганта из строя. – Преисполнившись важности, отчитался я перед товарищами.

– Офигеть, до чего наука дошла. – Воскликнул мечник, почесывая затылок.

– Думаю, такая защита хорошо дополнит периметр, который создает центральное дерево. – Был вердикт Лены.

– Надеюсь, нам не придется ее задействовать, лучше жить мирно. – Произнесла Аня.

– Мы-то зла никому не желаем сестренка, вот только окружающий нас мир не столь добродушен и порядочен. – Обнимая за плечи магиню, глубокомысленно заключил Саша.

На этом вечернее представление было окончено. Все время после ужина, я посвятил разработке тех самых непохожих друг на друга моделей расположения различных блоков рун на телах моих будущих големов. Удалось придумать десять различных вариаций и уже на следующий день я начал воплощать в жизнь свои концепты, благо материала в округе хватало с избытком. Нескольких стражей поставил вдоль тропинки, ведущей к горному перевалу, еще двух расположил внизу, не доходя пятидесяти метров до границы защитного периметра. Остальных поставил вдоль границы, примыкающей к перевалу, так как только оттуда можно было ждать какой-либо атаки. Ведь с других сторон долину окружали неприступные скалы. Рассказав своим товарищам по гильдии, где именно находятся «сюрпризы» для непрошенных гостей, я наконец-то смог расслабиться и всю вторую половину дня провел у озера.

Вчера Илгон в окрестностях Темного леса подстрелил какого-то мелкого млекопитающего, похожего на сухопутного бобра, только с более короткой и ярко-рыжей шерстью. А Саша, сняв с него шкуру, используя возможности НСУО, умудрился сделать из нее настоящий надувной мяч. Так что весь сегодняшний день мы осваивали земной вид спорта, который назывался пляжный волейбол. Разделившись на три команды: я с Марой, Саша с Леной и Илгон с Аней, мы провели мини турнир по круговой системе и выявили первого чемпиона. Ими оказалась команда Илгона и Ани. Несмотря на всю мою ловкость, с лертальцем я ничего поделать не смог. Его характеристика была как минимум не ниже моей, а в купе с микро телепортацией на площадке он становился просто непобедим. Изобретатель первого мяча во Втором мире по иронии судьбы занял последнее место, но им с Леной это было, похоже, совсем безразлично. Парень с девушкой просто наслаждались обществом друг друга, подчас вообще забывая о существовании остальных. Их роман к этому времени стал очевиден уже для всех членов нашей гильдии, так что дальше скрываться что-то смысла не было, и они попросили Мару провести обряд соединения сердец.

Обрадовавшись возможности сделать хоть что-то в качестве Дренеи, ундина готовилась весь вечер, и как только стемнело, вышла к собравшимся обитателям базы в наряде, сотканном из еще живых ветвей и листьев, которые испускали мерное темно-зеленое свечение. Закрывая лишь самый минимум тела девушки, они аппетитно подчеркивали ее юную фигуру. Да так, что я невольно засмотрелся на эту красоту, пропустив момент начала церемонии. Благо я предварительно приказал НСУО записывать все происходящее, так что при желании смогу еще не раз пересмотреть этот момент.

А началось все с легкого светового представления. Как и одеяние Мары, древо словно зажглось изнутри таким же темно-зеленым светом и начало мерно мигать в такт песне ундины. Похоже, что все обряды этого народа начинались или заканчивались именно так. Красивая мелодия, состоящая лишь из гласных звуков, разлилась по округе. Словно поддерживаемая магией, она проникала в наши тела и души, затрагивая в них самые сокровенные струны, приводя каждого к гармонии с окружающим миром. Когда песня закончилась, мы все еще были под легким трансом от воздействия на нас ментальной магии.

Растет любимая. – Подумалось мне, вспоминая, что подобный уровень воздействия оказывала на меня на похоронах песнь Дренеи из прошлой ее семьи. По силе моя жена уже наверняка сравнялась с ней, если не превзошла.

Когда наваждение стало спадать, Лена с Сашей подошли к ундине и она начала свою речь:

– Возлюбленные дети матери природы. Сегодня вы пришли к этому древу, чтобы навечно соединить свои сердца в священном союзе…

Говорила Мара долго, вспоминая заветы предков, воздавая хвалы матери природе и желая нашим молодоженам в будущем большой и светлой любви до самого последнего момента, после которого они соединят свои души с этой самой матерью, снова отправившись в ее лоно. Закончив свою речь, девушка резко выбросила руки вперед, обдавая Лену с Сашей снопом какой-то светящейся пыльцы, и снова затянула свою песнь. Словно по волшебству, она закружилась вокруг влюбленных, по спирали уходя к вершине кроны древа-защитника. К этому моменту исполин перестал мигать, став испускать постоянное свечение, которое словно прожектор окутало стоявшую перед Дренеей пару. От этого казалось, что пыльца поднимается в небо, словно по дорожке из света. Но будто и этого было мало, под конец второй песни, на молодых побегах, опоясывающих тело ундины стали распускаться похожие на лилии белые цветы.

– Примите их как символ вашей любви. Придя домой, закрепите эти бутоны над супружеским ложем. Как только вы это сделаете, они моментально врастут в дерево и будут цвести до тех пор, пока ваши чувства не угаснут. – Сорвав пару бутонов, она подарила их молодоженам, после чего отправила заниматься тем, чем собственно им и полагается заниматься в первую брачную ночь.

Вскоре разошлись по своим жилищам и остальные наши согильдийцы. Мне же предстояло помочь своей супруге освободиться от живых побегов, снова прирастив их к древу защитнику в церемониальном зале нашего дома. Обычно, этим занимаются служки, но за неимением последних, пришлось взять эти обязанности на себя. Не то чтобы мне такое не нравилось. Очень даже нравилось. Раздевая красивую девушку, равнодушным может остаться лишь импотент или любитель однополой любви, к каковым я, к счастью, не относился. Так что это занятие плавно перетекло во взаимные ласки и закончилось кульминацией уже на нашем супружеском ложе. Отдавшись страсти, мы даже забыли об оставленных у кровати молодых побегах, которые по идее надо было бы сразу же прирастить обратно к древу-защитнику. Спохватившись уже после того как все закончилось я, хвала матери природе, успел все же это сделать до того, как они окончательно завяли. Надеюсь, священное древо не обидится на меня из-за этого.

Утром Мара занялась своими духовными практиками и медитацией. Аня возилась на полигоне, оттачивая свои навыки. Лена с Сашей после вчерашнего так ни разу еще и не показались. Наверно до самого утра исполняли наказ ундины и сейчас отдыхали. Видя такую занятость своих товарищей, мы с Илгоном, оседлав духов снега, решили полетать по окрестностям. Заблаговременно облетев перевал с сородичами наших петов, которые, безусловно, были бы нам не рады, мы направились в сторону Темного леса. Пусть эти магические птеродактили уже и не нападают на нашу базу, но вот свои владения в горах, они будут отстаивать до последнего. Ну, на это и был мой расчет. А если снова повадятся пробовать на прочность нашу защиту, то всегда можно устроить новый карательный рейд вглубь горных территорий. Благо наши силы с каждым новым походом только увеличиваются, а класс опасности этих летающих монстров так и остается прежним.

Миновав горный массив, мы с лертальцем снизились и полетели практически над самыми верхушками местных исполинов. Мелькавшие внизу густые кроны деревьев слились для меня в одно большое зеленое море, которое закончилось так же внезапно, как и началось. Буквально десяток минут полета, и вот уже перед нами раскинулись Нарциссовые луга, с мирно пасущимися на них то тут, то там буйволами, а вдалеке показались пока еще смутные очертания поселения искателей. Мысль слетать в Новоград 2 родилась у меня внезапно. Изначально пересекаться с нашими коллегами я не планировал, но увидев на горизонте несколько струй дыма, поднимающихся в небо, решил изменить маршрут. Все же эти люди нам не чужие. Пусть наши дороги и разошлись в прошлом, надо убедиться, что у них все в порядке, ведь Новоград 2, как и другие подобные ему города, это оплот, защищающий не только Землю, но и весь Второй мир. Да и полигон для тренировок на базе требовал значительных доработок, а про недостроенные душевые кабинки можно было вообще не вспоминать. На все про все закупленных в прошлый наш визит материалов не хватило.

Отмазываясь перед собой заботой о нашей гильдии я, таким образом, давал себе лишний повод, боясь по-прежнему признаться, что мне просто хочется защитить живущих там людей. После того как с моей легкой руки нашему министерству был подарен навык, позволяющий передавать части памяти, оно наверняка уже организовало несколько рейдов во внешние миры. Полученную оттуда информацию они будут переваривать не один год, да и шпионы из других кластеров наверняка доложили о прорыве русских, так что шумиха вокруг моей персоны и приоритетность задач у земных чиновников и военных уже должны были кардинально поменяться.

Тщательно обдумав все и убедив себя в необходимости такого поступка, я уверенно направил своего духа снега к городу, предварительно уведомив своих товарищей о том, что собираюсь делать в гильдейском чате. Оказывается, эта функция так же стала нам доступна, после официальной регистрации гильдии, вот только работала она, судя по описанию, только в мирах, в которых располагались наши официальные базы или представительства. Все члены гильдии могли обмениваться короткими сообщениями в гильдейском чате в пределах данного мира, не затрачивая на это энергию, как то было с чатом группы. Объяснялось это тем, что энергию всем зарегистрированным организациям выделяет инфополе Вселенной. Такой вот своеобразный бонус от Высших, для всех искателей решивших официально зарегистрироваться в их базах данных. Похоже, что даже всемогущие инопланетяне, таким образом, борются с теневым бизнесом и нелегалами, в огромных количествах путешествующими по просторам этой самой Вселенной. Ведь одно дело, когда во внешние миры выходят обычные представители какого-то мира-патриарха, и совсем другое, члены зарегистрированной гильдии. Отсюда и такие привилегии последним. Узнав об этой функции, я теперь понимал, почему в Награнде было так много различных посольств и представительств. Похоже, что подобной функцией пользовались практически все искатели. Мы же узнали про нее случайно. Вчера утром я полез разбираться с гильдейским интерфейсом и увидел восклицательный знак в одной из внутренних закладок. НСУО после моего запроса тут же вывела всю доступную информацию по новой возможности. А так как мы в это время завтракали, то я смог обрадовать этим и всех остальных членов нашей маленькой, но дружной гильдии.

Я: У Новограда 2 наблюдается какая-то активность. Илгон, давай слетаем и проверим, что там случилось.

Илгон: Принято.

Аня: Помощь нужна?

Я: Нет, пока что просто разведаем обстановку.

Аня: Будьте осторожны.

Вот и все, остальные наши товарищи на эту переписку никак не отреагировали, а значит, и тревожить их лишний раз не стоило. Может у наших коллег там пионерский костер по случаю закрытия сезона, а мы тут всю гильдию в боевую готовность приведем. Улыбнувшись своим мыслям, я задал команду питомцу чуть-чуть ускориться и на всякий случай проверил шкалу Маны и Жизнеспособности. Первая снижалась небольшими темпами из-за призыва духа снега, вторая же была на уровне ста процентов. По мере приближения к городу, я все больше убеждался в правильности нашего поступка и мысль о пионерском костре меня уже не посещала. Похоже, что в данный момент у Новограда 2 происходило очередное вторжение. Вот только в этот раз асмодиане не ограничились одним порталом. У северной, восточной и западной стен города ровным пурпурным светом горели три больших межпространственных сферы, из которых периодически выползали монстры. Похожи они были на пауков, шесть тонких лапок поднимали вытянутое сигарообразное тело над землей на уровень полутора метров. Россыпь непроницаемо черных глаз и огромная пасть на голове. С другой стороны туловища у них был длинный хвост, заканчивающийся жалом как у скорпионов.

Искатели, оборонявшие город, поделились на три группы и в данный момент отражали атаки монстров у стен города, под прикрытием магов и стрелков, которые поливали врага градом магических и физических снарядов с верхнего яруса. Не сказать, чтобы дела у наших шли плохо, но и добраться до порталов они пока не могли. Слишком уж плотной стеной нападали на них монстры. Как и многоножки в прошлом, пауко-скорпионы очень ловко карабкались по вертикальным поверхностям. В тех местах, где монстрам удавалось прорывать оцепление, они быстро взбирались по оборонительному сооружению людей и начинали наводить шороху в тылу. Сделав быстрый анализ развернувшейся картины, НСУО вывела для меня отчет:

«Монстр разлома. Класс опасности 3-В. Магические атаки отсутствуют. Обладает ядовитым жалом. Так же опасны при близком контакте две передних лапы, имеющие на внешней и внутренней сторонах острый серпообразный хитин»

Ну, о последнем можно было бы и не упоминать. Перед тем как система вывела это сообщение, я увидел, как один из монстров, забравшийся на стену, лихо отрубил не вовремя выставленную перед собой руку какого-то искателя. И хоть в следующий момент его прибил напарник бедолаги, это не отменяет того факта, что он на всю жизнь останется инвалидом. Хотя, может где-то во внешних мирах, уже и научились выращивать конечности заново.

Помня о том, что порталы можно разрушать сильными магическими атаками, я жестом показал лертальцу, что именно хочу сделать и завис прямо над пурпурной сферой, расположенной напротив северной стены. Пять сдвоенных залпов ледяными глыбами смогли нарушить работоспособность портала, и он с характерным хлопком закрылся, пропустив напоследок в наш мир еще нескольких монстров. Искатели, участвовавшие в обороне города, встретили это событие громкими одобрительными возгласами и с новыми силами бросились в атаку. Повторив то же самое на восточном направлении, мы еще сильнее увеличили боевой дух людей, и победа уже казалась делом решенным. Вот только праздновали мы рано. Будто почувствовав близкий провал миссии, кураторы, руководившие вторжением, решили послать в бой тяжелую артиллерию. Западная сфера в три раза увеличилась в размерах и пропустила сквозь себя новую волну монстров во главе с двумя рейд-боссами.

Боссы были похожи на больших троллей. Огромные гуманоидные тела, не менее шести метров в высоту. Выпирающие животы, полностью лысые головы с маленькими глазками и оттопыренными в разные стороны ушами. За собой эти монстры, тащили нереального размера дубины, больше похожие на стволы от деревьев из Темного леса. Такой запросто можно пробить стену Новограда. Выйдя из портала, тролли на несколько секунд остановились, осматриваясь и постоянно щурясь. Похоже, что место, из которого они прибыли было не таким светлым как Второй мир.

Пока их глаза привыкали к изменившемуся освещению я, не теряя времени, полетел к последнему порталу, намереваясь его закрыть. А то вдруг это не последние гости? Илгон, увидев мой маневр, тут же повторил его и уже через несколько секунд мы, зависнув над пурпурной сферой, обстреливали ее ледяными глыбами. Уничтожение портала не было похоже на убийство монстров. Наши магические атаки не причиняли сфере никакого видимого урона, словно пролетая сквозь эту пурпурную мглу. Но, похоже, что когда магия накладывалась на магию, возникали какие-то помехи, которые в конечно счете и нарушали связь между мирами, закрывая образованный ей тоннель. Про эту концепцию как-то в один из вечеров, которые мы проводили у костра на Валоре, рассказывал лерталец. Как маг пространства, он был сведущ в подобного рода вопросах, и именно поэтому я решил поинтересоваться у него насчет столь странного явления, которое увидел, когда мы отражали атаку монстров на Новоград 2 в прошлый раз.

За те секунды, что мы разрушали портал, произошло множество событий. Во-первых, тролли наконец-то пришли в себя и, определив врагов, медленно двинулись в сторону искателей, волоча за собой дубины, оставлявшие на земле глубокие борозды. Во-вторых, защищавшие стену воины, разделились на две группы. Одна из них принялась интенсивно вырезать пауко-скорпионов, а вторая во главе с майором Кравченко, стала обходить поле боя по флангу, направляясь прямо к боссам. Даже с высоты десятка метров, я узнал группу этого удивительного искателя. Похоже, что за прошедшее время они так же не стояли на месте и развивались. Судя по тому, что НСУО определила в их доспехах какой-то неизвестный ей металл, я сделал вывод, что они уже успели побывать во внешних мирах. Причем побывать удачно, раз смогли даже улучшить свою амуницию. Хотя, учитывая, что они работают на министерство, наверняка оно разрешило им по такому случаю продать некоторую часть ресурсов из своих запасов, для того чтобы заполучить в свое распоряжение УВ. Не один же я такой умный, да и возможностей у столь серьезной организации куда как больше.

Обойдя поле боя с фланга, и зарубив по пути нескольких обычных монстров, майор остановился и, врезав в землю свой большой ростовой щит, применил на троллей Провокацию. Группа за его спиной тут же приготовилась кастовать свои самые убойные заклинания. Среди них кроме майора не было ни одного бойца ближнего боя. Танк и маги – классика искательского искусства. Сразу же на пути троллей развернулись зыбучие пески, которые чуть-чуть замедлили их передвижение. Один из монстров даже вынужден был остановиться, чтобы высвободить из этой ловушки свое массивное оружие. Второй же, преодолев ее, громко зарычал и кинулся в атаку. Казалось бы, что сможет маленький искатель противопоставить столь огромному монстру, сметающему все на своем пути. Ан нет, на удивление, но майор выдержал. Применив сначала Гравитационную ловушку, а потом Блокирование, он каким-то чудом смог сдержать тролля, а уже в следующую секунду в его тело врезалось два разряда молнии, заставив отступить на пару шагов и плюхнуться на пятую точку, словно только что вставшего на ноги младенца.

На земле его встретили Каменные шипы, впившиеся прямо в бок, за ними последовал настоящий артиллерийский обстрел Огненными шарами из артефактов магов, в то время как донор спешно восстанавливал ману майору, готовившемуся встретить новую атаку тролля. Смотреть на то, как слаженно и профессионально работает лучшая группа искателей русского кластера, оказалось очень интересно. Я был бы не против и дальше за ними наблюдать, подмечая некоторые трюки, которые можно было бы использовать уже нашей группой, но этого не дал мне сделать второй тролль, который так не вовремя освободил из земляной ловушки свою дубину. Видя, что группа майора не успевает расправиться с первым боссом, я направил своего питомца ко второму. Образовав около земли небольшую метель своим смерчем, я попытался максимально снизить его обзор, в то время как залетевший ему за спину Илгон, обстрелял монстра целым шквалом ледяных сосулек. Пусть они не имели такой убойной силы, как ледяные глыбы, зато могли отвлечь внимание тролля от своего собрата и сфокусировать его на нас. Развернувшись к лертальцу, монстр замахнулся своей дубиной, и попытался одним ударом прихлопнуть наглого искателя, но тот раскусил атаку тролля и скомандовал своему питомцу подняться на недосягаемую для него высоту. В это время на ударную позицию вышел я и запустил в чудовище максимально доступной по размерам ледяной глыбой. Снаряд ударил точно между лопаток и нарушил его равновесие, что дало нам еще несколько мгновений передышки. Пока тролль поднимался с земли, мы снова обстреляли его градом сосулек и под конец добавили по еще одной ледяной глыбе. Чудовище смогло пережить все удары, но кажется, находилось в легком нокауте. Пошатываясь, оно снова направилось к своему собрату, поняв, что нас ему не достать.

