Сергей Геннадьевич Кириллов (NonSemper) - Призван, чтобы защитить? [СИ]

Призван, чтобы защитить? [СИ] 3M, 876 с. (Призван, чтобы?..-2)   (скачать) - Сергей Геннадьевич Кириллов (NonSemper)

Призван, чтобы защитить?



Арка II. Глава 1(142). Пытаясь разобраться.

"Исцеление - 1 год жизни"

Энергетический импульс разбил полуразрушенный контейнер, и я тут же начал тонуть. Ледяная вода норовит забраться в легкие, но я гребу изо всех сил. Стукнувшись рукой об лед, я начинаю неистово биться, пытаюсь активировать силу, но ничего не выходит. Применив драконида, я выбиваю кусок льда когтями и, зацепившись за край, подтягиваюсь и выбираюсь на поверхность, тяжело дыша.

Налетевший вдруг ветер пробирает до костей, и я, расправив замерзшие крылья и мощно взмахнув ими, долетаю до берега.

Повернув браслет, вновь получаю отказ.

Вокруг, куда ни глянь, лежит снег. Небольшой лесок выглядит неприятно, многочисленные деревья с кривыми ветками словно бы угрожающе тянут ими в мою сторону, хотя это, конечно, глупо. Возможно, во всем виноваты сумерки.

Осознав, что у меня уже зуб на зуб не попадает. Я включил модель рыцаря и, использовав пиломеч, все-таки срубил несколько мерзких веток. Активировав пламя, я зажег костер и, отключив модель, принялся пытаться отогреться.

А если применить хаотический портал? Только, для начала, стоит все-таки хотя бы предположить, где я.

Вызвав Гиру, Айви и Ибис, я вопросительно посмотрел на них.

-Ух, бука-бяка, ура! Правда, ты какой-то невеселый, - изначально улыбнувшись, Айви подлетела ко мне с озабоченным видом. – Что такое? Ты не рад, что стал Наместником?

-Он же не дома, дурочка, чему ему радоваться, - с укором произнесла Ибис, подходя ко мне и садясь рядом. –Нико, ты весь дрожишь, давай я тебя согрею…

-Я тоже могла бы! – надув губки, сообщила Айви, хотя только от одного вида ее полуголого тела на фоне снега уже становилось холодно.

Один лишь Гиру внимательно шагал вокруг, будто принюхиваясь.

-Ум-м, дорогой друг, поздравляю! Ты попал ко мне домой! – обрадованно взмахнув руками сообщил вампир. – Правда, так вот сразу не скажу, где мы именно. Меня тут давненько не было, понимаете ли, -словно извиняясь, Гиру поклонился, но на его лице застыла непроходящая улыбка.

-Это все хорошо, но, все-таки, как вернуться отсюда? Как насчет хаотического портала? Или восстановления Связи?

Гиру быстро приблизился, когда увидел, что я чуть не повернул колечко с порталом.

-Нет-нет, друг мой, не нужно так спешить, - обращаясь ко мне так, словно бы я держал гранату с уже выдернутой чекой, пробормотал вампир. –Не стоит так опрометчиво вести себя на другом континенте, хаотический портал будет работать только здесь, а иначе бы была весьма высока вероятность оказаться на других континентах в прошлые разы, верно?

Кивнув, я приготовился слушать дальше, потихоньку согреваясь от костра и прижавшейся ко мне Ибис. И впрямь, если здесь несколько континентов со множеством рас, то попадать на один и тот же было бы чудом.

-А что касается Связи, мой друг… Не думаю, что разрушенный кристалл тому причиной, все-таки, проблема в расстоянии от ближайшего Сердца.

-Ясно тогда, программа-минимум – найти жезл или того, кто позволит мне у себя построить здание.

-Право же, мой друг, позвольте мне оказать такую честь! – поклонившись, сообщил вампир. Странно было только то, что он опять перешел на «вы». Но, спишу на его причуды. –Моя семья с радостью вам поможет.

Единственное, что я откладывал, это кольцо коммуникации. Если и оно не работает, боюсь даже представить, что будет с девчатами и ребятами.

Повернув его, я осторожно позвал.

-Сефина.

-Няа-а-а-а-я! Нико, родненький, неужели это ты?! – услышал я крик, от которого потеплело на сердце.

Услышав всхлипывания, я поспешил ответить:

-Да-да, милая. Все, хм, хорошо. Ну, почти.

В ответ я услышал плач, сквозь который все-таки пробились слова кошечки:

-Нам такое наговорили, ня-а-я… Что ты погиб, что мы преступники. Нас хотят всех прикончить из-за преступления против Наместника и скоро нашлют кого-то с континента Септима…

Ошарашенно выслушав, я посмотрел на остальных. Все мои помощники тоже были крайне удивлены. Насколько понимаю, Септима – это 7. Каких же монстров собираются прислать?

-Вот ведь сволочи… И когда это будет?

-Эм, ня, что-то наподобие 1-20 дней. Похоже, нет точной информации.

Надеюсь, что все-таки не завтра, за один день проблематично все сделать, если только очень повезет. Пока что нужно отвлечь моих родных, заодно есть возможность пролить свет на несколько загадок.

-Слушай, я постараюсь вернуться как можно скорее. Но у меня есть просьба. Раз уж король мертв, то теперь-то можно отправить кого-нибудь из лояльных нам людей в столицу и выяснить главное: Ан наверняка получил от кого-то информацию об Аудиенции, не говоря уж о корабле. Полагаю, если мы тоже ее заполучим, это будет бесценно.

Как только я договорил, Сефина някнула.

-Все поняла! Буду сообщать сразу же, ня! – к моей радости, кошечка успокоилась, явно приготовившись действовать.

-Скорее сообщи всем, а то еще не хватало повторения истории с Вай и Кью, все будет хорошо.

-Хорошо, ня, тогда я побежала. Целую, Нико, ты уже слишком много раз пропадал… В этот раз возвращайся насовсем.

Улыбнувшись самому себе, я представил милое личико Сефины, и мне стало еще теплее.

-Хорошо. До встречи. Целую.

Отключив кольцо, я увидел, как Ибис смахивает слезу.

-Ох, ну что такое-то?!

-Так…мило. Я тоже хочу семью, Нико, пожалуйста! – последние слова девушка прошептала еле слышно, держась за перышко, прикрепленное к одежде.

-Я же обещал… Так, все, пора осматриваться.

Но, не успел я подняться, как в голове прозвучало:

«Анализ войсковых моделей завершен.

Шкала Синтеза доступна. Текущий свободный синтез: 0

Приступить к редактированию моделей. Да/нет?»

А это еще что за хрень? Нет, конечно, я успел прочитать об этом, когда получал чип Наместника, только вот понимания это не добавило. Ну, пусть «да».

«Выбор модели: Рыцарь-опустошитель (Огонь, Земля), Ледяной лучник-снайпер, Технокоммандо, Драконид, Инсектоид, Тесла-пехотинец, Лич, Старший оператор дронов, Неистовый Дух, Секунда. Для редактирования оригинальных войсковых моделей фракций требуется авторизация у центрального терминала.»

Выбрав наугад, я увидел, что каждая модель расписана по параметрам. Переключившись между несколькими, я примерно понял принцип. За очки синтеза можно добавлять «детали модели», либо снимать ненужные и получать таким образом свободные очки. Возможно, синтез можно получить и как-то еще, но на данный момент этого я не знаю. Скажем нет случайным апгрейдам! Впрочем, общее количество тоже ограничено, напихать все в одного не выйдет. Может, только на данный момент?

Прикидываем, раз мы у темных арверов, что нам вряд ли пригодится?

«Старший оператор дронов : убрать дроны с защитой от ракет. 5 синтеза.

Неистовый дух: убрать оружие ближнего боя . 10 синтеза.

Инсектоид: убрать чутье хаотических порталов. 40 синтеза.

Лучник-снайпер: убрать арбалет. 10 синтеза.»

Теперь тратим!

«Лич: снижение штрафа жизней до 4 в день. 50 синтеза.

Рыцарь: добавление спаренного пистолета-пулемета на правую руку. 15 синтеза.»

Отлично, теперь лич выходит 1 на 1, если вовремя поглощать. Правда, уже вечер, так что стоит поторопиться.

Еще ведь было высшее инициирование, но без Связи, полагаю, толку никакого. На всякий случай взяв Ибис за руку, я не обнаружил никаких новых сообщений или изменений. Ну, если не считать порозовевшего лица девушки.

Со стороны леса послышался шум. Быстро обернувшись, я увидел два светящихся желтых глаза. Только вот, боюсь, что это вряд ли волки. Включив модель рыцаря, я открыл огонь из пулемета.

Взревев, из темноты ко мне бросилась тварь, напоминающая огромную собаку, почти что мне по плечо в холке, только вот она была будто бы сплетена из веток. Эдакая растительная зверюга со светящимися глазами, пытающаяся надкусить меня острыми ветками.

Ибис бросилась ко мне и, взмахнув мечом, отсекла твари одну из лап. Существо взвыло, попытавшись переключиться на более опасную, по ее мнению, цель, но я уже достал пиломеч. Раз уж ветки рубил, то эту тварь – и подавно. Впившись зубьями в то, что должно быть шеей, я надавил. Ибис отскочила из-под удара, пока Айви вызывала свои доспехи, а Гиру в этот момент оказался рядом со мной, ткнув пальцами куда-то в тело существа.

Впившись в указанное место зубцами, я проредил ветки и вскоре услышал, как что-то громко хлюпнуло. Существо осело на землю, а зубцы пиломеча окрасились кровью.

-Мерзкие твари, мой друг. Никогда не понимал, зачем губить деревья, создавая подобных существ, - разочарованно произнес Гиру, разглядывая тварь.

-М-м, а людей жрать так, что ничего не остается, нормально? – сказала Айви себе под нос.

«Анализ синтеза… Войсковая модель: лигнифер. 5 ранг, темные арверы. Добавлена справочная информация для редактирования, изменение доступно у центрального терминала Темных Арверов»

Не похоже на элиту, а уже такой ранг. Но, пока я раздумывал, кто еще мне может попасться, Гиру полез внутрь твари и выдернул оттуда черный кристаллик, вызвав выражение омерзения на лицах девушек.

-Держите, мой друг. Проклятый кристаллит, для лича пригодится, -улыбаясь, сообщил вампир, не обращая внимания на девчат.

-А, спасибо. Что дальше? Похоже, идей по поводу того, куда отправляться, нет?

Извиняясь, вампир пожал плечами, остальные не знали тем более. Решив, что в лесу точно делать нечего, я отправился в обход.

Местность разочаровывала. Кроме банальной усыпанной снегом равнины и одиноко стоящих деревьев, никаких ориентиров. Решив, что так я буду добираться уж слишком долго, я вызвал Пламенного тигра браслетом. Будучи в модели рыцаря, должно быть, довольно эпичное зрелище.

Каменистая спина, если бы не седло, была очень неудобной, но пламя, бушующее внутри скелетоподобного тела животного, было очень кстати.

Отключив всех, кроме Гиру, примостившегося сзади меня, я поскакал в сторону ближайших холмов, по сути, единственного места, что хоть как-то выбивалось из окружающего пейзажа.

Добравшись туда минут через десять без происшествий, я спешился и мы вместе с вампиром стали осторожно подниматься наверх. Добравшись до вершины, я улегся и стал осматриваться. Чуть дальше склона располагается густой лес, мимо которого ведет явно часто используемая дорога. А где дорога – там цивилизация и возможный Росток.

-Что, пока что ничего не вспоминается? – уточнил я у Гиру, но вампир лишь рассеянно покачал головой, смотря куда-то в сторону.

-О-па, мой друг, кто-то едет. Постарайтесь разглядеть.

Переключившись на лучника, я присмотрелся. Карета как карета, правда, вместо пауков здесь все-таки лошади, я уж думал, что не увижу их. Ну, если не брать в расчет, что лошади – мертвые, все вполне обыденно. На карете нарисован герб, на котором изображены крылья летучей мыши и покрытая шипами алая роза. Сообщив обо всем этом Гиру, я увидел, как он встрепенулся.

-Все ясно, мой друг, это наверняка один из кланов, но… только вот почему кучер – человек? Я отсюда чувствую его аппетитную кровь!

-Полагаю, у вампиров это не принято, да?

Хищно усмехнувшись, Гиру повернулся ко мне и сказал:

-Это все равно, что посадить за вожжи аппетитную свинку и проехать по району голодных бедняков, которым нечего терять. Вряд ли успеешь добраться куда надо, без происшествий.

Словно в подтверждение его слов, из леса раздались мерзкие заунывные крики. Один за другим из леса начали выскакивать зомби, с необычайно быстрой для таких существ скоростью, хотя, конечно, сложно об этом рассуждать, видя только вариант от некромантов Примы. Запрыгнув на карету, они полезли к кучеру, но парень, сидевший там, выхватил меч, светящийся белым и размашистым ударом отсек головы сразу нескольким мертвякам.

Прицелившись, я выстрелил из винтовки и снес одному из зомби голову. Только вот, он все равно продолжил бежать. Выстрелив еще пару раз, я наконец-то его упокоил, но к тому времени из леса показалось уже с пару десятков монстров, создавших живой заслон и, ценой повторной смерти половины мертвецов, остановившие транспорт.

Костлявые лошади поспешили отойти в сторону, а парень, забравшись на крышу, достал старомодно выглядящий пистолет и, что-то шепнув, создал маленький огонек. Пуля прошила нескольких мертвецов насквозь, пока незнакомец начал нашинковывать лезущих к нему мечом.

Дверь кареты открылась, и из нее появилось еще двое с белыми мечами.

Когда я вновь выстрелил в зомби, Гиру мягко положил мне руку на плечо и тихо сказал:

-Прошу простить, мой друг, но вы не за тех воюете. В данном случае это не просто люди, а «борцы со злом», как они себя называют. Если будете им помогать, вряд ли быстро вернетесь к семье.

-Но не за зомби же воевать?! – спросил я, видя, как мертвецы окружают карету.

-Хм, предлагаю воевать за себя. Но, боюсь, борцы выше вас по рангу. Самое время для…

Я уже понял, что он хочет сказать. Переключившись на лича, я взлетел и мягко приземлился неподалеку.

-Черт, сваливаем! – в панике заорал один из людей, наведя на меня пистолет. Хотя пуля и прошла сквозь броню, боли я не почувствовал.

Вместо призыва у меня мигало «Повторное поднятие нежити». Активировав, я увидел, как все павшие зомби медленно поднимаются и с еще большим рвением бросаются на трех людей.

«Призыв скелета-исполина» - уже знакомое мне по другим некромантам существо, скелет какого-то гиганта под 3 метра ростом, облаченного в кирасу и вооруженного длинным мечом.

Люди попытались перескочить через лезущую со всех сторон нежить и броситься бежать, но гигант быстро настиг их и мощным ударом рукояти меча отбросил на землю одного за другим. Взмахнув посохом, я отдал приказ, и зомби, подхватив тела , подтащили пытающихся вырваться людей ко мне. Конечно, они мне ничего не сделали, но если это поможет моей цели…

Поглощение душ. Оказалось, что для высокоранговых оно довольно длительное. Прождав пару десятков секунд, я получил сообщение:

«Получено 3 года жизни. Получено 3 кристалла драколича (7/20)»

Зомби послушно выстроились рядом, пока Гиру театрально хлопал мне.

-Браво, мой друг, вполне неплохо для молодого лича.

Машинально кивнув, я подлетел к карете. В темноте кто-то был, какой-то силуэт, обвязанный светящимися белым веревками.

Послышался детский голосок, принадлежащий девочке лет 10, как мне показалось:

-Ух ты, дядя лич! Уря, развяжите меня, позязя-позязя!

***

"Текущий остаток жизни – 27"

"Текущий свободный синтез - 0"


Арка II. Глава 2(143). Местные проблемы.

 Подсветив посохом внутри кареты, я увидел девочку лет 10-11. Сиреневые глаза с интересом уставились на меня, рот приоткрыт, обнажая удлиненные клыки; Одетая в пышное красное платьице, девочка тряхнула светлыми, блестящими в свете моего посоха, волосами и шевельнула небольшими крыльями летучей мыши, почему-то расположенными у нее на голове по типу ушек.

Забравшись внутрь, я коснулся костлявой рукой белой веревки и ощутил неприятное жжение.

Гиру поспешил заскочить к нам внутрь, после чего сразу же сказал, смотря на белое свечение:

-У, мой друг, борцы явно набрали силенок с тех пор, когда я с ними сталкивался. Снаряжение с магией исцеления… В Ростках темных арверов его нет, значит, им пришлось наращивать силы самостоятельно.

Девочка хлопала ресничками, переводя взгляд с меня на Гиру и обратно, потом широко улыбнулась, обнажая клыки и звонко сказала:

-Тыц-тыц, умный дяденька вампир. Не отвлекайте дядю лича, пусть уже меня развяжет! Ручки больно…

Переключившись на модель рыцаря, я достал кинжал и осторожно перерезал веревку, только вот в этот момент зомби с ревом полезли в карету, пытаясь добраться до меня, так что я поспешно переключился обратно на лича и выгнал мертвяков прочь.

Девочка смотрела на меня с широко раскрытыми глазами, мило склонив голову набок. Но, как только освободилась, девочка обрадованно размяла руки и, поправив платьице, встала внутри кареты и низко поклонилась, шевельнув крыльями.

-Фледи де Блюменкранц, младшая дочь семьи Блюменкранц, основателей клана Фиорелла, - громко и с достоинством объявила девочка, смотря на нас из-под нависшего на глаза чуба.

Гиру тут же театральным жестом начал взмахивать рукой, показывая девочке раскрытую ладонь и, поклонившись, объявил:

-Гиру де Леманн, клан Мацелло. А это… - начал было вампир, но осекся.

-Нико. Можно без всяких титулов и прочего.

Фледи медленно подошла ко мне и осмотрела со всех сторон.

-Тяк-тяк, очень странно. Дядюшка Гиру, ведь Нико – не просто лич, да?

Смутило меня то, что я внезапно перестал быть дядюшкой. Такая резкая смена отношения что-то может значить, но…

Не успел я домыслить, как в мою костлявую руку уже впились клыки девочки. Разочарованно отплевываясь, Фледи со слезками на глазах отошла от нас.

-Эм, дорогуша, тебя что, не кормили? – сочувственно спросил Гиру, подходя ближе к девочке.

Вытерев слезы рукавом, девочка печально кивнула, прижав ушки-крылья к голове.

Погладив девочку по волосам, вампир участливо спросил:

-И сколько же тебе?

Всхлипнув, Фледи повернула голову к вампиру и обиженно сказала:

-Уже 7 дней…

Не скрывая от меня радость на лице, Гиру медленно приблизился и позвал меня наружу.

-Что такое?

-Дорогой друг, удача. Хоть мне и неизвестен этот клан, но, раз ее родители – из основателей, наверняка они смогут нам помочь! А если еще окажется, что вы не только спаситель, но и шпехентрахен с их дочкой, то…

Раз девочке неделя, то она, вроде как, уже выросла?

Хлопнув себя костлявой рукой по черепу, я раздраженно сказал:

-Твою мать, Гиру, то некрофилия, теперь педофилия… Я не буду спать с маленькой девочкой.

Сделав серьезное лицо, Гиру приблизился к моему «уху» и прошептал:

-Даже если это шанс спасти ваших близких? Какие, право же, высокие принципы!

Посмотрев на мое ничего не говорящее мертвое выражение лица, Гиру расхохотался.

-Ой, прошу простить мне такую шалость. Что вы, мой друг, чего не скажешь в шутейном разговоре… - поспешил поправиться Гиру, когда я взмахнул посохом. – В общем, дети вампиров не растут без питания, как, в целом, и другие, только здесь вопрос стоит особенно остро. Если обеспечите девочку, она вырастет в достойную пару для Идущего или, верней сказать, для Наместника.

-Дя, полностью согласна! – усердно кивая, сообщила Фледи, встав между нами.

От неожиданности мы с Гиру вздрогнули.

-А, и давно ты нас слушаешь?! – уточнил я, хотя было уже и поздно.

-Ню… Спасибочки, что не хотите меня обижать, правда-правда! Но, покушать я бы хотела в любом случае, даже если не смогу помочь, позязя...

Жалобно посмотрев на меня, девочка помахала крылышками.

Вернувшись к нежити, я отправил всю ее пока что в лес, чтобы она не учуяла мою человеческую природу.

По возвращению, я уже собрался отключить модель, как вдруг вспомнил книги и фильмы:

-А я сам-то вдруг не стану вампиром?

-Тю, как будто что-то плохое! – обиженно отвернувшись, заявила Фледи.

-Нет, я очень хорошо отношусь к милым вампирам, просто в таком случае я больше не смогу кормить, верно?

Повернувшись, девочка глянула на меня одним глазком, прищурилась и, видимо, решив, что я не обманываю, подошла.

-Дорогой друг, не бойтесь, - заявил Гиру, как-то странно улыбнувшись.

Отключив модель, я оказался в обычном виде и сразу же стал мерзнуть. Девочка подошла ближе, жадно посмотрев на мою обнаженную кожу шеи. Но я вместо этого оголил руку и протянул ее Фледи.

Осторожно взявшись на удивление теплыми пальцами, девочка прикоснулась губами к коже.

-Можно? Не, ну прявда можно?- учащенно задышав, спросила Фледи, обнажая клыки.

Я кивнул.

Высунув язык, девочка послюнявила небольшой участок, после чего с силой впилась, начав с причмокиванием высасывать кровь. Тоненькая струйка протекла по ее подбородку, но она тут же собрала ее пальчиком и отправила в рот.

"- 1 год жизни"

-Э-э, стоп, Фледи, ты чего? – увидев сообщение, я попытался вырваться из рук девочки, но Фледи пососала еще несколько секунд, после чего со вздохом облегчения оторвалась от моей руки и радостно облизнулась.

-Спасяб, очень вкусненько было!

Я посмотрел на вытирающего слюну Гиру и покачал головой. С легким свечением, Фледи начала меняться, немного вытянувшись вверх. Под платьем стала видна небольшая грудь, да и сама одежда теперь выглядела неподходящей. Думаю, лет 13 девочке можно дать теперь.

-Полагаю, пока ты больше не голодна? Тогда можем отправляться, где твой дом?

Приложив пальчик к губами, девочка стала осматриваться по сторонам. Но ничего более определенного, кроме как ткнуть пальчиком в сторону, откуда приехала карета, она не смогла.

Правда, лошади, хоть и нежить, но куда-то благополучно слиняли. Предложив выдвигаться, я переключился обратно на лича, но перед этим подошел к трупам людей. Чип наместника замигал, когда я оказался слишком близко.

«Анализ снаряжения… целительный меч. Класс оружия – 8 ранг.

Данное вооружение не входит ни в одно ядро модели. Доступно преобразование в свободный синтез/добавление в пул снаряжения.»

«Целительный меч – добавлено в редактор моделей»

«2 ед. снаряжения целительный меч переработано в 8 синтеза»

А вот с веревкой финт не прокатил, из-за ее повреждения анализ не удался. неужели веревки тут фиксированные и если отрежешь кусочек, то все?

Дальше – прикосновение к трупам.

«Анализ синтеза… Войсковая модель: борец со злом. 7 ранг, арверы континент Секунда. Добавлена справочная информация для редактирования, уникальная модель из камня Богов «Орден Охотников» . Требуется любой преобразователь для создания.»

Получается, это, своего рода аналог камня «Некромантии»? Похоже, что у местных повстанцев где-то есть неплохая база.

После этого я коснулся самого первого увиденного мной человека.

«Анализ синтеза… Войсковая модель: охотник на нечисть. 8 ранг, арверы континент Секунда. Добавлена справочная информация для редактирования, уникальная модель из камня Богов «Орден Охотников» . Требуется любой преобразователь для создания.»

В виде лича я швырнул сгустком в охотника, и он послушно поднялся.

«Новая нежить создана.

Ганц(8). Охотник на нечисть (8).»

-Рад служить, мой хозяин, - преклонив колено, отчеканил Ганц, смотря в землю.

-Рассказывай, что тут у вас происходит.

-Конечно, хозяин, -поклонившись, Ганц посмотрел на меня. –Мы похитили единственную дочку основателей клана вампиров, чтобы ослабить влияние клана Фиорелла на эти земли: минимум месяц здесь теперь не будет нового высшего вампира, значит, у Охотников есть шанс нанести решающий удар, чтобы положить конец правлению темных на этой территории.

-Долго ли добираться отсюда до клана?

-Нет, хозяин, около дня пути, - послушно сообщил Ганц, продолжая преданно смотреть на меня.

Если так быстро, то почему Фледи так отстала? Дня на 4, наверное.

-Но похитили вы девочку раньше, верно? Не день назад?

-Да, хозяин. Мы укрывались, пока товарищи заметали следы.

Прикинув информацию, я решил, что по времени вроде бы и немного. Правда, уже почти ночь на дворе, не знаю, сколько я протяну без сна.

Решив, что другая высокоранговая нежить тоже пригодится, я поднял сгустками остальных Охотников.

«Новая нежить создана. Джозеф(7), Дитрих(7)»

Отправив их в резерв, я велел Ганцу следить за дорогой, а сам тем временем отправился в лес. Похоже, что Лич или даже высший некромант здесь редкость, а иначе эти борцы не вели бы себя столь беспечно. Полагаю, он меня может и к их базе отвести, если потребуется.

Вернувшись с оравой подвывающих зомби, я вольготно расположился в карете. Гиру сел напротив, а Фледи, наевшись, быстро задремала, положив голову мне на колени. Я осторожно коснулся ее кожи, надеясь, что этого будет достаточно для добавления в отключенную Связь.

Взмахнув посохом, я приказал нежити толкать нас вперед. Половина зомби бросилась толкать сзади, остальные же схватились и потащили спереди. После резкого рывка мы поехали весьма быстро и довольно плавно за счет хорошей дороги, осталось надеяться, что Ганц совладает с такими «лошадками».

Множество жутковатых звуков от мертвяков немного отвлекали, но, все же, я был рад, что уже движусь к цели.

Осталось теперь придумать, что делать с седьмым континентом, учитывая, что самый лучший по рангам боец у меня – Ибис. Подумав и перебрав в голове варианты, я прикинул, что Эспи вполне может помочь. Хотя, конечно, я не знаю теперь о ее судьбе. Хоть она и стартовала чуть раньше, вряд ли ей удалось не попасть под обломки, так что есть шанс, что она здесь же. Правда, не знаю, насколько она будет хороша без корабля? Поскольку Кью и Вай довольно бестолковые без мехов.

-Гиру, - тихо спросил я, чтобы не будить девочку. –а что насчет ФрэмТех Секунды, ты о них знаешь? Я просто думаю, не могла ли быть моя знакомая отсюда.

Не успел я договорить, как вампир уже отрицательно покачал головой, сморщившись.

-Нет, друг мой, она точно не отсюда. На Секунде у них возникла какая-то проблема, в общем, ИИ всех уничтожил, так что они воюют одними мерзкими железками. Хуже противника не придумаешь…

Гиру о чем-то задумался, но я свой ответ получил. Значит, девица минимум с четвертого континента, поскольку на третьем – КлонТех.

Задумавшись, я не заметил, как отключился, хотя это было и очень странно в форме лича. Я, скорее, просто мозг отключил, как мне показалось. Тем не менее, за окном было уже совершенно темно, а впереди виднелись огни городка. На большой деревянной вывеске было написано мерзким светло-зеленым цветом: «Дальняя дорога». А чуть ниже красочная приписка, словно бы нарисованная красной краской…Ну, мне так хотелось думать.

«Добро пожаловать на фестиваль «Жатва»! Спешите побороться за сочные живые призы!»

***

База постепенно восстанавливалась без чье-либо помощи со стороны, поэтому большая часть жителей попряталась в Центре и Особняке, поскольку других целых жилых зданий не осталось, а Аннели не стала возводить новые.

Испуганно дернувшись, когда с шумом открылась входная дверь, все посмотрели на вошедшую. Тяжело дыша, Сефина стряхнула снежинки с ушек и закричала:

-Нико жив, ня! С ним все хорошо! Он постарается вернуться как можно скорее, слышите?!

Тишина. Фарин поднялся и закричал:

-Вы что, не слышали! Ну, хорош слезы лить, давайте постараемся к возвращению Идущего!

Один за другим раздались поддерживающие возгласы, и вскоре печаль словно улетучилась. Радостный старейшина подошел к дочке и, обняв Сефину за плечи, отвел ее на улицу.

-Я надеюсь, это не просто для поддержки? – осторожно и тихо спросил Фарин, оглядевшись.

Кошечка вырвалась из объятий и обиженно посмотрела на отца:

-Папа, ня! Ты за кого меня принимаешь?

-Прости-прости. Боюсь, что это временно. Ведь в прошлый раз тоже все ждали Нико, но он не пришел.

Покраснев от разгорающейся злости, Сефина выпалила:

-А кто тратил свои жизни раз за разом, чтобы мы могли жить дальше, ня? Как так можно… Он все готов сделать ради нас!

-Ну, ради семьи и самых близких – возможно. Боюсь, что поддержку простых работяг мы можем потерять. Они ведь ушли из столицы за лучшей жизнью, а теперь сами увидели, что кто-то нашел лишь смерть, - продолжил тихо говорить Фарин. – Хотя, мы не знаем, как там в столице теперь.

Сефина раздраженно някнула.

-Боюсь, что тот большой портал не оставит никому безопасного места. Поэтому, пусть ворчат про себя, нам же пора готовиться!

Не став больше слушать, Сефина побежала к Аннели. Вбежав в ее кабинет, кошечка увидела, что девушка с печальным видом потирает пальчиком обручальное кольцо. Шмыгнув, Аннели быстро выпрямилась и попыталась принять строгий вид. Вспоминая, Сефина мотнула хвостом и, поняв, что Аннели не было в зале, поспешила подойти ближе.

-Нико жив, ня, он связался со мной! Не нужно больше переживать.

-А кто тут переживает? Никто, - пытаясь сдержать улыбку, сказала Аннели, отвернувшись и аккуратно смахнув слезинку. – Его и так все время нет, разницы никакой, -нарочито сухо сказала девушка.

Подозрительно посмотрев на девушку, Сефина отмахнулась.

-Как знаешь, ня. В общем, нужно начать подготовку, да и еще кого-нибудь отправить в столицу, чтобы все разузнать. И, в итоге, поставить кого-нибудь из наших принцев/принцесс, раз короля нет.

Задумчиво накручивая волосы на палец, Аннели откинулась на спинку стула.

-Акилльз и Рами, возможно… Но, мы не знаем, что с королевой Зарой. Вполне возможно, что она успеет захватить власть раньше.

Сефина шевельнула ушками, недовольно поморщившись.

-Ой, как я не люблю всю эту политику, ня. Можно оставить это на тебя?

Подавив смешок, Аннели кивнула с легкой улыбкой.

-Хорошо. Останутся еще остальные, кто тоже вдруг попал в немилость.

Кивнув, Сефина стала говорить:

-Вику я сказала сразу, он отправился к баронессе. Лазу сообщит Реги. С АнжХэл контакта нет, понятное дело. А ФрэмТех и шэдмеры.., - вспомнив про них, кошечка сжала кулаки и злобно някнула. – Даже не знаю, ня. Я бы их так и оставила.

-У Шэдмеров дети Нико, мы не можем их бросить, - с укором сказала Аннели. –По крайней мере, нужно их забрать.

-Ну… у меня есть мысль, ня-ха-ха - коварно усмехнувшись, сказала Сефина.

***

"Текущий остаток жизни – 26"

"Текущий свободный синтез - 8"


Арка II. Глава 3(144). Фестиваль.

Как-то мне не приглянулось название, и я хотел свистнуть на Гиру, высунувшегося из окна, но в итоге получилось только клацнуть зубами.

-А, да? – рассеянно спросил вампир, залезая обратно в карету.

-Что за фестиваль?

-М-м, ну, я не знаю, честно говоря. Не делайте из меня всезнайку, мой друг, - слабо улыбнувшись, сообщил Гиру, поглаживая подбородок.

Впереди оказалась настоящая пробка. Похоже, что желающих было немало. Приказав мертвякам идти медленно, я подозвал Ганца. Ловко запрыгнув внутрь через окно, Охотник встал на колени посреди кареты.

-Да сядь ты уже, не мельтеши, -указал я посохом на сидение напротив, рядом с Гиру. –Что за фестиваль? Он был, когда вы проезжали?

-Нет, хозяин. Мы спешили пересечь город днем, когда почти все жители бездействуют.

Отлично, никто ничего не знает. От наших разговоров вампирша проснулась и, потянувшись, зевнула. Протерев глазки, Фледи осмотрелась и, качнув крылышками, спросила:

-Дя, не приехали еще? Что за шум-то?

Но к этому моменту наш транспорт уже продвинулся вперед, и к окошку подошел прямой, словно ему вбили кол, скелет с цилиндром на голове. Поправив бабочку, он заглянул внутрь и, внимательно (как мне показалось, сложно это оценить, когда у существа кроме костей ничего нет) осмотрев всех нас, повернулся ко мне, легонько приподняв свою шляпу.

-М-сье, добро пожаловать на Жатву! Вы как, поучаствовать, аль посмотреть? – хриплым голосом сообщил скелет, хрустнув косточками.

Не слишком мне хочется терять время на местные развлекухи, но пока не знаю всего точно, стоит держать нейтральную позицию. Ясно, что тут есть люди, но я не собираюсь во чтобы то ни стало спасать неизвестных мне бедолаг, рискуя главной целью.

-Я, к сожалению, не знаком с правилами, как и с наградой. Поэтому пока что в раздумьях, - сообщил я, подперев голову рукой, будто бы все это для меня в тягость.

-Ой-ой, очень хотелось бы, чтобы вы поучаствовали. Лич – такая радость для нас, тем более, в участниках уже есть некромант, я просто трясусь в предвкушении зрелища! – принялся меня уговаривать скелет, и впрямь задребезжав всеми костями. – Думаю, как только вы увидите призы, то сразу же передумаете.

-Я подумаю.

Поклонившись, скелет отошел от меня, сунув внутрь буклетик. Только я хотел его рассмотреть, как в окошко сунулись еще 2 скелета. Грязные, с треснутыми головами и выбитыми зубами.

-Милости прошу к нашему шалашу! – наигранно сообщил один, насмешливо поклонившись. – Чем может помочь господин лич бедному скелету?

Второй же просто стоял рядом, разинув беззубый рот.

Фледи принялась трясти меня за руку и шептать:

-Нико, дявай поможем, смотри, какие бедняжечки! У меня есть немного монеток, где же они… - закончив говорить, девочка принялась стаскивать платье, вызвав бурную реакцию. Гиру сделал вид, что усиленно смотрит в окно, скосив глаза на девочку, а скелеты полезли головами внутрь, возбужденно пощелкивая челюстями, где и получили от меня посохом по черепам.

-Ганц.

-Да, хозяин, -быстро ответив, охотник выпрыгнул из кареты и, достав небольшую дубинку, выбил скелетам челюсти.

-Фледи, не стоит разбазаривать свою красоту и деньги на всяких бродяг и немолодых похотливых высших вампиров, - сказал я ошарашенной девочке, с отвращением смотрящей на скелетов, показывающих непристойные жесты, пока Ганц не выкрутил им руки вместе с хрящами. Вскоре подбежал скелет в цилиндре вместе с двумя другими мертвяками в переливающейся броне и выволок проходимцев, принося свои извинения.

-Мой друг, а я-то что, я ничего, - начал было Гиру, но я быстро перебил.

-М, а про тебя ничего и не говорили.

Гиру закрыл рот и насупился. Фледи же прижалась ко мне.

-Дя, хорошо, Нико. Такие мерзкие…

Наконец-то очередь продвинулась дальше и, под мерное покачивание кареты, я раскрыл буклетик.

«Боевой турнир Жатва! Принимаются любые бойцы, все, кто не боится умереть в очередной раз – добро пожаловать! Только сегодня в награду сочные трофеи:

-Мягонькая эльфийка с трехцветными волосами, настоящий сочный деликатес!

-Мясистый парень-дракон, просто загляденье, украшение любого стола!

-Молодой паренек, жилист, но не капельки жира!»

Уже после первого же пункта я встрепенулся. Конечно, вполне возможно, что это совпадение, до этого я еще никого не встречал со столь разноцветной прической, тем более, уж на этой территории вряд ли кто озадачивается такими вопросами.

По моей просьбе Ганц подозвал скелета, и тот подбежал, потирая руки.

-Я буду участвовать.

-Ой, просто прелестно! Как мне вас записать? –оживился скелет, доставая перо и пожелтевшую бумагу.

-Владыка Ник Вин Град.

Гиру и Фледи удивленно посмотрели на меня, а я же постарался выглядеть повнушительней, немного взлетев. Раз уж придется засветиться, нужно быть более запоминающимся, а то про Идущего тут вряд ли знают. Авось потом меньше будут артачиться, если мне что потребуется.

-Все, записал. С вас 1000 монет, - сообщил скелет и уставился на меня.

Предвкушение от выступления владыки улетучилось. Я украдкой посмотрел на Фледи, немного повернувшись, но девочка замотала головой. Гиру же показал на мои кольца.

-Одну минуту, деньги между ребрами провалились.

-Ах, как я вас понимаю, - сочувственно сообщил скелет и отошел в сторонку.

Гиру наклонился ко мне и зашептал:

-Я имел ввиду Айви, мой друг, она все-таки джинн. Если договоритесь, то она даст денег.

Повернув колечко, я вызвал помощницу.

-Ой, бука-бяка.., начала Айви, но замерла, увидев вампиршу.

-Дя, какая няшечка!, - радостно зашевелила крылышками Фледи, потянувшись к помощнице. – так Нико – бука-бяка, дя?

Хитро улыбнувшись, Айви посмотрела на нас.

-Да, Нико-Нико такой. Ты тоже няшечка, ух, так бы и затискала! – вытянув рожки, Айви уселась рядом и принялась щекотать Фледи, позвякивая золотыми браслетами, а девчушка стала тискать помощницу в ответ, пока я не скрипнул костями.

-А, бука-бяка, прости. Ты что-то хотел ведь, да? - продолжая втихаря щекотать вампиршу, продолжила Айви.

-Тысяча золотых.

-2 года, - не моргнув глазом, сказала Айви.

Я раздраженно взмахнул руками, и уставился на девушку.

-И как это понимать? За что?!

-Ню, бука-бяка, мне не то, чтобы жалко, просто на создание чего-либо тратится жизнь. Прости, - виновато пожав плечами, Айви улыбнулась и захихикала, когда Фледи принялась щекотать ее оголенный живот.

-Ладно.

«- 2 года жизни».

Как-то слишком все лихо тратится, я с постоянными атаками спокойней жил.

Руки Айви засветились и она вытащила из воздуха золотой слиток. Забрав его, я про себя отметил, что мертвяки явно не реагируют на помощницу, после чего вновь позвал скелета и вручил ему золото. Озадаченно посмотрев, «цилиндр» пробормотал «ща распилим» и ушел.

Вернувшись через несколько минут, он отдал криво порезанный слиток и указал, куда нам нужно проехать. Маневрируя между низкими деревянными домишками из заплесневевшего дерева, мы вскоре подъехали к стоянке.

Выбравшись из кареты, я отключил Айви и, подхватив прыгнувшую на меня Фледи, пошел вместе с ней в сторону большой сцены, а Гиру и Ганц пошли за нами.

Множество сидячих мест были заняты разнообразными тварями, трудно различимыми в темноте. Только тут и там белели кости, а вот детали было сложно разглядеть. На сцене же уже что-то рассказывал скелет в цилиндре, пока неторопливые зомби волокли откуда-то большие клетки, накрытые тряпками – похоже, раньше времени призы увидеть не удастся.

-Добро пожаловать на «Жатву» - кричал скелет, размахивая руками. – сегодня у нас необычный бой. Помимо ряда уже привычных участников, с нами сегодня Лич и некромант!

Я, конечно, понимаю, что из-за свечения посоха и глаз довольно сильно выделяюсь, но когда весь зал повернулся в мою сторону, стало как-то не по себе.

-А чтобы было поинтересней, я намухл… в смысле, сделал так, что эти специальные гости встретятся только в конце!

-У-у-у! – одобрительно заревела толпа, мерзко подвывая.

-Давайте же начнем! К чему долго думать?! Первый бой, Боунс Джонс, Трухлявый крушитель против Владыки Ник Вин Града!

Фледи радостно запрыгала в предвкушении, я же попросил остальных за ней приглядеть и отправился на сцену. С другой стороны появился двухметровый мощный скелет, облаченный в тяжелую гберовую броню с глухим шлемом и вооруженный двуручной секирой.

-Напоминаю правила… их нет! – радостно объявил скелет и поспешил скрыться со сцены, поскольку Бонс уже бежал в мою сторону, остервенело маша секирой.

Ну, раз правил нет…

Скелет исполин, Свежеватель.

Мой здоровяк бросился на вражеского, и они столкнулись с оглушающим лязгом. Размахивая секирой, Боунс явно одерживал верх, и даже Свежеватель, запрыгнувший сверху и обвивший противника мутировавшей рукой, лишь немного его задержал.

Я создал ледяную глыбу вокруг ног Боунса и создал поток ветра, чтобы подтолкнуть исполина. Перевес пошел в нашу сторону и, когда в очередной раз запустил ветер, исполин перевесил Боунса и сломал ему замерзшие ноги с громким треском, а Свежеватель принялся бить хрусталитовым тесаком, пытаясь пробиться через гберовую броню шлема, что ему, в конце концов, удалось.

-Побеждает Владыка Ник Вин Град! Кто бы сомневался!

Поклонившись, я подошел к телу.

«Анализ синтеза… Войсковая модель: скелет-крушитель. 7 ранг, темные арверы. Добавлена справочная информация для редактирования, изменение доступно у центрального терминала Темных Арверов»

Пока что не могу понять, зачем это нужно. Ведь при постройке модель откроется сама по себе? Или таким образом можно ее изучать для себя, даже не имея возможности к постройке? Пока не окажусь у Ростка, не узнаю.

Спустившись со сцены, я стал ждать следующего боя. Правда, меня, как участника, попросили уйти в специальную комнату ожидания, чтобы я раньше времени не знал противников. Всех сопровождающих ждала та же участь.

-Бука-бяка, это было супер-пуперски! – радостно прощебетала Фледи, когда я пришел. Ну вот, теперь еще одна меня так называет... – Я жду не дождуськи следующего боя, хочу поглазякать, как вы выбьете все дерьмецо из этих дурашек!

Весело покачиваясь на стуле в бедно обставленной комнате, вампирша, похоже, была счастлива. Гиру же просто стоял рядом со смиренным видом, даже ничего не комментируя.

-Постараюсь не разочаровать. Кто-нибудь вообще в курсе ,сколько боев будет?

-Три, последний с некромантом, - словно очнувшись, ответил Гиру. –Советую не раскрывать козыри до этого, все-таки модель у вас слабовата, как и призываемая нежить.

-Спасибо на добром слове, - сказал я, покачав головой, и пошел на сцену, поскольку объявили выход.

-Беркли Гнилозуб! – назвал моего соперника, разожравшегося зомби с покрытым гнойниками телом. Приоткрытый рот вовсю соответствовал кличке, а в подрагивающей руке был зажат хрусталитовый топорик. Покачивая вздрагивающим при каждом шаге животом с торчащими внутренностями, Беркли ломанулся вперед.

Вызвав прежнюю нежить, я создал ледяную лужу, словно Саб Зиро, и громадная туша благополучно покатилось в мою сторону, где я угостил ее огненным шаром в голову.

-Тяк его, тяк! Выбей всю дурьку из ублюдка! – закричала Фледи так громко, что треть зала повернулась в ее сторону.

После такого подбадривания, я создал огненную стену, которая изрядна пропекла Беркли, пока исполин и Свежеватель нашинковывали его.

Прослушав объявление о победе, я собрал анализ.

«Войсковая модель: зомби-заразитель. 7 ранг, темные арверы.»

Вернувшись, я погладил прильнувшую ко мне вампиршу по голове костлявой рукой. Конечно, брак будет нужен, но как бы она не прикипела именно к личу. Переключившись на обычную модель, я увидел, что девочка жмется ко мне еще сильнее.

-М-м, тепленький. Грозный снаружи и милый внутри, дя, бука-бяка? – улыбнувшись, сказала вампирша, показав зубки.

-Хах, вполне возможно. Просто проверял твою реакцию, - сказал я, потрепав девочку по голове теперь уже обычной рукой, и девочка молча пошевелила крылышками из стороны в сторону.

-А ты и не сможешь узнать, дя-дя! Женское сердце – загадка, вообще-то! – с хитрецой в глазах сообщила Фледи, но меня уже вновь позвали.

Переключившись на Лича, я отправился на сцену. Напротив меня оказалась девушка. Хотя речь все время была о некроманте, я как-то и не подумал, что это будет женщина. В легком синем платье с большим вырезом, ткань которого не скрывала вид на стройные бедра. От пояса до груди- нечто вроде узорчатого украшения, облагороженного самоцветами. Высокие сапоги до середины бедра, наплечники, украшенные черными перьями. Миловидное личико с пухлыми губками и светящимися бирюзовыми глазами без зрачков, подведенными черной краской. На лбу- нечто вроде небольшой короны с перьями, в руках – светящийся сиреневым посох, украшенный связкой черепов.

- Финальный бой! Мортисия Даркспринг, Повелительница мертвых! Против Владыки Ник Вин Града!

Усмехнувшись, взмахом посоха девушка создала с десяток скелетов. Только вот в отличие от виденных мной ранее, эти светились изнутри синим цветом.

Призыв низшей нежити, Скелет-исполин, Свежеватель.

Созданные мной скелеты бросились вперед, но твари Мортисии порешили их с одного удара и побежали вперед. Исполин резким взмахом меча отбил нескольких назад, но троица неповрежденных насела на него и принялась колоть хрусталитовыми клинками, дырявя тело и доспехи. Свежеватель же, снеся головы парочке мертвяков, сам оказался зажат костяными телами. Оказавшись без прослойки передо мной, я ударом посоха отбил несколько ударов, после чего вызвал Себастьяна и Миранду.

-Живые?! – раздался ропот в зале, но вскоре затих, поскольку все почувствовали, видимо, что перед ними такая же нежить. Наверное, и о Ганце так думали сначала…

Шустрая фрэмтеховка из Доблести, активировав свои левитационные ролики, снесла раскаленной кромкой меча несколько голов и бросилась наперерез остальным мертвякам, пока белый экзоскелет Себастьяна раскручивал роторный пулемет. С визгом пройдясь очередью по скелетам, Себастьян выстрелил из копья в сторону Мортисии.

Создав костяную стену, разбившуюся от выстрела, явно удивленная девушка вызвала несколько разжиревших зомби и двух исполинов, после чего создала зеленый туман. Миранда начала кашлять, сбившись с ритма, и вскоре попала под удар исполинов.

Создав цепную молнию, несколько раз перескочившую между зомби, я сжег одного, огненная стена же лишь немного затормозила тварей.

Создав еще скелетов и вызвав Элизабет, Роланда и Иширу, я полез в редактирование.

Волшебница создала стену из воды перед нами, пока приготовился прикрыть нас щитом, а Элизабет – атаковать открывшихся. Себастьян же был на поддержке, но теперь его выстрелы из-за долгой зарядки легко отслеживались некроманткой, и она вовремя ставила перед ними стену.

«Редактирование модели Лич.

Выбрать резерв: Джозеф, Дитрих.

Джозеф, добавление Целительный меч – требуется 5 синтеза.

Дитрих, добавление Целительный меч – требуется 5 синтеза.»

Ладно, добавляем одному. Вызвав их, я увидел, что зомби ломятся через водяную стену. Изрядно намокнув и немного повредившись, мертвяки бросились на паладина. Я вызвал лед и затормозил толстяков, пока Роланд колдовал исцеляющую магию на ближайшую из тварей. Завизжав, мертвяк зыдымился, и подскочивший борец со светящимся мечом снес твари голову. Второй зомби в этот момент пытался добраться до разбойницы-нуллификатора, но Элизабет не подставлялась под удар, ловко отпрыгивая, но и не нанося урона.

Огненным шаром в рожу я обратил на себя внимание очередного зомби, и, отвлекшись, мертвяк получил несколько ударов от Элизабет, после чего до него добрался паладин и два борца.

Два исполина, светящихся изнутри, одновременно прыгнули сквозь водяную стену, и я, приморозив их, задержал их самую малость. Закончив с зомби, моя нежить бросилась на исполинов, но один из них мощным ударом прикончил паладина даже сквозь выставленный щит.

Взлетев, я создал иллюзии борцов и, отправил часть из них вперед, пока исполины прикончили еще и Элизабет, зажав ее в углу сцены.

Ишира, создав водяную поверхность, дождалась, пока я все вокруг заморожу, затруднив движение скелетов, после чего отбежала подальше. Около нее возникло зеленое облако и, закашлявшись, девушка упала на землю, покрывшись гнойниками.

Борцы добрались до тяжело дышащей Мортисии и вступили с ней в ближний бой, пока я создавал каменную стену, блокирующую скелетов.

Взвыв, девушка ударила в пол посохом, и повсюду из пола выросли огромные острые ребра, проткнув обоих борцов, но один из них тем временем успел полоснуть ее по руке, оставив шипящую рану. Покачнувшись, девушка упала на колено, тяжело дыша. Все-таки сниженные траты выносливости лича - отличная штука!

Видя, что скелеты приближаются, я поспешил к некромантке и вызвал вокруг нее огненное кольцо, добавив в центр ядовитое облако.

-Ты…победил, хватит! – услышал я жалобный голос девушки.

-Стоп-стоп, ребята, прекращаем, это и без этого было отличное шоу! -закричал скелет. Думаю, все согласятся, если мы поделим призы 2 к 1, а? Все-таки Мортисия славно сражалась. Скажите, Владыка Ник Вин Град, вы ведь не против?

По залу раздался одобрительный гул, и я, кивнув, согласился.

-Только я выбираю первым.

-Оу, ну конечно-конечно, - поспешил подтвердить скелет, сняв шляпу. Кого желаете?

Тряпки с клеток слетели, и я увидел трех пленников. Щуплый парень был мне незнаком, как и драконид. А вот из первой клетки со смесью ужаса и отвращения на меня смотрела Эспи.

***

"Текущий остаток жизни – 24"

"Текущий свободный синтез - 3"


Арка II. Глава 4(145). Что-то проясняется.

Подняв костлявый палец, я ткнул в скривившуюся от омерзения эльфийку, после — в драконида.

На парне была довольно громоздко выглядящая броня, словно бы сделанная из кости. Мощный нагрудник ,выпирающий вперед, большие наплечники с шипастым покрытием; наручи тоже с зубчатой поверхностью, перчатки (а не пальцы ли?) — с загнутыми когтями.Сапоги были с разделенным носком, будто бы у драконида были копыта, а не ноги. Шлем с небольшими светящимися белым прорезями для глаз был увенчан четырьмя загнутыми вверх рогами, два больших шли назад, от затылка два — вперед, начинаясь на лбу. Довершал картину длинный серый, под цвет брони, хвост с темными пятнами и шипами вместо гребня.

Скелет в цилиндре радостно захлопал костяшками рук, вызвав сухой стук.

-Отличный выбор, Владыка! Сытное драконидское мясо на главное блюдо, и нежная, сочная эльфятина — на десерт, просто прелестно!

Если бы не костяное лицо, я бы явно выдал себя, сморщившись от всех этих гастрономических изысков.

-Я бы хотел поскорее забрать награду и отправиться дальше, если не возражаете.

-Ой, конечно-конечно, сию секундочку!

Мертвяки-работники откатили клетки со сцены, а скелет вручил мне небольшую палочку и еще раз поздравил. Судя по всему, это был ключ, поскольку оба пленника были скованы светящейся зеленым цепью и, в общем-то, не шевелились.

Дотащив клетки прямо до моей кареты, мертвяки сгрузили мои «блюда» внутрь и отправились восвояси. Мои зомби, выступающие в роли лошадей, протяжно завыли, почувствовав рядом живых. А это загвоздка...

Я потихоньку начинаю ощущать усталость, и, если вырублюсь, не смогу проконтролировать тварей. А ведь было бы замечательно двигаться всю ночь, но с живыми это не так просто.

-Ой, какая девчушечка, так бы и высосала всю до капли, м-м, - звонко сказала Фледи, разглядывая побледневшую Эспи. Спейстеховка вжалась в сидение, но из-за цепей ничего не могла сделать, поэтому Фледи подобралась уже совсем близко. - Такая сладенькая... - лизнув щеку девушки, мечтательно пробормотала себе под нос вампирша.

-Фледи, завязывай. Ты же вроде не голодна еще.

-М-м, ну сладенькое я всегда готова покушать, дя-дя. Бука-бяка, ну разреши! Ну позязя! У-у-у-у, буду плакать! - закапризничала вампирша, затопав ногами.

-Такая взрослая уже, а ведешь себя, как ребенок, - начал было я, но девчушка тут же прекратила наигранный каприз и хитро посмотрела на меня.

-А я разве не больше нравлюсь тебе, когда беззащитна? Маленькая девочка, которую нужно оберегать от злого мира, ведь этого просит твое добренькое сердце, дя? - хотя в самом начале фразы девочка вдруг стала выглядеть удивительно взрослой, под конец она ухитрилась опять напялить на себя маску беззаботной девочки.

Гиру тихонько хихикал в углу в кулачок, Ганц же остался дежурить на улице. Пленники, казалось, были рады тому, что о них забыли. Видя, что я не отвечаю, Фледи погладила меня по руке и закрыла глаза.

Когда я уже собирался выезжать, к карете подбежала некромантка.

-Господин Ник Вин Град, прошу простить мою дерзость, но не взяли бы вы меня в ученицы?! - быстро выпалила Мортисия, тяжело дыша. - Я готова отдать любую цену, чтобы тоже обрести власть лича.

Конечно, хорошо бы, но вот... лич-то я фиктивный, и, если девица не дура, быстро это смекнет, а потеряв элемент внезапности, я вряд ли смогу с ней потягаться. Правда, если всеми вместе... Хм, все-таки пока не стоит.

-Прошу меня простить, Мортисия, но пока что я занят. Возможно, в будущем. Есть ли у тебя камень коммуникации?

-Да, конечно, Владыка. Вот.

Протянув мне руку с браслетом, девушка обрадованно улыбнулась, когда я прикоснулся своим кольцом к нему.

-Я буду ждать! - радостно сказала девушка, а я вяло махнул рукой и отправился за город.

Когда мы отъехали достаточно далеко, а вокруг пошли какие-то холмы без кишащего странными тварями леса вокруг, я направил карету в сторону и остановился так, чтобы нас не было видно с дороги. Да и ветер тут сильно не гуляет, так что, надеюсь, никто чужой не учует.

Отогнав зомби подальше, я их всех упокоил тем же заклинанием, что и призвал, после чего вернулся.

Гиру я пока что отозвал, чтоб не напрягал пленников, а Фледи, свернувшись клубочком, спала на сиденье. Накрыв ее найденным в карете пледом, я только хотел освободить Эспи, как драконид впервые подал голос:

-Нет! Прошу вас, пощадите женщину. Можете растерзать меня, делать со мной что угодно, но не причиняйте ей вреда, если в вас осталась хоть капля человечности! - глухим, но уверенным голосом сообщил парень из-под шлема.

-Да ничего я ей не сделаю. Так, поговорю немного, - отмахнулся я и, подхватив девушку, вышел из кареты.

-Нет, пожалуйста, не нужно ничего делать, - в панике смотря на тянущиеся к ней пальцы, зашептала эльфийка.

Зажмурившись, она отвернулась, и я открыл замок на цепях, освободив ее.

-Хорош уже паниковать, ну, это же я, Нико, -устало сообщил я, отключая модель лича и тут же начиная дрожать от морозного воздуха. А по девчушке и не скажешь, что ей холодно.

Открыв глаза, эльфийка удивленно посмотрела на меня, потом отвесила звонкую пощечину, и после этого бросилась ко мне и обняла, заплакав. Приятное тепло и мягкость, так что я даже был не рад выпускать ее из объятий.

-Чертов спектакль, я так перепугалась! Какой все-таки кошмар, все так обернулось по-идиотски.., - быстро сказала девушка, притоптывая на месте. - А, к черту, давай лучше опять обнимемся! - махнув рукой, сообщила эльфийка и вновь прижалась ко мне. Похоже, до этого лишь страх удерживал ее от жалоб на погоду.

-Эпси...

-А, как ты меня назвал? - насупив брови, спросила девушка. - ЭсПи, запомни, две буквы, Эс и Пи, космический пилот, понятно? - на одном дыхании выпалила девушка, обдав мое ухо своим теплым дыханием.

-Ох, прости. Столько всего, я как-то попутал.

-Да ничего, Нкио, - сказала девушка и, посмотрев мне в глаза, рассмеялась вместе со мной.

-Ладно-ладно. Так вот, Эспи, может, прольешь свет на эту историю? Полагаю, это ведь был не твой первый полет на станцию.

-Хорошо. Пойдем Баха Новиса успокоим, а то он будет думать, что ты меня сожрал или еще что похуже.

-Ага.

Подойдя к карете, я открыл дверь.

-Слава богам! Благодарю вас, о милосердный спаситель, уничтоживший колдовскую мразь! - зашелся в восхвалении драконид, увидев меня и Эспи. - Прикончите маленькую кровососку и бежим!

-Дя, смотря чтоб я тебе хвост не открутила, дурень! - обиженно сказала Фледи, проснувшись.

-Скорее, бейте ее! Ну же! - с ноткой паники в голосе закричал парень.

-Бах, да успокойся ты уже. Все разрешилось, - мягко сказала эльфийка. -Нико, твой милосердный спаситель — и есть тот самый лич.

Шлем уставился на меня, и я, вздохнув, переключился обратно.

-Мать моя драконидка.., - пробормотал Бах, покачав головой. -Никогда такого не видел.

Фледи ухмыльнулась, показав клычок.

-И не увидишь больше, дя-дя.

-Так, завязывайте. Все хорошо, мы теперь тут все вместе, нефиг ссориться, - строго сказал я.

Вампирша состроила парню мордочку и повернулась ко мне с ангельской улыбкой, сказав:

-М-м, ну только потому что я хорошо отношусь к тебе, бука-бяка.

-Как скажете, - покорно склонив голову, ответил драконид, после чего я его освободил.

Вернувшись в обычный вид, я захлопнул дверцу, сказав: «Скоро будем».

Отойдя подальше, мы с ЭсПи опять обнялись. Похоже, ей это даже нравилось, хотя стопроцентной необходимости что-либо скрывать от остальных и не было.

-В общем, Нико, да, это был не первый раз, но самый странный. Во-первых, насколько я поняла, на станции больше никого не было. Это, конечно, не первый раз, но, насколько знаю, когда Идущий приходит впервые, все-таки принимают меры безопасности, поскольку он еще может не знать, что любые, скажем так, неугодные Наместнику действия с его стороны могут лечь грузом на всю фракцию, чьим защитником он является.

-Аненклетус так и вообще не должен был появиться, насколько я понимаю.

-Ага, это второй вопрос. Впрочем, кто-то ему неслабо помог, поскольку у него был как раз тот корабль арверов, что предназначается для Аудиенции. Сам понимаешь, проигнорировать нормальный корабль и прислать меня... Скажем так, такого не было. Вот когда с шаттлом действительно проблемы, тогда да, - рассуждала Эспи, положив голову мне на плечо.

-Знаешь, странный получается рассказ. Разве речь не о богах и всем таком? Как они могут что-то пропустить или недоглядеть?

Отстранившись, девушка внимательно посмотрела мне в глаза. Ночной свет отражался от почти нетронутого снега, так что мы видели друг друга вполне отчетливо.

-Ясно. Как бы сказать, у тебя несколько, хм, неверное представление о богах.

Выбравшись из объятий, эльфийка отошла на пару шагов и, сложив руки рупором, закричала:

-Эй вы там! Вы тупые дебилы, трахающие друг друга в жопы от лени! Тупорылые глиномесы!

Озорно улыбаясь, девушка подбежала ко мне.

-Видишь, никакой божественной кары.

Отвесив ей легкий подзатыльник, я прошептал:

-Вот тебе кара, ты какого черта орешь посреди земель, напичканных нежитью?

-М-м, да, ошибочка вышла, - пожав плечами, сказала Эспи, прижавшись. - Ой, Нико, вроде лапать мы не договаривались.

-Это еще одна кара. Эльфятина.

-Да-да, я тебе должна за спасение, но я ожидала от тебя чего-то более изобретательного, чем просто наслаждения моим телом, - хихикнув, сообщила эльфийка, посмотрев на меня с прищуром.

-Собственно, я бы хотел уточнить насчет бракосочетания СпейсТех. Да и вообще, с какого ты континента?

-М-м, жениться захотел? Торопыга. Мы друг друга знаем меньше часа вообще-то.., - со смешком сказала Эспи. - Но ладно, если звезды сходятся, то мы друг другу подходим. А так, я с Квинты.

Пятый? Надеялся на большее, но и это отлично!

-Постой-постой. Звезды? Ты про зодиак?

Наморщив лоб, девушка покачала головой.

-В общем, просто скажи, когда ты родился, а я скажу, подходишь ли ты мне в мужья.

-Погоди, получается, вы летаете в космос, но верите в гороскоп? Как такое может быть...

Похоже, со словами промашка вышла, девушка явно с неодобрением посмотрела на меня. Хорошо, что я не добавил, что это — шарлатанство чистой воды и все такое прочее.

-А, ну, с другой стороны, кому что нравится, не мне судить. А что касается континента... не то, чтобы я как-то принижал твои заслуги, но как тогда тебя смогли схватить?

Печально вздохнув, девушка вновь уткнулась мне в плечо.

-У меня же практически гражданская модель, да и корабль всегда был не военный. А в капсуле тем более ничего не было. Уж простите, что я такая слабая, еще можешь вернуться и обменять на того парня с Септимы.

-Стоп, что ты сказала? Парень с седьмого континента?

-А, ну да. Почему-то сделал вид, что не при делах, хотя наверняка мог цепи пальцами разорвать.

Вот какие дела... Но, полагаю, некромантка вряд ли его захочет (или сможет) отправить в тарелку, так что шанс связаться будет.

-Спасибо тебе за информацию.

-Так еще не все! - улыбнувшись, сказала Эспи. -По поводу богов-то. Мутят они воду, либо не они, а наместники. Если перестанешь о них думать, как о всесильных и всезнающих дядечках, то сможешь попытаться отыскать мотив к тому, что происходит.

-Пожалуй, вот так вот сразу сложновато перестроиться.

Хотя, если вспомнить, что несколько раз в Связи были «баги». Да и сам факт возможности ее отключения наводит на определенные мысли. Почему камень не работает, а кольцо работает? Оно слишком примитивное, поэтому и не сломалось? Как во время катаклизма, сотовые вышки накроются, но по стаканчикам с ниткой запретить говорить никто не сможет.

Видя, что я задумался, Эспи молчала. Потом, будто что-то вспомнив, сказала:

-А с наместничеством-то разобрался?

-А, нет. Так, тыкаю наугад.

Покачав головой, спейстеховка прошептала:

-Там вообще-то справка есть и расширенный режим, покопайся побольше. Хотя, все Наместники-новички тупят, не расстраивайся.

Видя, что девушка не шутит, я решил пойти с ней в карету. Внутри оказалось на удивление жарко, оказалось, что Бах время от времени осторожно выдыхал пламя.

-Ну что, договорились о соитии в благодарность? - спросил драконид, на что получил гневный взгляд от эльфийки. - Прошу простить, я плохо знаю культуры других фракций, но о таком слышал.

-Не договорились, представь себе, - обиженно сказала Эспи, сложив руки на груди и отвернувшись.

Благодаря занавешенным окнами и пламени драконида, в карете теперь было просто шикарно. Пока Фледи спала, а остальные друг с другом не разговаривали, я попробовал включить редактирование. Долго копаясь в обилии символов я нашел, что искал.

«Расширенный режим Наместника.

Ежедневное задание — будет доступно через 6 часов.

Еженедельное задание — будет доступно через 6 часов.

До соревнования Наместников — 2 дня.

Текущих запросов на Аудиенцию — 0.

Текущих запросов на развод — 0.

Текущий свободный синтез: 3 ед.

Открытые достижения:

"Покоритель Кровавых" (Вся семья Кровавой Королевы превращена в нежить или убита) — доступен модификатор «Вампиризм» для войсковых моделей арверов.

"Ох рано мрет охрана" (Все базы гильдии «Стражи Рассвета» уничтожены или захвачены) — +10% к запасам синтеза для легкой техники ТехГан.

"Магические красавицы" (Заполнены все слоты жен фракции Арвер) — возможность копировать для собственного использования и редактировать безранговые модели фракции Арвер, включая отдельные элементы снаряжения. Требуется преобразователь Наместника.»

Похоже, что мне придется еще и управленцем поработать. Хотя, возможно это и объясняет то, почему кошкомальчик со станции так легко погиб. Может, воевать ему вообще не требовалось. А что касается слотов жен... ну, это жестоко, ребят.

Дальше смотрим текущую часто используемую модель.

«Редактирование модели Лич.

Примечание:

Параметры со значком «*» не могут быть удалены, поскольку входят в ядро модели.

Раса* — нежить, +2 ранга выносливости.

Ранг — 5, текущий синтез/ограничение синтеза: 500/500. Ранг*100

Примечание: для увеличения объема синтеза улучшите модель до 6 ранга (требуется доступ к 6 рангу).

Важно: Нельзя снижать общий синтез модели ниже 50%, поскольку это дестабилизирует ядро.

Слоты высшей нежити*: 10 активных, 20 резервных. Текущие затраты:100 синтеза (Внимание! Нельзя уменьшать, пока есть занятые слоты).

Расширение +1/+1 за 10

Призыв улучшенного Свежевателя* Текущие затраты:20 синтеза

Доступно редактирование: 

Амулет Скорости за 10

Гберовая броня — требуется доступ к любой оригинальной модели класса «Щитовик» фракции Арвер 5 ранга либо уникальное снаряжение такого же типа.

Ядовитая железа (отравление) за 20

Кислотная железа (кислота) — требуется доступ к мутациям КилХайв 4 ранга

Роторный пулемет — требуется доступ к любой оригинальной модели класса «специалист тяжелого вооружения» фракции ТехГан 3 ранга либо уникальное снаряжение такого же типа.

Боевой дрон за 20

Плазменное наплечное вооружение — требуется доступ к любой оригинальной модели класса «тяжелый технопехотинец» или модели класса «штурмовой робот модель CMD4» фракции ФрэмТех 3 ранга либо уникальное снаряжение такого же типа.

Создание низшей нежити из трупов с сохранением модели* (только в модели лича). Внимание: низшая нежить не выдерживает портальный переход. Текущие затраты:20 синтеза

Эффект: заклинание «Поднятие нежити», «Восстановление нежити», «Упокоение нежити». 

Доступно редактирование: 

+1 ранг созданной нежити (не более 5 улучшений) 10

+1 к скорости созданной нежити 15

Гберовая броня для созданной нежити 30

Элементальное зачарование для созданной нежити 20

Призыв низшей нежити*. (доступно во всех моделях). Текущие затраты:10 синтеза

Эффект: призыв скелетов/зомби, количество и сила равны рангу заклинателя.

+1 ранг созданной нежити (не более 5 улучшений) 10

+1 к скорости созданной нежити 15

Гберовая броня для созданной нежити 30

Элементальное зачарование для созданной нежити 20

Призыв скелета-исполина*. (доступно во всех моделях). Текущие затраты: 20 синтеза.

Эффект: призыв скелета-исполина со снаряжением из стали высокого качества, сила равна рангу заклинателя+2.