Надо же, так у него все-таки есть какие-то мозги!

Обернувшись, я увидел, что группа майора так же не смогла добить своего противника. Весь его правый бок заливала кровь, похоже, что Каменные шипы смогли ранить чудовище сильнее, чем я думал. Помимо этого на теле виднелось множество ожогов от попаданий Огненных шаров. Пошатываясь, рейд-босс откинул свое ставшее для него слишком тяжелым оружие и запустил руку в набедренную повязку. Достав оттуда жменю какой-то серо-зеленой травы, он закинул ее в рот и стал интенсивно жевать.

– Все за меня, быстро! Маги защита! – Прокричал басом майор, да так громко, что даже я его услышал.

Как только его приказ исполнили, выставив перед собой щит, он тут же применил Блокирование. После этого, их группу окутало по очереди еще два Воздушных щита. Для чего такая защита? Словно услышав мой мысленный вопрос, тролль, жевавший траву раскрыл свою пасть с двумя массивными клыками, выступающими из-под нижней челюсти и громко рыгнул. Да-да, в прямом смысле рыгнул, но не содержимым желудка, а какой-то воздушной струей болотного цвета. Оба щита магов, едва столкнувшись с ней, лопнули как мыльные пузыри, но все же у них получилось ослабить атаку и навык танка смог ее сдержать.

– Я пуст, контратака молниями! – Снова прокричал майор, после того, как навык тролля закончил свое действие.

«Атака на основе магии воздуха. Поток, исходящий из пасти монстра насквозь пропитан органическим ядом и служит средством доставки. Убойная сила магии, основываясь на анализе увиденного вами, примерно равна двумстам условным единицам» – сделала вывод моя НСУО.

Ух ты, да такого не смогу выдержать даже я. Воздушный навык пробивает защиту, а яд заражает организм. Очень эффективно!

Через пять секунд в оставшегося без оружия тролля врезалось еще две молнии. Содрогаясь в конвульсиях, он упал на землю, где его снова встретили шипы. На этот раз более удачно, потому как один из них все-таки умудрился пробить ему затылок, отправляя гостя из другого измерения на тот свет

Оторвавшись от картины сражения группы майора с рейд-боссом, я увидел, что Илгон по-прежнему атакует второго тролля. Одна из созданных его питомцем ледяных глыб очень удачно попала ему прямо в ногу, под коленную чашечку. Пошатнувшись, монстр все же смог сохранить равновесие, и развернувшись, зарычал. Повторив трюк своего уже покойного собрата, он запустил руку в набедренную повязку и отправил охапку ядовитой травы к себе в рот. Похоже, что и этот решил пойти на крайние меры. Помня, с какой силой выстреливает струя воздуха, я был уверен, что маг пространства не успеет от нее уйти. А значит, ему придется телепортироваться, жертвуя своим транспортом.

– Илгон поднимайся выше. – Крикнул я лертальцу, и направил своего питомца прямо к троллю.

Набрав максимальную скорость, я привстал в седле и отстегнул ремни безопасности, удерживающие меня на нем. Раз однажды это уже сработало, то можно и повторить, пожалуй. Не только искатели на службе у министерства круты! Ярость в это время была на уровне 32 %, так что Гнев мне здесь не поможет, но и монстр в этот раз менее серьезный, так что надеюсь, и одного навыка без бафа хватит.

«Активировать Предел силы, отозвать духа снега» – мысленно приказал я системе.

Приказ был выполнен НСУО моментально. Почувствовав, как в тело вливается дополнительная энергия, я материализовал в руках свою секиру и в этот миг дух снега исчез. Словно камень, выпушенный из пращи я, крича что-то нечленораздельное, полетел прямиком к троллю, целясь ему в шею. Но в этот раз меткость меня немного подвела. Лезвие секиры врезалось ему чуть ниже, перебивая позвоночник и мгновенно лишая монстра подвижности. Уже готовый активировать свой смертоносный навык, он стал заваливаться на живот. Отдача от столкновения с боссом была не из приятных. Уровень Жизнеспособности сразу же опустился до 79 %. Снова меня выручает усиленный рунами скелет. От удара меня скинуло с монстра, и проволочило по земле несколько метров. Оказавшись прямо напротив его морды, я увидел, что пасть монстра в этот миг раскрылась, выпуская с тихим хрипом из легких последние остатки воздуха вместе с нажеванной отравой и заполняя все окружающее пространство ядом.

Да ладно, это что еще за рояль?! Как в анекдоте: Типа из последних сил?!

Задержав дыхание, я кое-как поднялся с земли, чувствуя, как болят растянутые мышцы, спешно восстанавливаемые Клеточной регенерацией, и поковылял в сторону от приближающегося ко мне ядовитого облака, которое уже успело окутать собой все окружающее пространство. Внезапно мне в лицо ударил резкий порыв воздуха, чуть не сбивший меня с ног. Затем еще один. Эти две магические атаки разогнали отраву, и я увидел двух воздушников из команды майора, которые ловко оперируя своим даром, очищали округу от последствий сражения с рейд-боссами. Через несколько секунд ко мне присоединился Илгон, переместившись прямо со своего питомца. Взяв с меня пример, он отозвал его перед прыжком в воздухе.

– Хорошо сработано лидер. Но довольно безрассудно. – Скептично заметил он, рассматривая мертвого тролля.

– Без риска жизнь скучна мой друг. – Философски ответил я и повернулся, чтобы поприветствовать уже спешащего к нам майора Кравченко. Самое время узнать, что же здесь вообще творится.


Глава 11

– Приветствую славных воинов у врат ада! Ха-ха-ха. Вы как нельзя вовремя друзья. – Пафосно обратился к нам майор на чистом общевселенском наречии.

– По-моему, вы слегка переигрываете. – Пожимая его огромную лапу, ответил я на русском. – Мой друг уже выучил наш язык, так что не стоит изменять традициям. Чай не на чужбине ведь находимся.

– Твоя правда! Но про то, что появились вы очень вовремя, я нисколько не преувеличивал. Рад снова видеть тебя Илгон.

– Взаимно. – Односложно ответив майору лерталец, повторив мой жест.

– Так что здесь происходит? Судя по тому, насколько возросли оборонительные сооружения города, такие набеги случаются регулярно?

Задавая этот вопрос, я еще раз окинул взглядом, увеличенную вдвое крепостную стену, которая теперь состояла не из обшитого металлом дерева, а из настоящего камня, а так же усыпанный острыми кольями двухметровый ров, примыкающий к ней. Неплохо они тут укрепились за последнее время.

– Ты прав. К сожалению, нападения монстров из разломов становятся все интенсивнее. И такое происходит во всех кластерах. – Начал он свой рассказ, пока мы шли к воротам. – Но чтобы открылось сразу три портала, такое тут впервые. Вроде как на той неделе американцы пережили нечто подобное. Нападавшие смогли обрушить одну из стен их Freedom City и прорваться в город. Погибло около тридцати искателей. Думаю, и нас бы ждал подобный провал, если бы рейд-боссы показались со всех порталов сразу. Так что ваше появление тут действительно было очень вовремя. Кстати говоря, это вы во внешних мирах такими питомцами обзавелись?

– Нет, здесь. Они обитают в горах, правда, охотиться на этих летунов то еще удовольствие. Проще действительно купить нечто подобное за УВ. Особенно с возможностями министерства. – Дабы не нарваться на неудобные вопросы, я постарался быстро сменить тему.

– Проще, да не проще. Для тех, кто отправляется во внешние миры, бюджет основательно ограничен. Ресурсы Второго мира слишком сильно нужны на Земле, чтобы продавать их за бесценок в других мирах. Сейчас кстати Константин Матвеевич находится в такой командировке. Договаривается с несколькими делегациями инопланетян об открытии их представительств во Втором мире. Таким образом, министерство надеется снизить диверсионную активность асмодиан в нашей колонии.

– Судя по тому, что мы о них узнали Там, такие меры вряд ли их остановят.

На миг меня отвлек приветственный окрик от одной из команд, занимающихся сбором трофеев с пауко-скорпионов. Повернув голову я лишь хотел дежурно махнуть им в ответ, как поступал и до этого, но вдруг рядом с искателями обнаружил шестерых ундин-охотников, которые свежевали одного из монстров. Одетые в искательскую форму для новичков и с металлическими копьями, они смотрелись очень футуристично на фоне землян. Остановившись, я аж рот открыл от удивления.

– А, увидел наших новобранцев? Твоя информация оказалась очень полезной, так что вот, окультуриваем дикарей, так сказать. – Довольный произведенным впечатлением, прокомментировал увиденную картину майор.

– Хех, смотрите, как бы они вас не «окультурили». У некоторых ундин после перерождения открываются очень интересные способности к ментальной магии. – Придя в себя, я почему-то сразу же вспомнил о больном.

– Их развитие строго контролируется кураторами и психологами, которые помогают аборигенам встроиться в наше общество. После долгих споров было решено завоевать их сердца теми вещами, которые не достать во Втором мире, а не заставлять ундин силой, как поступают те же асмодиане в своих колониях.

– Логично и очень умно. Наверняка идея наших американских партнеров. Они ведь на подобном собаку съели. – Усмехнулся я, останавливаясь перед воротами и пропуская группу искателей, оборонявших восточную стену. Это была команда Фариза. Хмурый донор даже не обратил на меня внимания, постаравшись как можно быстрее прошмыгнуть внутрь, чего не скажешь о Кате. Магиня стрельнула в меня глазками и постаралась улыбнуться, в ответ я просто ей кивнул. Пусть старые обиды останутся в прошлом.

– Заходить не будешь? Сейчас в отсутствии Константина Матвеевича, я тут осуществляю общее руководство обороной города, да и комендант мне ни в чем не откажет, так что если чего нужно, смело спрашивай. – Подмигнул мне вояка.

– Да я вот думаю, безопасно ли мне вообще появляться в стенах нашего родного Новограда 2?

– О, об этом можешь не беспокоиться. Мы уже поделились всей информацией с другими кластерами, и сейчас на встрече в другом мире находятся и их представители. Плюс практически все уже вступили в контакт с местными аборигенами, так что твоя персона сейчас потеряла приоритетность. Слишком много всего случилось за последнее время. Хоть мы и рады, что энергия в лице монстров разломов сама идет к нам в руки, что позволяет искателям развиваться просто ударными темпами, но и потери среди нашего брата возросли во много раз. Многие думают, что столкновения с асмодианами не избежать, а потому не станут ослаблять наши силы. А ты и твоя команда, безусловно, являетесь весомой их частью. И вы это только что еще раз всем доказали. Так что пойдем в штабную палатку, там и поговорим. – Хлопнув меня по плечу своей латной перчаткой, он кивнул на центральный шатер и первым пересек черту города.

Последовав его примеру, мы с лертальцем старались не отходить от майора ни на шаг. Пусть сейчас между всеми кластерами на фоне общего врага и создалось перемирие, но лучше лишний раз перебдеть, чем недобдеть, как говорилось в старинной поговорке. В самом городе с тех пор как мы его покинули, в отличие от линий обороны практически ничего не изменилось. На площади по-прежнему были разбиты медицинские палатки по оказанию первой помощи. Только теперь они уже работали на постоянной основе. Плюс под это дело были отведены несколько крайних домов, жильцов которых переселили ближе к центру. Судя по тому, что их перепланировали под медицинские центры, а штаб обороны по прежнему находился в палатке, увиденное действительно впечатляло. Похоже, что майор Кравченко отличался от земных генералов, которые привыкли жить в комфорте и достатке, совершенно не считаясь с тем, в каких условиях находятся при этом их подчиненные. Насколько я знал, за его командой здесь не было застолблено никакой постоянной недвижимости и они, как и все искатели, находящиеся на службе у министерства, арендовали дома или снимали номера в гостиницах. Сейчас практически все силы кластера были стянуты в Новоград 2. Так что свободных комнат было не найти. Со слов майора я узнал, что даже бараки для новичков были сейчас забиты под завязку. Всем хотелось поучаствовать в обороне и срубить как можно больше энергии с монстров. Не смущала наш народ даже во много раз увеличившаяся опасность расстаться с жизнью. Перед перспективой посетить внешние миры, все остальное меркло, определяясь как несущественные трудности. Асмодиане, сами того не понимая, усиливали сейчас землян, помогая им развиваться во много раз быстрее, чем они бы это делали в естественных условиях.

Переговоры в штабе проходили за обедом, заказанным из ближайшего трактира. Я уже давно не ел жаркое из нарциссового буйвола, так что не отказался разделить трапезу с командой майора и присоединившимся к нам чуть позже Евгением Сергеевичем. Илгон был того же мнения, хоть и вел себя куда как более скромно. Похоже, что рабское мышление пока еще так и не выветрилось из его сознания, и когда он находился в чуждом для него обществе, проявлялось еще довольно сильно. Взять хотя бы его удивление, когда майор предложил ему сесть рядом. Маг пространства несколько секунд колебался, не зная, что ответить и только мой одобрительный кивок заставил его успокоиться и согласиться сделать это. В обмен на путевки к Валору и Каркадару, майор Кравченко без колебаний согласился предоставить нам все необходимые для строительства материалы, а так же новый запас металлов для починки нашей амуниции, так как почти все, что у нас было, мы продали в Награнде. Плюс мне еще удалось выбить неограниченный кредит в магазине уже успевшего полюбиться нашей гильдии плотника. Спешно вызванный в штаб, он был обрадован новым большим заказом, который вчера перед церемонией составили наши девочки.

Пусть самая необходимая мебель у нас уже была, но помимо нее требовался и какой-никакой декор, плюс надо было обставлять потихоньку и другие комнаты в домах-деревьях членов нашей гильдии. Туда же я включил и новую кровать для новобрачных, в два раза больше той, которая стояла в доме Лены до этого. Дом же Саши решено было отвести под гостевые покои. Кто его знает, что нас ждет в будущем. Вырастить новые дома-деревья не проблема, как заявила мне недавно Мара, у которой в буквальном смысле чесались руки сделать хоть что-нибудь для базы как настоящая Дренея. Восхитившись возросшим могуществом своей жены, я попросил ее попридержать коней и дать возможность сначала освоить то, что уже успели вырастить до этого. Плюс девушка еще недоделала сад, а так же требовалось следить за зеленой пшеницей, которую посадили на днях. Благодаря магии древа-защитника первый урожай можно будет собрать уже завтра. Майор кстати несколько раз намекал на то, чтобы мы пригласили его в гости, когда опасность нападения монстров из разломов будет устранена. Кто его знает, может, и вправду пригласим. Но сначала надо закончить с ее постройкой и определиться, друзья нам земные искатели или все же нежелательные знакомые.

После того как обмен был завершен, обе стороны, довольные итогами переговоров, пообещав помогать друг другу и встречаться почаще, разошлись по своим делам. Майор вместе с комендантом отправился на какое-то внеочередное совещание на Землю, а мы с Илгоном переместились обратно на базу. Больше всего мой рассказ об итогах полета в Новоград 2 обидел Сашу, который тоже хотел поучаствовать в битве с рейдовыми боссами. Это показалось мне странным даже для мечника, с учетом того, что они с Леной выбрались из своего дома-дерева только лишь во второй половине дня. О чем я ему и не преминул напомнить. Саня немного смутился, но все равно остался слегка обиженным. Остальные члены нашей гильдии были довольны тем, что у нас наконец-то появились новые материалы для строительства.

Следующие несколько дней пролетели как один. Сначала я занимался установкой в каждом доме плит для готовки на основе рунной магии, потом мы вместе с другими парнями занимались сооружением простейшей водяной мельницы, схему которой обнаружил Саша в базе своей НСУО. Благо, горный поток, постоянно пополняющий озеро водой имелся. И нам потребовалось лишь провести от него желоб, который выходил на верхушку колеса мельницы. Девушки в это время занимались сбором урожая зерновых. Хранить его, как неприкасаемый запас, было решено в пещере, которую мы уже к тому времени вычистили и облагородили, закрыв железной дверью из ангвара. Потом пришел черед модернизации душевых кабинок. Этому так же поспособствовала рунная магия. Начертив нужный символ, я поместил в каждый бак по нагревательному элементу, который легко могли активировать все мои товарищи при помощи своих НСУО. Доделали наконец-то полигон для тренировок. Добавив к манекенам еще и полосу препятствий, а так же несколько простейших тренажеров для развития различных характеристик, которые служили нам хорошим средством держать тело в тонусе, пока отдыхаешь в столь тепличных условиях.

На четвертый день, после визита в Новоград 2 начали вылупляться личинки жуков из другого измерения. Росток цветка уже успел вымахать до двухметровой длины к этому моменту и теперь ярко сиял от переполняющей его маны, которой щедро делилось с ним древо-защитник. Чтобы защитить его от прямых солнечных лучей, над всем загоном пришлось сделать крышу, так что теперь новорожденные жучки смогут ощутить себя словно в своем родном измерении. Надеюсь, цикл их взросления не займет много времени и уже в будущем можно будет собрать с них первый урожай орихалка.

После того как все насущные дела были переделаны. Я снова занялся созданием заготовок под големов, наделав еще два десятка готовых к бою каменных монстров. Половину сразу же расположил у перевала, еще сильнее укрепляя нашу оборону, а другую часть спрятал до лучших времен на складе. Такой активностью кроме меня среди наших согильдийцев могла похвастать только Мара. Ундине так же не сиделось на одном месте. Возле древа-защитника она разбила настоящий сад, наподобие того, что был у нее в то время, когда она жила с отцом. Благодаря даровой мане древа, много времени у нее это не заняло. Пусть пока популяция растений в ее новом саду была не так разнообразна, как у дома Мастера, но в будущем она обязательно собиралась восполнить этот пробел, а так же привезти множество новых растений из внешних миров, как только ей представиться такая возможность. Все последние дни поймать Мару можно было только в нем. Когда я находил ее там, с лица девушки не сходила легкая улыбка, делая ундину еще прекраснее. Словно именно тут она была на своем месте, а далекие миры и сражения с монстрами, являлись лишь вынужденными командировками. Конечно, я бы с удовольствием оставил ее на базе, если бы мог и не стал бы подвергать тем опасностям, которые поджидают нас на каждом шагу во внешних мирах. Вот только она бы ни за что не согласилась с моим решением. Пообещав всегда быть рядом, она упорно следовала этому, никогда не жалуясь на трудности и во всем помогая мне. И это так же была одна из моих любимых черт в ундине.

Так вот незаметно и прошло время, выделенное на отдых и повседневные дела, а впереди нас ждал новый мир. Собравшись за общим обеденным столом, мы еще раз пробежались по всему, что нам было известно о нем начав планировать новый рейд.

– В самом городе я был всего один раз, и перенестись туда, как и в Награнд, у меня, конечно же, не получится. – Смотря на виднеющуюся вдалеке крепостную стену, сообщил нам Илгон. – Это главный тракт, ведущий к воротам города, но нам ведь они не нужны?

В данный момент мы всей группой стояли на широкой, мощенной камнем дороге, по которой то и дело проезжали в разные стороны какие-то кареты и автомобили. Большинство из них использовали в качестве двигателя различных тягловых животных, но иногда попадался и транспорт на магической тяге, вроде того дирижабля, который мы уже встречали на Каркадаре. Такие повозки без колес парили в полуметре над землей и передвигались практически бесшумно. Звук работы их двигателей был похож на легкий шум листвы, колышущейся на ветру, а по форме они напоминали обычные прямоугольники с обтекаемыми краями. Похоже, что местным инженерам так же были известны основы аэродинамики. Но обилие транспорта на оживленной магистрали и множество иноземных рас уже так сильно не удивляло нашу группу. На это все мы уже с лихвой насмотрелись на Каркадаре, а вот величественный Кнохт Караваль, сияющий в лучах странного солнца белый город был воистину чудом из чудес.

Эх, сюда бы земных художников, вот бы кто по достоинству смог оценить этот пейзаж. – Подумал я, глядя на громаду города.

– Сделаю-ка я снимок для потомков. – Словно прочитав мои мысли, восхищенно произнес Саша.

– Не ты один. – Поддержала его Аня.

По отстраненным лицам ребят, я понял, что они все сейчас работают со своими НСУО, записывая видео и делая голографированные фотографии этого места. Впрочем, как и всегда на новом месте. Последовав их примеру, я сохранил в базу данных несколько снимков и сказал:

– Прошу не забывать о цели нашего визита. Нас еще ждут местные катакомбы.

И подавая пример, первым зашагал в сторону города. Мои товарищи не заставили себя ждать, и сразу же пошли за мной. Тракт был устроен очень удобно, с каждой стороны были выделены пешеходные зоны, по которым в обе стороны шагали большие и не очень группы искателей победнее. Вероятно, у них не нашлось денег на личный или общественный транспорт. В существовании последнего я не сомневался, ни одно государство не упустит шанса заработать на подобном лишнюю копеечку и обеспечить именно своих искателей привилегиями перед иноземцами. Пройдя по тракту около километра, не доходя до городских ворот метров двести, мы повернули согласно проложенному НСУО маршруту, и пошли параллельно крепостной стене. Именно здесь заканчивались поля местной злаковой культуры, росшей по обе стороны от дороги, и начиналась голая равнина, которая в теории не позволила бы подойти неприятельской армии к стенам незаметно. Четверорукие, серокожие фермеры, возделывавшие их, не обращали на нас практически никакого внимания. Наверняка они уже успели привыкнуть к шастающим туда-сюда инопланетянам.

Вдоль поля мы шли еще минут тридцать, пока не увидели ряд круглых отверстий снизу у крепостной стены. Из каждого вытекал небольшой ручеек мутной жидкости, мало напоминающей воду. Увидев это, девочки из нашей группы тут же скривили свои лица, осознав, наконец, куда же именно нам предстояло пробраться.

– Они все закрыты решетками, да и к стене подойти незамеченными будет непросто. Ждем наступления ночи? – Первой взяла себя в руки и стала конструктивно мыслить по обыкновению именно Лена.

– Не думаю, что ночи здесь очень уж темные. Илгон, твой выход. – Спокойно ответил я.

– Возьмитесь за руки.

Сказав это, лерталец тут же исчез и появился около нужного нам отверстия. Посмотрев по сторонам и убедившись, что его никто не заметил, он заглянул внутрь, после чего переместился к нам и, замкнув круг, перенес всех за решетку. Как только мгновение дезориентации прошло, мне в нос тут же ударил не очень приятный запах сточных вод, а еще я почувствовал, что стою в какой-то луже.

– Построение один, я замыкающий. Помните о монстрах обитающих тут и не снижайте бдительности. – Не теряя времени, я стал раздавать всем браслеты с активированными рунами света.

– Фу, а с запахом можно что-то сделать?

– Почему ты вечно ноешь как баба, кто вообще в вашей семье мужчина? Вон брал бы пример со своей жены. – Полушепотом ответила своему брату Аня, ставя в пример вышедшую вперед защитницу. Лена уже успела нацепить на себя «фонарики» и приготовилась к отражению пока еще незримой угрозы.

– А чего терпеть-то? И вообще, что за дискриминация? – Стал возмущаться мечник.

– Так, тихо всем. Сосредоточились на миссии. Мара раздай каждому ту травку, о которой вчера рассказывала мне.

Перед рейдом, еще раз пересмотрев видео с задания, я уже примерно представлял, куда мы направляемся, и вчера перед сном попросил Мару поискать в своих запасах какие-нибудь душистые растения, которые в случае чего помогли бы нам справиться с вонью, которая в обязательном порядке присуща подобным местам. Девушка отозвалась на мою просьбу с энтузиазмом, сказав, что утром что-нибудь придумает. Результатом же стали небольшие узелки, набитые каким-то одной ундине ведомым сбором перетертой травы, которые помещались в ноздри. Пахли они резковато, и сравнить мне этот запах было практически не с чем, так что, решив больше об этом не думать, я просто засунул их себе в нос и тоже сосредоточился на предстоящем мероприятии.

Осмотрев место, куда мы попали, я еще раз восхитился Кнохт Каравальскими архитекторами. Идеально круглое отверстие было проделано прямо в монолитной крепостной стене. Труба была полностью каменной и уходила под небольшим уклоном вверх. Диаметр ее составлял немногим больше шести метров. Не знаю, делалось ли это чтобы соблюсти присущие всему городу огромные пропорции или чтобы не дать затопить город, если здесь бывают проливные дожди, но передвигаться по этой канализации было вполне комфортно. Метров через двести труба вывела нас в большое овальное помещение. Справа прямо в камне была вырезана лестница, ведущая к металлическому люку, а в трех других направлениях уходили такие же тоннели, как и тот, из которого мы сюда пришли.

– Нам сюда. – Сверившись с картой, сказал я.

В принципе догадаться можно было и без моего пояснения, ведь только этот тоннель уходил под довольно заметным уклоном вниз. Не говоря ни слова, мои товарищи один за другим стали заходить в него и наше путешествие продолжилось. Первый монстр подземелья нам встретился уже через несколько минут. Тонко запищав, существо, похожее на крысу, только с приплюснутой мордой и жесткой черной шерстью, напало на нас из первого же отнорка. Благо Лена была начеку и успела применить на него Гравитационную ловушку, изрядно замедлив. Я тут же скастовал Огненный шар и запустил его прямо в морду крысе. Мой маневр повторили Аня с Марой, а добили не перестающее верещать от боли чудовище Саша с Илгоном. Ловко подобравшись к крысе с двух сторон, они синхронно провели свои Комбо, и бедный грызун наконец-то испустил дух.

Когда опасность миновала, мы смогли рассмотреть монстра получше. В холке, стоя на четырех лапах он достигал одного метра двадцати сантиметров. Пасть полна острых зубов, на трехпалых лапах длинные когти. А еще от его туши исходил очень неприятный аромат гнили и помоев, который мы все учуяли даже несмотря на аромазащиту, созданную Марой.

«Монстр каравальской канализации – класс опасности 4-Г. Магическими атаками не обладает. Никаких особенностей нет. Шкура этого вида используется местными ремесленниками для создания некоторых видов амуниции и ловушек на монстров» – подлила масла в огонь моя НСУО.

– Эм, что-то мне не хочется разделывать эту крысу. – Похоже, что и Саша получил аналогичное сообщение от своей системы.

– Предлагаю продолжать путь, мы сюда не универсальную валюту фармить пришли.

– Очень мудрое предложение. – Поддержав магиню, лерталец попятился от туши, стараясь прикрывать нос левой рукой.

Остальные участники нашей команды были того же мнения, а потому мы решили продолжить рейд и не обращать больше внимания на подстрекательства и соблазны системы. Следующие пару часов были наполнены лишь нестерпимой вонью и изредка нападающими из-за углов и различных отнорков крысами. Но так как монстры делали это строго по одному, каких-то особых проблем у нас с ними не возникало. Наш опытный танк умело ловил их в свои навыки контроля, а если было необходимо, то применял еще и Блокирование. После этого расправиться с крысой особого труда у нас не составляло, ведь совокупная мощь нашей команды уже давно вышла за пределы земных середнячков. Сейчас, пожалуй, мы бы могли в этом аспекте посоперничать даже с группой майора Кравченко, хотя в плане тактики они бы нас все равно уделали. К концу второго часа мы наткнулись на аккуратно выдолбленную дыру в стене. Так как она располагалась на уровне двух метров над землей, вряд ли ее могли проделать крысы.

– Давайте обследуем?!

У обнаружившего ее первым Саши в буквальном смысле загорелись глаза.

– Ты бы поумерил пыл. Карта показывает, что нам надо идти прямо. – Спокойно заметила Лена.

– Ну и что? Можно ведь сделать небольшой перерыв. А вдруг там кто-то спрятал сокровища или еще что ценное? – Не унимался мечник.

– Очнись! Это только в ролевых компьютерных играх в канализации оставляют различные тайники. Подумай сам, какой дурак будет это делать в реальности? Досюда два часа ходу! – Спустила с небес на землю парня сестра.

– Она права Сань. Только время потеряем. – Высказал свое мнение я.

– Эх, ну может, я сам быстренько там все проверю, а вы пока отдохнете? Если там, какой монстр прячется, я сразу же вернусь обратно или позову на помощь. В любом случае, судя по карте, нам сейчас спускаться на следующий уровень.

– Хорошо, у тебя десять минут. Привал ребята.

Под умоляющим взглядом мечника мне пришлось сдаться. Да и про отдых он придумал очень здорово. Хоть наш рейд длился всего пару часов, но прошли они в полном вони и монстров закрытом пространстве, так что передохнуть действительно было необходимо. Привал прошел в полной тишине. Каждый занимался проверкой своих жизненно важных показателей и амуниции. А через пять минут вернулся и наш кладоискатель. Парень был злой как черт и постоянно матерился, упоминая каких-то слизняков.

– Как прошла твоя одиссея? – Не скрывая веселого настроения, спросила у него Аня.

– Там просто коллектор, с большой трубой посередине, уходящей куда-то вверх. Внизу у трубы был прикреплен какой-то магический механизм, облепленный чем-то полупрозрачным и студенистым. Когда я подошел посмотреть поближе, этой студенистой массой оказалась какая-то разновидность слизней, питающихся магией. Больше там слизней нет, а магическая хрень на проверку оказалась простым насосом. – Постарался ответить девушке как можно спокойнее мечник.

Переглянувшись между собой, мы секунд пять молчали, а потом все разразились дружным хохотом.

– Чего вы блин? Нифига не смешно! Если бы не защита, я бы сейчас с ног до головы был в этом дерьме!

– Гроза коллекторов, великий победитель слизи. – Не переставая откровенно ржать над ситуацией, произнесла Аня.

– Супер Марио! – Поддержала ее Лена. Видеть ее смех было очень необычно.

– Ладно-ладно ребят. Давайте все же продолжим рейд. Наш товарищ сделал кому-то доброе дело. Глядишь, в будущем, если перестанем быть искателями, он сможет устроиться здесь местным сантехником.

После моей фразы все на миг замолчали, а потом новая волна хохота накрыла нас с головой. Воображение всем рисовало одну и ту же картину. Стоящего с вантусом в руке, в джинсовом синем комбинезоне с большим карманом на груди Сашу. Благо поблизости не было ни одного монстра, иначе бы мы давно подверглись нападению. По идее на столь громкий шум вообще должны были сбежаться все монстры в округе, благо тоннель последние двадцать минут был прямым, без каких-либо ответвлений, потому нападения можно было ждать только спереди.

Кое-как отсмеявшись только через несколько минут, мы снова продолжили свой путь. Тоннель вскоре вывел нас к уходящей вертикально вниз лестнице, ступени которой так же были выдолблены прямо в камне. Странно, что местные архитекторы не догадались сделать их металлическими, это ведь было бы намного удобнее. Хотя, откуда мне знать, кто здесь исполняет роль обслуги местной системы канализации? Возможно, им удобно именно так. Лестница уходила вниз метров на двадцать и терялась где-то в темноте. Чтобы не рисковать понапрасну, первым стал спускаться я. И как оказалось, сделал это не напрасно. Внизу, привлеченные шумом, нас ждали две крысы.

Я: Там два монстра, я спрыгну и отвлеку их на себя. Использую Пламенное торнадо и отгоню монстров подальше.

Быстро создав сообщение в групповом чате, я активировал на всякий случай Ауру огня и спрыгнул вниз. Такой прыткости от меня монстры явно не ожидали. Попятившись назад, они громко зашипели, но нападать на горящего непонятного человека сразу не решились. Это дало мне время подняться в полный рост, материализовать в руках свою секиру и запустить навык. Так как приземлился я прямо между монстрами, торнадо в первую же секунду своего действия зацепило обеих крыс. Одной досталось по морде, раскраивая нос и подпаливая усы, другой по задней лапе. Но так как монстры обладали неплохой реакцией, то без навыков контроля, убить их одним ударом было довольно тяжело. Хорошо, что спину мне прикрывали верные друзья. Не успел я остановить свое торнадо, как на находившуюся у меня за спиной крысу напал телепортировавшийся прямо с лестницы к ней Илгон. Другая попыталась удрать, но ее поймала в свою Гравитационную ловушку Лена, а Аня с Марой добили магией. Энергии крысы давали немного. За все время путешествия, моя шкала перерождения заполнилась всего на пять с половиной процентов и сейчас зависла примерно на середине. У лертальца ситуация была примерно такая же, потому как мы вместе с ним уничтожили рейд-босса из разлома у Новограда 2. А потому наше негласное соревнование за право первым пройти четвертое перерождение все продолжалось.

Второй уровень канализации Кнохт Караваля оказался более чистым и менее вонючим, чем первый. Здесь уже практически не было воды, лишь изредка попадались отдельные лужи. Сами тоннели стали заметно шире и больше. В некоторых местах они были даже освещены слегка мерцающим голубоватым светом мхом.

Вот теперь это и вправду похоже на какую-то игру. – Пришла в голову странная мысль.

Путешествие продолжалось с переменной скоростью. Крысы отсюда никуда не делись, и их даже становилось по мере углубления в подземелья все больше. Иногда они нападали на нас тройками, но Лена прекрасно справлялась с танкованием. Так как особым умом они не отличались, навыки генерирующие агрессию действовали на них прекрасно, а удары когтистыми лапами не могли пробить мощную защиту девушки, снимая в среднем по сорок пять-пятьдесят единиц маны за удар. В этот раз до самого конца уровня добираться не пришлось. Маршрут несколько раз вильнул, уводя нас в боковые тоннели, и вывел к еще одной лестнице вниз, которая была прикрыта засыпанным землей и подножным мусором, каменным люком, с выдолбленными прямо на нем, непонятными символами, очень напоминающими древнеегипетские. Какие-то странные существа, геометрические фигуры и несколько знаков, похожих на пентаграммы по краям.

– Если не знать, что искать, то в жизни бы его не заметила. – Удивленно пробормотала себе под нос Аня.

– Без карты, мы бы даже досюда не добрались. – Ответила ей стоявшая рядом Мара.

– Как думаете, что это за символы? – Поинтересовалась защитница.

– НСУО не определяет, значит что-то древнее и неизведанное. Класс! – Саня как обычно был полон энтузиазма.

– Классное и наверняка невероятно опасное. – Не согласилась с ним жена.

– Вот откроем, и посмотрим.

Так как люк оказался довольно тяжелым, навскидку не менее полутонны, то открывали мы его вчетвером, используя мою секиру, как рычаг. После пяти минут тщетных попыток подцепить край, нам все же удалось это сделать и, навалившись вместе, мы все же отодвинули каменную плиту в сторону. Конечно, если бы не наши завышенные физические характеристики, нам бы ни в жизнь не справиться с подобной задачей, но сейчас имеем то, что имеем. Сняв с руки один из светящихся браслетов, я опустил его в открывшееся круглое отверстие и осмотрелся. Прямо подо мной начинался ряд все таких же каменных ступеней, уходящих куда-то в темноту. Замолчав на минуту, мы стали прислушиваться к звукам, доносящимся оттуда, но ничего необычного так и не услышали, а потому я, как и прошлый раз, начал спуск первым. Примерно метров через тридцать, наконец-то показалось дно колодца. А если выразиться поточнее, то это была огромных размеров пещера.

Я: Потушите свои светильники. Кажется, здесь в изобилии произрастает тот светящийся мох.

Увидев мою команду в групповом чате, все выполнили ее беспрекословно. Охватившая нас на несколько секунд после этого мгла стала постепенно рассеиваться, и уже вскоре пещера действительно наполнилась каким-то неестественным голубоватым свечением. Разбавлялось оно далеким сиянием, отдающим красными сполохами. Спустившись вниз, именно на него мы и пошли. Стоявшая в огромной пещере тишина нарушалась только нашими шагами, а потому если тут кто-то и обитал, то напасть на нас бесшумно он бы попросту не смог. Пройдя около ста метров, мы добрались до центральной части пещеры и смогли рассмотреть, что же именно давало такой цвет.

– Офигеть! Что же это такое? – Не удержался от восклицания Саша. Остальные члены команды так же завороженно разглядывали открывшуюся нам картину. Наяву она была еще более удивительна, чем в видео, показанном по заданию.

Оказалось, что в центре находилось нечто вроде огромной овальной ямы. И там действительно на глубине около пятнадцати метров плескалась настоящая лава. Причем она будто бы была живой. Двигаясь по кругу, она бурлила, то и дело вверх из нее словно гейзеры, вырывались тонкие струйки раскаленного до невероятных температур пара. Посередине находился остров, добраться до которого можно было разве что по воздуху или телепортацией. Потому что по каменным столбам, расположенным по периметру перемещаться не сможет и чемпион мира по прыжкам в длину, слишком уж далеко друг от друга они находились. Да и судя по выдолбленным прямо на них слабо мерцающим символам, похожим на те, что мы видели на люке, служили они чем-то другим.

– Давайте возьмемся за руки. Илгон переноси, как будешь готов. – Скомандовал я, и лерталец, дождавшись, когда мы соединимся в единую цепь. Замкнул ее и активировал свой навык.

Появившись на самом краю острова, мы увидели, что практически вся его поверхность покрыта какой-то чрезвычайно сложной магической печатью, светящейся ровным желто-зеленым светом. От всех ее вершин к центру уходили цепи, сковывавшие руки, ноги и шею существа, стоявшего на коленях. Как и на видео, у него была коричневая чешуйчатая кожа, рога и вытянутая пасть. Когда мы появились на островке, его желтые глаза слабо блеснули в сумраке и уставились на нас. Открыв рот, оно попыталось что-то произнести, но сразу же закашляло, склонившись до самой земли. Видно последний раз оно пыталось с кем-то поговорить очень давно. Прокашлявшись, существо снова выпрямилось и все же произнесло несколько слов на очень странном языке. Это была какая-то смесь из гласных звуков, сопровождающихся какими-то щелчками.