+1 ранг созданной нежити (не более 5 улучшений) 10

Гберовая броня для созданной нежити 20

Элементальное зачарование для созданной нежити 15

Хрусталитовое оружие для созданной нежити 20

Магия иллюзий (только в модели лича). Текущие затраты:20 синтеза

Эффекты:

«Создание копии цели». Не наносит урон, быстро погибает. Количество иллюзий неограниченно.

Улучшение иллюзий до призраков, равных рангу заклинателя — базовый магический урон, увеличенная выживаемость. 30

«Невидимость» Делает цель невидимой, до первой атаки.

Улучшение — позволяет оставаться невидимым и после атаки. 20

Магия левитации (только в модели лича). Текущие затраты:20 синтеза

Эффект: «Левитация» - позволяет цели медленно леветировать.

Улучшение — позволяет цели быстро леветировать. 20

Эффект: Пассивная левитация.

Ускоренная левитация 10

Магия смерти* (только в модели лича). Текущие затраты:20 синтеза

Набор первичных умений для творения заклинаний, основанных на яде, гниении и смерти.

+1 ранг заклинаниям смерти. 10

Снятие защиты от магии смерти (при отсутствии — увеличение урона от магии смерти) 20

Элементальная магия (только в модели лича).Текущие затраты: 40 синтеза

Набор первичных умений для творения заклинаний, основанных на воде, огне, земле и воздухе.

+1 ранг заклинаниям элементов. 10

Снятие защиты от магии стихий (при отсутствии — увеличение урона от магии стихий) 20

Поглощение души (4 раза в день)*. Эффект: Возврат одного года жизни, получение кристалла драколича. 20 секунд для нетронутого противника, моментально — для низкорангового или истощенного. Текущие затраты:50 синтеза

5 применений в день +25 текущие затраты синтеза/6 применений в день +55 текущие затраты синтеза/7 применений в день +90 текущие затраты синтеза/8 применений в день +130 текущие затраты синтеза

или

3 применения в день возврат 20 синтеза/2 применения в день возврат 35 синтеза/1 применение в день возврат 45 синтеза


-5 секунд за 20

Абонентская плата. (4 года в день)* . Эффект: отнимает годы жизни. Текущие затраты:50 синтеза

3 года в день +25 текущие затраты синтеза/2 года в день + 55 текущие затраты синтеза/1 год в день + 90 текущие затраты синтеза/Отключение платы +130 текущие затраты синтеза

или

5 лет в день возврат 20 синтеза/6 лет в день возврат 35 синтеза/7 лет в день возврат 45 синтеза/8 лет в день возврат 50 синтеза

Сотворение драколича* (требуется 20 кристаллов драколича). Скелет низшего дракона, наделенный волшебной силой, +5 рангов к рангу заклинателя. Текущие затраты:40 синтеза

Модель редактируется отдельно.

Возможность повышения высшей нежити*. Максимальный ранг равен рангу заклинателя. Текущие затраты:20 синтеза

+1 к доступному рангу. 20

Сопротивление обычным повреждениям тела*(кроме магии и зачарованных металлов, учитывается броня+тело) – 60% Текущие затраты:30 синтеза

+1% (не более 90%) 0,5

или

Возврат 0,5 синтеза за 1%

Сопротивление обычным повреждениям филактерии* (кроме магии и зачарованных металлов) – 80% Текущие затраты: 10 синтеза

+2% (не более 90%) 5

Внимание! Нельзя уменьшать.

Снижение расхода выносливости 80%*, тратится только 20 % вместо 100. Текущие затраты: 30 синтеза

-10% (но не меньше 50%) возврат 10 синтеза»


Арка II. Глава 5(146). Немного о наместничестве и не самый лучший план

Учитывая, что полную темноту лишь иногда разгонял огонек Баха, а я-то и вообще сидел с закрытыми глазами, пытаясь разобраться в куче улучшений и цифр, просто чудо, что я не заснул в итоге.

Не то, чтобы все стало понятно, но, насколько разобрался: у каждой модели есть предел по синтезу. Полагаю, у тех, что развиваются постепенно, там вряд ли есть излишек, а вот у того же лича, который 6 и 7 ранг остается личем, а только на 8 переходит в свой усиленный вариант – наверняка.

В остальном же, чтобы что-то добавить, нужно что-то убрать. Хочется мне хотя бы один год еще забрать от абонентской платы: так получится перевес по годам, если пользоваться по-полной.

Для этого нужно впихнуть 25 синтеза, а значит – убрать столько же. Уменьшу сопротивление тела до 10%, как раз хватит. Если так рассуждать, то благодаря массовке и левитации до меня не должны добраться, а филактерия – все равно защищена.

Вообще, много вкусного, но буду прикидывать попозже, на свежую голову. Как вспомню все, что со мной сегодня происходило, так дурно делается.

Но пока что есть еще пара вопросов, поскольку по наместничеству как-то скупо все.

-Эспи? Ты не спишь? - тихо спросил я.

-М-м, ну, считай, что нет, - зевнув, сообщила девушка. –Ты что-то хотел?

-Да так, еще пара вопросов.

Скрипнув сиденьем, девушка поднялась. Ее белый комбинезон был неплохо виден и в темноте, и, осторожно шагнув, девушка прошла в мой уголок и плюхнулась почти что мне на колени, охнув.

-М-м, извини, не увидела, - весело шепнула мне эльфийка, устраиваясь рядом.

-Да ладно, своя ноша не тянет.

-Я могу отвернуться и закрыть уши, - подал голос Бах. – Можете спокойно заниматься ну, этим самым.

-Вот кто о чем, а.., - хохотнув, сказал я, и девушка, явно сначала разозлившись, тоже захихикала. – Бах, полагаю, у тебя нет соулмейта, да?

-О, Нико, вы знаете культуру драконидов?! – полыхнув пламенем сквозь шлем, удивленно воскликнул парень, так громко, что Фледи недовольно заворочалась.

-Ладно, подсвети еще. Только не спали тут ничего, - попросил я и переключился на нужную модель.

-Мать моя драконидка! – вновь выдув пламя, громко зашептал Бах. – Это просто невероятно!

Я немного покрасовался при свете огонька, пока эльфийка не схватила меня за хвост.

-Оу, теплый. Нико, ты просто чудо какое-то. Я знала несколько других Идущих, но все обычно сосредотачивались на моделях своей фракций, а ты…

-Если требуется, я могу предоставить и свой хвост на пробу! – отчеканил Бах, шевельнувшись.

-Хах, не надо, спасибо за предложение, - было видно, как Эспи в темноте махнула рукой и, хихикая, прикрыла рот ладошкой.

Меня же заинтересовало другое.

-Хм, а почему нет ментальной связи? Я тебя не чувствую, Бах.

Послышался печальный вздох.

-Если так желаете, я могу сказать. Впрочем, это мне чести не сделает, - с грустью в голосе сообщил драконид, заерзав на месте.

-Да ладно уж, давай.

-Я готов рассказать, но история эта печальна и полна фактов, меня компрометирующих.

-Рас-ска-зы-вай, - медленно произнес я, после чего Бах встрепенулся.

-В общем, я сбежал через хаотический портал. Не знаю, вполне возможно, что я последний из драконидов Секунды. Инсектоиды полностью взяли власть в свои руки и уничтожили наши сенсорные башни, так что я не могу сказать, остался ли кто в живых, кроме меня. И да, соулмейта у меня нет, я не смог найти… мою ненаглядную!

Послышался один гордый всхлип, затем все прекратилось.

-И впрямь печально. Ну, в любом случае, мы же отправимся на Приму, а там драконидов хоть и немного, но чувствуют они себя хорошо. Правда, насколько знаю, ненаглядная твоя не обязана быть тоже из КилХайв?

Раздался тихий скрип, по которому я мог предположить, что парень кивнул.

-Да, именно так. Но, я уже создал для себя образ…она такая, такая, ух! Хвостик...ах! А чешуйки, м-м!

Стали слышаться восхищенные междометия и, пока драконид оказался занят, я вернулся к своему прежнему виду и сел рядом с Эспи.

-Нико, ты вроде что-то спросить хотел? – тихо шепнула девушка мне прямо в ухо, прижавшись.

-Да, но, не знаю, насколько ты компетентна. В общем, покопался я в менюшке, разобрался кое в чем. Но Наместник не выглядит слишком мощным, в том плане, что функционал ограничен редактированием, разводами и пожиранием еды на Аудиенции? Ну, не считая местечковых развлекушек в кругу своей же братии.

Девушка пригладила волосы и, проведя по уху, задумчиво сказала:

-Что ты все-таки имеешь ввиду?

-Насколько понимаю, Наместники из-за факта нападения назначили кару или что-то вроде того на континенте Прима. Мне интересно, раз я тоже из их шайки-лейки, могу я как-то повлиять? Ну там, сказать: «Ребят, это все подстава была».

Эльфийка печально вздохнула.

-Теперь поняла. Точно тебе не скажу, но все предыдущие случаи вроде были приведены в исполнение. А уж что там, не нашлось тех, кто опротестовал бы решение или и впрямь была вина – история умалчивает. Но, если тебя это немного успокоит, то обычно это не приводит к полному геноциду. Но это из того, что я слышала, - поспешила поправиться Эспи. – А то я тебе наговорю сплетен и собью с пути, я все-таки сама была на станции не больше 10 раз.

-Да нет, все равно спасибо, - нахмурившись, пробормотал я.

В общем-то, есть шанс самому попробовать узнать через пару дней на соревновании, хотя, конечно, я был бы рад к тому времени уже оказаться дома, чтобы начать хоть как-то готовиться. Не думаю, что девчата подведут, но стоит попробовать новые фишки Наместника для усиления боеспособности. Кстати, о фишках…

-Вот еще что! Почему на моделях ограничение? Не так уж ли все равно тем, кто это все создавал, насколько быстро все друг друга нашинкуют за пятидневки?

Покачав головой, девушка случайно коснулась меня ухом и замерла.

-М-м, в общем, тут я не могу подсказать. Тоже много вопросов, но вот ответы… Кому, как не тебе, их разыскивать?

-Возможно.

Задумавшись, я почувствовал, как девушка обняла меня за руку и тихо сказала:

-Все-таки, ты не сказал, когда родился.

Если я хочу получить синергию СпейсТех, то стоило бы соврать, конечно. Но, не зная принципов местных созвездий, можно гадать, сколько угодно.

-Я ведь из другого мира, вряд ли можно с точностью сказать, когда у меня день рождения по вашему. А так, первый месяц, 24 число.

-Хм, интересно, - через некоторое время прошептала девушка, не отпуская руку.

Подождав еще немного, я все-таки решил уточнить:

-Не совпало?

-Н-е-ет.., - протяжно и тихо сказала Эспи, и замолчала, прижавшись. Через пару минут я услышал, как она засопела.

Ну и мне пора.

***

22 день.

Абонентская плата – 3 года. Выбирать не из чего, списываем свои.

«Текущее распределение фракций в таблице:

1. СапВиш

2. Неизвестная фракция.

3. Темные Арверы

4. Неизвестная фракция.

5. КилХайв

6. Неизвестная фракция.

7. Неизвестная фракция.

8. Неизвестная фракция.

9. Неизвестная фракция.

10. Неизвестная фракция.»

Что-то Айви забыла упомянуть, что она из фракции, расположенной на 1 месте.

«Наместник: получено 200 единиц синтеза для экспериментов».

«Ежедневное задание: создать экспериментальную модель с нуля. Тяжелая бронемашина, ФрэмТех любого континента. Ключевые понятия: тяжелое бронирование; мощная атака. 500 синтеза за отправку, дополнительная награда после испытаний.»

«Еженедельное задание: получить синергию новой фракции. Награда: 2000 синтеза.»

Ну вы даете…

Пока остальные все еще спали, поскольку один я тут пробуждаюсь от звоночков в голове, я решил попробовать.

«Загрузка редактирования техники.

Тип корпуса; шасси;"

Поразмыслив, я решил, что мехом я никого не удивлю. Может у других по-другому, но наши фрэмовцы обожают шагающих роботов.

Покопавшись среди кучи роботов разной степени жирноты, добравшись до обычной техини, я выбрал приземистый корпус, подходящий для какого-нибудь спортивного болида.

Шасси: разнообразные ноги, антигравы, реактивные двигатели, колеса и гусеницы. Последнее –классика, лепим их. Правда, без бронезашиты, тупо голое шасси…Получилось футуристично и бестолково, любой снаряд отхерачит гусеницу! Ну, в конце концов, кому надо, тот щиты поставит. А не надо – сольют фрэмовцы, да и черт с ними.

Ах-да, башня сверху. Тоже заниженная. И бронелистами нашпиговать!

Выбрав самые мощные на вид, тяжелые композиты, я потратил весь запас синтеза, что давался на модель. Поснимав кучу обратно, я оставил немного на лобовом корпусе, башне и боках гусениц.

Оружие… Обычные пушки, ракетные установки, пулеметы, световые копья, плазменные пушки, даже какая-то экзотика вроде микроволновой пушки и метателя радиации. Припоминая C&C, я принялся искать что-то похожее на электромагнитный ускоритель. Гаусс он и на Проэлии гаусс. Только вот пушка по цене в синтезе оказалась чуть ли не равна цене танка.

Почесав голову, я стал искать кнопки вокруг, пока не обнаружил переключатель континентов. А вот это уже неплохо! Октава – последний, но больше интересной информации не было, поскольку ФрэмТех тут никак не разграничивали на свои вариации.

Выбрав Квинту, я посмотрел на спящую Эспи. Ну… хоть и херня получилась, как по мне, главное ведь – внимание? Очков хватает, прилепив гаусс побольше и второй сверху – поменьше, я добавил на остаток легкий защитный щит и сохранил проект под название «Эспи-99».

«Хотите отправить? Да/нет.»

-Да.

«Проект отправлен, получено 500 синтеза».

Только девять утра, а я уже столько дел поделал! Потянувшись, Фледи проснулась и, протерев глазки, посмотрела на меня и прижавшуюся эльфийку.

-Хм, есть хочу! – нахмурившись, сообщила мне девочка и, не дожидаясь разрешения, встала и подошла ко мне.

-А как же "Доброе утро, Нико"?

-А оно не всегда доброе, бука-бяка. Ню? Можно кусь-кусь? – требовательно спросила девочка, облизываясь. Крылышки даже мелко дрожат в предвкушении.

-А почему именно я? Тут теперь еще два кровянистых тельца есть, - попытался я откреститься от завтрака, но девочка категорически замотала головой и приблизилась к моей руке, проведя губами по моей коже.

-Ты – мой сладенький! – подмигнув, сказала вампирша. – Доволен, что заставил девушку признаться в таком?

-Помнится, только вчера ты тоже самое говорила об Эспи… Ой, ну ладно, давай, - поспешил я, видя, как Фледи насупилась.

Погладив мою руку, девочка медленно провела по коже языком и впилась клыками. Постанывая от удовольствия, Фледи посасывала кровь, пока я не получил сообщение:

«-2 года жизни».

-Стоп! Прекращай.

Посмотрев на меня исподлобья, девочка улыбнулась и, присосавшись еще пару раз, отпустила мою руку.

Появившееся свечение окутало Фледи и она резко подросла, став где-то ниже меня всего на голову. Округлившиеся бедра и ягодицы фривольно выглядывали из-под слишком короткого платья, которое чуть ли не трескалось на подросшей груди размера второго-третьего. Кокетливо посмотрев на меня, шестнадцатилетняя девушка принялась снимать платье.

Отвернувшись, чтобы не смущать Фледи, я смотрел в стенку, пока моей шеи не коснулись руки девушки.

-Ню, бука-бяка, неужели я стала настолько тебе не по вкусу? Если хочешь, я буду вести себя, как маленькая девочка, дя-дя, - милая улыбка на повзрослевшем лице отдавала коварством.

-Я отвернусь, если что.., - подал голос Бах.

Рассмеявшись от нелепости происходящего, я извинился перед вампиршей и, осторожно подхватив обнаженную девушку и подав ей плед, превратился в лича.

Отыскав упокоенных зомби, вновь их поднял и разместил на прежних местах. Ганц, всю ночь продежуривший на улице и выглядящий совершенно спокойным, ловко заскочил наверх и стал дальше показывать дорогу. А я пока что задумался, куда мне потратить 700 очков. Проблема-то получилась не в самом количестве очков, а в пределе, ежедневная помощь лишь поможет не ковыряться с «раздеванием» ненужных моделей.

Решив через часок связаться с Сефиной, я просто мирно стал ждать, пока мы куда-нибудь доберемся, пока не увидел вывеску с уже знакомым мне гербом.

-Дя, мы въезжаем в земли моего клана, -с ноткой гордости в голосе сообщила Фледи, уже перестав дуться после небольшого утреннего инцидента.

Выглянув, я увидел впереди дым. Судя по всему, горело какое-то поселение, расположенное рядом с дорогой. Похоже, что быстро проехать не получится.

***

Сидя в слабо облагороженном Ростке, в жилом улье, Реги в очередной раз вздохнула, нахмурившись. После шикарного убранства Башни здешняя мебель казалась насмешкой, но королева переживала не поэтому.

Ее помощница, Гриси, уже даже покраснела от разговора на повышенных тонах, что было особенно заметно за счет контраста с ее светлыми волосами.

-Реги, дорогая ты моя, я все понимаю, он твой муж, суженый и все такое, но портал есть и на нашей территории! Мы не можем ставить всю фракцию под удар только из-за того, что ты влюблена!

Устало проведя рукой по лбу и поправив корону, Реги положила ногу на ногу и взглянула в глаза подруге.

-Суть даже не в этом. Никто не мешает нам перейти сюда на время, отбить здесь атаку а, со временем, отбить атаку и у нас. Ростки восстановятся, даже если их разрушат, да и вряд ли их будут захватывать те, кто настолько нас выше.

Гриси, устав стоять, плюхнулась на диван с колыхающимися ворсинками.

-Тогда почему бы им всем не перейти к нам? Что за предвзятость? Я уж не говорю, что из-за него это все наверняка и произошло….

Не выдержав, Реги стукнула по столу кулаком.

-Еще от тебя это слышать не хватало. Виноват их местный король – и точка!

Гриси примирительно подняла руки.

-Ладно, какая, в общем-то, разница. Я уже устала. Ты меня просила, как подруга, но решать тебе, как королеве. Я больше ничего не скажу и просто пойду за тобой, - взявшись за меч, быстро сказала девушка, уже собираясь уходить, как вдруг в дверь постучали.

-Войдите, пожалуйста, - ласково сказала Реги, улыбаясь. – Лазу, ну.

Рика вошла, а вместе с ней – немного смущенная Сефина.

-Доброе утро, ня, - легонько поклонившись, сказала кошечка, шевельнув хвостом. – Мы с вами не знакомы, но я…

-Сефина, первая жена Нико, - не прекращая улыбаться, сказала королева, хотя печальная тень и проскользнула по лицу. – Лазу мне рассказывала о вас. Я – Реги Альва, как вы, верно, знаете.

Кивнув, немного успокоившаяся кошечка подошла ближе и, увидев вопросительный взгляд королевы и Гриси, тревожно дернула ушками, но сказала:

-Я хочу, чтобы вы помогли мне проникнуть к шэдмерам, чтобы мы могли забрать детей Нико.

***

"Текущий остаток жизни – 19"

"Текущий свободный синтез - 703"


Арка II. Глава 6(147). Деревушка с сюрпризом.

Хотя дым и был виден издалека, ехать еще было порядочно. Вновь окунувшись в рассуждения о не дающем мне покоя синтезе, я стал прикидывать.

Снижение абонентской платы — хорошо, конечно. Но ведь, получается, оно мне нужно только к 9 утра? А если редактировать...

Вновь открыв редактор, я попытался изменить абонентскую плату, но вышло предупреждение:

«Модификаторы, затрагивающие списание лет, можно изменять только раз в сутки.»

Ага. Получается, один я изменил на 21 день, второй — ночью 22. Хм, предусмотрели заразы, но...

Если жду этот день до конца, допустим. Затем 23 — тоже жду почти до конца, и, примерно перед полуночью отключаю абонентскую, жертвуя боевыми модификаторами... То, получается, на 24, после 9 утра, когда все спишется, я могу вернуть траты за снижение абонентской, прокачав боевые способности. На 25 день же придется опять потратиться... Но, зато перед этим будет экономия лет+ Ник Вин Град покажет мощь!

Главное, не забыть это все. В любом случае, другие модели-то можно кружить, как угодно, а уж со свободным синтезом можно, для начала, восстановить те, что я трогал до этого. И над Рыцарем поколдовать.

Но пока что меня отвлекла проснувшаяся Эспи. Потянувшись, она машинально потерлась о меня щекой, и тут же отпрянула. Ну да, кости не слишком приятны для объятий.

Сглотнув, девушка восстановила в памяти события, произошедшие до сна, и немного успокоилась.

-Доброе утро всем, - мягко улыбнувшись, сказала эльфийка, щурясь от отраженного снегом света, проникающего через окошко.

-Ага.

-Утро! - гаркнул Бах.

-М-м, дя.

Повернувшись на мычание Фледи, эльфийка ошарашенно взглянула на девушку.

-Эм, это ведь ты, Фледи? Ты... хм, подросла.

-Дя, я отсосала у Нико — и вот результат, -невинно улыбнувшись, сообщила вампирша, показывая клыки.

Эспи быстро повернулась ко мне, но, осознав, что по черепушке она явно не поймет мои эмоции, посмотрела на Баха.

-Нет, ничего такого, я бы запомнил, - доверительным тоном прошептал драконид, наклонившись к эльфийке.

-Хм, ну ладно, а что насчет прикида? - с сомнением смотря на Фледи, спросила Эспи.

-О, я решила, что тяк удобнее. Как только Нико захочет — он дернет с меня пледик и возьмет меня, -распахивая свою скромную «одежду», сообщила Фледи, подмигнув.

Предвосхищая разворот ко мне и вопросы, я сразу сказал:

-Ничего такого, просто платье ей мало, вот и все.

-Бука-бяка, не дяль поиграться, у-у-у, - наигранно капризничая, вампирша стала бить кулачками по сиденью.

Эспи же тем временем внимательно осмотрела тело девушки и, задумчиво посмотрев в потолок, повернула колечко.

Оказавшись в просторной футболке с надписью «ИксОу — жив», обтягивающих брючках с дырками на коленях и короткой курточке с капюшоном, эльфийка начала раздеваться. Стащив с себя куртку, девушка принялась стаскивать футболку, но, когда уже обнажился плоский живот, девушка сообщила:

-Бах, вообще-то сейчас как раз время отворачиваться.

-А, да, прошу простить, -виноватым тоном ответил парень, уткнувшись "лицом" в спинку сиденья.

-Нико? - прозвучал требовательный возглас теперь уже в мою сторону.

-Я вообще скелет, с меня взятки гладки... да все-все, отвернулся, - щелкнув челюстью, сказал я, когда девушка легонько пнула меня по ноге.

Послышался шорох одежды, затем фразы Фледи: «Оу, а ты и впрямь хороша» и «М-м, еще тепленькое все».

-Все, - бросила Эспи, и я развернулся назад. Теперь вампирша была одета в наряд Эспи, а сама эльфийка, повернув кольцо, оказалась в комбинезоне. Подошло неплохо, правда, Фледи оказалась как бы не еще сочней эльфийки, судя по брючкам, сидящим, словно вторая кожа.

Радостно шевельнув крылышками, Фледи обняла Эспи.

-Дя, спасяб! М-м, чувствую твой зяпах и тепло на себе!

-А, эм, не за что. Прости, а ты не из этих, ну.., - замявшись, сказала эльфийка, пытаясь отодвинуться подальше от прильнувшей к ней вампирши, поглаживающей тело Эспи через комбинезон.

Захихикав, Фледи махнула рукой.

-Ой, что ты! Нет, конечно. Просто хочу сравнить нашу женственность, хи-хи.

Ну, хотя бы между ними нет неприязни...

Приблизившись достаточно близко к поселению, я затормозил. Стоит узнать, что здесь произошло, а то мало ли, что может быть дальше.

-Ганц, здесь вы проезжали? Все было нормально?

-Да, хозяин, - сообщил охотник, спрыгивая с кареты и становясь рядом. -Обычное небольшое поселение, служащее вампирам для выращивания корма. Мы проходили днем, ничего подобного не было.

Я хотел было уточнить, но быстро сам догадался, о каком корме может быть речь.

-Получается, здесь должны быть люди, верней, вампиры... члены клана Фиорелла?

Ганц кивнул.

Ну что ж, это, в принципе, шанс найти кого-нибудь, кто знает Фледи, что может помочь нам быстрее добраться. Правда, пожар в отдельном домике, на который всем наплевать, как-то тревожит.

Остальные тоже вышли из кареты и подошли ко мне.

-Фледи, полагаю, в таких мелких деревушках ты не бывала и не знаешь, как далеко дом?

Девушка разочарованно вздохнула, крылышки дернулись и поникли.

В целом, само поселение было не большим. Большой деревянный дом, по типу Центра, и куча маленьких домиков, сколоченных кое как. Плюс нечто вроде склада и пустая конюшня.

Недавно шел снег и нет никаких следов, ведущих в деревню или из нее. Правда, вампиры все-таки летают, но....

Подлетев поближе, я заглянул в ближайший домишко. Дверь не закрыта, но никого внутри нет. Стол, стулья, печка, да двуспальная кровать, убранство примитивное.

Осмотревшись, я заглянул в еще один, но ничего не обнаружил.

-Мертвятиной вонякает, - сморщив носик, пожаловалась Фледи, когда подул ветер. - Вон из того домишки.

Тонкий пальчик девушки показал на Центр. 

-Бах, охраняй девчат.

- Клянусь жизнью! - тут же ответил драконид, ударив себя кулаком по нагруднику.

Кивнув, я полетел к большому дому. Полагаю, если там нежить, то я смогу ее подчинить, но никаких признаков возможности применить заклинание пока что нет.

Бесшумно подлетев к двери, я прислушался. Тихое сипение из-за двери перемешивалось с хрустом и шуршанием. Я прикоснулся к двери и осторожно открыл.

Кромешная темнота, в которой светится множество красных и белых огоньков. Приоткрыв дверь чуть больше, я увидел, как сверху плюхнулся огромный комок копошащихся личинок. Мелкие твари, дрыгая полупрозрачными тельцами, попытались разъединиться, но я уж размазал их костлявой ногой и вытер об снег.

В темноте что-то шевельнулось, и в следующий момент я отлетел назад.

Несмотря на снижение сопротивления, со мной страшного ничего не случилось. С треском крыша деревянного дома треснула и отлетела, и из-под нее показалась перекатывающаяся слизистая голова, состоящая из десятков полусгнивших трупов, объединенных какой-то слизью с копошащимися в ней личинками.

Нечто перекатилось и, вывалившись из крыши на улицу, словно огромный слизняк, стало «твердеть», обретая форму.

Получившаяся тварь наполовину состояла из обычных трупов, наполовину — из воющей нежити, тянущей свои скрюченные пальцы в мою сторону. Вся эта масса мертвой плоти была погружена в густую жижу, часть из которой твердела на глазах, превращаясь в хитин. Пятиметровое существо шагнуло ко мне и харкнуло в мою сторону кислотой, потом — швырнуло парочкой раздутых трупов.

И если от плевка я отскочил, то со вторым — сложнее. С мерзким чавком тела лопнули от приземления, обдав меня жижей, начавшей плавить броню. Быстро смыв ее струей воды, я вызвал восстановившихся принцев и Королеву.

Несколько хитиновых игл воткнулось совсем рядом со мной, но тварь уже переключилась на призванную нежить. Начав кружить вокруг исполина с помощью птичьих стай, принцы отвлекли внимание, пока королева вызывала кровавый дождь и силуэты. На пробу я швырнул в непонятное создание огненным шаром, и тело существа зашипело. Лед обездвижил существо, а электричество с виду никак не повлияло.

Дернувшись, тело существа сломало заледеневшие «ноги» и, шмякнувшись об землю, разделилось на несколько частей. Покрытый хитином бесформенный силуэт покатился ко мне, выстреливая шипами, тогда как остальные были заняты принцами, достаточно шустрыми для того, чтобы не попадать под атаки.

Силуэты Лоран набросились на один из слизистых комков, облепляя его, но в итоге существо только увеличилось в размерах, поглотив кровяные сгустки.

Окружив существо огненным кольцом, я вызвал Исполина и Свежевателя для прикрытия. Так, Ганца звать не будем, а то, если повредят, придется долго его ждать. Себастьян, Винсент и Гамильтон, троица фрэмтеховцев, тоже пригодятся. И хотя экзоскелет показал себя вяло против некромантки, в этот раз световое копье ухнуло в шарик слизи, окруженный пламенем, с отличным результатом: тварь разлетелась на части, но бушующее пламя сожгло все мелкие части. Тела посыпались, потеряв оболочку, и их-то я смог уже поднять в виде подконтрольной нежити.

Свежеватель и здоровенный скелет попытались остановить хитинового, но шарообразная тварь лишь проскочила мимо них, отстреливаясь шипами. Новехонькие зомби бросились наперерез, но часть их них оказалась просто вмазана в землю большой массой, остальные лишь беспомощно коснулись пальцами блестящей поверхности.

Фрэмтеховцы, после призыва в виде нежити, потерявшие снаряжение в виде автоматона и телепортов, просто выхватили мечи с раскаленной кромкой и пару раз зацепили шар, оставив в нем глубокие борозды.

Я вызвал на подмогу еще и помощников, но и они оказались не слишком эффективны. Вот если бы я в начале их вызвал...

Ибис сразу же разрезала тварь напополам. Айви слишком долго возилась с вызовом воинов-доспехов, а Гиру раскрошил одну из половинок когтями

Еще оставался тот большой сгусток, что был занят принцами и королевой, сражающейся в ближнем бою, и я окружил его пламенем. Приказав Себастьяну выстрелить в него я увидел, что повторилась история с первой слизистой тварью, только в этот раз монстр еще и оглушительно взорвался, забрызгав моих бойцов кислотой, лишь тела, составляющие каркас, остались валяться вокруг, а нежить ушла на восстановление.

Тут я увидел, куда спешит вторая половинка хитиновой твари, уже успевшая скрутиться в меньший клубок — к оставшимся в стороне девчатам и дракониду. Бах выбежал навстречу противнику и, взревев, топнул ногой - земля дрогнула, и появилась небольшая расщелина, в которую и провалился шар. Пытаясь выбраться, существо извлекло из своего нутра мертвые конечности и попыталось приподняться, но драконид уже запрыгнул сверху и, громко рыча, когтями проковырял дыру. Отклонившись назад, парень затем резко опустил голову и выдохнул мощное пламя внутрь существа. Заверещав, шар затрясся и, выстрелив шипами во все стороны несколько раз, с тихим шипением «сдулся», осыпавшись обломками хитина.

Стряхнув натыкавшиеся в броню шипы, драконид выбрался из расщелины. Осмотревшись, я увидел, что все твари повержены.

«Анализ синтеза… Войсковая модель: не опознана. Сканирование составляющих...готово. Обнаружены базовые тела, некротическая энергия — Темные Арверы. Обнаружены паразитические личинки, мутаген — КилХайв. Назовите модель:____»

-Мерзость.

«Модель Мерзость, 10+ ранг классифицирована и добавлена в реестр, Синтез Темные Арверы-КилХайв. Получено 1000 синтеза. Добавлена справочная информация для редактирования, изменение доступно у центрального терминала объединенного Ростка Темные Арверы-КилХайв. »

Покачав головой, я увидел, как Бах бросился назад. Поспешив за ним, я увидел, что Эспи лежит на снегу с окрашенным в нескольких местах в красный цвет комбинезоном.

Фледи, закусив губу, стоит рядом, и хотя в нее тоже попали шипы, она их уже выдернула и выглядела вполне неплохо.

-Черт!

Переключившись в модель оператора, чтобы не пораниться самому же о свои заклинания, я бросился накладывать исцеление. Исцеление, исцеление, ну!

Сморщившись, девушка открыла глаза.

-Ох, прости, что я такая слабая.

Проверив, я убедился, что больше не видно повреждений, но, на всякий случай, еще несколько раз наложил исцеление.

-Это моя вина, я готов умереть за свою ошибку, - склонив голову, тихо сказал Бах. - Они были под моей защитой.

-Да все со мной хорошо!- воскликнула Эспи и, попытавшись подняться, вновь упала. - Просто слабость, - неловко улыбнувшись, пробормотала девушка себе под нос.

-Собираемся, делать тут больше нечего. Фледи, с тобой все хорошо?

-М-м, вроде бы, - неуверенно сказала вампирша, осмотрев руку и ногу, но раны, оставшиеся от шипов, уже затянулись. - Ты беспокоишься обо мне, дя?

-Я обо всех беспокоюсь, такой вот добряк, - усмехнувшись, сказал я, чтобы хоть как-то отвлечься. Эспи выглядела бледно и не спешила подниматься со снега, так что я просто подхватил ее на руки. Ойкнув, девушка смутилась и, обняв меня за шею, закрыла глаза.

Решив, что это приемлемое обращение с раненой, вампирша не стала дуться и просто пошла за нами. Переключившись на лича, чтобы утихомирить нежить, я подпортил момент, но зато мы уже почти сразу отправились.

Эльфийка легла, накрывшись пледом, расположившись на коленях Фледи, поскольку на моих костях лежать не слишком приятно. Вызвав инструменты травника, я создал зелье лечения, но, насколько понимал, оно, в общем-то, аналогично исцелению.

Пока девушка пила, а в воздухе подвис немой вопрос о неизвестном противнике, я спросил:

-Бах, полагаю, ты можешь и не знать, но инсектоиды ваши тоже умеют стабилизировать хаотический портал?

Драконид покачал головой.

-Прошу простить, такой информацией не располагаю.

-А когда ты появился здесь, ты, случайно, не где-то в этой местности оказался?

Подумав, смотря в окно, парень неуверенно кивнул.

-Вполне возможно, но могу и ошибиться. Было темно, а я бежал... Бесчестно, позорно улепетывал от своих недругов, бой с которыми был уготован мне самой судьбой...

-В любом случае, похоже, что за тобой последовали сюда, - поспешил я прервать монолог Баха. - Полагаю, одной деревушкой килхайвовцы вряд ли ограничатся.

Фледи фыркнула, глядя в окно.

-Вот тяк вот, беглый дряк навлек беду на мой клан. Еще и охотники, просто преле-е-е-естно.

-Прошу простить! Я сделаю все, чтобы отплатить за принесенные мной беды! - хлопнув по нагруднику кулаком, с чувством отчеканил Бах.

Мирно лежащая эльфийка вдруг закашлялась, прикрыв рот рукой. Украдкой посмотрев на ладонь, она поспешила спрятать руку.

-Сладенькая, от меня не скроешь, что кашляешь кровью, - с печальной ноткой в голосе тихо сказала Фледи, погладив Эспи по голове.

***

"Текущий остаток жизни – 19"

"Текущий свободный синтез - 1703"


Арка II. Глава 7(148). Нужные слова.

Похоже, слабовато исцеление. Но, я, насколько помню, вообще не получал отдельных моделей целителя. Посмотрев на побледневшую Эспи, я вошел в режим редактирования. И где их разыскивать? Прошерстив свои модели, я нашел «Общие улучшения».

Скупо так расписано, вождение техники ТехГан, исцеление легких и средних ран и все такое прочее…. Ничего про редактирование, либо улучшение. Вот ведь черт!

Попробовав все-таки выбрать, я получил сообщение:

«Текущий модификатор «Исцеление» добавлен, как перманентный апгрейд всех моделей. Для редактирования получите отдельную войсковую модель арвер линии «Целитель»

Похоже, что в преобразователе просто давали упрощенный вариант, не то, чтобы я был против, это лучше , чем отдельно держать модели инженера, алхимика и прочие, но в данный момент, конечно, свинка подложилась…

Хотя, черт, что ж я не вспомнил…

Модель Ангел-секунда.

«Исцеление тяжелых ран», «Кратковременное воскрешение».

Я уже чуть было сразу не переключился, но вспомнил, что нежить только обрадуется такому повороту событий. Остановив карету, я приказал немного съехать с дороги и, упокоив нежить, переключился на ангела.

Не обращая внимания на удивленный возглас Баха о его матери, я прикоснулся к эльфийке и вокруг рук пошло белое свечение. Фледи зачарованно смотрела на это, а у Эспи, похоже, уже не было сил. Закончив заклинание, я с надеждой посмотрел на девушку.

«Не, я все понимаю Нико, я уж думал, что ты на меня забил, знаешь, как бесит!»

-Не до тебя сейчас, Векс, - со злобой сказал я сквозь зубы, так, что остальные повернулись на меня с удивлением.

«Ну и зря, я б может подсказал чего. Вообще-то, когда ты так со мной обращаешься, это…»

-Векс, давай тогда сначала помогай, а потом рассуждай, ладно?

«Ох ты, зараза, и угораздило меня… Если твоя девица отравлена, исцелением не поможешь. Кровь продолжает яд гонять, а на такой объем силенок у 2 рангового импера не хватит.»

С удивлением смотря на то, как я сосредоточенно морщу лоб, вампирша тихо сказала:

-Нико, она умирает. Сердечко почти не бьется.

Ехать наверняка еще долго, а в месте, где на каждом шагу поднимаются зомби, вряд ли можно безопасно путешествовать с трупом. Можно засесть внутри Импером, поддерживая жизнь, но, опять же, надолго меня не хватит. Но если речь о крови, кто тут лучше вампиров разберется? Поблагодарив разочарованно вздохнувшего Векса, я отключил модель АнжХэл и, повернув колечко, сразу спросил:

-Гиру, ты же что-то умеешь делать с кровью? Не только людей целиком сжирать?

Немного удивившись вопросу, вампир, легонько поклонившись, сказал:

-О, да, мой друг, могу манипулировать, правда, не то, чтобы профессионально….

-Пофиг, давай. Нужно очистить кровь Эспи от яда.

Почесав лоб, Гиру вздохнул.

-Право же, вы слишком многого хотите. Прошу меня извинить, если разочаровал.

-А заменить? – быстро спросил я.

Шанс, конечно, не то чтобы хороший, что в этом мире, населенном столькими расами, не будет несовместимость по каким-нибудь еще дополнительным белкам крови, помимо обычных. Группами крови и резус-фактором не обойдешься.

-Могу попробовать, мой друг, с виду, у вас она схожа…

Неожиданный ответ. Кивнув, я увидел, как Гиру надрезал когтем аорту Эспи, на что она даже не отреагировала. Взмахнув руками, вампир принялся собирать из крови настоящее алое облако и, набирая определенное количество, оставлял облако снаружи. Фледи жалобно смотрела на происходящее, как алкоголик на разбитую бутылку водки, но я был не в том настроении, чтобы позабавиться этим зрелищем. Пока Гиру действовал, я создал еще несколько зелий исцеления и, когда Гиру разрезал шею и мне, сколдовал на Эспи еще исцеление и передал Фледи пузырьки.

Наблюдая за кровавыми струйками, покидающими мое тело и переходящими в тело Эспи, я ощущал, как слабею. В конце концов, прошептав «отнесите меня подальше», поскольку не знал, как подействует энергетическая волна, я свалился на пол, под конец увидев, что щечки эльфийки порозовели.

Бах послушно отнес меня и положил на снег, озадаченно качая головой. Ну конечно, он-то еще не видел, как я оживаю. Улыбнувшись про себя, представив его удивленную реакцию, я выбрал «Исцеление». Плохо, что самопожертвование не работает.

Энергия сдула снег вокруг ,и я смог полюбоваться видом черной, мертвой земли. Драконид отволок меня на добрую сотню метров, так что пока я неспешно возвращался, в карете начались движения. Послышался звон разбитой бутылочки, затем громкий крик Эспи: «Что он сделал?!»

Дверца открылась и появилась эльфийка, тяжело дыша. Сжав губы, она побежала ко мне и с разбегу прыгнула, так, что мы оба повалились на снег.

Оказавшись сверху, девушка лишь молчала, тяжело дыша и внимательно смотря мне в глаза.

-Нико, - тихо сказала девушка, сглотнув, - Ты…Ты.Я…

-Не нужно, - с улыбкой сказал я. -Все теперь хорошо, и ладно.

Эспи покачала головой, легонько стукнув мне кулаком по груди. И хотя лежать было прохладно, теплота сверху компенсировала это с лихвой.

-Я слабая… И дура, со своими заскоками. Сказала тебе «нет», а ты… ты просто принял это, уважая мои обычаи. И спас меня уж во второй раз, даже готов жизнь отдать, а тут я со своими заскоками, все пыталась тебя лучше узнать, время тянула, - торопливо, сбиваясь, прошептала мне Эспи, и я увидел, как на меня капнула слезинка.

-Не нужно, я говорю, -ласково ответил я девушке, погладив ее по волосам. –И не какая ты не слабая, и уж тем более – не дурочка. Слабая не вывела бы ничего не знающего Идущего с рушащейся орбитальной станции. Не обзывалась бы на богов с улыбкой. Ты – просто милая Эспи, и неважно, какой у тебя номер, ведь для меня ты всегда будешь первой.

-Нико, спасибо тебе.., -со слабой улыбкой прошептала эльфийка, вытерев новые слезинки рукавом. – Я…я тогда тебе ответила... Если помнишь, я сказала «Нет».

-Да, но ничег…

-Стой! – уже более твердо сказала девушка, наклонившись ко мне и приставив пальчик к моим губам. –Я просто не договорила. Мой ответ :«Нет, даже слишком совпало», - улыбнувшись, сказала девушка.

-Это значит, что…

-Да, правда, нужен официальный звездный регистратор, для заключения брака… Ох мне эта система. А знаешь..,-хитро улыбнувшись, сказала девушка.

-Что же?

-К черту богов!

Сказав так, Эспи прижалась ко мне и, обняв меня за голову, приблизилась, и мы слились в поцелуе. Страстный, горячий, словно бы он был и нашим первым, и последним одновременно. Сильно прижавшись, мы ощущали разгорячённые тела друг друга, и девушка, хихикнув, на секунду приоткрыла глаза, одновременно с этим оторвавшись от поцелуя, чтобы я тоже обратил внимание. Поймав взгляд, говорящий больше, чем слова, мы вновь соприкоснулись губами. Проведя язычком между губ девушки слева направо и обратно, я услышал смущенный тихий возглас.

-Оу, ты не только в бою разнообразен и непредсказуем, да, Нико? Я уже в предвкушении.., -ласково прошептала Эспи, и я ощутил ее горячее частое дыхание на своих губах. Девушка включилась в мою игру - мы переплелись язычками, и в тоже время Эспи начала ласково гладить меня. В свою очередь, проведя рукой по чуть изогнутой спинке эльфийки, и ощущая ее стройное тело через комбинезон, я завелся и, закончив гладить спину девушки, соскользнул ладонью ниже. С таким подходом, я уже совершенно забыл, что лежу зимой на улице.

-Я отвернулся, если что! – услышали мы крик Баха.

Посмотрев друг на друга, мы рассмеялись и, продолжив обнимать друг друга, лежа на земле, поцеловались еще раз.

-Ох, пойдем, думаю, здесь все-таки не самое лучшее место, - предложил я, и Эспи, радостно улыбаясь, кивнула.

Когда мы вернулись, Бах осторожно повернул голову и, убедившись что ничего не происходит, сел нормально.

-Вообще, Гиру сделал даже больше, я-то просто умер и зелья приготовил.

-Ой, право же, не стоит, мне несложно, -принялся отмахиваться вампир, но Эспи подскочила к нему и обняла. Опешив, помощник замер на месте, пока эльфийка его не отпустила.

-М-м, дорогуша, не стоит так поступать с бедным Гиру, я же все-таки женат, -хохотнув, театрально коснувшись тыльной стороной ладони лба, сообщил вампир.

-Все равно спасибо, -улыбнувшись, сказала Эспи, усаживаясь рядом со мной. Фледи же, надувшись, сложила руки на груди, но ничего не сказала.

Но эльфийка обратила на это внимание и, повернувшись, ласково спросила у девушки:

-Неужели ревнуешь?

-Я? Дя ну, делать мне больше нечего! – фыркнув, сказала Фледи, отворачивая голову от нас с девушкой.

-Ох, ты просто не знаешь об Идущих, только и всего, - хихикнув в кулачок, сообщила Эспи, поглядывая на вампиршу. Та, повернув немного голову, с интересом посмотрела на нас.

-М-м, и что же это?

Посмотрев на меня, Эспи с улыбкой рассказала:

-Собственно, несмотря на то, что я согласна выйти замуж за Нико, я осознаю, что у него кроме меня еще много жен. Поэтому, если ты к такому не готова….

-Ах вон оно как.., -с еще большим интересом посмотрев на меня, сказала Фледи. -М-м, насколько же он хорош, что с ним много дамочек? Теперь меня просто распирает от любопытства, а-а-а, Эспи, ты демоница! – возбужденно шевеля крылышками, воскликнула вампирша, закрыв глаза.

-Срамота.., - тихо прошептал себе под нос Бах, но я решил не обращать на это внимание, прекрасно представляя, как я смотрюсь в глазах драконидов-однолюбов.

-Ладно вам, пора все-таки отправляться, если хотим куда-то успеть, решил я прервать обсуждение собственной персоны и, превратившись в лича, вернул нежить на место, а Гиру в камень. На самом деле, не совсем уверен, что нельзя постоянно держать помощников снаружи. Вроде бы была речь об энергоемкости… Стоит у них уточнить.

Но, со всеми этими проблемами, я уже просрочил собственные пару часов, что я отводил на «звонок».

Взяв кольцо, я позвал:

-Сефина?

-Ня, Нико, миленький, привет! – услышал я бодрый и радостный голос кошечки.

Какая, однако, бурная реакция.

-Привет-привет! Все у вас хорошо, милая?

-Вот видишь, с женой говорит, - толкнула Эспи локтем вампиршу. Пристально посмотрев на меня, Фледи хитро усмехнулась.

- А-ах, да, Нико! Глубже! – громко застонала вампирша, подобравшись ко мне ближе.

Не говоря уж о том, что я был шокирован тем, что девочка о таком в курсе, хотя торчала с охотниками и со мной… Да и шутка про отсос из той же оперы.

-Ясненько, Нико, ты там времени не теряешь, да, ня? – ласково, но с большой такой, громкой крещендо ноткой гнева сказала Сефина.

-Ох, ну неужели ты думаешь, что я не нашел бы другого времени связаться, кроме как во время перепиха? Я тебя умоляю.

Видя, как Фледи довольно хихикает, шевеля ушками-крылышками, я покачал головой и прислушался.

-М-м, ня, думаю, ты прав. Но девиц ты там нашел вульгарных, это точно, - явно успокоившись, сказала Сефина. – А что касается нас, то пока все спокойно, ня. Планируем тут начать действия кое-какие…

- Слушай, не нужно ничего опасного только, ладно? Без связи – лишний раз не нужно рисковать, Фрольги ведь на всех не хватит. Обещаешь?

-Ня-а! – послышался обидчивый няк. – Ну блин, Нико, мы же не можем просто сидеть на попе и ждать тебя, ня?

-Просто попросил быть осторожными. Я же беспокоюсь за тебя и остальных.

-М-м, ня, приятно… Хорошо, я обещаю, ничего опасного, -вздохнув, обреченно сказала Сефина.

-Тогда я спокоен. До встречи, милая.

Услышав чмок в ответ, я отключился.

***

-Это Нико был, да? – спросила Реги, со смешанным чувством смотря на Сефину. -Что там еще за стоны?! Что за девицы? Что происходит, а?

-М-м, да так, Нико всегда окружают какие-то девушки, ня. Не стоит переживать, мы ему дороже, - бодро сообщила кошечка, смотря на королеву драконидов.

-Дороже, да? Наверное, - прикусив губу, Реги вернулась на место, с которого вскочила, когда услышала разговор. Гриси неодобрительно помотала головой.

-С момента испытания папа только и думал о том, как попасть к тебе, Реги. И причиной была не возможность создать союз с КилХайв, - вздохнув, сказала Лазу. –Папа оставался один и переключался в драконида, храня в сердце то самое чувство, коря себя за то, что в этот момент ставит далекую королеву выше близких ему жен. Не думаю, что было хорошо об этом узнать именно мне, но такие близкие ментальные отголоски просто невозможно не поймать.

-Нико.., - закрывшись рукой, Реги посмотрела на стол, после чего вновь глянула на присутствующих со счастливой улыбкой немного блестящими глазами. – Хорошо, вы ведь не за личными переживаниями сентиментальной королевы пришли? Как вы собираетесь вызволять детей? – став серьезной, деловито спросила Альва.

Замявшись, помня об обещании, Сефина стала непрерывно шевелить ушками.

-Ну, я думаю, можно было бы просто сходить к ним под прикрытием ауры, да, ня? Если есть возможность договориться, не стоит сразу воевать, ня, - выдавила из себя кошечка, разрываясь между смешанным чувством выполнения обещания и желания мести лисичкам, предавшим доверие мужа и посмевшим убить отца;

-Хм, не совсем то, что я понимаю под проникновением, но, не думаю, что это сложно организовать. Пойдемте, - пожав плечами, сказала Реги.

-А-а? Сейчас, ня?! - от неожиданности Сефина схватилась за хвостик, будто бы он мог дать ей уверенность.

-А чего тянуть-то, пойдем-пойдем. Скрытники будут рады нам, - злобно улыбнувшись, сказала Гриси, взмахнув мечом, словно срубает голову невидимому противнику.

Переместившись на другую базу транспортным телепортом, девушки спустились в подвал и оказались в Башне на территории графини.

Осторожно шагая, Гриси поднялась по ступенькам и жестом приказала остановиться, после чего подозвала Реги, и та, подойдя, охнула.

Не выдержав, остальные подбежали. В доме было несколько тел шэдмеров, как девушек, так и мужчин, причем все были убиты явно не только что. Возможно, вечером предыдущего дня.

Осторожно перешагивая через тела, Гриси подошла к улице и прислушалась. Выглянув на улицу, она осмотрелась, после чего уже свободно вышла и сообщила остальным будничным тоном:

-Пойдемте, тут уже всех поубивали до нас.

***

"Текущий остаток жизни – 18"

"Текущий свободный синтез - 1703"


Арка II. Глава 8(149). Призраки прошлого.

-Трупы разбросаны в разных местах: кто-то, похоже, просто шел по рабочим делам; кто-то отправлялся на тренировку, но в, любом случае, нет впечатления, что погибшие пытались убежать от какой-то общей угрозы, -прогулявшись по Ростку, высказала такое впечатление Гриси.

-Значит, это не.., - начала было Реги, но подруга уже кивнула.

-Да, полагаю, это не то самое нападение, которым нам грозятся. Не могу знать, что за чубрики живут на том континенте, что их тянет поживиться более слабыми, - наморщив нос, с презрением сообщила Гриси. Присев на корточки рядом с ближайшим телом и перевернув его мечом, она продолжила. - Но, полагаю, следы здесь от обычного шэдмерского оружия, - указав кончиком клинка на ровные, узкие, словно прожженные следы без капельки крови, пояснила драконидка.

Сефина с тревогой осмотрелась.

-Они что, друг друга поубивали, ня? В такое время? Что за мерзкая фракция!

Лазу кашлянула, вспомнив, как арверы хотели перерезать спящих, зачаровав виолончелью, но промолчала.

Справившись с волной презрения, смешанного с примитивным злорадством, кошечка прикрыла рот ладонью и охнула:

-Постойте, получается, деток Нико тоже... Одна бедная Ева осталась, ня.

Реги создала портал и вызвала низшего дракона. Погладив немаленького серого ящера по голове, девушка улыбнулась и прошептала ему на ухо:

-Давай, Зубик, лети! Посмотри, может есть тут кто в округе живой?

Зарычав, дракон кивнул и, взмахнув мощными крыльями, взлетел. Все проводили его взглядом, после чего медленно пошли по базе. Снега на территории Шэдмеров еще не было, поэтому следы было бы искать проблематично, даже если бы хоть кто-то из девчат обладал таким навыком.

-Пока рано делать выводы, - после паузы сказала Реги. - Лазу, ты ведь единственная из нас тут уже бывала, где все могут быть?

Припомнив, что здесь происходило, девушка незаметно улыбнулась, быстро спрятав веселье за озадаченностью. Повернувшись в сторону замка, Лазу довольно быстро пошла в его сторону.

Без происшествия добравшись до неприветливого темного сооружения, четверка зашла внутрь. Огромный зал, открывшийся взору сразу после входа внутрь, позволил лишь увидеть новые тела.

Осмотрев трупы пареньков из прислуги, девушки прошли дальше. Примерно прикинув, Лазу вывела всех в тронный зал.

Никаких следов графини, несмотря на то, что сам зал больше напоминал поле боя. Разрушенная мебель, раскуроченный трон, большинство светильников — разбиты, повсюду - с большей, чем на улице, жестокостью убитые шэдмеры. Солдаты с проломленной броней и расплющенными головами лежали возле стен; качки-лизальщики были разбросаны неподалеку от трона с неестественно вывернутыми конечностями.

-О, стойте, это же Руби, да, ня? - подбежав к одному из тел, неуверенно спросила Сефина. Рыжая лисичка будто бы уснула на полу, лежа на животе, но когда подошедшая Гриси перевернула ее, то увидела, что под носом и ниже у девушки запеклась кровь от обильного кровотечения, а мех на голове свалялся комками из-за вытекшей из ушек крови.

Из рассказа, Сефина знала, что эта лисичка и не была инициатором, но, раз участвовала... Не чувствуя никакой радости от вида чужих смертей, кошечка печально вздохнула и шевельнула ушками. Их стоило наказать, но вот убивать, да еще и, наверняка, с мучениями - тут Сефина все-таки была против.

-Полагаю, никто не скажет, сколько часов назад это было? Придется Фрольге отнести, - нахмурившись, сказала Лазу.

Поскольку без Связи разница в силе стала чувствительней, все вдруг посмотрели на Гриси.

-О, только дохлых лис я еще не таскала, ну спасибо, - ворча, девушка закинула труп на плечо, недовольно взмахнув крыльями.

Пройдя дальше по коридорам, после десяти минут блуждания, девушки вышли к гостевой комнате. Войдя туда, Сефина охнула и поспешила закрыть глаза, замотав головой из стороны в сторону, словно пытаясь избавиться от увиденного.

-М-м, и Селена здесь, - неопределенно промычав, сказала Лазу, проходя внутрь. - Жена Нико, - пояснила девушка для тех, кто не знал эту девушку-кошку.

Наручные клинки Селены были выдвинуты. Один из них проткнул насквозь тело девочки лет тринадцати, с темными волосами и кошачьими ушками, обнимающей Селену. Второй клинок пробил голову девушки, словно бы она сама себе вонзила оружие под подбородок, достав до мозга.

-Да, все-таки стоило Нико всех детей вернуть, наплевав на какие-то там договоренности, - со злобой в голосе сказала Реги. -Это ведь его дочка наверняка, что за мерзкая мать, что может поднять руку на своего ребенка?

-Полагаю, вряд ли она сделала это по своей воле, как и вхерачила нож себе в черепушку, - пожав плечами, сказала Гриси. -Сдается мне, что кто-то из Шэдмеров, рассуждал, как и я.

-О чем это ты, ня? - настороженно спросила Сефина, стараясь не смотреть внутрь комнаты.

-Ох, смотри. Живешь ты поживаешь, худо-бедно отбиваешь атаки, в общем, размеренная жизнь. Тут тебе заявляются: бла-бла-бла, вы все сдохните. Как? За что? - начала рассказывать Гриси, жутковато потряхивая телом лисички. - Хоть Реги и не нравится, когда я так говорю, но я скажу — Нико виноват.

-Нет, ня! И не смей так говорить! - перебила драконидку Сефина, стукнув кулачком по стене. Реги тоже недовольно посмотрела на подругу.

Вздохнув и подкатив глаза, Гриси продолжила:

-Это все понятно, что вы его любите, знаете и все такое. Но чужие люди будут искать виноватого, - быстро сказала драконидка и, увидев, что Сефина не перебивает, продолжила. - Если тут тоже сообщили, что Нико мертв, то есть, с него не спросишь, вариант один: найти того, кто с ним спутался, и показать, как они ошибались. Не для всех фракций адекватное поведение но, повоевав со Скрытниками не один год, я уже примерно представляю ход их мелочных мыслей.

-Если ты права, предлагаю просто забрать еще вот эти тела, да уходить, - кивнув сама себе, сказала Лазу. -Страшно представить, что эти мразоты могли сделать с сыном виновника их бед, если они дошли до того, что заставили мать убить дочку.

Все посмотрели на Сефину, как на инициатора. Тревожно шевеля ушками, девушка кивнула.

-Конечно, я не на такое рассчитывала, когда звала вас, ня... Но, да, давайте уходить.

Нагрузив на Гриси еще и тело Селены, Лазу аккуратно взяла Нокс, дочку Нико, и все вместе они отправились назад, к Ростку.

Преодолев расстояние между замком и базой, Реги вдруг остановилась и посмотрела на остальных.

-Зубик нашел кого-то живого!

Заворчав, Гриси сложила тела, Лазу последовала ее примеру. Подхватив испуганно някнувшую Сефину, Рика полетела с ней в руках за остальными в сторону небольшого леса, над которым кружил дракон.

Подлетев к нужному месту, Реги на лету уселась на дракона и потрепала его по голове. Довольно зарычав, ящер ткнул носом в сторону полянки, видневшейся внизу.

Поблагодарив, девушка отозвала дракона и вместе с остальными стала снижаться.

-Никого не видно.., - всматриваясь, сказала Лазу, не обращая внимания на непрекращающиеся испуганные няки. - Он точно не ошибся? - пробормотала девушка себе под нос.

Спустившись ниже, Лазу опустила облегченно вздохнувшую Сефину на землю и подождала остальных, занятых поиском вокруг полянки.

-Чувствуете? Ментальная связь пропала, - занервничав, сказала Реги.

-Ага, есть такое. Но, полагаю, тогда это говорит нам о том, кого искать, - пожав плечами, сообщила Гриси, но остальные недоуменно посмотрели на нее.

С закрытыми глазами, словно идя по запаху, девушка уверенно маневрировала между деревьями, пока не позвала всех жестом.

Подбежав к ней, все увидели затравленно смотрящего на них парня лет тринадцати. Тяжело дыша, незнакомец держался за окровавленное плечо, сжимая в свободной руке окровавленный кунай. Рядом с ним, злобно, но тихо рычал довольно большой черный волк, оскалив зубы и недобро смотря на девушек.

-Не нужно бояться, мы тебя не тронем, - ласково прошептала Реги, подходя чуть ближе. - Как тебя зовут?

Промолчав, парень опустил руку с кунаем. Оружие засветилось красным, немного подлетело вверх в воздухе, но тут же упало.

-Они тоже так говорили.., -устало произнес незнакомец. -Хотя, теперь уже все равно. Аргус Гоствин бос Айзенвелд, Один-из-Многих.

Погладив волка по шерстке, парень отключился.

***

Хотя с утра я и хотел есть, возрождение как бы «обнулило» мое чувство голода. А вот про Баха и Эспи такого я сказать не могу.

Желудок драконида заурчал, и парень поспешил начать скрипеть сиденьем, чтобы скрыть предательский звук.

Погладив свой плоский животик, эльфийка посмотрела.

-Милый, я бы тоже хотела перекусить.

Фледи вздрогнула, услышав первое слово, после чего с громким «Пф!» отвернулась к окну.

Улыбнувшись, Эспи продолжила:

-Просто хотела попробовать, как это звучит. Так непривычно...

Я повернулся к Баху.

-А я и не хочу есть, - виноватым тоном сказал он. - Это так, эм, последствия мутаций, геном прищелкивается.

-Ясно. Но, честно говоря, я не знаю толком, можно ли тут где поесть.

Слишком привыкнув всегда в таких случаях вызывать снабжение, сейчас я был в очередной раз огорчен своей беспомощностью. Скорей бы уже Связь восстановить.

Кашлянув, вампирша подала голос, высоко вздернув носик и взмахнув крылышками:

-Вообще-то, госпожа де Блюменкранц могла бы вам подсказать по поводу еды, но...

-Но мы к ней еще не приехали, верно? - искренне радуясь тому, что мое выражение лица не прочитать, сказал я Фледи прямо в глаза. Захватив ртом воздух, девушка растеряла всю свою важность и обиженно надулась.

-Ой, да ладно, не дуйся на Нико, - улыбнувшись, сказала Эспи.

Подумав, Фледи развернулась и торжественно сказала, видимо, великодушно простив:

-В вашем королевском транспорте должны быть запасы походной еды!

Пытаясь почесать щеку, я лишь поскреб костяшкой кость, после чего мы все принялись искать. После десятка минут заглядывания во все щели, мы сдались, но в тот момент я остановил карету и вышел. Сзади же было нечто вроде багажного отделения! Открыв, я обнаружил там небольшой ящичек. Притащив его внутрь и приказав зомби бежать дальше, я открыл его и передал остальным, поскольку есть мне не хотелось.

Выудив изнутри белый сверток, Эспи с довольным видом посмотрела на него и , развернув, замерла.

-Эм, что это? Это точно съедобно?

На ткани лежала бурая пластинка. Недоумевающе посмотрев на эльфийку, Фледи подхватила находку и, понюхав, откусила.

-М-м, просто прелесть!

-Я и не говорю по поводу вкуса, мне интереснее — что это? Может, это только для вампиров? - настороженно смотря на другую пластинку, спросила Эспи.

-Это просто сушеная кровь! - брякнула Фледи, и энтузиазм остальных окончательно пропал. Тянувший руку Бах резко сделал вид, что просто потягивался. Эспи же с грустным вдохом закрыла ящичек.

-Ну, могу предположить, что ничего страшного. Если правильно понимаю, это нечто вроде гематогенки. Дети любят их в моем мире.

Глаза Фледи загорелись.

-О, тяк ты из мира вампиров, мой сладенький бука-бяка?! - сказала вампирша, обращаясь ко мне, но в тоже время с хитрецой посматривая на Эспи. - Я срязу почувствовала к тебе непреодолимую тягу, как только увидела. М-м, когда же я повзрослею? - последняя фраза была сказана очень тихо.

Не обращая внимание на вампиршу, эльфийка осторожно выудила пластинку из ткани и надкусила. Сморщившись, она все-таки стала жевать дальше и, в конце концов, проглотила.

Полагаю, вряд ли вампиры добавляли сладости...

-Нико, - строго сказала Эспи, не поворачиваясь ко мне.

-Да.

-Наши дети не будут есть эту хрень, хорошо?

-Ладно-ладно, - сказал я, и про себя посмеялся.

Раздраженная потерей внимания, Фледи вскочила и подошла ко мне, пока Бах осторожно забрал ящичек.

-Какие еще детки?! А ну, говори быстря! Кого ты из нас хочешь больше? - сказав так, Фледи изогнулась, сделав акцент на обтянутой брючками попке. Озорно шлепнув себя, она попыталась понять мою реакцию. Эдакое гадание по костям.

-Чтобы я не сказал, любой ответ будет неверным.

-Тяк не пойдет! Говори! - не унималась Фледи, демонстрируя прелести. Эспи уже хихикала не переставая.

-В этом и суть, я не собираюсь кого-либо выделять. Мне все мои жены дороги, но не на всех, к сожалению, удается выделить время.

Фледи вздохнула и, шевельнув крылышками, приблизилась ко мне.

-Тякой дипломатичный бука-бяка. Нет бы ответить точно. Ну позязя!

-Обеих бы тут нагнул и прогнал по три раза, - громко и четко ответил я.

Повисла пауза. В этой наступившей тишине громко шлепнулась на пол гематогенка, выпав из руки Баха.

Пожалуй, впервые я увидел смущенную Фледи. Эспи, начав заливаться краской, закрыла лицо ладонями и зажмурилась. Что они себе там напредставляли?

От резкой остановки карету тряхнуло, и вампирша врезалась в меня.

-Ганц, что там такое?!

-Нападение, хозяин!

Что-то воткнулось в крышу, с громким хрустом дерева пробив дыру. Длинный клинок? Нет, похоже, это опять...

-Вылезай, трусишка, пока я сама тебя не выковырнула, - раздался незнакомый женский голос. - Дему, давай, херачь.

Карета резко перевернулась несколько раз и повалилась набок.

Вновь удар, пробивший стенку. Толстое жало расковыряло дыру, как будто бы нельзя было воспользоваться дверью, и внутрь запрыгнула девушка. С хитиновыми пластинками на ногах, от колена и ниже; на руках, от кистей до локтя и небольшой защитой на животе, она чем-то напоминала Керу, тоже практически полностью обнаженная девица, в трусиках и подобии "бюстгальтера" из килхайвовской ткани. Плюс тот же постоянно движущийся хвост с толстым жалом, небольшие рожки на лбу. Правда, у этой девицы еще были хитиновые рога-пластины, обрамляющие лицо, да длинные клыки не позволяли рту закрыться.

Вообще, мне показалось, что у нее есть нечто общее и с драконидами, и с инсектоидами, но задумываться об этом было некогда. Прикрыв костлявым телом свалившихся в кучу Фледи и Эспи, я скомандовал зомби, и они полезли внутрь, пытаясь вытащить незваную гостью.

Зашипев, девица принялась отбиваться когтями от мертвяков, пока кто-то не поднял всю карету и резко не встряхнул.

Незакрепленные зомби посыпались вниз и вывалились через дверцу, оставшиеся повисли на скорпионше мертвым, во всех смыслах, грузом. Хвост девушки вырвался из пут нежити и резко ударил по Баху.


Арка II. Глава 9(150). Лесной бой

Бах принял удар в нагрудник с оглушительным стуком. Заревев, драконид схватил жало обеими руками и резко дернул, выбив скорпионшу из равновесия.

-Дему, хорош тупить, помоги уже! – взвизгнула девица, и карета резко отправилась в полет. Единственное, что я успел сделать – переключиться в драконида и обнять Эспи и Фледи, резко развернувшись. На полной скорости мы влетели в какие-то деревья, от удара мне показалось, что из меня выбили весь воздух. Пронзительная боль охватила тело, но я почувствовал, что регенерация уже начала работать. Девушки, вроде бы, были целы, хотя наверняка удар об мое тело тоже был чувствительным.

Непрерывно злобно щелкая, раненая незнакомка медленно поднималась, тоже восстанавливаясь.

«Охреневает по-килхайвовски»

Бах же, тряхнув головой, быстро вскочил и, разбежавшись, на полной скорости отвесил пинок девушке по лицу. В ответ прилетел хвост, но драконид, отклонившись, принял удар на толстую броню, после чего, вцепившись в трепыхающееся оружие девушки, резко дернул его на себя.

Подлетев к нему, килхайвовка получила удар под дых и поток огня в лицо. Зашипев, она тоже отклонилась назад, и резко выдохнула кислотой на Баха, от чего броня парня зашипела.

Быстро вызвав восстановившуюся после Фестиваля Иширу, я приказал ей «отмыть» товарища, но к этому моменту уже был слышен быстрый тяжелый топот. Ломая деревья, к нам спешило нечто. По размеру явно превышающее моего инсектоида, метра эдак четыре в высоту, если считать с лапами, существо все также напоминало получеловека, полупаука. Правда, в этот раз казалось, что здесь существует две твари. Спереди, на паучьей части, красовалось множество черных глаз разного размера, под которыми располагался утыканный клинкообразными зубами рот, даже не слишком похожий на привычный, с хелицерами.

Выше паучьей части располагалось человекоподобное тело, с массивными плечами, защищенное хитиновой и костяной броней. Крохотная голова, несуразно смотрящаяся посредине уродливых плеч, тоже была утыкана глазками и, при ближайшем рассмотрении, там тоже можно было увидеть небольшой рот. Существо быстро семенило лапками, сжимая в руках примитивный щит и копье с мерзко выглядящим шевелящимся наконечником.

Похоже, это и был Дему, который теперь с разгона ударил Баха своим копьем, от чего парень отлетел, сломав несколько деревьев.