«Вам доступно изучение языка Высших» – тут же вывела перед глазами сообщение НСУО.

По-прежнему ничего не понимая, мы переглянулись с друзьями и все как один подтвердили предложенное нашими системами действие. В этот раз, даже несмотря на все мои перерождения, боль была просто невыносимой, и удержаться на ногах мне удалось лишь чудом. Чего нельзя было сказать об Ане и Маре, которых нам пришлось поднимать с земли. Гланды на удивление, практически не изменились, а вот в голову только что системой было влито какое-то просто сумасшедшее количество информации. Дождавшись, пока мы оклемаемся, существо повторило свою фразу.

– Убейте меня, пожалуйста. – Произнесло оно изнеможденным, полным страдания голосом.

Из-за удивления от услышанного, я даже застыл на несколько секунд, не решаясь что-либо ответить этому созданию. Первым в себя уже по традиции пришел Саша, тут же написав сообщение в групповой чат.

Саша: Нам не придется с ним сражаться?

Аня: Возьми, да и спроси его сам.

Подстегнутый сестрой мечник сделал пару шагов вперед и, остановившись на самой границе мерцающей магической печати произнес:

– Эм… а что вы тут делаете?

Аня: Вот же идиот, ты ничего умнее спросить не мог?

Саша: А чего ты мне тогда это предложила?

Лена: Успокойтесь уже, давайте его послушаем.

– Многие сотни поколений я страдал, заключенный в этой темной пещере завистниками, которые посчитали мой научный прорыв в области сбора магии ересью. Если вы не мираж, вызванный моим воспаленным сознанием, а реальные разумные искатели, то окажите честь и наконец-то закончите мою агонию.

После столь длинной речи, существо снова закашляло, согнувшись до самой земли.

Саша: Народ это же невероятная удача. Цель сама просит ее убить! Нам даже сражаться не придется!

Аня: Что за бесчувственный чурбан. Ты разве не видишь, как он страдает?

Лена: С чего вы взяли, что это мужчина, может это девушка?

После слов нашего танка, все снова посмотрели на уже принявшее прежнюю позу существо.

Саша: Это вряд ли.

Илгон: По-моему определение его половой принадлежности не самая главная задача, которая стоит перед нами. Лидер, так что будем делать?

Придя в себя, после небольшого ступора, я собрался с мыслями и наконец, заговорил:

– А что за магия удерживает тебя здесь? Мы можем пройти внутрь этой печати?

Снова подняв голову, существо уставилось на меня своими большими желтыми глазами, в которых сейчас, казалось бы, отражалась вся скорбь и усталость Вселенной.

– Самые сильные маги земли создали ее, завязав на саму сущность этой стихии, утопленную в глубине этого острова. Вам она ничего не сделает, но и сломать ее практически невозможно.

– Похоже, что у нас есть возможность помочь тебе освободиться. – Выслушав существо, сказал я.

Мара: Может не стоит? Не зря ведь его здесь запечатали?

Лена: Согласна, что-то слишком энергичен он для того, кто провел тут кучу времени.

Я: Другого выбора попросту нет. Вы ведь слышали, где именно прячется наша эссенция. Не зря пламенная незнакомка показала нам эту тюрьму. Нельзя его убивать, я буквально нутром это чую!

Илгон: Будь осторожен.

Я: Знаю, если что перенесешь всех к выходу.

После короткого совещания, я переступил границу печати. Ничего сверхъестественного после этого не произошло, лишь тот край, где сейчас находился я, на секунду замерцал чуть ярче остальной структуры. Но это продлилось совсем недолго, и уже вскоре, она вернулась к исходному состоянию. Медленно, шаг за шагом, я стал продвигаться к существу, сопровождаемый его пронзительным взглядом. Обойдя его, я подошел к вершине, из которой выходила цепь, сковывающая шею узника. Присев на корточки, я закрыл глаза и положил на нее руки, ясно представив бушующую в моей крови огненную стихию. Сделал я это все на автомате, будто заранее зная, как именно следует поступить. Скопившаяся во мне энергия, стала постепенно выходить, наполняя собой магическую печать. Открыв глаза, я увидел, что от моих рук исходит оранжевое сияние, а воздух вокруг словно бы раскалился от высокой температуры, и слабо искривляется. Словно вытесняя силу, заложенную когда-то в эту конструкцию древними магами, энергия огненной стихии наполнила за минуту всю печать, забредая даже в самые отдаленные, самые маленькие ее части и вспыхнула ярко-красным светом. После всего этого посланная от меня энергия освободилась, выходя за грани магического контура и собралась в центре, формируя фигуру пламенной незнакомки. Увидев ее, желтые глаза существа расширились от удивления, практически скрыв от невнимательного взгляда вертикальные зрачки. По обычаю, протянув обе своих руки вперед, к центру, круга, она дождалась, пока слабо мигающая эссенция земли, вырвавшись из заточения, подлетит к ее ладоням и втянется в них, после чего растворилась в воздухе, будто бы ее здесь и не было.

– Ха-ха-ха. Вот оно как. Это действительно был не мираж. Ах-ха-ха. – Громко засмеялось существо.

Выпрямив свою спину, оно глубоко вздохнуло. В этот момент его грудная клетка расширилась, увеличившись, по крайней мере, раза в два. Задержавшись на мгновение в таком положении, существо громко выдохнуло и поток воздуха, исторгнутый из его легких, словно ожил, уносясь куда-то под самый потолок пещеры. Прошло еще несколько секунд безмолвия, после которых я услышал какой-то гул. Он был очень тихим, и мой слух его еле улавливал, но с каждым мгновением этот гул нарастал. Будто на тебя несется снежная лавина, только состоящая из магии. Вот, начал целыми каскадами потухать светящийся мох. Сначала в самых дальних уголках пещеры, а потом все ближе к центру. В итоге через десяток-другой секунд в округе не осталось ни единого источника света, кроме озера лавы, расположившегося под нашими ногами. Так получилось из-за того, что вся магия, так щедро разлитая кем-то в окружающем пространстве, сейчас втягивалась в тело освобожденного нами существа. Буквально на глазах оно стало расти, уплотнялась чешуя, мускулы на руках и ногах наливались силой. Цепи больше не могли удержать его, лопнув и опав к ногам бесполезными кусками металла. Когда процесс поглощения огромного количества магии завершился, представший перед нами шестиметровый великан наконец-то встал и потянулся. Будто бы пробудившись ото сна, он блаженно зажмурился, пытаясь почувствовать каждый мускул в своем теле. Затем повернулся в мою сторону, уставившись своими огромными желтыми глазами прямо на меня.

«Внимание: ментальная атака. Естественное сопротивление и рунная магия ослабили ее на 55 %. Попытка проникнуть в разум заблокирована. Попытка наложить Силовые путы заблокирована. Попытка взять под контроль тело заблокирована. Попытка взлома системы заблокирована»

Все это случилось за какое-то мгновение. Мое тело само собой охватило яркое пламя, которое вероятно и отразило комплексную атаку Высшего. За столь короткий промежуток времени мой мозг не успел сгенерировать ни одной мысли.

Кого же я только что освободил?


Глава 12

Вихри чистой магии, не окрашенной ни одной стихией, окружили тело существа, и один за другим выстреливали по мне, полностью поглощаясь окружавшей меня огненной защитой. Осознав, что же именно происходит, мои товарищи по команде было ринулись вперед, но существо лишь махнуло рукой в их сторону, и под ногами у каждого возник светящийся круг, полностью сковав их действия. Будто статуи, они замерли в тех же позах, в которых и попались в ловушку Высшего. И даже лерталец, успевший было исчезнуть, появился в метре от своей прошлой диспозиции, замерев прямо в полете. Со стороны, это было похоже на какое-то силовое поле, в которое попали мои друзья. И что самое страшное, я совсем не мог им помочь и лишь молил всех богов, чтобы они, по крайней мере, остались живы.

Атаки Высшего продолжались еще минуту, по истечении которой он, похоже, все-таки решил сдаться. Сделав несколько тяжелых шагов в мою сторону, он наклонился к самому лицу так, чтобы между нами установился зрительный контакт.

– Вот оно что, значит? Огненная погибель, я благодарю тебя за предоставленный мне шанс отомстить. – Произнес он глухим баритоном.

Затем отступив на шах назад, поднял руки вверх и снова сделал большой вдох. Вокруг его тела заискрились маленькие белесые разряды молний. Кисти рук, глаза и рот ярко засветились нестерпимо белым светом так, что я даже зажмурился. Снова открыв глаза, я увидел, как огромный поток магии устремился прямо к своду пещеры. Буквально испаряя породу и другие материалы, встречавшиеся на его пути, он прожег дыру, диаметром в пятнадцать метров до самой поверхности. После чего Высший, пригнувшись к земле, с силой оттолкнулся от нее своими мощными ногами, и одним прыжком достиг самого потолка. Отталкиваясь поочередно от стен проделанного только что отверстия, он стал таким образом подниматься все выше, и вскоре скрылся из нашего поля зрения. В тот же миг, сковывающие моих друзей силовые поля развеялись, а окружавшее меня пламя погасло.

– И что это сейчас было? – Почесывая затылок, задал вопрос в пустоту Саша.

– Сдается мне, что своей жизнью мы обязаны пламенной незнакомке Ефима. – Спокойно сделала заключение Лена, разминая затекшие мышцы.

– Может, поразмыслим об этом в другом месте? Например, у нас на базе. Он оставил все наши запасы магии нетронутыми, высосав ее только из окружающего пространства. – Сверяясь с показателями своей НСУО, произнесла Аня.

– Верно. Думаю, что хозяева Кнохт Караваля не обрадуются тем, кто освободил это существо.

Дальнейший разговор друзей я уже не слышал. Передо мной без моего приказа, принудительно выскочило сообщение о новом этапе задания.

«Доступно уникальное задание от Высших: Снятие печати элементов. Пятый элемент – сущность жизни. Место назначения указано в видеофайле»

После этого само собой запустилось видео. Похоже, что пламенная незнакомка решила в этот раз как можно быстрее показать мне следующую цель. Да так настойчиво, что даже перехватила управление моей системой. Ее значительно возросшие возможности все больше меня пугают.

Тем временем видео показывало пещеру, в которой был заточен Высший и нас, стоящих на островке, подсвеченном снизу красноватым сиянием от озера лавы. Зависнув на мгновение, картинка стала отдаляться, поднимаясь к той самой дыре, которую проделал недавно освобожденный нами узник. Качество было настолько четким, что я мог разглядеть идеально ровные края отверстия. Это какой же силой надо обладать, чтобы сделать нечто подобное? Примерно на середине подъема мне даже удалось разглядеть половину крысы, которая имела несчастье пробегать именно в этом месте в момент, когда Высший выстрелил своим супер навыком. Забравшись на самый верх, я оказался среди высоких белоснежных домов. Поднявшись над ними, изображение мазнуло по находящемуся недалеко дворцу, от которого валил густой черный дым. Никак Высший принялся развлекаться?

После этого меня понесло куда-то в сторону от дворца, мелькавшие подо мной крыши домов все как одна были плоские, на некоторых даже росли какие-то растения. Долетев до парковой зоны, а никак иначе раскинувшееся зелено-фиолетово-желтое море всяческих деревьев, травы и цветов я назвать не мог, изображение зависло над ней. Преодолев высокую металлическую ограду, я полетел дальше. Внутри парка царил небольшой хаос. Посетители, еще недавно прогуливающиеся по ровному газону или отдыхавшие в тени деревьев, стали разбегаться в разные стороны, стараясь как можно быстрее добраться до своих домов. Похоже, что весть о внезапном нападении достигла всех уголков Кнохт Караваля, и его население действовало согласно принятым руководством предписаниям. Подлетая к самому центру парка, я уже не встречал каких-либо инопланетян. Остановившись у огромного, метров пятьдесят в высоту дерева, похожего на земной баобаб, только с голубо-зеленой кроной, изображение стало спускаться к его мощным корням. Оказалось что под ними проложены настоящие дорожки для здешних обитателей. Попетляв немного по этому лабиринту я добрался до самого центра, где корни, переплетаясь в огромную спираль, образовывали ствол исполина. Здесь, прямо на жестких корнях дерева, росло множество ярко-синих цветов с желтыми сердцевинами. Они словно ковром покрывали все пространство. А в центре, где и начиналась спираль, прямо от нее вниз свисало три темно-зеленых кокона, размером с взрослого человека. Они слабо мерцали от испускаемого из их сердцевин свечения, привнося в окружающую картину легкий оттенок волшебства. На этом видео и закончилось.

– Ефим, с тобой все в порядке? – Взяв меня за плечо, Мара обеспокоено заглянула мне в глаза.

– Да, все нормально. Просто просматривал новое видео из задания.

– Нашел время. Надо убираться отсюда, дома подумаем о том, что делать дальше. Илгон уже готов применить свой навык и перенести нас во Второй мир. – Взволновано произнес Саша.

– Увы, но убежать сейчас мы не можем. Наша следующая цель находится тут же в Кнохт Каравале. И сдается мне, что в другой раз мы так легко до нее добраться не сможем. Наверняка элементаль, дающая эти задания, все рассчитала так, чтобы мы смогли добыть следующий элемент именно сейчас, пока Высший которого освободили из печати, веселиться, уничтожая город. Посмотрите сами.

После своей речи, я приказал НСУО воспроизвести видео еще раз, трансформировав его в голопроекцию для своих товарищей.

– Илгон, сейчас мы оседлаем духов снега, и подлетим как можно ближе к поверхности, чтобы преодолеть антипортальный барьер города. Прыгнешь сначала один и найдешь более-менее безопасное место, а потом перенесешь нас всех туда. Духи снега вполне смогут вертикально поднять троих на своем навыке, но летать с таким грузом им не удастся. Да и не хотелось бы светиться перед случайными свидетелями. – Начал я объяснять лертальцу.

За время, пока друзья смотрели видео, я придумал план, как нам выбраться отсюда, не привлекая к себе лишнего внимания и максимально обезопасив нашу группу. Так как Высший проделал дыру в земле, о том, чтобы идти обратно тем же путем, не могло быть и речи.

– Я понял. Сделаю все как надо. – Коротко ответил маг пространства, разом посерьезнев в лице.

– Уверен, что питомцы выдержат? – Поинтересовалась Лена.

– Да, мы ведь не собираемся выписывать на них фигуры высшего пилотажа. Поднимемся на максимальную высоту, и будем там ждать вестей от нашего товарища.

– Тогда в путь! Потрясем деревце и уберемся наконец-то восвояси, пока местные не догадались, кто же именно учудил все эти беспорядки. – Поторопил всех мечник.

– Верно, не стоит тут задерживаться. – Согласился я, и материализовал из инвентаря кристалл питомца.

Илгон поступил так же, но передал свой мечнику. Так как ему первому предстояло идти на разведку, управлять им он уже не мог. Быстро разделившись на две команды, мы призвали летающих ручных монстров и, забравшись к ним на спину, начали плавный, аккуратный подъем. Благо крыльями им работать не приходилось, потому зацепить что-то в столь тесном отверстии, мы не боялись. На моем питомце кроме меня еще расположились Илгон и Мара, на Сашином же его жена и сестра. Подъем занял у нас около минуты, по истечении которой мы добрались практически до самой поверхности, остановившись вровень с первым уровнем канализации. Из отверстия сверху на нас смотрело необычное небо Арка-03, солнце которого уже перевалило свою пиковую точку и сейчас клонилось к закату. Как только я остановил наш транспорт, сидевший сзади маг пространства, отпустил мои плечи и моментально телепортировался. Слева от нас была неглубокая шахта, заканчивающаяся металлическим люком. Именно к нему он и переместился. Постаравшись как можно более аккуратно приподнять крышку люка, он осмотрел окружающее пространство рядом с ним, замерев на пару десятков секунд, и лишь убедившись, что поблизости никого нет, стал быстро выбираться на поверхность.

Ждали мы лертальца еще три минуты, которые растянулись для меня по личным ощущениям на целый час. Когда недалеко от тебя постоянно что-то гремит, и ты так и ждешь, что обломок стены какого-нибудь ближайшего дома свалится тебе на голову, личное время ползет очень медленно. Когда мои нервы уже были на пределе и даже шкала ярости, ни с того ни с сего, подросла на десяток процентов, Илгон все-таки вернулся. Убедившись, что мы готовы, он взял нас за руки, и мгновенно перенес на плоскую крышу одного из наиболее высоких домов, расположенных поблизости. Почувствовав твердую поверхность под ногами, я тут же приказал НСУО разорвать связь с питомцем и, пригнувшись, стал осматриваться. Крыша была стандартной, в видео с задания я таких успел разглядеть ни один десяток. Выглянув за метровый парапет, опоясывающий ее по периметру, я посмотрел в ту сторону, с которой доносились звуки боя и в буквальном смысле раскрыл рот от удивления.

За то время, что мы добирались досюда, наш знакомый увеличился в размерах еще больше и сейчас был ростом с трехэтажный дом. Вокруг него извивались вихри силы, на которых летали сотни каких-то маленьких существ, похожих на фамильяров, сантиметров сорок в длину. Больше всего они напоминали птиц, только с изогнутыми в паре мест и прижатыми к телу крыльями. Состояли они конечно же из чистой маны и очень ловко нападали на окружающие Высшего обороняющиеся отряды искателей, которые успели организоваться после того, как он выбрался в город. Все действие происходило в какой-то сотне метров от нас, на широкой прямоугольной площади перед дворцовым комплексом. Путь туда Высший прокладывал в прямом смысле слова – силой, так что отсюда так же был виден целый ряд разрушенных домов, которые он превратил в развалины.

Вот его фамильяры довольно ловко окружили двухэтажное строение, на котором находилась парочка очень непростых на вид искателей. Словно циркулярная пила они вгрызлись в основание дома и за какие-то три-четыре секунды разрушили его. Благодаря продвинутому Орлиному глазу, я мог рассмотреть все в деталях. Вот девушка в синей кожаной броне с ушами, похожими на эльфийские, выхватила из-за пазухи хлыст, который в ту же секунду охватило пламя и, спрыгнув с рушащегося здания, еще в воздухе уничтожила нескольких фамильяров. Другим созданным из маны монстрам это не понравилось, и они всей стаей устремились к ней. Партнер эльфийки, работающий двумя мечами встал перед девушкой и скрестил свое оружие в районе груди. Широкие клинки ярко вспыхнули голубым светом, и он быстро взмахнул ими. Две голубые ударные волны, отправленные крест-накрест в сторону монстров, развеяли всю стаю, оставив за собой глубокие борозды в основании белых плит, которыми была выложена вся площадь.

Крутой навык! Наверняка ультимейт.

Переведя взгляд немного вправо, я заметил другого искателя. Почему-то он мне напомнил сонного медведя. Весь покрытый жесткой коричневой шерстью, более двух метров ростом и с огромным палашом в руках. Этот его весьма угрожающий вид развеивали большие, круглые глаза, которые были в данный момент слегка мутными, будто бы он только что проснулся. Но, несмотря на это, с десятком фамильяров, которые напали на него, он разобрался довольно лихо. Сделав несколько взмахов своим огромным оружием, искатель вырезал кусок плиты у себя под ногами и подкинул его вверх. В этот миг его палаш загорелся белым светом, сигнализируя о начале применения какого-то навыка. Когда вырванная плита оказалась на уровне груди искателя, он колющим ударом пробил ее, будто взрывая изнутри. От этого действия плита разлетелась на сотни мельчайших осколков, которые игнорируя все известные мне законы физики, все как один полетели на огромной скорости прямо к фамильярам, прошивая их тела насквозь и тем самым уничтожая.

В другой части поля боя начала действовать группа магов. Сотворив какое-то коллективное заклинание, как когда-то в видении, что передал мне Илгон, перед ними прямо из воздуха сформировалась магическая печать, отливающая золотистым светом. С восьми ее вершин по количеству магов, к центру устремились несколько сияющих потоков и, собравшись в единый пучок, выстрелили прямо в спину, крушащему в данный момент парадную арку дворца Высшему. Заклинание получилось невероятно мощным, оставив на его чешуе выжженный, черный след. Но противник даже не посмотрел в их сторону, вместо него разобраться с магами решили его фамильяры. И как он вообще может управлять таким количеством питомцев в одиночку? Устремившись к магам, они грозили одной атакой уничтожить всю группу, но искатели явно были не новичками, и сотворили еще одно коллективное заклинание, образовав вокруг себя силовой кокон, который и остановил первый удар противника.

В следующую секунду всех фамильяров придавило к земле каким-то более улучшенным аналогом нашей Гравитационной ловушки. Это сделал мужчина вполне себе человеческой внешности, и варварского вида. Мощное телосложение, одежда из шкуры какого-то монстра с металлическими вставками на груди, спине и плечах. Как он вообще танкует в такой отстойной броне? Или после пятого перерождения вообще все принципы боя меняются? Все его лицо заросло седой бородой и единственной выделяющейся чертой на нем были горящие красным глаза, а так же сильно выдающиеся вперед, как у обезьяны, надбровные дуги. Когда его навык контроля сработал, он материализовал на своих руках некое подобие железных перчаток с выступающими вперед небольшими шипами на сгибе кулака и помчался к фамильярам. На каждого ему хватало всего одного удара.

– Прямо как в Голливудском боевике! – Тихо произнес у меня над ухом Саша. Лерталец к этому времени уже успел перенести и его группу на крышу.

– Ага. – Только и смог ответить ему я.

Увидев, что им больше не угрожает опасность, маги снова начали творить свое заклинание, а к танку-варвару присоединилось несколько парней, одетых словно какие-то киборги из мира киберпанка. Цельная металлическая броня красного цвета с какими-то торчащими в рандомных местах антеннами и отсутствие оружия делало их похожими на роботов. Вот только это были разумные и вполне себе живые существа. На несколько секунд они убрали свои шлемы, и я увидел их синие лысые головы без ушей с большими, полностью черными глазами. Что-то сказав танку-варвару, они снова материализовали свои шлемы и выстроились у него за спиной. Варвар же, вызвал из инвентаря огромный ростовой щит, с большим коричневым камнем в центре и применил какой-то навык, создавший перед ним пятиметровый барьер. Это было похоже на то, как наши защитники применяют Блокирование, вот только его навык мог двигаться вместе с ним. Набрав приличную скорость, этот искатель, похоже, решил атаковать Высшего. И сделал это, кстати говоря, вовремя, потому как тот уже успел разобраться с двумя десятками охранников, выбежавших из дворца, попросту прихлопнув их несколькими ударами своих огромных лап. Набрав скорость, танк уничтожал атаковавших его фамильяров, приближаясь к главному боссу, словно атомный ледокол прокладывает себе путь сквозь вековые льды Арктики. Фланги прикрывали киборги, отстреливаясь молниями, которые как раз и создавали их торчавшие повсюду из брони антенки. В какой-то момент, когда танк начал тормозить из-за невероятного количества фамильяров, атаковавших со всех сторон, его попутчики выскочили из-за спины быстрыми пулями. Подобравшись вплотную к Высшему, они стали в круг, словно спортсмены перед началом матча, обняв друг друга руками и вокруг них тут же образовался какой-то электрический пузырь, уничтоживший разом всех фамильяров находившихся рядом.

Атака киборгов даже смогла ранить Высшего, сильно опалив ему правую ногу и бок. Громко заревев, он развернулся и хотел уже раздавить наглых букашек, но в это время маги закончили формирование своего нового заклинания. Все огромное тело Высшего оказалось заключено в какой-то полупрозрачный барьер, который стал с каждой секундой сжиматься. А вот это уже что-то новенькое!

– Высокоуровневая магия пространства. – Прокомментировал навык Илгон.

Барьер все сильнее сжимался, стараясь раздавить нашего знакомого, но и тот был не лыком шит. Ухватившись за противоположные стороны барьера своими руками, он пытался остановить его сокращение, но, похоже, что сила магии пока побеждала в этой схватке. И когда уже казалось, что Высшему придет конец, он снова покрылся маленькими белесыми молниями и громко заревев, ударил всей своей мощью по внутренней стороне барьера. Пробив его, магический луч устремился высоко в небо. Наверняка сейчас его было видно даже с орбиты этой планеты. Пробитый барьер стал разрушаться прямо на глазах, но и это, как оказалось, было еще не все. Два вихря силы, сформировавшись в тонкие смерчи, ударили прямо с неба по искателям. Один из них полностью разрушил тот дом, на крыше которого творили свое заклинание маги. Другой же, опустился прямо на белоснежный дворец. Бедствие было недолгим, но вот разрушений оно принесло куда больше чем все, что успел натворить Высший ранее. Насколько я успел заметить, маги лишь чудом успели спастись, применив навык телепортации или артефакт с подобными свойствами. А вот за обитателей дворца я бы не ручался.

Когда буйство магии слегка успокоилось, но площади появилась новая действующая сила. Похоже, что еще несколько групп искателей решили принять участие в этой битве. Создав классическое построение, впереди танки, сзади маги, они стали, применяя дальнобойные навыки, постоянно обстреливать Высшего. Так же под его ногами открылось несколько ям с зыбучими песками.

Вот, это уже больше похоже на обычную стратегию!

Десятки заклинаний каждую секунду сыпались на Высшего, не давая ему контратаковать, а тем временем на площади появлялись все новые и новые искатели, присоединяясь к общему веселью. Используя общую неразбериху, к нему со спины снова подобрались киборги. Они не стали использовать какое-то общее заклинание, а попросту ударили молниями в то самое место, куда до этого попали своим навыком маги. Это стало последней каплей для терпения Высшего. Снова зарычав, он развел руки в стороны, и от него словно круги на воде, пошли магические волны. Проходя через любую защиту, они парализовали всех находившихся поблизости искателей. Оскалившись, он медленно побрел к самой большой атаковавшей его группе, чтобы уничтожить их всех самостоятельно. Так получилось, что располагались они с нашей стороны и когда Высший повернулся, его большие желтые глаза будто бы смотрели прямо на меня, спрашивая – «Чего же ты ждешь?»

В следующий миг разверзлось небо, и на сотканной из облаков площадке появился десяток каких-то существ в высоких конусообразных капюшонах ярко-синего цвета. Их появление не было обставлено какими-то особыми звуковыми или визуальными эффектами, но все равно смотрелись они со стороны очень круто.

– Довольно Астарот! На сегодня хватит разрушений. – Словно гром среди ясного неба, прогремел на всю округу чей-то мощный голос на языке Высших.

Вслед за этим каждая из фигур вытянула вперед свою правую верхнюю руку, и вокруг нашего знакомца стало образовываться сияющее золотом кольцо с точками в виде узелков. Уточнение «верхняя» относилось к двум капюшонам, у которых было по четыре руки. Когда кольцо замкнулось, с узелков ударили яркие лучи магии и стали, словно цепи, сковывать Астарота.

– Не позволю! Только не снова! – Громко зарычал он.

Снова глубоко вздохнув, Высший начал собирать магию из окружающего пространства, еще больше увеличиваясь в размерах. Опутывающие его цепи заискрились и предельно натянулись. Когда насыщение его тела магией закончилось, он засиял так же ярко, как и заклинание Высших, покрывшись какой-то непонятной аурой, искривляющей пространство.

– А это вам мой прощальный подарочек! До встречи братья. – Крикнул он напоследок и ушел в открытый межпространственный разлом, как это когда-то делал демон из воспоминаний Илгона.

После этих слов, его остаточный след взорвался тысячей фамильяров, которые стали разлетаться по городу и крушить все подряд. Увидев, что упустили добычу, «небожители» так же ретировались, оставив разгребать последствия местным искателям, которые уже начали приходить в себя после навыка контроля Астарота.

– Ужас, и это все из-за нас. – Прикрывая рот ладошками, произнесла Аня, смотря на то, как фамильярами Высшего превращается в руины центральная часть города.

– Мы ведь не знали, когда освобождали его, что такое может произойти. – Обнимая сестру за плечи, мягко произнес Саша.

– Но можно было и догадаться. Не зря же его там заперли. – Встала на сторону девушки Лена.

– Тут нет мирных жителей, кроме коренного населения, а они не допускаются в город. Все погибшие сегодня в этом бедствии разумные были искателями. А любой искатель, покидая порог родного мира, уже морально готов к такому концу. Не стоит себя винить больше положенного. Тем более что перед тем как нас покинуть, он поблагодарил спутницу Ефима за возможность отомстить, а значит, для его буйства была какая-то причина. – Неожиданно глубокомысленно выразился Илгон.

– Наш пространственный друг прав. Да и не время сейчас заниматься саморефлексией. Тем более что сделанного уже не воротишь. Это грубый, рабовладельческий мир, такой же, как и Го, с населяющими его асмодианами. И не вам определять его судьбу. Сейчас нас ждет задание, так что давайте не дадим пропасть даром той суматохе, которую организовал здесь Астарот. – Четко, ровным голосом, без тени жалости к происходящему произнес я.

Сам не знаю, откуда у меня появилось это безразличие, но слушая перепалку друзей, я вдруг осознал, что мне совсем не жалко жителей Кнохт Караваля. Какого черта именно нам за все отвечать? Пламенная незнакомка ведь не зря привела нас именно в это место. Значит, она предполагала, а может даже и планировала, что все обернется именно так. Живущие в этом мире искатели и внезапно появившиеся непонятно откуда Высшие, все они сами решили бороться с нашим знакомцем. Вот пусть и получают по заслугам. Кто знает, может он вообще местного правителя хотел во сне удушить да и свалить восвояси? Хотя, судя по тому, сколько поколений он провел в заточении, может у него просто поехала крыша. Вот только разговаривая с моим элементалем, он таким отнюдь не выглядел.

В общем, получили то, что заслуживали.

Твари низшие, посмевшие вставать на пути у планов моей госпожи!

Никто не уйдет от ее праведного гнева. И поглотит очищающее пламя всех пораженных скверной отступников!

Стоп! Чего это я? Откуда такие мысли?

Что-то я разошелся, вон и шкала ярости уже дошла до границы с оранжевым сектором, а кровь готова закипеть, выплескивая наружу скопившийся гнев. Надо срочно успокоиться. Глубокий вдох, и выдох. Повторить еще несколько раз. На секунду закрыв глаза, я снова их открыл и вдруг увидел, что кисти рук трясутся. Нет, надо поскорее заканчивать с этой элементальной эпопеей. Иначе я превращусь в натурального шизофреника с раздвоением личности. Мой квест уже скоро выйдет на свою финишную прямую, я это чувствую. Осталось совсем немного, и незнакомка наконец-то раскроет перед нами свою личность. Ну, или получив желаемое, скроется в неизвестном направлении, оставив нас разгребать заваренную ей кашу. В любом случае, уже поздно что-то менять. Я сам выбрал эту дорогу и должен пройти ее до конца. Неважно, какие трудности и препятствия встанут на пути. Поворачивать обратно, когда на горизонте замаячил конец дистанции не в моих планах. Надо мыслить трезво. Угрызениями совести по поводу разрушенного города я не страдаю, спасибо моей сожительнице. Местные власти вряд ли вычислят нас, потому как прошли мы по канализации, а там сейчас творится еще больший беспорядок, чем на улицах города. Части тоннелей наверняка уже обвалились, да и пещеру с минуты на минуту завалит. Пару секунд назад я заметил стаю фамильяров, шмыгнувших в образованное пленником при побеге отверстие. А это значит, что он заметает следы и, по крайней мере, сейчас мы с ним на одной стороне. Так что прочь сомнения.

«Проанализировать видео и информацию, полученную через мои органы чувств. Наложить карты друг на друга и проложить маршрут до указанной в задании точки» – Отдал я приказ своей НСУО, и снова посмотрел на друзей.

В реальности прошло всего секунд пять, потому о моих сомнениях они догадаться не могли, и лишь Мара искоса посматривала на меня обеспокоенным взглядом. Умная у меня жена, чувствует, когда ее спутнику нехорошо.

Система выдала результат за мгновение и, сверившись с картой, я сформировал пять отдельных файлов, разослав их всем членам нашей команды.

– Принимайте файл. Продвигаемся легким бегом, никто не отстает. Илгон спусти нас отсюда. – Коротко скомандовал я и вся группа подчинилась.

Молодцы ребята, понимают, что сейчас не время спорить. Сначала мы должны сделать дело, и лишь потом уже задумываться о последствиях, иначе до этих самых последствий никто из нас рискует не дожить. Взявшись за руки, мы были перемещены лертальцем на улицу, ведущую в противоположном от дворца направлении, и тут же направились к парку, все время сверяясь с постоянно обновляемой НСУО интерактивной картой. Такая система навигации не может подвести. Пробежав метров сто по прямой, словно взлетно-посадочная полоса аэродрома улице, мы оказались на перекрестке. Здесь творился форменный беспорядок. Местные жители и гости города занимались мародерством, разграбляя лавки ремесленников и торговцев. То тут, то там между ними вспыхивали потасовки. Другие искатели просто старались убежать как можно дальше от дворца, третьи организовывали группы и охотились на фамильяров Астарота. В общем, затеряться в этой суматохе труда для нас не составило. Так как я бежал впереди, то первым увидел особенно большую стаю фамильяров, которые весело подтачивали основание двадцатиметрового шпиля, выступавшего на этом перекрестке каким-то аналогом монумента или элементом городского декора.

– Илгон!

Через мгновение после моего окрика огромный монолитный кусок камня уже падал в нашу сторону. Не сговариваясь, мы тут же взялись за руки, и маг пространства перенес нас на другую сторону перекрестка. Обернувшись, я увидел как шпиль из белого камня, развалившись еще в воздухе, хоронит под собой половину собравшихся тут искателей. Своим концом он еще успел задеть трехэтажный дом, который, не выдержав такого издевательства над собой, обвалился прямо на то место, где только что стояли мы.

– Дальше! – Кричу я, и устремляюсь вперед.

Но не успеваем мы пробежать и пары десятков метров, как в доме слева, на уровне второго этажа, уже другая стая фамильяров проделывает дыру и нападает на группу искателей, собравшихся впереди. Окружив воинов, магические птички атакуют с невероятной силой, пробивая защиту воинов, словно бумагу. Во все стороны летят части тел бедняг и фонтаны крови.

Неужели они настолько сильны? – Мелькает в голове мысль, но я тут же загоняю ее в дальний угол сознания, и оглядываюсь. Вроде как бегущие сзади девочки не увидели момента нападения и это хорошо. Их психика могла бы такого и не выдержать.

Чтобы обогнуть место бойни, и лишний раз не провоцировать фамильяров, сворачиваю в переулок. Ребята бегут за мной, не говоря ни слова, хоть карта и показывает, что нам надо было продвигаться по прямой. Быстро перестраиваясь, НСУО прокладывает новый маршрут. Благо улицы здесь все идут параллельно и перпендикулярно друг другу, так что заблудиться нам не грозит. А вот быть погребенными под очередным завалом – еще как!

– Илгон! – Снова даю понять лертальцу, что рассчитываю на его магию и останавливаюсь.

Друзья повторяют мой маневр и берутся за руки. Вижу, как перед нами с крыши соседнего дома падает какая-то большая железная вывеска. Заваливаясь на бок, она врезается в окно четвертого этажа дома напротив, и вниз летят десятки огромных камней. Миг неизвестности, и вот мы уже стоим на улице, параллельной той, по которой бежали недавно. Переулок сзади заваливает камнями, а мы продолжаем свой кросс. Все происходит настолько быстро, что я даже не успеваю осознать, какой же опасности мы на самом деле сейчас подвергаемся. Если бы не слаженная работа всей команды и магия Илгона, нас бы давно уже похоронило под очередной грудой падающих сверху камней. Застройка у Кнохт Караваля была довольно плотной, а дворец в основном окружали жилые кварталы. Непосредственно с нашей стороны, скорее всего, проживали искатели, находящиеся на службе у здешнего правителя. И судя по красоте местной архитектуры, жили они очень и очень неплохо.

– Именем законной власти приказываю остановиться и помочь городской страже! – Кричит лысый серокожий человек с длинными, оттопыренными строго перпендикулярно голове ушами. Он одет в какие-то вычурные мешковатые одежды фиолетового цвета.

Оглядываясь направо, вижу, как на пороге его имения три закованных в металлическую броню искателя сражаются с несколькими фамильярами. Не говоря ни слова, ускоряю бег и высоко подпрыгиваю. В следующий миг материализовавшаяся в моих руках секира опускается на голову аристократа Огненным ударом, и разваливает его тело пополам. Стражники слишком сильно заняты своим сражением и не замечают, что их подопечный уже успел отдать концы. Удовлетворенный таким исходом, снова убираю секиру в инвентарь и бегу дальше.

Аня: Не слишком ли жестоко?

Саша: Время полумер прошло сестренка. Сейчас все здесь наши враги.

Я: Отставить разговоры, продолжаем движение и следим за окружающей обстановкой.

Выбегая на очередной перекресток, вижу, что здесь образовалась настоящая пробка. Дорога, идущая перпендикулярно нашей была в несколько раз шире и предназначалась для транспорта. Два десятка магических авто столкнулись между собой из-за внезапно налетевших на них фамильяров. Одна повозка, похожая на средневековую карету была перевернута, другая валялась на обочине, пробив своим корпусом фонтан. Метрах в пятидесяти слева стайка магических созданий Астарота как раз расправлялась с водителем одной из машин, превратив попутно его транспортное средство в подобие швейцарского сыра.