Пока все это происходило, я успел наложить на себя исцеление и, попросив девчат убегать, переключился на оператора. Быстро отправив за ними пару щитогенераторов, я вызвал боевые дроны, в том числе и ракетные, рассчитывая, что они смогут навоевать даже без прямого контроля. Плюс к этому в этот раз я вызвал помощников пораньше.

Удар хвоста пришелся по волшебнице-нежити, выведя ее на восстановление.

Дему же отвлекся на пяток новых противников, пока его напарница регенерировала. Переключившись на рыцаря, я ухнул из подствольника по девице, но это лишь ее отбросило, с виду не нанеся серьезных повреждений. Взявшись за пулемет я стал медленно приближаться, накрыв килхайвовку огнем, и пули, хоть и наносили ей существенные раны, на ее решимости никак не сказались. Злобно зыркнув в сторону бестолкового монстра, она резко вскочила и побежала к нему. Перезарядив подствольник, я выстрелил еще раз, разбив лишь примитивное оружие Дему, но в этот момент подключились воины-доспехи Айви и полностью облепили существо. Правда, теперь монстр, даже нахватав ракет и пуль от дронов и насобирав на себе цепких призванных Айви существ, все-таки обратил на меня внимание и, угрожающе потрясая лапками, бросился в мою сторону.

Раздался рев и по лесу прошла расщелина, в которую Дему угодил ножками и, не удержавшись, кубарем покатился вперед. Ибис подскочила к обездвиженной твари и, резким ударом меча, отсекла несколько лапок.

Подскочив к ней и Дему, килхайвовка резко ударила хвостом, но Гиру вовремя отбил ее удар, не забыв отвесить театральный жест Ибис, говорящий, видимо, «не стоит благодарности».

-Тупая скотина, ну, давай же! – рычала скорпионша-драконша беспомощно копошащемуся напарнику, пока сбоку не раздался другой выстрел. Ганц, спрятав пистолет, выхватил меч и бросился на помощь. Получив пулю в голову, девушка вскрикнула и поспешила спрятаться.

Отбросив пулемет, чтобы ненароком не задеть своих из-за разброса, я прицелился из спаренного пистолета-пулемета и принялся пускать точечные очереди в голову Дему. Бах, хромая, добрался до нас и принялся отвлекать монстра, парируя его удары лапками. Как только Дему отвлекался, пытаясь выбраться, Бах делал резкий выпад, норовя оторвать твари конечность, либо выпускал мощный поток пламени, хотя, с этим же отлично справлялись и остальные мои помощники.

Тряхнув сверкающими шариками, Айви выдала разряд, и облепившие монстра доспехи заискрили, передав заряд килхайвовцу. Заверещав, монстр затрясся, и несколько глаз взорвались, забрызгав все вокруг мерзкой желтоватой жижей. Выгадав момент, Ибис вонзила меч поглубже и, удерживая его внутри, пробежалась по боку твари так ловко и быстро, будто бы ничего не весила. Гигантская рана на боку расползлась, заливая все вокруг ядрено-желтой кровью, от которой снег зашипел и растворился, а после него начала плавиться и земля. К счастью, драгоценному мечу девушки такая участь не угрожала.

Закончив стрельбу, я выбил последний глаз на голове. Подскочив поближе, я взобрался на мерзкую тушку и принялся отпиливать твари голову заряженным пиломечом, пока не схлопотал внезапный удар хвостом от вынырнувшей из-под напарника килхайвовки. Мой доспех хоть и промялся от удара, но выдержал. Гберовое покрытие, растекшись во все стороны от удара, стало медленно восстанавливаться, но девицей уже занялись Гиру, Бах, Ганц и доспехи Айви, не давая ей и возможности атаковать, вынуждая постоянно обороняться, так что я мог считать себя в безопасности, допиливая практически обездвиженного Дему.

Внезапно всю полянку, образовавшуюся после изрядно прореженных деревьев, заволокло спорами. Ибис закашлялась, и я поспешил ее отозвать, себе включив запас кислорода. Что-то ударило меня в грудь, и я отлетел с тела Дему. Впереди мигнул желтый портал, который почти сразу же стал уменьшаться в размерах. Силуэт, трудноразличимый из-за все более густого спорового тумана, появился из портала, зацепил тело монстра и мощным рывком заволок внутрь. За ним поспешила девица с хвостом, и последней откуда-то с веток приземлилась еще одна девица, от крыльев которой и шел зеленоватый дымок. Облегающее стройное тело хитиновое покрытие немного отражало свечение портала гладкой поверхностью, на голове нечто вроде маскарадной маски, скрывающей верхнюю половину лица. Огромные серые с белым узором крылья бабочки непрерывно порхали, распространяя отраву. Осмотревшись, девица тряханула длинными серыми волосами и, хищно улыбнувшись, с резким щелчком ударила задыхающегося Баха по спине подобием хлыста. Из спины парня полетели костяные осколки, но бабочка уже поспешила проскользнуть в почти закрывшийся портал.

Отбежав подальше, я переключился на лича и вызвал множество потоков ветра, стараясь разогнать отраву, заполонившую лес. Когда все прекратилось, я вернулся назад.

Бах, тяжело дыша, уселся на снегу. Ганц с безразличным видом стоял неподалеку, а Гиру и Айви о чем-то тихо общались.

-О, Нико-Нико. Вот все время, ты представь себе.., - обиженно надув щечки, начала говорить Айви. Правда, в таком виде она выглядела скорее милой и забавной. – Сижу я у себя. Вызывает меня мой ненаглядный бука-бяка, я рассчитываю – вот он, момент! Мы посидим в романтичном месте, держась за руки, я послушаю похвалы, поругаюсь в ответ и... неть! Ничего такого, только уродливые твари, желающие оторвать голову бедному буке-бяке. А ведь сердечко-то, сердечко болит…

Удивленный, я слушал непривычно долгий монолог помощницы. Вопросительно посмотрев на Гиру, я получил в ответ подмигивание. Когда девушка начала что-то фантазировать, закрыв глаза, вампир бесшумно скользнул ко мне и прошептал:

-Просто Айви чувствует, что СапВиш довольно близко, а этот факт, плюс то, что вы, мой друг, стали Наместником, внушает ей определенные надежды на продолжение развития ваших отношений…

Правда, Гиру тоже увлекся рассказом, так что, в итоге, Айви теперь уже с действительно обиженным видом стояла неподалеку и слушала.

-Все рассказал, старый кровопяка, а?

-Погодите, так Наместник может освободить от контракта? - удивленно воскликнул я, переводя взгляд с помощницы на помощника.

-Ню...возможно, - улыбнувшись, сказала Айви. -Гиру, чего теперь-то замолчал!

-Ах да, мой друг, полагаю, такая вероятность есть. Но для этого вам все-таки стоит вернуться домой или хотя бы подключить Сердце, так что дорогая нам мадемуазель Айви несколько торопит события.

-Да уж...Тогда вернемся к этому потом.

Видя, что Бах, вроде бы, пришел в себя, я поблагодарил помощников и пообещал продолжить разговор.

Подбежав к парню, я увидел, как он с шелестом убирает шлем. Учитывая, что я так и не увидел, чтобы он ел, мне уже начинало казаться, что это и есть его обычный вид. Но нет, под шлемом оказались всклокоченные довольно длинные черные волосы, слипшиеся от пота. Сам парень выглядел молодо и довольно простовато, но в чертах лица все-таки было какое-то благородство.

Еще пару раз кашлянув, Бах с удовольствием вдохнул морозный воздух.

-Прошу простить меня, Нико. Из-за меня одни проблемы, - сжав руку в кулак, сообщил парень, огорченно покачав головой.

-Не могу сказать, что это не так, но ты же не мог предположить, что на тебя объявят такую охоту. Правда, я бы хотел, чтобы мы добирались оставшееся время без проблем. Но не на чем.

На мои слова парень продолжал махать головой.

-Нет, похоже, мне лучше идти одному, - сказал он. – Я не должен перекладывать на других свои проблемы.

Мне это уже начинало надоедать, так что я подошел ближе и хлопнул драконида по плечу.

-В просьбе о помощи нет ничего постыдного. Но на данный момент, хватит страдать ерундой, нам еще девушек нужно найти, - хлопнув грустного Баха по плечу еще раз, я переключился на оператора и отправил разведывательные дроны.

-Бука-бяка, и все же, ты ведь постараешься поменьше рисковать? – осторожно спросила Айви, заглядывая мне через плечо на экран планшета.

-Знаешь, Айви, будь моя воля, я бы просто сидел бы в Особняке перед камином в обнимку с женами и попивал бы вино. Но сейчас я в гребаном холодном лесу на территории нежити без транспорта, так что…

-Ню, грубовато, конечно, но я полагаю, что это да? – хмыкнув, сказала девушка, пролетев через меня и улегшись в воздухе.

-Ага. Кстати, раз уж я пока жду результатов, Гиру и ты, подскажите.

-Да, мой друг, я всегда готов, - поклонившись, заявил вампир, возникнув рядом словно по мановению волшебной палочки.

-Есть смысл вас держать в камнях или вы может все время находиться рядом со мной?

Айви закрутилась в воздухе, улыбаясь.

-М-м, похоже Нико-Нико слишком одиноко без кое-чьего общества, дя?

-На самом деле, мой друг, если мы нужны только в качестве, допустим, собеседника, то можно и не отзывать. Правда, боевые способности падают постепенно, пока мы находимся вне камня. Такова цена службы, - покорно склонив голову, сообщил мне вампир.

-Жаль, конечно… Тогда, видимо, пока что прощайте. Бах, пойдем.

Увидев на карте местности точки, принадлежащие Фледи и Эспи, я поспешил вперед, отозвав нежить и помощников. Только вот смущало то, что они не двигаются, но оставалась надежда, что они просто где-то спрятались.

-Ты знал тех, кто напал на нас? – решил я поспрашивать парня, пока мы бежали.

-Нет, лично не знаком, но они уже гнались за мной раньше. Хотя.., - услышал я нотку сомнения в обычно уверенном голосе драконида.

-Что такое?

-Бабочка, что накрыла в конце. Мне кажется, это кто-то из приближенных королевы Инсектоидов. По крайней мере, я уже о таком слышал.

Да, тут так легко не получится, хапнуть соулмейт и идти свататься, чтобы заручиться поддержкой. Да и пока Бах здесь, вряд ли они отстанут. Беспокоит еще и желтый портал, надеюсь, что это просто какой-нибудь расширенный вариант камня возврата, а не возможность атаковать, когда вздумается. Плюс странные особи…

-А что насчет той хвостатой девицы? Ведь необычно, она разве не помесь драконида и инсектоида? – предположив, что это необычно и для этого континента, я решил уточнить.

Бах кивнул но, осознав, что я на него не смотрю, ответил вслух:

-Да, многих из драконидов превратили в инсектоидов, когда они не захотели подчиниться новым порядкам. Боюсь, что из чистокровных я остался один.

-Ясно тогда, ты им план порушил. Ну ничего, нам бы только добраться до Сердца, а так…

По мере того, как мы приближались, надежда меня покинула. Уже издалека я увидел множество солдат в матово-черных доспехах, около десяти человек, пожалуй. Во главе их раздавала команды девушка в металлической сверкающей кирасе и, в тоже время, мини-юбке, что явно не слишком подходило под погоду. Размахивая мечом, эльфийка с довольно короткими фиолетовыми волосами, стянутыми ободком, что-то покрикивала. Неподалеку от солдат оказалась клетка, где я и увидел девчат, лежащих, похоже, без сознания.

Чертыхнувшись, я вновь вызвал помощников но, то ли среди противника был кто-то чересчур чуткий, то ли мы успели себя выдать, но эльфийка уже поспешила к нам с несколькими солдатами.

-Ага, вот вы где! – торжествующе сообщила девица, убирая меч. – Все сходится, драконид и, наверное, еще лишние жертвы? Хотя постойте, вампир?

Айви успела спрятаться, так что видели только меня, Баха, Ибис и Гиру.

-Да, Гиру де Леманн, к ваши услугам, -низко поклонившись, сообщил помощник. Правда, настороженность эльфийки не исчезла.

Прищурив свои ярко-синие глаза, девушка внимательно нас осмотрела. Взявшись за рукоять меча, она произнесла:

-А вы, случайно, не знакомый лича, похитившего дочку клана Фиорелла? Вроде все сходится… Взять их!

Пятеро солдат бросились на нас, пока девушка обнажала меч. Гиру с легкостью оторвал голову одному, Бах резким ударом вырубил второго. Я, переключившись в рыцаря, к счастью, не ушедшего на восстановление, взрыкнул пиломечом и вгрызся в шею ближайшего противника.

Ибис, ловко подскочив, срубила голову сначала одному, потом другому и, наконец, эльфийке.

«Войсковая модель: Сквайр тьмы. 6 ранг, темные арверы.»

А вот по девице ничего, неужели такая же модель?

Только сейчас я заметил на форме герб клана Фиорелла, черт… Но, в любом случае, уже случилось недопонимание. Только вот, почему Фледи все не объяснила и теперь валяется без чувств?

Приготовившись отбить атаку оставшейся пятерки, я с удивлением увидел, как тело эльфийки поднимается. Подхватив свою голову поудобнее, она выставила меч вперед.

-Лучше идите со мной по-хорошему!


Арка II. Глава 10(151). Долгожданные встречи.

Впрочем, я не сильно удивился. Подумаешь, девица без головы, после всего, что тут навидался, это даже кажется почти обычным. Сейчас другая проблема, и нужно быстро решать. Если они наняты кланом, почему схватили Фледи и посадили в клетку? Почему не договорились? Если их просто прикончить, как это аукнется?

Несмотря на то, что у меня все еще немало возможностей, штурм Ростка я не потяну. Поэтому...

-Никого больше не убиваем, хватайте так! - быстро сказал я.

Перед бегущими сюда сквайрами материализовались доспехи Айви и вцепились в них, Бах же, услышав мой возглас, кинулся к безголовой и схватил ее сзади, заломав руки. Перед этим эльфийка успела чиркнуть его мечом, оставив борозду в кости, но на этом ее атака прервалась, поскольку Ибис ловким ударом перерубила оружие девушки.

Несмотря на то, что ранг у девицы явно был немаленький, силы драконида было достаточно, чтобы ее обездвижить. Похоже, самоуверенности ей добавляло наличие силы клана за спиной, а не собственная мощь.

Хоть это и было странно, я подошел к девушке, выронившей голову, и аккуратно поднял ее, хм, потерю. Эльфийка злобно уставилась на меня и щелкнула зубами, словно пытаясь укусить, но без шеи было бы проблематично по мне попасть.

-С чего вдруг такая информация, что это именно лич похитил девочку?

Прищурившись, девица посмотрела на меня, в это время дергаясь и пытаясь выбраться из хватки Баха. Сквайры были зажаты доспехами и угрозы пока что не представляли.

-Информация поступила с Фестиваля, госпожа Фледи де Блюменкранц была в обществе лича, а раз похищена неизвестными, то такой вариант весьма подходит. Лучше сразу сдавайтесь! Даже если вы убьете меня и моих людей, это не означает, что вы сможете тягаться с другими поисковыми отрядами! - с чувством произнесла девушка, лежа в моих ладонях.

Просто потрясающая наблюдательность кого-то из, кхм, мертвяков с устойчивой гражданской позицией. Как они только девчушку узнали...

-Сама Фледи-то что? У нее не удосужились спросить о том, что это именно лич спас ее от похитителей, тоже мне, горе-спасатели.

Эльфийка фыркнула и бросила:

-Сейчас-то вы можете говорить, что угодно. Усыпили бедняжку, а теперь выставляют себя героями, тьфу!

Увернувшись от плевка, я вручил голову вздрогнувшей Ибис. Похоже, что девчата попались той бабочке со спорами, и дроны там не могли помочь, да уж.

-Ладно, подождем пробуждения. Но... в клетку-то за что посадили?

Замявшись, безголовая пыталась что-то ответить, но в итоге промолчала. Не то, чтобы это действительно было сейчас важно, так что я не стал допытываться.

-Айви, можешь временно вырубить солдатов, не убивая?

-У-у, ню ладно, Нико-Нико. Жбямс!

Стукнув шариками, помощница передала небольшой разряд и сквайры дружно попадали на землю. Оставались еще те, которых мы победили. Подумав, я прикинул, что жаль терять возможность, а уж если недавно вспоминал про Ангела, то почему бы не попробовать?

Попросив помощников отвести девицу к повозке с клеткой, я переключился в Ангела и применил кратковременное воскрешение. Похоже, что сквайры все-таки еще были по-большей части людьми, так что с ними можно такое провернуть. Как только солдат начал подниматься, я выбрал лича и применил поглощение души. Сработало! Значит, так еще 3 раза.

«Получено 4 года жизни. Получено 4 кристалла драколича (11/20)»

Чувствуя, что Ангел уже почти израсходовал выносливость на воскрешения, я применил последнее на пятого и ударил солдата кинжалом.

«Получен 1 год жизни. Получен 1 кристалл Голиафа. Оружие разряжено»

Отключив все модели, я покопался в карманах и извлек полоску спрессованного мха. К счастью, с ним ничего не случилось, так что я, проведя по лезвию хрусталитового кинжала, получил сообщение о зарядке, после чего поспешил к остальным.

И хотя место, где остановился поисковый отряд безголовой, было уже за пределами леса, до дороги здесь было далеко. В своих поисках после инцидента мы отклонились, как же тогда нас вообще нашли?

Присмотревшись к телеге, на которой была закреплена клетка, а, если быть точным, к земле позади нее, я обнаружил, что следов не было, но дохлые лошади присутствовали. Из задумчивости меня выдернул Гиру.

-Вы выглядите озадаченным, мой друг, но смею предположить, что это из-за повозки? - увидев мой кивок, вампир продолжил с довольной улыбкой. - Да, это гордость богатых кланов. Летающая повозка, возможно, за счет нее они и обнаружили наш скромный бой в лесу.

Ну, если так, то вполне возможно. Если какое-нибудь вампирское ПВО нас не собьет, то можно надеяться, что доберемся быстро.

-Мне клетка покоя не дает, за что они так с Фледи? Эспи-то понятно, кроме как еду и не восприняли.

-Мой друг, я лишь могу предположить, что они не рассчитывали, что госпожа окажется в бессознательном виде, а вот преступников посадить, чтобы публично казнить — это было гарантировано, - поглаживая подбородок, сказал Гиру. - Думаю, если родители дорогой нам Фледи узнают...

Тело безголовой дернулось, а Ибис чуть не выронила закричавшую голову:

-Это чрезвычайная ситуация! Тем более, из клетки ее никто повторно не похитит! - с ноткой страха в голосе покрикивала командирша.

Что-то у меня сложилось впечатление, что она уж очень молода и это одно из первых ее заданий, как-то много косяков.

-Да ладно, госпожа проснется и сама все рассудит, верно? - равнодушным тоном сказал я. -Ты, главное, доставь нас к клану, раз все равно собиралась, а там уж будем разбираться.

Похоже, несмотря на браваду, эльфийка стала уже сомневаться в том, что это именно мы все сотворили с Фледи. Закусив губу, голова дала согласие.

Поскольку на телеге еще оставалось свободное место для всех солдат, мы дружно отправили внутрь клетки выживших, но оглушенных Айви солдат. Расположившись неподалеку, я прислонился к борту, расположив рядом Эспи и Фледи. Бах устроился напротив, Гиру вызвался проконтролировать безголовую, Айви и Ибис я отозвал.

Закрепив голову рядом, командирша нажала какую-то руну, после чего повозка накрылась взявшейся из ниоткуда материей. Темновато, но зато теплее.

После этого лошади медленно поскакали вперед, постепенно ускоряясь, пока вдруг не оторвались от земли.

Несмотря на мои опасения, двигались мы и впрямь быстро и без проблем. Безголовая продолжала молчать, но я надеялся, что Гиру проконтролирует ее, если она вдруг что-то захочет выкинуть.

Сквайры так и не очнулись, а Бах, оказавшись в воздухе, сначала занервничал, но постепенно привык. Я не стал у него спрашивать, предположив, что он может и переживать из-за отсутствия крыльев. Ведь если вспомнить, у Реги башня вообще не предназначалась для тех, кто летать не может.

Наложив на Эспи исцеление на всякий случай, я уже думал повторить это на вампирше, но повременил.

-Гиру, слушай, а вампиры ведь — не нежить?

-Хм, мой друг, неожиданный вопрос. Это как посмотреть, - ответил помощник, не поворачиваясь ко мне.

-Я к тому, что Фледи ведь была связана целительной веревкой, поможет ли ей заклинание исцеления, если она ранена?

Немного развернувшись ко мне, Гиру сказал:

-В этом плане — да, вампиров можно считать нежитью, мой друг. Исцеление лучше не использовать, если хотите помочь — поделитесь кровью. Хотя, честно говоря, думаю она просто спит, не стоит волноваться.

-Но... с тобой ведь ничего не случилось, когда атаковали спорами. Это из-за того, что Фледи еще не выросла?

Послышался сиплый смешок.

-Не ищите дополнительного смысла там, где его нет, мой друг. Я просто задержал дыхание, - с довольным видом сообщил Гиру, продолжая посмеиваться.

И впрямь, такой вариант я и не рассмотрел. Поблагодарив вампира, я посмотрел на мирно сопящих девушек и понадеялся, что они скоро придут в себя.

Где-то через час пути, когда я уже начал клевать носом после непродолжительного сна этой ночью, Гиру подозвал меня.

Осторожно подойдя ближе, чтобы вдруг не свалиться вниз, посмотрел на раскинувшиеся внизу земли. Большой, густой хвойный лес приятно зеленел внизу. Неподалеку было заледеневшее озеро, чуть дальше — покрытая снегом нетронутая равнина, несколько довольно больших скал с каменистой местностью и, наконец, - Росток. Большой, выглядящий черным кругом, он гордо располагался в окружении небольших холмов, выглядя, как какой-то неприступный средневековый замок. По мере приближения, я разглядел острые башенки парочки больших зданий, полагаю, Центра и какого-нибудь элитного жилища. В остальном, архитектура мне напомнила старинные европейские дома, разве что узких улочек не было из-за специфики постройки.

Вернувшись внутрь, я попытался разбудить девушек, осторожно встряхивая, но все тщетно, да и к этому времени мы уже приземлились. Повозку немного тряхнуло, и послышался гулкий цокот копыт наших дохлых скакунов по булыжной мостовой.

Вскоре к нам подбежали солдаты, среди которых были и сквайры и несколько других, более внушительных, но тоже в матовой черной броне.

-Я отыскала госпожу Фледи де Блюменкранц — гордо и громко объявила эльфийка, после чего последовала пауза. И раздался оглушительный хохот.

Выглянув, я увидел, как один из рыцарей «побольше» особенно сильно ухахатывается, даже картинно схватившись за живот.

-Илма — и не завалила задание? Да быть такого не может!

-Если соврала, не сносить тебе головы, а-ха-ха!

-Ой! Прекратите! Сейчас от смеха третий раз умру!

Эти и другие крики раздавались со всех сторон. Я увидел, как Илма, дрожащими руками взявшись за голову, резко вскочила и пошла в мою сторону. Я увидел, как от резкого движения на пол телеги упало несколько слезинок, но девушка поспешила вытереть голову юбкой и, подойдя к лежащей Фледи, бережно ее подхватила, перед этим положив часть себя на живот вампирши.

Но, когда она вышла, все уже разошлись. Постояв минуту в тишине, девушка медленно села на пол телеги, обняв спящую Фледи.

-Все бессмысленно, - услышал я ее тихий шепот, обращенный в никуда. - Какая разница.

Вздохнув, она передала девушку Гиру и, забрав голову, спрыгнула с повозки и медленно побрела в сторону жилых, как я мог предположить, зданий.

Мы с вампиром переглянулись.

-Что ж, мой друг, я могу предположить, где мы можем найти родителей Фледи, все-таки, Ростки однотипны.

Согласившись кивком, я взял на руки Эспи и, глянув на все еще валяющихся без сознания сквайров в клетке, вместе с Бахом спрыгнул вниз и пошел за вампиром. Было забавным то, что днем здесь почти никого не было. Я даже не увидел дозорных башен, либо охраны, что поинтересовалась бы, кто мы такие. Кроме любителей насмехаться над эльфийкой, здесь никого не нашлось. В ум приходили самые разные мысли. Может, клан этот очень слабый? Или потерял многих? Или наоборот, настолько сильный, что они и помыслить не могут, что кто-то нападет? Или просто вся фракция — безалаберная, допускающая существование мощной структуры охотников на нечисть, гуляющих по территории килхайвовцев, но при всем этом каким-то образом удерживается на 3 месте...

Бах беспрестанно вертел головой, пытаясь запомнить каждую мелочь. Думаю, вряд ли ему доводилось бывать на базах других фракций.

-Думаю, пока ты здесь, то можешь быть в безопасности. Вряд ли КилХайв настолько осмелеют.

-Хм, хотелось бы верить, - глухо отозвался драконид. - Но я не собираюсь всю жизнь трусливо прятаться за стенами! - быстро сказал Бах, словно бы кто-то его собирался обвинить в неподобающем поведении.

Гиру молча довел нас до того самого большого здания, что я приметил сразу. Осторожно открыв дверь, мы вошли внутрь и оказались в просторном зале, освещенном факелами. Правда, света они давали немного, скорее, только будоражили воображение дьявольской игрой теней, пляшущих в каждом уголке.

Каменные стены выглядели неуютно, но, стоило нам пройти чуть дальше, как это впечатление улетучилось. Дальше был слышен уютный треск камина, похоже, мы оказались в одном из гостевых залов.

Гостиная не была пустой. Около камина располагалось два кресла с высокой спинкой. Над одной из них я увидел чуть дрожащие ушки-крылышки, за другой ничего не было видно, но именно оттуда поднялся незнакомец. Очень похожий на Гиру стилем одежды, не считая вычурной золотой вышивки, вампир прищурился, быстро осмотрев нас. Увидев спящую Фледи, он охнул и побежал к нам.

-Мышка! Дорогая, они нашли ее! Наш мышонок вернулся!

***

-Аргус - это случайно не сынок Нико, ня?-уточнила Сефина, с тревогой поглядывая на волка, прикрывающего потерявшего сознание парня. Ее так и подмывало вновь связаться с мужем хотя бы из-за такой причины, но она понимала, что все-таки не стоит этого делать.

-Да, вроде бы, - кивнула Лазу.

-Так много детей...А наших все нет, - покачав головой, пробормотала себе под ноc Реги, но Гриси услышала и лишь печально вздохнула вместо королевы. - Давайте уже собираться, раз всех деток нашли.

-А что с животинкой? - взмахнув мечом, Гриси ткнула его кончиком в сторону волка. -Похоже, питомец или вроде того.

-Значит, заберем, - пожала плечами Лазу, подходя ближе. - Иди сюда, мой пушистый кусочек мяса, иди-иди, - ласково сказала девушка, протягивая когтистую руку.

Волк испуганно заскулил, но своего места не покинул.

Схватив и парня, и изумленного волка в охапку, Лазу с безразличным видом пошла назад. Недовольную Сефину теперь подхватила Реги, и вскоре девушки уже оказались в Ростке. Перетащив тела, они оказались в Особняке и позвали Фрольгу.

Прижав ушки, волчица в который раз сказала «извините». И Руби, и Селена, и Нокс — все умерли слишком давно, чтобы она могла их воскресить.

-Думаю, стоит сохранить тела в кристалитовом хранилище, эм, еды. Хоть сейчас и зима, на улице, конечно, оставлять не стоит, - предложила Фрольга, невольно сморщившись, представив, что трупы будут лежать рядом с едой. Но, учитывая что этим складом теперь и не пользовались, получая еду напрямую от Ростка, а заготовки охотников, рыбаков и остальных добытчиков сразу отправлялись на продажу, такое отвращение было надуманным.

Оставался парень. Наложив мощное исцеление, в этот раз Фрольга с довольным видом шевельнула ушками и улыбнулась.

-Тут все хорошо. Простите, что так мало помогла, - начало было волчица, но Сефина уже обняла ее и не дала договорить.

-Ой, ня, ну что ты говоришь, ты просто наше чудо!

Смутившись, Фрольга торопливо попрощалась, чтобы никто не успел увидеть легко заметный румянец на ее щечках, контрастирующих с белым мехом.

Прошла пару минут, и волк, лежащий у ног Аргуса, тявкнул. Парень открыл глаза и осмотрелся.

-Ох, я жив, да? - попробовав рану, парень с удивленным видом провел пальцами по затянувшейся коже. - Спасибо вам. Вы ведь....от отца?

Переглянувшись, девушки кивнули.

-Мама сказала, что он поможет. Но...все равно, это было ужасно.

Видя, что парень замолчал, погрузившись в воспоминания, девушки уже хотели сами его спросить, но тишину нарушил мерный гул сервоприводов и тяжелые шаги.

Сефина обернулась на шум и вздохнула.

-Адам, я все понимаю, ня, но необязательно же дома ходить в этой железке.

Парень в силовой броне подошел ближе и, сказал измененным из-за шлема голосом с легким смешком.

-Мы с Ирэн просто тестим системы, конечно, я не буду все время так здесь находиться. Кстати, добрый день, тетя Сефина, Лазу и, э...

-Реги Альва, - немного поклонившись, представилась королева, но ее лицо выражало досаду, легко читаемую по лицу. «Еще один ребенок!»

-Гриси Понти, -без всякого энтузиазма представилась драконидка.

Сефина вздохнула. После того, как маму Адама, Вай, отправили в тюрьму, она боялась, что это как-то скажется на парне, но он, казалось бы, спокойно пережил это, уделяя все время работе над костюмом, придуманным Ирэн. Видя, что Аргус явно занервничал, смотря на непрозрачный шлем, кошечка сказала:

-Ты бы хоть с братиком нормально поздоровался, он ж тебя не видел и будет думать, что ты — доспех ходячий, - с укором сказала кошечка, и, раздавшийся вздох из под шлема продолжился шипением.

Сняв шлем, Адам лучезарно улыбнулся и представился брату.

-Гриси, ты чего? - шепнула Реги, видя, как подруга занервничала, прижав сжатый кулак к сердцу.

-Как...Как такое может быть, почему только сейчас я его почувствовала.., - казалось, девушка говорит сама себе, не обращая никакого внимания на других.

Реги с удивленным видом перевела взгляд с Гриси на Адама и назад, после чего коварно улыбнулась и шепнула:

-Ну, теперь тоже будешь гнать на Нико, даже втюрившись в его сына?

"Текущий остаток жизни – 23"

"Текущий свободный синтез - 1703"


Арка II. Глава 11(152). Новые решения и новые проблемы.

Гриси не слушала свою подругу, замерев.

-Слушай, Аргус, да? А ты мне можешь помочь? – с тихим гулом сервоприводов, Адам опустился на корточки перед немного обескураженным видом брони пареньком и по-доброму улыбнулся. –Твою сестренку не могу просить, у нее и без меня часто голова болит, может, ты тоже умеешь мысли читать?

Аргус, немного успокоившись, кивнул, после чего обрадованный Адам вновь нацепил шлем.

-Я на него еще не насмотрелась, почему он опять прячется, - разочаровано прошептала Гриси, нервно наматывая локон на палец.

-О, подруга, мне даже Нико в виде драконида сколько пришлось ждать, - шепнула Реги в ответ. – Пока вы не поцелуетесь, он не ощутит это потрясающее чувство. М-м, как вспомню…

Гриси сглотнула.

-М-мне нужно выйти, - быстро сказала девушка и, развернувшись на месте поспешила из особняка.

-Ой, я тоже пока пойду, - мило улыбнувшись, сообщила королева и отправилась за подругой. Сефина недоуменно посмотрела на эту парочку, а Лазу, слышавшая разговор, тихонько хихикала в кулачок.

Тем временем эксперимент начался. Аргус, закрыв глаза, стал немного светиться красной энергией, в то время как с Адамом в броне ничего не происходило. Через минуту или около того все прекратилось.

-Ну как, смог что-нибудь прочитать? - с интересом спросил Адам у брата, но тот лишь отрицательно помахал головой. – Ирэнка, ну где ты там?! Все получилось!

-Это что это вы затеяли, ня? – с легкой ноткой раздражения спросила Сефина, поскольку ничего толком не поняла.

Адам, вновь сняв шлем, показал его внутренности кошечке.

-Ирэнка изучила кристаллическую структуру, которую создает Сиадин, и по ее принципу создала внутренности шлема, так что мне в нем не страшны ментальные воздействия, - с гордостью сообщил парень, словно бы это он сам сделал. Хотя, скорее, это была гордость за талантливую сестру.

Тем временем на улице Гриси тяжело дышала.

-Как я выгляжу? Все хорошо? Волосы? А хвост? Вдруг ему не понравится, что я драконидка? А-а-а!

Реги молча стояла рядом, положив ладонь на лоб.

-Слушай, подруга, куда делась твоя хладнокровность? Ты знаешь, в любви – как на войне? В конце концов, тебе только поцеловать и нужно, в крайнем случае набросься на него и все, - медленно объясняла Реги. -Думаешь, мужчина будет против, что на него наскочит красивая полуобнаженная девушка с хорошей фигуркой? Хотя, это у Нико фетиш на ушки-хвостики, как я поняла, -продолжила Альва с задумчивой улыбкой.

-Я, пожалуй, попробую, - выдохнув, сообщила Гриси скорее себе, чем кому-либо еще, -Только ты со мной иди.

Реги издала тихий смешок.

-Да уж, похоже из первого раза ты не хочешь делать приятный момент лишь для вас двоих. Вот мы, помнится, с Нико, за несколько секунд до конца матча, посреди поля боя, усеянного тысячами уничтоженных нашей любовью врагов, слились в невероятном поцелуе, затем начали ласкать друг друга, наши тела слились…

Гриси вытерла тонкую струнку слюны и, когда ее мечтательный взгляд принял осмысленное выражение, вновь зашла в Особняк.

Ирэн радостно обняла брата, даже подпрыгивая на месте от переполняющих ее эмоций.

-Ура! Кто молодец? Я молодец!

Гриси замерла на месте и схватилась за рукоять меча.

-Воу, подруга, ты ведь не серьезно? – поспешила Реги схватить драконидку за плечо. – Притормози немножко.

-Конечно, сестренка, никто и не спорит, -посмеиваясь, Адам погладил Ирэн по голове.

-Видишь, это сестра. Ты не спеши с выводами, - тихо сказала немного встревоженная Реги.

Кашлянув, Лазу неожиданно спросила:

-Адам, братик, слушай, тебе ведь недавно совершеннолетие стукнуло?

Парень, почесав щеку, ответил:

-Эм, ну да. А с чего это…

-А ты себе уже невесту нашел? – продолжила Лазу с хитрой улыбочкой. – Тут ведь столько девушек красивых, поди, растерялся.

От такого прямого вопроса парень немного смутился.

-Честно говоря, я…

Гриси задержала дыхание.

-…еще не искал. Вас тогда с нами не было, к сожалению. Помню, когда мы с папой на пикник ходили, Вик там поспорил с сестренками по поводу того, кто должен вступить в брак в свое совершеннолетие.

-О, а я и не слышала о таком, - удивленно захлопав ресницами, сказала Ирэн. –И что в итоге?

-Ну, Хильда проиграла, но в итоге, хоть они и родились с братом в один день, жениться пришлось ему. Как-то мне этот случай запал в душу, поэтому я и не загадывал, - пожав плечами, сказал Адам и неловко улыбнулся.

-Да уж, ня. Но, баронесса все-таки красивая, не думаю, что парня стоит жалеть, хотя, принцесска вроде как тоскует, пока Вик там занят организационными делами, - что-то вспоминая, сказала Сефина и вздохнула. – Прям весь в отца, ня.

Лазу прикрыла глаза, дожидаясь, пока закончат говорить про не слишком интересную для нее в данный момент тему.

Как только появилась пауза, девушка спросила:

-А какие тебе вообще девушки нравятся? Ты не против хвостатеньких, например? И с чешуйками? Ой, да что я говорю, ну вот, например, Гриси тебе как? - показав пальчиком в сторону опешившей Понти, сказала Лазу, не убирая с лица хитрую улыбку.- Правда, она мужиков не люб...

-Ко всем я хорошо отношусь, мужчины хорошие! - поспешила сказать Гриси, сверкнув глазами в сторону Рики.

Адам, понимая, что вопрос с подвохом, все-таки развернулся в сторону драконидки, поскольку в противном случае мог бы обидеть девушку.

Гриси выдавила улыбку и сложила руки, подчеркнув свою и без этого немаленькую грудь. Во время короткой паузы ее меч, оставшийся без поддержки, гулко громыхнул об пол.

-М-м, боюсь, если я буду говорить что-то о Гриси, это будет немного нечестно по отношению к другим девушкам, - попытался увильнуть Адам, но Лазу выставила вперед когтистую ладошку.

-Нет-нет. Тут две жены твоего папы, и две твои сестры, нам все равно.

Поняв, что его зажали, Адам медленно сказал, стараясь не пялиться на девушку, теперь уже сексуально изогнувшуюся.

-Конечно же, Гриси красивая. И, да уж простите меня, очень завораживающе выглядит, как женщина, - после короткой паузы, во время которой было слышно лишь мелкое постукивание чьего-то хвоста об пол, Адам продолжил. -Полагаю, если она вместе с королевой, то она ответственная и порядочная, в общем, я бы…

-Д-да? – с придыханием вырвалось у Гриси, и она непроизвольно сделала шаг вперед. Адам посмотрел в ее глаза.

-Был бы рад такой партии. Правда, насколько знаю, у драконидов все строго, поэтому это было бы лишь обузой для нас двоих, - виновато пожав плечами, сказал парень. -Жить без брака, это ведь как-то неправильно, что ли. Поэтому, видимо, не было особого смысла об этом разговаривать, - понимая, что, по сути только что сказал лишнего и выложил всем, что ему понравилась Гриси, Адам кашлянул и поспешил нацепить шлем. – прошу простить, нужно еще потестить немного.

-Ты чего промолчала, дуреха? – прошипела Реги, когда парень ушел.- Он же почти жениться тебе предложил!

-Я просто растерялась! – огрызнулась Гриси, сделав вид, что занята упавшим мечом. – Мне такого вообще-то никогда не говорили.

-Так беги за ним, расскажи все, ну, -с мягкой улыбкой сказала Реги, и драконидка, кивнув, отправилась наверх.

***

-Спасибо вам, огромное спасибо! – радостно сказал вампир из Фиореллы, и я уже было собрался изображать из себя скромника, как вдруг отец Фледи подскочил к Гиру и принялся жать ему руку. –Сразу видно, что спаситель – благородных кровей. Простите, не расслышал вашего имени!

Поклонившись, помощник сказал:

-Гиру де Леманн.

Расплывшись в улыбке, хозяин дома продолжил тараторить:

-Слушайте, а может нам… Да, точно! Как вы насчет того, чтобы жениться на нашей малышке?

Гиру закашлялся и осторожно передал спящую Фледи отцу. На немой вопрос он ответил:

-Право же, простите, что в таком состоянии, но на нас напали КилХайв. На вашей территории, между прочим.

Отец Фледи картинно схватился за сердце.

-Да что вы говорите?! Неужели в наших мирных землях – чужаки? Это просто немыслимо!

Тем временем к нему подошла, видимо, жена. Правда, честно говоря, она выглядела очень похожей с Фледи, так что вполне могла сойти за сестру. Но, то, как папаша схватил вампиршу за задницу, не успев положить Фледи в кресло, похоже расставило все точки. Хотя, если вспоминать Гиру, тут гадания могли только начаться.

-Да-да, с прискорбием должен сообщить, - кивнув, подтвердил помощник. -А что касается, женитьбы, то я…

-Да, не беспокойтесь, сейчас мы быстренько накормим дочурку, сможете уже сегодня откусить первый кусочек от любовного плода, а, как вам? -натянуто улыбаясь, торопливо сообщил вампир-папаша, так и не удосужившийся представиться.

Гиру дождался окончания тирады, после чего сказал:

-Она сегодня уже ела, это вредно для молодой девушки так быстро расти. Да и, что касается, женитьбы…

Папаша вновь перебил Гиру:

-Да все будет хорошо, я вас…

-Может хватит? Куда так спешите? – не выдержав, воскликнул я.

Повисла тишина. Бледное лицо вампира исказилось злобой, и он медленно повернулся ко мне.

-Чертова закуска будет на меня голос повышать?! Право же, я ожидал от вас лучшего воспитания пищи, господин Леманн, - фыркнув, сказал Блюменкранц, сверля меня взглядом.

-Вообще-то, - начал я, но Гиру быстро зажал мне рот рукой.

-Если не против, я немного отдохну с дороги, а потом обсудим, хорошо? – широко улыбаясь, сообщил Гиру и поспешил к двери, подталкивая нас с Бахом.

-Какого черта происходит?! – громко зашептал я, когда мы вышли.

-М-м, мой друг, полагаю, тут у нас редкий вид чистокровус дебилус, право же, какое убогое зрелище, фарс чистой воды, - сказал тихо Гиру но, видя, что я не понимаю, принялся объяснять. – По нему видно, что он недоедает. Похоже, охотники подкосили их сильнее, чем нужно. Не уверен даже, что Фледи им нужна, скорее, это просто средство выдать ее в качестве невесты какому-нибудь богатому вампирскому клану, чтобы получить от них помощь, вот расчет и на меня. Хотя, если бы не эти обстоятельства, свадьбы между людьми и вампирами довольно редки, слишком многие кичатся своей чистокровностью, а тут у нас два в одном, - разочарованно пробормотал Гиру.

Дочка бедняков-расистов, н-да. Не то, чтобы я вдруг из-за этого стал плохо относится к Фледи, просто это явно не входило в мои планы.

-И есть идеи?

-Разве что подождать, пока девушка проснется. Все-таки у невесты есть преимущества при церемонии, если она не захочет, будет сложно заставить, - подумав, сказал Гиру.

Помощник провел нас в один из гостевых залов, где была мебель, и я осторожно положил Эспи на диванчик. Девушка все еще беззаботно спала.

-А может, мне самому стать вампиром?

Гиру издал невеселый смешок и сказал:

-Все-таки это такая же раса, как и другие, она дается с рождения. Хотя, если попробовать с войсковой моделью… Тут уж ваша компетенция, мой друг.

-Это понятно, да кто ж позволит. Клан может и бедный, да войск все равно больше. Бах, ты что думаешь?

-Простите, но я тоже считаю, что стоит подождать пробуждения, думаю, это оптимальный вариант, - глухо сообщил парень из-под шлема.

Вздохнув, мы принялись ждать. Прошло около 30 минут, как Эспи вдруг вскочила. Осмотревшись и увидев знакомые лица, она обрадованно улыбнулась и плюхнулась на диван.

-Похоже приехали.

-Ага. Правда, не все пока хорошо, но…

Дверь распахнулась. Немного смущенная Фледи, цокая высокими каблучками, медленно вошла в комнату. Изящные сапожки, чулки на подвязках, мини юбка, почти ничего не скрывающая. Перчатки из дорогой на вид ткани, оголенный живот и верхняя часть наряда, облегающая грудь и напоминающая больше часть какого-нибудь комплекта нижнего белья – вот весь наряд девушки.

-Дя, я уж не знаю, что вы наговорили, но меня нарядили вот в это и сказали сделать приятное дядюшке Гиру, - с недовольным видом сказала вампирша и гневно шевельнула крылышками. – Я даже не успела ничего рассказать!

-Тогда пойдем назад. Твои родители считают меня закуской, а Гиру – потенциальным женихом, - быстро объяснил я ситуацию, еще больше разозлив девушку. Фыркнув, Фледи развернулась.

Быстро процокав из комнаты, она ушла к родителям и что-то там громко кричала. Уже через пару минут она вернулась, с недовольным выражением на лице.

-Бука-бяка, две новости. Я наплела, что ты очень богат, так что они даже готовы плюнуть на то, что ты не вампир, -вздохнув, сообщила Фледи.

-Так это ж хорошо.

-Дя, а вторая: они хотят позволить строить здяние только после свадьбы, - сложив руки на груди, сказала Фледи.

-И? С этим какая-то проблема?

Фледи цокнула языком и раздраженно взмахнула крылышками.

-Ню, не то чтобы, но ты ведь спешил, дя? Самый минимум – сегодня вечером я отсосу еще разок, и завтра утром – второй, а там уже можно.

Гиру наклонился ко мне и шепнул:

-И то, это она очень рискует, только ради вас, мой друг. Слишком быстрый рост может сказаться на здоровье, цените это.

Склонив голову набок, девушка выжидающе посмотрела на меня.

-Да, Фледи, хорошо. Я с радостью стану твоим мужем, если ты…

-Соглясня, дя! Жду не дождусь нашей волшебной близости, сладенький! – очаровательно улыбнувшись, девушка резко развернулась, специально тряхнув юбкой, показав все, что под ней.

Послышался удар по кости – это Бах прикрыл себе так глаза и пробормотал что-то вроде: «я ничего не видел!»

Конечно, отсрочка до завтра печалит, остается надеяться, что не нападут раньше. И, словно в насмешку, здание вдруг тряхануло.

-Это еще что?

Выбежав в коридор, я увидел, как Фледи испуганно держится за стену.

-Полагаю, про такое отец не рассказывал тебе?

-Неть.

Выбежав на улицу, я увидел причину, по которой господин Блюменкранц торопился. По стенам били осадные орудия, часть снарядов которых была заряжена белой целительной магией.


Арка II. Глава 12(153). Стремление к лучшему.


Итак, товарищ вампир хотел выехать на моем (или Гиру) горбу в рай. Значит, можно повернуть ситуацию в свою сторону, раз уж охотнички заявились и принялись форсировать события.

Похоже, как и предполагалось, войск здесь совсем немного. Несмотря на то, что защитные башни, напоминающие те, что были в моем арверовском Ростке, уже начали отстреливаться, их мощи явно не хватало, чтобы справиться со спланированной атакой. Мангонели швырялись камнями, щелкали баллисты, но для части оборонительных орудий это были единственные выстрелы – точечные удары вражеских машин довольно быстро разрушили этажи башен, на которых располагалась оборона.

Пара десятков солдат побежала к стенам, среди которых я заметил и Илму, а я же поспешил проскочить мимо все еще напуганной Фледи назад, в Центр.

Владельца я нашел на том же месте. Похоже, сознавая, что бежать будет все равно некуда, он и его жена с завидным спокойствием оставались на местах. Впрочем, то, что они не спешили помогать в обороне, имея, наверняка, не самые слабые модели, тоже о чем-то да говорило.

-Господин Блюменкранц, - громко сказал я и увидел, как вампир вздрогнул. – Базу-то разносят на кирпичики.

Молча повернувшись ко мне, вампир кивнул со страдальческим выражением на лице.

-Полагаю, в таких условиях Мышка вам уже не нужна, - без тени прошлой злобы, проявившейся в первую встречу, с печальными нотками в голосе предположил папаша Фледи. – Возможно, сегодня последний день клана Фиорелла.

-Ну, не стоит прям уж так нагонять столько трагизма. Правда, время не терпит, поэтому вот такие условия: я помогают с обороной, но вы прямо сейчас передаете мне права на постройку здания. А когда Фледи подрастет, мы поженимся и посмотрим, что можно сделать с вашим печальным положением.

Было видно, как вампир борется с чувствами, похоже, ситуация подкосила всю его театральность. С одной стороны, положение печальное, и без моей помощи может быть туго; с другой, я могу просто нарушить наш устный договор, и в перспективе клан так и будет угасать.

-Но, почему бы..., - начал говорить Блюменкранц, но жена с силой пхнула его в бок.

-Соглашайся дурень, время уходит!

Резко выдохнув, вампир кивнул и, поднявшись поспешил к выходу.

Забрав Баха, я попросил девчат спрятаться, а сам, проследив, что вампир бежит к центральному терминалу, поспешил к уже поврежденным в нескольких местах стенам. Сквайры ждали неподалеку от стен, немногочисленные лучники уже валялись, убитые ,видимо, вражескими стрелками. Илма пыталась командовать, но все солдаты делали, что им вздумается. Подивившись, как вообще клан существовал до этого момента, я переключился в лича и вместе с драконидом поспешил к линии обороны. Главное держать в уме мысль о том, что, несмотря на высокие ранги, далеко не все противники обладают хорошей защитой. Вряд ли инженеры щеголяют в тяжелой гберовой броне.

Создав низшую нежить из погибших стрелков, я с помощью средств алхимика создал дымовую шашку и прикрыл часть стены, после чего с помощью инженерных инструментов создал гберовую стену с бойницами, нежить же в это время постепенно отстреливалась. Прилетев на стену, захватив Баха, я, наконец-то, увидел нападающих. Около 6 требушетов, парочка баллист. Инженеры с виду обычные, помимо них в форме охотников думаю, около сотни человек. Засранцы поступали очень хитро, одеваясь одинаково. Не знаю, чем это было вызвано, но определить их модель в таком виде было реально только по оружию, да и то, помогало это несильно - часть из них были с простенькими пистолетами, как у Ганца, похоже, именно они и прикончили лучников. По остальным – вопрос.

Создав с помощью инструментов реверситовый мангонель, я разместил сверкающие фиолетовым снаряды и сделал первый залп. Парочка выстрелов меня задела, но обе пули прошли насквозь через броню и ребра, не причинив повреждений телу.

Огонь! Множество шариков полетели в толпу, собравшуюся на штурм после уничтожения стационарных орудий Ростка, и теперь около пяти сразу оказались прошиты насквозь зачарованными боеприпасами. Реверсит сработал, и шарики полетели по сложно вычисляемой траектории назад, зацепив еще нескольких на своем пути. Требушеты перенацелились на мою секцию и я, отлетев, увидел, как мою машину снесло.

-Бах, ты как насчет топнуть?

-О, это я люблю, - бодро отозвался драконид, и, взревев, бросился вниз со стены. Раздался глухой удар, от которого покачнулись стены. Широкий разлом по извилистой траектории стал расползаться впереди, зацепив больше половины вражеских машин.

Инженеры поспешили убраться, но я уже вызвал помощников, Себастьяна и трех летающих эльфиек.

Себастьян стал расстреливать из визжащего пулемета легкоснаряженных охотников, принявших разбегаться по спешно возводимым стенам, часть выстрелов теперь прошлась по Баху и новенькой нежити, только вот броне драконида это не нанесло повреждений, а эльфийки уже успели нацепить свою трансформирующуюся броню. Добавив для кучи Свежевателя и Исполина, я создал новый мангонель и выстрелил по навесной траектории, так, чтобы снаряды упали за одной из дальних стен. Судя по крикам боли, слышимым после возврата снарядов, все сработало как нужно!

Бах бросился вперед вместе с поддержкой из Свежевателя, Исполина и воинов Айви. Закрыв руками голову от выстрелов охотников, парень подскочил к еще целой баллисте и с размаху ударил по механизму кулаком, разломав машину на щепки. Инженер, попытавшийся сбежать, получил в спину струю огненного дыхания, и так и остался кататься по припорошенной снегом земле, пытаясь избавиться от горячего пламени.

Свежеватель срезал тесаком несколько голов, ловко подтягивая свое тело к противникам за счет мутировавшей руки, скелет же служил скорее приманкой, ловя на себя чужие удары, поскольку был не слишком расторопен, чтобы самому успевать наносить урон ловким охотникам.

Эльфийки, лишившись части снаряжения, все-таки остались с дальнобойным оружием; поэтому, облетев все установленные стены, они открыли огонь. Несколько плазменных шаров погнули гберовую стену с обратной стороны, без напыления, испепелив несколько охотников; непрерывный визг наплечного пулемета Кримсон выпотрошил немало охотников, пытавшихся успеть спрятаться с другой стороны переставшей служить укрытием стены.

Около трех десятков вражеских солдат поспешили к проломам в стене, рассчитывая завершить начатое побыстрее. Немного удивившись их отчаянному бегу, я увидел, как один из охотников разломил небольшой светящийся белым камешек, не больше яйца размером. Швырнув его в пролом, он погиб от залпа Себастьяна. Я же, проследив за падением, увидел, как камешек разрастается, превращаясь в громоздкую фигуру около трех метров в высоту. Голем, судя по всему, но будто бы светящийся изнутри.

Несколько солдат Фиореллы, вооруженных молотами, бросились навстречу существу, по команде Илмы – похоже, кого-то из командиров уже убили, так что к ней перешла очередь. Закусив губу, девушка с тревогой смотрела на голема, укрывшись за обломком стены, пока рядом вдруг не возник еще один.

Замахнувшись, гигант ударил по укрытию обеими руками, вызвав световую вспышку. Издав испуганный крик, Илма отскочила в сторону, но заряд достал ее в этот момент, заставив закричать от боли.

Неудачно упав, девушка выронила меч, голова тоже покатилась в сторону. Подволакивая ногу, девушка попыталась отползти подальше, но голем быстро приблизился. Прикинув, что тогда этот десяток защитников вообще раскиснет, я быстро переключился в рыцаря и выстрелил из подствольника в широкую спину светящегося существа. Откололось несколько крупных камешков, но главное, этого было достаточно, чтобы противник обратил внимание на меня.

Ребятки с молотами на удивление шустро разобрались с первым замеченным мной големом, оставив его валяться грудой камней, только вот случилось это ценой гибели половины отряда.

Видя, что ко мне-то они не успеют до того момента, как здоровяк подойдет ближе, я решил попробовать уничтожить существо самостоятельно. Выхватив пиломеч, я сконцентрировался для активации шэдмерской энергии и, когда оказался рядом, поднырнул под мощный удар и, проскочив под ногами здоровяка, быстро развернулся и прыгнул ему на спину, укрываясь от энергоразряда. Пока голем разбирался, куда исчез противник, я активировал мотор меча и вгрызся за счет энергии в спину врага. «Выпилив» небольшое отверстие, я снял одну из гранат, что служили боеприпасами к подствольнику и, запихнув ее внутрь, спрыгнул с голема. Отбежав немного, я тщательно прицелился и выстрелил из пистолета-пулемета по взрывчатке, вызвав громкий взрыв.

Тело голема начало трескаться изнутри, покрываясь обширной паутинкой линий. Развернувшись, существо вновь собралось вбить меня в землю, но я, повторив уворот, увидел, как с треском тварь рассыпалась от своего же удара.

«Войсковая модель: Штурмовой электроголем. 7 ранг, темные арверы.»

О-па, их же технология! Хотя, скорее, общая, видимо, осталась от обычных арверов, и не стали ее менять.

Подбежав к Илме, я быстро спросил:

-Ты ведь не нежить?

Ошарашенно уставившись на меня, голова девушки, лежащая неподалеку, лишь молчала. Решив попробовать, не дожидаясь Илмы, я наложил слабое исцеление. К счастью, никакой побочной реакции, так что наложив еще, я исцелил у нее повреждения, нанесенные големом.

Поспешив назад, я увидел, что мои ребятки нормально справились. Оставшиеся охотники попытались сбежать, но их настигали выстрелы эльфиек и догоняли воины-доспехи Айви. Гиру лениво командовал сверху, указывая на укрытия оставшихся в живых.

Бах, учитывая свою не самую большую скорость, не стал гоняться, проверяя тех, кто был неподалеку вместе с Ибис.

Похоже, что все было кончено. Нанороботы стали потихоньку шуршать, восстанавливая стены, оставшиеся в живых принялись расходиться по своим местам, но часть из них отправилась на поле боя и стала перетаскивать трупы внутрь Ростка. Может, для создания низшей нежити? Хотя, учитывая, как мне советовали отведать живых, может, на деликатесы.

Решив об этом не думать, я пошел к центральному терминалу, где за стеной ближайшего здания прятался Блюменкранц.

-Это было просто потрясающе, спасибо вам огромное-преогромное! – поспешил сказать вампир, широко улыбаясь. – Кто бы мог подумать, что моя дочка влюбиться в такого невероятного молодого человека…

Кашлянув, я кивком указал на терминал. Проведя по книге когтистым пальцем, вампир нажал нужный пункт меню, после которого появилась иголочка. Кольнув палец, я заметил, как хозяин Ростка облизнулся, и подождал результата. Права переданы! Но, когда я подошел к окружности, появилось:

«Требуется принадлежность к фракции Темные Арверы: для заказа соответствующих построек.»

Казалось, вампир побледнел больше обычного, после того, как увидел мое безрадостное лицо.

-Эм, что-то не так? Только скажите, и я все сделаю в лучшем виде! – пробормотал вампир, косясь на меня.

Печально, значит раньше времени не удастся.

-Да нет, все нормально. Сколько еще раз нужно покормить вашу дочку?

***

Гриси медленно поднималась по ступенькам, нервничая больше, чем в настоящем бою. Поскольку Адам был в шлеме, она теперь его не чувствовала, что отдавалось легким чувством печального расставания в сердце. Представляя, что же будет, когда соулмейт полностью вступит в силу, девушка задрожала всем телом от предвкушения и ожидания.

К счастью, костюм парня был достаточно шумным, так что Гриси вскоре нашла нужный этаж в изрядно разросшемся особняке. Осмотревшись, девушка поправила непослушные волосы и тихонько прошла по коридору к мастерской Ирэн.

Адам подключился к небольшому приборчику и считывал показания с различных узлов костюма, когда драконидка вошла. Не поворачивая головы, парень глубоко вздохнул и сказал:

-Прости, я такого наговорил, наверное, тебе очень неловко из-за этого.

Гриси отложила меч и подошла ближе. Никак не реагирую на фразу парня, она тихо сказала:

-Ты не мог бы снять шлем?

В этот раз Адам развернулся к девушке и, замешкавшись на несколько мгновений, отключился от тестера и медленно снял шлем. Гриси радостно колыхнула крылья и чуть заметно улыбнулась, когда ментальная связь восстановилась, проскользнув через все тело приятной радостной волной.

Приблизившись, девушка молча посмотрела в глаза Адама.

-Почему, мне было очень приятно узнать, что я… тебе нравлюсь, - смущенно выдавив последние слова, девушка замахала крыльями, почувствовав, что становится жарко.

-Эм, да, возможно, так бы сказал любой, все-таки, ты же очень красивая и…ох, - попытался перебороть смущение парень, но, почувствовав, что сказанная фраза просто ужасна, замолчал.

Не обращая на это внимания, Гриси тихо продолжила, приблизившись еще на полшажка.

-Может и так, но то другие будут говорить. Они мне безразличны, а вот…

«Ты мой избранный, и я сейчас чувствую себя влюбленной дурочкой!» - прокричала у себя в голове девушка, запнувшись. Но вслух ничего не сказала, почувствовав, что просто не может вот так это ляпнуть. -«Чертова Реги, как у нее все так гладко прошло?!»

Впрочем, сказанной фразы было достаточно, чтобы сделать выводы. Удивленно заморгав, Адам сглотнул.

- Неужели? Получается, я…

Не дав договорить, девушка испуганно вскрикнула:

-Давай сразимся! Ты мне кажешься хорошим воином, вот мне и интересно твое мнение – выпалила Гриси, отвернувшись, чтобы скрыть румянец.

«Какая же глупость! Но нет, я должна сказать первой! Понти решится и скажет, она не даст слабину перед своим избранником! Ох, какой же он милый, когда смущается, так бы и затискала, а-а-а-а.»

-А, хорошо, - также быстро ответил Адам, в очередной раз за день почувствовав себя глупо.

«Девушку, видимо, просто заинтересовал костюм, а я уже себе нафантазировал…»

Проследив за покачивающимися бедрами Гриси, подошедшей к мечу, Адам мотнул головой, отгоняя фантазии.

-Только без шлема, - громко сказала драконидка, не оборачиваясь.

-Хорошо.

Отложив светящийся светодиодами шлем на стол, Адам вышел в широкий коридор. Несколько охладителей загудели, рассчитывая на всплеск энергии, что парень запустил в системы костюма. Серебристый костюм с гберовым покрытием приятно переливался металлическим блеском, отчасти повторяя контуры тела: широкие плечи с высоким воротником, служащим защитой для шеи и нескольких силовых кабелей; плотно прилегающий к телу «живот» с сегментированной поверхностью. Облаченные в металл руки встали в боевую стойку и индикатор с черепом, расположенный на груди, ярко засветился.

Гриси встала напротив, перехватив меч поудобней.


Арка II. Глава 13 (154). Разбираясь в себе.

-Эм, два раза еще Мышке кушать, - быстро ответил вампир, будто бы боясь, что если промедлит, то я разозлюсь.

Если предположить пару раз в день, то завтра утром только… Правда, со всей этой беготней сложно сказать, который сейчас-то час? Наверное, около трех дня или около того. Но, не суть важно.

Видя, как вампир печально смотрит на перетаскиваемые трупы, я решил уточнить:

-Возможно, мои люди поторопились с убийством? Похоже, с пропитанием у вас не все гладко…

Замахав руками перед собой, Блюменкранц неловко улыбнулся.

-Право же, не утруждайте себя моими заботами. Мне, конечно, стоило сразу все рассказать, как есть, а не пытаться обмануть такого честного, отважного, порядочно…

-Да, я понял, можете не сильно распаляться на лесть.

Легкая тень недовольства скользнула по бледному лицу вампира, и он продолжил, слегка улыбнувшись:

-Скромность – добродетель, я все понимаю. Да, охотники неслабо нас потрепали за последний год, сложно сказать, что вдруг так сильно подстегнуло их развитие… Как будто бы кто-то вдруг взял шефство над этими мерзавцами! – сжав кулаки, Блюменкранц прикрыл глаза и, немного успокоившись, стал говорить дальше. – Людей почти нет, а сами охотники не годятся на питание, словно бы их кровь отравлена.

Интересное качество. Возможно, стоит все-таки разыскать какую-нибудь из баз этих ребяток, раз Ганц в курсе, да и заполучить себе их модели. Правда, сегодня явно будет ни к чему.

-Значит, вы используете их для создания низшей нежити?

Вампир кивнул с довольным видом, обрадованный тем, что я угадал. Хорошо, что не в качестве деликатесов, кстати, а насчет еды… Странно, что Росток не дает своим жителям толковое пропитание. Либо тут виновато то, что он является «переделанным», ведь, если верить Гиру, изначально тут тоже были обычные Арверы.

-Тогда, просьба оставить мне четыре трупа, после полуночи отдам, - будничным тоном сказал я, даже сам немного удивившись. В конце концов, я сам не проследил за своими ребятками, пока бился с големами, так что буду снова напрягать Ангела на воскрешении/поглощении. Или хотя бы узнаю, какой у меня крайний срок на воскрешение.

Легонько поклонившись, вампир произнес:

-Да, все будет в лучшем виде! В остальном, полагаю, я могу дать распоряжение готовится к бракосочетанию? – с натянутой улыбкой спросил Блюменкранц, с тревогой наблюдая за моей реакцией.

-Конечно.

Обрадованный, вампир подождал немного, ожидая, что я буду выяснять что-то еще, но вскоре убежал.

Повернув колечко коммуникации, я стал ждать ответа, притоптывая на месте от холода.

-Ня? Привет! – раздался бодрый голос Сефины.

-Привет. Все хорошо? Есть какие-нибудь новости?

-Ну, эм, скажем так, ня. Мы аккуратно сходили к Шэдмерам, - подбирая слова, медленно начала говорить кошечка, но я ее прервал.

-Мне кажется, или это немного не входит в план «не влезать в неприятности»?

Послышался грустный вздох и расстроенный няк.

-Да, ня, но я все тщательно спланировала, да-да! В общем, там кошмар, Нико! Мы спасли Аргуса, и он рассказал, что Совет, ня, вроде как, основная у них там управляшка, решили показательно уничтожить Семью Фриды, - торопливо рассказала девушка. – Похоже, со слов Аргуса, та серебристая лисичка их и предала, заполучив место в Совете, начав атаку изнутри. В общем, и Руби, и Нокс, и Селена – все погибли; Фрольга не смогла воскресить, ня, - в голосе девушки я неожиданно услышал печаль. Хотя мне и казалось, что мало кто будет симпатизировать этой фракции после их выходки, но, похоже, Сефина смогла их простить? Либо причина в другом.

Думаю, после восстановления Связи все воскреснут, но вот один момент, хм:

-А что же Фрида? Вроде бы ты не называла ее имени.

-Прости, Нико! Аргус потерял ее из виду, после того, как она провела его до относительно безопасного места. А дальше на них напали, и больше он ее не видел. Тело мы тоже не нашли.

-Ясно, ну, когда связь будет, узнаем точно. Спасибо тебе, милая.

Раздался радостный няк.

-Ой, ну что ты, я рада помочь, ня-я-я. Возвращайся скорее.

-Хорошо. До встречи.

Неприятная новость, конечно. Полагаю, если они всех поубивали, а не банально захватили, то в будущем приведут новых людей на опустевшую базу и шахту. А значит, вполне возможно, что под боком будут недружелюбные Шэдмеры.

Медленно шагая к Центру, я подумал, что не было пока что ничего по поводу столицы. Получилось ли у ребят что-либо выяснить о планах Ана? Или вообще, как-то там закрепиться? Думаю, если бы новости были, Сефина бы сообщила.

Вернувшись в гостевую после отзыва всех помощников и нежити, я увидел, что вся троица путешественников снова в сборе.

-Бука-бяка такой крутой! У меня самый лучший жених, у-и-и! – радостно повизгивая и помахивая крылышками, Фледи бросилась ко мне и прыгнула в объятья. Обхватив меня руками и ногами, девушка прижалась к моей груди и принялась тереться щекой. Подождав около минуты, в начале которой красноречивым взглядом показал Баху, чтобы он молчал, я понял, что вампирша вцепилась надолго. Эдакое чувство собственности проснулось, не иначе.

Улыбнувшись, я осторожно вернул девушку на диван и плюхнулся в кресло неподалеку. Недовольно посмотрев на меня, Фледи фыркнула, но не отвернулась. Эспи лишь беззвучно посмеялась, после чего спросила:

-Итак, милый, - с нажимом на второе слово произнесла улыбающаяся эльфийка, украдкой посмотрев на недовольно зыркнувшую в ее сторону Фледи. – Что в итоге, какие у нас планы?

-Думаю, пока что просто ждем нашей с Фледи свадьбы, - после этих слов девушки будто бы поменялись местами, теперь уже вампирша получила многозначительный взгляд. – А потом строю здание и отправляюсь домой, вы, если хотите, тоже.

Все согласно закивали, пока сзади не раздался голос:

-Ой, а можно мне тоже с вами?

Похоже, кто-то тихонько прошел через вторую дверь. Обернувшись, я увидел Илму со смущенной головой в руках.

***

-Акилльз, ты уверен? Все-таки Нико просил тебя защищать сына.., - громким шепотом сказала принцесса Рами, с тревогой посмотрев на дверь соседней комнаты, за которой и был Аату, о котором шла речь. – Раз Вик пока не с Уитной, а другие принцы и принцессы не у дел, у нас единственный ребенок с кровью двух Идущих!

Парень нахмурился, и ответил:

-Уверен. Кому еще в столицу отправляться, как не нам? Больше там никого не было. Аату уже почти взрослый, разберется, да и остальные жители никуда не делись, защитят, если что.

Шевельнув ушками, Рами покачала головой, сцепив руки перед грудью.

-Хорошо, я послушаюсь… Сынок! Мы уходим.

Послышались тихие шаги, и дверь открылась. Появился парень-волк. Густые серые с белым оттенком волосы торчали в разные стороны, уши были прижаты к голове. Вяло помахивая пушистым хвостом, парень с печальным или, скорее, страдальческим выражением на лице поднял бирюзовые глаза на родителей.

-Да, хорошо. Только не сильно задерживайтесь, ладно? – еле слышно сказал Аату, смотря то на маму, то на отца.

Рами, занервничав, посмотрела на сына.

-Тебе плохо? Может, тогда никуда не пойдем, а, милый, ты ведь видишь?! На нем лица нет!

Выдав неопределенный возглас, Акилльз скептически осмотрел сына, после чего ответил слегка раздраженным голосом:

-Парню уже 17, разберется уж, голова у него болит или еще что. Может к Фрольге или травнику зайти, хватит уж трястись.