Надо беречь ману Илгона, здесь уже как-нибудь сами. – Подбадриваю сам себя.

Огибаю свалку из трех сцепившихся между собой тел, протискиваюсь между их транспортными средствами и запрыгиваю на крышу очень низкой одноместной машины, похожей на земное городское такси для одного человека. Перебираюсь на крышу какой-то квадратной повозки, запряженной очень похожим на гигантского таракана существом, и наконец-то оказываюсь на другой стороне улицы. Оглядываюсь, и вижу, что мои друзья следуют за мной.

Дождавшись всех, я снова начинаю прокладывать путь. Еще две улицы удалось миновать без проблем, но на последнем перекрестке нас встретила целая толпа искателей. Они, так же как и мы, хотели поскорее убраться из центральных кварталов. Отсюда, на ту сторону вел мост, перекинутый через небольшой канал, метров двадцать пять в ширину. Канал был довольно глубоким и выложенным изнутри все теми же белыми каменными плитами, так что просто переплыть его бы не получилось. Если спрыгнуть с такой высоты в воду для многих проблемой не являлось, то вот забраться по отвесной стене с другой стороны – совсем другое дело. Сразу за мостом, параллельно каналу, шла еще одна широкая дорога с двумя тротуарами по бокам. По ней то и дело туда-сюда проезжали магические транспортные средства, а так же в сторону городских стен шли разумные.

Выбравшись к самому мосту, мы отошли от столпившихся там искателей, и Илгон перенес нас на другую сторону. Причем сделал он это, как оказалось, очень даже вовремя. Через секунду со стороны дворца на толпу налетели фамильяры, принявшись убивать всех без разбору. В следующее мгновение начал рушиться и сам мост. Десятки разумных полетели прямо в воду канала. Некоторые из них находили в себе силы бороться с течением и хватались за стенки, используя свое оружие как альпинистские костыли. Но долго в таком положении им все равно продержаться не удавалось, ведь уже вскоре на них обращали свое внимание доедавшие остатки моста фамильяры. Отвернувшись, я не стал смотреть, что же будет с этими бедолагами дальше, и повел свою группу прямиком к парку. На его территорию, как бы это удивительно не звучало, никого не пускали стражники, разворачивая всех желающих в сторону городских стен. Остановившись сбоку от входа, у самой стены, мы стали думать, что же делать дальше.

Лена: Их там два десятка, вряд ли мы со всеми справимся.

Аня: А ограда, судя по зеленым магическим всполохам, отходящим от нее, находится под каким-то заклинанием. Перелезть тоже не получится.

Илгон: Помимо этого, на всем периметре стоит дополнительная антипортальная защита.

Мара: Идите за мной.

Написав в групповой чат, ундина, не говоря больше ни слова, уверенным шагом направилась в противоположную от входа сторону. Пройдя метров сто, мы увидели впереди в высоком металлическом заборе небольшую калитку. Жестом попросив нас оставаться на месте, она подошла к ней одна и, приблизившись практически вплотную, что-то тихо сказала. Секунд десять ничего не происходило, но потом по периметру калитки прокатился электрический разряд и она открылась. Из нее выбрался гуманоид, похожий на того, которого я зарубил недавно. Одетый в мешковатую тунику, с абсолютно лысой головой и оттопыренными ушами. Дотронувшись до его щеки, Мара произнесла еще пару фраз. Сосредоточенное лицо гуманоида в этот миг растаяло. Блаженно улыбнувшись, он жестом пригласил ее пройти внутрь. Отстранившись от него, Мара кивком головы сказала нам подходить.

– А это мои друзья, позволь и им в эти черные времена испросить милости у матери природы. – Елейным голоском произнесла ундина, когда мы приблизились.

– Друзья прекрасного дитя природы, мои друзья. Прошу, проходите скорее, здесь нынче очень опасно.

Пропустив всех нас внутрь, он снова закрыл калитку и активировал охранное заклинание. Неподалеку мы увидели небольшой одноэтажный домик, сделанный целиком из деревянных досок. К нему от калитки вела выложенная белым кирпичом тропинка.

– Хранитель, а вы здесь живете один? – Пока мы шли к дому, продолжала разговаривать с серокожим Мара.

– Да, я отвечаю за эту часть парка. Присматриваю за растениями, ухаживаю и лечу их, если это потребуется.

– А почему тогда не пустить сюда разумных? Ведь охранный периметр не пропускает монстров?

– Пропустить грязных нечестивцев в священный императорский сад? Вы наверно шутите, они же осквернят здешние растения уже одним своим присутствием, – когда он говорил эти слова, на его лице отразилась гримаса отвращения. Глаза налились кровью, а изо рта то и дело брызгала слюна. – Впрочем, ты дитя природы и твои друзья, конечно же, к ним не относитесь. Вам, как и аристократам Кнохт Караваля, дозволено здесь находиться. Прошу, чувствуйте себя в моем скромном жилище как дома.

– А как отсюда добраться до священного древа?

– О, это совсем не трудно. С другой стороны начинается еще одна тропинка, она вас выведет куда надо, в обход основных дорог, которые использует стража. Эти нечестивцы не любят посторонних, но нам приходится мириться с их присутствием. Все-таки личный приказ императора как-никак.

Открыв дверь, хранитель пригласил войти всех в дом и, зайдя последним, повернулся, чтобы закрыть ее на щеколду. В этот момент Мара, материализовав в своей руке орихалковый нож, который использовала обычно на кухне, нанесла им три быстрых удара в затылок. Два из них приняла на себя защита, все же хранитель был искателем, но третий смог пробить ее и лезвие ножа вошло в его затылок.

– Слабая у здешних магов физическая защита. – Вытирая свое оружие об одежду убитого, произнесла после представления ундина.

– На редкость хладнокровно. – Прокомментировала ее поступок Лена.

– Его нельзя было оставлять в живых. – Чуть дрогнувшим голосом ответила ей дренея.

– Ты все сделала правильно. – Обнимая жену за плечи, произнес я.

– Я лишь хотела хоть раз взять на себя груз ответственности. На твоих плечах его и так скопилось уже слишком много. – Постаравшись улыбнуться, произнесла девушка. Видно было, что в душе ей сейчас очень плохо, но она старалась этого не показывать и казаться сильной передо мной.

– Как ты вообще его заметила? – Решил сменить тему Саша. Когда это действительно требуется, мечник умеет очень тонко прочувствовать момент.

– При помощи своих классовых навыков. Сродство с природой позволило обнаружить живой организм прямо за оградой, а Внушение помогло убедить его помочь нам.

– Крутые навыки сестренка! Береги их. – Тепло улыбнувшись, похлопала ундину по спине Аня.

– Ладно, разбор рейда потом, давайте продолжим путь. – Вернул всех с небес на землю я.

Выйдя из дома, мы оставили труп хранителя внутри и, обогнув строение, вышли на указанную им тропинку. Извиваясь, она петляла между деревьями и различными кустарниковыми растениями, покрытыми желтыми, зелеными и даже малиновыми маленькими цветами. Мара только и успевала прямо на ходу срывать образцы и помещать их в свое ВХР. Примерно минут через двадцать мы наконец-то добрались до искомого объекта. Центральное дерево и вправду впечатляло. И не только своей высотой, даже его ствол, сплетенный из выходящих из-под земли корней, в обхвате достигал ста пятидесяти метров, образовывая под собой целый комплекс террас и переходов. Нам повезло, с той стороны, откуда мы вышли, никакой стражи не наблюдалось, но это можно было объяснить тем, что вся она сейчас собралась у охранного периметра. Еще немного попетляв между корней, тропинка вывела нас на небольшую террасу, которая смотрела прямо на основание ствола и три свисающих оттуда кокона. Правда, тут мы застали довольно неожиданную картину. Сейчас от коконов куда-то вниз уходили три магических потока, пересекаясь с каким-то серебристым сиянием. Как идущий первым, я приказал через групповой чат всем остановиться.

Я: Внизу что-то происходит, отсюда к краю подбираемся ползком.

Аккуратно подползая к краю террасы, я не отрывал своего взгляда от центра площадки. Как оказалось, сейчас там стояли трое четырехруких аборигенов-крестьян, которые возделывали поля около города. Я успел услышать лишь обрывок фразы того, кто стоял в центре и обращался к серебристому словно ртуть зеркалу в человеческий рост, висевшему прямо в воздухе напротив.

– … поможет нам в этот трудный час. Пламя нашей решимости не угаснет до самого последнего вздоха самого последнего интервента. – Произнес он с небольшим гортанным акцентом на общем языке.

Каналы магии от коконов шли прямо к нему, скорее всего напитывая зеркало силой. Серебристое зеркало сразу же приковало мой взгляд к себе, в нем было что-то, что манило мое сознание словно магнит, забираясь в голову и сея там ростки сомнений во всем, что я делаю. Начав растворятся в его гладкой мерцающей поверхности, я был резко вырван оттуда пожаром, который прошелся по всем посаженным росткам и тому незримому каналу, установившемуся между нами.

Спасибо тебе моя пламенная защитница!

После сказанной аборигеном фразы зеркало ртути пошло рябью и шесть тонких струек впилось прямо в глаза аборигенов. Когда действо закончилось, они стали того же цвета что и зеркало. От них на лицах, словно морщинки, образовались пульсирующие серебром трещины. Чуть отклонившись назад, абориген, который стоял по центру, громко рыкнул, и от его тела во все стороны разошлась ударная волна. Двое других повторили его жест, и ртуть окончательно впиталась в их головы. Секунда, и перед зеркалом снова стояла троица только что вернувшихся с полевых работ аборигенов-крестьян. Когда это произошло, зеркало стало уменьшаться в размерах, пока полностью не исчезло.

– Наше время еще не пришло. Защищайте народ, а я поделюсь силой с нашими уцелевшими союзниками во дворце.

Сказав это, главарь пошел в сторону, противоположную двум другим аборигенам. Через десять секунд площадка у основания священного древа опустела, оставив нас всех задаваться лишь одним вопросом: – что же именно мы только что увидели?

ПС: С наступающим Новым Годом и Рождеством вас дорогие читатели. Желаю в новом году всех материальных и духовных благ вам и вашим близким! Да не оскудеет океан фантазии ваших любимых авторов! Надеюсь, что и в следующем годы мы с вами будем встречаться на страницах моих новых книг столь же часто.

Уже близко окончание книги и через неделю вы наконец-то сможете прочитать заключительную главу(если меня слишком сильно не затянет празднование, но надеюсь одно другому не помещает). Уверен, что концовка не оставит равнодушним никого, так что не забудьте в следующую субботу, в череде застолий и праздничного отдыха выкроить часок времени на Делирия. =)

Буду признателен за ваши лайки и репосты. С уважением Ткачев Сергей.


Глава 13

Саша: Что это вообще было?

Аня: Может ритуал местных какой-то, чтобы защититься от фамильяров Астарота?

Лена: Судя по тому, что нам известно, аборигенов не пускают за городские стены.

Я: Илгон, ты не в курсе, что это за серебристая хрень была?

Илгон: Первый раз вижу нечто подобное. Не знаю что это такое, но меня это зеркало испугало до глубины души. Когда я постарался просканировать его своими способностями, находившаяся за ним сила вмиг обнаружила это и попыталась забраться ко мне в голову, соблазняя невероятной силой. И что еще страшнее, я почти что ей поддался. Еще бы минута контакта, и я бы встал перед ней вместе с этими крестьянами.

Я: Понятно. Тогда давайте заберем то зачем пришли сюда и наконец-то уберемся из этого странного мира. Остальное нас не касается.

Мара: Согласна с Ефимом. Давайте побыстрее уже закончим. Меня это зеркало тоже сильно испугало. Исходившие от него ментальные волны были словно чужды всему живому в округе.

Выждав еще минуту для проформы, я поднялся на ноги, и стал по корням, растущим слева от нашей террасы подбираться к мерцающим коконам. Несмотря на то, что еще совсем недавно они подпитывали то серебристое зеркало, я буквально на физическом уровне ощущал исходящую от них ману. Причем ее давление по мере приближения к цели все увеличивалось. Под конец пути, мне даже пришлось использовать для страховки симбионты, так как я рисковал из-за этого в любой момент потерять равновесие и свалиться вниз. Падение с двадцатиметровой высоты, конечно же, не убьет меня, чай не новичок уже, но все равно последствия, упади я, скажем на спину, были бы нежелательными.

«Исходя из анализа имеющихся данных. Коконы являются накопителями маны, которую вытягивает из окружающего пространства дерево. По аналогии с древом-защитником ундин, местные хранители, специализирующиеся на магии природы, пользуются этой маной, обеспечивая рост других растений и защиту всего комплекса» – Дала отчет НСУО.

Хм, все же хоть миры и отличаются друг от друга, порой даже очень сильно, но общие законы Вселенной просматриваются везде. Действительно, складывается такое впечатление, что у мироздания когда-то был один общий архитектор. Ну, или группа архитекторов.

Думая о подобных вещах, я смог немного прочистить мозги и вплотную подобрался к коконам. Воздух здесь был настолько пропитан магией, что мне казалось, будто я попал в какой-то прозрачный кисель. Сосредоточившись на главном, я закрыл глаза и заглянул внутрь себя. Сейчас я нахожусь не в бою, но исходя из предыдущего опыта, я примерно понял, как нужно обращаться к пламенной незнакомке. Нащупав внутри источник огня, я представил, как от него по всему телу вместе с кровью разливается энергия. Осторожно, потихоньку сливаясь со мной, она постепенно завладела всем организмом, и я почувствовал, как вокруг образовывается та самая аура. Не дарованный мне когда-то системой навык, а именно внутренняя сила. Когда это произошло, я тут же ощутил сильный прилив ярости. С трудом удерживая ее под контролем, и заставляя работать на себя, подстегивать организм, разгонять еще быстрее огненную кровь по венам, я мысленно обратился к элементалю. Это были не обычные слова, но чистое желание, состоящее из сильнейших эмоций, которые сейчас доступны мне. Направив их внутрь себя, я тут же получил ответ. Вмиг меня поглотило цунами из ответных чувств. В нем причудливо перемешивались радость и печаль, нетерпение, страсть и спокойствие, и еще десяток менее выраженных эмоций, что таятся на границе с уже перечисленными. Все это я смог ощутить одновременно.

Открыв глаза, я уже знал что увижу. Рядом находилась сотканная из ауры, пламенная незнакомка. От ее длинных волос то и дело отлетали огненные всполохи, а в глазах все сильнее разгорался пожар преисподней. Загадочно улыбаясь, она протянула руки к коконам и те ярко вспыхнули. Три потока магической энергии слились в один, постепенно уплотняясь и образовывая переливающееся всеми оттенками зеленого семя, чистую эссенцию жизни. Взяв его в ладони, она поднесла семя к груди и впитала в себя, после чего представление сразу же закончилось. Незнакомка развеялась вместе с моей аурой. Коконы, отдав всю накопленную ману, тут же почернели и сморщились, став похожими на одно из любимых моих восточных лакомств – финики. Давление, исходившее от них тоже спало, так что я не теряя ни секунды стал с удвоенной скоростью пробираться обратно на террасу, с которой за мной напряженно следили друзья. Как только я добрался туда, перед глазами вновь высветилось сообщение от НСУО, и сразу же после этого принудительно активировался видео файл.

«Доступно уникальное задание от Высших: Снятие печати элементов. Шестой элемент – сущность смерти. Место назначения указано в видеофайле»

В этот раз это была не просто камера, а настоящий кусочек воспоминаний о другом мире. Зависнув в десятке метров над землей, я ощутил свое тело и стал медленно осматриваться. Пейзаж был, мягко говоря, не из приятных. Это была в прямом смысле слова выжженная пустыня. Но состояла она не из песка, а из голого камня. То тут, то там, в ней попадались голые остовы редких деревьев, давным-давно отдавших последнюю каплю своей жизни. Каменное плато было черно-коричневым, словно по нему прошелся пожар, уничтожая все живое на своем пути. Во многих местах земля потрескалась, образуя большие борозды. Сильный ветер гонял по ней пыль из одного места в другое. Подняв голову вверх, я смог разглядеть хмурое небо, закрытое тяжелыми свинцовыми тучами, через которые еле-еле пробивалось красное солнце. Все здесь говорило о том, что этот мир мертв уже не одну тысячу лет.

Вот только это было неправдой. Даже в столь негостеприимном уголке Вселенной обитали какие-то твари. Их нельзя было назвать живыми, но, тем не менее, они существовали. Когда я вдоволь насладился открывшимся мне пейзажем, мое тело полетело вперед. Ориентиром служила то ли гора, то ли просто возвышенность на горизонте. Через минуту я увидел первых жителей мертвого мира. Это была ящероподобная нежить. Иначе состоящих из костей драконов я назвать не мог. В длину они едва достигали семи метров, вместе с хвостом, да и ростом похвастаться не могли. Но самое главное, в их груди и глазах горело настоящее серебристое пламя, очень похожее на субстанцию, из которой состояло увиденное мной недавно зеркало. Словно почуяв неведомого гостя, они подняли свои вытянутые морды к небу и десятки серебристых глаз пронзили меня. Костяные крылья на их спинах тут же затрепетали в попытке взлететь, но к счастью, этого им было не дано. Ощутив некоторое облегчение, я снова расслабился и отдался ощущению полета. За плато костяных драконов как раз и обнаружился тот холм, к которому мы летели. Он был около двухсот метров в высоту, и к его вершине вела одна единственная мощенная красными каменными плитами дорога.

Мне показался странным тот факт, что время не уничтожило ее, как и все остальное в этом мире, но слишком сильно на этом я зацикливаться не стал, так как мое неосязаемое тело подлетало уже к пещере, находящейся в основании холма. Вход в нее был около шести метров в высоту, овальной формы. Как только мы прибыли на место, я сразу же понял, что именно в ней и обитает наша последняя цель. Задержавшись около пещеры на минуту и так и не дождавшись появления желаемого монстра, я свернул на дорогу и пролетел по ней до самой вершины. Неожиданно путь мне преградило дерево с розовыми цветами, составлявшими крону. От нее к стволу вели всего две ветви, росшие с разных сторон. Если посмотреть на дерево со стороны, то можно было увидеть очертания женщины. Дерево являлось своеобразной скульптурой, в его стволе можно было опознать стройное тело с характерными выпуклостями в районе груди и красивое женское лицо у самой кроны. Ветвями были поднятые вверх руки, а сама состоящая из розовых цветов крона являлась как бы волосами. Столь резкий переход от серых и черных тонов к ярко-розовому, меня на секунду даже ошеломил, но придя в себя, я стал обращать внимание и на другие детали этого места. Оказалось, что дерево росло из платформы, в прямом смысле слова парящей в воздухе. С концом дороги ее соединял призрачный, отдающий светло-голубым цветом, полупрозрачный мост, сотканный, словно из дыма с хрусталем. Само дерево стояло в центре каменного алтаря, испещренного множеством рун, предназначение большинства из которых я не знал. Они образовывали единую магическую печать, вокруг которой выстроилось шесть столбов полтора метра в высоту каждый. Конец каждого столба венчала чаша. Прямо от нее к основанию четко посередине проходила тонкая бороздка. Переходя на алтарь, они все соединялись с печатью.

Вот он, конец нашего пути. – Лишь успев подумать об этом, я был грубо выдернут из воспоминания и моментально вернулся обратно на Арк-03.

– Ефим, очнись. – Теребила меня за плечо Аня.

– Не волнуйся за него сестренка, наверно снова видео смотрит.

– Что-то меня начинает пугать их частота, как бы снова не пришлось меня планы и спешно отправляться в новый рейд.

– Не видео. В этот раз задание показало мне настоящий кусочек воспоминаний. И да Лена, ты права, нам снова предстоит отправляться в путь. Илгон, я тебе сейчас передам при помощи навыка полученные воспоминания, а ты просмотри и определи, хватит ли нам маны для перехода, – сразу же кинув лертальцу запрос, я активировал нужный навык и быстро осуществил задуманное, после чего продолжил свою речь. – Задание снова активировалось принудительно, так что нам надо спешить.

Увидев поникшие лица своих друзей, я поспешил добавить.

– В этот раз нас ждет финал ребята, так что давайте поднажмем, и наконец-то завершим этот марафон. После, обещаю, что мы все хорошенько отдохнем на нашей базе, а я самолично смотаюсь в Новоград 2 и закажу в лучшем трактире все ваши любимые блюда.

– Это дело! Я бы не отказался сейчас от рагу из нарциссового буйвола и травяного чая Мары.

– Обжора, ты же совсем недавно пил его. – Заметила Лена.

– Это «недавно» было сто лет назад, если вспомнить что с нами произошло за сегодняшний день. Так какой мир нас ждет на этот раз или снова остаемся на Арке?

– Асх Драэнор Ож – Старый мир-патриарх, поглощенный огнем, в котором практически не осталось живых уголков. Уничтоженная каким-то древним катаклизмом планета, находящаяся теперь под присмотром Высших, которые поставили над всем тем сектором антипортальную защиту. Он принадлежал давно ушедшей расе искателей, бывшей некогда одной из самых могущественных во всей Вселенной, не считая, конечно же, самих Высших. Я слышал только слухи об этом мире. Ефим, туда закрыт доступ абсолютно всем расам. – Благоговейно произнес лерталец, закончив пересматривать присланный мной фрагмент памяти.

– Круто! Запретные земли! Мне уже это нравится. Но как попасть в мир, который закрыт от всех? – Стал оживленно рассуждать Саша.

– Если задание говорит нам лететь туда, то наверно для нас спрятана лазейка иначе ведь не было бы смысла показывать мне это воспоминание. – Ответил я ему.

– Возможно, Ефим прав. По расчетам, мне хватит всего пары маналитов, чтобы доставить нас туда. Но это при условии, что не сработает антипортальная защита. Иначе нас выбросит прямо в космосе. Не уверен, что защита искателей сможет уберечь от агрессивной космической среды. Перемещаться туда смертельно опасно! – Уставившись куда-то в пустоту, задумчиво произнес Илгон.

– Запретный мир. Это сколько же бесценных артефактов и ресурсов оттуда можно привезти? Да мы станем межгалактическими миллионерами, если рейд закончится удачно. Я за риск! – Первым решил высказаться по поводу рассуждений лертальца наш мечник.

– Я пойду за тобой куда угодно. – Улыбнувшись, сказала Мара, обнимая меня за талию.

– Я тоже за риск. Не смысла отступаться в самом конце, да и больно уж любопытно, что же за награда ждет в конце. – Следующей пришел черед Ани.

– Раз все за, то и я с вами. – Спокойно произнесла Лена

– Тогда в путь! – Подвел итог я, беря за руки Лену и Мару.

Создав кольцо, которое замкнул Илгон, мы все посмотрели друг другу в глаза. Во взглядах своих друзей я не нашел и тени сомнения, все они хотели поучаствовать в представившейся авантюре, поставив на кон свои жизни. В этот миг на площадку под основанием ствола священного дерева стали выбегать хранители парка. Привлеченные внезапно исчезнувшей защитой, они прибыли сюда, чтобы разобраться в причинах этой проблемы. Пока они нас не заметили, я кивнул ждущему от меня команды Илгону, и тот сразу же активировал свой навык. Мгновение дезориентации и я снова ощущаю твердую почву под ногами. Прощай Арк-03, привет Асх Драэнор Ож.

И кто вообще такие имена им придумывает?

Но подумать о креативности, канувшей в лету цивилизации, я как следует, не успел. Точнее, местные климатические условия были таковыми, что мой мозг сразу же переключился на более насущные задачи. Первым, что я почувствовал, появившись в мертвом мире, был пронизывающий буквально до костей холодный ветер, который дул тут, не прекращаясь ни на секунду. Даже несмотря на то, что все мы были одеты в боевые доспехи, тело прекрасно его чувствовало. Открыв глаза, я заметил, как поежились от него наши девчонки. А вечно невозмутимая защитница, так вообще состроила такую гримасу отвращения на лице, что только диву даешься.

«Асх Драэнор Ож – закрытый необитаемый мир. Всем населяющим его существам присвоен первый класс опасности. Содержание кислорода в воздухе на 5 % ниже нормы. Гравитация в пределах допустимых значений»

– Местечко не из приятных. – Выразил общее мнение Саша.

– Нам в ту сторону. – Сверившись с моментально выведенной перед моим взором картой, произнес я, указывая на виднеющийся вдалеке холм. – Кстати, Илгон, а ты не мог перенести нас прямо к логову монстра?

– От той горы идут сильнейшие помехи, искривляющие все известные мне измерения. Это ближайшее место от того, что было показано в переданном тобой обрывке памяти. – Отчитался лерталец.

– Тогда проверьте все свои показатели и амуницию. Выдвигаемся через минуту. – Отдал я четкий приказ, а затем добавил уже чуть тише. – Что-то не нравится мне это место. Давайте как можно скорее покончим с квестом и вернемся во Второй мир.

И действительно, с самой первой секунды пребывания здесь, этот мир словно выталкивал нас за свои пределы. Казалось, что ему были чужды не только мы, но и вообще любые жизненные формы. Не знаю, что же здесь произошло в далеком прошлом, но Высшие закрыли его не зря. Многое мы с командой повидали за последнее время, но в подобном месте оказались впервые. Если уж говорить совсем честно, то я бы сюда в ссылку не отправил даже своего злейшего врага, настолько отвратительным и пугающим мне сейчас казался Асх Драэнор Ож. А еще глубоко в душе он почему-то вызывал у меня глубокое чувство скорби и печали. Я не знал, каким было это место раньше, но эти эмоции вызваны именно тоской по прошлому.

Постаравшись отстраниться от всего, сосредоточившись на главном деле, я бросил быстрый взгляд на свои показатели маны и жизнеспособности и скомандовал первое построение. Вперед тут же выдвинулась Лена, за спину ей пристроились Саша с Илгоном. Аня с Марой шли в третьей линии, ну и я как обычно замыкал строй. Первым монстром, попавшимся на нашем пути, было существо, очень напоминавшее земную белку. Только эта была полностью лысая и с непропорционально большой пастью, полной острых иглообразных зубов. А еще ее глаза были залиты тяжелым серебром. Выбравшись откуда-то из-под земли, она напала на нашего танка, постаравшись впиться ей прямо в лодыжку. Защита девушки, конечно же, ничего подобного ей сделать не позволила, но неожиданное нападение на секунду дезориентировало ее, и она не сразу поняла, что же случилось. Когда опасность была обнаружена, Лена материализовала свой меч и полоснула монстра по спине. Что-то тонко пропищав, некробелка отпрыгнула на пару метров назад и раздув свою порванную в нескольких местах шею, выплюнула сгусток серебристого огня. Миновав защиту нашего рыцаря, словно ее там и не было, он попал ей на наплечник и сразу принялся его разъедать, словно какая-то кислота.

– Быстрее снимай его! – Прокричал не на шутку встревожившийся Саша.

Послушав мужа, Лена одним рывком сорвала наплечник, бросив его в монстра. Отскочив еще дальше, некробелка ловко увернулась от пущенного девушкой снаряда, но на новом месте ее поймал наш маг пространства. Раскусив маневр монстра, он появился за его спиной и атаковал своими мечами крест-накрест, разрубая тело противника на две равные половинки. Оказалось, что внутри монстра горел точно такой же серебристый огонь, который только что попал на доспех Лене. На мгновение вспыхнув, он сразу же погас, а тело некробелки рассыпалось черным прахом. То же самое случилось и с наплечником девушки. За какой-то десяток секунд он почернел и рассыпался, а через мгновение его остатки унес новый порыв ветра.

«Тварь из Легиона немертвых. Класс опасности 1-Д» – Вывела краткую справку по монстру моя НСУО.

– Слабовата она для первого класса опасности, вам так не кажется? – Спросил Саша.

– Ты это моему наплечнику скажи. – Пробурчала ему в ответ Лена.

– Скорее всего, они все тут так опасны для искателей именно из-за этой способности. С этой секунды будьте предельно осторожны и старайтесь избегать подобных атак. Судя по тому, как легко эта субстанция преодолевает нашу защиту, самым эффективным способом от нее защититься является уклонение. Двигаемся дальше. – Сделал заключение я, и мы продолжили рейд.

Правда, далеко нам уйти не удалось. Уже через двести метров нас встретил костяной дракон. Такой же, какой был показан нам во фрагменте памяти. Он был небольшого размера, метра два в высоту и полностью состоял из пожелтевших от времени костей. В груди горел такой же, как и у некробелки, серебристый огонь, а глаза были залиты серебром. Учуяв нас метров за пятьдесят, он очень лихо помчался в нашу сторону, постоянно щелкая своей пастью и гремя костями. Когда он вошел в радиус действия навыков нашего танка, она тут же применила на него Гравитационную ловушку. Правда, монстру было на нее откровенно наплевать. Он не замедлился даже на мгновение.

– Мои навыки на него не действуют. – Громко прокричала девушка, прикрываясь щитом.

А вот это уже плохо! Ладно, проверим как у него с защитой от стихийной магии.

– Аня ставь Огненную стену.

Магиню дважды просить не пришлось. Услышав приказ, она тут же активировала свой навык и перед костяным драконом возникла стена из огня. Успев затормозить в последнюю секунду, он шарахнулся от нее словно черт от ладана.

Ага, значит вот где ваша Ахиллесова пята!

Активировав свои навыки, я стал посылать в дракона один за другим Огненные шары. Пролетая над стеной, они точно попадали по его телу, начисто сжигая, казалось бы, крепкие на вид кости. Вот только монстр и здесь умудрился нас удивить. После третьего попадания, его огонек в груди разгорелся ярче и кости стали регенерировать!

– Что за хрень? Это как вообще? – Не веря своим глазам, ошарашенно спросил Саня, материализуя из инвентаря несколько рунных бомб.

К этому моменту уже всем стало понятно, что в ближний бой со здешними обитателями лучше не вступать. Благо этих боеприпасов, пока мы отдыхали у нас на базе, я успел наделать очень много.

– Бьем всеми скилами! Подавим его способность к регенерации. – Скомандовал я, активируя очередной Огненный шар.

Ко мне тут же присоединились Мара с Аней, а парни начали швырять в него рунные снаряды. И одна только Лена смело стояла впереди, приготовившись, если что, встречать прорвавшегося сквозь стену огня монстра. Но этого, хвала всем богам, не потребовалось. Наш слитный залп из всех «орудий» регенерация костяного дракона перекрыть не смогла и уже через полминуты мы уничтожили монстра окончательно. За него, как и за некробелку никакой энергии нам не дали, что показалось мне очень странным. Ведь абсолютно у всех живых существ, если верить системе, она присутствовала. Может потому они и называются Легионом немертвых? Словно прочитав мои мысли, НСУО снова вывела передо мной краткую характеристику:

«Тварь из Легиона немертвых. Класс опасности 1-В. Для сбора доступно вещество, пораженное антиматерией с другой стороны»

– Все страньше и страньше, как говаривала одна девочка. – Произнес я вслух, ознакомившись с отчетом системы.

– Это вот тот похожий на жидкость серебристый огонь нам предлагают в качестве дропа? – Неуверенно задала вопрос Аня.

– Раз предлагают собрать, нет смысла отказываться. Может, удастся продать каким-нибудь космическим ученным?

– Что-то боязно мне хранить его в ВХР. Хотя, Саня прав, если НСУО предлагает, то риска, скорее всего, нет. – Сказал я и подтвердил запрос системы на сбор.

Ярко засияв вещество исчезло, а НСУО показала мне, что теперь для поддержания ВХР тратиться на одну единицу маны в час больше.

– Ребят, не расслабляйтесь. Кажется, к нам идут новые гости. – Неожиданно тревожным голосом произнесла Лена.

Видно было, что этот мир пугает даже нашу вечно спокойную защитницу. Посмотрев в ту сторону, куда указывала девушка, я увидел еще трех костяных драконов, которые бодрой трусцой приближались к нашим позициям.

– Боевое построение. Аня, ставь новую стену, как только они окажутся в пределах досягаемости. Парни готовьте снаряды, Лена помогай им, если что, просто материализуешь щит на ходу.

Несмотря на все странности этого мира, наша команда уже была довольно опытной, так что мой приказ был выполнен очень четко. Как и в прошлый раз, магиня поставила прямо перед несущимися на нас монстрами стену огня и переключилась на Огнешары. Я же, мысленно выделил область перед барьером и активировал Огненный дождь. Этот навык оказался более эффективен и смог сильно ранить костяных драконов, которые тут же стали регенерировать и попытались обойти магическое препятствие, установленное Аней. Но этого им не дали сделать наши физики, закидав их рунными снарядами. Так как чувство самосохранения у тварей уступало по силе желанию разорвать вторгнувшихся в их мертвый мир живых искателей, убить их нам удалось довольно быстро. Правда, пока мы сражались с этими тремя, со всей округи начали подтягиваться их родственники, и в итоге нам пришлось задержаться на этом месте на целый час. Сражаться с монстрами было не сложно, выработав единую стратегию, мы уже не отступали от нее. Все что требовалось от нас, это не подпускать их слишком близко. Навыки Ани и рунные бомбы справлялись с этим очень хорошо. В итоге за это время нам удалось уничтожить около двадцати пяти-тридцати костяных драконов и набрать в ВХР порядочное количество этой самой материи зараженной анивеществом, которым как оказалось, могут плеваться и эти дракончики. Причем намного лучше некробелки. Один такой снаряд чуть не попал в Илгона, когда монстр подошел чересчур близко. Благо лерталец обладал очень хорошо развитой характеристикой Ловкости, так что смог от него увернуться. Но все равно воспоминание у него от этого осталось не из приятных.

Когда атака костяных драконов наконец-то закончилась, мы смогли отдохнуть и попить воды. Несмотря на то, что постоянно дул ветер, дышать в этом мире было довольно трудно, и почему-то постоянно хотелось пить. Так что отдых и холодную водичку все восприняли словно манну небесную, на целую минуту присосавшись к своим флягам.

После короткого отдыха, рейд продолжился и больше до самого холма на нас никто не нападал. Правда, зачастую нам попадались на пути очень подозрительно выглядящие отверстия в земле, шириной около полуметра, но мы решили не испытывать судьбу и обходить каждое из них по максимальному радиусу. Пока шли к холму, набравшаяся было за время предыдущего боя ярость, снова упала на границу с зеленым сектором, что было, не очень хорошо, учитывая, кто именно ждал нас впереди.

– Как-то странно все это, не находите? Те драконы нас за километр чуяли, а обитающий здесь по логике, папаша всех монстров, ничего не предпринимает, хотя мы уже практически вплотную к нему подошли. – Стал рассуждать мечник, глядя на наполовину засыпанную землей дыру в склоне холма.

Сейчас мы стояли прямо напротив пещеры из фрагмента воспоминания. Правда, выглядело это место совсем не так, как я ожидал. Дорога из красного камня была наполовину занесена землей. Часть холма давно осела от времени, засыпав большую часть входа в пещеру, в которой по идее и находилась наша цель. Никаких следов монстров или еще кого бы то ни было, в округе не наблюдалось. Все говорило о том, что здесь много веков никто не появлялся, и даже монстры обходили это место стороной.

– Может тут случился обвал, монстра вместе с логовом завалило, отчего он и сдох? – Робко предположила Аня.

– Ага, немертвый монстр сдох, прямо парадокс какой-то. – Поддел ее брат.

– Предлагаю проверить это.

– Как? Я туда точно не полезу! – Глядя на завал, открестился от моего предложения парень.

– А лезть и не обязательно. Давайте отойдем подальше и применим все наши дальнобойные навыки. Если монстр там, то выкурим его.

– О, ну это уже совсем другое дело.

Последовав моему примеру. Все отошли на двадцать метров назад и приготовились активировать магические навыки. Те же, у кого их не было, материализовали из инвентаря рунные бомбы. По моей команде мы все одновременно стали атаковать пещеру, посылая весь свой арсенал умений и боеприпасов точно в чернеющее отверстие. Прогремело несколько взрывов, на мгновение внутренности пещеры осветились от огненных вспышек и то, что находилось там, наконец-то нас заметило! Да еще как заметило! Заревев настолько громко, что мы все невольно схватились за уши, монстр одним прыжком вырвался наружу. От его рывка во все стороны полетели камни, а земля при приземлении содрогнулась так, что мы еле смогли устоять на ногах. Лишь мельком взглянув на разбуженную нами тварь, я понял, что такого противника мы еще не встречали.

– Твою див… – Запнулся на полуслове мечник.

И действительно, где вообще такие твари рождаются? Помнится, нечто подобное я видел в старом фильме про зомби, где в подземной лаборатории выпустили какой-то вирус, от которого все начали мутировать. Так вот, там, в конце, за героями гналось что-то похожее. Даже стоя на четырех ногах монстр был выше любого из нас. Из широкой пасти полной острых зубов на землю капала слюна и, касаясь ее, тут же начинала шипеть. Длинный красный язык на миг высунулся из нее и облизал полностью лысую, круглую голову без глаз, носа и вообще каких-либо опознавательных знаков. Грудная клетка монстра была словно прожжена чем-то. В дырах виднелись ребра и вырывающийся изнутри серебристый огонь. Каждая трехпалая лапа твари заканчивалась загнутыми вовнутрь черными когтями с мою ладонь длиной. На спине вдоль позвоночника шел ряд внушительного размера шипов.

«Тварь из Легиона немертвых. Класс опасности 1-Б»

Левый бок монстра, опаленный нашими атаками, в данный момент усиленно регенерировал. Встав на задние лапы, тварь на мгновение замерла, после чего безошибочно определила наше местоположение и приготовилась к прыжку.