Поджав губы, Рами замахала хвостом, но, в конце концов, сдалась. Подскочив к сыну, она поцеловала его в лоб и вышла. Следом, попрощавшись, вышел и Акилльз.

Проследив за тем, как родители зашли в транспортные Врата, Аату, стиснув зубы, ушел подальше в дом, один их тех, что уже отстроился заново после нападения ФрэмТех.

Тихонько взвыв, парень схватился за голову.

-Черт, да откуда эта боль.., - тяжело дыша, пробормотал парень, немного пошатываясь. Используя стену, как поддержку, Аату пошел к выходу. Его знобило, все тело трясло так, что зуб на зуб не попадал, но, когда он трогал свою кожу, то не ощущал ничего, кроме холода. Насколько тело было ледяным, настолько окружающий воздух казался горячим. Сбросив рубашку, парень добрался до двери и выскочил наружу.

Зимний воздух немного успокоил кожу, но внезапная слабость вкупе с болью в голове привели к тому, что парень, сделав пару шагов, свалился в снег. Тихонько завыв, Аату попытался подняться, но головокружение выбило его из равновесия окончательно. Закрыв глаза, парень лишь часто дышал, пока не услышал шаги неподалеку.

Опустившись рядом на корточки, Уитна, Рубиновая принцесса, поправила накидку и сочувственно посмотрела на полуобнаженного парня. Обернувшись, она сурово посмотрела на брата, Аралана, и тот, цокнув языком, подошел ближе.

-Давай, дружище, поднимайся, - пробормотал хрустальный принц. – Ничего страшного, со всеми, верней, со многими то же самое было.

Уитна поддержала волчка с другой стороны, и они все вместе дружно зашли внутрь дома.

Задумчиво трогая рога, принц стал ждать, пока сестра сбегает за Сапфировой принцессой, Шефикой. Увидев знакомые голубые волосы, Аралан поднялся и уступил место рядом с качающимся Аату.

-Чего замерла, сестрица? – веселым тоном прошептала Уитна Сапфировой. – Ну да, накачанный мальчик, как ты любишь.

-Дурочка, - покраснев, зашептала в ответ Шефика. Вообще-то я, вроде как, его тетя, нет?

Уитна отмахнулась с таким видом, будто «Кого это останавливало».

Сглотнув, Шефика подошла ближе и села рядом.

-Аату?

Парень медленно перевел взгляд на девушку, морщась от боли. Радужка словно бы расползлась на весь глаз, теперь он полностью стал бирюзовым, словно бы зрачков там и не было.

-Да, принцесса.

Слабо улыбнувшись после такого обращения, девушка продолжила:

-Ты не бойся. К сожалению или к счастью, в тебе течет кровь кристаллитового демона, как у твоего деда. Скоро привыкнешь; вот, Уитна и Аралан тебе примером, вполне себе неплохо себя чувствуют.

Парень замотал головой, беспокойно шевеля ушами. Хвост замельтешил, ударив рядом сидящую девушку несколько раз.

-Я не хочу быть демоном! – вырвался из-за сжатых зубов парня тихий, но злобный восклик. – Тем более, когда это кровь этого выродка, что подставил моих близких под удар!

Две сестры и брат вздрогнули от этих слов.

-Слушай, тут уже ничего не попишешь, Аату. Вот, выпей, полегчает. – ласково сказала Шефика, тряхнув длинными волосами и передав парню небольшой пузырек. – Будет проще перенести переходный период, когда рожки растут.

Посмотрев на рогатых родственничков, Аату сплюнул на пол и резко выхватил флакон из рук девушки. Посмотрев на ярко-синее содержимое, парень одним глотком выпил содержимое. Резко вдохнув несколько раз, Аату пошатнулся и упал на пол.

-Ты что ему дала, дура?! – резко крикнула Уитна, с испугом смотря на тело парня под ногами.

Шефика, ошарашенно смотря на происходящее, не могла сказать и слова. Аралан же, решив взять инициативу в свои руки, опустился рядом с парнем. Пощупав пульс, он медленно встал и, посмотрев на сестер, тихо сказал:

-Он умер.

Шефика отшатнулась от тела, как от призрака, начав бормотать под нос:

-Нужно отнести к Фрольге… да, она поможет, все хорошо, у нас есть воскрешение…

Уитна медленно подошла и сказала:

-И что ты думаешь, он скажет, после этого? «Меня убили детишки Сиадин!» - вот что! Сначала нужно найти того, кто нас так подставил, а потом уже лечить.

«Смертельное повреждение. Исцеление, -5 лет жизни»

Волчок медленно поднялся с пола и сказал:

-Ага, давайте поищем.

***

Адам внимательно следил за соблазнительной драконидкой. Бить ему ее совершенно не хотелось, но раз уж она попросила, то и разочаровывать не стоит. Гриси, неловко улыбаясь, вертела в руках меч, после чего вдруг резво бросилась вперед, махнув крыльями.

Адам быстро выставил покрытую металлом руку и заблокировал удар, одновременно с этим перемещаясь так, чтобы перехватить девушку. Но Гриси оказалась более ловкой, проскочив боком мимо захвата Адама и чиркнув его по спине мечом.

-Убит! – озорно сказала Гриси, с интересом разглядывая противника.

Усмехнувшись, Адам загудел сервоприводами и бросился вперед. Не став блокировать удар меча, он схватил его лезвие двумя ладонями и резко дернул, выбив девушку из равновесия.

Качнувшись, Гриси почувствовала прикосновение холодного металла к животу.

С прищуром посмотрев на довольную улыбочку парня, Понти выхватила меч и провела несколько молниеносных выпадов, от каждого из которых Адам поставил блок. Подлетев вверх, девушка резко спикировала позади парня, но Адам, предугадав такой маневр, резко развернулся и, схватив девушку, отклонил ее меч в бок, дернув тело противницы к себе.

Оказавшись совсем близко, Гриси часто задышала. Попытавшись выбраться, она с удивлением увидела, что Адам улыбается, внимательно смотря на нее.

-Знаешь, я наговорил столько пафосных слов там, внизу. Правда, сейчас понимаю, что, как бы мне не хотелось…

Гриси, извернувшись, выскользнула и, перехватив меч, встала в боевую стойку, прервав Адама.

-Неважно, слова – всего лишь слова, правда ведь?

-Значит, тебе интересней действия? Давай тогда, нападай, -с хитрой улыбкой сказал Адам, помахав девушке одной рукой, словно зазывая.

Драконидка, резко взмахнув крыльями, оказалась под потолком и неожиданно спикировала вниз. Адам до последнего оставался на месте, а затем резко шагнул в сторону и обратно.

Гриси, успев поменять положение тела во время полета в расчете на новое положение, не успела за вторым маневром и оказалась рядом в уязвимой позиции. Металлические руки сомкнулись перед девушкой, прижав ее спину к костюму.

Послышалось шипение, и девушка, пытаясь обернуться, так ничего и не смогла увидеть. Но, через пару мгновений, она увидела, как улыбающийся Адам стоит перед ней в облегающем тело комбинезоне, пока руки костюма все еще держат ее.

-Что за шуточки такие? – недовольно спросила Гриси, мотнув головой, отгоняя фантазии.

-Я решил, что будь что будет. Эгоистично, но, если ничего не выйдет, то ты всегда можешь убить меня, - быстро сказал Адам, подойдя ближе. Приблизившись к девушке, закрывшей глаза, он осторожно коснулся своими губами губ Гриси. – Это просто..., - только и смог выдавить парень от нахлынувших на него чувств.

Концентрация потеряна, удаленное управление костюма отключено, но все это было уже неважно. Выбравшись из металлических рук, Гриси обняла Адама и продолжила страстный поцелуй, захватывающий влюбленных все больше и больше.


Арка II. Глава 14(155). И снова новые возможности.

Пока Сефина и Ирэн выспрашивали у Аргуса детали по поводу произошедшего на территории Шэдмеров,

Реги с тревогой смотрела на лестницу, по которой ушла вверх подруга. Лазу подошла к королеве и, вздохнув, сказала:

-Везет некоторым.

Альва, c материнской жалостью на лице бережно погладила девушку по волосам и ласково сказала:

-Не стоит завидовать. Конечно, обидно в какой-то степени, представь, сколько я успела увидеть пар до того, как твой папа оказался здесь. Я лишь старалась радоваться тому, что дракониды живут дальше, а не вымирают, словно реликт прошлого.

Лазу кивнула, но веселей не стала. Сверху послышался лязг и топот. Сефина испуганно някнула и неодобрительно покачала головой.

-Да, уж, ня, Ирэн, стоит тебе поговорить с братом, чтобы он не тестировал костюм в доме.

-Ум, хорошо, пойду скажу, - с виноватым выражением лица, сестра Адама поспешила наверх, пока Сефина продолжила опрос. Вскоре шум прекратился, и кошечка теперь уже довольно кивнула головой.

-Реги, может, пойдем отсюда? - со смешком сказала Лазу. – Я не могу ловить эти ментальные отголоски Гриси, мне самой не по себе.

Кашлянув, Реги быстро кивнула и, взяв Рику за руку, пошла к выходу, попрощавшись с остальными на бегу. Вскоре сверху прибежала Ирэн с красным от румянца лицом.

-Да что такое-то, ня, -недоуменно спросила Сефина, шевельнув ушками, прислушиваясь к новым звукам.

-А-ах! – раздался откуда-то сверху сладкий стон, слишком громкий даже для такого большого дома, и Сефина, улыбаясь, решительно взяла Аргуса за руку и тоже вышла из дома.

***

-Аату, так ты – Идущий? Во дела.., -почесав голову, сказал хрустальный принц, переглядываясь с остальными. – Значит, бредни мамаши по поводу крови двух Идущих оказались правдой.

Волчок с недовольным видом сложил руки на груди.

-Да, и что дальше? Это сейчас неважно. Вы мне лучше расскажите, чем напоили. А то получится, что вас зря отпустили, и вам место там же, где и Сиадин, -сквозь зубы процедил Аату, внимательно смотря на остальных. – В тюряге.

-Эй-эй, не слишком ли торопишься, малыш? – быстро сказал Аралан, явно разозлившись. – Мы всего лишь беспокоились за тебя, дурака, потому что знали, какого это, держать в себе кровь кристаллитового демона, а ты нас в тюрягу за это? Ну и валялся бы дальше на снегу!

Шефика поспешила подбежать к брату и положить руку на плечо.

-Не нужно, братик. Думаю, ты бы был тоже не в духе, если бы тебя убили вот таким вот способом. Правда, я понятия не имею, что произошло, в этом настое лишь немного нужных трав и измельченный кристаллит.

Аату выставил руки перед собой в примирительном жесте.

-Да, прозвучало грубо, но такое нельзя оставлять без внимания. Деда нет, враги вот-вот нападут, еще внутренних дрязг не хватало! – оскалившись сказал парень, яростно зашелестев хвостом по полу. - Рассказывайте, откуда ингредиенты, будем искать.

Уитна и Аралан вопросительно посмотрели на сапфировую принцессу, от чего та будто бы съежилась.

-Простите, - еле слышно прошептала девушка, потупив взгляд. – Я…Я забыла…

Глаза Уитны полезли на лоб, и она поспешила переспросить:

-Что, прости? Ты забыла? Как так?!

Шефика замотала головой.

-Я забыла, какие ингредиенты нужны, и попросила Сиадин приготовить! – выпалила девушка на одном дыхании. – Откуда же мне было знать…

Аралан издал нечленораздельный возглас, и стукнул кулаком по стене.

-Зачем ты вообще к ней поперлась? Она же изначально хотела избавиться от Аату, когда раскрылся план отца! Естественно, она хочет парня грохнуть в ожидании того, когда кто-то из наших детей взойдет на трон и освободит ненаглядную бабулю!

Уитна, покачав головой, пробормотала под нос:

-Лучше бы мы ее так и оставили трупом.

-Не говори так, сестренка! Как вы не понимаете, она же все еще наша мама! Как так можно?! – со слезами на глазах воскликнула Шефика.

Отмахнувшись, Аату быстро прошел мимо остальных и вышел из дома.

-Стой, что ты задумал?! – попыталась остановить его Шефика, но парень ловко вывернулся и поспешил к особняку.

Аралан удержал собирающуюся бежать за волчком девушку.

-Идущие – себе на уме, ты его все равно не остановишь, -тихо сказал принц, смотря за убегающей фигуркой.

Тем временем Аату, почти добежав, обрадованно шевельнул ушками, увидев Реги и Лазу.

-Привет!

-Оу, привет, племяшик, -удивившись, сказала Рика. Представив Реги и Аату друг другу, она продолжила. -Я уж думала, что ты под домашним арестом, хотя, судя по виду, ты словно и впрямь сбежал!

Парень посмотрел на свой обнаженный торс и грязные после валяния то на снегу, то на полу штаны, и оскалился.

-Хах, и впрямь похоже. Но, я по делу, между прочим, -с важным видом сообщил Аату, выпрямившись и засунув руки в карманы. – насколько знаю из рассказов Вика об активациях деда, есть у КилХайв мозговой паразит, верно?

Лазу удивилась еще больше, но кивнула, сказав: «братик - такой фанат отца!». Реги тоже подтвердила, не став расспрашивать, откуда некий Вик так хорошо может знать Идущих.

-Так вот, подозрения у меня тут есть, поэтому хотел бы его использовать, чтобы удостовериться в правдивости. – задумчиво произнес Аату, держа в голове все слова принцесс и принцев. - Хотя активации будут доступны только завтра, судя по сообщению в книге, отсутствие синергии мешает… Нет ли у вас на примете незамужней девушки из КилХайв?

***

Хм, я не то, чтобы был против еще одной спутницы, тем более, раз у нее высокий ранг, но такая смена приоритетов. Хотя, если посмотреть, у Илмы тут мало что получалось, несмотря на то, что она являлась «командиром». Уж возможность показать себя в другом окружении ей двигала или благодарность за помощь с големом – сложно сказать.

Фледи же явно не была рада такому повороту. Прищурив глаза, она внимательно смотрела на новоприбывшую, подергивая крылышками от гнева, судя по всему. Сразу видит в ней конкурентку, а с Эспи просто смирилась?

Впрочем, это натолкнуло меня на мысль. Улыбнувшись, я жестом пригласил девушку присесть.

-Илма, да? Полагаю, наши взаимоотношения уже несколько раз поменялись за сегодня, не кажется, что спешишь? – сразу задал я прямой вопрос.

-Дя, вот именно! – поспешила поддакнуть вампирша, остальные же стали ждать ответа.

Расположив голову на коленях, девушка молчала, словно подбирая нужные слова, но вскоре, смотря куда-то в сторону, безжизненным голосом ответила:

-Я тут никому не нужна.

Вот и все, коротко и ясно.

-А как же другие кланы, не думаю, что на Фиорелле мир оканчивается? – начал говорить я, но судя по выражению девушки, она была изначально не согласна.

-Так-то оно так, но в других кланах своих солдат полно, - терпеливо объяснила Илма. - Это господин Блюменкранц из-за бедности держит живых, таких, как дуллаханы, в качестве воинов; все богатые кланы давно перешли на мощную нежить, вроде Рыцарей Смерти, -на губах девушки проскользнула легкая улыбка, видимо, вызванная каким-то воспоминанием. Полагаю, несмотря на безголовость, приоритет у эльфийки был невысокий.

Эспи с жалостью посмотрела на девушку, почувствовав в ней родственную душу, из-за проблем со слабостью модели, судя по всему. Фледи лишь надменно фыркнула, похоже, имея ввиду «Кого это волнует вообще», а Бах тем временем смотрел на бедра Илмы, обнаженные больше, чем обычно, из-за задравшейся мини-юбки. Увидев, что я поймал его взгляд, драконид резко дернулся и отвернулся.

-А что касается взаимоотношений…прошу простить, я пыталась выслужиться, только и всего, ничего личного, - взяв голову в руки, Илма обвела нас всех взглядом. – Эдакий переломный момент, до которого я все-таки надеялась на признание.

-В общем, бежишь от проблем. Не думаю, что стоит за такое винить, да и за произошедшее в лесу – прости, если что было не так, - спокойным тоном сказал я. – Только вот, просто так взять с собой – вряд ли.

-Нико! – ошеломленно воскликнула Эспи, с удивлением смотря на меня. Фледи захихикала, а драконид занервничал, ожидая, что и с него что-то спросят.

Немного удивленная Илма захлопала глазами и упавшим голосом прошептала:

-У меня ничего нет…

Улыбнувшись, я сказал:

-Честно говоря, есть, ты ведь девушка.

Было приятно видеть, что она не была такой развращенной, как та же Фледи, которая с малых лет только и делала, что клеилась. Остальные девушки сообразили быстрее и со смешанными чувствами посмотрели на меня.

-Если только…ой! –девушка покраснела от пришедшей ей в голову мысли.

-Ну, не совсем в этом ключе, -поспешил я внести ясность, хотя и было забавно увидеть такую реакцию. – Дело в том, что моему дому угрожает опасность, которая может прийти в любой момент. Мне было бы спокойнее, если бы я вернулся как можно быстрее, чтобы начать подготовку.

Внимательно выслушав, Илма, конечно, не поняла, как это связано с моей предыдущей репликой. Видя ее вопросительный взгляд, я продолжил:

-Для постройки телепорта я должен жениться, но на Фледи не хочу давить, как бы я не торопился домой. Ведь она тоже может пострадать от такого.

Вампирша радостно шевельнула крылышками на голове, закрыв лицо ладошками.

-Поэтому ты хочешь, чтобы я вышла за тебя, - закончила Илма, смотря в пол. – Это, скажем так, немного неожиданно…

-Бука-бяка, как же тяк! –чуть не плача сказала Фледи. – Ты! ты ведь для этого меня и спасал, чтобы жениться, разве нет?! А теперь вот так вот бросаешь! - от нахлынувших эмоций девушка даже перестала притворяться маленькой девочкой.

-Нет-нет, план тот же, я от своих слов не отказываюсь. Просто вернусь домой раньше, телепорт сюда будет, не вижу проблем.

Конечно, я представлял, как это смотрится. Но, в данном случае браки скорее деловые, хотя… с какой по счету жены я перестал считать для себя это событием? Для девушек-то они единственные…

Эспи, покачав головой, с улыбкой еще раз рассказала про «похотливую» суть Идущего.

Фледи это было тяжело принять, одно дело – когда конкурентки где-то там, в неизвестности, а другое – когда рядом на диване.

Илма же, отложила голову в сторону, повернув лицом к спинке, после чего принялась теребить юбочку, размышляя.

Вскоре раздался ее дрогнувший голос :

-Можно я переговорю с Нико с глазу на глаз?

-Эй-эй, подруга, больше двух - говори здесь! – встрепенулась Фледи, но я встал и подошел к девушке. Попросив разрешения, я осторожно взял голову в руки и вышел в другой зал. Расположив лицо Илмы напротив своего, я вопросительно посмотрел на нее.

-Я-я хотела бы уточнить кое что, - протараторила эльфийка, закусив губу. После пары секунд раздумий девушка продолжила. – А нам нужно будет заниматься…этим? – покраснев за какие-то мгновения, девушка зажмурилась.

-Эм, я честно скажу, ладно? Это уж как ты сама захочешь. Мне нужен лишь сам факт брака, чтобы получить доступ к постройке. Если захочешь развестись – я тоже против не буду.

Открыв глаза, девушка внимательно посмотрела на меня.

-Ясненько. Если так, то я согласна, - уже более твердо сказала Илма, после чего мы вернулись в комнату, предварительно стукнув подслушивающую вампиршу дверью.

-Я, правда, не уточнил по поводу церемонии. У Арверов нужны кольца, а здесь? – спохватившись, уточнил я.

Все промолчали, лишь вампирша фыркнула. Высокомерно подняв носик, девушка сказала:

-Ничего не можете сделять без милашки Фледи, дя? Бука-бяка, обещаешь жениться на мне?

-Да, - уверенно и без колебания ответил я, но девушка еще какое-то время внимательно на меня смотрела, но затем поднялась и молча вышла.

Вернулась уже буквально через пять минут, неся какой-то небольшой кубок, не больше обычной кружи размером. Матовый черный цвет будто бы поглощал в себя все окружающее освещение. Вручив кубок Илме, Фледи резко крутанулась на месте, засветив прелести под юбкой, после чего молча плюхнулась на диван.

-Ой, ну налейте немножко кровушки внутрь и выпейте, -раздраженно сказала вампирша, видя, что мы ничего не предпринимаем.

Выудив хрусталитовый кинжал, я порезал палец и сцедил немного крови на донышко сосуда, после чего Илма повторила за мной. Со стенок внутри кубка сорвалось пламя, лизнув нашу кровь, после чего исчезло. Я аккуратно отхлебнул не слишком-то приятную по вкусу жидкость, потом - эльфийка поступила так же, одной рукой держа голову, второй – кубок.

«Обновление статуса... готово».

«Новая супруга зарегистрирована: Илма, фракция Темные Арверы».

«Слотов жен фракции Темные Арверы занято: 1/3».

«Синергия с фракцией Темные Арверы + 15% (15/100)».

«Илма, доступна новая безранговая войсковая модель: (???) Требуется получить 2 ранга в линии «Кавалерия» для открытия».

«Еженедельное задание: получить синергию новой фракции. Награда: 2000 синтеза – Выполнено!»

Илма, улыбаясь, села на диван.

Поблагодарив Фледи и новую жену, я пошел из комнаты, но столкнулся с Блюменкранцем. Увидев кубок, он издал печальный возглас.

-Как же так! Илмочка, ты ведь была мне почти как дочь! И теперь взяла и отняла жениха у Мышки! А-а-а!

Судя по выражению лица невесты, «дочерью» она себя явно не считала. Я поспешил успокоить вампира тем, что обязательно не оставлю Мышку, после чего отдал ему кубок и поспешил заказать здание. 15 минут!

Удивительно, как долго тянулось это время. Собрав Фледи, Илму, Эспи и Баха, я ходил вокруг, и, когда нанороботы закончили шуршать, сразу же побежал внутрь и, дождавшись, когда все благополучно пройдут через телепорт, шмыгнул следом.

«Связь восстановлена!»

«Текущий остаток жизни – 23+(210). Бонусные годы для активации способностей: 105(105) (коэфф.0,5)

«Синергия Секунды получена! Доступно преобразование Жезлов Росток Прима в Жезлы Росток Секунда, 2к1.»

"Доступны улучшения Особняка: Преобразователь Наместника, Фракционный Телепорт, Орбитальные Врата, Лаборатория фракционных активаций, Архив СервиДеум, Центр коммуникаций."

***

«Текущий остаток жизни – 23+(210). Бонусные годы для активации способностей: 105(105) (коэфф.0,5)

"Текущий свободный синтез - 3703"

"Аату: текущий остаток жизни – 58"


Арка II. Глава 15(156). Встреча и информация.

Реги нахмурилась, припоминая.

-Девушки КилХайв? Полагаю, что драконидка была бы кстати, -улыбнувшись, сказала королева. – Но это ты узнаешь только после совершеннолетия, завтра стоит тебя на нашу базу отправить. Правда шанс не велик, но все же… Если что, поищу кого-нибудь из наименее буйных инсектоидов.

Лазу хихикнула и, прищурившись, сказала:

-А может, Аату в Нико пошел, ему все равно, насколько пассия агрессивная? Вряд ли кто-то с Керу сравнится, когда речь о бое… или перепихе.

Волчок только хотел вставить слово, но Реги уже ответила, снисходительно улыбаясь:

-Дорогая, откуда ж тебе знать? Когда ты гостила все самые боевые девицы в портальной зоне кромсали противников.Впрочем, ни в коем случае не хочу умалять возможности и качества твоей мамы, все-таки я не просто так именно ее отправила сюда.

Аату с подозрением посмотрел на девушек.

-То есть, вы хотели захватить Арверов и, если бы не дедушка, то уже всех выкосили?

Реги замялась, поняв, что навела парня не совсем на те мысли, поэтому поспешила найти нужные слова:

-Нет… Просто расширение. Все-таки, все фракции враждуют, это лишь благодаря Нико случилось такое, что вместе сражаются столь разные личности.

Волчок кивнул и, вынув руки из карманов, махнул одной рукой.

-Нет, я все понимаю, просто интересен образ мысли других. Я, все-таки, слишком долго сидел взаперти, теперь пытаюсь наверстать, - примирительно сказал парень, слабо улыбнувшись.

Он явно хотел сказать что-то еще, но Лазу вдруг шлепнула хвостиком по земле.

-Ох ты, неужели?! Папа! Папа вернулся!- улыбаясь от уха до уха, девушка развернулась и побежала обратно к Особняку, чуть не сбив удивленную Сефину и Аргуса. Но кошечка, услышав крик, поспешила за драконидкой.

***

Несмотря на то, что мне было любопытно, что ж за улучшения такие, я понимал, что это не самая приоритетная цель сейчас. И, хотя я отсутствовал всего нечего, у меня такое чувство, что меня не было целую вечность. Пока приведенные мной гости осматривались, я поспешил наверх. Первое, что я услышал – стоны. Да уж, во что превратили милый Особняк…

Впрочем, на жен я и не подумал, скорее кто-то из дочек-сыночков решил себя так опрометчиво вести.

Звуки прекратились сразу же после того, как с грохотом распахнулась и ударилась об стену дверь и внутрь вбежала Лазу. Активировав энергетические крылья, девушка подлетела ко мне и чуть не сбила на пол, но я удержал дочку и крепко обнял.

Следом с громким няком на меня бросилась Сефина, тихо вбежавшая вслед за Лазу, потом был на первый взгляд незнакомый мне парень (видимо, Аргус), оставшийся чуть поодаль с интересом наблюдать за разворачивающейся сценой. И после всех – немного смущенная Реги, непрерывно помахивающая крылышками от волнения.

Итого три девушки под Связью крепко схватили меня, да так, что я с трудом мог дышать.

Каждая хотела что-то сказать, но, переглянувшись, все лишь с улыбкой усилили нажим и все.

-Как же я рад вас видеть, мои дорогие, - улыбаясь, с трудом вдохнув, произнес я и по очереди чмокнул девчат.

Тем временем с лестницы спустились взъерошенные и смущенные Гриси и Адам, держась за руки. Хм, вон оно что! Девушка неловко помахала рукой в приветствии, а сынок присоединился к обниманиям. Потом прибежала Ирэн и последним зашел парень-волк с необычно выглядящими бирюзовыми глазами. Что стало с Аату?

Вскоре меня освободили, теперь уже с интересом смотря на появившихся из подвала незнакомцев.

-Да уж, ня, опять девиц приволок, - тихо, но так, чтобы я услышал, сказала Сефина, держа меня за руку и обвив мою ногу хвостом.

Лазу, Реги и Гриси с интересом посмотрели на Баха, замершего, словно статуя. Эспи выхватила отвертку из сумочки на поясе и громко стукнула по костяной броне, от чего парень опомнился и «снял» шлем.

Илма со смущенным лицом держала голову на том уровне, на котором она и должна была находиться, а Фледи с гордым видом стояла рядом, сложив руки на груди.

Я внимательно следил за реакцией Лазу и Баха, но, либо они скрывали, либо действительно не оказались соулмейтами. Конечно, надеяться на такое было бы слишком наивно, но все же надежда была…

Словно читая мои мысли, Реги тихо спросила у Лазу:

-Не он?

Еле слышно вздохнув, дочка отрицательно мотнула головой. Я же поспешил представить всех друг другу, что уже с таким неполным составом заняло немало времени. Несмотря на мои опасения, экзотичных темных арверов приняли довольно спокойно, разве что Сефина с опаской посматривала на вампиршу, демонстративно выставившую клыки на общее обозрение. Илма же вела себя настолько скромно и неуверенно, что сразу заслужила к себе расположение остальных, несмотря на, кхм, проблемы с головой.

Закончив со знакомством, я попросил в первую очередь показать мне портал. Сефина и остальные девчата решили отправиться готовить, Фледи и Илма – остаться в Особняке, так что мы пошли чисто мужской компанией из Баха, Адама, Аату и Аргуса.

-Нико, - вдруг сказал волчок ,видимо, стесняясь называть меня дедом. – Все-таки, я и впрямь оказался Идущим. Не мог бы ты мне рассказать? Может, показать.., - парень смотрел твердо, но мельтешащий хвост выдал его волнение. – Помимо этого, есть тут один момент (после этого Аату приблизился к моему уху), оказалось, что король-то был кристаллитовым демоном, и такая же суть у всех его рогатых детишек и, хм, у меня.

А вот это интересная информация, но лишь отчасти. Все-таки, рас тут много, и я не видел пока что причины как-то выделять одну из них, если только особенность в виде наследования по отцовской линии?

-Думаю, ничего страшного. Вряд ли ты от этого будешь слабее, - начал было я, но Аату поспешил продолжить.

-Согласен, но для облегчения взросления нужен отвар. И, в любом случае, у Уитны, Шефики и Аралана ко мне слишком пристальное внимание, плюс они подключили к этому Сиадин, - сморщившись, продолжил тихо рассказывать парень. – У меня есть мысль использовать на них мозговой паразит, чтобы наверняка удостовериться в лояльности, но, раз уж ты вернулся, я бы хотел послушать твое мнение, -закончив, волчок легонько склонил голову и шевельнул ушами, что, видимо, означало, что он готов слушать.

Неприятная новость о том, что Изумрудная опять лезет, даже потерпев крах, но чтобы уж браться за паразита? Быстро паренек учиться. Хотя, ему еще синергию набирать, но, раз уж остальные сыновья, кроме Аргуса, при девахах, то пусть занимается.

-Думаю, проще и легче будет попросить анжхэловцев. Куриоситу. Или Аманди, хотя, у нее вроде как опыта маловато. Они как, здесь сейчас? – эти фразы я уже произнес для всех.

Адам встрепенулся, до этого задумчиво думая о чем-то другом. Или о ком-то?

-На самом деле, отец, большая часть сейчас за пределами базы. Аманди вместе с Куриоситой на базе АнжХэл. Вик вместе с баронессой пытаются собрать силы в обход общего сбора Пейна, чтобы выделить технику для нашей защиты. Джесси, Эндис, Кейт, Джонни и Вэнди ему помогают. Сестры-кошечки, София, Хильда, Исортур, ну тот, старший принц-то – отправились в город Изумрудной, чтобы привести людей к нам. Керу и Маха отправились на базу Шэдмеров, чтобы проконтролировать возможное возвращение убийц. Ирэнка здесь, остальные управляющие на местах, - загибая пальцы, быстро рассказал парень. – А, ну и Фрольга здесь должна быть.

-Мама и папа отправились в столицу, - сообщил Аату.

Да уж, я, похоже, зря переживал, тут подготовка полным ходом. И, пока я все это слушал, мы уже добрались до портала, который, впрочем, был виден издалека, но меня больше волновал терминал.

«Божественное Очищение

Межконтинентальный портал будет открыт в случайное время, до открытия : 2-19 дней.

Выбор Континента. Септима.

Выбор Фракции. ТерБис»

Хм, похоже, если исходить из того, что рассказывала Сефина, тут изменились цифры. Некое уточнение, как я понимаю. Получается, у нас есть еще минимум 2 дня, за которые, думаю, дата станет еще понятней. Что ж, с этим ясно, осталось только попробовать чип.

Коснувшись ладонью книги, я увидел, как надписи изменились:

«Права Наместника Прима – подтверждены.»

«Божественное Очищение – управление. Ошибка! Недостаточно прав.»

Н-да. Неужели эти хмыри, что называют себя богами, настолько занервничали из-за того бедного кошкомальчика, что сразу санкционировали такую жесть? Вообще-то, ребят, тут другой Наместник тогда погибнуть может…

И больше ничего нельзя менять, бестолковая книга. В общем, ясно только, что нужно разбираться с новыми улучшениями, может они прольют свет, пара дней-то есть в запасе.

-ТерБис, ТерБис, -услышал я тихое бормотание Баха. -Точно! – воскликнул парень, уже успевший вернуть себе шлем и теперь гулко ударивший по нему ладонью.

-А, что-то знаешь? – со смесью нетерпения и интереса быстро спросил я у замершего Баха.

Драконид утвердительно кивнул, и теперь уже все уставились на него.

-В общем, тот парень, что тоже был в клетках, что-то болтал про эту фракцию. Я тогда не придал значения…

-Стой, тот щуплый паренек, который, со слов Эспи, с Септимы?

Бах вновь кивнул, остальные лишь с непониманием посмотрели на нас. Да уж, теперь он у некромантки, если только не грохнул ее и не отправился по своим делам… Хотя, учитывая его возможный ранг, он давно мог избавиться от всех противников. Что ж, вот и еще одна ниточка! Мотивы паренька неизвестны, но хотя бы выяснить что-либо о противнике – уже очень ценно.

-Жаль, что не девушка с Септимы, - задумчиво сказал Аату, поглаживая подбородок. Посмотрев на него, я улыбнулся.

Да уж, и впрямь шустрый малый, того и гляди синергии быстрее меня соберет.

Аргус подошел ближе и тихо сказал:

-Тетя Сефина вроде бы что-то говорила о том, что ты сможешь узнать, что там с мамой.

Неприятное чувство кольнуло меня. Ведь точно, пока я тут стою, у меня несколько родных валяются в виде трупов. А с Фридой вообще неизвестно что.

Открыв Связь, я быстро нашел ее имя в списке и облегченно выдохнул. Конечно, с ней могли поступать ужасно и не убивая, но в виде тела ее было бы сложно искать, это точно.

Убив-воскресив, я вместе с остальными поспешил к центральному терминалу. Фрида ошарашенно осматривалась по сторонам, растирая кожу руками, поскольку уж слишком легко она была одета для зимней погоды.

Увидев меня и Аргуса, девушка издала обрадованный крик и поспешила навстречу.

-Ох, как хорошо, что ты цел! – радостно сообщила Фрида, обняв Аргуса. – А что с твоей ментальной блокировкой? Я ее не чувствую! – обеспокоенно поинтересовалась девушка.

-А, просто устал, - смущенно улыбнувшись, сообщил парень, пытаясь выбраться из объятий. Было забавно за этим наблюдать, и не скажешь, что Фрида из Шэдмеров.

Повернувшись ко мне, графиня благодарно улыбнулась.

-Спасибо, Нико. Правда, думаю, меня будут искать, так что это было несколько опрометчивое решение… Но так лучше, чем в тюрьме Совета.

Отпустив сына, девушка подошла ко мне и не без удовольствия поцеловала меня в губы.

Пока Адам повел меня к хранилищу еды, Фрида быстро рассказала о случившемся. Обычный поиск виноватых, только и всего. Мелочно, но кроваво и показательно. Похоже, что Арги еще раньше связалась с Советом, чтобы стать его глазами, так что остается только гадать, что эти умники теперь могут знать о моей базе. Конечно, глупо было бы нападать на меня, когда на носу явно мощный противник, но кто их поймет…

-Да, я тоже так считаю, Нико, - продолжая улыбаться, сказала Фрида. – А из твоих мимолетных мыслей… Думаю превратить эту сучку в нежить – лучше всего. Пусть вечно служит моему мужу, а я ее буду иногда убивать, чтобы развеяться, - улыбка сменилась злорадной ухмылочкой, но от этого девушка не потеряла в красоте.

-Ладно, - машинально ответил я, задумываясь о том, как же странно иметь рядом человека, читающего мысли. – Только чуть позже.

Открыв дверь хранилища, я увидел тела. Особенно после того, как поступили с бедной Селеной и дочкой, весь этот совет требует глобального очищения…

По очереди прикоснувшись ко всем и воскресив, я убедился, что, по крайней мере для связи нет таких уж жестких ограничений по возрождению.

Селена, осмотревшись, тут же расплакалась и обняла испуганную Нокс. Обе девушки тревожно шевелили ушками, видимо, все еще переживая свои последние секунды. Фрида дала знак, что останется с ними, так что я просто вывел озадаченную Руби.

-Простите господин! – немного придя в себя, громко сказала лисичка и бросилась на колени. – Я-я, я не знала! Я бы сразу предупредила вас!

Аату, улыбнувшись, подошел к девушке и нежно погладил ее по голове, глянув на меня. Я лишь пожал плечами. Если б хотел, сразу бы женился.

-Руби, да? Все хорошо, никто тебя не винит, - мягко сказал волчок, и девушка подняла на него удивленные глаза. – Виновный известен, а ты теперь в безопасности.

Было видно, что девушка не ожидала такого легкого прощения, особенно после того ,как она участвовала в похищении Евы. Тревожно шевеля ушками, она металась взглядом между мной и Аату.

-Он прав. Но за тобой все равно будут следить, так что не стоит расслабляться, - скорее в шутку сказал я, но тревога в глазах лисички была реальной. Да уж.

Решив, что пока что лучше сразу проверю, сколько по времени строятся улучшения, я предложил всем собраться в Центре и пошел в особняк.

Похоже, гости тоже уже отправились туда, так что я быстро поднялся на лифте в пустом доме. Даже слишком пустом, как мне кажется. Не то, чтобы я ожидал, что после моих извечных исчезновений и зачастую наплевательского отношения к чужим чувствам, ко мне соберутся все, да и время не подходящее, но… Где-то глубоко внутри засело мерзкое эгоистичное себялюбивое чувство, не получившее подпитки. Количество ничего не значит, словно бы все браки получились фиктивными.

Поднявшись вверх, я отогнал все лишние мысли и сосредоточился. Первым делом - обнаружил новую цепочку дверей-ниш в уже привычном мне коридоре с преобразователями, обучалкой и мастерской. Так, допустим, Фракционный телепорт. Хах, стоит копейки, дерево, камень и инструменты. И строится практически моментально.

Подождав, пока шум постройки закончится, я открыл новенькую дверь и увидел, по сути, обычный телепорт, такой же, как в подвале. Щелкнув терминал, я обнаружил, что доступны все 8 фракций. Место телепортации – Храм, во всех случаях. Долой рандом и хаотические порталы!

Прикидывая в уме, к кому стоит отправиться сначала, я построил Лабораторию Фракционных Активаций.

Тоже небольшая комнатка, сродни каморке, в ней - терминал в виде плоского дисплея на металлическом низеньком столе и стул. Лаборатория – слишком громкое название, я бы сказал.

Усевшись, я коснулся экрана рукой.

«Права Наместника – подтверждены».

«Слотов Активации Наместника – 2. Дополнительный слот – 500 синтеза»

А дальше перечислены доступные мне фракционные фишки. Хм, что же тут можно придумать?

Допустим, Артобстрел + стихийная магия (лед)+споровое заражение местности.

«Анализ введенных активаций…готово.9+9+9. Уменьшение цены на треть из-за ограничения зоны применения. Итого 18 лет. 12 снарядов, три залпа по четыре. Взрыв, эффект заморозки в радиусе 3 метров от эпицентра, выброс спор~10 метров от эпицентра. Выберите название___»

Ох ты, пусть – Снаряды Ледяной Смерти, СЛС! Как-то пафосно получилось.

***

«Текущий остаток жизни – 20+(213). Бонусные годы для активации способностей: 106(106) (коэфф.0,5)

"Текущий свободный синтез - 3703"

"Аату: текущий остаток жизни – 58"


Арка II. Глава 16.(157). Столичные проблемы.

«Активация добавлена в слот. Опубликовать активацию для общего использования у Идущих с синергией Арвер-ТехГан-КилХайв? Да/Нет.»

Пока что нет. Раздумывая, что еще объединить, я услышал быстрые шаги. Тяжело дыша, по коридору пробежала Аннели и, увидев меня, заскочила в каморку. Смешанные чувства были написаны на лице девушки, но вскоре одни перевесили другие, судя по:

-Дурень! – гневно крикнула девушка и легонько ударила меня кулачком. – Вернулся после того, как все тебя похоронили, и даже не удосужился зайти! Дурак-дурак-дурак!

В попытке отдышаться, девушка со слезами и радостью продолжала меня легонько постукивать, пока я выбирался с неудобного стула и разворачивался. Обняв Аннели, я почувствовал, что она не сопротивляется, просто прижавшись к моей груди. Я ведь и не знал, сколько именно по времени меня считали умершим… Вполне возможно, что кому-то это было тяжело. Чувствую себя без эмоциональным истуканом после возвращения домой. Не встретился с Фрольгой, с солдатами, с детьми, оставил Селену с Нокс после пережитого на попечение Фриды… Оправдываясь постоянной спешкой и попыткой сделать мир лучше для близких, действительно ли я отдаляюсь именно по этой причине?

Не зная о моих размышлениях и чувствах, Аннели постепенно успокоилась. Судя по ее взъерошенным волосам, она сразу же бросилась сюда, не пытаясь предстать передо мной красивее, чем есть.

-Я согласен, -тихо произнес я практически на ухо девушке, - и она с удивлением отстранилась и посмотрела мне в глаза, пытаясь вспомнить. – Ну, насчет дурня.

Девушка, вытерев глаза, легонько улыбнулась и покачала головой.

-Еще самобичевания тут не хватало, Нико, - продолжая улыбаться, сказала Аннели. – Ты приводишь все новых жен, а тебе ведь всего лишь нужно зайти к старым. Впрочем, я поняла, что этого не будет, поэтому зашла сама. Глупо выглядит, после того, как мы расстались в прошлый раз, правда? – продолжила тихо говорить девушка, пристально смотря мне в глаза, будто пытаясь найти там ответ без слов.

-Это неважно.

Аннели ожидала, что я скажу что-то еще, но я лишь погладил ее по волосам.

-Ясно. Что ж, как ты мог заметить, новые здания я не строила. Там везде нужен кристаллит, поэтому я решила, что он тебе может быть нужен, - вздохнув, девушка перешла на деловой тон, хотя по прежнему оставалась в моих объятьях. – А по сборам пока нет новостей. Акилльз взял одно кольцо, Кристина – другое.

-Спасибо. Вы молодцы. Ты – особенно.

Я почувствовал, как прижавшаяся ко мне девушка покачала головой, после чего сказала:

-И тебе спасибо. За то, что вернулся. Пока что я, пожалуй, пойду, а то будут искать еще, - сказала Аннели, чмокнув меня в щеку и быстро побежав по коридору.

С настроя я несколько сбился, поэтому пока что решил и впрямь узнать про новости. И если обрадованная моему возвращению Кристина сообщила, что жители постепенно покидаются город Изумрудной и отправляются в нашу сторону, то с Акилльзом не было связи. Или он просто не отвечал? Учитывая его способности, сложно было представить, что им попадется какой-нибудь действительно мощный противник, но все же… По Связи – все в порядке.

Передав Сефине, что я пока что отправлюсь в столицу и вернусь, как только смогу, я не стал слушать возражения и отключил колечко. Камень возврата теперь должен работать, так что нечего переживать.

Забравшись во фракционный телепорт, я выбрал Храм Арверов. Яркая вспышка – и вот я уже в незнакомом месте. Завораживающий свет звезд, которыми усыпан высоченный потолок, и завораживающий вид на планеты, который держит стилизованный Единый Бог. Полагаю, все здесь – не просто фантазия какого-то неизвестного мастера, три планеты... Чувствую, что я просто букашка в чьем-то плане.

Разглядывать дольше мне не удалось, поскольку меня отвлек голос:

-Добрый вечер, чем могу помочь? Наместник, верно?

Обернувшись, я увидел говорящего. Молодой эльф в золотистой мантии с пресловутым безликим мужиком, от изображения которого меня тошнит еще после случай с деуслегиовцами.

-Верно? А вы…

Парень замахал руками, смущенно улыбаясь.

-Что вы, без всяких «вы», такая честь! Честно говоря, вы первый наместник, что посетил мою скромную обитель, - сообщил эльф и покорно поклонился. – Меня можете звать, как вам будет угодно.

Почесав щеку, пока парень уткнулся в пол, я подивился такому приему и спросил:

-Как Наместник я еще пока слишком юн, скажем так, так что такое обращение излишне. Но от помощи не отказался бы. К примеру, какая сейчас ситуация в столице?

Лицо парня сделалось печальным, и он поклонился ниже прежнего.

-Прошу простить, я не посещаю внешний мир. Хотя, думаю, у меня есть кое-кто, кто может вас заинтересовать. Проследуйте за мной.

Медленно развернувшись, парень засеменил к выходу, не дожидаясь моего согласия. Пока мы шли, я мельком разглядел картины, изображающие, видимо, образы из прошлого? Было одновременно и неожиданно, и приятно увидеть вполне современные городские пейзажи. Многоэтажные дома, покрытые асфальтом дороги, и, в тоже время, изображения эльфов и прочих фэнтезийных рас на этом фоне. Похоже, всякие пустынные мегаполисы, что попадались на Испытаниях – не выдумка или копирка Земли, а реальное прошлое… Правда, безликие Боги выставляют себя некими спасителями на всех полотнах, спускаясь с небес и останавливая кровопролития. Только вот это как-то не вяжется с тем, что происходит каждые пять дней. Возможно, благодаря званию Наместника удастся подобраться к сути?

Тем временем мы прошли через несколько небольших залов, служащих, видимо, для каких-то внутренних служб храма, и пришли в довольно просторную комнату, в центре которой был установлен куб. Верней, основание куба, все остальные грани были созданы тихо гудящим силовым полем, еле заметно светящимся голубым цветом. В центре своеобразной клетки была девушка. Волчица, густой белый мех, пушистый хвост. Услышав шаги, девушка открыла ярко-синие глаза. Несколько желтых вспышек, и девица будто бы несколько раз поменяла местоположение внутри куба. Похоже, последнее прошло неудачно, и палец девушки оказался в другом месте. Завизжав, волчица бросилась за кусочком своего тела, телепортировавшимся отдельно, и попыталась приладить его на ровную рану, образовавшуюся на руке, белеющую кусочком кости.

Жутковатое зрелище, только вот...

-Я оценил, но, какое это имеет отношение ко мне? – уточнил я у эльфа, на что он не удержался от усмешки.

-Господин Наместник, два скряба – одной стрелой. Новая модель для изучения и информация о столице из уст самой королевы Зары.

Мама Рами, да? Что же с ней стало?

Словно услышав мой вопрос, эльф сказал:

-Могу предположить, что это связано с повреждением Запрещенного Камня Богов. Забавно, как все считали, будто бы их не осталось, пока арверы тихо-мирно прятали один у себя.

Увидев, что девушка с жалостью смотрит на меня, я вопросительно посмотрел на эльфа. Тот пожал плечами и сказал:

-Могу освободить под вашу ответственность.

***

-Забавно, Рами, ведь это было совсем недавно, а? – веселясь, сказал Акилльз, совершая скачок за скачком по направлению к столице. – правда, тогда ты вроде была полегче…

-Эй! – шутливо ткнула девушка мужа, понимая, что он шутит. Хотя, в каждой шутке лишь доля шутки… - ты лучше не отвлекайся!

В этот раз путь был проще за счет транспортных врат, да и ранг, как и умения парня подросли, так что он уже был довольно близко, не чувствуя усталости.

Первым делом, конечно, внимание привлекли разрушенные башни. Никто не постарался убрать тела, так что большая часть теперь разгуливала в виде нежити. Уж шутка какого некроманта или действительно трупы, не прошедший обряд погребения, могут сами обернуться монстрами – ребята не знали.

-Слушай, а ты сможешь просто проскочить мимо них? – с отвращением смотря на мертвяков, спросила Рами, но муж лишь покачал головой.

-Смотри, там дальше еще башни. Наверняка ситуация такая же, - резко став серьезным, объяснил Акилльз. - Я могу бездумно скакнуть несколько раз, но не гарантирую, что мы окажемся в комфортном и безопасном месте после этого. Так что готовься отбиваться, если что.

Рами кивнула, взявшись одной рукой за рукоять меча, но предупреждения оказались излишними – похоже, большая часть защитников погибли под обломками, да так и остались там валяться.

Оглянувшись на разрушенную оборону, Акилльз отправился дальше, пока не вышел к полуразрушенным стенам первого из Ростков, образующих столицу. Несмотря на то, что нанороботы, выглядящие с такого расстояния, как я еле заметная шевелящаяся масса, пытались все починить, разрушения были слишком велики. Полностью отсутствовали части стен, башни были уничтожены, как и ворота, осыпавшиеся в ров.

Впрочем, судя по искореженным каркасам мехов, нанесение таких повреждений стоило фрэмтеховцам жизни, которую они, в общем-то, все равно не ценят. Помимо этого, тут валялись запчасти и от гусеничных машин поменьше, не говоря уж о маленьких обугленных дисках, оставшихся от дронов. Сломанные роботы, трупы пехоты ФрэмТех и, как завершающий штрих, махина разбившегося воздушного корабля с огромной пробоиной в боку, не считая множества мелких отверстий по всей поверхности каркаса.

Прикинув, что надо будет сообщить отцу про кристаллит, который вряд ли кто-то здесь сможет достать, Акилльз отправился дальше и, шагнув через ров, оказался внутри города.

Несмотря на то, что прошлый раз он был в городе в позднее время, даже тогда было немало любителей выпить или поискать приключений на ночных улицах. Сейчас же было слишком тихо. Переглянувшись с женой, парень увидел, что волчица тоже встревожена.

Быстро проскочив разросшийся Росток, парень вышел к следующему, где история повторялась. Но впереди уже близилась махина дворца, так что без лишних промедлений парень стал приближаться к нарастающему шуму.

Тысячи людей собрались вокруг дворца и орали. Занимая все место вокруг, расположившись на крышах зданий, на ступеньках, кто-то даже залез по стенкам величественного здания на ближайшие карнизы и балконы. Все были безоружными, но им никто не противостоял, будто бы в городе совершенно не осталось солдат.

В общих чертах было сложно понять, о чем речь, но, осмотревшись, ребята увидели большие книги-терминалы, расположенные неподалеку, на которых было то же самое сообщение, что и рядом с межконтинентальным порталом, о скором нападении.

-Похоже, народ пытается найти виноватых. Учитывая, что Сиадин с детишками у нас, Ан погиб, Кровавая королева – тоже, получается, твоей маме отдуваться? – спросил Акилльз жену.

-М-м, ну да, братик и сестра должны быть далеко. А Зара… Хоть я с ней и враждовала, но не хотелось бы, чтобы что-то случилось, - нервно шевельнув ушками, сказала Рами, с тревогой смотря на дворец.

Неподалеку, будто бы спрятавшись за шпилями, висели два воздушных корабля, но ничего не предпринимали.

-И что будем делать? Попробуем проникнуть внутрь? – предложил парень, выбирая место поудобнее, что было весьма проблематично, учитывая количество людей.

Не говоря ни слова, волчица схватила парня за руку и побежала по окружности, формирующей Росток, стараясь держаться ближе к стенке. Таким образом обойдя основную массу людей, пытающихся попасть внутрь, ребята вышли к задней части дворца.

На молча выставленный пальчик жены парень кивнул, увидев довольно удобную смотровую площадку, расположенную на уровне третьего этажа. Выгадав момент, Акилльз подобрался ближе и совершил скачок.

Оказавшись внутри, ребята осторожно прошли через пустынную комнату и осмотрелись в коридоре. Решив первым делом проверить апартаменты Зары, Рами провела парня запутанным путем, но, как и ожидалось, ее там не было.

-Предлагаю хотя бы заняться тем, что поможет отцу, а потом займемся поисками вплотную. Как считаешь? – решил осторожно спросить Акилльз, когда принцесса потратила уже около 15 минут на поиски хоть каких-нибудь следов.

-Думаю, ты прав, - после некоторой паузы сказала принцесса, прижав ушки к голове. Тогда пойдем к Ану.

Очередные коридоры оказались позади, и вот уже ребята стоят перед очередными дверями. Весь персонал, слуги, стражники – были найдены мертвыми, лежащими на полу на тех местах, где, видимо, и работали. Никаких следов насилия или сопротивления.

И Акилльз, и Рами знали, что это было. Но тему обратной стороны Идущих они не хотели поднимать, оставалось лишь предполагать, сколько людей погибло, пока Аненклетус применял активации.

Войдя внутрь, Акилльз и Рами довольно быстро смогли обнаружить ход, ведущий вниз. Или удивительная беспечность, или король не собирался возвращаться. Не желая гадать, ребята просто стали осторожно спускаться вниз, пока не вышли в просторную пещеру, теперь уже пустую.

-Похоже, что ничего интересного мы тут уже не найдем, - с сожалением сказал парень, увидев следы от колес, и, пройдя по ним, выйдя к шахте и вернувшись. – похоже, тут и был корабль наподобие того, что использовал отец.

--М-м, - неопределенно промычала Рами, осматривая каменную стену. – Похоже, здесь есть дверь.

Парень подошел поближе и увидел, что девушка облепила песком каменную стену, и некоторые щели не просто забились, а пропустили песок внутрь.

-Ты ж моя умница! – улыбаясь, сказал Акилльз и обнял жену. - Осталось только найти выключат…

Договорить парень не успел, так как Рами, выскочив из объятий, уже нажала один из кирпичей и с довольным видом смотрела на разъехавшуюся в стороны секцию стены.

-Да, можно и так, - почесав затылок, сказал парень и осторожно шагнул внутрь темноты, разгоняем лишь свечением нескольких ярких огоньков где-то далеко в глубине помещения. Не пройдя и нескольких шагов, Акилльз неожиданно получил удар в живот и отлетел на несколько метров назад, сбив жену с ног.

Механический голос проскрежетал, теряя куски слов:

-Защит…. сис… …вана. Подт… …жность… СервиД… ..вер.


Арка II. Глава 17.(158). Слуги бывают разные.

Лязгая по каменным плитам металлическими ногами, из потайной двери показался робот. Или что-то его напоминающее. Ростом около двух с небольшим метров, механизм напоминал человека. Правая рука оканчивалась пятипалой конечностью, а вот левая – либо полностью состояла из вытянутого эллипсовидного набалдашника, видимо, выступающего в качестве оружия, либо была временно изменена, поскольку вся поверхность тела постоянно менялась и перетекала с места на место. Огромная, вытянутая, непропорциональная по сравнению с телом голова словно соединялась с нагрудником чем-то вроде шланга. На передней части как раз и горело четыре ярких светодиода, которые и могли увидеть ребята.

Серебристый, слегка поблескивающий в темноте металл, продолжая расходиться волнами, постоянно менял конфигурации тела. Руки и ноги то становились толще, то тоньше; Число пальцев постоянно менялось, левая рука – тоже менялась в размерах, лишь голова оставалась неизменной. В темноте можно было заметить, что на спине робота закреплен красный плащ..

Акилльз оказался без сознания после удара, а Рами, быстро поднявшись, попыталась оттащить мужа подальше.

-Анализ…ово. Фр… вер. Режи… усмир… ван. Усып…пас, - медленно проговорил механизм исковерканным голосом, после чего выставил свою левую руку, которая засветилась ярко-зеленым светом.

Охнув, Рами поспешила окутать себя песком, но успела создать только тонкий слой, после чего небольшой сгусток на огромной скорости попал в ее грудь.

Робот замер, постоял около минуты на месте без движения, после чего развернулся и зашагал обратно.

Подождав, пока противник уйдет, девушка шевельнула ушками, прислушиваясь. Звенящая тишина прерывалась лишь тихим дыханием Акилльза, лежащего неподалеку. Осмотрев себя, Рами пришла к выводу, что или песок ее защитил, или механизм изначально не планировал их убивать. В любом случае, поймав себя на чувстве дежавю, волчица вновь оказалась рядом с вырубившимся мужем. Хмыкнув от воспоминаний, отчасти тревожных, отчасти – приятных, девушка попыталась растолкать мужа, но все безрезультатно.

***

Взглянув на Зару, я попросил эльфа немножко повременить. Подойдя ближе к кубу, я приветливо улыбнулся и сказал:

-Знаешь меня?

Волчица, казалось бы, попыталась получше меня рассмотреть, но в итоге лишь отрицательно покачала головой.

-Очень жаль, а ты ведь моя, хм, сватья вроде как? В общем, детишки наши женаты, а нас познакомить не удосужились. Вот такая молодежь!

Глаза Зары округлились. Полагаю, в первую очередь она не ожидала, что Наместник и Идущий – один и тот же человек. Да и само по себе, отношения у нас получились довольно запутанные, несмотря на то, что лично не встречались.

-Надо же, не ожидала, - первое, что сказала королева, а то я уж начинал думать, что она немая. – Быстрый карьерный рост, не зря Сиадин на тебя ставила, -улыбнувшись, девушка махнула хвостом, но вдруг опять несколько раз телепортировалась внутри куба, сморщившись от боли. С виду ничего не потеряла на этот раз, но кто знает?

-Эм, ставила? О чем это ты? – решил я уточнить, поскольку девушка не спешила продолжать.

Зара сплюнула кровь на пол и, усмехнувшись, сказала:

-Сейчас-то уже неважно, так, люди нашептали, - подмигнув, сказала Королева. - После Испытания ее как подменили, похоже, собиралась избавиться от Ана, как от безыдейного Идущего, чтобы Арверов повел кто-то другой, поинициативней. Но, череда событий сложилась иначе, планы рухнули, и теперь нам всем грозит гибель, да? Хотя, я-то уж вряд ли протяну достаточно долго, чтобы посмотреть ,чем все кончится, - хотя девушка улыбнулась, ее яркие синие глаза были полны грусти.

-Э, уже похоронить себя решила? Как насчет побороться за будущее? Послушать парочку пафосных фраз и отдать жизнь в бою ради детей, а? Королева ты, в конце концов, или просто подстилкой для Ана была?

Прищурившись, девушка пристально посмотрела на меня, но сразу не ответила. Шевельнувшись, она опять телепортировалась, потеряв одно ушко. Кровь стала заливать белоснежный мех, а девушка в этот раз даже не стала подбирать потерю, просто зажмурившись и застонав от боли.

Попросив эльфа открыть, я приготовился. Как только поле исчезло, я коснулся девушки.

«Анализ синтеза… Войсковая модель: не опознана. Ближайшее совпадение: Белоснежная Королева. Внимание! Если причиной является повреждение модели, уничтожьте дефектного гражданина.

Сканирование составляющих...готово. Обнаружены энергии – СервиДеум. Анализ модификатора…готово. «Портальность, нестабильный тип».

Обнаружена основная модель – Белоснежная Королева, Арвер.»

«Возможные действия:

Копирование модификатора – 200 синтеза

Копирование безранговой модели Арвер – 500 синтеза.»

«Статус граждан +1»

Похоже, я слишком долго читал, поскольку, продолжая держать за руку, появилось новое меню.

«Высшее инициирование – Арвер»

«Обновление статуса принадлежности к фракции...готово.

Передача прав на снаряжение...да/нет

Добавление чипа фракции... да/нет

Передача прав защитника... да/нет

Обновление синергии...0%... да/нет .»

Стоп-стоп! Да, а ведь что-то про это было, только вот мануал никто не выдал… Пока что я не стал экспериментировать, скопировав модификатор и все. Видя, что девушке все хуже, и она жалобно смотрит на меня, держась за меня дрожащей рукой, словно за спасительную соломинку, я убил ее и отправил на базу.

-Сефина.

-Нико, ня, какого…

Поспешив перебить явно разозленную кошечку, я тут же продолжил:

-Там еще одна королева должна у центрального терминала появиться, присмотрите за ней, ладно?

Несмотря на гневные звуки, раздававшиеся из колечка, я услышал, как девушка передала мою просьбу.

-Да, я ушел в расчете скоро вернуться. Проверю, что там у Акилльза и Рами, и вернусь камнем возврата, не злитесь, - продолжил я, слыша из колечка лишь громкое сопение.

-А чего тут злиться, Нико, - более спокойным голосом сказала Сефина. – Я лишь надеюсь, что все наладится и все понимаю, как и другие, думаю.. Только вот одно интересно, ня, - внезапно оборвала девушка фразу, ожидая, видимо, моей реакции.

-М-м, что же?

Послышалось довольный няк, видимо, с таким же звуком кошка радуется попавшейся добыче.

-Когда все будет хорошо, какое оправдание ты будешь придумывать, чтобы с нами не встречаться?

По щелчку я понял, что Сефина повернула камушек. Подняв глаза, я увидел, как эльф понимающе кивает.

-Подслушиваешь? Достойное поведение для слуги богов.

Парень поспешил поклониться и извиняющимся тоном сказал:

-Что вы, что вы, я услышал лишь парочку слов, и те – случайно. Но, честно говоря, ваша, хм, дама, права. У Идущих и Наместников нет времени на семью, они должны служить интересам Богов. Тогда, возможно, они поделятся с нами частичкой своей силы, чтобы вы могли служить им вечно. Как Слуга, например.

-Стать огромной костяшкой? Сомнительная перспектива…

Эльф, тоже припомнив облик Слуги, звонко рассмеялся.

-Не думаю, что он с вами согласен. Впрочем, у вас еще будет возможность пообщаться. А пока что, не забивайте голову, - продолжил эльф, подмигнув. -Трахнули, получили синергию и безранговые модели от жены и детишек для изучения или комбинаций – вот и вся необходимость.

Подход мне понятен, но где-то в глубине у меня появилось чувство отвращения к этому парню. Может, из-за того, что он во многом прав? Разве не так я и делал? Сефина, чтобы построить Сердце. Аннели, чтобы добывать Кристаллит. Фрольга, чтобы экономила мои жизни на лечении. Джесси, Керу, Фрида, Кью, Куриосита, Илма, да, в общем-то, все. Одна лишь Реги с искусственной любовью, из-за которой еще сильнее виден контраст в отношении, так ведь даже к ней я пошел, чтобы обеспечить поддержку КилХайв. Видимо, это отвращение не к эльфу, а к самому себе.

Видя, что я не отвечаю, эльф продолжил тихонько кивать.

-Знаете, я в какой-то мере даже завидую. Поднимать нагороженное кем-то сложно, а вам же все достанется с нуля после Очищения, - мечтательно произнес парень, подняв глаза к потолку. - Пока было время, я немного ознакомился с религиями системы Соляр. Думаю, будет забавно, что вы, словно христианский бог с вашей родины, будете создавать все с нуля. Может, даже управитесь за парочку дней и сделаете пять выходных, а? – эльф рассмеялся придуманной им шутке.

Хотелось дать ему по роже, но это ничего не решит. И, раз уж он разговорился:

-Я-то думал, что просто нападет более мощная фракция, разве нет? – постарался как можно более непринужденно спросить я.

Парень рассмеялся громче прежнего.

-Ох, ну да, все так. Тут проблема в самой фракции. Скажем так, достопочтенных ТерБис удерживают на Проэлии насильно, искусственно занижая их ранг. Даже так, с максимальным ингибированием характеристик, их удалось поместить только на Септиму. Поговаривают, в своем родном мире они оставили от планеты лишь безжизненную пустошь, лишь немногие выжившие смогли спастись на колонизационных кораблях… Какова же ирония, что теперь они вновь на одном континенте! Наши Господа – просто невероятные выдумщики!

-Действительно… И что же они из себя представляют?

Эльф только хотел сказать, но почти сразу закрыл рот и, улыбнувшись, покачал указательным пальцем перед собой.

-Чуть не попался! Вы же полевой Наместник, сами изучите, верно? И да, никаких мозговых паразитов и прочей лабуды в Храме, я предупредил! По-дружески, - добавил парень, расплывшись в добродушной улыбке.

Это было так предсказуемо или он мысли прочитал?

-Нет, ничего я не читал, я же не всегда служил у арверов, а уж другие Идущие пытались высосать из меня информацию без всяких прелюдий, - со вздохом сообщил парень. -Так что я вам даже благодарен за такую отсрочку в мыслях. Ох ты, меня вызывают, прошу простить! – торопливо сказал парень и поспешил из комнаты, махнув на прощание.

Что еще стало ясно, это то, что не все складывается. Эльф говорил, видимо, о многих богах. Хотя везде один и тот же безликий мужик. Тут или разная трактовка, как это обычно бывает – есть некий образ, а бог у каждого свой или их даже несколько; Либо, этих неизвестных и впрямь целая куча, что явно усложняет задачу попытаться перекроить эту систему постоянных смертей…

Тут я услышал колечко.

-Нико!

Пытаясь вспомнить голос, я никак не могу взять в толк, кто же это? Знакомая девушка…

-Это Рами, Нико! – взволнованно повторила девушка.

-Ох, да, привет. С вами все в порядке? Я пытался связаться, но никто не отвечал.

-Акилльз без сознания или усыплен, сложно сказать… Мы нашли логово Аненклетуса, но оно охраняется. Боюсь, как бы охрана не вернулась, пока…

-Я скоро буду. Не отключайся.

Полагаю, после бойни ФрэмТех, уже можно не таиться, так что буду в открытую использовать тесла - пехотинца. Главное, чтоб не сбили.

Заплутав немного в храме, я так и не обнаружил местного служаку, но зато вскоре обнаружил выход. Включив модель, я взлетел и осмотрелся. Дворец и впрямь огромный! Что явно облегчает мне задачу.

Довольно быстро долетев, я уже издалека увидел, какая толпа собралась вокруг. Незаметно явно не получится, Хотя нет! Не считая шума двигателей, меня пока вряд ли кто видел, так что переключаюсь в лича и, оп! Заклинание невидимости!

Медленно паря, я добрался до стен дворца. Кто-то припер огромный ствол дерева и теперь им начали пользоваться, как тараном, чтобы выбить главную дверь. Ребят, это дворец, а не замок…

После нескольких ударов послышался хруст сломанной двери, и народ с улюлюканьем побежал внутрь.

Хм, принцесска, насколько ты мощна? Вызвав виолончелистку на одном из балконов, я подождал, пока не заиграет мелодия.

Просто невероятное зрелище, как люди, сотня за сотней медленно падают на землю от сонливости и засыпают, где попало. Насколько могу судить, охвачен весь радиус, по крайней мере, все, кто во дворце, будут обезврежены. Похоже, стоит под шумок себе наинициировать людей, вот только сначала найду сына с его женушкой.

Ориентируясь по указаниям девушки, я вскоре добрался до Ан-пещеры.

-Фух, Нико, я так рада! – тихо сказала девушка, держа голову парня на коленях. – Как же нам его разбудить?

-Ну, насчет этого не беспокойся, - так же тихо сказал я, но не стал называть способ «убить-воскресить». – Кстати, а откуда ты узнала, что я вернулся?

-Так ведь Связь же, ну. Я могла подумать и на сыночка, но понадеялась на тебя, вот и все.

Н-да, и впрямь глупо.

Расспросив насчет охраны, я стал думать, как выковырнуть оттуда робота. Если припомнить, кислота неплохо работает,жахать взрывчаткой, сидя в подземелье – не самое лучшее решение. Переключившись на инсектоида, я подполз ближе. Для этого громоздкого тела проход маловат, но мне и надо только выманить.

Послышались шаги, и я на всякий случай включил высшее ускорение, выстрелив сгустком прямо по коридору. В ответ полетел ответный залп энергии, от которого я еле успел скрыться. С неприятным звуком одна из ножек оторвалась. Повторный плюх кислотой, и вот уже незнакомец показался. К своему несчастью, я увидел, что вся моя химия просто стекает с переливающегося корпуса, словно водичка. Выставив вперед левую руку, робот вновь бесшумно выстрелил, но мимо, поскольку я успел перепрыгнуть через охранника и полоснуть его лапкой с хрусталитовыми шипами. Нехотя корпус поддался, но шипы лишь прочертили глубокие борозды, не более того.

Враг быстро развернулся, и вновь выстрелил, но я уже вновь оказался позади, обхватив робота лапками и руками. Но, даже с высшим усилением, я почувствовал, как мою хватку начинают разжимать. Рами подскочила и попыталась нанести повреждения мечом, но тоже – тщетно. Решив постараться выдержать, я добавил еще два усиления, в надежде на то, что это не просто робот.

И, радость!

-Ана…ово. СервиД… Подтв.. – прокряхтел механизм и ослабил хватку.

Всего-то нужно было показать права, а я тут затеял…

Сообщения о гражданине не было, хотя я уж подумал, что это не просто машины, однако следом пошла менюшка Синтеза:

«Анализ синтеза… Войсковая модель: не опознана, причина – незаконченная модель, требуется гражданин расы Десперанд. Сканирование составляющих...готово. Раса- ВитаМет. Фракция ОблитиЛегио.»