– В сторону! – Закричал я, бросаясь влево.

Мой маневр повторили и остальные члены команды, а через пару секунд на то место, где мы все находились, преодолев за один прыжок два десятка метров, приземлилась тварь. Активировав Огненный дождь, я атаковал ее прямо на ходу. Мой посыл поддержала Мара, выпустив из своего жезла несколько Огненных шаров. Наши заклинания застали монстра врасплох и нанесли ему существенные повреждения. Вот только вместо того чтобы отступить, он снова встал на две лапы и громко зарычал.

– На землю! – Буквально нутром чувствуя что-то неладное, скомандовал я.

Оказалось, чутье меня не подвело. Потому как после рыка вокруг монстра образовался серебристый диск того самого жидкого огня и словно ударная волна разошелся в разные стороны на уровне полутора метров над землей. После атаки зверь снова прыгнул, но в этот раз приземлился чуть в стороне от нашей диспозиции. Первой на ногах оказалась, как и полагается защитнице Лена. Материализовав свой меч, она атаковала его бок, но была тут же отброшена на десяток метров ударом мощного хвоста твари. За девушкой серию атак с другой стороны провел Илгон. Она закончилась взорвавшейся у самой морды твари рунной гранатой, брошенной мечником. Пока парни отвлекали его, я помог подняться на ноги девчатам и вместе с ними отступил к раненой Лене.

– Ты как? – Коротко спросил ее.

– Два ребра сломаны, но жить буду. – Через силу ответила она, стараясь встать.

– Саня прикрывай жену, мы с Илгоном уведем тварь в сторону! Девчата атакуйте, только когда она окажется на достаточном от вас расстоянии.

Отдав последние распоряжения, я бросился в атаку, на ходу создавая еще парочку Огненных шаров. Они смогли отвлечь монстра от Илгона и тот моментально отступил. Пригнувшись к самой земле, я на несколько сантиметров разминулся с хвостом твари и тут же атаковал ее колющим ударом в заднюю лапу. После этого перекатом ушел ей за спину и, активировав Огненный удар, попытался перерубить ее хвост у самого основания. Это мне почти удалось, хвост остался висеть на клочке кожи, активно начав регенерировать. Но пока, на какое-то время он был не опасен. Увидев это, лерталец снова пошел в атаку и провел шикарное комбо, закончившееся каким-то очень эффектным навыком из его арсенала. Тварь снова громко заревела, и вокруг нее стал образовываться новый диск серебристой гадости. Поняв, что не успеваю убежать, я прыгнул к Илгону и схватился за его плечо. Как только откат от комбо прошел, маг пространства тут же перенес нас к девчатам, где мы смогли без труда уклониться от этой смертельной атаки. Быстро поднявшись, мы снова контратаковали монстра всем своим арсеналом. Место, где он находился, за секунду превратилось в небольшой филиал ада, сильно раня тварь. Похоже, что огонь природный враг всех монстров этого мира. Сильно обгорев, немертвому все же удалось выбраться оттуда, прыжком переместившись на десяток метров левее. Все ее тело сейчас представляло один сплошной ожог, но на подвижности это никак не сказывалось. Регенерация работала во всю, такими темпами тварь восстановится через минуту. Исход битвы надо решать сейчас!

Шкала ярости была на границе между красным и оранжевым секторами. Заглянув внутрь себя, я постарался искусственно ее подстегнуть, представив, как кровь разносит по телу пламя, живущее во мне. Принудительно активировалась аура, и мои товарищи по команде синхронно шарахнулись в сторону.

– Мара готовься вытаскивать меня. – Прокричал я, не поворачивая головы.

Ярость затопила разум, и через миг все потеряло свою значимость. Существовал лишь я и мой противник, а еще невероятное желание победить его, уничтожить, стереть в пыль!

«Активировать Безумие бога огня» – Мысленно приказал системе и устремился к твари.

Почувствовав что-то неладное, она снова стала формировать вокруг себя серебристый диск.

Плевать!

Вот ударная волна несет смертельно опасную гадость к моему телу. За миг до столкновения что-то заставляет меня броситься на землю и проскользить под ней последние метры, миновав тем самым встречную атаку. Вскакиваю, обвиняя себя в трусости, и в метре перед монстром активирую Багровый путь. Около вытянутой руки раскручивается огненный шторм и выстреливает пятиметровой струей пламени, начисто испепеляя верхнюю половину тела монстра.

«Показатель Жизнеспособности опустился до критического уровня» – тревожно сообщает НСУО.

Из последних сил мне удается отпрыгнуть назад и не попасть под упавшую на землю нижнюю половину тела монстра. Тут же рядом появляется Илгон и переносит меня к остальным товарищам.

– Эта тварь продолжает регенерировать, Ефим не смог полностью уничтожить тело. – Слышу где-то на задворках сознания.

– Добьем ее! – Командует Лена.

– Держись милый, сейчас станет полегче. – Через накатившую красную пелену прорывается голос Мары, принося с собой волну облегчения.

Где-то вдалеке слышатся взрывы, потом кто-то начинает материться. Потом снова взрывы. В конце концов, меня все-таки поглощает тьма, и я на какое-то время отключаюсь. Чувства возвращаются постепенно. Вырвавшись из объятий небытия, первым делом проверяю бар жизнеспособности, и вижу, что он заполнился больше чем на половину, а его числовой показатель равен 57 %.

– Долго я был в отключке. Как остальные? – С трудом разлепляя глаза, спрашиваю у продолжающей меня лечить Мары.

– Двадцать минут. Ребятам удалось все же добить монстра. – Отвечает она, улыбаясь.

– Ага, только этот гад оказался очень упорным. Долго не хотел подыхать. – Раздается над ухом знакомый голос.

Поворачиваю голову, и вижу, что рядом сидит Саша, с флягой в руке.

– Будешь? – Заметив, как жадно я смотрю на воду, предложил он.

В ответ лишь киваю и, привстав на локтях, начинаю пить.

– А как там с эссенцией? Пламенная появлялась?

– Она-то нам в конце и помогла. Пока ты валялся тут без сознания, появилась эта самая элементаль и забрала из монстра что-то черное, после чего он перестал регенерировать и осыпался прахом.

Когда мечник договорил, перед моим взором высветилось новое сообщение от системы:

«Доступно новое задание от Высших. Снятие печати элементов. Возложите добытые элементы на алтарь и активируйте процесс возрождения»

– Ребята, похоже, что это еще не все. – Принимая вертикально положение, устало произнес я после того как прочитал надпись. – Теперь нам надо подняться на этот холм и активировать процесс возрождения.

– Что еще за процесс?

– Ну, элементаля наверно возродить надо. Зачем мы тут для него собираем всякие элементы, сам как думаешь болван?

– Вообще-то прозвучало очень неприятно. – Обиженным тоном сказал мечник, демонстративно отворачиваясь от Ани.

– Так ты хоть иногда мозги то свои включай. – Похлопала его по спине девушка.

– Кстати, Лен как твое состояние? Тебе вроде тоже крепко досталось. – Пропустив мимо привычную перепалку между братом и сестрой, спросил я.

– Уровень жизнеспособности уже восстановился до 77 %. Спасибо за беспокойство. – Коротко ответила она.

– Тогда давайте еще немного отдохнем, и когда Мара закончит меня подлечивать, двинем на холм.

Так как никаких возражений ни у кого из нашего маленького отряда не нашлось, решили принять этот план. Уже через десять минут, ундина догнала мою шкалу жизнеспособности до 80 %, и мы все вместе двинулись в путь. Холм был небольшим, потому на вершине мы оказались уже через пять минут. Этому еще и сильно способствовала более-менее сохранившаяся дорога из красных плит, пусть в некоторых местах ее и засыпало землей от времени. Она привела нас к парящему островку и уперлась в полупрозрачный мост, который я видел в переданном мне фрагменте памяти. В отличие от всего остального, он сохранился идеально. Созданный словно вчера, он блестел в слабых лучах красного светила планеты, которые иногда пробивались через редкие просветы в тяжелых свинцовых тучах, закрывающих небо. Окутывавшая его дымка делала картину еще более завораживающей. Мост словно и вправду был сделан из тонкого голубого хрусталя.

– Как-то совсем небезопасно он смотрится. – Поделилась с остальными своим скепсисом Лена, подходя к самому краю и заглядывая вниз. – А высота около двухсот метров.

– Зато очень красиво. – Завороженно произнесла Мара.

– Ага, вот бы нам нечто подобное на базу. Перекинули бы его через озеро. – Согласилась с ней Аня.

– Илгон, может, перенесешь нас сразу на ту сторону. – Предложил идею Саня, решивший встать в этом споре на сторону своей жены.

– Нет, мой друг. Я ведь говорил раньше, что от этого места во всех измерениях исходят жуткие помехи. Если раньше я кое-как мог перемещаться на короткие расстояния, когда мы дрались за эссенцию смерти перед холмом, то здесь энергетические поля, будто с ума сходят. – Ответил ему с нотками печали в голосе лерталец.

– Тогда у нас только один выход и я как самый крепкий из нас, начну, пожалуй.

Подойдя к Лене, я на секунду задержался у границы обрыва и, стараясь не смотреть вниз, смело шагнул вперед. Как только моя нога коснулась его поверхности, мост в этом месте будто налился силой, и проявился полностью.

«Внимание, материал из которого сделан этот мост, имеет свойство проявлять свои характеристики только при вливании в него магической энергии. Потеря маны: 20 единиц в секунду»

Вот оно значит как. Если ты не искатель с достаточным запасом маны, то не видать тебе прохода по мосту.

– Ребята не бойтесь и идите за мной, только проверьте сначала, чтобы ваши маналиты были заполнены магической энергией. Похоже этот мост с сюрпризом. – Произнес я, не оборачиваясь, и быстро пошел вперед.

– Ух ты! Круть какая! – Восхитился мечник, первым последовавший за мной. – Только бы маны хватило!

Остальные мои товарищи примерно разделяли его чувства, выражая их большим количеством цензурных и не совсем междометий. Быстро преодолев последнее препятствие, мы наконец-то оказались у алтаря. Напротив, на возвышении, вмурованное корнями в камень, росло непонятно как сохранившееся дерево с женскими формами, вокруг были пьедесталы, на которые, наверное, и следовало возложить эссенции. По периметру остров окружали полукруглые арки, на них так же виднелись какие-то надписи. Та, под которой сейчас стояли мы, практически ничем от остальных не отличалась. Разве что именно к ней нас и вывел призрачный мост. Кстати говоря, он имел еще одно интересное свойство. Если отойти от него на какое-то расстояние, то он полностью исчезал, и появлялся, только если кто-то снова к нему приблизится.

Внимательно осмотрев парящий остров, я наконец-то решился сделать шаг вперед. Дальше все происходило, словно во сне. Мое тело мне снова не принадлежало. Точнее, мы как бы делили его на двоих с пламенной незнакомкой. Она подсказывала что делать, направляла меня, а окончательные решения принимал я сам. Знания о магических символах, покрывавших алтарь, сплошным потоком хлынули ко мне в мозг. В один момент я стал понимать абсолютно все, что здесь было начертано. Вот этот участок отвечает за подачу энергии, когда система заработает. Этот выжженный прямо в камне вокруг центрального дерева рисунок является печатью, удерживающей тело моей госпожи какой-то очень хитрой магией, связанной с элементом земли. Нечто подобное было и в пещере Астарота.

Так, первый столб для эссенции огня. Протянув руку к нему, я мысленно представил, как она появляется, будто бы из инвентаря. И через мгновение прямо над ладонью действительно появилась нужная мне эссенция. Созданная словно из красных искорок силы, каждая из которых как бы горела изнутри, она была окутана прозрачным силовым полем. По моему мысленному желанию, эссенция заняла свое место и руны, покрывающие столб в ту же секунду загорелись красным. После этого силой огня наполнилась и центральная борозда, направив ее прямо к печати, которую нам предстояло снять в первую очередь. Проделав то же самое со всеми остальными эссенциями, я завершил круг элементом смерти. Вопреки моим ожиданиям, он не состоял из чистой тьмы, как говорили ребята. Если присмотреться, то внутри каждой его искорки можно было различить слабое, но вполне отчетливое серебристое сияние. Когда последний элемент занял свое место, печать, сдерживающая мою госпожу, ярко вспыхнула, а от каждого столба в небо ударил тонкий лучик, соответствующий цвету его стихии. Затем эссенции воспарили над нишами, в которых они покоились и стали кружиться вокруг дерева, будто пытаясь просверлить своим действием окружающую его печать. Ускоряясь все сильнее, они грубо ломали древнее заклинание. Проявлялось это в очень интересном эффекте. Пространство вокруг, словно трещинами пошло, как будто бы изначально оно было сделано из стекла.

Через минуту после активации процесс завершился громким хлопком. Треснувшее к этому моменту стеклянное пространство разлетелось на мелкие осколки, которые тут же стали серебристой пыльцой и улетели куда-то прочь, подхваченные очередным порывом ветра.

Теперь осталось только вдохнуть в освобожденное тело жизнь. Собранная до этого из тела Сиахта энергия подойдет.

Вновь погрузившись внутрь себя, я при помощи своей сожительницы добрался до заготовленной для этого случая энергии. Ее тут был целый океан, я даже представить себе не мог, что такое количество можно хранить где-то в глубине души обычного человека. Как меня вообще не разорвало от нее?!

Определив местоположение, я стал создавать внутри себя канал, по которому пройдет эта энергия. Как это сделать, мне снова подсказала незнакомка. Дело шло быстро, и уже вскоре все было готово к ее оживлению. Сейчас энергия впитается в это дерево, и сущность элементаля наконец-то покинет мое тело, перебравшись на свое старое место жительства. От этой мысли мне стало как-то грустно на душе. Неужели здесь все и закончится? Тот путь, который мы прошли вместе. Сражения с монстрами, путешествия. Во всем этом была существенная доля и ее заслуг.

Глубоко вздохнув, я собрался с силами и приготовился активировать процесс, как вдруг произошло еще одно из ряда вон выходящее событие. Рядом с наблюдавшими за всеми моими манипуляциями со стороны друзьями бесшумно разошлось пространство и из сияющего перламутром разлома к алтарю выбрались три существа в темно-синих мантиях с конусообразными балахонами, скрывавшими их лица.

– Остановись несчастный! – Крикнул один из них на языке Высших, и вокруг меня образовался белый круг, полностью сковывая все мои действия.

Одновременно с этим подобные ловушки сковали и мою команду. Это проделали два товарища говорившего, совершив несколько пасов своими руками.

– Зачем вы мешаете мне? У меня задание от вашей диаспоры! – С трудом произнес я. Каждое слово сейчас давалось очень тяжело, слишком сильно сковывало меня его заклинание.

– Проверка инфополя Вселенной показала, что никто из Высших не давал тебе или твоим друзьям никаких заданий. Знаешь ли ты, кого пытаешься освободить?

Голос Высшего был настолько чистым и мелодичным, что услышав его, хотелось плакать от счастья. Что это за ментальная магия такая и почему моя НСУО не показывает мне негативные эффекты?

– Здесь навеки запечатана Огненная погибель, разрушительница миров, нарушившая наш главный закон после рестарта. Любая разумная форма жизни бесценна!

Сказав это, Высший каким-то неуловимым движением приблизился ко мне и вытянул вперед руку. Из-под его мантии высунулся лишь один длинный чуть загнутый коготь, который коснулся моего лба и в этот момент я снова провалился в черноту.

Видение перенесло меня на какую-то полянку, окруженную странными растениями. Их стебли были очень тонкими, а листья наоборот широкими. При каждом порыве ветра они склонялись до самой земли и потом снова принимали изначальное положение. На самой поляне играло множество существ. Внешне они были похожи на помесь гуманоида и осьминога. Синяя гладкая кожа, вместо ног восемь щупалец, руки имели всего по три пальца, а головы были продолговатыми и полностью лысыми. Большие черные глаза, круглые рты и две дырочки вместо носа. Более необычных существ я в своей жизни не видел. В центре поляны, десяток этих вот малышей, а каждый был мне, дай бог по колено, играли на чем-то отдаленно напоминающем лесенку. По краю поляны, у растений были расположены длинные скамейки без спинок, на которых расположились точно такие же существа, только уже размером с взрослого человека.

Да это же детская площадка!

Глядя на то, как весело резвится их потомство, старшие общались между собой на языке, больше напоминающем смесь щелчков и булькающих звуков. Картина была наполнена столь светлыми и радостными красками, что я ненароком даже забыл, в каком положении нахожусь, просто наслаждаясь этой идиллией. Но всему приходит конец. Вдруг откуда-то справа на полянку налетело огромное огненное цунами. Уничтожая все на своем пути, сжигая странные растения, детей и взрослых. Все моментом погибло в созданном силой магии огненном шторме. Преображение картинки было столь контрастным, что у меня на глазах выступили слезы. Вид сгорающих заживо детей, их тоненькие писклявые голоса, невыносимая агония охватывающая тело, я все это будто бы почувствовал на себе. Упав на землю, я обхватил голову руками и стал кататься из стороны в сторону. Наваждение было слишком реалистично! Страдания целого мира, сейчас сосредоточились в моей голове и упорно уничтожали меня изнутри.

Кто-нибудь убейте меня!

Когда агония вышла на свой пик, наваждение вдруг спало, и я снова ощутил себя стоящим перед Высшим. По лицу градом катились слезы, перемешиваясь с покрывшим все тело, липким холодным потом.

– Прекратите его мучать! – Где-то в стороне раздался голос Мары. Он-то и привел меня окончательно в чувства.

Повернувшись на звук, я увидел, что вопреки удерживающей ее ловушке, ундина смогла сделать несколько шагов ко мне, после чего вновь поднятая рука одного из помощников говорившего еще раз заморозила ее, усилив действие сковывающего заклинания. Закричав от боли, Мара упала на землю.

– Не смей! – Прохрипел я прямо в лицо Высшему. Ярость начала затуманивать разум. Все чувства, навеянные наваждением стали уступать свое место гневу.

– Она не умрет. В отличие от нее, – кивнул он в сторону дерева. – Мы свято чтим закон! Теперь ты осознаешь всю тяжесть вины, которую взяла она на себя?

После слов Высшего меня захлестнула волна печали. Снова его проделки? Хотя, нет. В этот раз чувства идут из глубины моей души. Пламенная незнакомка! Это ее эмоции. Та грусть, которую я постоянно ощущал, так вот из-за чего все это? Она действительно раскаивалась? Нет, вместе с грустью по погибшему миру, сюда примешивалось и непоколебимая вера в своей правоте. Она считает, что поступила правильно!

– Останови процесс, отдай собранную энергию вместе с эссенциями нам. Мы восстановим печать, а вас, как искателей новичков, обманутых эти исчадьем зла, отправим обратно во Второй мир. Это ведь он является вашей официальной базой?

После его слов, эмоции, исходящие от души Высшей, поселившейся