***

«Текущий остаток жизни – 20+(214). Бонусные годы для активации способностей: 107(99) (коэфф.0,5)

"Текущий свободный синтез - 3503"

"Аату: текущий остаток жизни – 58"


Арка II. Глава 18(159). Забытая информация.

Да уж, вот ведь чудо-юдо. Полагаю, какая-то ветвь развития ДеусЛегио, почему-то на охране арверов, но требующая СервиДеум. Хм, странно это все. Полагаю, надо будет нанести визит вежливости к деуслегиовцам, только аккуратно. Может, к Наместникам у них отношение получше, да и попробовать переманить к себе тоже имеет смысл, напрямую помощь вряд ли будет, учитывая, что они не попали под зачистку. Только вот как эту штуковину с собой забрать?

-Нико, все хорошо? – с опаской посматривая на робота, спросила Рами.

Вернувшись в обычную форму, я немного понаблюдал за механизмом, но он не подавал никаких признаков жизни.

-Полагаю, что да. Пока что побудьте здесь, я скоро вернусь, - сказал я, поглядывая на темный коридор. Включив технокоммандо, я подсветил фонариком, но ничего особенного не увидел. Обычный, выложенный каменной плиткой коридор, ведущий сначала по прямой, а потом резко сворачивающий в сторону. Больше никаких преград или защитных систем по пути мне не встретилось, и уже через пару минут быстрой ходьбы я оказался в довольно просторном помещении. По размеру сравнимое с небольшим спортзалом, оно, тем не менее, не обладало высокими потолками. На расстоянии около трех метров от земли тут и там были «подвешены» помигивающие бледно-желтые светильники, видимо, магические или уж очень высокотехнологичные, поскольку никаких видимых проводов или хотя бы креплений мною замечено не было.

Впрочем, просторным зал был бы, если убрать все то, чем он теперь был загроможден. Огромные стеллажи были заставлены книгами, часть открытых книжек-терминалов располагалась на противоположной от входа стене. В уголку был расположен небольшой деревянный стол со стоящим на нем тонким монитором без каких-либо опознавательных знаков. Особого внимания удостоились сейф, вмонтированный в стену неподалеку от стола, и телепорт с разложенными рядом сигиллами.

Прихватив один, я удостоверился, что отсюда можно вернуться домой, поэтому поспешил назад.

Подхватив Акилльза, я вместе с Рами совершил повторное путешествие по темному коридору, после чего вручил парня девушке, благо, силы со Связью у нее вполне достаточно.

-Насколько понимаю, ты пока что не пойдешь, да? – спросила принцесса, явно уже зная ответ. – Что-нибудь передать остальным?

-Да нет, не думаю, что буду очень долго. Постараюсь найти что-нибудь наиболее интересное, а потом вернусь, все читать – это на неделю засесть, видимо, - почесав затылок, сказал я, оглядываясь на полные книгами стеллажи. – Там, кстати, мама твоя должна уже быть на базе. Уж не знаю, как вы будете ладить, после всего произошедшего, но она вроде бы неплохая девушка.

Будто что-то вспоминая, Рами машинально кивнула в ответ на мою фразу, после чего произнесла, выдав волнение движением ушек:

-Спасибо, Нико. Думаю, разберемся.

-Да нет, это вам спасибо, что так быстро нашли нужное. Надеюсь, будет что-то полезное.

Девушка лишь молча улыбнулась и, взмахнув хвостом, пошла к телепорту.

Подождав, пока ребята окажутся внутри телепорта, я, оставшись один, еще раз осмотрелся. К сейфу успею подобраться, вряд ли он открывается с пол пинка, книги читать все подряд – тоже удовольствия мало. Воспользуемся помощью высоких технологий.

К счастью, монитор, оказавшийся таким же дисплеем с сенсорной панелью как и книги, не требовал паролей. Интерфейс упрощен и, судя по всему, нужен как раз для оперирования всей этой библиотекой. По алфавиту, по датам, последние использованные… Хм, может, это те, что Ан использовал?

«Принцип распределения станций ретрансляции вита-сигнала на орбите»

Когда я нажал на это название, использованное одним из последних, на первый взгляд ничего не произошло. Но через несколько мгновений услышал тихий гул, с которым ко мне летела одна из книжек. С виду – самая обыкновенная бумажная книга с твердой обложкой, небольшого размера, только вот способ архивации – необычный. Полистав, я увидел множество технических данных, которые мне, в общем-то, ничего не говорили. Невольно проникаешься уважением к старине Ану, раз он из печатного вида смог все перегнать в действующую, видимо, модель. Или он также, как и я, потупил, глядя в книгу, а потом просто нашел палочку-выручалочку?

Решив, что лучше посмотреть, что будет с самого начала, я выбрал сортировку по датам. Вот только конкретных дней или лет не было указано, просто расположение в хронологическом порядке. Очень странно. Итак, первая запись.

«Я был там, когда Проэлия пала»

«Меня зовут Мэгар Снови, и я первый из… богов? Или его подобие, созданное истинными творцами, что явились к нам вместе со светом далеких звезд? Оставлю варианты трактовки на совесть читателя.

Сначала я хотел выложить здесь все, но в итоге понял, что путь, пройденный мной, слишком удачен и я не хочу, чтобы обрывались чужие жизни в попытках достичь того же, что я получил за счет везения. Возможно, такими словами я раззадорю вас еще больше, но пусть уж так.

Думаю, когда вы будете читать эти строки, наш старый уклад жизни будет уже навечно похоронен под миллионами трупов, останутся лишь крохотные напоминания, превратившиеся в аляповатые рисунки, намалеванные на стенах так называемых «Храмов». Или немногие легенды в устах оставшихся стариков когда-то перейдут в молодые уши, но с поколениями вы потеряете ту истину, что была изначально.

Возможно, вы бы хотели услышать немного обо мне? Я - обычный эльф. У меня была семья, которую я обеспечивал, работая на сталелитейном производстве. В общем, такая банальность, что тошно становится, за тем лишь исключением, что истощение ресурсов привело к тому, что перерабатывать банально становилось нечего. Все больше площадей занято на добыче энергоресурсов, все меньше площадей доступно под выращивание пищи. Я не ученый, не могу судить, в какой момент баланс оказался нарушен, что в итоге все полетело к чертям и обернулось войной за ресурсы. Когда-то спокойное многорасовое общество рассыпалось, как карточный домик, обернувшись войной. Все вспомнили свои истинные корни, уцепившись за наследие предков. Не знаю, чем бы это все кончилось, если бы не гости из космоса.

Мерзкие, отвратительные твари, словно вышедшие из мерзкого кошмара. Личинки, черви, насекомоподобные монстры, уничтожающие простых людей пачками, и даже военные, объединившись перед лицом нового врага, смогли сдержать нападение лишь в самом начале, пока противник не стал набирать в свои ряды бойцов из нашего же населения.

Омерзительные живучие мутанты, способные в одиночку справиться с десятком человек, вооруженных огнестрельным оружием по последнему слову техники – вот что представлял каждый из этих гибридов. И их самки, нарочито сексуальные, накидывающиеся на парней и насилующие их прямо на поле боя. Говорили, что таких «счастливчиков», еле живых, мутантки потом уволакивали к себе и превращали в боевых тварей, а семя расширяло возможности, позволяя делать еще более сильных монстров.

Полагаю, в данном случае уже не стоял вопрос нашего выживания, просто можно было выиграть немного времени. И нам удалось, правда, не могу с уверенностью сказать, что новые гости стали нашими спасителями. Учитывая мое текущее положение, скорее, наоборот.»

На этом запись обрывалась, похоже, кто-то вырвал несколько страниц. Не сказал бы, что сильно все прояснилось, но теперь, думаю, понятнее, чего добивался король. Похоже, несмотря на уверения Мэгара, он все-таки оставил зацепки, так что наш кристаллитовый друг хотел втихаря обрести силу бога, не влезая в авантюры с манускриптами и тратой жизни. Других вариантов я не вижу, хотя и странно, откуда у него была такая ненависть к текущему режиму? Ведь сколько мне уже попадалось рас, никто из них не был против, надеюсь, что Аату это не передастся.

Учитывая, что текст был уже очень старым и местами потерял яркость, чтение даже такого небольшого кусочка заняло порядочно времени. Тут нужно или искать что-то конкретное, или бросать все и заниматься только этим, что я себе позволить не могу. Если только кого-нибудь попросить?

Попробовав ввести в поиске «ТерБис», я ничего не обнаружил. Или криво ввел, или они появились позже. Хм. А если что-то вроде «Божественного очищения» в разных вариациях? Тоже ничего.

Вздохнув, я решил пока что отойти от компьютера и обратить внимание на сейф. Просто металлическая дверца в стене, небольшая, как стандартная книжка, коих тут много, размером. Коснувшись небольшой пластинки, служащей для идентификации, я получил сообщение:

«Анализ…СервиДеум. Доступ разрешен»

С тихим щелчком дверца открылась, но внутри ничего не оказалось. Что ж, пока что кроме исторического экскурса и робота-болванчика это путешествие мне ничего не принесло.

Захлопнув дверцу, я вернулся в помещения дворца. Помимо трупов служащих и солдат, теперь повсюду валялись посапывающие горожане. Прикинув, что нужно около 50 человек, если оставить небольшой запас, я принялся за инициацию. И хотя с улучшением дело шло пободрее, все равно все это действо заняло у меня минут сорок, а то и больше. И, решив не тратить заряд камня, я быстро домчал до подвала, в котором на охране остался робот, и переместился в Особняк. Долго думая, как поступить с виолончелисткой, я все-таки решил ее отозвать. Вряд ли простые люди, даже если найдут подвал, смогут пробиться через робота, а девица все равно не сможет играть вечно.

Как и ожидалось, никто меня тут не ждал, поэтому я спокойно отправился на улицу. Уже стемнело, как, в общем-то, и положено в зимнее время, стало еще холодней, так что я поспешил добраться до Центра, но по пути вспомнил о неоконченном деле. Прикинув, что выяснять все можно и у высшей нежити, я подошел к центральному терминалу. На всякий случай переключившись в драконида, достал хрусталитовый кинжал и открыл Связь. Арги, убить-воскресить.

Серебристая лисичка с удивленным выражением лица оказалась прямо передо мной. Удивление на ее лице быстро сменилось ужасом, но она вскрикнула лишь от боли, когда я вонзил в нее кинжал и нажал поглощение.

Переключившись в лича, я создал из нее нежить и отправил в резерв, после чего вернулся в обычный вид и протер кинжал полоской мха.

Осталось еще к Блюменкранцу заглянуть за трупами, но пока что время есть.

Несмотря на темноту, я явно привлек чье-то внимание. Ко мне спешил солдат в громоздком доспехе, так что я без проблем угадал его еще до того, как разглядел лицо.

-Привет, Фебримор.

-Уф, приветствую, Нико! – улыбнувшись, сказал командир. –Заставили вы нас поволноваться. Пропали, вернулись, опять пропали, а ведь к нам так и заглянули… Ребята несколько деморализованы, -словно извиняясь, сообщил эльф, не глядя мне в глаза.

-Когда придет время, я постараюсь быть рядом, так что пусть не переживают, - ободряющим тоном сказал я, искренне надеясь, что так оно и будет. – Ты просто поздороваться или по делу?

Выпрямившись, Фебримор сказал:

-По результатам нападения ФрэмТех, Идущий. Тела убраны и погребены, часть металла от техники использована в переплавке, кристаллит из оружия и мехов сложен на складе. Полные данные у госпожи Аннели, но, полагаю, там несколько тысяч.

Около столицы тоже мехи были, хм. Это же можно проапгрейдить Связь, даже пару раз. Шэдмеры и Темные Арверы, например, да и вообще, нужно попробовать построить базу темных, «приживется» ли она здесь?

Пока думал, вспомнил еще одно. Попросив командира пройтись со мной до лагеря, я спросил:

-Как там с Кристиной?

Фебримор неожиданно закашлялся, но довольно быстро пришел в себя.

-Довольно неожиданно. А что с ней, представьте сами. То вы погибли, то ожили, и она отправилась собирать людей. С нашей жизнью сложно личную жизнь налаживать, - усмехнувшись самому себе, сказал эльф куда-то в темноту. – Вы ведь заметили, что давно не было браков? Ну, не считая Джонни и ваших?

Забавно, а я ведь даже не обратил внимания.

-И почему же?

Фебримор замялся, подбирая слова.

-Думаю, люди излишне перегружены. Работа, тренировки, все это начинает давить. Не сказать, что в столице была ситуация поспокойней в плане работы, но столько нападений там точно не было, - словно задумавшись над своими словами, парень вдруг замолчал. - Да плюс еще и жертвы среди гражданских… Думаю, из ваших родных и близких никто не сомневается, да и я за ребят ручаюсь. Идущий всегда придет на помощь и вернет к жизни, но вот остальные потеряли эти чувство безопасности, - тихо, но быстро сказал Фебримор, не смотря на меня.

Конечно, это было бы глупостью с их стороны, попытаться слинять сейчас, когда угрожают всей фракции, но я их понимаю. Тоненькая паутинка надежды всегда есть, может, все помрут, а кому-то удастся спрятаться в норке и переждать.

Вздохнув, я понял, что мы уже подошли, поэтому не стал пока что ничего говорить на эту тему.

-Дай-ка руку, - попросил я эльфа. – Только без перчатки.

Прикоснувшись к коже немного удивленного Фебримора, я дождался активации расширенной инициации.

«Высшее инициирование – ТехГан»

«Обновление статуса принадлежности к фракции...готово.

Передача прав на снаряжение...да/нет»

Да.

«Передача завершена.Внимание! Обратите внимание, что получение войсковой модели Техган недоступно. Для получения совместной модели требуется синтез Ростков. »

Отпустив руку эльфа, я увидел, что Фебримор одновременно и встревожен, и заинтригован. Не отвечая, я просто вошел внутрь. Поздоровавшись со вскочившими солдатами, я прошел мимо, к стойке с оружием.

-Давай, Фебримор, возьми автомат.

Эльф сначала улыбнулся, думая, что я вдруг решил пошутить, но, увидев мой взгляд, быстро стал серьезным. Остальные солдаты тихо повставали с мест и подошли ближе.

Взявшись за штурмовую винтовку, эльф ожидал, что она или выпадет из рук, или он просто не сможет с ней ничего делать, но вместо этого он отработанным движением снял оружие с предохранителя и прицелился в стену, охнув от удивления.

Остальные мигом расступились, когда эльф выбежал на улицу и, прицелившись в мишень, одну за другой выпустил без проблем несколько пуль.

***

«Текущий остаток жизни – 21+(264). Бонусные годы для активации способностей: 132(124) (коэфф.0,5)

"Текущий свободный синтез - 3503"

"Аату: текущий остаток жизни – 58"


Арка II. Глава 19(160). Небольшой праздник.

Так, вот он, судя по всему, и толк от разных инициирований. Хотя, полагаю, без самих моделей это лишь как расширение возможности, но Арвер с автоматом все равно не сравнится с техгановцем в меткости.

Другое дело, что таким образом, если не ошибаюсь, я смогу обойти ограничение в рабочих. Ведь зачастую загвоздка была в том, что арверовские рабочие банально не могут пользоваться даже самым простым инструментом другой фракции, а тут такой плюс будет. Остается лишь рассчитывать, что девчата приведут достаточно людей. И, хотя в столице сейчас полно недовольных бездельников, добровольно они вряд ли согласятся идти, а если самому перед ними выступить… Вряд ли поможет. Ведь только что их чуть не угробил один Идущий, другой вряд ли будет смотреться выгодней в их глазах. Оставлю это более компетентным людям, вроде рекрутеров.

Тем временем Эльф подошел к мишени и покачал головой. Несмотря на довольно умелое обращение, точность, как я и думал, оставляла желать лучшего. Хотя, если прикинуть, тут скорее вопрос тренировки.

Йивет, командир стрелков, подошла к Фебримору и, тряхнув рыжими волосами, с улыбкой похлопала его по плечу.

-Кто-то у нас тут теперь напрашивается в командование стрелками, верно? Пора старой доброй Йивет на покой. Лучники отжили свое, эх…

-Не говори ерунды, - быстро ответил эльф и, обернувшись, увидел, что девушка шутит. – Не пугай меня так, я ведь…

-Слишком ленив, чтобы командовать еще и лучниками, - послышался тихий голос откуда-то сзади, за которым последовали не менее тихие смешки.

Не думаю, что это признак неуважения, скорее ребята действительно сблизились за то число смертей, которые им пришлось пройти вместе.

-Да ладно вам, ничего страшного, если бы командир отдохнул, - заступилась за Фебримора Йивет и, подмигнув эльфу, продолжила – хотелось бы уже потискать его дочек-кошечек, а он все на службе прозябает.

Увидев, как эльф косится на меня, девушка рассмеялась и, похлопав парня по броне, отошла.

-Да я не против, говорил же уже, - улыбнувшись, ответил я на невысказанные слова. – Правда, в ближайшее время в самом деле вряд ли будет много свободного времени. Что касается огнестрела, думаю, оружия у нас достаточно, так что начинайте тренировку и привыкайте к новым возможностям. Даже алхимик или инженер с пистолетом смогут прикончить кого-нибудь на подходе, прекрасно понимая, что в ближнем бою у них мало шансов. Не говоря уж о том, что я постараюсь раздобыть всем переговорные устройства. Так что…

Слушая меня, солдаты стали серьезными. Конечно, все осознавали, что предстоит в ближайшем времени, поэтому без лишних вопросов построились и быстро прошли чрез инициирование.

Возможно, фрэмтеховское тоже будет кстати, но из того, что я пока что видел, одни лишь легкие винтовки меня, конечно, расстраивали. Надо будет проверить все базы, но пока что я все-таки отправлюсь в Центр.

Попрощавшись с солдатами, я услышал позади выстрелы. Несмотря на позднее время, многие не стали откладывать тренировку на завтра.

Подходя к Центру, я увидел силуэт, встретивший меня облачком дыма. За время, проведенное в лагере, я уже изрядно замерз, но Фарин помахал рукой и позвал меня к себе.

-Привет, Нико, - весело сказал старейшина, выпустив очередное облачко дыма. По воздуху распространился цветочный аромат, а Фарин продолжил. – Тяжелые времена, а?

Сначала решив, что вопрос был риторическим, я просто постоял рядом, пока не увидел, как старейшина пристально меня разглядывает.

-Да, есть немного. Думаю, если хорошенько подготовиться…

-Да я не об этом, -отмахнувшись, сказал Фарин. –Тут все ясно, я, хоть и не солдат, примерно представляю все это действо. Я говорю о том, что, несмотря на твои прошлые заслуги, сейчас много тех, кто винит тебя во всех бедах, Нико. Не буду говорить о недалекости таких людей, ведь и дураку ясно, что король рано или поздно такое бы учудил, так что это был лишь вопрос времени, - смотря в небо, затянутое облаками, пробормотал старейшина, выпустив в сторону очередное облачко.

-Меня это не слишком беспокоит, - ответил я, пожав плечами. – Полагаю, чем больше людей знает меня, тем больше у меня как сторонников, так и противников. Понравиться всем я не смогу в любом случае.

Кивнув, Фарин не ответил. Пауза затянулась, и я уже собрался пойти внутрь, как вдруг услышал:

-Скажи, Нико, а ты любишь мою дочь?

Простой и очевидный вопрос, но слишком неожиданный. Почему последнее время всех так беспокоят мои взаимоотношения с девушками? Прямо напасть какая-то.

Поняв паузу по-своему, Фарин горько усмехнулся и затушил трубку.

-Ясно. Не стоило мне спрашивать, пойдем внутрь, - покачав головой, сказал старейшина, с виду будто бы постарев сразу на пару десятков лет.

-Не стоит так быстро делать выводы, - сказал я в спину Фарину, от чего он остановился. - У кого из всех жен есть колечко коммуникации? Оно досталось Сефине, потому что она первая или потому, что я всегда рад услышать ее голос?

Не дожидаясь ответа Фарина, я обогнал его и вошел в Центр.

Почти сразу же по мне ударил пушистый хвост, и кто-то крепко обнял. Мило покачиваясь, Фрольга радостно шевелила ушками и терлась о меня щекой.

-Даже и не спрашивай, почему я не ругаюсь, как остальные, - прошептала девушка мне на ухо, продолжая свое милое действо.

-Хорошо, - невольно улыбнувшись, сказал я, обняв волчицу покрепче.

Видимо, из-за того, что она все время меня ждала, для нее это было не так тяжело. Или просто хитрый ход, чтобы смотреться выгодней среди других. Но, должен признать, после морозного воздуха такие объятия, утепленные пушистым хвостом, были очень кстати.

-Согрелся, милый? - шепнула девушка, чуть приоткрыв глаза и глянув на меня. – Тогда пойдем, а то Сефина будет волноваться.

Фарин вошел только сейчас, видимо, размышлял над тем, что я сказал, так что мы пошли все вместе в один из залов. Но, перед тем как войти, я услышал оклик.

-О, привет, братан!

Не то, чтобы я не был к такому привыкшим, но когда так говорит девушка…

С диванчика поднялась девушка и, с весельем в глазах осмотрела меня с головы до ног, помахивая пушистым рыжим с алым оттенком хвостом с белым мехом на кончике. Для зимы, конечно, девица была одета слишком легко, но на техгановский манер. Короткие черные облегающие шортики с красным ремнем, топик того же цвета; короткая красная курточка с белым мехом на воротнике и плечах. На животе виднелась красная татуировка в виде розы, идущая куда-то вниз, под шортики. Довершал образ черный чокер или ошейник на шее. Процокав каблучками высоких красных сапог ко мне, девушка подошла ближе и, пристально посмотрев на меня большими хитрыми глазами с красной радужкой, шевельнула рыже-алыми, под цвет волос, ушками.

-Луна, да? – улыбнувшись, сказал я, пожав протянутую девушкой руку.

-Ага, братан-Нико. Папаня сказал, что будет окейно, если я так буду тебя называть, - подмигнув, сказала лисичка. - Без проблем же, а?

Ох и Джонни, как только Саюри проморгала такое воспитание, хах…

-Ага, сеструх. По рукам.

-Клево, че, - еще раз подмигнув, лисичка улыбнулась уголком губ и, махнув хвостом, пошла впереди.

Стол был накрыт не особо большой, учитывая, что большая часть завсегдатаев сейчас вне дома.

Были тут Сефина, задействовавшая духов для сервировки и как раз заканчивающая расставлять тарелки. Похоже было на то, что это было скорее для понтов, нежели от нехватки времени. Соответственно, были Фрольга, Луна и Фарин, что пришли со мной. Гриси и Адама не было видно, но я их вполне понимаю. Странно, что и Реги тоже исчезла, хотя, конечно, сам факт того, что она, будучи королевой, находила возможность гостить здесь, был более удивительным. Аату уже что-то накладывал Руби, сидящей с потерянным взглядом. Остальные шэдмеры, включая графиню, Селену и деток – отсутствовали.

Лазу что-то рассказывала Баху, Эспи и Илме, сидящим неподалеку от нее, Фледи же мирно дремала в кресле у камина.

Подойдя к столу, я уселся на первое попавшееся свободное место, и вдруг рядом уже расположилась Сефина, натянуто улыбаясь.

-М-м, пришел, ня? Теперь не сбежишь, - прошептала девушка, и я почувствовал, как вокруг моей руки затягивается хвостик.

-Согласна, - сухо сказала Аннели, присаживаясь с другой стороны. – Хватит уже, набегался.

-Да я пока никуда и не собирался, - начал было я, но рот внезапно оказался закрыт салфеткой. Глядя на меня сверху вниз, Фрольга озорно прищурила глаза, обхватила мою голову и сместила салфетку ниже, завязав на шее.

Обойдя стол, Фрольга села напротив, а в это время Сефина и Аннели молча наполнили мне тарелку всевозможными закусками.

Пока все усаживались, я уточнил насчет Фриды и остальных. Аннели, с важным видом накладывая себе мясо, сказала:

-Конечно, мы проследили за ней. Она тоже здесь, в Центре, вместе с остальными. Дети перенервничали и отдыхают, а Фрида с Селеной вызвались проконтролировать, поскольку у шэдмеров это может быть чревато какими-то там сбоями.

Сефина, немного недовольная тем, что Аннели перехватила инициативу, налила мне пузырящийся розовый напиток и продолжила, как только управляющая замолчала:

-Да, ня! С Зарой все хорошо, она сейчас с Рами и Акилльзом. А Реги как-то быстро сбежала, видимо, дела какие-то, ня, - покачав головой, кошечка налила и себе. – Так, все готовы, быстро подняли бокалы, ня! За то, что мы снова вместе, и пусть так будет всегда! – улыбнувшись, девушка скосила на меня взгляд, отпустив мою руку.

Все согласно закивали, и, хлебнув выпивку, я почувствовал, как она основательно сжигает глотку. Сколько тут градусов, черт возьми?

Усевшись на место, Сефина прошептала:

-Не сердись Нико, ня, но мы просто хотим хоть немного расслабиться. Думаешь, мы не понимаем, что шансов даже с тобой очень мало? – печально улыбнувшись, Сефина задумчиво прожевала кусочек мяса. – Я все чаще задумываюсь, может, просто провести остаток дней, как хочется, ня?

Аннели, услышав, замерла.

-А как насчет не распускать упаднические настроения и перебороть временную трудность, а потом уже жить, как хочется, - недовольным голосом сказала девушка, бросив на кошечку обиженный взгляд.

-Не нужно ссориться, давайте попробуем совместить, -примирительно улыбнувшись, сказал я, посмотрев на девушек по очереди. –Днем – подготовка, а вечером будем собираться, если никаких форс-мажоров не получится, конечно.

Зажмурившись, Сефина прошептала:

-Я их растерзаю, ня, если они мне помешают сделать счет четыре, нет, пять, шесть-три!

Сделав печальное выражение, я вяло поковырялся в тарелке и сказал в сторону.

-Вон оно что, тут просто у жен соревнование, а я-то думал…

-Все ты правильно думал, Нико, - прижавшись ко мне, сказала Аннели, подливая мне напиток. – Сефина только и думает, как бы Джесси обогнать, на тебя ей плевать, судя по всему.

Зажмурившись, кошечка мило улыбнулась, только вот тарелка у Аннели взлетела сама собой.

Я быстро освободил руки и обнял обеих девушек, вызвав у них резкий удивленный возглас.

-Прошу, давайте без этого только? Я сам виноват, что обнадежил, а в итоге – вечно пропадаю. Не стоит из-за этого вам портить отношения друг с другом, срывайте недовольство на мне, договорились?

Почему-то, когда я это сказал, мне показалось, что все к этому и шло.

Сефина, приблизившись к уху, прошептала:

-Ня-а, если парочку раз сорву на тебе недовольство, то было бы не плохо. А то ведь поднакопилось, знаешь ли, ня. И про Аннели не забудь, она ой как недовольна!

Посмотрев на Аннели, я увидел, как она улыбнулась и кивнула, облизнув губы, после чего показала на бокал.

«Да, Нико, они добавляли афродизиак, но не всем, к счастью» - услышал я в голове голос Руби и, когда повернулся к ней, увидел, что она виновато пожала плечами. «Прости, я не хотела читать мысли, но ситуация у вас явно накаляется».

Похоже, метаболизм после превращения преобразования в Рыцаря у меня несколько изменился, поскольку я ничего такого не ощутил. Или добавка спиртного повлияла. Видя, что девушки явно еще в состоянии находится за столом, я решил коротко изложить все, что произошло со мной с момента посадки на шаттл.

Похоже, что некоторые даже протрезвели от такого.

-Значит, дедуля рвался в Наместники, так получается? - сказал Аату, сморщившись при упоминании Ана. – Но, насколько я понял, несмотря на обширные возможности по изменениям, ничего глобального Наместник не может, так ведь? Зачем ему это нужно было тогда?

-Думаю, не столько сами возможности требовались, сколько права, - подумав, ответил я. - Полагаю, король получил принадлежность к фракции СервиДеум и, вполне возможно, мог бы что-то еще предпринять на станции, если бы не внедренная система защиты. Что за функционал у станций, Эспи, ты не знаешь?

Встрепенувшись, эльфийка неловко улыбнулась под устремившимися на нее взглядами.

-Честно говоря, я особо дальше ангара не уходила никогда.., - сказала девушка, смотря в тарелку. – Боевых кораблей там нет, да и у самой станции с виду нет оружия, если только она настолько высокотехнологична, что нам это просто не понять, - предположила девушка, скрыв смущение за глотком напитка.

Думаю, что все-таки нет, иначе так легко бы не развалилась. Что-то еще… Вспоминая события того дня, я воспроизвел в памяти сообщение системы.

-Там было что-то о вратах или портале в Пантеон, кажется. Быть может, это прямая связь с богами? Наместники могут с ними контактировать?

Эспи пожала плечами, явно раздосадованная тем, что не оправдала возложенных надежд.

Получается, - продолжил я, - если так, то он хотел сразу же выйти с ними на контакт, а вот зачем – вряд ли что-то сейчас узнаем. А есть ли другие станции?

На этот раз Эспи кивнула, но продолжать я не стал. Корабля-то все равно нет, но… был же орбитальный телепорт, может, за счет него удастся самому связаться с этими безликими мужиками? До конца мне не верится, что они осознанно решили очистить почти весь континент, быть может это все-таки ошибка…


Арка II. Глава 20(161). Разговоры по душам.

Постепенно все решили оставить тему глобальных проблем, поскольку и без этого она постоянно занимает умы. Конечно, немного странным было вот так вот отдыхать, пока большая часть пытаются хоть что-то сделать, но, в тоже время, вполне возможно, что в ближайшее время такого больше не будет.

Аату, видя, что Руби уже прилично набралась, отвел ее в один из гостевых залов отдохнуть, после чего вернулся и подал мне знак пойти с ним.

С трудом выбравшись из насевших на меня Аннели и Сефины, я пообещал вернуться в скором времени, после чего вышел с Аату на улицу. Морозный воздух отрезвляюще подействовал на немного вспотевшее тело, и, посмотрев на парня, я все ждал, зачем он меня позвал.

Отойдя чуть дальше, парень осмотрелся и сказал:

-Скажи, Нико, а ты ведь рассматривал мысль бросить тут все?

Не так поняв, я в первые секунды даже не знал, что ответить, но прикинув ход мыслей Аату и последние события сказал:

-Ты имеешь в виду, отправиться на другой континент?

Слабо улыбнувшись, Аату кивнул, шевельнув ушами.

Подумав еще немного, я потоптался на месте и продолжил:

-Как последний вариант. Сначала нужно посмотреть, как все пойдет здесь. Если получится повысить ранг, либо просто усилить всех, кто мне дорог, то, вероятней всего. На самом деле, нюансов немало, - тихо сказал я, сложив руки на груди. –Вампирская база, которой я воспользовался, очень слаба. Конечно, угрозы Секунды смотрятся не такими страшными, по сравнению с Септимой, но спокойная жизнь там тоже вряд ли предвидится. А если переносить большое число людей для обустройства, то такое количество живых наверняка привлечет внимание нежити или каких-нибудь важничающих персон.

Аату, внимательно меня выслушав, после чего немного обдумал свой ответ, когда я замолчал. Вяло помахивая хвостом, парень внимательно посмотрел на меня.

-Можно ведь семьей и ограничиться. На крайний случай, даже солдат можно бросить.

Я машинально кивнул, думая о другом. На самом деле, вариантов больше, и необязательно погибать всем вместе под грустную и пафосную музыку. Когда вопрос становится ребром, вполне достаточным будет каждый день по-максимуму добавлять в связь столичных арверов, чтобы потом воспользоваться ими, как разменной монетой. Правда, процесс довольно неудобный, требующий одновременного касания - значит, их нужно заранее уводить, через портал в библиотеке, например.

Вопрос возврата на базу Самопожертвованием, думаю, нужно построить вторую базу Арверов на Секунде, чтобы посмотреть, получится ли привязать возврат к той базе. И это ведь все только о том, что касается одной фракции. Как быть Реги, согласится ли она бросить своих? Или еще и полностью их фракцию перетаскивать? В ТехГан можно просто забрать Изабеллу и ее людей, ФрэмТех и Шэдемров не жалко, пусть как хотят, так сами и кружатся. Об АнжХэл я ничего не знаю, так что сложно что-то про них сказать. В конце концов, фракция с первого места должна уметь сама справляться со своими проблемами, если что.

-Да, вижу, много мыслей пошло в голову, - усмехнувшись, сказал Аату. – Если и впрямь получится, что я буду полноценным Идущим, то, полагаю, все процессы подготовки ускорятся, не забывай об этом, - торопливо сказал Аату, выдохнув облачко пара и поглядывая в сторону входа

Похлопав парня по плечу, я с улыбкой сказал:

-Конечно. Правда, мне интересно, как будет распределяться Связь, так что я уже и сам в нетерпении, когда ты станешь совершеннолетним, - сказал я, потирая руки, отчасти из-за холода, отчасти из-за ожидания. Несмотря на то, что Аненклетус оказался моим противником, да и защитником фракции он был откровенно херовым, он все-таки был Идущим, и в этом было какое-то, не знаю, родство? Больше никто не понимает, что это значит - постоянно терять жизнь ради других, хотя я и был бы рад, если бы Аату оказался без такого проклятья, ведь его все-таки не призывали.

-Тогда пойдем убьем время, хах, - с легкомысленным смешком Аату подошел ближе и ткнул меня локтем в бок. –В конце концов, есть и положительный стороны в таком статусе, верно? Особенно когда они уже готовые сидят за столом и ждут возвращения, - подмигнув напоследок, сказал парень и, махнув хвостом, пошел в Центр.

Слишком быстро он все схватывает, должен сказать. Видимо, жажда информации после долгого времени взаперти сделала свое дело, а может, гены тому причиной. Не факт, что мои, впрочем.

Вернувшись, я увидел, что все постепенно разбились на группки, как это обычно и происходит.

Меня же почти сразу схватила Сефина и увела со словами «Пойдем, поможешь на кухне».

«Кухней» оказался один из небольших гостевых залов, расположенный, пожалуй, в самом дальнем уголке Центра.

Сефина, оставаясь в своем коротеньком черном платьице войсковой модели, подошла к камину и зажгла его.

-Тепло, ня, - улыбаясь, сказала кошечка, смотря на разгорающееся пламя, после чего повернулась ко мне. – Знаешь, Нико, ты ведь можешь подумать, что кроме траха твоим женам ничего не нужно, да? – сказала девушка, медленно подходя ко мне.

-Почему ты вдруг так решила, милая?

Девушка усмехнулась самой себе и, подойдя еще ближе, прижалась ко мне и обняла.

-Ты ведь наверняка заметил по поведению, ня, что мы что-то добавили в напитки, лишь бы затащить тебя в постель. Скажу честно, ня, я была против, но… ты так холоден после возвращения. Будто бы ты на самом деле погиб, - тихо сказала девушка, уткнувшись лицом в мою грудь. – Разве мы сделали что-то не так, ня? За что вдруг к нам такое отношение? – требовательно спросила Сефина, подняв голову и посмотрев на меня блестящими от выступивших слез глазами.

Обняв девушку в ответ, я увидел, как тревожно шевельнулись ушки Сефины, когда я сказал:

-Хочешь, чтобы ответил честно?

После небольшой паузы девушка уверенно кивнула и, встав на носочки, хотела положить мне голову на плечо, но с моей текущей комплекцией и ростом просто не достала. Это было так трогательно и мило, и в тоже время говорило о том, как я изменился и не только внешне с того самого момента, когда очнулся в этом мире прежним щуплым пареньком, лежа на коленях своей будущей жены. Почувствовав, что я словно бы потерял что-то важное за эти двадцать с лишним дней, я сглотнул и прошел вместе с Сефиной к диванчику. Мы сели рядом, где девушка уже смогла расположиться на моем плече.

-Я запутался. Хотя, это как-то банально звучит, - выдавил из себя я, но, видя, как девушка внимательно на меня смотрит, продолжил. – Я пытаюсь всех защитить, но осознаю, что это все по инерции. На самом деле…

Ответ сформировался, но я не хотел его говорить, даже несмотря на просьбу ответить честно.

-Мы для тебя ничего не значим, да? – сказала Сефина то, что я сам не решился. –Ох, не надо так удивляться, ня, - продолжила девушка бодрым голосом, увидев мое выражение лица, но по ее поникшим ушкам я понял, как она подавлена. -Уже после разговоров о том, что у нас здесь все быстро по сравнению с твоим миром, я поняла, что просто ничего не будет, - грустно улыбнувшись, сказала девушка, закрыв глаза.

-Прости. Это ведь совсем не то, что ты ожидала, правда? Мне самому тошно от такой мысли, но ничего не могу поделать, черт возьми, - пробормотал я сквозь зубы, коря себя за ту пустоту в душе. Откуда она, сука, взялась?

Потеревшись о меня щекой, девушка тихо сказала:

-Ты ведь не можешь знать, чего я ожидала, ня. Папа вообще сказал, что даже если ты будешь меня насиловать, когда проснешься, я должна вести себя спокойно, поскольку Идущий, которого отправили на смерть, вряд ли будет спокойно относиться ко всем незнакомцам, что такое устроили. Как бы, мы с ним возьмем на себя ответственность, а когда ты угомонишься и насытишься, то может согласишься и дальше нас защищать. Но, увидев тебя, я почему-то сразу подумала, что ты не такой. И не ошиблась, - улыбнувшись, сказала Сефина, погладив меня по руке. – Когда я увидела, с каким рвением ты стараешься помочь нам, несмотря на произошедшее, я поняла, что хочу связать наши жизни вместе, ня. Конечно же, я тебя тогда не любила, просто расчет на то, что такой человек сможет защитить наших деток и меня, только и всего, - ласково сказала кошечка, посмотрев на меня одним глазом.

Насколько же важная для них эта деревня, если Сефина была готова даже на такое… Я погладил девушку по голове, думая о том, как, должно быть, страшно им всем было, пока я был без сознания.

-Да уж, а я ведь спешил жениться, чтобы заполучить улучшения Идущего. Везде расчет, хах, -улыбнувшись, я продолжил гладить прижавшуюся ко мне девушку.

Урча, Сефина взяла в руку хвостик и, закусив губу, собиралась что-то сказать, но вдруг заколебалась. Я легонько кивнул, и она все-таки решившись произнесла:

-Но ты ведь мог выбрать любую девушку, ня. Аннели, например, сразу бы две проблемы – и улучшение, и добыча кристаллита, -сказала Сефина куда-то в сторону, не смотря на меня. – Не удивляйся, она прекрасно знает, что сама напросилась, но ей тоже было одиноко. Почему же? -спросила Сефина, с вызовом посмотрев на меня, но по побелевшим костяшкам, сжимающей хвостик руки, было видно, как девушка напряжена.

-Потому, что ты мне понравилась. Все просто, - улыбнувшись, ответил я и услышал довольный няк, означающий, что девушка расслабилась. – А еще я просто тащусь от кошкодевочек.

-Ой, ну какой ты все-таки дурачок, ня, - рассмеявшись, сказала Сефина и игриво ткнула меня кулаком в бок. – Ладно, давай, как в наше первое свидание, а, ня? – улыбнувшись, сказала девушка и, наклонив голову, шевельнула одним ушком.

Вспомнив, я сам невольно улыбнулся. Девушка требовательно качнула головой, и я прикоснулся к теплому пушистому ушку, как много дней назад. Теперь—то, конечно, Сефина уже не смутилась, и судя по покачивающемуся хвосту, ей это было в радость.

-А сейчас ты чувствуешь себя в безопасности, как тогда? -тихо спросил я, отпустив дернувшееся ушко и погладив шелковистые волосы Сефины.

-С тобой – всегда, ня. Можешь считать, что во мне говорит алкоголь, но просто хочется, чтобы ты обнял меня и не отпускал, только и всего, тогда я буду самой счастливой девушкой на свете, ня. Так грустно, когда ты куда-нибудь уходишь или остаешься с другими… Понимаю, но ничего не могу с собой сделать, ня - грустно някнув, сказала Сефина и свернулась клубочком рядом со мной.

-Значит, уже не только расчет, верно? – спросил я, поглаживая девушку по спине, но Сефина на эти слова лишь недовольно мотнула хвостом.

–Нет, это значит, что мы все просто надумали решить свои проблемы за счет брака, не особо заботясь о любви, а все то, что идет за этим – целиком и полностью будет нашей заслугой, ня! Чувства на пустом месте не возникают! Откройся нам, Нико, прекрати убегать, и мы вместе сможем сделать все, что угодно, ня! – сказала девушка мне на ухо, прижавшись ко мне всем телом. – Ну, что ты решил, говори сейчас же, ня! - с напором сказала девушка, нависнув надо мной и смотря прямо в глаза.

Улыбнувшись, я схватил девушку и резко поменялся с ней местами, легонько прижав ее к дивану. Волосы, пахнущие цветами, растрепались, обрамляя чуть покрасневшее лицо девушки. Тяжело задышав, Сефина сглотнула, глядя прямо на меня. Один взмах ресницами, второй… Я смог вернуть то самое чувство, которым я проникся давно. Привязанность, переросшая в большее, но из-за чего- то заглушенная после недавних событий. Что тому причиной? Все чаще мне в голову приходит мысль, что дело в нашпиговавших меня чипах и изменениях тела, но я отталкиваю это, как оправдания слабого. Настроившись и вспомнив прошлое, я вновь почувствовал то сладкое чувство, из-за которого и хочется вернуться домой.

-Я буду открытым, любимая, - ответил я улыбнувшейся Сефине, притянувшей меня к себе усиленными Связью мышцами.

-Ты первый раз сказал это искренне, я вижу это в твоих глазах, ня! - радостно посмотрев на меня прошептала девушка. - Любимый...

Сладкий няк оказался прерван нашим поцелуем, ощущающимся так, словно он был нашим первым.

***

Абсолютно белые стены, потолок и пол вместе с ярким освещением ослепляли с первого взгляда. Не то, чтобы это было необходимым, но Алекс любил такой минимализм и, в то же время, своеобразную красоту. Тяжело шагая в своем экзоскелете с поддержкой жизнедеятельности, он, издав еще пару лязгающих звуков, остановился у консоли переливающегося белыми огнями куба.

-Добрый вечер, Создатель, - раздался электронный голос, звучащий словно со всех сторон. – Уровень деградации тканей вырос, текущий статус…

-Не говори, сам знаю, что все плохо, - закашлявшись, сказал Алекс и, тряхнув волосами, внимательно уставился на консоль. –Полная выкладка по разведывательным дронам.

Бегло просмотрев ничего не значащие для постороннего наблюдателя колонки значений, Алекс пробормотал себе под нос:

- Три действующих, а Архив?

-Местонахождение Архива Арверов определено, Создатель, но охрана не позволяет дронам действовать, - монотонно пробубнил электронный голос.

Ругнувшись, Алекс легонько стукнул по консоли, после чего спросил:

-А что Нико?

-Идущему местонахождение тоже известно, Создатель.

Отойдя от консоли, Алекс закашлялся. Зайдясь в непрекращающемся приступе, фрэмтеховец выплюнул кровь на белоснежный пол. Послышался тихий гул автоинъектора, после чего приступ постепенно прекратился.

Откуда-то выползли небольшие диски, принявшиеся за уборку, пока Алекс стоял на месте, словно статуя. Наконец он выдохнул и тихо сказал, словно бы успокаивая сам себя:

-Ничего страшного, вряд ли он там сможет разобраться. По крайней мере до того момента, как я сам возьмусь за него.

-Возможно, это не мое дело, но вас не волнует межконтинентальный портал? – после небольшой паузы раздался все тот же электронный голос. –По моим расчетам, будет уничтожено…

-Не волнует. Ты что, забыл, как все начиналось? Я – творец! Я создал тебя, и мы создали остальное, так пусть все повторится, - ухмыляясь, сказал Алекс, обращаясь с ИИ, как с живым человеком. –Главное – успеть заполучить новое тело, на все остальное – плевать.

Послышалось тихое гудение вентиляторов, после чего электронный голос произнес:

-Если так, то план Бета по моим расчетам на текущий момент наиболее быстрый. Учитывая малую вероятность открытия межконтинентального портала через 3 дня, советую следовать ему.

Алекс довольно резко развернулся и с улыбкой посмотрел на компьютер.

-Хорошо, тогда подготовь все, чтобы мы хорошенько подружились с нашими новыми соседями – Арверами.


Арка II. Глава 21(162). Магические красавицы (18+)

Мы с Сефиной легли на бок, обняв друг друга, и продолжили поцелуй. Нежный, осторожный, понемногу наполняющийся страстью и переходящий в уже более настойчивый и требовательный. Я ощутил, как чуть шероховатый язычок девушки пробрался ко мне в рот и затеял игру. Весело усмехнувшись, кошечка приоткрыла глаза, наблюдая за моей реакцией на то, как она с напором пытается ухватить мой язык… и не только. Рука девушки пробралась мне в штаны, где Сефина начала поглаживать мой увеличивающийся в размере член через ткань трусов. Хотя, скорее это было ответом на мое баловство, ведь я почти с самого начала поцелуя забрался девушке под платье, наслаждаясь теплом и упругостью ее подтянутой попки.

-Нико, ня, ты же понимаешь, что я буду с тобой не одна сегодня? - промурлыкала Сефина, оторвавшись от поцелуя и посмотрев мне в глаза. – Но, учитывая наш разговор, я все-таки надеюсь, что всегда буду для тебя первой.., - прошептала девушка, шевельнув ушками.

-Ты бы и без разговора такой была, милая, - ответил я, ободряюще улыбнувшись и поцеловав девушку в губы, после чего спустившись ниже, к шее, в то же время введя палец внутрь киски.

-А-ах, ня! – сорвался с губ Сефины неожиданно громкий стон. –Ой, я уже успела забыть, какой ты напористый, ня-а, -смущенно пробормотала Сефина, закрыв глаза. Свободной от моего члена рукой девушка вцепилась в мои волосы, когда я продолжил работать пальцем, одновременно с этим поглаживая клитор девушки ладонью.

-Как тут можно тянуть, когда ты так извиваешься в моих объятьях? – прошептал я, покрыв поцелуями шею девушки. Прикоснувшись свободной рукой к груди девушки через платье, я услышал, как кошечка тяжело дышит от предвкушения.

-Ня-а! – Воскликнула девушка и, озорно улыбнувшись, вскочила и, перескочив через меня, быстро пробежалась по пушистому ковру и оказалась рядом с комодом. Смотря на меня, девушка демонстративно сняла трусики, после чего, повернувшись, немного наклонилась и изогнулась. Хвостик приподнял юбочку платья, открывая вид на порозовевшие губки. Требовательно погладив себя по попке, Сефина обернулась и посмотрела на меня просящими глазами.

Поднявшись, я через мгновение оказался возле девушки и, опустившись, коснулся языком нежной кожи губок. Сладостно застонав, девушка някнула и сняла с себя платье ловким движением, оставшись в одних лишь чулочках. Оперевшись на комод, одной рукой Сефина стала ласкать свою грудь, пока я принялся орудовать язычком внутри нее. Крепко схватившись за болтающийся хвостик, я нажал у основания, и девушка чуть не потеряла равновесие, удержавшись только благодаря моей поддержке.

-Ня-а, слишком…долго…не было, я просто таю, а ты ведь даже еще не вошел, ня-а-а, - прерываясь на стоны, пыталась говорить девушка, оперевшись теперь уже двумя руками. – Подожди, мне нужна пауза, ня!

Повернувшись, Сефина потянула меня вверх, чтобы я поднялся, а сама села передо мной на колени.

В этот момент открылась дверь и вошли раскрасневшиеся и явно смущенные Аннели и Фрольга.

-Нико, мы слышали, ты уж прости, - сказала Фрольга, схватив свой хвост для поддержки. –Но для разговоров мы слишком возбуждены, поэтому…

Сняв платья, девушки подошли ближе. Аннели сначала казалась самой смущенной, будто бы она чувствовала себя здесь чужой. Я обнял ее и прижал к себе, после чего только собирался сказать ей хоть что-нибудь, но девушка меня опередила, потянувшись к моему уху:

-Я люблю решительных мужчин, забыл? Просто трахни меня, потом будем решать, что делать, дорогой, - весело, как когда-то, улыбнулась девушка.

Продолжая прижимать ее, я слился с ней в поцелуе, а Сефина в это время, подождав Фрольгу, подползшую к ней на коленях, стянула с меня штаны и трусы.

-Эдак ты его раззадорила, - изумленно прошептала волчица, рассматривая мой член, после чего осторожно, словно завороженная, обхватила головку губами. Довольно някнув, Сефина расположилась рядом и провела своим шершавым язычком по мошонке, после чего принялась водить язычком по стволу, пока Фрольга с наслаждением посасывала кончик.

Закончив поцелуй, Аннели с интересом посмотрела на девушек и, обернувшись на меня, с хитринкой в глазах выбралась из моих объятий.

-Здесь вам тоже нужен управленец? – тихо, но строго сказала девушка, встав позади Фрольги и Сефины.

Аннели взялась за ушки Фрольги, вызвав у той удивленный возглас, после чего подтолкнула ее голову вперед. Я почувствовал, как моя головка погружается глубже, приятно обволакиваемая маленьким ртом волчицы. Плотно сжав губы, Фрольга зажмурилась и принялась неистово бить хвостом по ногам Аннели, пока та не отпустила ушки.

Выдохнув, волчица выпустила член изо рта, не обращая внимания на упавшие на грудь сгустки смазки и слюны, после чего обернулась на хихикающую Аннели.

Помня о Сефине, я взял ее за руку и резко поднял. Взглянув в мои глаза, девушка быстро развернулась и, подождав, пока я крепко схвачу ее за руки, нагнулась. Прикоснувшись головкой к влажному входу, я немного надавил, услышав сладкий няк. Изнывая от желания, я не выдержал и вошел на всю длину, вынудив девушку выгнуться от пронзивших ее ощущений.

-Оу, Нико, у тебя ведь стал больше, не проткни нашу бедную кошечку, - со смесью желания и веселья прошептала Аннели, смотря на то, как я раз за разом насаживаю Сефину на всю длину. Кошечка была в таком состоянии, что просто не могла ничего сказать, лишь продолжала громко някать и стонать.

Можно было бы использовать разделение, но я решил обойтись своими силами. Вытащив член из кошечки, я подошел к дивану и улегся. Аннели и Фрольга подошли ближе и переглянулись.

Я жестом пригласил нашу бодрую управляющую расположиться рядом, а Фрольга повернувшись ко мне спиной, взяв член в руку с радостью засунула его в себя, взвизгнув от ощущений. Я же, послюнявив палец, стал массировать подставленную мне попку Аннели, попутно засунув пальцы и в ее киску. Сефина же расположилась возле моего лица, возбуждаясь даже от самого вида, как я ласкаю ее язычком.

Слушая совместные постанывая трех женушек, я постепенно стал добавлять темпа скачкам Фрольги, в то же время усилив давление на попку Аннели и войдя внутрь на одну фалангу. Девушка принялась с готовностью двигать тазом, насаживаясь на мои пальцы все глубже и чаще.

Свободной рукой я нащупал неистово бьющий мне по животу пушистый хвост волчицы и потянул за него.

-Ай-ай, а-ах, Нико!- громко застонала и завизжала Фрольга. – Да, надави еще немножко!

Откинувшись назад, Фрольга оперлась руками на мою грудь, чем и воспользовалась Аннели. Продолжая наслаждаться моими пальчиками, девушка вцепилась в большую грудь волчицы и принялась одной рукой массировать сосочки. Второй же она потянулась к клитору девушки, чтобы усилить ее удовольствие.

-Что же вы…делаете, а-ах! Я кончу быстрей нашей кошечки, как так.., - словно обидевшись, бормотала Фрольга, продолжая сладко постанывать, но очередная манипуляция с хвостом ее окончательно добила. Задрожав, девушка разлеглась на мне, непрерывно шевеля ушками.

Довольно някнув, Сефина поцеловала меня в губы, после того, как освободила лицо и, немного сдвинув уж слишком расслабившуюся волчицу, оседлала мой член. Остервенело двигая тазом и непрерывно някая, Сефина, зажмурившись, совершила еще несколько движений на всю длину, после чего сладко някнула и благодарно улыбнулась мне.

-Теперь он весь твой, милаха, ня – прошептала Сефина, потеряв голос после всех удовольствий. Потянув с собой Фрольгу, Сефина отодвинулась подальше и обнялась с волчицей, после чего принялась наблюдать, играясь с киской пальчиками.

Поднявшись, я закончил игру пальчиками. Аннели, выгнувшись, отклячила попку и оперлась на спинку дивана.

Даже после всех подготовок, разбухшая головка казалась слишком большой для попки.

-Ну же, Нико, он стал больше, и пусть! – обернувшись, сказала Аннели, и я надавил сильнее. Вскрикнув, девушка впилась ноготками в мои руки, крепко обхватившие ее бедра. Пропихнув головку внутрь, я начал двигаться, и девушка продолжила покрикивать уже с нотками удовольствия. Плотно обхватившие мой член мышцы приводили в экстаз, и я стал двигаться быстрее. Схватив растрепавшиеся по спине волосы, я притянул Аннели к себе и вцепился в ее большую грудь. Обернувшись ко мне, девушка чуть вытянула губы, и мы с ней поцеловались, продолжая наслаждаться друг другом.

-Давай другую дырочку, дорогой, - прошептала мне Аннели в перерывах между постанываниями.

-Конечно, солнышко.

Осторожно вынув член, я развернул девушку к себе. Посадив ее на спинку дивана, я чуть расширил с готовностью раздвинутые ножки и вошел в Аннели, вызвав новую волну стонов. Придавив девушку к стене, я стал двигаться сильнее, часто вынимая, заметив, как девушка закрывает глаза от наслаждения всякий раз, когда я вставляю-вынимаю разбухшую головку.

Сефина и Фрольга расположились по бокам и принялись посасывать соблазнительно покачивающуюся грудь Аннели.

Забывшись в потоке удовольствия, девушка в ответ ласкала грудь волчицы и кошечки, но судя по участившемуся дыханию, она уже была на пределе.

Удерживая темп, я немного изменил угол, чтобы тереть о клитор всякий раз, и уже через десяток движений я услышал финальный вскрик.

Вынув член, я подождал, пока все три девушки схватятся за ствол и начнут, хихикая, двигать кожицу. Дружно расположившись рядом и открыв ротики, девушки стали ловить вырвавшееся семя. После того, как я обильно кончил, больше всех досталось Аннели, так что Фрольга и Сефина стали совместно облизывать запачканное личико и грудь девушки. Когда закончили, Аннели взяла мой член в рот, чтобы облизать все возможные остатки.

-М-м, может, на утро тоже добавим афродизиак, ня? – раздался шутливый возглас Сефины, но остальные вполне серьезно кивнули, после чего дружно рассмеялись.


Арка II. Глава 22(163). Форум.

Похоже, девчата оказались слишком измотаны, поэтому после небольшого отдыха и вялых разговоров ни о чем, все благополучно засопели. Забавно вспомнить, что по стереотипу обычно мужик засыпает после секса, но уж слишком у меня занята голова.

Мысли немного стали на место, теперь даже стало как-то неудобно за свое отношение. Но вообще, начинает напрягать такая ерунда. Никогда не замечал за собой таких перепадов, в чем может быть причина? Впрочем, сейчас я чувствую себя лучше, милая привязанность и доброта к родным теплятся внутри. Конечно, не ко всем одинаково, но я чувствую в себе силы бороться дальше.

Одевшись, я быстро прошел к выходу. Центр стал довольно большим зданием, так что мне на пути даже никто не встретился, а те, кто еще оставался за столом, были слишком заняты своей болтовней.

Быстро пробежавшись под вяло порхающими снежинками, я добрался до Особняка и поднялся наверх. Итак, Орбитальные Врата, верно? Стоит снова копейки, видимо, скорее формальность.

Подождав, пока шум из-за стены прекратится, я открыл дверь и увидел очередной с виду ничем не отличающийся от остальных телепорт. Вот только меню разные. Даже странно, что назвали так помпезно.

«Выбор пункта назначения.

Вита-ретранслятор Альфа Прима.

Вита-ретранслятор Альфа Секунда.

Вита-ретранслятор Альфа Терция.

Вита-ретранслятор Бета Прима.

Вита-ретранслятор Бета Секунда.»

И так далее. Пытаясь найти хоть какую-то закономерность, я сравнивал и буквы, и количество, но так и не пришел ни к каким выводам. Везде было разное количество, но не больше Октавы. Только один пропуск я увидел, Вита-ретранслятор Гамма сразу шел Секунда. Быть может, речь об уничтоженной станции?

Помимо вита-ретрансляторов я увидел еще несколько типов, но они были без каких-либо обозначений, только названия: Стикс, Лета, Ахерон, Коцит и Флегетон.

Я бы не назвал себя сильно эрудированным, но названия были явно знакомыми. Тем более странным было увидеть их здесь, хотя, если задуматься, то и понятия Ангелов, Демонов и прочего тоже здесь были не чужды, как и названия мехов. Но, думаю, наивным было бы считать, что местные создатели вдохновлялись культурой Земли, больше поверю в рентвшную теорию о том, что на земле когда-то был кто-то из этих местных божков и надавал своих названий. В любом случае, это не то, о чем сейчас стоит задумываться.

Правда, при попытке нажать на одну из этих станций, выходила ошибка «Недостаточно прав».

Поэтому я заинтересовался еще одной цепочкой станций.

Агора Альфа, Агора Бета и еще несколько.

Выбрав такую, я увидел короткий отсчет из пяти секунд на терминале. Яркая вспышка – и я уже стою в незнакомой кабинке.

Мягкий желтоватый свет из потолочного светильника разгонял окружающую темноту. Обернувшись, я услышал, как что-то щелкнуло, и по бокам довольно длинного коридора по очереди стали загораться лампы, схожие с той, что была на потолке. На обеих стенах я увидел надпись «Форум» и стрелку, ведущую вдаль.

Осторожно шагая по полу, состоящему из мелкоячеистой сетки, я глазел по сторонам. Стены выглядели новенькими, будто бы только что покрашенными. Воздух был свежим, и в нем как будто бы витал аромат каких-то благовонии, но легкий, едва заметный. Да и температура здесь была комнатной, что все вместе наталкивала меня на странные мысли, ведь, если подумать, вряд ли те, кто все это создал, имели схожие, допустим, со мной представления о комфортных условиях.

Дойдя до конца коридора, я вышел на развилку. Под потолком висело электронное табло.

«Добрый вечер, Николай Виноградов. Рады приветствовать вас на Агоре Альфа.

Текущее число Наместников на станции – 4

Текущее число Слуг на станции – 1»

Информационное табло сменилось так быстро, что я даже не успел дочитать, кто еще там был в списке.

«Для посещения форума двигайтесь прямо».

На табло загорелась стрелка и замигала. Такое чувство, что они не то чтобы советуют, а прямо-такк рекомендуют туда отправиться.

Местный коридор был очень похожим, не считая большей ширины. Пройдя около тридцати метров вперед, я добрался до затемненных больших дверей с множеством голубеньких светодиодов на поверхности. Стоило мне подойти чуть ближе, как дверь с шипением открылась.

Свет внутри был гораздо ярче, но я, быстро привыкнув, шагнул внутрь. Большой зал, черт знает на сколько сотен метров идущий вверх и вниз. По форме напоминает нечто вроде веретена, то есть вытянутая вертикально фигура. По периметру идут кольца шириной в пару десятков метров, в четырех местах снабженные небольшими «калитками» с терминалом рядом. Не увидев больше ничего, что заслуживало бы внимания, я подошел к высоким металлическим ограждениям и глянул вниз. Где-то далеко внизу удалось увидеть белеющую в полумраке платформу, но больше ничего не разглядеть.

Подойдя к терминалу, я увидел список этажей, на двух из которых были пометки с символом человечка. Причем один этаж горел серым, а второй – белым. Проверив, что серый не нажимается, я выбрал белый с двумя силуэтами.

С тихим шелестом калитка открылась, и прямо передо мной стала формироваться небольшая круглая платформа. Как только через несколько секунд шелест прекратился, круг замигал.

«Просьба занять транспортную платформу» - замигала надпись, так что мне оставалось только послушаться.

Стоило мне только шагнуть, как меня окутало голубоватое силовое поле, уже не раз встреченное ранее. Платформа на полной скорости рванула куда-то вверх, неся меня прямиком к кругу, перекрывающему путь.

Н-да, еще вот так вот умирать не приходилось! Но, в последнюю секунду в платформе образовалось отверстие, куда и скользнул мой своевольный диск, заняв место в полу.

Платформа была чуть уже, за счет более высокого расположения, но не так пустынна. Чуть дальше был расположен коричневый кожаный с виду диван, рядом – парочка кресел и небольшой столик, на котором расположились напитки экзотических радужных расцветок, да еще и дымок от них шел вдобавок…

Рядом с этим комфортом располагался стул на высоких ножках, с виду напоминающий детские, если бы не его сравнительно большие размеры. Собственно, седушка была на уровне моих плеч.

Но, конечно, не так удивляла обстановка, как те, кто здесь был.

На диване, закинув ногу на ногу, сидел парень с густыми темными волосами. На вид ему было не больше лет, чем мне, хотя я бы даже сказал, что он моложе. Худощавого телосложения, одетый в элегантные черные брюки и своеобразное черное с фиолетовым оттенком пальто без единого намека на пуговицы, наместник, судя по всему, поднял на меня взгляд, продолжая прятать половину лица в пышном жабо или шарфе из черных перьев, уж до того несуразная штука, что сразу и не скажешь. Лишь ярко светящийся амулет, напоминающий крест, висящий на груди, выделялся из темного одеяния незнакомца.

На высоком стуле расположился же некто в черном балахоне. Уперев ноги в подножку, существо повернуло костлявую голову без глаз в мою сторону. Да, так и есть, словно бы передняя часть черепа вверху слилась в сплошную костяную пластинку. Привычная взгляду челюсть была выгнута в виде улыбки, из-за чего монстр казался веселым, что резко контрастировало с его мрачными аксессуарами в виде развешенных по одежде черепушек и длинной косы на плече, сделанной из длинной кости. Лезвие выходило из пасти очередного черепа, являющегося верхушкой рукоятки.

Колыхнув черными перьями, в чем, казалось, и была схожесть между двумя незнакомцами, «Черепок» спрыгнул со стула и подошел ко мне.

-Вау-вау-вау, новый живчик, какая прелесть! – мерзким тонким голоском сказал черепок, с глухим стуком отставив косу в сторону. – Так-так-так, и откуда ты, родной? – с интересом обойдя меня по кругу, существо вновь оказалось напротив меня и протянуло руку в перчатке. Словно извиняясь, с глухим стуком черепок стукнул себя по лбу и, стянув перчатку, протянул мне свою костлявую руку с остатками гнилой плоти.

-Отстань от парня со своей гнилью, Круд, - усталым голосом сказал парень с дивана.

Существо, которое оказалось Крудом, резко развернулось в сторону моего защитника и, щелкнув челюстью, быстро затараторил.

-Ой-ой-ой, так сложно было подыграть?! Вечно ты своим занудством все портишь!

Вздохнув, темноволосый с кряхтеньем поднялся с дивана, словно бы он был древним стариком. Разгладив пальто, он подошел ко мне и, глянув исподлобья, все также скрывая половину лица, глухим голосом сказал, протягивая руку:

-Дхе.

Мне сначала показалось, что это продолжение кряхтенья, но, оказалось, это имя.

-Нико, - осторожно сказал я, пожав на удивление горячую руку. Словно кружки с только что заваренным чаем коснулся.

Пощелкав челюстью, Круд вернул перчатку на место и, сделав диковинный реверанс, тоже протянул мне руку и, раскрыв рот, сказал:

-Круд-Круд-Круд. Легко запомнить верно? Рассказывай!

Нетерпеливо приплясывая, черепок вернулся к своему стулу, пока Дхе жестом приглашал меня подойти к дивану.

Усевшись, я вежливо отказался от сомнительного вида напитков и сказал:

-Сложно сказать, что рассказывать, все-таки, я здесь ни разу не был.

Переглянувшись друг с другом, наместники промолчали. После чего, трогая лезвие своей косы, Круд сказал:

-Так-так-так, давай меняться тогда! Наверняка тебя привело сюда что-то? Ведь не любопытство же, нет?

Я вопросительно посмотрел на Дхе, и он неохотно кивнул.

-В этот раз костлявый прав. Редко кто из Наместников от нечего делать приходит на форум, когда до соревнования осталось так мало дней, так что обычно это - последний шанс выменять недостающие модели. – терпеливо объяснил темноволосый. -Собственно, мы тут за этим. Были бы рады узнать, что ты можешь предложить, и дать тебе что-нибудь взамен. Поскольку с этим чудаком я уже устал пытаться договориться.

Это, конечно, шло вразрез с моими ожиданиями. Но, пока что стоит разобраться, верно?

-Сложно сказать, что вас может заинтересовать…

В очередной раз вздохнув, Дхе взял со столика небольшой прибор, который я сразу и не заметил за всеми этими стаканами. С виду напоминающий генетический анализатор, обычная серебристая коробочка, ничем особым не выделяющаяся.

Нацелив прибор на мою руку, Дхе выстрелил небольшой иголкой.

-Эй! – от неожиданности только и успел сказать я, когда крохотная капелька крови зависла в воздухе.

-Страх-страх-страх, м-м, так вкусно! – принялся бормотать Круд, поглаживая свое безглазое лицо, но Дхе к тому времени с безразличным видом отложил прибор. Капелька крови заискрилась и расползлась в воздухе, став огромным экраном, сравнимым по размеру со столиком, стоящим перед нами. Из крупинок крови образовались объемные силуэты и надписи под ними.

Я увидел трех кошкодевочек, Эвина, Кристина, Альби. Какого черта?!

Последняя фраза прозвучала и вслух, но наместники не обратили на нее никакого внимания.

-Ах, Прима, да? Довольно интересно, у меня никого нет, - задумчиво пробормотал Дхе, пролистывая моих дочек.

-Сочная-сочная-сочная! - постукивая челюстью, Круд взял себе силуэт Кристины и принялся вертеть его в руках. – Слушай, дам тебе даже две модели Секунды за такую милашку!

-А ну не трогайте моих дочек, черт возьми! – громко и злобно процедил я сквозь зубы, чем на этот раз вызвал удивление обоих наместников.

Задумчиво почесав щеку, Дхе повернул камень на колечке.

-Экзасит, не подойдешь к нам? – задумчиво спросил парень. -Ага, хорошо, - продолжил он, после чего отключил колечко.

Больше не было произнесено ни слова, но и трогать силуэты моих детей перестали. Вскоре с тихим гудением появилась новая платформа, на которой стояла маленькая девочка, лет десяти от силы. Хрупкое тело было закутано в длинную фиолетовую курточку. Глаза с темно-красной радужкой изучающе посмотрели на меня, но продлилось это не больше пары секунд. Тряхнув очень длинными белыми волосами, девочка пошла к нам, и только после этого момента я увидел, что она была не одна. Странное механическое существо с человекообразной маской вместо лица точно также уставилось на меня светящимися красными глазами, вдруг возникнув прямо из воздуха. Неестественно длинная шея шла прямиком к широким плечам и горбатой спине. По всей поверхности "позвоночника", если его так можно назвать, от существа шли трубки, заполненные красной жидкостью, и все они оканчивались на спине девочки. Верней, в воздухе они  прерывались, будто бы становясь невидимыми, так что было видно лишь начало и конец на телах девочки и механизма. Оба незнакомца подошли ближе, после чего механизм обхватил девочку длинными когтистыми руками и завис над ее плечом, пристально меня разглядывая.

-Мы приветствуем тебя, Николай Виноградов, - слишком уж взрослым голосом сказала девочка, слегка поклонившись. – Мы – Экзасит, и мы пришли по зову нашего брата - Наместника.

-И вам приветствие, - только и сказал я, когда послышался очередной вздох Дхе.

-Проверь его чип, пожалуйста, - печальным голосом сказал темноволосый, искоса посматривая на меня.

Девочка удивленно посмотрела на парня, но механизм уже вытянулся вперед и протянул в мою сторону когтистую лапу.

-О, так это чип Авгура, неудивительно, что он не настроен, - с самодовольным видом сказала девочка. – Бедный паренек.

-Да, не успел даже модели раздать, - покачав головой, грустно сказал Дхе. – А ведь должен был мне парочку безранговых дочерей. Ну это ладно, что там с настройкой? Сможешь сделать, а то Нико что-то слишком эмоционален? - спросил темноволосый у девочки, не обращая на меня никакого внимания.

-Стойте, вы чего тут устроили?! Я не собираюсь…

-Мы тебя понимаем, Нико, - перебила меня девочка. – Привязанность к семье мешает Наместнику выполнять его функционал по поиску и созданию оптимальных моделей, поэтому в чипе и задуман такой функционал.

-Стоп-стоп-стоп, -вмешался Круд, пощелкивая челюстью. – Погодите малехо, мне тут одна дохлая птичка напела, что божественное очищение с Септимы на Приму идет, да?

Девочка кивнула вместо меня.

-Так-так-так, тогда стойте, - протараторил Круд, постукивая косой по полу. -Как насчет того, чтобы заключить хорошенький такой обменчик? У Экзасита ведь есть внеранговые имбочки?!

-Держи свой костлявый рот на замке, болтун, - огрызнулась девочка на Круда, надув губы и сложив руки на груди. –Ты вовек не расплатишься, а уж Нико - и подавно.

Раскрыв рот еще шире, Круд повернул голову сначала ко мне, затем обратно к девочке.

-Тю-тю-тю, я и не буду. У нас тут есть эмоционально заинтересованный человек, пока вы его не шваркнули, конечно. А такой человек будет рад оплатить спасение родных, верно?- продолжая «улыбаться», быстро сказал черепок, постепенно замедляясь. –А мне, за мою гениальную идею - небольшое вознаграждение в виде парочки сочных кошечек!

Экзасит фыркнула, с презрением смотря на Круда.

-Ты дурак? Когда ты все рассказал, смысл тебе платить?

Виновато пожав плечами, Круд потанцевал на месте, опираясь на косу, как на тросточку, после чего веселым тоненьким голоском сказал:

- Да-да-да! Я буду страховочкой. Для всех тех, кто захочет слинять от возмездия на Секунду к вшивым вампиряшкам, будет маленьких штрафик в виде продолжения очищения от старины Круда, ах-ха-ха-ха!


Арка II. Глава 23(164). Коллекционные детские игры.

За своей болтовней все эти хмыри про меня как будто забыли. Зато мое впечатление о них за пару минут настолько испортилось, что я был бы тоже не прочь о них забыть. Сжав зубы, я еле сдерживался, но прекрасно понимал, что ничего не смогу сейчас сделать. Верней, смогу, только вот потом расхлебывать последствия. Если за убийство того кошкомальчика назначили хренову зачистку, то кто их знает, что будет за другие нападения. Да и, судя по всему, все эти ребятки уверены в себе. Раз никто из них не знает о Приме, можно предположить, что все они рангом выше, так что ловить нечего, даже если бы я забил на последствия.

Вместо того, чтобы питать свой гнев, я попытался обмозговать всю новую информацию. Во-первых, теперь ясно, откуда мои перепады настроения. Понятное дело, я не мог быть влюблен по уши во всех своих жен, но такое безразличие, которое захватило меня совсем недавно – увольте. Не гожусь я в наместники, которые с радостью торгуются чужими жизнями…или не совсем? Думай, Нико!

Допустим, я получу дочку или кого там от той костлявой сволоты. Ну, теоретически, нужно жениться, только вот, учитывая предыдущие случаи, нужно ведь воспользоваться обычаем девушки? Или, если использовать высшее инициирование, можно изменить привязку фракции и, соответственно, принцип брака? Как-то все ненадежно выглядит…

Да и даже, если все прокатило, синергия получена. Насколько понимаю, безранговую модель просто так не скопировать? Я могу копировать арверов и то, только за счет того, что у меня все слоты заняты. Да и вообще, что за манера такая? Неужели нельзя было просто меняться информацией?!

Через силу изобразив улыбку, я перебил спор о разделении прибыли, которую планировали получить с меня:

-Это все хорошо с вашими обменами, только вот не могли бы поконкретней объяснить, как копировать безранговую модель и все такое прочее?

Экзасит и Круд посмотрели на темноволосого парня, вызвав у него черт знает какой по счету печальный вздох.

Кашлянув вдобавок, Дхе устроился на диване поудобнее и сказал:

-Ох, Нико, сам бы и покумекал, нет? Если бы ты был обычным наместником, я б еще понял, назначили недавно и все такое, но ты же все таки полевой, из Идущего, уж должен знать, как система работает, - закрыв глаза, медленно сказал парень, будто бы рассказывал это умственно отсталому.

Сколько еще терпеть этих выродков?

-Это все понятно, но, допустим, как быть с женитьбой? – продолжая играть роль любопытного новичка, продолжил я.

Дхе кивнул и сказал:

-Тут да, нам, мужикам, не очень повезло. Это Экзасит ноги раздвинула – и готово.

-Мы тебе что, шлюха какая-то?! – вспылила девочка, и механизм угрожающе потянулся к сидящему на диване парню.

Внезапно вокруг Дхе начал клубиться дым и, подняв окутанную черным с фиолетовым оттенком пламенем руку, темноволосый покачал указательным пальцем из стороны в сторону.

-Да, грубовато, но сути это не меняет, верно? – безразличным тоном сказал Дхе, и по чуть изменившемуся выражению верхней половины лица я понял, что он улыбнулся. -Женщинам-Наместникам проще подняться, так что не спорь, дай нам, бедным и ущербным парням, спокойно пообщаться без оглядок на эти ваши гендерные психи, - закончил парень, увидев, что механизм Экзасит успокоился.

-Бла-бла-бла, зануда Дхе, опять обидел девочку, - хохотнув, сказал Круд. – Короче, между нами, парнями, есть договоренность, что вместе с передачей модели мы обеспечиваем и условия для женитьбы, ну, если они какие-то особенные, конечно. И ведь никак не обойти, зараза! – стукнув косой об пол, Круд чуть не навернулся со своего стульчика.

-Как будто не ты мне не так давно говорил, что тебе нравится насиловать одурманенных девчушек-невест? – вздохнув, сказал Дхе и повернулся ко мне. – В общем, что касается женитьбы, не забивай голову. Ну а дальше понятно, да? Собираешь три слота – и готово. А уж как - это твои проблемы. Лично я отдаю своим советникам девчушек в жены. Если повезет, то как раз родится три дочери, всех в жены – и ага. Если две, то развод первой, и вот уже мамочка и две дочки у меня в кармане, -показывая на пальцах, объяснял Дхе.

Круд нетерпеливо защелкал челюстью.

-Да-да-да! А я,ох, а мне больше нравится сразу жениться, а потом трахать дочек. М-м, жду не дождусь! – сбиваясь со слов, быстро пробормотал Круд.

Эта тварь хочет изнасиловать Кристину, а потом еще и ее дочек?! Похоже, тут я уже не смог сдержать эмоции, поскольку Наместник продолжил:

–Нико, ты что-то в лице переменился, а?! Я буду нежен, если ты об этом вдруг подумал, - повернув свое лицо ко мне, весело сказал черепок тоненьким голосом.

Экзасит лязгнула об пол ногой механизма.

-Вы достали уже про трах в подробностях говорить! Терпеть не можем! – взвизгнула девочка, но быстро успокоилась. – На соревновании можно выиграть экстрактор модели, и, если что, Нико, мы тебе можем один дать. Если, конечно, согласишься на сделку, - сказала девочка, посмотрев на меня и слабо улыбнувшись.

Стараясь не смотреть на Круда, я спросил у Экзасит:

-И что, меняться можно только детьми?

Удивленно посмотрев на меня, девочка хихикнула.

-Ой, нет, конечно. Кем угодно, кто есть в твоей Связи. Просто, обычные редко кому интересны, а безранговые рождаются преимущественно у Идущих или СервиДеум. Ну и супруги тоже, но вряд ли кто будет своих улучшенных отдавать. Поэтому речь обычно о детях, - с улыбкой объяснила девочка, но ее перебил Круд.

-Ой-ой-ой, я бы парочку своих куриц отдал, если бы только после развода модель не терялась, - воскликнул черепок и свалился со стула, но тут же ловко подставил себе косу и замер, стоя на ее лезвии.

Впрочем, Экзасит была явно недовольна тем, что ее перебили. Склонив голову набок, девочка зловеще улыбнулась и повернула голову к черепку.

-Слушай, сученыш костлявый, я ж от тебя на соревновании ничего не оставлю! Говнарь ты чертов! А-а-а, как же ты меня бесишь! – не переставая визжала девочка, пока ее механизм начинал гудеть сильнее. Кровавые нити, что выглядели невидимыми, стали проявляться в воздухе, соединяя тела Экзасит вместе.

-Воу-воу-воу, крошка, не бушуй так, - с ноткой испуга в голосе заголосил Круд, но потом рассмеялся безумным хохотом. – Как жаль, что ты Наместница, я бы с радостью бы насладился твоим тельцем!

Между двумя возникла стена из черного с фиолетовым оттенком огня. Дхе, закряхтев, поднялся с дивана и встал посреди бушующего пламени.

-Довольно. Круд, в самом деле, помолчи немного, у меня от тебя тоже голова заболела, - тихо сказал темноволосый парень, посмотрев на черепка. - Экзасит, не принимай всерьез этого клоуна. Он скоро и без нас на Очищение напросится, - сообщил Дхе, повернувшись к девочке и подмигнув.

Если отбросить все те мерзкие вещи, что довелось услышать, я получил очень много информации. Конечно, меняться я не собирался, по крайней мере детьми. Что касается других… Навскидку, у меня не так много безранговых в Связи. И, перед тем как их отдавать, стоит подумать о том, что в будущем это может сыграть против меня. Сложно сказать, но Экзасит, хоть и выглядит так, будто она на моей стороне, скорее всего ради своей выгоды ничем не побрезгует. Как и все, полагаю, но этот скелет паршивый, похоже, с Секунды. Терять возможность и дальше развиваться на втором континенте, учитывая, что сейчас единственная моя зацепка – хлипкий Росток Фиорелла, было бы крайне нежелательно, но этот выродок наверняка захочет мне помешать. Крупномасштабная война против десятых рангов сейчас мне явно не по зубам, как и гарантированный побег на Секунду. И ведь где-то там парнишка с Септимы, так что придется держать оборону в любом случае.

Впрочем, для близких можно постараться осуществить побег к деуслегиовцами или эксмаховцам. Как последний вариант.

А что касается обмена, мне вспомнилась высшая нежить. Я ведь не пробовал получить их модели, как с ними быть? Такой же принцип, как и с живыми или нет? Как минимум, можно отдать парнишек из Доблести, поскольку без своего снаряжения они бесполезны… Хотя нет. Можно же самом развить базу и сделать им снаряжение. И, постойте-ка, благодаря клонированию ведь можно делать разные варианты моделей, по типу Агнесс? Слишком много нужно обдумать!

-Знаете, я пока что должен подумать, - сказал я в итоге, вызвав удивление у всех троих, полагаю, сложно сказать, что там у костлявого на лице.

Экзасит мило улыбнулась, после чего сказала:

-Думай, конечно, но учти, что наша моделька ведь даже не с Проэлии, так что будь готов выложить достаточно взамен, - легонько кивнув, девочка потянулась к приборчику на столе. – Можем показать.

-Да-да-да, тут уже за показ стоит плату брать, - хохотнул Круд. –Тем более, по Кваресам все равно ничего не скажешь, пока в деле не увидишь, - раздраженно сказал черепок, посмотрев на Дхе.

-Ты что, все еще дуешься из-за того, что проиграл тогда? Вот ведь злопамятный чертяка, -усмехнувшись, ответил парень, вновь усевшись на диван и убрав пламя. – Думаю, в этот раз также сольешься, раз Экзасит опять будет участвовать.

-Ждем не дождемся, - усмехнулась девочка и, развернувшись, подошла к терминалу. – Нико, ты здесь останешься?

-А, нет, тоже пойду. До встречи, - сказал я, натянуто улыбаясь и махнув Дхе рукой.

Девочка выбрала команду на терминале, и часть платформы под нами поехала вниз.

-А что, неужели нельзя никак избавиться от Очищения? – решил я спросить напрямую.

Девочка, казалось бы, не была удивлена.

-Ах, да, ты же все еще с эмоциями. Так что, не нужно включать? Сделка-сделкой, но это все-таки наша обязанность как хранителей Агоры, - повернувшись ко мне, спросила Экзасит.

-Нет, пожалуй, пока что откажусь, - быстро сказал я, поскольку увидел, как механизм тянется ко мне когтистой лапой.

-Как знаешь, -сказала девочка, погладив механизм рукой и пожав плечами. - Нет, Очищение санкционируют сверху, со станции Лета, если не ошибаемся. Впрочем, на Соревновании будет кто-то из Викариев, можешь с ними переговорить, если хочешь. Но особо на это не надейся, - ободряюще улыбнувшись, Экзасит сошла с платформы на том кольце, что вело к телепорту.

Я последовал за ней и задал еще один глупый вопрос:

-А снаряжения СпейсТех у тебя нет случайно? Ну там, что-то вроде звездного определителя или что-то такое.

Девочка засмеялась и отрицательно замотала головой.

-Ой, если помнишь, мы все-таки – женщина, значит нам всякие штучки меньше нужны. Хотя, конечно, учитывая засилье мужиков-наместников, сыновей сложно найти, так что тут свои проблемы.., - задумавшись, пробормотала Экзасит. – Но, отвечая на твой вопрос, скажем, что нет. Жди Соревнования, там наверняка будет кто-нибудь с Квинты.

-Ох, спасибо. Получается, у Идущих-парней рождается больше дочерей, а у девушек – сыновей? - высказал я свою догадку, и девочка кивнула.

-Молодец, Нико. Быстро схватываешь. Хотя, должен был уже давно догадаться, - подмигнув, сказала девочка и хихикнула, разворачиваясь. – Удачи, думай недолго, а то еще кто-нибудь купит.

Экзасит пошла по другому коридору, расположенному напротив того, из которого я пришел в самом начале. Попрощавшись, я тоже отправился и вскоре вновь оказался в особняке.

Проторчал я на станции довольно долго, так что сразу поспешил в Центр. Стол и посуду уже убрали, так что остались лишь немногие в гостевых залах. В одном из таких я и нашел проснувшуюся и недовольную Фледи.

-Бука-бяка, воть вечно тебя неть! – обиженно сказала девушка, вскакивая с кресла. Помимо нее тут была вся старая компашка в виде задремавших Баха и Эспи. Илма, вроде бы, тоже спит, хотя голова просто валяется в кресле, сложно сказать.

-Да-да, я человек занятой и все такое. Соси уже, если голодна.

Усмехнувшись, девушка опустилась передо мной на колени и шевельнула крылышками.

-М-м, как скяжешь, дорогой. Значит, даже трех женушек тебе мало, чтобы насытиться? Теперь я понимаю, хи-хи.

Решив не думать о том, кто еще слышал мои похождения, я поспешил поднять девушку с пола, но она быстро вывернулась и впилась в мою руку клыками.

-Сляденько, просто прелесть! - облизав окровавленные губы, прошептала Фледи и продолжила посасывать кровь, нарочито громко причмокивая.

«-3 года жизни».

Несмотря на свечение, сложно было сказать, сильно ли изменилась Фледи. Может, грудь чуть больше? Но она ее и без этого выпячивает постоянно, чтобы казаться взрослее… Полагаю, теперь ей 17, значит остался последний раз.

-Спасябки, Нико! – сказала вампирша, облизав мою руку напоследок. –Какие планы?

-Думаю построить вашу базу. Но, полагаю, от тебя толку никакого, в плане советов по этому вопросу.

Девушка огорченно опустила крылышки, но после вцепилась в мою руку.

-Тогдя я просто пойду с тобой! – решительно сказала девушка, посмотрев на меня насупившись.

Скептически осмотрев ее наряд, еле-еле прикрывающий кожу, я отрицательно покачала головой.

-Не знаю уж, как там вампиры относятся к холоду, но мне точно будет холодно просто смотреть на тебя среди снега. Так что пока просто отдохни, завтра ж жениться, невесточка, - подмигнув, я вырвался из объятий немного удивленной Фледи.

На самом деле, по моим первичным планам второй брак и не нужен. Но базу на Секунде держать все равно нужно, да и теперь эта беготня с заполнением слотов. На что вы меня обрекаете?

Пока девушка не опомнилась, я поспешил к Казне. Прихватив два жезла, я стал их разглядывать, словно вижу в первый раз.

Ага, если коснуться обоих чипом Секунды, то появилось сообщение:

«Улучшить жезл Прима до жезла Секунда? Требуется жезлов Прима:2. Да/нет»

Да, конечно.

Оба металлических стержня подвисли в воздухе и с лязгом соединились друг с другом. Выступили мизерные нанороботы, напоминающие пыль, и вскоре жезлы слились в один. С виду он не отличался от предыдущих, не считая еле заметной цифры 2 на нем.

Что ж, пора отправляться. Переключившись на тесла-пехотинца, я полетел недалеко, к лесу, расположившемуся за рекой.

Приземлившись, я выбрал место на полянке и воткнул жезл в землю.

«Сканирование: Фракция Темные Арверы. Реконструкция базы»

Да, снег весь разметало, и земля превратилась в свое черное подобие. На самом деле, сейчас не особо заметно различие, особенно в темноте и зимой… думаю, с травой будет заметнее.

«Начать постройку базы? Да/нет»

Да.

«Загружен список базовых зданий.

Новые здания: Поместье Идущего, Фамильный замок, жилой дом, хижина лесоруба, хижина охотника, мастерская каменотеса, каменоломня, склад, хранилище пищи, кристалитовая шахта.»

Новые войсковые модели 5: лигнифер, скелет-воин.

Синергия с фракцией Темные Арверы + 20% (35/100).

Внимание! Обнаружена другая система «Росток». Объединение складов… готово».

«Возьмите сигилл телепорта».

Даже ресурсы с Арверами совпадают. Очень интересно. Не считая той твари, что я уже встречал в лесу, являющейся начальным солдатом. Ну и нежить, понятное дело.

Разместив замок и Поместье на привычных себе местах, в центре и на окраине, соответственно, я раскидал хранилища по крайним точкам.

Ждать всего 15 минут, несмотря на то, что замок выглядел гораздо внушительней Центра. Хотя, конечно, именно замком его можно было бы назвать только с натяжкой. Если припоминать то, что было у Блюменкранца, это скорее выпендрежная вилла с башенками.

Подождав нужное время, я получил новое сообщение:

«Строительство завершено.

Построено: Поместье Идущего, Фамильный замок.

Обновление списка доступных построек… готово.

Новые базовые здания: каменное заграждение, смотровая башня, тренировочный лагерь, Кладбище, Плавильня, Проклятый тотем, Темный Орден, Башня некромантов

«Обнаружен один тренировочный лагерь… обновление списка моделей. Повышение рангов Темных Арверов доступно во всех лагерях».

Открыт доступ к повышению до 6 ранга!

«Новые войсковые модели 6: Сквайр Тьмы, Скелет-лучник, Зомби».

***

«Текущий остаток жизни – 18+(264). Бонусные годы для активации способностей: 132(124) (коэфф.0,5)

"Текущий свободный синтез - 3503"


Арка II. Глава 24(165). Владыка

Так-так, главное, что у нас теперь есть ранг 6. Только вот не совсем понял, раз тут есть пятый, то это аналог первого? А пятый – нулевого? В любом случае, наверняка понадобится управляющий, если я хочу качать дальше.

Другой вопрос в том, стоит ли мне брать себе модели нежити… Я, конечно, уже в разных шкурах побывал, но одно дело вполне себе продвинутый лич, а другой – скелет или зомби… Хотя, они ведь тоже улучшатся, ох. Если вспомнить фестиваль, то быть тварью с гнойниками? К счастью, няшные жены перевешивают все это непотребство.

Собственно, я заказал все здания, что были в списке (кроме кристалитовой шахты, поскольку Аннели тут, конечно, еще не была), благо на все нужны были все те же дерево, камень и инструменты. Итого 2200 дерева, 3500 камня и 220 инструментов. Что забавно, на местную башню некромантов не нужен кристаллит, полагаю, что это или улучшенный вариант или там будут низшие некроманты, без возможности создания крутой нежити.

Ждать около часа на этот раз, не считая ограждений и четырех башен, так что я решил заняться Сердцами. Фебримор говорил, что там несколько тысяч кристаллита набралось, значит можем заняться.

В этот раз я чуть получше рассмотрел местное жилище Идущего. В целом, похоже на арверовское, но все как-то более…помпезно, что ли. Конечно, грех жаловаться на текущие хоромы Ростка третьего уровня, но тут прям все выложено коврами, всякие готичные гобелены на стенах, изображающие, видимо, сцены охоты на людей, судя количество растерзанных трупов и кровищи. Вульгарно, интересно, наместник может настраивать внешний вид зданий? Так, мысль, на будущее. Конечно, ковры можно просто снять, а вот, допустим, улучшить оборонительные системы я бы не отказался.

Кстати, раз уж об этом подумал. Все те наместники, которых я встретил… Они тоже сделали мешанину из своих войск, по типу стреляющих арверов? Почему на этом континенте я больше никого не встречал, настолько выделяющегося, если не считать баронесс, но там, видимо, дело в Камнях богов? Или все-таки у них не было стимула совершенствоваться?

Все больше хочется пообщаться со Слугой, ведь он наверняка в курсе всего. Расскажет ли только, вот вопрос.

Подивившись на позолоченные канделябры и шикарные хрустальные люстры, я спустился в подвал по отделанным гранитом ступенькам.

Так, новое сердечко за 400 кристаллита и новая Связь, 1250 кристаллита.

Но оставаться читать я не стал, а сразу переместился на базу шэдмер и активировал новую Связь еще и там. Как и ожидалось, 7 Связь требует семь сердец и 1500 кристаллита.

"Бонусы Связи 7 уровня:

Дополнительные годы жизни на текущий момент: 264. (коэфф. 0,7, перераспределение в бонусные очки). Бонусные годы для активации способностей фракций — 184.

Усиление граждан*8

Активация, фракция Арверов:

-зачарование силы (бесплатное применение 3 раза в сутки).→ увеличение продолжительности до 15 минут

-высшее зачарование силы – 2 года жизни→1 год жизни и увеличение продолжительности до 5 минут

-массовое высшее зачарование силы – 8 лет жизни→6 лет жизни.

-зачарование ускорения - (бесплатное применение 3 раза в сутки).→ увеличение продолжительности до 15 минут

-высшее зачарование ускорения – 2 года жизни→1 год жизни и увеличение продолжительности до 5 минут

- массовое высшее зачарование ускорения – 9лет жизни →7 лет жизни.

-стихийная магия – 9 лет жизни. → 7 лет жизни.

НОВОЕ: -массовое элементальное зачарование – 15 лет жизни

-магия иллюзий — 10 лет жизни. → 8 лет жизни

- массовое исцеление – 15 лет жизни → 9 лет жизни

НОВОЕ: Вызов хрусталитового голема – 15 лет жизни

– высшая стихийная магия – 20 лет жизни. → 10 лет жизни

-метеоритный дождь – 30 лет жизни → 20 лет жизни

НОВОЕ: массовое гберовое преобразование (временное улучшение всех металлических поверхностей) – 30 лет жизни

Активация, фракция темные Арверы:

-призыв призрака (бесплатное применение 3 раза в сутки).→ 15 минут

-вампиризм – 1 год жизни, 5 минут

-высший вампиризм –6 лет жизни.

-сотворение низшей нежити из трупа - (бесплатное применение 3 раза в сутки).→ 15 минут

-сотворение высокоранговой нежити из трупа (2 минуты) – 1 год жизни

-удар некротической энергии (4 цели с последующим сотворением нежити) –7 лет жизни

-магия смерти → 7 лет жизни.

-массовое некротическое зачарование – 15 лет жизни

-магия иллюзий → 8 лет жизни

- массовое оживление ранее уничтоженной нежити - 9 лет жизни

Вызов голема из плоти – 15 лет жизни

– высшая магия смерти – 10 лет жизни.

-Чумной торнадо – 20 лет жизни

- массовое гберовое превращение (временное улучшение всех костяных поверхностей) – 30 лет жизни

-Вызов Летучего Арверанца – 30 лет жизни.

Общие активации:

Исцеление, -1 год жизни , энергетический удар в радиусе трех метров при воскрешении(не наносит урон гражданам под Связью) →-1 год жизни , энергетический удар в радиусе пяти метров при воскрешении(не наносит урон гражданам под Связью)+воскрешение одного гражданина под Связью на выбор.

Активация, фракция ТехГан:

-вызов багги. (бесплатное применение 3 раза в сутки).→ увеличение продолжительности до 15 минут

-вызов БТР – 2 года жизни→1 год жизни и увеличение продолжительности до 5 минут

-вызов танка– 9 лет жизни →7 лет жизни.

-вызов вертолета – 10 лет жизни →8 лет жизни.

- вызов РСЗО-15 лет жизни →9 лет жизни.

НОВОЕ: -вызов истребителя-бомбардировщика с вертикальным взлетом-15 лет жизни

-сброс поддержки(боеприпасы, медикаменты, снаряжение) (бесплатное применение 3 раз в сутки)→ возможность выбрать содержимое, поставка в двойном размере+ возможность поставки гражданской техники.

-кластерное минирование местности – 2 года жизни→1 год жизни, возможность смены на нейтронные мины, убивающие живое, но оставляющие технику.

-артобстрел – 9 лет жизни→7 лет жизни

-Удар крылатой ракетой по единичной цели - 10 лет жизни →8 лет жизни

-Сброс напалма - 20 лет жизни→ 10 лет жизни

-Ковровое бомбометание 20 лет жизни→10 лет жизни

НОВОЕ: вызов сверхтяжелого танка– 20 лет жизни

НОВОЕ: Сброс термобарической бомбы- 30 лет жизни

Активация, фракция КилХайв:

-временная мутация: когти (бесплатное применение 3 раза в сутки). → увеличение продолжительности до 15 минут

-временная мутация: споровая железа (отравление) – 2 года жизни. →1 год жизни. увеличение продолжительности до 5 минут

-призыв Защитника Улья – 2 года жизни. →1 год жизни. увеличение продолжительности до 10 минут

-вызов роя инсектов-бомб– 9лет жизни → 7 лет жизни.

-Чутье драконида – 9 лет жизни → 7 лет жизни.

-Временная мутация: кислотная железа (коррозия) – 8лет жизни→ 6 лет жизни.

-создание живой стены - (бесплатное применение 3 раз в сутки). → укрепление хитина гберовыми волокнами, двойная установка

-споровое заражение местности- 9 лет жизни →7 лет жизни.

НОВОЕ: Установка кислотной башни (20 минут) – 15 лет жизни

-создание мозгового паразита -10 лет жизни. →8 лет жизни.

-призыв гвардии Королевы(2 шт) — 15 лет жизни →9 лет жизни.

НОВОЕ: Призыв низших драконов (4 шт) -15 лет жизни.

-призыв Червя -25 лет жизни →15 лет жизни.

НОВОЕ: сброс мозговых паразитов -35лет жизни

Активация, фракция Шэдмер:

-увеличение запаса пси-энергии (бесплатное применение 3 раза в сутки). → увеличение продолжительности до 15 минут

-телекинетический удар →1 год жизни.

-пирокинетический удар →1 год жизни.

-создание психокинетического щита без необходимости поддержки– 7 лет жизни.

-Временное увеличение любой доктрины до А уровня- 7 лет жизни.

-зарядка оружия пси-энергией без необходимости поддержки- 6 лет жизни.

-невидимость - (бесплатное применение 3 раз в сутки). → 15 минут

-телепатический удар -7 лет жизни.

-Захват разума(1 минута) – 15 лет жизни

-чтение мыслей - 8 лет жизни.

-псионический шторм -9 лет жизни.

-Массовое создание психокинетических доспехов -15 лет жизни.

-Массовая невидимость →15 лет жизни.

-Массовое помешательство -45лет жизни

Активация, фракция ФрэмТех:

-Вызов: атакующий дрон-(бесплатное применение 3 раза в сутки). →персональный защитный экран для дрона , двойной призыв, защита от ракет.

-- Вызов: дрон-щитогенератор - 2 года жизни. →1 год жизни. увеличение продолжительности до 15 минут

- Вызов: Защитный робот модель AVG2 - 2 года жизни →1 года жизни. увеличение продолжительности до 15 минут

-Вызов: Штурмовой робот модель CMD4 – 9лет жизни →7 лет жизни. увеличение продолжительности до 15 минут

-полевой телепортатор -(бесплатное применение 3 раза в сутки). →учетверение безопасной дальности действия

-экзоскелет – класс Харон. 9 лет жизни →7 лет жизни.

НОВОЕ: спутниковое сканирование местности– 10 лет жизни

-Вызов: сверхлегкий мех Крыло Ангела – 10 лет жизни →8 лет жизни.

-Вызов: легкий мех Немезида – 15 лет жизни →9 лет жизни.

-Вызов: средний мех Астрея – 25лет жизни →15лет жизни.

-Вызов: тяжелый мех Танатос – 35 лет жизни →25 лет жизни.

Вызов: тяжелый мех Ангел -45 лет жизни →35 лет жизни.

НОВОЕ: Вызов: сверхтяжелый мех Демон -45 лет жизни

НОВОЕ: Орбитальный удар спутника «Гунгнир» – 50 лет жизни

Активация, фракция АнжХэл:

-Разделение: Секунда-(бесплатное применение 3 раза в сутки). →15 минутная длительность.

- Разделение: Терция(случайные дифферы) -4 года жизни. →2 года жизни.

- Разделение: Кварта (случайные дифферы) - 9 лет жизни. →7 лет жизни.

-Туман Импера-контролера – 9 лет жизни →7лет жизни.

-ускорение строительства -(бесплатное применение 3 раза в сутки). → сокращает срок в 10 раз.

-временное воскрешение(две минуты) - 9 лет жизни. →7 лет жизни.

-Разделение: Секста(случайные дифферы) – 15 лет жизни →9 лет жизни.

НОВОЕ: -Разделение: Октава(случайные дифферы) – 20 лет жизни

-Туман Импера-дивидера - 20 лет жизни. →10 лет жизни.

- Вызов: случайный демон -30 лет жизни →20 лет жизни.

НОВОЕ: -Вызов: случайный ангел – 30 лет жизни

-Небесный Аннигилятор – 30 лет жизни →20 лет жизни.

-Подземный Гнев- 35 лет жизни. →25 лет жизни.

НОВОЕ: -Антиматериальный удар Пустых- 55 лет жизни.

Доступны улучшения:

Связь 8 уровня – 1750 кристаллита+8 активных Сердец.»

Не знаю даже, сколько по времени я все это читал. С одной стороны, радует такое обилие, с другой – проблема даже не в том, чтобы все это применить, а в том, что никто мне тут мануал не приложил. Если только в конце дня пробовать, когда очки точно не пригодятся, но, в тоже время, некоторые вещи наверняка бахают так знатно, что нужно искать целый полигон для этих дел. Но, на самом деле, стоит заняться, иначе буду, как дурак, тыкаться по тем, что уже знаю.

Другой вопрос, будут ли некоторые местные вещички действовать одинаково на противников, независимо от ранга. Допустим, те же паразиты или контроль разума. Можно ли будет стравить тербисов друг с другом или мне в решающий момент скажут «Пф, лох, выглядит слишком сложным?».

С другой стороны, учитывая количество лет и дешевизну некоторой техники и роботов, процесс обороны вампирчиков выглядит в более радужном свете. Думаю, какими бы высокоранговыми Охотники не были, намотаются на гусеницы они одинаково.

И, собственно, нужно наконец найти раскладку по усилению граждан. Ведь очевидно, что это не банальное умножение, а иначе девчата меня бы раздавили в объятьях уже давно. Или какой-то пересчет или коэффициент.

Задумавшись обо всем этом, я пока что телепортировался обратно на базу Арвер, после чего поспешил в лагерь.

Все еще были слышны выстрелы, похоже, что тренировка продолжалась, несмотря на поздний час. Найдя командира, я подозвал его с собой внутрь лагеря.

-Я получил возможность повышения до 6 ранга, - без всяких предисловий я сообщил эльфу, и у того от удивления глаза полезли на лоб.

-Нико, но ведь… Неужели и для нас это доступно? – с долей сомнения в голосе сказал эльф, но судя по его поглядываниям на обучающую лежанку, веры в нем было явно больше.

-А сейчас и узнаем.

Когда Фебримор расположился на лежанке, я выбрал меню улучшения. Какого же было мое удивление, когда я увидел, что повышение до 6 ранга идет какие-то считанные минуты! Получается, это 9 и 10 будут долго, а все остальные считаются начальными?

Подождав окончания, я увидел, что Фебримор просто сияет от удовольствия. Чтобы показать свои ощущения, он стал приплясывать в своей тяжеленной броне, словно бы она была из бумаги. Спустя минуту плясок, я его остановил. Представляю, если бы я без модели догадался бы такое провернуть, то уже бы валялся с одышкой, несмотря на уже достаточно внушительные мускулы.

-Думаю, ты знаешь, что делать. В ближайшее время чтоб все прошли повышение! А я тем временем постараюсь раздобыть и седьмой.

-Так точно, Идущий! – сияя от радости, отчеканил Фебримор.

Думаю, такая перемена радовала гораздо больше, чем простые слова ободрения. Хм, вопрос остается открытым насчет того, можно ли будет перескакивать уровни. Что-то мне подсказывает, что нет. То есть, если, допустим, я поженюсь с Эспи, то вряд ли удастся войска поднять до квинтового уровня. Но, полагаю, никто не будет мешать мне пользоваться их моделями, так что стоит постараться заполучить на Соревновании нужный прибор. С Септимой будет сложнее, раз там парень, то придется его на ком-нибудь женить, хотя, для начала стоит его вообще хотя бы найти.

Отпустив командира, я отправился в особняк. Уже скоро полночь, так что надо бы поспешить.

Добравшись до преобразователя, я уточнил у моего механического невидимого друга:

-Как происходит улучшение текущих моделей до 6 ранга?

-Поскольку сам Идущий не обладает рангами и является подвидом гражданской модели, требуется преобразовывать каждую модель отдельно, - безразлично ответил мне электронный голос.

-А что насчет безранговых моделей?

-Безранговые модели автоматически повышаются до максимально доступного ранга.

Что ж, в этом плане удобно.

-Прошу проверить, какие модели могут быть повышены.

-Анализ…готово. Рыцарь-опустошитель и Лич могут быть повышены до 6 ранга. 100 золотых за обе модели. Продолжить?

-Да.

Все прошло быстро, и я поспешил открыть меню редактирования модели.

«Редактирование модели Лич.

***

Ранг — 6, текущий синтез/ограничение синтеза: 500/600. Ранг*100

Примечание: для увеличения объема синтеза улучшите модель до 7 ранга (требуется доступ к 7 рангу).»

Да, отлично! А вот дальнейшие события будут зависеть от того, сколько мне оставили трупов.

Поспешив вниз, я отправился в подвал и переместился на базу Фиорелла. Прислушавшись, я понял, что вроде как все пока что спокойно.

Поднявшись наверх, я переключился в лича, чтобы ни у кого из местных жителей не было соблазна меня сожрать, после чего быстро полетел к местному замку.

Конечно же, никто в такое время не спал. Блюменкранц с женой тихо-мирно сидели на своих местах, и хозяин поселения с опаской посмотрел на вошедшего, верней, влетевшего меня, после чего шумно выдохнул.

-Право же, владыка Ник Вин Град, не пугайте нас так, я вас умоляю, - нарочито громким голосом продекламировал вампир, схватившись за сердце. Мое имя уже известно, как я посмотрю. Или Фледи меня в разных вариациях представила? – Как там Мышка? Все хорошо?

-Да, вполне, покушала еще разок, думаю, будет отдыхать, - нетерпеливо сказал я. – Вы оставили трупы, как я просил?

Конечно, можно было так и не торопиться, но, учитывая новые обстоятельства, я решил немного ускориться.

-Да, дорогой друг! – радостно воскликнул Блюменкранц, воздев руки к потолку. – Все для моего любимого зятя!

Видя, что я молчу, вампир заторопился и поспешил из комнаты, а я – за ним.

К счастью, моя просьба оказалась перевыполнена. Целых десять трупов ждали меня, присыпанные снегом. Похоже, вампир и впрямь хотел сильно мне понравиться.

Поблагодарив, я попросил пока что оставить меня одного. Осталось около пяти минут. Так, вызов хитиновых стен на всякий случай и десятка защитных роботов.Сразу же за этим я полез в редактирование

"Поглощение души (4 раза в день)*. Эффект: Возврат одного года жизни, получение кристалла драколича. 20 секунд для нетронутого противника, моментально — для низкорангового или истощенного. Текущие затраты:50 синтеза

5 применений в день +25 текущие затраты синтеза/6 применений в день +55 текущие затраты синтеза/7 применений в день +90 текущие затраты синтеза/8 применений в день +130 текущие затраты синтеза"

+90 и еще 3 применения. Для последнего слишком много нужно снимать. Осталось 10 синтеза, но их я потом потрачу.

Чтобы не тратить выносливость – временное воскрешение три раза за 21 бонусный год. И, пока охотники начали подниматься, роботы начали стрельбу из микролазеров, а я по очереди плюхнул сгустками поглощения. Все, снова упокоились.

Подождав, пока щелкнет полночь, я увидел, что бонусные годы обновились. Радует, что роботы держатся около 10 минут, так что я в этот раз решил потратить выносливость. Выбор модели ангела – воскрешение – поглощение, так хватило на четверых, после чего я почувствовал усталость. Вызвав инструменты травника, я сварганил зелье выносливости. Хлебнув, почувствовал, как тело наливается силой, после чего прошелся еще по троим.

Фух!

«Получено 10 лет жизни. Получено 10 кристаллов драколича (21/20). Внимание! После призыва дополнительные кристаллы требуются для увеличения мощи драколича.»

А теперь – снова редактируем!

"3 применения в день возврат 20 синтеза/2 применения в день возврат 35 синтеза/1 применение в день возврат 45 синтеза"

Жаль, что можно снизить только до одного применения, ведь сегодня мне уже не пригодится. Итого получилось 100 от 6 ранга и 45 от понижения характеристики.

Осталось решить, что теперь улучшить. Конечно, можно везде распихать, но смысла немного.

Раз призыв низшей нежити доступен во всех моделях, то пройдусь по нему.

Итак.

+5 ранг созданной нежити (не более 5 улучшений) 50 синтеза (нежить 11 ранга)

+3 к скорости созданной нежити 45 синтеза

Гберовая броня для созданной нежити 30 синтеза

Элементальное зачарование для созданной нежити 20 синтеза

Выглядит неплохо. А для эксперимента подниму один из трупов охотников 7 ранга, раз уж они так любят ими воевать.

Немного покоцанный солдат поднялся и по моему приказу выхватил меч и пистолет.

Отойдя подальше, я вызвал одного скелета. Насколько могу судить, можно одновременно призывать не больше десяти, потом начинается быстрая трата выносливости.

На этот раз, это был не тот задохлик, что так позорно проиграл на фестивале скелетам той девицы. Белоснежная черепушка немного выглядывала из-за переливающегося серебристым металлом глухого шлема, тяжелая броня полностью закрывала тело воина, так что даже не сразу можно было бы сказать, что это именно скелет. Глазницы ярко светились фиолетовым светом, таким же, как и мой посох. Длинный клинок был объят ярким зеленоватым пламенем, а ростовой щит был покрыт каменной коркой.

По моему приказу существо с невероятной быстротой бросилось на охотника, так что тот еле успел увернуться. Попытавшись пронзить скелета, он лишь вскользь попал по щиту, после чего последовал выстрел – и пуля упала на землю, оставив лишь волнистые разводы на броне. Пощелкивая челюстью, скелет вновь рванул вперед и резким ударом щита отбросил охотника на землю, после чего накинулся сверху и воткнул в грудь меч. Послышалось шипение жарящегося мяса, и охотник с тихим вздохом затих.Лязгнув броней, скелет выпрямился и выжидающе стал смотреть на меня.

Взмахнув посохом, я создал еще девять таких красавцев. Мва-ха-ха-ха! Вот она, сила Наместника! Если и другие модели с пограничными рангами удастся так же усилить, я начинаю все больше уверяться в успехе авантюры со сдерживанием ТерБис.

Но это ведь еще не все. Отозвав скелетов, я выбрал горящую в меню кнопку призыва. Драколич, 11 ранг!

Передо мной открылся пурпурный портал, из которого стал медленно появляться скелет дракона, судя по всему. Существо, когда вылезло, оказалось около восьми метров в длину и около трех метров в высоту. Череп, когда-то принадлежащий ящеру, уставился на меня, светясь пурпурной энергией. Щелкнув мелко посаженными острыми зубами, существо подползло чуть ближе на своих костлявых лапах. Крыльев у него не было, да и вряд ли бы от них был толк, учитывая явный дефицит плоти.

Энергия, словно позвоночник, пронизывала все тело существа от черепа до хвоста. Но, больше всего меня удивило то, что драколич заговорил:

-Благодарю тебя, о великий маг за дарованную мне возможность! – склонив голову, сказал дракон. – Так ты хотел, чтобы я сказал? -веселым тоном продолжил драколич и тихо засмеялся потусторонним голосом.

-Эм, честно говоря, ты первый мой знакомый драколич, так что я немного не сведущ – ответил я, за счет черепа не выдав своего удивления. – Не за что, в любом случае.

-Хах, отлично. Значит, будем разбираться вместе! – продолжил драколич веселиться. – Полагаю, тут нет драконьих самочек, да? – спросил скелет, склонив голову набок.

-Радует, что смерть не остановила твою похоть, конечно, но поиск тебе пассии не входил в мои планы…

Драколич расхохотался.

-Да это шуткую я. В гробу я этих баб видал, ах-ха-ха! Ну ты понял, да? Я из-за них сыграл в ящик! – продолжал веселиться дракон.

-Надеюсь, что твои боевые возможности не меньше, чем твое желание повеселиться, - тихо сказал я, машинально погладив черепушку сзади.

Драколич затих.

-Ладно-ладно, зануда. Тебе что, показать мою коллекцию нежити?-уже более серьезным тоном сказало существо и вызвало с десяток различных тварей.

***

«Текущий остаток жизни – 28+(264). Бонусные годы для активации способностей: 184(184) (коэфф.0,7)

"Текущий свободный синтез - 3503"


Арка II. Глава 25(166). Идущие на смерть.

Судя по голосу, он был очень горд своей коллекцией. Впрочем, я и впрямь был удивлен. Я призвал драколича, чтобы он призвал свою нежить, в то время, как я призываю нежить. Хотя вместе – мы уже целая армия, неудивительно теперь, почему за лича жизнь высасывают все время.

Итак, помимо разнообразных зомби и скелетов, в броне и без, о силе которых я ничего не могу сказать вот так сразу (похоже, сканирование наместника работает, в первую очередь, на погибших или ослабленных противниках), особое внимание привлек костяной здоровяк метра под три ростом. С виду, казалось бы, доспехи, составленные из костеподобного материала, только более темного. Прямо по центру груди имелось отверстие, к которому сгибались костяные пластины. Внутри была темнота, можно было предположить, что существо было пустым внутри. Шлем или сама голова целиком представляли собой пугающую маску. Узкие прорези для глаз и рот, застывший в злобной усмешке, вместе с изогнутыми рогами по бокам головы и на затылке делали вид монстра довольно пугающим. Насколько смог разглядеть в свете посоха и «позвоночника» драколича, на спине существа тоже были рогоподобные наросты.

Видя, что я заинтересовался, драколич произнес довольным тоном:

-О, это моя ласточка! Эдакая высшая низшая нежить, король среди мертвецов! Я его так и назвал, Костяной король!

-С виду впечатляет, -сказал я драколичу. –А что за бессмыслица насчет высшей низшей?

-Ой, ты ж новичок. Прости старого! – хохотнул драколич и легонько толкнул меня лапой в плечо.

-Вроде бы ты говорил, что ты тоже новичок?

Драколич раскрыл рот пошире и поболтал головой из стороны в сторону.

-Ой, ну мало ли что я говорил, ах-ха-ха! Просто, все относительно, верно? Мне всего чуть более сотни лет, из которых я большую часть прозябал на портальном плане, - махнул ящер лапой, и посмотрел на меня одним глазом, повернув голову боком.

-Хм, сейчас глянем, что ты там наворотил за 100 лет…

«Редактирование модели Драколич.

Примечание:

Параметры со значком «*» не могут быть удалены, поскольку входят в ядро модели.

Раса* — высший дракон-нежить, +2 ранга выносливости +2 ранга сила

Ранг — 11, текущий синтез/ограничение синтеза: 1000/1100. Ранг х 100

Примечание: для увеличения объема синтеза улучшите модель лича-призывателя.

Кристалльные улучшения:

20 кристаллов +1 ранг разницы с заклинателем.

150 кристаллов превращение в высшего драколича (по достижению минимум 15 ранга)

Призыв Костяного Короля* Текущие затраты:100 синтеза. Ранг равен рангу драколича.

Доступно редактирование:

Амулет Скорости за 10 синтеза

Гберовая броня – 30 синтеза

Гберовая броня с теневым покрытием- требуется доступ к любой оригинальной модели класса «Рыцарь Тьмы» фракции Темные Арверы 10 ранга либо уникальное снаряжение такого же типа.

Вампирический хрусталитовый клинок – 30 синтеза

Аура ускорения низшей нежити – 40 синтеза

Авиационная пушка — требуется доступ к любой оригинальной модели боевых вертолетов фракции ТехГан либо уникальное снаряжение такого же типа.

Боевой дрон за 10

Элементальное зачарование – 40 синтеза

Имплантация щитогенератора – 30 синтеза.

Кислотное дыхание – 30 синтеза

Разделение: Секунда – 50 синтеза

Невидимость – 50 синтеза.

Призыв низшей нежити +5 ранг*. Текущие затраты:60 синтеза

Эффект: призыв скелетов/зомби, количество и сила равны рангу заклинателя.

+1 к скорости созданной нежити 15

Гберовая броня для созданной нежити 30

Элементальное зачарование для созданной нежити 20

Призыв скелета-исполина +5 ранг. Текущие затраты: 70 синтеза.

Эффект: призыв скелета-исполина со снаряжением из стали высокого качества, сила равна рангу заклинателя+2.

Гберовая броня для созданной нежити 20

Элементальное зачарование для созданной нежити 15

Хрусталитовое оружие для созданной нежити 20

Создание голема из плоти (требуются трупы)+5 ранг . Текущие затраты:90 синтеза

Эффект: создание голема, ранг и сила зависят от числа трупов и ранга заклинателя..

Доступно редактирование:

+1 к силе созданной нежити 15

Некротическое зачарование для созданной нежити 15

Высшая магия смерти* (+5 рангов драколича, снятие защиты от магии смерти у противника при первом применении) . Текущие затраты:140 синтеза

Набор продвинутых умений для творения заклинаний, основанных на яде, гниении и смерти.

+1 ранг заклинаниям смерти. 20

Некротическое дыхание (6 метров дальность, конусообразное угол поражения 45 градусов, +3 ранга )* Текущие затраты:110 синтеза

Эффект: комбинация огня, кислоты и некротической энергии, уничтожающее незащищенные цели и легкую броню.

+1 ранг дыхания 10

+1 метр дальность 10 (не более 20 метров)

+15 градусов угол поражения 30 (не более 180)

Проклятие драколича*.(снижение ранга на 3, длительность 2 минуты) ( Текущие затраты:80 синтеза

Эффект: Выбранный противник теряет ранг на определенное время.

+1 к силе снижения 20

+1 минута 20

Аура ужаса* (разница 4 ранга, 1% выносливости в секунду) Текущие затраты:40 синтеза

Пассивное умение, заставляющее противников с большой разницей в рангах быстро терять выносливость и паниковать

Уменьшение требуемой разницы на 1 – 20

Ускорение потери выносливости на 1% - 30.

Высшая левитация. Текущие затраты:40 синтеза

Позволяет свободно летать с помощью магии.

Улучшение — позволяет цели быстро левитировать. 20

Укус дракона-нежити.* Текущие затраты:20 синтеза

Эффект – даже после смерти драколич остается драконом, с чьей силой укуса стоит считаться.

Хрусталитовые зубы – 50 синтеза

Ядовитые зубы – 20 синтеза

Высшее вампирическое зачарование – 50 синтеза

Пожирание души (4 применения в день) Текущие затраты:100 синтеза

Укус, повреждающий не только тело, но и душу. Передает 1 год жизни заклинателю, призвавшему драколича. Срабатывает только в момент убийства живой цели.

5 применений в день +25 текущие затраты синтеза/6 применений в день +55 текущие затраты синтеза/7 применений в день +90 текущие затраты синтеза/8 применений в день +130 текущие затраты синтеза

Сопротивление обычным повреждениям тела*(кроме магии и зачарованных металлов) – 90% Текущие затраты:50 синтеза

Сопротивление обычным повреждениям филактерии* (кроме магии и зачарованных металлов) – 90% Текущие затраты: 50 синтеза

Снижение расхода выносливости 90%*, тратится только 10 % вместо 100. Текущие затраты: 50 синтеза

Н-да, товарищ и впрямь мощный, судя по всему. Что ему повысить, сложно сказать, но раз уж так понравился Король, то дам ему разделение и невидимость, как раз те 100 синтеза, что были у нас разницей уйдут на это.

После подтверждения, я увидел, как драколич принялся ползать вокруг короля, осматривая его со всех сторон.

-Хм, что же ты сделал? А ну ка…

Костяной здоровяк вдруг разделился на две копии, а после и вообще стал невидимым.

-Прелестно, просто прелестно! – заверещал драколич, подпрыгивая на месте. –Это просто чудо какое-то, как ты умудрился?! – воскликнул скелет и уставился на меня.

-Я же все-таки Наместник, - нарочито безразличным тоном произнес я, внимательно разглядывая фаланги на руках. – Подумаешь, делов-то…

Драколич подскочил ко мне и сбил с ног. К счастью, благодаря нашим сопротивлениям к повреждениям никто не пострадал. Мне показалось, что если бы у этого ящера был язык, он бы меня сейчас явно облизал.

-У-а-а-а! Ризус просто клад откопал в виде такого отличного лича! Ах-ха-ха! Да мы горы свернем и всех самочек оттарабаним!

Я кое-как выбрался из-под приплясывающего на месте дракона и, отряхнув снег, поинтересовался:

-Так ты Ризус, да?

-Ох, да, прошу прощения, мой достопочтенный господин! Да, единственный и неповторимый, мастер слов и дела, тихий скромняжка Ризусфервенпиклшафтэль! – бодро произнес драколич и склонил голову. -Ах да, а это – Розетта! – сказал Ризус, ткнув длинным когтистым пальцем в короля.

-А это разве не женское имя?..

-А, уловил? Уловил? Гендерная интри-и-и-ига! – перейдя на шепот, сказал Ризус, встав рядом со мной. Исполинский костлявый хвост нещадно метелил по земле, так что мы уже, считай, убрали весь снег с территории Блюменкранца.

-Но тогда бы он или она был бы королевой, а не королем? – с сомнением сказал я, посматривая на парочку монстров, вышедших из невидимости.

Драколич стукнул лапой по земле и возмущенно сказал:

-Вот тебе лишь бы придраться, а?! Я делал Розетту из дохлой принцесски, так уж получилось, что телосложение немного изменилось… -пробормотал Ризус, подбегая к Королю и обнимая его. – Правда, моя пре-е-елесть?

Впрочем, тварь ничего не ответила. Решив, что каждый все-таки в праве иметь своих тараканов в голове, я тоже решил представиться в разных вариантах.

Подумав, Ризус сказал:

-Давай ты все-таки будешь владыкой, вроде как круче звучит.

-Да это, как угодно. Ты лучше скажи, куда тебя теперь девать? В телепорт ты явно не влезешь.

Явно более грустным голосом, чем обычно, Ризус сказал:

-В портал, дружище, как вызвал, так и отзывай. Хотя, конечно, я не прочь размять косточки, пойду, девчат накопаю и расскажу им о своих приключениях, если ты не против…

Подумав, я прикинул, что такая мощь как раз-таки будет очень кстати.

-Тогда давай так, остаешься защищать это поселение, а то любят тут всякие шляться. А по поводу раскопок и прочего уточняй у хозяев.

-М-м, ну ладно. Все лучше, чем прозябать на портальном плане. Ты даже не представляешь, как там скучно! – начал нудеть драколич, громко топая, пока я парил ко входу в фамильный замок.

Обнаружив вампира на прежнем месте, я вместе с ним пошел к выходу…

-Привет, брат! Че, как сам?! – громогласно спросил драколич у Блюменкранца, встав на задние лапы.

Вампир широко раскрыл рот от удивления и плюхнулся на пол под веселый смех Ризуса.

-Владыка Ник Вин Град, это… Это же… Д-дра… - пытался вернуть самообладание Блюменкранц, но удавалось это ему явно плохо.

-Да, драколич, он пока что побудет тут в качестве охраны. Вы уж не обижайте его, - веселым тоном сказал я, помогая вампиру подняться.

-Кто еще кого обидит, - пробормотал себе под нос Блюменкранц, но после этого сказал, вымученно улыбнувшись: -Конечно, чувствуйте себя как дома!

-Нет, это вы теперь будете себя чувствовать, как в гостях, - хихикнув, тихо сказал Ризус, когда я пролетел мимо.

-Я тебя прошу, это все таки отец моей невесты. Будешь плохо себя вести, никаких больше улучшений твоей ласточки, - строго сказал я, и Ризус испуганно охнул.

-Ай да Ник, ай да пройдоха, уже дочурку захомутал! – радостно сказал Ризус, осторожно приобняв меня лапой. – Ну конечно же, все будет в лучшем виде!

Не слишком я был уверен после такого поведения, но, полагаю, у него все-таки есть мотивы меня слушаться.

Попрощавшись, я спустился в подвал поместья и установил Сердце, чтобы держать связь и здесь. После этого я перенастроил камень возврата на это место, поскольку на первом континенте у меня теперь немало возможностей для перемещения, а вот сюда – был один единственный.

Вернувшись в особняк, первым делом я увидел Аату.

Улыбнувшись, волчок подошел ко мне и сказал:

-Да, все-таки Идущий, Нико. Но, насколько понял, абонентской платы нет, - с некоторой долей растерянности, написанной на лице, сказал парень.

-Да, могу предположить, что это из-за того, что тебя не призывали. Специфика сложившегося у арверов строя мешает пониманию, поскольку Ан держал все в тайне, да и семью особо не расширял, сложно сказать, какие возможности у детей с кровью Идущих. После совершеннолетия ты ничего не ощущаешь?

Аату лишь пожал плечами.

-Вроде бы нет. Я в твоей Связи, поэтому даже не знаю, что в итоге…

Подумав, я жестом позвал парня к Сердцу. Взяв его руку, я прикоснулся вместе с ним к мерцающему кристаллу и стал ждать какого-нибудь сообщения.

«Управление жизнью Идущего: Связь активна.

Обнаружен Новый Идущий. Подтвердите родство для авторизации в текущей Связи.»

Из терминала, расположенного рядом, выдвинулась иголочка. Посмотрев на меня и увидев мой кивок, Аату кольнул палец и внимательно посмотрел на то, как кровь всасывается внутрь устройства.

«Родство подтверждено. Связь подключена.»

«Статус граждан -1»

Похоже, после становления Идущим его выключили из общего списка.

«Аату Виноградов.

Бонусы Связи 1 уровня:

Дополнительные годы жизни на текущий момент: 263.

Активация, фракция Арверов:

-базовое зачарование силы — бесплатное применение 1 раз в сутки.

-зачарование силы — 5 лет жизни

-зачарование ускорения — 5 лет жизни.

-стихийная магия — 25 лет жизни.

Общие активации:

Исцеление — 4 года жизни.»

"Внимание! Поскольку Аату является вторичным пользователем, траты дополнительных жизней и манипуляции с гражданами, инициированными другим Идущим доступны только с разрешения первичного пользователя, Николая Виноградова.

Доступные действия:

Инициирование.

Воскрешение граждан за счет собственной жизни.

Для получения бонусов от других Сердец в Связи требуется соответствующая Синергия.»

Хм, получается, Аату может добавлять новых жителей в Связь, но просто так убивать всех подряд не может. Только тех, кого сам и пригласит. Плюсом к этому, если получит синергии, то сможет улучшить Связь. Правда, я ведь могу ее и сам добавлять, верно?

«Высшее инициирование – Техган, ФрэмТех, Килхайв»

«Обновление статуса принадлежности к фракции...готово.

Передача прав на снаряжение...да

Добавление чипа фракции... да

Передача прав защитника Арверов…да

Обновление синергии...50%... да»

Да, несмотря на Наместничество, синергии недоступны у тех, у кого нет 100%. Но, хотя бы у него сразу четвертый уровень Связи, так что уже неплохо. И бонусы, как я понял, каждому отдельно.

И высокий процент Аату тоже не удалось дать, только 50% за основание баз и постройку. Жены, дети и идея фракции должны доставаться самостоятельно, так что придется внучку собирать пока что только добровольцев, ведь принудительное только после полного заполнения открывается.

Собственно, все это я ему и объяснил.

-М-м, да уж, так много сразу.., - усталым голосом сказал парень, потирая виски. Судя по опущенным ушкам, он и впрямь устал. Может, из-за своей природы, доставшейся от Ана? – Получается, я пока что не сильно тебе помогу.., - грустно вздохнул парень, сжав руки в кулаки.

Аату был явно расстроен, поглядывая на записи в терминале.

-Почему, синергию не так уж долго набирать. Учитывая, что идеи фракций я уже открыл, мне-то некому было подсказать. Тебе осталось жениться, детей завести. У Арверов – пожертвовать год своей жизни на воскрешение кого-либо. У ТехГан – похоже, сразу с разбитой машины пересесть на целую. У ФрэмТех – убить кого-либо после своей смерти. У КилХайв – уцелеть за счет регенерации после смертельного в обычных условиях повреждения. Конечно, сложновато выглядит, да и годы придется тратить, но…

-Я все сделаю! – уверенно сказал парень, глядя прямо на меня. -Осталось не так много времени, чтобы чего-либо бояться, а уж с двойными бонусами мы наверняка сможем начистить рожу этим сволочам, что к нам собрались! – с воодушевляющей улыбкой на лице произнес парень, радостно помахивая хвостом. Уж если у него есть такая надежда и целеустремленность, я могу только порадоваться.

-Хороший настрой. Ты спрашивай, если что неясно. Да и модели тебе нужно будет получить, даже интересно, будут ли они у тебя такие же или система будет подбирать индивидуально под Идущего.., - с улыбкой сказал я, задумавшись. – Сейчас или завтра?

Воодушевленно поднявшиеся после речи ушки вновь поникли.

-Ну, пожалуй, все-таки завтра, - с виноватым видом почесав затылок, сказал Аату. – Как ты только на всех жен время нашел, я уже с Руби вымотался, - тихо сказал парень, немного смутившись.

-У меня все-таки было больше времени. А ты уже нашел кандидатуры? У Арверов кто, например? – с интересом спросил я.

-Я пока не знаю, уж среди Арверов много кандидаток. Да и, получается, не так важно. Для заполнения Связи мне ведь нужны Шэдмеры, то есть Руби. А еще Темные Арверы, среди которых я никого не знаю, кроме твоих жен, и АнжХэл. Но там, опять же, у нас вариантов нет.

Ох, вот ведь головная боль, но парень прав. Если представить, сколько мы сможем создать вдвоем, от этого просто нельзя отказываться. Допустим, ту некромантку попробовать захомутать, если у Блюменкранца больше никого там нет на примете… А вот к АнжХэл придется идти.

-Все-таки, тебе ведь нужны 100% у хотя бы одной фракции, так что Арверы будут проще всего. Или ТехГан, там еще договор с Золотой баронессой в силе. В конце концов, есть еще Кьюшки и Кэйтлин, но тут даже не знаю… В общем, тут тебе самому решать, за кем ухлестывать, - настроение от такого разговора у меня даже немного поднялось. Что и говорить, а женить сына куда приятнее, чем отдавать кому-то дочку, чертов я собственник…

-Хах, хорошо, Нико, будем разбираться, - подмигнув, сказал Аату. – Кстати, Куриосита проверила детишек Сиадин, все в порядке. Они не хотели меня убивать, это все королевишна не уймется, - сморщившись, сказал Аату, видимо, вспомнив неприятный инцидент.

-Да уж, ну ничего, главное, что все разрешилось. Потом подумаем, что с ней делать, - отрешенным голосом сказал я, задумавшись о другом. Может, время для евгеники, причем, даже и не особо принудительной? Могут, конечно, напасть и быстрее, чем за неделю, но если нет, то время для других внуков, да? Раз уж у Вика были шуры-муры, да и у Эвины вроде что-то наклевывалось с принцем. Ведь, если брать аналогию, к нам придут сволочи где-то ранга 35. Вряд ли в таком случае можно быть чересчур готовым, нужно пользоваться всем, что есть.

Попрощавшись с Аату, я отправился в Особняк, уже далеко за полночь, а я все шляюсь…

Но, стоило мне начать поднимать по лестнице, как я услышал шум из подвала. Поспешив вниз, я увидел, как оттуда выскочила взволнованная Керу.

-Фух, Нико, безумно рада, но не время, - широко улыбнувшись сказала Керу, но тут же вновь стала серьезной. –Чертовы скрытники нападают на бывшую базу Фриды!

***

«Текущий остаток жизни – 28+(263). Бонусные годы для активации способностей: 184(184) (коэфф.0,7)

"Текущий свободный синтез - 3503"

"Аату: текущий остаток жизни – 58+(263). Бонусные годы для активации способностей: 105(105) (коэфф.0,4) "


Арка II. Глава 26(167). Возвращение Шэдмеров.

Что ж, похоже, наши воинственные друзьяшки из шэдмеров решили все-таки заняться добычей, раз уж вся семья Фриды уничтожена. Или ее исчезновение их на это сподвигло, в любом случае, разбираться с этим мне.

Но вот над чем стоит подумать… Вечно удерживать ту базу смысла нет, даже несмотря на источник псилита, который, по всей видимости, Ростком не генерируется. Постоянно ждать, кому там что взбредет – себе дороже. Может, разобрать к черту все и хотя бы ресурсы на этом деле сэкономить? Но, с другой стороны, теплится у меня надежда договориться, но это нужно с Советом общаться, насколько я понял. Да и сейчас явно время неподходящее…

-А Маха где? – вдруг пришла мне в голову мысль. Раз они были там вдвоем с Керу, то ее точно не стоило оставлять обороняться!

-Ой, папочка обо мне волнуется! – прощебетала девушка, тоже поднимаясь из подвала. – Это так…волнующе!

Отмахнувшись, я все равно не удержался от улыбки.

-Тогда быстро, предупредите Фебримора, пусть берет всех, кто свободен, для поддержки. И, главное, Лазу позовите! И Гриси, если она еще где-то здесь, - быстро я сообщил девчатам, и они, кивнув, разбежались кто куда, словно договаривались. Я же поспешил вниз и переместился на базу Фриды.

Включив драконида, я поспешил наверх и почти сразу увидел солдат в броне, по типу той, что я видел когда-то у Йириэля с Испытаний. Учитывая, что обычно мужики шэдмеров попадались полуголыми, отряд здесь был явно попрофессиональней.

Не выказав удивления, увидев драконида, первый же солдат бросился ко мне. Включив ускорение, силу и когти, я бросился навстречу и с легкостью вспорол живот напавшему на меня шэдмеру, уклонившись от удара парными мечами. Подпрыгнув, благо башнеподобное устройство здания это позволяло, я спикировал на еще одного солдата, отрезав ему голову. Послышались щелчки арбалетов, и я почувствовал, как в кожу впилось несколько миниатюрных стрел. Быстро осмотревшись, я увидел, что набежало еще около пяти солдат. Не, ну это уже чересчур. Заодно и тест-драйв.

Телекинетический удар, один бонусный год – и вот уже один из шэдмеров кувыркнулся в воздухе и приземлился на голову с громким хрустом.

Пирокинетический дар – и сразу два противника, оказавшихся рядом, воспламенились и забегали, пытаясь сбить обжигающее пламя.

Разделение Секунда, парные боевые дроны, призыв призрака.

Вот тут уже стала заметней паника, когда драконидов вдруг стало два. Дроны с пиликаньем разлетелись по комнате и с тихим шелестом принялись выкашивать затаившихся шэдмеров.

Призрак же, представляющий из себя полупрозрачный силуэт человека, был даже подсвечен для меня контуром, а иначе я бы его и впрямь не заметил. Подобравшись к одному из шэдмеров, существо выхватило арбалет из-за спины противника и, приставив его к голове недоумевающего солдата, нажало на спуск. Тело с пробитой головой плюхнулось на пол, а призрак, как ни в чем не бывало, полетел дальше. Даже интересно, что для мертвых не нужны требования по снаряжению… Хотя, если вспомнить, Сефина ведь тоже делала похожие штуки.

Используя бесплатное создание нежити, я указал на парочку трупов, и шэдмеры поднялись в виде зомби - подгнивших мертвяков в лохмотьях вместо одежды. Без сохранения модели, но с повышением ранга, насколько могу судить по тому, что один из зомби без проблем встретил несколько ударов клинками бронированного шэдмера, после чего набросился на врага и вгрызся в шею, пробившись через защитный щиток и забрызгав весь пол кровью.

Видя, что ситуация в доме нормализовалась (для меня, понятное дело), я вылетел наружу обеими копиями.

Похоже, что сюда направили совсем немного солдат, не рассчитывая, что после гибели практически всех жителей ростка здесь будет кто-то в качестве обороны. Получается, Арги не успела толком рассказать? Или меня просто не приняли всерьез? В любом случае, нужно, чтобы никто тут втихаря не смотался и не предупредил остальных.

Приземлившись на крыше одного из зданий, я переключился на оператора и вызвал восемь разведывательных дронов, разослав их по всей округе. Моя копия-драконид за счет ауры не должна позволить воспользоваться невидимостью, так что какое-то время я смогу быть спокоен.

Хм, а целей-то больше, чем я рассчитывал, около пятидесяти человек. Гражданские? Сканеры определили, что все собрались в центральном здании, но ломиться туда в одиночку нет особого желания, тем более, все-таки есть надежда на то, что удастся захватить цели живыми.

Окончив сканирование, я убедился, что больше никого нет, поэтому поспешил к башне Идущего, откуда только что выбежала Лазу, Керу, Фебримор и несколько солдат.

Оставив копию на крыше главного здания для контроля, я вновь переключился на драконида и спикировал к подмоге.

-Уф, папа, все хорошо? – с тревогой спросила Лазу, увидев кровоподтеки на моей коже, но я уже сам думать об этом забыл и с улыбкой отмахнулся.

-Да, не беспокойся. В Башне все чисто? – спросил я сразу у всех.

-Да, Идущий, не считая зомби.., - с опаской оглянувшись на вход, сказал Фебримор, от чего мне оставалось только усмехнуться. Представляю, как тяжело им перейти на то, что нежить может быть союзником. – Какие будут приказания? – отбросив мимолетные сомнения, уточнил у меня эльф.

Коротко объяснив все, что я разведал и мое желание захватить всех или большую часть живыми, я заставил командира призадуматься.

На самом деле, можно попробовать использовать виолончель, но черт его знает, как оно сработает против привыкших к ментальности шэдмерам. Одно дело мозговая личинка, которая пробирается физически, а другое – нечто вроде магии. Да и на самом-то деле, чем чаще я буду этим пользоваться, тем выше шанс, что в будущем она мне не поможет, поскольку кто-то из противников уже будет в курсе. Несколько параноидально, но все же такая ситуация уже была со Стражами.

Решив, что попытка не пытка, я вызвал принцессу и предложил сыграть, переключившись на технокоммандо и включив фильтры. Спустя некоторое время я увидел, как несколько силуэтов внутри здания попадали вниз, остальные же сгруппировались и остались стоять. Значит, защиты у абсолютно всех нет…

Пока я пристально всматривался, ко мне подошла Маха и нежно обняла, да так внезапно, что я от неожиданности вздрогнул.

-Ой, это всего-лишь я, милый, - вкрадчиво произнесла девушка, взмахнув крыльями. – Как насчет усыпляющей пыльцы? – уже более серьезным тоном спросила девушка, посмотрев на меня.

-Ее будет достаточно для такого количества человек? – уточнил я, тихонько выбираясь из объятий.

Маха радостно улыбнулась и сказала:

-Конечно, в закрытом помещении – без проблем.

Поскольку копия исчезла, я оставил Лазу прикрывать аурой здание. Фебримор и остальные встали неподалеку от входа на непредвиденный случай. Переключившись на лича, я удержался от соблазна использовать высокоранговую нежить и просто подлетел к двери. Заскочив внутрь, я создал двойные живые стены и, когда Маха впорхнула внутрь и взмахнула крыльями, создавая облако пыльцы, использовал слабый порыв ветра, чтобы поскорее распространить усыпляющую пыльцу.

Послышались звуки арбалетов и стук от попадания болтов в хитин, после чего был топот, но все это быстро прекратилось грохотом от упавших на пол тел.

Выпорхнув из-за преграды, я убедился, что все готово.

-Ты молодчинка, дочь, - сделал я акцент на последнем слове, видя, что девушка явно собирается ляпнуть что-то в своей манере, несмотря на то, что я в виде нежити. – Спасибо тебе.

-Ой, ну что ты, папочка, ты заставляешь меня краснеть, - смущенно повернув голову в сторону, произнесла дочка, поглаживая усик. – Мог бы просто поцеловать и все, мне больше ничего не нужно, правда-правда, - кокетливо глянув на меня одним глазком, сообщила девушка.

Пока она лицедействовала, я вызвал потоки ветра помощнее, чтобы разогнать остатки пыльцы, витающие в воздухе. Дверь открылась, и внутрь заскочила Керу и, недобро улыбаясь, обняла Маху.

-Ты молодец, дочка, но ведь не хочешь сказать, что старалась не ради блага отца и твоих близких, а для каких-то своих целей, верно? Такая мелочность недостойна КилХайв, так что, надеюсь, что нет, - продолжая улыбаться, Керу мягко, но настойчиво повела расстроенную Маху к выходу.

Подивившись про себя, я подлетел к телам. Да, похоже, что по большей части гражданские, при быстром подсчете 40 человек. Полагаю, можно их приспособить для работы, ведь те рабы, что работали на шахте Селены не отличались особой боевитостью? Может, все-таки оставить их как раз для этой же работы. Я все больше уверился в этой мысли, когда увидел единственную девушку, что здесь была. Очевидно, что командира, которым оказалась старая добрая Стелла, та самая, что несколько раз умирала от моих рук на Испытании. Похоже, их Семья пока что в почете, да и давно уже стоило с этой девицей поговорить по душам.

Остальные были легкоодетыми мужиками, снаряженными арбалетами и уже ранее виденными мной небольшими пластинками-клинками.

Принявшись добавлять всех в Связь, я поручил Фебримору и остальным постепенно забирать рабочих и оттаскивать в ближайшее жилое здание. Окончательно буду решать после разговора со Стеллой, так что волочить всех на базу пока ни к чему.

Тем временем ко мне подошла Лазу и стала наблюдать за тем, что я делаю. Но, похоже, это было только предлогом.

-Пап, мы ведь толком и не поговорили, после того, как ты вернулся, - осторожно сказала девушка, присев на стульчик и подвинувшись ко мне.

-Да, так уж получилось, что мне тогда было почти все безразлично. Оказалось, это такой потрясающий механизм у наместников, вырубающий чувства к семье, - со злобой в голосе сказал я, но, конечно, обращена она была не к дочке.

-Ох, вот оно что, - облегченно сказала девушка. – А я уж испугалась, что тебе Фледи и остальные оказались дороже. Глупо, правда? Мама так и вообще бы посмеялась над моими словами, хотя на самом деле чувствует то же самое, - горько улыбнувшись, сказала Лазу.

Прикинув, что пыльца уже должна была рассеяться, я отключил модель лича и подошел к дочке, осторожно обняв ее.

-Все хорошо, уж мои дети мне дороже кого-бы то не было, хоть я и хреновый отец, которого всегда нет, - посмеявшись сам над собой, я погладил шелковистые волосы Лазу. – Никому я вас не отдам.

-М-м, о чем это ты? – недоуменно спросила дочка, и я поведал ей суть обменов.

Прервав наши обнимашки, я продолжил инициировать, пока девушка переваривала сказанное.

-Кошмар какой-то… Но, пап, если там могут дать нам действительно сильного бойца, стоит ли все-таки отказываться? Мы ведь не беззащитны, сможем за…

-Нет! Даже не думай об этом, - перебил я Лазу, понимая, что она хочет предложить. – Никаких обменов, по крайней мере, своих родных и друзей. Возможно, сильные враги, которых не удастся переубедить, но не более, да и то, стоит сто раз подумать, -продолжил я быстро говорить, с силой сжав руку очередного раба, опомнившись, только когда на его коже проступила кровь от впившегося ногтя.

Задумавшись, я не заметил, как дочка подошла сзади и обняла меня, прижавшись подбородком к моей голове.

-Вот теперь я точно вижу, что папа вернулся, - с веселой ноткой в голосе сказала девушка. – Да, но все же, стоит подумать, как нам получить этого, как ты сказал… Квареса?

-Да, вроде бы так. Но, раз он не с Проэлии, вряд ли мы здесь что-то узнаем, хотя. Черт, ведь точно! Не могла бы ты узнать, может ли кто-нибудь заняться чтением архива, оставшегося от первых арверов? –чуть было не вскочил я, но вовремя вспомнил о расположившейся надо мной Лазу.

-Хм, хорошо. Да я даже уже могу предложить, Гефура, например, он все равно ничего не делает, - подумав немного, сказала Лазу. – Да, еще одно, ведь ты же был на другом континенте, может и мне туда сходить? – осторожно спросила дочка.

-Думаю, Бах тебе рассказывал, в каком там состоянии дракониды. Без сенсорной башни ты все равно не сможешь увидеть его, - не стал я уточнять, поскольку и без этого было ясно, о чем говорит девушка.

-Да, но все же… Так обидно, ведь и Гриси повезло. Я, конечно, рада за нее, но от этого в тоже время мне еще хуже, - безэмоциональным тоном произнесла девушка. – Я ведь даже ее не нашла, чтобы позвать тебе на подмогу, она не отвечает по ментальной Связи… Не иначе, как додумалась рядом Аргуса разместить, вот ведь! – прикусив губу, Лазу замолчала и отошла от меня.

-Ладно, давай так, - сказал я через некоторое время. –Конечно, это явно не приоритетная задача, как бы не жалко было говорить, поэтому просто совместим одно с другим. Полагаю, килхайвовцы на Секунде не оставят попыток добраться до Баха и рано или поздно выйдут на Росток вампиров. Тогда нужно попытаться захватить из них кого-нибудь, чтобы заполучить синергию и построить базу КилХайв Секунды, а там и будет их сенсорная башня, что, надеюсь, явно помощнее.

Конечно, план был больше рассчитан на случайность, но настроение Лазу явно поднялось, и она подскочила ко мне, чмокнув в щеку.

-Спасибо, пап! Ты лучший! – весело сказала девушка, помахивая хвостом.

-Да пока что не за что, -только и оставалось мне ответить со вздохом. – Но пока что тебе нужно будет держаться рядом с пленными, либо напряги Гриси, раз у нее все равно медовый месяц.

-М-м, хорошо, - быстро сказала Лазу, но уже явно думала о чем-то другом.

Закончив с солдатами, в том числе отдав одного Гиру, я подхватил Стеллу и отнес ее на диван. Похоже, времени, потраченного на инициацию, как раз хватило, чтобы девушка начала приходить в себя.

Ухмыляясь, я переключился в драконида и сказал:

-Давай, дорогуша, просыпайся, твой принц ждет.

Сладко потянувшись, девушка приоткрыла глаза. Сфокусировав взгляд на мне, Стелла резко дернулась, ударившись о подлокотник и, потирая голову, со смешанным чувством воскликнула:

-Твою мать, опять ты?!

***

«Текущий остаток жизни – 30+(311). Бонусные годы для активации способностей: 217(215) (коэфф.0,7)

"Текущий свободный синтез - 3503"

"Аату: текущий остаток жизни – 58+(311). Бонусные годы для активации способностей: 124(124) (коэфф.0,4) "


Арка II. Глава 27(168). Добро пожаловать в Семью.

-А я вот рад тебя видеть, - с улыбкой сказал я, смотря на шэдмерку, осматривающуюся в попытках найти пути отхода. – В конце концов, столько не виделись, я соскучился.

-Так я тебе и поверила… Член.., -начала было говорить девушка, но осеклась на полуслове, видимо, вспомнив происходящее на Испытании. – Что тебе нужно? Вот уж не думала, что ты будешь защищать Фриду, - поняв, что идти некуда, девушка решила задавать вопросы, чтобы успокоиться.

-Тут ведь какое дело, все сложно. Не скажу, что Фрида – моя фаворитка, но, в конце концов, она моя жена, так что это было само собой разумеющимся. Хотя, конечно, для ваших вывернутых отношений это может быть и не так. Не говоря уж о том, что это вы изначально напали на ее территорию, поубивали близких, в том числе еще одну мою жену и дочку, как такое?

Несмотря на то, что я рассчитывал, будто бы девушка после этих слов почувствует страх из-за ожидания мести, она лишь фыркнула.

-Это взгляд чужака на происходящее. Все, что есть у Шэдмеров, принадлежит Совету, - не без гордости в голосе сообщила мне Стелла. – А ты – вмешиваешься в наши дела, особенно после того, как уже накосячил, призвав для всех бедствие в виде межконтинентального портала, - сверля меня взглядом, девушка замолчала.

Усевшись рядом с все еще лежащей девушкой, я посмотрел в сторону.

-Это не моя вина. Но, сути это не меняет, полагаю. Я бы хотел пообщаться с Советом, чтобы прояснить некоторые моменты и, сдается мне, ты теперь явно вращаешься в более высоких кругах, чем раньше, так?

Стелла вновь усмехнулась.

-Чтобы я привела Идущего в сердце нашей фракции? Был бы смысл, если бы портал был один, но только ведь у тебя такой же? Полагаю, сейчас каждый сам за себя, - упрямо сказала девушка, продолжая разглядывать меня.

-А что, если я скажу, что смогу свести количество порталов до одного? Только, пока точно неизвестно, где он будет, поэтому нужно заранее сплотиться, а иначе потом будет поздно?

Ложь, пришедшая в голову мне только что. На самом деле, неплохой был бы вариант, интересно, удастся ли вдолбить эту идею Викариям или кто там будет на состязаниях… С одной стороны, очищение никуда не девается, с другой – можно попробовать получить подмогу от тех, кто в противном случае будет до последнего отсиживаться у себя. Только вот сомнительным смотрится то, что если бы хотели, изначально ведь так и сделали бы… Полагаю, сам факт того, что задействованы все, кто есть у меня в женах, как будто бы говорит о том, что меня хотят сделать виноватым. Эдакая подстава, для которой лишь искали повод. Ничего в голове не складывается… Если это боги, то вряд ли им нужно искать для себя оправдания, просто грохнули бы меня или моих близких, разве нет? Только если кто-то ниже, но кому я так мог насолить? Сидел себе тихо-мирно.

Похоже, блоха моих мыслей ускакала слишком далеко, поскольку Стелла выжидающе смотрела на меня, видимо, ожидая продолжения. Увидев, что я вернулся из раздумий, она спросила:

-А ты не лжешь?

-Как я могу лгать моей милой Стелле? Мне казалось, у нас уже сложились с тобой доверительные отношения…

Девушка улыбнулась, но улыбка эта была безрадостной, скорее сочувствующей.

-М-м, и по этой причине ты, как последний трус, сидишь тут в виде драконида, чтобы я не могла читать твои мысли?

Ох, точно, что-то я слишком мягок… Как я весь этот жесткач не люблю! Выпустив когти, я прикоснулся ими к обнаженной коже девушки.

-Похоже, кто-то начинает забываться, верно? Совсем забыла, что можешь сдохнуть, стоит мне щелкнуть пальцами?

Сжав губы, девушка отвела взгляд. Вспомнив, я решил попробовать чтение мыслей. В конце концов интересно, влияет ли на меня моя же аура. По крайней мере, на боевую псионику это не распространялось.

«Только бы не убил, только бы не убил» - вот она, основная мысль. На деле, все кажется гораздо более сложным, чем я представлял. Если в виде тумана я получал некие зрительные образы из прошлого, сопровождаемые словами, будто бы обрывчатые видеозаписи, то здесь я словно погружаюсь в море слов, из которых нужно попытаться вычленить отдельные завершенные мысли.

Я провел когтями, оставляя еле заметные царапинки на коже, от которых и не будет следа. Стелла, зажмурившись, задышала чаще.

«Прости...» - уловил я мысль, но вот к кому она была обращена? Попробую вот так: «Тебе не за что извиняться».

Вздрогнув, Стелла с удивлением посмотрела на меня, даже забыв про мои когти.

«Ты…тоже читаешь мысли? Черт возьми, что же ты за чудовище…»

«Чудовище, которое может всех спасти, если одна дура прекратит артачиться», - передал я свою мысль Стелле.

-Я поняла, - сказала девушка уже вслух. -Полагаю, в таком случае нет смысла что-либо скрывать.

-Хорошая девочка, - с ухмылкой сказал я, убрав когти от кожи Стеллы.

-В общем, Семья Морксолнед издавна пользовалась уважением в Совете, поскольку наши базы расположены по большей части, в портальной зоне. Оборона от КилХайв – неблагодарное занятие, особенно учитывая то, что единственный драконид в их отряде уже ставит крест на нас, если только с нами нет Одного-их-многих, -с печалью в голосе рассказала девушка. – Хотя, им самим это уже тоже не сильно интересно, они просто забирают жезл и уходят. Мы пытались перехватывать Росток на их территории, но там на нас понаставили ловушек, словно на диких животных… В общем, несмотря на плачевное состояние и кажущуюся бессмысленность, моя Семья пользуется уважением и весом в обществе, поэтому не мудрено, что после предательской выходки Фриды и ее семейки, связавшейся с другой фракцией и поставившей этим всех под угрозу, она потеряла свое место, а мы получили еще одно. Так что, можешь говорить мне все что хочешь, как одной из приближенных, я передам Совету- невесело усмехнувшись, сказала Стелла, не смотря на меня.

-А что насчет этой девицы? - решил я уточнить и вызвал Арги.

Лисичка, выйдя из портала, встала на одно колено передо мной и склонила голову.

-Что вам будет угодно, хозяин? – с преданностью в голосе сказала моя лисичконежить, что немного выбило Стеллу из колеи.

-Что можешь сказать насчет этой дамочки? - спросил я у Арги, ткнув пальцем в побледневшую Стеллу. – Знаешь ее?

-Да, хозяин. Это – Голос Совета от Семьи Морксолнед, - быстро ответила лисичка, удостоив шэдмерку лишь мимолетного взгляда.

-Не знаю, как именно там все проходит, но она участвовала в организации нападения на Фриду? Кто тебя послал?

-Да, Стелла Фейштли выступала за убийство всех близких провинившейся графини, - четко ответила Арги и замерла.

Я медленно повернулся к Стелле и увидел, как она вжалась в диван. Улыбнувшись, я поманил лисичку пальцем. Покорно поднявшись и подойдя поближе, я попросил девушку наклониться, после чего резким ударом отрубил ей голову.

«Арги- восстановление».

Кровь брызнула на шэдмерку, и Стелла не удержалась от испуганного крика. Тело Арги исчезло, но нужный эффект был произведен.

-Значит, кое-кто получил место убийством, верно? И стал не просто приближенной, а еще и участницей? Полагаю, за брехню стоит не просто убить, а еще и выпотрошить для начала? – со зловещей усмешкой на лице сказал я, проведя когтями по дернувшемуся от прикосновения животу девушки.

Как же хорошо, что она не может читать мои мысли, иначе бы я сразу спалился… А вот свою читалку явно надо будет тренировать, толку почти никакого.

-П-пожалуйста, Нико, я-я все сделаю. Все передам! – сбиваясь со слов, сглотнув, сказала девушка.

-Учитывая, сколько раз ты за наш короткий разговор пыталась меня кинуть, как-то слабо верится.

Я увидел, как глаза девушки забегали в отчаянии. В конце концов, пересилив себя, она вцепилась в мою руку и прошептала:

-Просто скажи мне, что сделать, чтобы ты мне поверил… Что угодно!

Ну, учитывая ее нелюбовь к мужчинам вообще и мне в частности, похоже, это и впрямь для нее был сложный шаг. Должна ведь осознавать, что я могу потребовать с нее. Правда, в данном случае нужен выбор, Аату для синергии, раз с Руби ему тяжело или мне для получения возможности копировать модель. Если прикинуть, то у меня не так много синтеза, и я уже прикинул, кого хотя бы из арверов себе скопировать, а вот внучку такое точно пригодится, если он спешит. Плюс, если будет Церемония, то он сможет наладить связи с Шэдмерами, что тоже полезно. Еще, конечно ,вариант обменять с наместничками, вот только особых звезд на Испытаниях ее модель не хватала, боюсь, что на Квареса явно не хватит, а ценность кого-либо еще, ничего не зная, сложно оценить.

-Что ж, будь готова к замужеству, в таком случае. Надеюсь, добираться до твоей Семьи не слишком далеко?

Похоже, девушка именно этого и ожидала и, постаравшись скрыть отвращение, послушно кивнула.

-Да, хорошо… Не очень далеко.

Улыбнувшись, я мысленно позвал Лазу, которая, видимо, ждала все это время за дверью.

-Тогда пока отдыхай, невесточка, - усмехнувшись под конец, я проводил девушек взглядом и, когда они вышли, откинулся на спинку дивана и вздохнул. – Как же я устал…

Забыл про виолончель спросить, ну да ладно. Посидев немного и почувствовав, что начинаю вырубаться, я похлопал себя по щекам и поспешил в Особняк.

Поднявшись из подвала, я, конечно же, никого не обнаружил. Уже часа три ночи, наверное, но мне даже лень шлепнуть пальцем, чтобы переключиться на фрэмтеховскую модель и посмотреть. Надо поискать возможность переключаться вообще без движений, лениво-лениво…

Поднявшись к спальне, я увидел, что из-под двери льется свет. А вот это уже явно непорядок! Кому в голову пришло посреди ночи шариться в моей спальне? Учитывая, что все спят там, где вздумается, а я вечно один, вряд ли это доброжелатель. Осторожно приоткрыв дверь, я осмотрелся и замер от удивления.

Подойдя ближе, я затушил светильник и, раздевшись, лег на кровать.

-Ня-а-а, -сонно протянула Сефина, шевельнув ушками. – Милый все-таки пришел! – ласково сказала девушка и обняла меня.

-Прости, что не дождались и заснули, - шелестя хвостом по простыне, сказала Фрольга и, перегнувшись через Аннели, чмокнула меня в щеку.

Аннели же молча улыбнулась и тоже обняла меня. Я уже и забыл, когда засыпал таким счастливым.

***

23 день.

Так, главное не забыть свою махинацию с абонентской, сегодня перед полуночью.

Абонентская плата 3 года, три пленника и еще одного Гиру. Он вроде как и не против, а то я задержал ему пищу.

Распределение фракций показывают на оба континента, но все без изменений. Значит, все встреченные мной наместники или из известных фракций, или с других континентов, а иначе мне бы открылось новое.

И совершеннолетие Аату и Луны, но это я, в общем-то, знаю.

«Наместник: получено 200 единиц синтеза для экспериментов».

«Ежедневное задание: создать экспериментальную модель с нуля. Воздушная техника, фракция ДизельГан. Ключевые понятия: тяжелое бронирование; поддержка наземных войск. 500 синтеза за отправку, дополнительная награда после испытаний.»

Ох, я еще не узнал, куда мое предыдущее чудо-юдо отправилось. Но, ради 500 синтеза стоит хоть что-то накалякать.

ДизельГан… не встречалось, откуда хоть это есть? Промотав справку, я понял, что это с Секунды, видимо, аналог Техгана.

Задумавшись, я накрылся хвостиком Фрольги, повернувшейся ко мне спиной. Аннели, похоже, уже убежала на работу, надо будет к ней заглянуть.

Наблюдая за ушком Сефины, подергивающимся во сне, я осторожно потрогал его, пока размышлял, что же такое можно начудить.

Ну, допустим, вертолет – банальность. Как и самолет, хотя вроде как они и подошли бы под нужное описание. Судя по запчастям, выбор тут своеобразный, и в итоге я нашел здоровенную махину. Похоже, нечто наподобие воздушного корабля арверов, почему бы и нет?

Несмотря на мою личную забраковку вертолетов, видов двигателей тут не густо, поэтому все-таки нафигачим винты. Под низом. Черт знает, как это будет летать, ну да я тоже не инженер, должны были задуматься, спамеры.

Бронелисты во все поля, особенно на днище, да и сбоку….А, все покрою, стоят дешево вроде.

Пушки… Турели, против каких-нибудь летающих засранцев, да и как поддержка пехоты. И, раз уж у нас воздушный корабль, влепим корабельные пушки! Хотя они с Терцио, и в итоге выжрали весь оставшийся синтез, но ничего страшного. И в красный покрасим, как говорят гонщики Феррари «Da red goez fasta!». Или это не они так говорят? В общем, не суть важно.

Назвать… Тут мне даже как-то не хочется его кому-то посвящать, пусть будет «Кит». А чтоб незаметнее, будет кит на английском.

«Хотите отправить? Да/нет.»

-Да.

«Проект отправлен, получено 500 синтеза».

Все, Коля – красавчик. Потянувшись, я услышал, что девчата проснулись.

-Ня-а, даже никуда не убежал, просто удивительно, - ласково сказала Сефина, не открывая глаза погладив меня по щеке.- Сейчас сделаю завтрак, полежите пока, ня! – строго сказала кошечка и ловко поднялась.

-Нико, я вижу, что тебе очень нравится мой хвостик, но не мог бы ты его отдать? - смущенно сказала Фрольга, повернувшись ко мне.

Ох, я и впрямь за него схватился. Такой теплый и пушистый, самое то – зимой.

-Прости, - ответил я, выпуская мех, после чего волчица быстро развернулась и чмокнула меня в губы.

-Не нужно, мне это даже кажется забавным и милым. Что касается вчерашнего разговора..., - осторожно начала Фрольга.

-На самом деле, ты должна понимать, что мне было необязательно заводить всех трех жен у арверов, верно? Но, несмотря на это, я все-таки не удержался и выбрал тебя, хотя на пути у нас было и немало препятствий, - тихо сказал я, погладив девушку по волосам.

Фрольга молчала, но на ее щеках выступил румянец, а хвост громко зашуршал.

-Я это чувствовала, просто хотелось, чтобы ты сам это сказал, - еле слышно ответила девушка, прижавшись ко мне и, найдя мои губы, волчица слилась со мной в поцелуе.

Он был долгим и приятным, словно после сбоя в работе чипа я проживаю все заново. Решив, что задерживаться не стоит, раз уж Сефина поспешила делать завтрак, мы быстро встали и пошли вниз, приводить себя в порядок.

Только успев умыться и переодеться в свежее, я спустился в гостиную, как дверь распахнулась, и внутрь влетела запыхавшаяся, но радостная Реги. А ведь могла бы порталом…

-Ух, утречка всем, Нико, побежали! – сбиваясь с дыхания, сказала девушка. – У нас все-таки будут детки!

***

«Текущий остаток жизни – 32+(307). Бонусные годы для активации способностей: 214(204) (коэфф.0,7) Пленников - 4

"Текущий свободный синтез - 4203"

"Аату: текущий остаток жизни – 58+(307). Бонусные годы для активации способностей: 122(122) (коэфф.0,4) "

23 день, утро.

Аату Виноградов - сын Акилльза и принцессы Рами, парень-волк, 18 лет.

Луна Уорд – дочь Саюри и Джонни, девушка-лисичка, 18 лет.

Ева Гоствин- дочь ГГ и Фриды, человек, 16 лет.

Аргус Гоствин- сын ГГ и Фриды, человек, 16 лет.

Нокс Весмолз- дочь ГГ и Селены, девушка-кошка, 16 лет.


Арка II. Глава 28(169). Пополнение и усиление.

Конечно, я был рад, а уж как представлю, насколько это радостно для драконидов, то улыбка сама собой появляется на лице. Даже появился соблазн поменять модель, но тогда меня наверняка захлестнет эйфорией, и я буду не в состоянии что-то делать.

Подбежав друг к другу, мы с Реги обнялись, но она, смутившись, довольно быстро отстранилась, видя, что здесь Фрольга и Сефина. Но самих девчат это нисколечко не смущало, и они тоже с радостью поздравили нас с Реги.

-Тогда немного повременим с завтраком, бегите скорее, а потом возвращайтесь и немножко отпразднуем, ня! – подмигнув, сказала кошечка, помахав нам.

Спустившись в подвал, мы переместились на базу Реги. И, собственно, пока шли я задал вопрос по заинтересовавшему меня несоответствию.

-Все-таки, почему ты появилась не из телепорта?

Девушка смущенно отвела глаза и несколько раз чиркнула хвостом по полу.

-Я не буду говорить, любимый, это недостойно королевы, поэтому мне стыдно, - с виноватым смешком сказала Реги, украдкой посмотрев на меня.

Что она такого могла сделать? Видимо, была на нашей базе, но она мало кого хорошо знает, если только…

-Гриси?

Кивнув, Реги вздохнула, то ли обрадованная тем, что ей не пришлось рассказывать, то ли раздосадованная тем, что я догадался. Судя по поведению, она приходила не столько похвалиться, сколько козырнуть тем, что она первая. Хотя, на самом деле, представляю, как ей было бы обидно, если бы Гриси, нашедшая половинку позже, стала бы мамой раньше. Не думаю, что ее уж впрямь стоит винить за «некоролевское» поведение. Правда, она побежала туда раньше, чем к отцу, но…

Подойдя ближе, я приобнял Реги, и она благодарно положила мне голову на плечо.

-Слушай, там ведь яйцо, насколько я понимаю. Это нам нужно еще разок?

Реги покраснела и зажмурилась, не иначе как вспоминая.

-Вообще-то, я бы не против, - тихо сказала девушка, поглядывая на меня. – Но я не могу и не хочу тебе лгать, поэтому скажу, что это не требуется. Тем более, понимая, что у тебя еще много дел, да и деткам пора расти, - продолжила девушка, посмотрев на меня.

Я глянул в любящие глаза девушки, светящиеся пламенем, и улыбнулся.

-Значит, нужно будет просто как-нибудь наверстать, верно?

Вздрогнувшие крылья девушки и сама собой появившаяся улыбка на ее лице говорили лучше слов. Но, как оказалось, мы уже почти пришли, поскольку Реги уже принесла контейнер в апартаменты. Конечно, я такой уже видел, когда перехватывал Керу, так что удивлен не был. В этот раз только здесь было два яйца, никаких коконов.

Выудив из ячейки сбоку контейнера небольшой цветок, девушка извлекла и инъектор, наподобие того, что использовала Керу, и набрала семя, сохраненное, видимо, внутри растения, после чего вколола его внутрь сначала одного яйца, потом второго.

И, как и в прошлый раз, скорлупа начала трескаться, я только успел заметить, что она была разных оттенков и с различным узором. Первым лопнула скорлупа яйца, уколотого последним, как ни странно. Слетела верхушка и показалась голова. Острые уши, как у Лазу, белого цвета глаза с почти неразличимым зрачком. Небольшой пушок черного цвета в качестве волос на голове, от висков назад, к затылку, идут небольшие закругленные рожки. Небольшие крылья темно-белого оттенка, и такой же по цвету маленький хвост. По коже разбросано немного чешуек подобного же оттенка, на руках уже видны небольшие коготки.

-Ой, мальчик – белый драконид, какая прелесть! – тихо сказала радостная Реги, подняв ребенка вверх, после чего передала сына мне. Внимательно посмотрев на меня, маленький драконид шевельнул крыльями и улыбнулся.

А тем временем потрескалась вторая скорлупка. Оттуда выглянуло очень милое личико с большими золотистыми глазами. Коротенькие белоснежные волосы, небольшие рожки, торчащие из висков в стороны. Довольно толстый хвостик с яркой белой чешуей, но никакого следа крыльев. Да и чешуи тоже очень мало.

-А девочка – жемчужный драконид… Ох, Нико, посмотри, посмотри! Милаха ведь! – улыбалась Реги, подняв девочку, радостно шевелящую толстым хвостиком.

Тут только я вспомнил, что сейчас будет печальный момент. С именами у меня туго, а уж с килхайвовскими…

Словно уловив, а может, и впрямь почувствовав, Реги подошла ближе, обняв девочку, и прижалась ко мне боком.

-Марга Рита, - осторожно сказал я, думая, насколько это прокатит.

-Отлично имя для девочки, Нико! –улыбнувшись, сказала Реги и пощекотала живот дочки. – Жемчужная владычица. А что с мальчиком?

Мне ж потом будет стыдно перед детьми, ведь какая-то ерунда в голову лезет… Видя, что я в раздумьях, девушка пощекотала мальчика и сказала:

-Кай Анте, как тебе? Повелитель небес, видишь, у него уже мощные крылья, думаю, подойдет.

Облегченно выдохнув, я кивнул. Самое сложное позади!

«Обновление статуса... готово.

Новый ребенок зарегистрирован : Марга Рита, фракция КилХайв/Арвер.

Новый ребенок зарегистрирован : Кай Анте, фракция КилХайв/Арвер.

Статус граждан: +2 (309)».

-Но, кто же будет воспитывать? Ведь, видимо, ни ты, ни я не сможем быть все время рядом? – обеспокоенно спросил я, видя, что Кай, убаюканный покачиваниями, задремал в моих руках.

-Так я королева или кто?! Прикажу – и будут воспитывать! – сделав серьезное лицо, сказала Реги, но потом тихонько рассмеялась. – Шутка, конечно. Мне хоть и нужно здесь находится, но это не значит, что я бегаю тут из угла в угол, вполне смогу побыть с детками. Уж сколько я их ждала, такой шанс не упущу! – твердо сказала девушка, с любовью смотря на Маргу. Вернее, Риту, так мне точно будет проще ее звать.

-Тогда я спокоен. Жаль только, что…

Но договорить я не успел, поскольку Реги, ловко удерживая дочку одной рукой, приставила мне пальчик к губам.

-Даже и не думай сомневаться. Никто не назовет тебя плохим отцом. Я лишь искренне надеюсь, что они успеют вырасти до нападения, я уверена, что мы выживем, но все равно я не хочу, чтобы они пережили этот кошмар, будучи в маленьком возрасте.., - с грустью в глазах сказала Реги, рассматривая малышей. -Нико, пожалуйста, постарайся! Только скажи, если тебе что-то нужно, я сразу это обеспечу, - уже серьезным тоном сказала девушка.

-Возможно, стоит модернизироваться у тебя…или вообще твою базу проапгрейдить.

Задумавшись ненадолго, Реги отрицательно качнула головой.

-Лучше возьми ресурсы, верней, пусть Маха берет столько, сколько нужно, чтобы твоя база как можно скорее стала выше уровнем. Раз большая часть сил будет у тебя, если что, будет лучше отступить к тебе, верно? Ну, в самом крайнем случае, конечно, - сказала девушка, подходя к окну и смотря на окружающие здания.

Для себя я уже эгоистично решил, что Килхайв «за нас». Но стоит понять Реги. Ставя превыше всего любовь, она обрекает всю фракцию на упадок. Она будет отбиваться только теми силами, что у них есть, без сбора дополнительных союзников, что означает довольно малые шансы. В лучшем случае уцелеет достаточно, а в худшем - уже сейчас может взбрыкнуть королева Инсектоидов. Хоть я и не знаю их положения, но я бы так и сделал, пожалуй, будучи на их месте.

Высказав свои опасения, я увидел, как Реги горько усмехнулась.

-Да, мы с тобой связаны не случайно, мой король, - важным тоном сказала Реги. -Ты разбираешься даже в чужой политике. Да, эта сучка уже связывалась со мной, и, честно говоря, у нее немало сторонников. Да что там говорить, ты мог заметить, какая я никудышная королева, - сжав губы, Реги посмотрела в пол, убаюкивая Риту. – Держусь, по сути, на мощи, своей и приближенных, но инсектоиды, если захотят, просто задавят нас числом. Возможно, у КилХайв Баха была такая же бестолковая правительница, вот и результат, - замолчав, девушка закрыла глаза.

Подойдя ближе, я увидел, как по щеке девушки течет слезинка. Перехватив сына поудобнее, я вновь обнял Реги.

-Так, давай без этого. Для начала повысь всем драконидам ранг до шестого. И, если есть приближенные инсектоиды, то их тоже. Лусу, например, он ведь проверенный? Пусть видят, что быть рядом с тобой – в плюс. Как зря ведь все не смогут шастать по моей базе, вот и будет отсеивание. А потом я посмотрю, что можно сделать. Не пробовал редактировать мутации, но все-таки стоит глянуть. А насчет королевы, она тоже жадная до сильных генов, как другие инсектоиды? Что, если ее побьют в бою и захомутают?

Раскрыв глаза, Реги моргнула несколько раз, удалив остатки слез.

-Нико, ты такой хороший… Мне было так страшно, когда тебя не было, но сейчас мне кажется, что я могу все, - шмыгнув носом, сказала девушка, радостно шурша хвостом по полу. Да, думаю, она такая же. Но... неужели ты хочешь себе в жены эту скотину? – осознав, Реги с тревогой посмотрела на меня.

-Так к тебе вроде подходил волчок, интересовался, - подмигнув, сказал я. – Все будет хорошо, но только, если к этому стремиться. Отдай приказ о повышении, а пока давай вернемся.

Подождав, пока девушка свяжется по ментальной сети, я вместе с ней отправился обратно в особняк.

-Ура, братик и сестренка! – радостно воскликнула Лазу, аккуратно принимая деток. – Ух, хвостатенькие. А девочка без крыльев, что за беда с нами, а! Ну ничего, я ей расскажу, что с такими родителями она будет порхать и без крыльев, - подмигнув нам с Реги, как бы невзначай сказала дочка.

Сефина и Фрольга тоже с интересом посмотрели на деток, а вот Адам, пришедший с Гриси, был немного озадачен. Похоже, у них уже тоже все прошло, так что он задумался о том, какого это будет быть отцом таких необычных ребят.

Перекусив плотным завтраком, сдобренным розовым шипящим напитком, Гриси и Лазу позволили себе еще накатить по бутону килхайвовского варева, мы же с Реги отказались.

Остальным и не предлагали, поскольку вряд ли для них это пройдет без последствий.

Закончив с небольшим пиршеством, когда все разошлись, я увидел, что Аату пришел и уже в нетерпении топчется возле лестницы.

-Привет, Нико, - с улыбкой сказал волчок. – Думаю, я готов к учебе и преобразованиям.

-Хороший настрой, сказал я, ответив улыбкой, и пока мы поднимались, коротко рассказал о королеве и Стелле.

Выслушав, Аату сказал, пожав плечами:

-Не переживай из-за меня, сейчас такое время, что выбирать по любви – просто роскошь. Хотя и жалко будет хороших девчат, вынужденных выходить за меня замуж, так что такие беспардонные кандидатки будут лучше всего, как по мне. Что Стелла, обязанная жизнью, что наглая королевишна, правда.., - тут уже волчок поубавил браваду и с небольшим смущением в голосе сказал. – Я не уверен, что смогу, кхм, насиловать кого-бы то ни было, даже если она сама это будет просить.

Ох, похоже, уже поинтересовался у кого-то по поводу КилХайв. Ну, о таком в красках наверняка могла только Маха рассказать. Интересно, а она не клеилась?

-А ты случайно не у Махи….

Увидев, как Аату, и без того с довольно светлой кожей, побледнел еще больше, я не удержался от улыбки.

-Ясно, ну вот такая она, не обращай внимания. А что насчет процесса, кхм. Ну, честно говоря, я и сам несколько стесняюсь о таком рассказывать…

Приехали. Секспросвет-то ни с одним из детей проводить не приходилось. А уж с внуком… И это после Церемонии, где чудил при дочерях. И смешно, и стыдно.

Видя мое замешательство, покрасневший после бледности Аату замахал руками.

-Не-не-не, детали я знаю! Я про сам факт, Нико, а то я не вынесу, если мне это будут рассказывать, - поправив воротник, парень выдохнул.

-Ну…обездвижь, наверное, - осторожно сказал я.- В общем, если не получится, воскреснешь и ничего страшного, - попытался я отшутиться, после чего поспешил к преобразователю.

Похоже, с перечислением моделей я переборщил. Да и вообще ,изначально я все-таки хотел, чтобы парень самостоятельно попробовал разные, но в итоге решил, что пусть лучше тренируется с итоговой. Или просто добавил лишние, от нежити, например. Но моя попытка воспроизвести Рыцаря не удалась, хотя и не уверен, что итог был неудачным.

Выйдя из преобразователя, подкачавшийся, но все равно довольно худощавый за счет комплекции волчок повернул колечко. Рыцарь-Потрошитель. Забавно, что в итоге понадобилось всего 5 лет жизни, поскольку не было промежуточных моделей.

Конечно, первым делом в глаза бросалось отсутствие мощного стрелкового оружия. Но был пистолет и спаренный пистолет-пулемет на левой руке. На правой же были закреплены гранаты, судя по всему, фрэмтеховские. Тяжелая броня, но менее громоздкая, чем у моего рыцаря, тоже с гберовым покрытием. Складной гберовый щит с хрусталитовой кромкой, что позволяет ему выступать и в роли зашиты, и в роли оружия. Насколько понял, еще и реверситовая начинка, что позволяет его швырять с возвратом. Где-то я такое уже видел, не могу вспомнить только…

Пугающий на вид шлем, выполненный в виде стилизованного черепа с красными глазницами, был снабжен лазерным целеуказателем и камерами для наведения дронов. В остальном, функционал – обычный фрэмтеховский, то есть фильтры и противогаз. Правда, еще был гигантский ирокез, но функционала у него не было.

Из оружия ближнего боя было реверситовое копье с длинным узким хрусталитовым лезвием на одной стороне и более толстым – на другой. Помимо этого, на «задней» стороне был расположен компактный дробовик. Ну и материал, видимо, позволял швыряться этим необычным оружием.

Для антуража позади доспехов был закреплен плащ, а сам доспех и копье были украшены, если можно так выразиться, черепами. Причем не только человеческими.

Магические модели я преобразовал отдельно, в итоге у Аату получился маг-элементалист, такой же, как был у Ана. Но в итоге рыцарь оказался без магических способностей, не считая создания примитивной нежити из трупов, полученной от Сквайра тьмы.

Подождав, пока парень наиграется с копьем и щитом, я сказал:

-А теперь пошли на базу КилХайв, лучше ты мутируешь в Инсектоида в присутствии Махи.

***

«Текущий остаток жизни – 32+(309). Бонусные годы для активации способностей: 216(206) (коэфф.0,7) Пленников - 4

"Текущий свободный синтез - 4203"

"Аату: текущий остаток жизни – 53+(309). Бонусные годы для активации способностей: 123(123) (коэфф.0,4) "

Текущие войсковые модели Аату : Рыцарь-потрошитель (некромантия), Элементалист.


Арка II. Глава 29(170). Расширение улья.

Волчок послушно отключил модель и отправился за мной. Конечно, я понимаю, что ему, еще не знакомому со всеми этими превращалками моделей будет непросто сразу нахватать много, я и сам-то осознаю, что из-за разнообразия вряд ли достигаю вершины с какой-то одной. Но, главное ведь само их наличие, верно?

А еще драконид и поиск соулмейта для усиления и для, хм, ощущений. И управление техникой. Дел-то сколько, черт возьми… Кстати, а ведь теперь арверы смогут кататься на машинах, правда, наверняка так же хреново, как я в начале, но сам факт не может не радовать.

Собственно, особо долго рассуждать мне не пришлось, поскольку спуститься на «лифте» на первый этаж и войти в телепорт – дело пары минут. Переместившись в апартаменты, я сразу заметил, что кое-что изменилось.

Огромная гостиная, где теперь уже много диванов с немного пугающей меня шевелящейся порослью. Заглянув на «кухню», я увидел, что здесь теперь схожая с арверами система. Если не считать сомнительный дизайн в виде мембраны вместо дверцы холодильника, я понял, что наверняка тут Росток второго уровня теперь. Молодец Маха! Если бы не повадки, цены бы дочке не было.

В остальном, было странным видеть вмонтированный в мебель довольно большой выгнутый панцирь какого-то насекомого с отверстием в центре, над которым извивалась явно живая трубка. Осторожно коснувшись терминала пальцем, я увидел, как с хлюпающим звуком из трубки полилась вода, сливаясь в отверстие в панцире. Правда, пить как-то не очень хотелось.

Самое забавное, что канализации-то не было, и вся жидкость сливалась в какое-то растение с очень толстым стеблем, расположившееся под «раковиной» и прикрепившееся отростком к отверстию. остается только предположить, что это для Идущего сделали такие человеческие условия, полагаю, вряд ли инсектоиды сильно этим озадачиваются.

Ради интереса пощелкав блюда у холодильника, я увидел, что меню перекочевало от Арверов плюс добавились всякие грибные блюда. И просто месиво из биомассы, пюрешка, ага.

Удовлетворив свое любопытство, я вызвал себе тарелку жареного местного овоща, чем-то напоминающего пересоленую картошку с горчинкой, после чего отправился на улицу, похрумкивая блюдом. Отметив для себя, что Сефина явно готовит его лучше, чем бездушный терминал, я приготовился к наплыву сообщений.

«Росток второго уровня.

Автоматические оборонительные орудия – активно.

Улучшение фортификаций – активно.

Удвоение сбора ресурсов – активно.

Открыт доступ к элитным постройкам.

Открыт ранг 4.

Новые мутации(4):

Биометаллический базитор, кваморепутатор органов, катализатор инсектоида(требуется Источник Катализа), катализатор драконида(требуется Источник Катализа), потенцор ядов (требуется концентратор токсинов), потенцор кислот (требуется концентратор токсинов), потенцор пламени (только дракониды, требуется концентратор токсинов), стингтиссор (только инсектоиды), энцефапотенцор (только дракониды), симбиотическая полость (только инсектоиды, требуется Инкубатор симбионтов). Альфа-усилитель (только инсектоиды, требуется альфа-инкубатор), Принцепс-железа (только дракониды, Принцепс-шпиль)"

«Строительство завершено»

"Построено: гибридизатор материалов, сенсорная башня 2, Источник Катализа, Концентратор токсинов, Инкубатор симбионтов, Принцепс-шпиль, укрепленная стена, кислотная башня*6, распылитель спор*6, Апплистадис, реактор мутагена.

Новые базовые здания: биометаллическая стена.

Новые основные здания: коконы инсектов-бомб.

Новые элитные здания: Реактор альфа-мутагена(требуется реорганизатор генома), реорганизатор генома, шпиль пси-блокировки, Кокон Гвардейца, Альфа-инкубатор инсектоидов(требуется реактор альфа-мутагена), Нейронный центр элитных мутаций (нервная система, биожидкости, симбионты), Гнездо низших драконов (требуется Принцепс-шпиль)."

"Изучены исследования (требуется Апплистадис для применения): Базовое изучение: опорно-двигательной системы, эндокринной системы, покровных и защитных тканей, био-вооружения, основное улучшение опорно-двигательной системы (+ 1 ранг сила/ловкость/скорость), основное улучшение эндокринной системы(+1 к действию сверхадреналиновой железы/кислотных или ядовитых желез), основное улучшение покровных и защитных тканей(+1 к классу панциря или регенерации), основное био-вооружения (+1 к классу одного оружия).

Новые исследования: Продвинутый вариант доступен при повышении Ростка до 3 уровня.»

Не заметив, как сожрал всю «картошку», я пытался вникнуть в записи. Допустим, мутации еще понятны, более или менее, а вот с исследованиями… Если брать первоначальные, у арверов, то они просто открывали доступ к чему-то. У ФрэмТех примерно тот же принцип, только они идут без моего вмешательства. А здесь, похоже, что-то среднее между исследованиями и специализациями фрэшек. То есть, учитывая то, что солдат КилХайв рождается со своей моделью и никуда от нее не денется, он может лишь нашпиговывать себя мутациями (эдакий качественный рост), а потом повышать все характеристики за счет обучения и плюсом еще конкретные за счет исследований. То есть, модель будет, допустим, 3 ранга, но с силой четвертого. Таким образом килхайвовцы могут за счет отдельных характеристик прыгнуть выше других фракций, но в любом случае теряют за счет меньшего разнообразия и воюют тем, что есть.

Насколько понял, Аату получил такое же сообщение и теперь находился в шоке. Ушки его поникли, а хвост печально повис, но, несмотря на это, на лице его читалась решимость.

-Пока что не забивай голову. Конечно, специфика может пригодиться, но пока что Маха разберется.

-М-м, уж я бы разобралась! Два аппетитных мальчика у меня в гостях, как тут не разобраться, - послышался сладенький голосок сзади.

Обернувшись, мы увидели застенчиво склонившую голову Маху. Поглядывая на нас из-под густых волос, девушка теребила усик но, видя, что я не реагирую, а волчок вообще отшатнулся назад, она обреченно вздохнула и стала серьезной.

-Привет дочка, - с улыбкой сказал я. – Мы бы хотели Аату превратить в Инсектоида, но я, припомнив проблемы с энцефаимпером или как он там назывался, решил в первую очередь обратиться к тебе.

Задумавшись, девушка закрыла глаза. Вытерев выступившую из-за чуть приоткрытых губ струйку слюны, девушка улыбнулась мне в ответ.

-Хорошо. Тогда пусть раздевается, догола, - хихикнув, сказала Маха, наклонив голову и с интересом посмотрев на парня.

Аату ойкнул и жалобно посмотрел на меня. Посмеявшись про себя, я сказал:

-Да ладно тебе, мне это не требовалось. Пусть порвется одежда, ничего страшного, если что.

Надув губки, бабочка недовольно хмыкнула и, махнув крыльями, быстро подлетела к инкубатору и позвала нас гостеприимным жестом.

С тревогой Аату забрался внутрь довольно большого, поблескивающего хитиновой поверхностью, здания, напоминающего по форме луковицу. Мембрана за ним закрылась, после чего Маха подошла к терминалу и начала быстро вводить команды.

-Все текущие мутации тоже добавить? – поинтересовалась девушка. – Мутагена хватит, если что, Реги прислала очень много.

-Ну, если выдержит, то конечно. Думаю, тут тебе лучше знать, - почесав затылок, ответил я, разглядывая окружающие здания.

Кивнув, Маха продолжила свою работу.

Стены хоть и продолжали быть низкими, теперь выглядели более толстыми и, соответственно, прочными. Вдобавок к ним добавились большие башни, по высоте думаю сравнимые с какой-нибудь девятиэтажкой, не иначе. Довольно узкое основание и набалдашник сверху придавали постройкам хрупкий вид, но приглядевшись, я увидел множество отверстий, которыми были испещрены укрепления. Похоже, недостаток защиты окупался огневой мощью. Впрочем, это и неплохо, учитывая моего потенциального противника, вряд ли можно сильно рассчитывать на оборону, а вот надавать лещей в обратную – очень ценно.

Помимо этих, были и кислотные башни, с виду напоминающие маленькие варианты уже увиденных башен. А вот споровая оборона разместилась на стенах в виде полукруглых нашлепок, над которыми даже сейчас клубился небольшой дымок или, скорее, туманчик из спор.

Сенсорная башня просто выросла в размерах, больше ничего о ней нельзя было сказать, инкубатор токсинов и источник катализа оказались мизерными, по сравнению с другими, зданиями. В первом были полупрозрачные стенки и оно скорее напоминало своеобразную канистру, в которой колыхалась зеленоватая жидкость, а вот источник выглядел просто хитиновым цилиндром, испещренным какими-то узорами, ни о чем мне не говорящими. Похоже, эти здания просто создавали продвинутые органы для мутаций и все.

Принцепс-шпиль выглядел, как высокая костяная башенка, внутри которой клубилась энергия. Просто своеобразный тонкий цилиндр, сужающийся кверху, с неровной поверхностью за счет материала, и лишь в нескольких щелях было видно помигивание внутреннего света.

-Заинтересовался? – прозвучал совсем рядом голос Махи, и я почувствовал, как меня сзади обняли. Впрочем, девушка просто обхватила меня на уровне плеч, и, хотя у меня был первый порыв вырваться, я подумал, что пока что девушка ничего такого и не делает. Держась в некотором напряжении, я стал слушать.

-В общем, папочка, это своего рода инструмент управления драконидов. Даже низшие драконы, каких ты уже мог видеть, - гордые существа и не будут просто так служить на побегушках у Килхайв, несмотря на то, что мы предоставляем им дом и пищу. Так что, немного модифицировав ауру ментальной нуллификации удалось подчинить себе этих важничающих зверушек. Когда построю, можно будет их брать себе в подмогу после имплантации железы, - тихо проговорила мне Маха, сжав меня сильней. – Да не дрожи ты так, не буду я трах… приставать, просто холодно, -раздался уже более тихий голос дочки, переходящий в шепот.

-Спасибо. И за информацию, и за, хм, тепло, - неловко улыбнувшись самом себе, пробормотал я.

-А насчет симбионтов, ты уже тоже мог встречать, -продолжая прижиматься, сказала Маха. – Всякие там взрывающиеся мушки, жуки-помощники и прочая живность. Можно выбрать по вкусу. Хотя они бывают и капризные попадаются, -усмехнувшись, заметила девушка, после чего отпустила меня. – Пойдем, волчок приготовился.

Мембрана открылась и из здания вышел Аату. Сложно сказать, что именно повлияло, у меня в виде инсектоида хотя бы оставалось что-то человеческое…

Прибавив в росте почти метр, Аату превратился в жукоподобного монстра. Хотя нет, это ,скорее, что-то среднее между жуком и каким-то мотыльком. Мощная голова, покрытая хитиновым панцирем и снабженная длинным рогом, поблескивающим хрусталитом. Множество глазок расположилось по обе стороны от рога. Пасть с мелкими острыми зубами приоткрыта, видимо, от удивления.

Мощные руки явно прибавили в мышцах, вдобавок покрывшись хитином. От локтей, как продолжение рук, шла неизвестная мне ткань, чем-то напоминающая перышки. Пальцы рук стали когтистыми, причем, судя по блеску, тоже с примесью хрусталита.

Мощный торс ,как и все тело, покрыто хитиновыми пластинами, а частично – еще и белым пушистым мехом, словно оставшимся от самого волчка. Ноги стали изгибаться на манер животных, в другую сторону, на ступнях – по два огромных когтя, и даже на коленях по одному острому наросту.

К грудной клетке прикреплена вторая пара рук, маленьких, но только по сравнению с тушей монстра, на деле они были почти равны обычным и тоже снабжены когтями.

Довершали образ большие крылья, сложенные за спиной и прикрытые надкрыльями.

Сзади я услышал стон и, обернувшись, увидел, как Маха опять вытирает слюну. Решив не обращать внимания, я пошел к внучку.

-Как ты себя чувствуешь?

-Очень странно… - низким голосом сказал Аату, осматривая свои руки.- Но неплохо. Такое чувство, словно я могу давить камни в пыль.

-Ладно, идите улучшитесь, потом будете дальше болтать, - сказала Маха, подойдя ближе и ткнув пальцем в здание, расположенное рядом с напоминающими мозги по виду нейронными центрами.

Здание внутри представляло собой довольно просторный зал с уже знакомыми мне лежанками для обучения, только на этот раз они были больше по размеру и с жутковатого вида инъекторами, расположенными у изголовья. Но, раз уж Маха в курсе, кто я, чтобы сомневаться.

Пока Аату неуклюже топал по полу, привыкая к телу, я переключился для начала в Арахнида и расположил свое громоздкое тельце на лежанке, после чего коснулся рукой терминала.

«Вы хотите применить улучшение опорно-двигательной системы? Да/нет»

Да.

Из предложенного списка я выбрал Силу, поскольку она у паучищи идет основной. В эндокринной – сверхадреналиновую железу. Поскольку она активируется быстро, а бонус дает сразу к нескольким характеристикам. В покровных – панцирь, поскольку регенерация тут не очень сильна, а если меня не пробьют, то и лечить будет нечего. И орудие, в которое входят все, что мало-мальски наносит урон – мои лапки с шипами.

А сама модель осталась старого ранга, поскольку новые мутации я не ставил. Вот такая печаль, нужно будет наверстать.

«Применение формы — инсектоид-королевский арахнид.

Бонусы:

Регенерация~3 ранг

Сила~5 ранг (7 под действием сверхадреналиновой железы)

Ловкость~2 ранг (4 под действием сверхадреналиновой железы)

Скорость~4-4.5ранг (7 под действием сверхадреналиновой железы)

Ограниченная возможность к дальним прыжкам ~3 ранг

Перемещение по любой поверхности;

Генерация паутины;

Вызов малых пауков; ~ 2 ранг

Аура высшего инсектоида;

Кислотная железа (простые металлы, до апперита включительно)– 3 ранг

Ядовитая железа (отравление) ~ 3 ранг

Хитиновый панцирь увеличенной прочности ~ 5 ранг

Лезвия из хитина с вплетенной в структуру хрусталитовой крошкой;~ 5 ранг

Закрыто — (требуется Энцефал эволюции).

Закрыто — (требуется Энцефал эволюции)

Чутье межконтинентальных порталов – закрыто (требуется Сенсорный нервный узел)».

Перейдя к дракониду, я выбрал скорость вместо силы и регенерацию, поскольку панциря у него не было. Сверхадреналиновая железа и когти, вот все улучшения.

«Улучшение формы – зеленый драконид.

Бонусы:

Регенерация~5 ранг

Сила~3 ранг (5 под действием сверхадреналиновой железы)

Ловкость~3-3.5 ранг (4-4,5 под действием сверхадреналиновой железы)

Скорость~5-5.5ранг (7-7,5 под действием сверхадреналиновой железы)

Продолжительный полет ~ 4 ранг

Расширенная аура псионической нуллификации. ~ 4 ранг

Ментальная связь драконидов. ~3 ранг

Кислотное дыхание ~ 4 ранг

Когти увеличенной прочности с хрусталитовыми вставками ~5 ранг

Кислотная железа (простые металлы, до апперита включительно)~3 ранг

Ядовитая железа (отравление) ~ 3 ранг

Врожденная способность: «Шар Кислоты(коррозия)» ~4-4,5 ранг

Вызов малого дракона ~ 4 ранг

Закрыто – (требуется Башня драконидов)

Закрыто – (требуется Башня драконидов)».

Похоже, Аату тоже уже закончил. Позвав его с собой, я встал на пустой площадке, где пока что не было зданий. Уже привыкнув ко всей этой слизи, я почти не поскальзывался, но вот волчок остался в инсектоидной форме.

-Давай пробовать. Думаю, в бою будет посподручнее, - громко сказал я, расположившись напротив внука.

Несмотря на жучиный вид, Аату выглядел удивленным, но совсем недолго, довольно быстро кивнув и выставив лапы вперед.

Подумав, я вызвал Юлиуса. Думаю, копейщик, хоть и улучшенный на два ранга, все равно будет неплохим соперником для начала. Послушав мои инструкции, нежить кивнула и, выставив копье, направилась в центр нашей воображаемой арены.

Зарычав, Аату бросился вперед, но Юлиус довольно ловко отскочил с пути и, резко развернувшись, ткнул копьем в щель между хитиновыми пластинками. Крови не было, но удар был явно неприятным, судя по реву парня.

Развернувшись, Аату присмотрелся повнимательней к Юлиусу. И, убрав надкрылья, резко взлетел вверх. Копейщик поспешил вперед, чтобы успеть ударить противника до того, как тот получит преимущество, но одна из рук Аату мутировала, превратившись в закрученную по спирали конструкцию, напоминающую раковину моллюска. С тихими хлопком из отверстия, расположенного на кончике, вылетело жало и проткнуло голову Юлиуса насквозь.

Мне оставалось только похлопать. Да, суть не в честном бое, а в том, чтобы победить, тем более тогда, когда парню ждать помощи неоткуда, поскольку у него нет ни высшей нежити, ни помощников. Да и, в конце концов, жук наверняка не выше 4 ранга, а Юлиус был пятым.

-Молодец. А теперь – против стрелка, - сказал я и переключился на Рыцаря.


Арка II. Глава 30(171). Тренировка и "праздник".

Нежить нежитью, да и ничуть я не хочу умалять ее возможности, но тут у меня уже был собственный интерес, насколько быстро Аату учится?

Не спрашивая о готовности, я открыл огонь из пулемета. Парень тут же отлетел в сторону от того места, где находился, но судя по брызнувшим осколкам хитина, часть пуль его достала. Скорректировав огонь, я вновь зацепил внука за счет плотности огня, но в этот раз он уже сконцентрировался на мне и быстро сменил траекторию, выстрелив в ответ несколькими иглами.

Длинные и тонкие снаряды, выстреливаемые Аату, не нанесли мне вреда, просто лопнув от попадания по броне. Увидев это, парень тут же модифицировал руку в кислотную железу и плюхнул в мою сторону дымящимся сгустком, от которого я легко увернулся за счет слишком большого расстояния между нами.

По привычке отклонившись от пулеметной очереди, парень схлопотал несколько пуль, выпущенных мной из спаренного пистолета-пулемета. Послышался недовольный рев, после чего я увидел, что мой противник приближается. Ясно, все-таки решил, что его дальний бой слишком слабый.

В последний момент изменив траекторию, Аату ушел с линии огня пулемета, но точная очередь моего второго оружия вновь достала его, вынудив парня резко приземлится. Несколько разочарованный, я вновь обрадовался, когда в мою сторону на этот раз точно прилетел сгусток кислоты. Он успел запустить его в тот же момент, когда начал падать. И теперь, пока я стряхивал едкую жидкость с себя, Аату на полной скорости бежал в мою сторону. Резко ускорившись, парень вспорхнул за счет мощных крыльев, и, не успевая изменить траекторию, получил заряд из подствольника в грудь.

Впрочем, это на него не сильно повлияло, похоже, что все предыдущие крики были лишь обманкой, поскольку, несмотря на лопнувшие пластинки брони, Аату на полной скорости вполне успешно врезался в меня, хотя я и отклонялся.

Отлетев в сторону, я проскользил по слизи и выхватил пиломеч, одновременно с этим активировав руну земли. Вновь угостив меня кислотной плюхой, Аату подскочил ко мне и с размаху ударил когтистой рукой, но попал лишь по земле, поскольку я уже крутанулся вбок и впился зубьями активированного меча в ногу внучка.

Клацнув зубастой челюстью, Аату выпустил из мутировавшей руки черных жучков с очень раздутым бело-красным телом, не меньше полуметра в диаметре. Верней, они выскакивали в обычном виде, и тут же надувались.

Первый же жучара, подобравшись ближе с оглушительным хлопком взорвался, забрызгав все вокруг кислотой.

Я повторил заряд руны, поскольку с меня слетела большая часть каменной кожи. На место первого выползли еще три жука, и тут уж я нажал другую руну, поскольку просто не успевал их расстрелять. Новая каменная кожа разлетелась вокруг крупными острыми осколками, и каждое попадание в жучков сразу же их подрывало, так что в итоге они нанесли больше повреждений самому Аату, отбросив его в сторону.

«Маха Заша - Невероятная живучесть КилХайв активирована.»

Обернувшись, я увидел, что дочка убирает окровавленные руки от живота, и на землю падает один из моих осколков. И хотя раны теперь нет, боль-то она наверняка успела почувствовать…

С поврежденной ногой, Аату медленно поднялся, недовольно рыча. Я тоже вскочил и отключил модель.

-Все, пока что достаточно! – громко крикнул я и подбежал к Махе. – Все хорошо?

Девушка улыбнулась в своей обычной заигрывающей манере.

-Да, было слишком увлекательно, когда такие горячие парни сражаются, м-м… Не стоило мне так близко подходить, - виноватым тоном сказала девушка, но я видел, что она вновь посмотрел на место, куда попал камень.

В очередной раз я осознаю, насколько беспечен. Хорошо еще, что здесь осколок воспринялся, как боевое повреждение, а так бы просто смерть – и воскрешалка. Да и даже если так, нельзя все время на это рассчитывать, ведь уже были моменты без Связи.

Подойдя ближе, я обнял Маху и погладил ее по волосам, чем, наверняка, вызвал ее удивление. Шевельнув крыльями, дочка обняла меня в ответ и прижалась ко мне.

-Прости.

-Да ничего страшного, я не успела ничего почувствовать, - тихо ответила Маха. – В конце концов я бы отрегенерировала, я ведь себе тоже поставила защитные мутации. И вообще…

Повисла пауза, и я отстранился, взглянув на Маху, с укором смотрящую на меня.

-Говорят, нужно поцеловать в место, где болит, чтобы прошло – нагло заявила Маха, медленно проведя по животу и ниже.

С улыбкой отмахнувшись от хихикающей дочки, я вернулся к Аату, уже немного исцелившемуся. Конечно, я переборщил, но уж лучше он сразу привыкнет в условиях, когда я могу помочь.

-Да, я уже немного разобрался, - низким голосом сказал парень, по очереди меняя руку на разные варианты. – Спасибо…дедушка.

-Ой, вот только не надо, это меня как-то старит, - усмехнувшись, сказал я. –Правда, думаю, пока что повременим с дальнейшей тренировкой. Еще куча дел, которая нас ждать не будет. Как у тебя с Руби? Она или Стелла?

Задумчиво потрогав рог, парень сказал:

-Наверное, все-таки Стелла. Руби – хорошая девушка, если бы не ее окружение, думаю, ей бы и не пришлось бы выступать против нас. Хотя, могу предположить, что еще будут те, кто ее все-таки недолюбливает. – с паузами, будто вспоминая, сказал парень. - Ева, например. Да и Сефина, хотя она же вроде смягчилась, так что… Может, ты лисичку возьмешь под крыло?

-Пока нет смысла, пусть уж просто привыкает к нашему обществу. Авось сама кого присмотрит себе, а то мы тут с тобой за всех решаем.

Подумав немного, Аату кивнул. Полностью исцелившись, он вернулся в свою обычную форму.

-Ну смотри, у тебя расписание плотное. Нужна и Королева Инсектоидов, которая живет незнамо где, и со Стеллой замутить. Правда, вторая-то еще посидит, так что отправляйся к Реги.

Хотя я так и распоряжался, только после сказанного я осознал, что это ведь будет первая девушка у Аату. Наверняка отмороженная, с которой еще и жесткач нужен. Подумав, я высказал это свое предположение, на что парень отмахнулся и неловко улыбнулся, сказав:

-Зато после такого любая будет милой. А с теорией разберемся.

-Как знаешь.

Распрощавшись со всеми, я вернулся в особняк. Добравшись до Центра, я первым делом заглянул к Аннели.

Девушка, сидящая с серьезным видом, подняла взгляд от книжки-терминала и не удержалась от удивленного вздоха.

-Оу, Нико. Привет. Я убежала рано утром, хотела еще раз проверить, все ли распланировано, да еще и...

Продолжая говорить, Аннели поднялась из-за стола и пошла ко мне на встречу, так что в итоге ее слова оборвались нашим поцелуем.

-Ух… Похоже, ты и в самом деле решил проводить последние дни на всю катушку, - с ноткой укора в голосе сказала довольная девушка. – Но, это я так говорю, конечно, у нас все получится, - поспешила поправиться Аннели, возвращаясь к терминалу.

-Да, я тоже так думаю. Что-нибудь слышно от наших? Уже долго нет что-то.

Кивнув, девушка откинулась на спинку кресла и сказала:

-Да, должны сегодня вернуться. С целой толпой людей, так что чуть позже я построю новые дома.

-Отлично. Из планов, раз пока еще есть ненужный кристаллит, закажи постройку зданий для пятых рангов. И, такое еще объявление, пусть те, кто хочет, попытают счастья в Пустошах, - осторожно сказал я, нарочито будничным тоном, чтобы Аннели не кинулась всех туда отправлять. - Только именно уверенных в себе, команду какую-нибудь. Камни могут пригодиться.

Конечно, там порежут жизнь за проигрыш, поэтому я и рассчитывал, что пойдут уже сработавшиеся ребята и девчата. В другое время я бы их не отправил, конечно, но сейчас… стоит браться за любую возможность.

-Ясно, я поняла, мил… Нико, - поправила сама себя Аннели, немного смутившись от того, что не смогла удержать серьезный разговор в рамках. – Все сделаем.

-С Карлионом тоже вопрос открыт, но, полагаю, раз Зара жива, пусть с ней проведут беседу наши волчата и отправят ее разбираться. Возможно, с разумной помощью с нашей стороны, пока там не стали разбегаться люди по окраинам.

На самом деле, учитывая мои планы на постепенную инициацию, я осознавал, что в итоге в момент нападения приду к тому же, что и Ан. Буду убивать арверов ради своих целей, но… если не сделаю этого, многих все равно могут убить - как обычно, жизни нескольких ради всех остальных? По крайней мере, в Связи у них будет несколько жизней.

Аннели кивнула, и я уже собрался уходить, как вдруг услышал:

-Спасибо.

С удивлением обернувшись, я увидел, что Аннели с улыбкой смотрит в окно.

-Я тоже очень ценю все, что ты делаешь. Порой все-таки нужно о таком говорить, правда? - тихо сказала девушка, переведя веселый взгляд на меня.

Улыбнувшись в ответ, я махнул на прощание. Больше всего я переживал за Аннели, но теперь, вроде бы, ей получше. И, как это обычно бывает, я не могу отделаться от какой-то нотки предательства глубоко в душе, когда после всех нежностей с близкими мне женами я иду к вампирше, чтобы жениться на ней.

Недовольную Фледи я нашел в одном из залов. Вообще-то, я ее особо довольной тут и не помню, уж слишком явно ее напрягает гаремность жениха.

-Тяк-тяк, Нико, оставил невесту скучать, у-у-у!

-Так я тебя звал базу строить, а ты не пошла, - веселым голосом ответил я девушке, чем вогнал ее в ступор.

Шевельнув крылышками на голове, девушка нахмурилась и стала вспоминать, звал или нет.

Пока она это делал, я расстегнул рукав и подставил ей руку под нос. Задумчивое выражение сразу сменилось радостным, и без прелюдий девица впилась клыками в мою многострадальную руку.

С наслаждением высосав кровь, девушка напоследок послюнявила мою руку и вытерла губки рукавом.

«-4 года жизни»

«1 гражданин достиг совершеннолетия».

Впрочем, особых отличий от этого лишнего года я не увидел, кроме удлинившихся волос, стала совершеннолетней – и хорошо.

-Уря, побежали жениться! – закричала девушка и, не дожидаясь меня, схватила мою руку и рванула к выходу из Центра.

-Погоди, мне же нужно переодеться, - попытался я остановить девушку, но та лишь отмахнулась.

Перехватив инициативу на улице, я схватил взбалмошную девицу в ответ, выбежавшую полуголой на мороз. Подхватив ее легкое тело, я добрался до Центра, в уме прикинув, что других-то я на руках не носил.

Пройдя в телепорт, мы оказались на базе Фиорелла. Выйдя из здания, я увидел Ризуса, пересчитывающего золотые слитки.

Перед ним на импровизированной арене, получившейся из вставших в виде круга солдат, сражались одна из тварей драколича и какой-то незнакомый мне зомби.

Ловко орудуя клинком, призванный скелет сделал несколько выпадов и отрубил незадачливому зомби голову. По толпе раздался недовольный гул, после чего драколичу передали еще небольшой кусок золота.

-Так, ребятки, не толпимся, у всех будет шанс! – зазывным голосом объявил драколич, щелкнув пальцами и подняв проигравшего зомби. – Готовим куски побольше, вы что, не уважаете старину Ризуса?!

Переключившись в лича, я подлетел ближе вместе с Фледи. Увидев меня, драколич поспешно попытался спрятать слитки, но с его скелетоподобной фигурой сделать это было сложно.

-Ум-м-м, Владыка пришел, а я тут так, тренирую молодежь, знаете-ли, - торопливо сказал дракон, после чего переключился на Фледи. – Ой, какая невеста красивая, немудрено, такой достойный лич, меньшего я и не ожидал! Жаль только, что не мертвая…

Солдаты со смесью недовольства и испуга посмотрели на меня. Насколько могу судить по форме, солдаты тут залетные, не из Фиореллы.

Фледи выступила вперед и невинно захлопала ресничками.

-Ой, дядечка дряколич прячет подярок нам на свадьбу, смотри, любимый! Такой щедрый дядечка, так бы и расцеловала!

Подбежав к Ризусу, девушка обняла одну из его лап и потерлась щекой, после чего послышался пораженческий вздох дракона.

-Да, конечно, это подарок, а как же, - медленно сказал драколич, будто бы с сожалением смотря на свою горку золота. – Совет да любовь, э-э-х.

Лучезарно улыбнувшись всем присутствующим, девушка развернулась ко мне и, подмигнув, схватила меня за руку.

Вместе мы пошли в фамильный замок, где Блюменкранц, как оказалось, уже все подготовил.

Простых солдат сюда не пускали, поэтому зал казался пустым. Сама чета Блюменкранцев, да несколько солдат в темных доспехах, видимо, из элиты – вот и все гости. Я-то рассчитывал увидеть еще деток, раз уж Фледи была младшенькой, но перед самым входом сюда вампирша шепнула, что они сейчас далеко. Так что последним вполз Ризус, с грохотом высыпав золото в углу.

Пройдя мимо пустующих скамеек к подобию алтаря, на котором стоял уже знакомый мне кубок, я обернулся, но Фледи уже скрылась в одной из дверей.

-Невеста должна переодеться, - шепнул мне вампир, а я в ответ уточнил, обязательно ли мне быть в форме лича на церемонии, на что получил разрешение показаться в человеческом виде.

Тускло светящие люстры со множеством свечей, висящие под потолком, занавешенные окна, кроваво-красные ковры и гобелены со сценами убийств людей на стенах – все это навевало тоску, как будто я пришел не на праздник. Со вздохом разглядывая неровную серую каменную кладку, я дождался, пока дверь распахнется.

Да уж, наряд невесты был как бы не еще откровенней, чем предыдущий. Коротенькая белая юбочка с рюшками, будто бы и не прикрывающая ничего; обнаженный живот и скромный белый топик с красным бантиком, подчеркивающий грудь. На ногах – белые сапожки на высоком каблуке и короткие черные чулочки, чуть прикрывающие колени. Белые перчатки с вышитым узором и драгоценными камнями, а также сверкающая белая диадема с красным камнем по центру – вот такая получилась невеста из Мышки.

С голодным взглядом посматривая на меня, Блюменкранц вручил мне кубок и церемониальный клинок. Надрезав палец, я сцедил немного крови, после чего подошедшая Фледи с улыбкой сделал то же самое со своим пальчиком.

Как только вспыхнуло пламя, вампир объявил:

-Тем самым я объявляю новую пару: Фледи де Блюменкранц и Владыка Ник Вин Град! Подтвердите свою решимость сделать этот шаг, выпив живительную влагу вашей любви!

По очереди выпив, мы посмотрели на Блюменкранца, и он кивнул с довольным видом. Подойдя ко мне, он пробормотал лишь: «Сынок!» и обнял меня, сначала чуть не впившись в мою шею, но быстро опомнившись. От «мамы» таких нежностей не исходило, она лишь смахнула слезу и осталась стоять на месте.

«Обновление статуса... готово».

«Новая супруга зарегистрирована: Фледи, фракция Темные Арверы».

«Слотов жен фракции Темные Арверы занято: 2/3».

«Фледи, получена новая войсковая модель (10): высший вампир Фиорелла. Требуется получить 5 приемов крови Идущего или Наместника для перехода в безранговую модель.

Хах, вот оно, как жены пьют кровь из мужей.

Отставив кубок, Фледи подошла ко мне и отвела взгляд, после чего зажмурившись надула губки.

Коснувшись ее обнаженной кожи, я немного притянул девушку к себе и прикоснулся к забавно надутым губам. Ответив на мой поцелуй, девушка удивленно раскрыла глаза и не удержалась от улыбки. Оторвавшись через минуту, Фледи сказала:

-Ой, ты и впрямь сладенький. И, знаешь же, что должно следовать за первым поцелуем новобрачных?

Краем глаза я заметил какое-то движение. Ох, ну черт возьми, Ризус сложил два пальца колечком и тыкает в него пальцем другой лапы. Это подсказка?

Хотя, еще забавней, что его не удивило сам факт того, что я не простой лич. Возможно, он и впрямь мудрее, чем старается казаться.

Тем временем Фледи потянула меня за руку…

***

«Текущий остаток жизни – 28+(309). Бонусные годы для активации способностей: 216(206) (коэфф.0,7) Пленников - 4

"Текущий свободный синтез - 4203"

"Аату: текущий остаток жизни – 53+(309). Бонусные годы для активации способностей: 123(123) (коэфф.0,4) "


Арка II. Глава 31(172). Вампирская невеста. (18+)

Ловко выведя меня из зала, где проходила церемония, Фледи, продолжая радостно улыбаться, привела меня в небольшую комнатушку. Как говорится, без окон, без дверей, но зато большая кровать и ярко горящий камин. Довольно уютно, особенно после унылого зала.

Развернувшись ко мне, девушка прижалась и посмотрела на меня снизу вверх.

-Ню, Нико, ты же ведь знаешь, сколько я этого ждала? Позязя, - продолжая говорит детским голоском, девушка взяла меня за руку и прижала ее к своей груди. Даже через топик я почувствовал, как сосочек девушки затвердел.

-Тогда не нужно из себя строить маленькую, если хочешь получить удовольствие взрослых, - подмигнув, сказал я девушке, и она обиженно надула губки.

-Бука-бяка, дя? Лядно, сейчас посмотрим, как ты на самом деле ко мне относишься, - хитро усмехнувшись, сказала девушка, прикоснувшись к моим штанам. – Воть, тяк честнее. И это я еще не разделась!

Конечно, фигурка у нее стало очень соблазнительной, а уж учитывая одежду… Физиология, чтоб ее, тут хоть что говори.

Сдавив грудь в моей руке, я вызвал удивленный возглас у Фледи. Крылышки шевельнулись, и девушка радостно облизнулась, когда я подвел пальцы под топик и быстрым движением освободил грудь от плена ткани. Отлично помещающаяся в ладонь, упругая и соблазнительная. Недолго думая, я стал ласкать одну грудь рукой, припав к свободному сосочку губами. Нежно обхватив мою голову, вампирша тихонько застонала и на ее бледном личике проступил еле заметный румянец.

Ничего не прикрывающая юбочка не защитила девушку от моей руки, вцепившейся в упругую попку. Поглаживая прелести девушки и играясь с сосочком языком, я потянул девушку за собой к кровати, но она вдруг упрямо остановилась. Потянув мою голову вверх, она взглянула в мои глаза и слилась со мной в поцелуе.

-Ты ведь вышел за меня по расчету, любимый, - ласково сказала девушка, продолжая внимательно меня разглядывать. – Но я постараюсь стать твоей фавориткой, благо услышала я достаточно, - подмигнув, сказала девушка и медленно опустилась на колени. Стянув с себя топ, чтобы я мог беспрепятственно любоваться ее грудью, девушка поправила диадему. – Нико, как тебе ощущение власти? Считай, что я принцесса вампиров. Стою перед тобой на коленях, готовая принять в себя твой член… - Разве не будоражит воображение? - улыбнулась девушка, обнажив клыки.

-Конечно, ты выглядишь очень соблазнительно, тут и спорить нечего.

На самом деле, я уже и так завелся, мне даже дополнительные стимулы не нужны… Но вот девушка медленно стягивает с меня штаны и довольно натурально охает, когда перед ней оказывается мой член в полной готовности.

-Столько крови в одном месте, - вытерев случайно вытекшую с уголка губы слюну, прошептала Фледи. – Ты много раз доставил мне удовольствие своей кровью, пришла пора в кои-то веки показать тебе, как хорошо я приучена сосать.

Смотря мне в глаза, девушка осторожно высунула язычок и провела по головке, вытянув тонкую струнку смазки. Порвав ее пальчиком, она аккуратно обхватила головку губами и с силой всосала, да так, что я чуть не застонал.

-М-м, но ты ведь любишь поглубже? Ой… - неловко улыбнувшись, сказала девушка, после чего широко раскрыла рот. Теперь понятно, она слишком миниатюрная даже в свои 18.

Осторожно проведя головку внутрь, девушка сжала рот, оставив ствол прямо между клыками. Попытавшись вынуть, я уткнулся головкой в клыки.

-Все, теперь ты мой пленник, пока все не спустишь, - хихикнув, сказала девушка, вновь открыв рот, но вцепившись в член рукой.

Вернув все на прежние места, Фледи с силой всосала и, вцепившись в мои ягодицы руками, нанизалась головой на мой член, пропустив его до горла. Постепенно ускоряясь, девушка стала неприлично причмокивать, с каждым движением всасывая по-полной.

Пришла пора для моего нового исследования. Крылышки на голове девушки непрерывно дрожали, так что я аккуратно коснулся их руками, вызвав удивление у Фледи.

-М-м, можешь помассировать, мне будет приятно, - прошептала девушка, зажмурившись и продолжив сосать. Теплые и кожистые на ощупь, как драконидские крылья, ушки-крылышки девушки продолжили дрожать и тогда, когда я стал медленно пропускать их между пальцами. Девушка продолжала томно постанывать, и когда я усилил нажим, пока личико не стало совсем розовым.

Отдышавшись, Фледи выпустила член изо рта, сплюнув избытки смазки и слюны себе на грудь.

Проползя на четвереньках к кровати, девушка уселась на попку и прислонила голову к краю кровати.

-Давай, Нико, трахни мой жадный ротик!

Подмигнув, девушка стала ласкать свою грудь, пока я пристраивался. Введя внутрь, я уперся в кровать, расположившись на весу. Уже забыв даже о клыках, я стал долбить туго сдавленные губки девушки, пытаясь поскорее освободиться от сжигающего меня желания. Постанывая в такт моим движениям, Фледи, зажмурившись, успевала еще и ласкать мой член язычком. Вжавшись руками в кровать, я ускорился и, замерев, кончил в ротик вампирши. С громким причмокиванием девушка высосала всю сперму и начисто вылизала мой член, с интересом и хитринкой в глазах посмотрев на меня.

-Да, ты очень хороша в этом, - сказал я, рывком подняв девушку. Забравшись под юбку, я стащил с нее насквозь промокшие трусики, после чего подхватил ее под попку и закинул себе на плечи.

Радостно повизгивая, девушка обняла мою голову, когда я провел языком по ее губкам. Оказавшись на удивление чувственной или просто талантливой лицедейкой, девушка принялась неистово стонать с каждым мои прикосновением. Продолжая радовать Фледи язычком, я надавил пальцами на ее попку для проверки ощущений, но дополнительной радости это не вызвало. Не будем, значит.

Подойдя к стене рядом с камином, я придавил девушку к ней спиной и вновь забрался языком внутрь киски. Вдоволь порезвившись, я услышал тихий стон:

-Войди в меня, Нико!

Бережно опустив хрупкую вампиршу чуть ниже, я подхватил ее под попку и, проведя головкой по узкой дырочке, резко вошел внутрь. Но, никакой боли и крови, лишь улыбка и губы, безмолвно прошептавшие «еще».

Смотря в глаза девушке, я вошел на всю длину. Громкий стон и чуть более широко раскрывшиеся глазки, но ноготки заметно впились в мою спину. Еще движение, еще, узко, но Фледи словно обхватывает меня, стараясь насладиться каждым сантиметром нашего соприкосновения.

Я понемногу ускорился, наслаждаясь чутким телом девушки, пока вампирша вдруг не прошептала:

-Отдохни немножко, давай теперь я нас порадую, - и невинная улыбка.

Пожав плечами, я вынул член и только собрался пойти к кровати, как вдруг девушка с силой развернула меня к себе. Невинная улыбка стала будто-бы зловещей, или, скорее, хищной. Схватив меня за талию, вампирша неожиданно взлетела и прижала меня к потолку.

Продолжая меня удерживать руками, Фледи с наслаждением села на мой член и начала скакать вниз головой. Ее светлые, даже золотистые в свете камина волосы струились вниз подобно водопаду, а девушка продолжала повизгивать от удовольствия, раз за разом насаживаясь на член.

Ощущая, что в любой момент грохнусь на пол, если девушка отвлечется на удовольствие, я чувствовал себя не в своей тарелке, но вскоре тоже отдался похоти, помогая девушке и подводя таз навстречу, каждый раз, когда она собиралась насадиться поглубже. Мое тело давит вниз, и лишь хрупкие пальчики и ненасытные губки держат меня вверху. В порыве удовольствия, Фледи впилась в меня клыками и провела язычком по брызнувшей крови.

-Просто волшебно, я чувствую себя богиней…

Оторвавшись от потолка, девушка зависла в воздухе вместе со мной, крепко обняв меня за спину руками и обхватив ножками. Поняв по ее ненасытным глазам, я принялся долбить ее с удвоенной силой, пока девушка долизывала начавшую сворачиваться кровь. Под действием гравитации казалось, что я вхожу в нее глубже прежнего, и ее ослабевшие стоны говорили о том, что она уже близка к концу.

Плавно опустившись на кровать, Фледи выбралась из-под меня и, повернувшись попкой, вцепилась руками в изголовье кровати . От принцессы уже ничего не осталось: растрепанные волосы, диадема валяется где-то на полу и лицо, испачканное в крови, светится похотью.

Крепко схватившись за бедра девушки, я резко вошел в нее и принялся неистово долбить, вынудив обессилевшую девушку отпустить изголовье и просто плюхнуться на подушки, наслаждаясь каждым проникновением. Навалившись сверху, я схватил девушку под руки и притянул к себе, почувствовав пьянящий аромат ее волос. Часто дыша, Фледи издала финальный сладкий стон, прижавшись ко мне спинкой, ее крылышки дернулись и поникли, а я кончил внутрь ее крепко сжимающей меня киски.

-Кто еще тут вампир, ты из меня все соки вытянул, - в шутку жалуясь, пробормотала Фледи с довольной улыбкой на лице.


Арка II. Глава 32(173). Планы.

Да уж, такого от Фледи я не ожидал, и впрямь очень горячая, несмотря на то, что только стала взрослой… Создается впечатление, что, на самом то деле вампиры умственно взрослеют, как и другие дети, а вот физически – только за счет кровавой диеты.

Хотя, сейчас кусучая девушка просто разлеглась на напоминающем шелк постельном белье и мирно засопела. Просто удивительно, сколько раз я уже столкнулся с такой картиной.

Правда, сам я тоже вымотался, так что немного посидеть не повредит. Нужно четко распределить действия, чтобы все успеть. Уже завтра – соревнования Наместников, как к ним готовиться и что там делать – вообще ни малейшего понятия. Попытаться спросить у хмырей с Форума? Контакты я их не взял, но раз они и сами не предложили, то, видимо, являются завсегдатаями. Есть шанс встретить и кого-нибудь еще, и, как еще один вариант, пообщаться со Слугой.

Но все это лишь предположения без конкретики. Из того, что можно сделать точно для усиления – поковыряться в моделях. И взять себе безранговые. Найти паренька с Септимы, хотя нет, это опять предположение.

Мысли лезут в голову неостановимым потоком, но пока я просто сижу, ничего конкретного не решу уж точно.

Поднявшись, я оделся и вышел в другую комнату. Повернув колечко, я выбрал Мортисию, ту самую некромантку с фестиваля. Конечно, она бы хотела стать личем, чего я ей точно не смогу пока что дать, раз модель только из камешка. Но ей это знать совсем не обязательно

Переключившись на лича, чтобы голос изменился, я важным тоном сказал:

-Мортисия.

Из колечка послышался радостный визг, потом кашель и, наконец, серьезным тоном девушка ответила:

-Да, Владыка? Неужели вы все-таки решились взять меня в ученицы?

-Возможно. Пока я не знаю всех твоих способностей, да и процесс обучения не из дешевых, но, скажем так, потенциал есть и я готов выкроить немного времени…

-Спасибо! Огромное-преогромное спасибо! – совсем забыв об отыгрываемой роли серьезной некромантки, радостным голоском сказала Мортисия. – Кхм, то есть, да, я благодарна вам, владыка.

-Слова благодарности – это замечательно, но я заинтересован и в материальных поощрениях. Скажем, какие-нибудь интересные субъекты для моих экспериментов, как тот молодой парень, что достался тебе в награду.

Получилось весьма неуклюже, сразу переходить к сути, но я понадеялся, что за эйфорией девушка не заметит подвоха. В конце концов, она сама согласилась на любую цену, а указать в качестве ориентира то, чем она точно обладает – вполне логично.

-Ох, какая радость, что я с ним еще ничего не сделала, будто бы знала, - облегченно выдохнув, сказала некромантка. Но не переживайте, я постараюсь найти кого-нибудь еще, если его будет мало!

Хотел бы улыбнуться, да отсутствие мышц не позволяет.

-Отлично. Я сейчас в гостях у клана Фиорелла, так что если, конечно, есть желание, можешь…

Послышался стук, будто бы кто-то упал, затем девушка ответила:

-Д-да, конечно, скоро буду!

Покачав головой, я постарался хоть немного охладить пыл бойкой девушки:

-Только не рассчитывай, что все будет быстро. Хотя, конечно, твое рвение похвально.

-М-м, да, конечно, я понимаю, - торопливо сказала Мортисия, из чего было ясно, что на деле – не совсем. Ну да процесс начат.

-Тогда до встречи.

Отключив колечко, я перешел в обычную форму и вздохнул. Хорошо, что паренек будет, на крайний случай можно девицу и кинуть… Или модифицировать модель, если захочет помогать

Выйдя из пустой комнаты я добрался до излюбленного места вампирской семейки, и, как не удивительно, они вновь оказались на прежнем месте, будто бы не их дочка сегодня замуж вышла. Праздники короткие и скучные, как ни посмотри.

Предупредив о приезде Мортисии, я вышел во двор, вновь переключившись на лича, где нашел скучающего Ризуса. Увидев меня, дракон приоткрыл рот, явно ожидая подробностей о «брачном дне».

-Не дождешься, выставил я костлявую руку перед драколичем, и он с неопределенным, но явно недовольным звуком положил голову на лапы.

-Скучно тут, Ник. Так еще и моя, хм, тренировка прервалась. И тебя нет все время. – начал ныть дракон, и мне пришла в голову идея.

-Тут скоро заявится симпатичная девица, интересующаяся личами. Думаю, такой мощный и умудренный опытом десятилетий дракон наверняка сможет научить бедняжку чему-нибудь? И я сейчас не о сальных шуточках.

Несмотря на отсутствие мышц и мимики, дракон очень забавно приподнялся и ткнул себя пальцем в грудь.

-Ой, за кого ты меня принимаешь? Я наверняка самый приличный драколич из тех, что тебе известны! – с ноткой обиды в голосе сказал скелет, повернув ко мне один глаз.

-Естественно, я ж других не знаю. Может, можно тебя как-то поменять на другого, для сравнения? – тихо сказал я, громко постукивая пальцами по подбородку в раздумьях.

-Блин, Ник, ну ты чего, нормально ж общались, - быстро сказал драколич и подобрался поближе, аккуратно обхватив меня лапой. – Мы ж – не разлей вода теперь! Куда ты – туда и я! Мои девочки – твои девочки. Твои девочки, эм, кхм, да – твои и только, - быстро исправился Ризус, получив сверкающий пурпурным светом взгляд моих глазниц. – Хорошо, все будет в лучшем виде.

Похлопав дракона по лапе, я уже примерно понял. Похоже, если со мной что-то случиться, его отзовут, а иначе бы он, столь мощный, просто отправился бы по своим делам. Но уж совсем свою невежественность не стоит показывать.

А еще неплохо бы использовать поглощалки Ризуса, пока не сгорели за сегодня, только вот если отправимся к Охотникам, можем спровоцировать и контратаку, а пока что у меня нет планов здесь торчать. Или он может хапнуть моих пленников? Это я не могу высасывать души у тех, кто под Связью, может, на него это не распространяется? Странно, что Ан вообще умел отключать жителей, я такого нигде не нашел, черт бы его побрал…

Решив пока что все оставить ,как есть, поскольку противники всегда могут приползти, откуда не ждешь, я отправился в особняк. Похоже, все разбежались по делам, так что я уселся на диване, отключив лича, и решил поковыряться в настройках Рыцаря.

«Редактирование модели Рыцарь-Опустошитель.

Примечание:

Параметры со значком «*» не могут быть удалены, поскольку входят в ядро модели.

Раса* — человек, + 1 ранг к используемому снаряжению.

Ранг — 6, текущий синтез/ограничение синтеза: 500/600. Ранг х 100

Примечание: для увеличения объема синтеза требуется повышение до 7 ранга.

Тяжелая стальная броня с гберовым покрытием* Текущие затраты:140 синтеза. Класс защиты – 3 ранг+2 при целости покрытия

Доступно редактирование:

Гберовая броня (класс защиты 5 ранг+2 при целости структуры) – 70 синтеза

Гберовая броня с теневым покрытием- требуется доступ к любой оригинальной модели класса «Рыцарь Тьмы» фракции Темные Арверы 10 ранга либо уникальное снаряжение такого же типа.

Имплантация кристаллитовых вставок на Скорость.

+1 ранг Скорость за 40 синтеза

Имплантация кристаллитовых вставок на Силу

+1 ранг Сила за 40 синтеза

Текущие модификаторы:

Каменная руна* (3 заряда в день) – пассивный бонус к классу защиты +1, потеря бонуса и аннуляция повреждений в случае попадания высокоранговым оружием.

Связанная способность:

«Взрыв осколков» (использует заряды каменной руны) - класс оружия 4, разлет мелких осколков, эффективных против небронированных целей и целей с легкой защитой.

Огненная руна* - пассивное горение высокотемпературным пламенем, дальность - 10 сантиметров от брони. Класс оружия – 4.

Возможно улучшение до руны Феникса (требуется копия модели Режущий Феникс) – расширение действия пламени на короткое время, класс оружия равен равен рангу владельца, одно смертельное повреждение в этой форме будет аннулировано. Или руны Короля Огня (требуется копия модели Огненная Королева) – расширение действия пламени на короткое время, класс оружия равен рангу владельца х 2

Возможные модификаторы:

Призрачная руна (требуется копия модели Призрачная Стрела) – Активация призрачного дублирования брони на короткое время, класс защиты равен рангу владельца.

Фазовый телепорт (требуется копия модели Фазовый Охотник) – активация телепортации на короткую дистанцию. Число зарядов равно рангу заклинателя.

Пиломеч (хрусталитовая кромка), класс оружия – 4 ранг. (+2 ранга при активации энергии Шэдмер) Текущие затраты:100 синтеза

Замена на хрусталитовые зубья (5 ранг)– 30 синтеза

Вампирический модификатор (регенерация повреждений за счет нанесенного урона +1 ранг оружия) - 40 синтеза

Целительный модификатор (лечение ран живой цели путем нанесения повреждений, дополнительный урон нежити) – 20 синтеза

Призрачный модификатор (требуется копия модели Призрачный Клинок) – на короткое время класс оружия равен ранг владельцах2

Огненный модификатор (требуется копия модели Режущий Феникс) – на короткое время покрывает оружие высокотемпературным пламенем, класс оружия равен рангу владельца, дополнительный урон небронированным и уязвимым к огню целям.

Замена материала на сплав с Истинным Металлом (требуется уникальное оружие такого типа или подходящая безранговая модель фракции Арверы (Терцио)).

Изменения конфигурации меча во время боя (требуется копия модели Жрица Стали)

Добавление высокоэнергетической кромки (требуется уникальное оружие такого типа или подходящая безранговая модель фракции ФрэмТех).

Элементальное зачарование (требуется модель линии мечник Арверов 5 ранга или уникальное оружие такого типа)

Боевой кинжал из хрусталитового сплава, класс оружия – 3 ранг. (+2 ранга при активации энергии Шэдмер) Текущие затраты:15 синтеза

Замена на реверсит – потеря 1 ранга оружия, возможность использовать, как метательное. – 20 синтеза+ возможность использовать Огненный модификатор (требуется копия модели Режущий Феникс)

Вампирический модификатор (регенерация повреждений за счет нанесенного урона +1 ранг оружия) 20 синтеза

Добавление псилитового сердечника – класс оружия равен рангу владельца + 1 ранг за каждый уровень влитой пси-энергии. (требуется модель фракции Шэдмер 5 ранга Доктрины Когтя)

Элементальное зачарование (требуется модель линии мечник Арверов 5 ранга или уникальное оружие такого типа)

Увеличенная перчатка из гберового сплава. Текущие затраты:50 синтеза. Класс защиты – 2 ранг+2 при целости покрытия

Замена на цельный гбер (класс защиты 5 ранг+2 при целости структуры) – 30 синтеза

Замена на цельный гбер с теневым покрытием- требуется доступ к любой оригинальной модели класса «Рыцарь Тьмы» фракции Темные Арверы 10 ранга либо уникальное снаряжение такого же типа.

или

Замена на биометалл (класс защиты 4 ранг) – 50 синтеза

+

Возможность добавления симбиотических организмов:

Кислотная железа (класс оружия зависит от текущего развития Килхайв)

Ядовитая железа. (класс оружия зависит от текущего развития Килхайв)

Стингтиссор. (класс оружия зависит от текущего развития Килхайв)

Хранилище инсект-бомб. (класс оружия зависит от текущего развития Килхайв)

Изменения конфигурации перчатки во время боя (требуется копия модели Жрица Стали)

Шлем с системой датчиков, изолирующим противогазом (10 мин), прибором ночного видения, инфракрасным видением, электромагнитным фильтром, защитой от оглушения и ослепления; возможна синхронизация с техникой ФрэмТех.* Текущие затраты:80 синтеза

Увеличение запасов действия противогаза

10 минут за 5 синтеза.

Выведение местонахождения граждан в Связи – 30 синтеза

Чутье драконида (временное раскрытие местонахождения всех живых целей в радиусе 100 метров). 30 синтеза

+50 метров – 15 синтеза

Псионический нуллификатор (50 метров) 50 синтеза

+10 метров – 10 синтеза

Крупнокалиберный пулемет с подствольным гранатометом и штыком. Класс оружия 4/4/3. Текущие затраты:100 синтеза

Пулемет:

Покрытие пуль реверситом (+1 класс оружия, вихрь пуль в месте попадания) – 40 синтеза

Разрывные пули (+2 класс оружия, поражение по площади) - 60 синтеза

Элементальное зачарование для пуль. Требуется доступ к оригинальной модели линии маг фракции Арвер 5 ранга, либо уникальное снаряжение такого же типа.

Гранатомет:

Кристаллитовая начинка для гранат (+2 класс оружия), требуется доступ к любой оригинальной модели линии специалист по тяжелому вооружению фракции ТехГан 5 ранга, либо уникальное снаряжение такого же типа.

Споровая начинка для гранат (класс оружия зависит от текущего развития Килхайв) – 20 синтеза

Кислотная начинка для гранат (класс оружия зависит от текущего развития Килхайв) – 20 синтеза

Телекинетическое нацеливание и разгон полета гранат без траты пси-энергии. (требуется модель фракции Шэдмер 5 ранга Доктрины Души)

Штык:

Добавление высокоэнергетической кромки (требуется уникальное оружие такого типа или подходящая безранговая модель фракции ФрэмТех).

Элементальное зачарование (требуется модель линии мечник Арверов 5 ранга или уникальное оружие такого типа)

Спаренный пистолет-пулемет. Класс оружия 4. Текущие затраты:15 синтеза

Замена пуль на реверситовые (+2 класс оружия, вихрь пуль в месте попадания) – 20 синтеза

Элементальное зачарование для пуль. (Требуется доступ к оригинальной модели линии маг фракции Арвер 5 ранга, либо уникальное снаряжение такого же типа.)

Добавление псилитового сердечника – класс оружия равен рангу владельца + 1 ранг за каждый уровень влитой пси-энергии. (требуется модель фракции Шэдмер 5 ранга Доктрины Жала)

Общие улучшения:

Возможность имплантации мутагенных органов без смены расы (требуется доступ к моделям КилХайв (Секунда))

Плазменное наплечное вооружение (требуется доступ к любой оригинальной модели класса «тяжелый технопехотинец» или модели класса «штурмовой робот модель CMD4» фракции ФрэмТех 3 ранга либо уникальное снаряжение такого же типа.)

Авиационная пушка — требуется доступ к любой оригинальной модели боевых вертолетов фракции ТехГан, либо уникальное снаряжение такого же типа.

Наплечная РСЗО- требуется доступ к любой оригинальной модели РСЗО фракции ТехГан, либо уникальное снаряжение такого же типа.

Гравитационный генератор - требуется доступ к модели «Ангел» фракции ФрэмТех, либо уникальное снаряжение такого же типа.

Разделение: Кварта (1 применение в день) – 80 синтеза

Высшая Элементальная магия (Требуется доступ к оригинальной модели линии маг фракции Арвер 5 ранга, либо уникальное снаряжение такого же типа.)

Снижение скорости передвижения* – 70% вместо 100% ранга владельца. Текущие затраты – 0 синтеза.

1% за 2 синтеза (до максимума в 30%)»

Так, ну судя по всему, сейчас раз за разом мне предлагают рекомендованные варианты, исходя из того, что у меня есть в наличии. То есть, я могу копировать Арверов – вот мне и предложили, по большей части, модификаторы от них. С фракциями тоже самое. Возможно, завтрашние соревнования что-то разъяснят, поскольку я не вижу возможности лепить также свободно, как, к примеру, мои горе-танк и воздушный Кит.

Но это все так, рассуждения. Что улучшить-то? Может, для начала скопировать и узнать уже точнее расценку на безранговые модификаторы?

***

Отхлебнув травяной настой, Сефина недовольно някнула – слишком горячий. Извиняясь, Аннели предложила подлить охлажденной в кристаллитовом кувшине воды, но кошечка лишь отмахнулась.

-М-м, Аннели, ты же вроде уже заказала, все, что нужно, чего такая напряженная? - поинтересовалась Фрольга, осторожно отхлебнув ароматный напиток.

-Ой, да так, все думаю и думаю.., - посмотрев на потолок, ответила девушка. –О том, что нас теперь связывает, например, - покраснев, сказала управляющая.

-Да, ня, но это просто с тобой мы в первый раз так отрывались, - с гордостью сказала Сефина. -Так-то, у меня второй раз подобное. А у Джесси, так и вообще два раза было, как я подозреваю.

-Да ладно? Вот бесстыдница, - охнув, сказала Фрольга, прикрыв рот рукой.

-Все тут хороши, - хмыкнув, ответила Аннели. – Но, в любом случае, боюсь, что в попытках Нико усилиться, на нас все равно не хватит времени, как бы он хорошо к нам не относился, - печально вздохнув, сказала Аннели. - Ну, может, кроме как на Сефину.

Кошечка удивленно посмотрела на управляющую, затем на поддакивающую волчицу.

-Ой, ня, с чего это вдруг? – отведя глаза, осторожно спросила Сефина.

-Ну, вообще-то Нико тебя любит. Да, он хорошо относится ко всем, возможно, даже симпатизирует мне и переживает за Аннели, но ты уже отхапала немалый кусочек его сердца, - веселым тоном сказала Фрольга, прищурившись. – Я даже немного завидую, - продолжила девушка, вздохнув и, отставив кружку, обняла свой хвост.

-М-м, вы так думаете, ня? – тихо спросила Сефина, немного покраснев и пытаясь скрыть довольную улыбку.

-Ага, а тебе нужно, чтобы тебе это много раз сказали, хитрая котяра! – в шутку заругалась Аннели и тихонько щелкнула девушку пальцем по уху.

-Ня, ладно вам. Я все-таки его тоже очень люблю, но он слишком редко рядом, чтобы мы могли говорить друг с другом об этом. А по колечку…как-то неудобно отвлекать, ня, - жалостно вздохнув, сказала Сефина, поглядывая на подарок Нико.

-Ладно, мы вместе и друг друга поддержим, если что, верно? – подытожила Аннели. – И Нико будет с нами легче, и мы в целом будем выгодней смотреться. Что с остальными?

-Керу – хорошая, хоть и выглядит грозно. Может, она и не очень общительна, но она предана Нико, - сказала Фрольга. – Реги – тем более, она просто души в нем не чает. Только…

-Да, они как-то друг с другом не ладят, верней, стараются не общаться, - кивнув, сказала Аннели. – Но, в тоже время, Реги остальных жен стесняется, хоть и всегда вежлива. Похоже, из-за ее природной связи ей тяжело дается такое положение вещей.

-Ясно, ня, обе хорошие, но обе не подойдут к нашему маленькому клубу милых жен, да? – вздохнув, сказала Сефина.

-Ну, просто не все сразу, может, когда нападение пройдет, тогда будет больше времени сблизиться, - задумчиво сказала Фрольга, разглаживая шерстку на хвосте. – Думаю, вообще не стоит кого-то отдельно выделять, ведь всех выбирал сам Нико.

Сефина, поднявшись, обошла Фрольгу сзади и потрепала ее за ушки, взглянув на нее сверху вниз.

-Конечно, ня, это мы так, немного отвлечься. И косточки перемыть, хе-хе, - усмехнувшись, сказала Сефина. - Но, в конце концов, хотелось бы что-нибудь придумать, чтобы никому не было обидно, и никто не выносил по пустякам мозги нашему ненаглядному, ня. Самостоятельно об этом ему думать явно некогда в текущей ситуации.

Дверь открылась, и вошел тот, о ком шел разговор.

***

Хорошо, что мне подсказали искать у Аннели, а то бы я точно не нашел бы. Правда, открыв дверь, я все-таки был удивлен, раз они были не по делу, а чаевничали. С подозрением оглядев женушек и решив, что смысла нет лезть в женские разговоры, я уже собрался позвать с собой Сефину и Фрольгу, как и планировал, но кошечка меня опередила.

-Ой, ня! Нико! А мы тут обсуждали, у кого после нашей совместной развлекушки был оргазм ярче.., - нахально заявила Сефина и мило улыбнулась. Вот что я с ней натворил, была ведь стеснительная девушка?

Похоже, судя по тому, как Фрольга дернула кошечку за хвост, речь все-таки была не об этом.

Улыбнувшись на теперь уже явную шутку, я позвал Фрольгу и Сефину и пошел с ними к преобразователю Наместника, предложив Аннели прогульнуться вместе с нами.

***

Переместившись на базу Реги, Аату удивленно раскрыл рот, рассматривая огромную башню и парящих драконов. Не говоря уж о снующих взад-вперед разнообразных тварях. К счастью, волчок почти сразу превратился в жука, так что теперь не опасался, что его ненароком тут сожрут, хотя и надеялся, что местные жители не настолько дикие.

Вскоре к парню подбежал старый знакомый его деда, которого Аату сразу узнал по описанию. Шевельнув лапками и поклонившись, Лусу прощелкал:

«Добро пожаловать, господин Аату! Я уже сообщил королеве о вашем скором прибытии.»

Благодарю, -ответил Аату обычной речью. И как мы доберемся? Телепортом?

Лусу грустно щелкнул.

«Нет, к сожалению, из соображений безопасности базы королев не связаны, чтобы не подвергать обеих опасности в случае нападения. Правда, подмога в таком случае тоже не сможет прийти, но специфика говорит о том, что это будет даже на руку одной из королев. Только я вам ничего не говорил!» - испуганно защелкал инсектоид, тряхнув лапками будто в мольбе.

Аату кивнул, и они с Лусу пошли по базе.

-Может, в чреве червя можно переместиться? – подумав, сказал волчок, но Лусу лишь громко заскрипел в ответ, посмеиваясь.

«Нет, он вас просто сожрет, если вы в пасть залезете. Они не слишком-то умны. Мы воспользуемся Сетью Врат, разбросанных по территории, и только избранные знают, куда направляться», - ответил Лусу и с гордостью стукнул себя лапкой по передней части тела.

Хмыкнув, Аату отправился за ним. Да, и в самом деле, перемещаясь по транспортным вратам и добегая до ближайших баз, Аату уже скоро потерял счет всем этим перемещениям. Ясно было только, что Ростков у КилХайв предостаточно.

В конце концов, после очередного прыжка Лусу подвел парня к очередной базе, и по мощности стен и количеству обороны Аату понял, что они на месте.

Медленно пройдя через открытые ворота, Лусу поспешил внутрь огромного здания, огромного веретеновидного сооружения, по всей видимости, Улья. Выскочив из постройки меньше, чем через минуту, инсектоид торопливо защелкал что-то нечленораздельное, после чего просто ткнул лапкой в сторону двери-мембраны.

Набрав побольше воздуха, Аату вошел внутрь и сразу же услышал властный женский голос:

-М-м, какой сытный обед ко мне сегодня пришел.


Арка II. Глава 33(174). Поединок и мощное копирование.

Быстро оглядевшись, Аату никого не увидел. Верней, конечно, была видна затемненная область в дальнем конце большого зала. По сравнению с немаленькими помещениями Центра, местные размеры казались просто исполинскими, и если бы не поблескивающие сыростью колонны, поддерживающие высокий потолок, можно было бы спокойно размещать внутри базовый Росток. Пол был покрыт местами слизистой поверхностью, местами – колышущейся пушистой растительностью. Не было видно никаких окон, лишь ярко светящиеся биолюминисцентные сферы, зависшие через равные промежутки в воздухе разгоняли общую темноту, не считая, конечно, дальней от входа стороны зала.

На самом деле, конечно, парень в первую секунду почувствовал страх перед неизвестностью. Но, он сам на это вызвался, плюс Нико и его добрая и милая жена на него рассчитывают, не говоря уж о том, что все, что он сделает для усиления, поможет и остальным близким в будущем. Сжав лапы, парень решительно зашагал вперед, звякая твердыми когтями об пол.

Собрав волю в кулак, Аату громко крикнул:

-Это еще кто кем закусит?!

Раздался вежливый смешок, после чего послышался тяжелый топот.

--Храбрый жучок, на деле – еще и ненастоящий инсектоид, - продолжил насмешливо говорить женскй голос. Только из уважения к Реги Альве я согласилась тебя принять, но ты еще никак себя не проявил, чтобы я выказала хоть малую толику уважения и тебе.

Топот приблизился, и в свете, распространяющемся от сфер, Аату увидел существо. Выше и больше, чем даже его исполинская жучиная форма. Не меньше четырех метров в высоту и около пяти метров в длину. У существа не осталось ничего человеческого, если не считать гуманоидной формы руки и голову. Большая часть тела покрыта панцирем, в том числе и толстые сегментированные бочкообразные ноги в количестве шести штук, расположенные по бокам исполинского тела. Помимо этих конечностей, было видно, как шевелится еще множество лапок разного размера: на каких-то из них были клешни, на других – жала, часть, представляющая из себя цилиндрические наросты, просто постепенно набухали, набирая в себя кислоту или яды.

Длинный скорпионий хвост угрожающе покачивался, а еще две огромные клешни, расположенные спереди тела, пощелкивали в нетерпении. Уродливое лицо, обезображенное клинкообразными зубами, из-за которых пасть не закрывалась, будто бы ухмылялось, помгивая десятком фасеточных глаз.

Приглядевшись, парень увидел, что на спине были незащищенные пластинами места, на которых было нечто вроде коконов, испещренных множеством отверстий, из которых раздавалось тихое жужжание.

«Такое не то, что насиловать, даже наблюдать противно» - с тревогой подумал Аату, удерживая приступ тошноты.

Существо подошло ближе и еще несколько раз щелкнуло клешнями. Голос незнакомки прозвучал вновь, но, к большому облегчению Аату, он раздавался все еще оттуда же, откуда и раньше – из темноты.

-Стоит разъяснить один момент, мой жучок. Так уж получилось, что я до сих пор не замужем. Если ты пришел сюда, значит в курсе, что тебе предстоит сделать. – хихикнув, продолжила королева. Но, чтобы в очередной раз не разочаровываться, я позвала вот этого милого паренька, что был ближе всех за эти годы, сумев хотя бы сорвать с меня одежду.

При этих словах, существо радостно забулькало и начало притоптывать на месте, потряхивая отростками.

Подумав, что наверняка для насилия и убийства была разная тактика, Аату стал быстро рассматривать соперника.

-Давайте же, жучки, деритесь!

Заревев, тварь бросилась на Аату напролом, так что парень сразу же использовал крылья и взлетел вверх. Изменив руку в стингтиссор, Аату выпустил несколько жал в кажущейся мягким поверхность спины инсектоида, но жужжание лишь усилилось. Из коконов вылетел целый рой мелких мушек с пульсирующими красным брюшками и направился в сторону зависшего на месте парня. Резко изменив положение, Аату прикрылся руками от полетевших в его сторону жал и сгустков токсинов, выпускаемых многочисленными лапками другого жениха. Подгадав момент, парень выпустил жука-подрывника, резко надувшегося прямо в воздухе, после чего направил на него стингтиссор и выстрелил жалом.

С оглушительным хлопком жук разорвался, накрыв взрывом всю мошкару, после этого получше присмотрелся к беспрестанно бегающему по земле сопернику.

Коконы начали пульсировать, набирая новых мух, но под ними все-таки явно не было панциря. Мылсенно полистав книгу, Аату выбрал надпись с бесплатным ускорением и усилением, после чего резво взлетел под потолок, быстро развернулся и камнем бросился вниз. Неповоротливая тварь попыталась убежать, но Аату уже на полной скорости вошел рогом в ослабленную коконами спину.

Пробив тварь насквозь, Аату очутился среди внутренностей инсектоида и, чтобы не захлебнуться, начал разрывать нестерпимо смердящие органы всеми четырьмя когтистыми лапами. Непрерывно вереща, существо изогнулось и накрыло Аату выстрелами кислоты, жал, а потом просто вцепилось в его ноги клешнями.

Взревев, парень активировал высшее усиление и пропорол брюшную броню соперника. Вцепившись обеими лапами в образовавшуюся рану, Аату, взревев, раздвинул образовавшуюся рану и рывком практически разорвал брюхо напополам. Парень вырвался из цепких лапок инсектоида и, орудуя рогом, пробрался вниз, грохнувшись на пол между задними бочкообразными ногами. Была идея подержать минуту существо, чтобы убить, но Аату еще ни разу такого не делал, поскольку еще никого не добавлял в Связь. Да и минуту эта тварь не дала бы спокойно возле себя находиться.

Поднявшись, Аату принялся стряхивать с себя толстый слой кислоты, облепивший его пластины и уничтоживший крылья. Раны на ногах медленно регенерировали, а вот противник начал творить что-то странное. Развернувшись, инсектоид вцепился в свою рану и с безумным ревом оторвал свою заднюю часть от тела, регенерируя кошмарную рану прямо на глазах.

Взмахнув головой, Аату, покачиваясь, отошел чуть дальше, пока монстр бесился. Активаций еще много, вот только все они заметные. Если позвать какого-нибудь робота, королева наверняка может забраковать такой бой, как бесчестный. Значит, либо незаметные усиления характеристик, либо применений активаций КилХайв, но уж точно не Гвардейцев.

Быстро пролистав книгу, парень загорелся одной идеей. Вроде бы, даже Нико такого не делал, а иначе Вик бы уж точно рассказал.

Подождав, пока ноги восстановятся, Аату переключил модель на рыцаря. Разложив щит, парень тут же прикрылся от полетевших в его сторону залпов оклемавшейся твари, но, не обращая внимания, волчок перехватил копье поудобней и, применив высшее усиление резко бросил копью вперед, пробив нагрудную броню инсектоида. Взмахом руки вернув реверситовое оружие, Аату вновь метнул копье, в очередной раз закрывшись от залпов приближающейся твари. Видя, что рана начинает зарастать, Аату применил высшее ускорение и, развернув вернувшееся оружие, швырнул копье другой стороной и нажал дистанционную активацию дробовика. Разрядив все пять патронов магазина, Аату побежал навстречу остановившейся твари, наблюдая рыхлую рану на груди соперника. Подобрав вывалившееся оружие, парень упустил момент, когда задняя часть тела инсектоида, оторванная до этого, вдруг подскочила к нему и резко ударила жалом в бок. Отлетев под тушу противника, Аату крутнулся, чуть не попав под резкий удар ногой. Одна за другой ноги пытались втоптать волчка в пол, но резкими ударами кромкой щита парень раз за разом наносил раны сопернику. Когда интенсивность топота уменьшилась, Аату резко оттолкнулся и проскользил по натекшей из раны инсектоида крови к передней части монстра. Быстро выбрав нужный пункт в книжке, Аату прикрыл рану противника щитом.

Вызванный Аату Защитник Улья, обычно вызываемый в полу или земле, по привычке прополз по рыхлой поверхности и резко выскочил из тела, в котором оказался, пробив спину инсектоида и изувечив все внутренности врага. Сразу же отозвав его, Аату убрал щит и вызвал инсектов-бомб в теперь уже просторных внутренностях.

Увернувшись от щелчков клешнями, Аату отбежал подальше и, выхватив пистолет выстрелил в рану. С оглушительным грохотом, от которого осыпалась пыль с потолка, все бомбы сдетонировали, разорвав инсектоида на кучу смердящих ошметков.

Тяжело дыша, Аату воткнул копье в землю и вцепился в него, как в последнюю опору.

«Ох, лучше бы эта мразь помогла в бою простив ТерБис, чем сдохла в битве за самочку».

В наступившей тишине раздались вялые аплодисменты, после чего послышались легкие шаги и голос:

-Браво, это было интересно. Так уж и быть, я дам тебе попытку, - насмешливо сказала королева, показавшись из темноты.

***

Аннели все-таки отказалась, так что мы отправились к преобразователю втроем.

-Нико, ня, и что ты с нами там будешь делать? - с интересом спросила Сефина.

-Пока точно не знаю, но, думаю, ничего плохого. Пока что все еще разбираюсь с наместническим функционалом, - ответил я, почесав затылок. Уже больше половины модификация Рыцаря у меня вылетели из головы, благо, всегда можно открыть нужный пункт меню.

-Ох, по работе, получается, но мы рады, что тебе пригодились, - с улыбкой сказала Фрольга, шевельнув ушками.

-Да ладно, вы мне всегда нужны, просто хочу поэкспериментировать. Правда, смущает меня, что для этого нужны будут по три жены в каждой фракции, - осторожно сказал я, следя за реакцией девушек.

-По три… в каждой, ня? Двадцать четыре, а еще Секунда…и остальные континенты, - Сефина со все нарастающим беспокойством начала загибать пальчики, пытаясь сосчитать, но в итоге решила не расстраиваться. – Это очень много…

-Конечно. Я пока в раздумьях, поэтому решил и поделиться, меня самого такая перспектива маленько пугает.

Фрольга переглянулась с Сефиной и робко сказала:

-Ну… Если надо, мы поддержим, ведь так?

Видя ее одновременно и расстроенное, и милое личико с преданным взглядом, я не удержался и обнял обеих девушек.

-Спасибо вам, за то, что вы есть. Думаю, я не буду с этим спешить, поскольку тогда наверняка буду реже с вами видеться.

С довольной улыбкой, Сефина заурчала в моих объятьях.

-Конечно, мой любимый поступит правильно.

Добравшись до Особняка, я уже твердо решил, что буду ориентироваться на Синтез. На одно только копирование жен и деток арверов уйдет целая куча, так что нужно лишь постепенно дополнить те, где уже по две. Не хочется повторения той ситуации с отрешенностью, так что постараюсь выдерживать баланс.

Похоже, девушки тоже поняли мой настрой и больше не говорили на эту тему, лишь с улыбкой переглядываясь.

Добравшись до преобразователя, я предложил девушкам выбрать, и Сефина, конечно, вошла внутрь первой. В отличии от обычного преобразователя, голосового управления здесь не было, так что я полез к терминалу.

«Выберите действие. Модель Призрачная Стрела. Тип - Безранговая. Фракция – Арверы, Прима.

Модернизация/Копирование»

Ради интереса выбрав первый пункт, я получил сообщение:

«Безранговые модели недоступны для редактирования.»

После этого этот пункт меню стал недоступным, так что я выбрал копирование.

«500 синтеза. Да/нет»

Да.

Привычное свечение прошло внутри, после чего дверца открылась и Сефина вышла.

«Получена модель – Призрачная Стрела.»

-Ня, и что получилось? – разглядывая меня, спросила Сефина.

-С тобой ничего, чувствуешь по-прежнему? – поинтересовался я почти одновременно с девушкой. Вместе улыбнувшись друг другу, мы замолчали. Кошечка повернула кольцо и оказалась в своем коротеньком платьице, с которым у меня уже много воспоминаний.

-Да, все как и раньше, ня, - сказала девушка.

А я вот обратил внимание, что кольцо мне не дали. И к чипу не привязали. Мысленная активация? Можно ли так для всех сделать, интересно?

Представив модель, я, к счастью, не оказался в платье. В руках у меня оказался такой же жезл, как у Сефины, для управления призраками. Я интуитивно понял, как вызвать оживший доспех, призрачную броню и лук.

Получилось! Только вот мою радость Сефина не разделила, глянув на нее, я увидел, что она чуть ли не плачет.

-Нико, ня… Получается, я тебе теперь и не нужна? Ты сам теперь все сможешь делать, - тихо сказала девушка, и Фрольга поспешила обнять кошечку, поскольку у нее даже голос изменился.

-Ну что ты такое говоришь! Начнем с того, что у тебя опыт больше, да и не могу я быть всем и сразу. Это мне нужно в первую очередь для модификаций. Смотри, - быстро сказал я, видя, что настроение Сефины упало в ноль. И чего я ее упрашиваю, я ведь был бы наоборот рад, если бы мои близкие не участвовали в бою.

Включив редактирование, я увидел обновленную строку у рыцаря.

"Призрачная руна 20 синтеза.– Активация призрачного дублирования брони на короткое время, класс защиты равен рангу владельца."

Включив ее использование, я переключился на рыцаря и нажал новую руну. Поверх обычного доспеха заклубился дым, в итоге покрыв всю поверхность призрачной копией основной брони.

-Ох, вот оно что, - успокоившись, пробормотала кошечка, разглядывая мою броню. – Тогда понятно.

-На самом деле, я и впрямь был бы рад, если бы вы больше не воевали, - решил я все-таки сказать, отключив модель. – Невыносимо раз за разом видеть боль и смерть близких.

-Это эгоистично, Нико, - с укором сказала Фрольга. –Думаешь, нам легче видеть твои страдания? Сколько раз ты уже погибал или отдавал свои годы ради нас? Раз уж у тебя есть бесплатное воскрешение, мы готовы разделить с тобой эту боль, чтобы потом вместе забыть ее и идти дальше, - закончила говорить Фрольга, уже забравшись в преобразователь.

И этих преданных и милых девушек я избегал… Осознав, как далеко они готовы идти, я сглотнул комок, щелкая по кнопкам терминала.

Скопировав и эту модель, я попрощался с девушками, сославшись на необходимость редактирования. Похоже, безранговые вообще нельзя менять, можно только разобрать их на модификаторы для других моделей. Я все-таки рассчитывал на другое, что хотя бы свои можно…

Но, в любом случае, благодаря «Святому Арверов» я теперь смогу воскрешать нескольких людей без траты жизни!

***

«Текущий остаток жизни – 28+(309). Бонусные годы для активации способностей: 216(206) (коэфф.0,7) Пленников - 4

"Текущий свободный синтез - 3203"

"Аату: текущий остаток жизни – 53+(309). Бонусные годы для активации способностей: 123(101) (коэфф.0,4) "


Арка II. Глава 34(175). Усиление Арверов и брачные игры.

Не дает мне покоя это редактирование, в конце концов, я открыл достижения Наместника и там явно указано. Возможно, разная трактовка? Но подробное меню, как было у лича или Рыцаря – не открывается.

Видя, как я странно выгляжу, замерев на одном месте, девушки тихонько ушли, раз уж мы успели попрощаться. Интересно, я их, наверное, пугаю порой таким поведением.

Итого воскрешать можно с моей текущей выносливостью число людей равное рангу+2 базовое значение.

Забравшись в преобразователь, я повысил обе новые модели до 6 ранга за 100 золотых. Получается, 16 человек, если применить зелье выносливости? Это очень хорошо, должен сказать.

Живучесть КилХайв плюс Последний Шанс, если сработает, плюс Самопожертвование и такое воскрешение – отличный набор дополнительных жизней для каждого солдата! Или просто родных. А в технике еще и восстановление металлолома, еще плюс одна. Что же у остальных такого, что я до сих пор не раскрыл?

Задумавшись, я медленно спустился по лестнице и, выйдя на улицу, получил сообщение:

«Строительство завершено.

Построено: Орден Рыцарей-волшебников, жилой дом*10

Новые войсковые модели(5): Порхающий клинок, Чемпион, Рыцарь Стихий, Воин Света, Защитник Арверов.».

Опачки, первое здание пятого ранга и сразу столько жилых домов… Хотя, если к нам придут из другого города, то конечно.

Раз есть войска пятого ранга, самое время пойти попробовать редактировать все модели Ростка. Добравшись до центрального терминала, я щелкнул по новому меню.

«Редактирование войск.

Выберите модель (доступны только финальные войсковые модели): Порхающий клинок, Чемпион, Рыцарь Стихий, Воин Света, Защитник Арверов, Рыцарь Феникса, Берсеркер, Джаггернаут, лучник Ветра, Метатель дисков».

Как я мог забыть, все рассматривал варианты на самый финал, а ведь были и более ранние. Впрочем, заглянув к тому же берсеркеру, я увидел, что его синтез 350 из 400. Получается, отредактировать-то я могу, а вот смысл в этом, если Саюри, допустим, будет шестого ранга? Редактировать ее лично?

Но пока я рассуждал, обнаружил, что можно делать заготовку под разные ранги, добавляя новое снаряжение. То есть, новичок без модели, получив, допустим, шестой ранг может сразу преобразоваться в расширенную модель, а те, кто с устаревшей – просто обновиться в преобразователе.

Ух, если подумать, неплохой такой потенциал! Правда, всякие технологические штучки нельзя добавлять, пока не будет Синтез Арвер-ТехГан, например. Но и без этого есть куда расти.

И еще, несмотря на то, что тех же джаггернаутов у меня нет, их ведь тоже не стоит игнорировать. Пора мыслить шире: я ведь не буду воевать одними лишь элитными бойцами, прошедшими через множество смертей. Такое количество рабочих, что девчата, как планируется, приведут – ни к чему, значит предстоит не одну сотню переделать в войска. Конечно, хотелось бы не только Арверов, но раз уж из-за своего происхождения они не могут пока что получить чужие войсковые модели, пусть так. Все-таки Арверам удалось когда-то быть на первом месте, может, сейчас самое время к этому вернуться.

Приступим. Берсеркер. Главная проблема Саюри была в том, что ее быстро убивали, что и не мудрено, раз уж она почти голышом бегает. Конечно, такого обилия опций на редактирование тут нет, но… Легкая броня с гберовым покрытием за 100 синтеза. Оружие уже неплохое, хрусталитовое, а вот плюсом вампирический модификатор за 30 синтеза – думаю, очень кстати, раз уж наносится много урона и часто идут повреждения.

И еще экзотика – модификатор «Портальность, нестабильный тип», полученный от Зары. 100 синтеза, причем не помню, чтобы мне предлагали его в Рыцаре или личе. Может, только на легкобронированных можно поставить? В конце концов, потом можно будет поменять, почему бы и нет?

На оставшиеся 20 – Бонус к Скорости +1. Вот и получился Берсеркер 6 ранга, лишившийся части своих недостатков.

Джаггернаут – тупая мощь, давящая массой. Тяжелая броня с низким классом защиты, выигрывающая лишь за счет свое толщины. Замена на тяжелую гберовую броню за 150 синтеза. Руна земли за 50 для дополнительной защиты, вампиризм… Смысла нет, атаки медленные. Повышение силы на 2 за 50.

Так, ну и пока что перейду к новым бойцам. Танцующий с клинками чудесным образом улучшается до одного из трех вариантов. Вот здесь я пока в раздумьях. Верней, думать особо и некогда, но хотелось бы посмотреть на них вживую, перед тем, как что-то править.

К примеру, Порхающий клинок. Целых шесть мечей использует, сражаясь, как и предыдущий вариант, двумя, а остальными жонглируя в воздухе. Хм, ну, полагаю, здесь вампиризм тоже пригодится, раз столько атак наносит. 30 синтеза и 70 на бонус к ловкости и скорости.

Чемпион – дядька с длинным мечом, умело отбивающий атаки и атакующий. Если что, прикрывается каменной кожей. Пока что тоже обойдусь бонусом к характеристикам.

Рыцарь Стихий – уже интересней. Помимо меча и щита, владение всеми элементами и их использование в бою. За 100 синтеза – создание элементалей, думаю, два бойца в любом случае будут лучше одного, главное, чтобы выносливость от такого не просела.

Уже знакомые мне, помпезные Воины Света, получаемые из Паладинов. В конце концов, Кутеас, жена наемничка, будет улучшаться до такого. Учитывая ее тактику, за 50 – замена обычного щита на ростовой из цельного гбера, и еще за 50 – расширение текущего исцеления до исцеления сложных ран.

И последний пока что – Защитник Арверов, финальное развития для нашего Фебримора. Тоже замена щита на гберовый, благо броня уже из нужного сплава, а еще… Раз он сможет создавать каменные стены, то возможность разрыва Осколков, как у моей руны Земли. Поставил стену – и шваркнул ее, чем не тактика?

Настолько увлекшись редактированием, что у меня уже зуб на зуб перестал попадать, я бегом добрался до лагеря.

Похоже, тренировки со стрелковым оружием пока что прекратили, решив возобновить обычные. В целом, думаю, правильно, лучше пусть стандартные модели тоже улучшаются, чем уповать на не слишком меткие возможности при стрельбе автоматов.

Фебримор оказался на месте и сразу же выстроился по струнке, как и остальные.

Особо не обращая внимания, я сразу перешел к делу:

-Вы знаете о войсковых моделях пятого ранга?

Эльф тут же кивнул и с готовностью сказал:

-Конечно, я же все-таки какое-то время служил в Карлионе. Полагаю, вопрос задан не просто так, - подмигнул мне эльф, расслабившись.

-Да, все солдаты линии «воин» готовы к преобразованию. Собственно, в данном вопросе хотелось бы выбрать, исходя из предпочтений, поскольку дальше уже выбора не будет, насколько понимаю.

Кивнув, Фебримор пообещал собрать всех в ближайшие пять минут, а я в это время выцепил Саюри.

-М-м, да, Нико? – немного удивившись, спросила лисичка.

Улыбнувшись, я позвал ее за собой в казарму бойцов. Видя ее удивление, я усмехнулся про себя. Конечно, думает, что я чокнулся или вообще что-то задумал нехорошее, ведь у нее финальная модель, что нам там делать, верно?

Оказавшись внутри, Саюри осмотрелась и потупила взгляд. Осталось только гадать, что она себе навоображала, так что я просто позвал ее в преобразователь и подождал, пока дверь закрылась. Кстати, а вопрос об изменах ведь остается открытым, вдруг мне пришла в голову мысль. С разводом все сложно, а вот как с гулянием налево? Понятное дело, что мне это не нужно, да и в женах я достаточно уверен, но вот интерес… Правда, если я сейчас спрошу это у замужней Саюри, градус недопонимания просто поднимется до заоблачных высот.

Усмехнувшись своим мыслям, я выбрал на терминале Берсеркера и увидел улучшение. Причем оно идет даже бесплатно, всего-то и нужно, что зайти в преобразователь.

«Хотите отправить измененную модель «Берсеркер» фракции Арвер в другие Ростки да/нет» - вот такое появилось сообщение. Учитывая, что таким образом я просто отошлю свои наработки врагу, смысла как-то нет. Или там тоже будут платить в Синтезе за использование? Но вряд ли это пересилит негативный эффект, когда на меня попрут мои же разработки.

Щелкнув улучшение, я подождал, пока свечение пропадет и изумленная Саюри выскочит из преобразователя.

-Нико, как? Каким таким образом, - сбиваясь и пытаясь подобрать слова, бормотала лисичка, поглаживая свою переливающуюся броню – легкий аналог доспехов Танцующего с клинками. –Это просто…чудо?

Я лишь скромно пожал плечами, но лисичка подпрыгнула в воздухе и резво чмокнула меня в щеку.

-Спасибо! – искренне улыбаясь, сказала девушка.

-Можешь показать портальный модификатор в действии? – поинтересовался я, подозревая, что теперь-то девушка должна знать это на интуитивном уровне.

Кивнув, лисичка вышла на улицу. Обернувшись и посмотрев на меня, она зажала в руках свою излюбленное оружие – странного вида клинок и длинное подобие алебарды, теперь светящиеся красноватым светом, после чего вдруг пропала. Через мгновение она появилась в другом месте, затем вновь пропала – и снова в новом. Расстояние между точками совсем небольшое, думаю, не больше полуметра, но Саюри делала это так быстро, комбинируя со своим скоростным бегом, что я почти не успевал проследить за ней.

-Это просто невероятно! – выдохнув облачко пара, сказала раскрасневшаяся от нагрузки девушка. – Я о таком даже не слышала…

Учитывая, что это случайно созданный модификатор, я и не сомневаюсь. Интересно, куда его еще можно прицепить?

Вернувшись к остальным, лисичка продемонстрировала новые умения остальным, чем вызвала бурный восторг. Покачав головой, Фебримор перечислил мне кандидатов и модели, и я все одобрил.

Фебримор – Защитник, Альдо – Порхающий клинок, Бренн – Рыцарь Стихий, Кутеас – Воин Света. Гномы и девчата из второй деревушки, Адель, Вашиет и Сона– Чемпионы.

Пока все отправились на преобразование, мы услышали радостный крик с одной из вышек:

-Наши идут!

Поспешив к открывающимся воротам, я увидел, что к нам и впрямь идет куча народу. Уже издалека я увидел, как от толпы отделилось несколько ушастеньких фигурок и одна светловолосая, спешащих к базе, с криками «Папа»!

Дочки вернулись!

***

Появившаяся из темноты девушка на первый взгляд не казалась той, кто способна была побороться с только что погибшей тварью на равных. Впрочем, взглянув в ее практически полностью черные глаза, Аату ощутил исходящую от нее силу и самоуверенность.

Как это часто бывает у КилХайв, королева не страдала избытком одежды: большая грудь была немного прикрыта панциреподобным материалом, такой же прикрывал и плечи, формируя нечто вроде витиеватых наплечников. Плюс прикрытый таз на манер набедренной повязки и, что удивительно, сапожки. На самом деле, для королевы у девушки было довольно мало мутаций. Руки, покрытые хитином заканчивались когтистыми пальцами, да из-за спины торчало четыре с виду мощных хитиновых конечности, заканчивающихся поблескивающими хрусталитом клинками, напоминающими лапки богомола.

На голове у девушки была черная диадема, слегка поблескивающая в свете зависших в воздухе шаров.

Немаловажным было и то, что никто не удосужился сказать имя королевы. Как сказала Реги: «Если ты ее устроишь, она сама себя назовет.»

Только вот подлость в виде того, что она собралась сражаться с парнем, только что вышедшим из боя… Хотя, видимо, это еще один критерий для подбора мужа.

Усмехнувшись, Аату выпрямился и чиркнул кончиком копья по полу. Королева немного склонила голову и хищно усмехнулась, щелкнув четырьмя лезвиями друг об друга. Отставив одну ногу назад, девушка резко двинулась вперед. Аату лишь почувствовал порыв ветра и сразу же ощутил боль. Точечный удар хоть и не пробил броню но заставил гберовую защиту расплыться, после чего молниеносный второй удар в эту же точку пробил доспех и проткнул тело парня.

«Исцеление – 1 год жизни»

-Слабак, -начала было говорить девушка, но парень повернулся к ней как ни в чем не бывало. Лишь выносливость не восстановилась со смертью, но доспех вновь был целехоньким, как само тело.

Внимательно всматриваясь в движения девушки, Аату успел заметить только начало движения. Резко бросившись в сторону, парень все равно получил удар, но теперь он пришелся вскользь и лишь сбил гберовое покрытие с плеча.

Провернувшись за полученным ударом, парень метнул копье в затормозившую девушку и пробил ее почти не прикрытое тело насквозь. Взвизгнув от боли, королева обернулась, злобно зыркнув и выдернув копье. Перекусив его напополам лезвиями, она провела по затягивающейся ране пальцем и улыбнулась.

-М-м, молодец. Только ты не убить меня должен, глупыш, - насмешливо сказала девушка, проведя кровавым пальцем от живота к прикрытому хитином тазу.

Отставив ногу, девушка вновь метнулась вперед, и Аату бросился в сторону, вызвав живую стену на пути королевы. Попытавшись в последний момент увернуться от удара, девушка успела немного сменить траекторию, но все равно приложилась о препятствие. Аату в этот момент подскочил к ней и хотел врезать щитом по голове, но королева успела подставить свои дополнительные руки и отбила удар.

-Даже не думай, - рассмеявшись, сказала королева.

Резко развернувшись, девушка нанесла несколько быстрых ударов, отчего Аату вновь почувствовал боль – судя по всему, часть вновь пришлась в одну и ту же точку.

Лихорадочно думая, волчок представлял варианты в голове. Использовать жука? Он еще более неповоротливый, хотя и можно будет не так сильно переживать по поводу ран. В конце концов, листая книгу и области применения активаций, парень удостоверился в своей теории. Судя по всему, у Нико зоны применения четко ограничены. Хоть волчок и не спрашивал, на что похожа дедушкина связь, но она явно отличалась от его «книжной» версии. Волчок же просто выбирал активации и тыкал их там, где вздумается, как уже поступил с телом монстра и призывом инсектов.

Отскочив от града ударов подальше, Аату выхватил пистолет. Королева лишь вновь стала насмехаться:

-Ты в меня не можешь попасть просто взмахнув, а уж прицеливаться у тебя тем более времени не будет. Смерти своей хочешь?

Пожав плечами, Аату встал поудобнее. Вот она отводит ногу назад и…

«Высшее ускорение*5»

Все как в замедленном кино, но девушка все равно движется довольно быстро. Отойдя с траектории, парень мысленно открыл книгу и быстро нашел нужную активацию. Вот королева приближается, и… Живая стена!

Не выдав никакой ошибки, стена оказалась прямо вокруг тела девушки. От инерции препятствие качнуло, и королева попыталась выбраться, начав размахивать руками-лезвиями. Прицелившись, Аату вызвал еще одну стену, которой заблокировал ее дополнительные конечности. Итого две стены – на уровне груди и на уровне живота, да и сама девушка в наклонном положении.

Подойдя ближе к трепыхающейся девушке, Аату сглотнул и отключил модель рыцаря. В наступившей тишине было слышно, как разорвалась ткань королевских трусиков.

-Доми Одон, -