Евгений Алексеевич Гришаев - Повелитель сил [СИ]

Повелитель сил [СИ] 647K, 232 с. (Атон [Гришаев]-3)   (скачать) - Евгений Алексеевич Гришаев

Повелитель сил
Гришаев Евгений Гришаев


Часть первая. Очень тихая война


Глава 1

Замок Пилет.

Барон.

— Что значит, нет никого? Куда они все делись? Не могли же все мои крестьяне сбежать из всех деревень сразу! — Барон Пилет был вне себя после того как узнал о абсолютно пустых деревнях.

— Господин барон, мы думаем, что они именно сбежали. Мы не нашли ни одного трупа, следов сражения тоже нет. — Продолжил настаивать на своём десятник его замковой стражи.

— Всё равно не верю! Не могли они сбежать, три сотни человек это совсем не десять, пусть даже тридцать. Как они смогли незаметно сбежать? — Барон продолжал буйствовать и бить кулаком по столу, за которым в это время обедал.

— Господин барон, в их домах почти всё осталось на своих местах, нет только скотины и провианта, ну и самих крестьян, разумеется, тоже нет.

— А в моей самой большой деревне? — Барон вспомнил о самой большой деревне расположенной на самом краю баронства.

— Человек, отправленный туда, ещё не вернулся, будем надеяться, что там все на месте.

Лес неподалёку от замка Пилета.

Атон.

— Что же мне с этим замком делать? — думал я, глядя на замок с опушки леса. — Брать его штурмом не хочу, людей много погибнет. Ждать когда сдадутся, устроив осаду, тоже не дело. Если так, то, тут можно и до следующей зимы просидеть. Нужно что-то придумать такое, от чего он сам захочет сложить оружие, но в мою голову пока ничего стоящего не приходит. Штырь ещё запропастился и неизвестно когда появится, он на всякие пакости мастер, уже давно бы что-нибудь придумал.

— Антох, долго мы ещё тут сидеть будем? — Спросил Федор, не выдержав моего молчания.

— Пока замок не захватим! — ответил я и отступил вглубь леса.

— Чего тут думать-то, развалим этот замок по камешку и все дела! Тебе, с твоей-то силой, это раз плюнуть. Наколдуешь чего-нибудь убойное и хрясть по замку! — Предложил Фёдор.

— Не могу я ничего такого наколдовать. — Предложение Фёдора мне не нравилось.

— Почему не можешь?

— Не умею!

— Не понял, как это ты не умеешь? — Удивился Фёдор.

— То и значит, силы у меня много, а ума пока нет, он слегка опаздывает к обеду. — Пояснил я.

— Давай тогда Мориона на замок натравим! — предложил Фёдор настаивать на силовом варианте решения этой проблемы.

— Даже не думай, он у нас один на весь мир, к тому же не собака, чтобы его на кого-то натравливать. Скажи спасибо, что он тебя сейчас не слышал, иначе ты бы сейчас сам на замок напал. В одиночку!

— Ну, да, признаю, мысль не очень хорошая, не совсем продуманная. — Фёдор немного сбавил обороты и ненадолго притих.

— Атон, там Штырь прибыл. — Доложил Лагор, выйдя из кустов мне навстречу.

— Ну, наконец-то! — Обрадовался Фёдор, появлению своего адъютанта.

— Рассказывай! — я присел на ствол поваленного дерева.

— Ваше Величество! — начал он говорить, но я его остановил.

— Штырь, давай проще, без Величества.

— Хорошо. Мы сделали всё в точности как вы и велели. Правда, были некоторые проблемы со старостой, поэтому мы и задержались немного.

— Что за проблемы?

— Он уходить не хотел, полез в драку, пришлось его немного того, убить. В остальном всё нормально, посты расставили, наши люди знают, что делать дальше.

Я был рад, что у нас получилось тихо переселить всех крестьян барона Пилета на свою территорию. Они в начале, разумеется, нам не верили, думали, что их убьют, но когда получили по серебряному на каждого, согласились. Теперь барон остался без крестьян, его деревни были пусты и пополнить запасы продовольствия ему неоткуда.

— Послушай Штырь, у нас возникла проблема, в которой ты можешь помочь.

— Всегда рад помочь, Ваше Величество! — он вытянулся по стойке смирно, оставалось только руку под козырёк приложить, но его не было.

— Расслабься, ехать никуда не надо, а вот барона из замка выселить надо. Есть идеи как это сделать? — Штырь на пару минут задумался, после чего выдал свой план.

— Можно кое-что попробовать, но для этого нужно земляное масло.

— Штырь, ты меня не так понял, я не хочу замок поджигать и разрушать не хочу. Замок мне целым нужен.

— Так ведь я и не предлагаю его поджигать. Мы бочки с маслом около замка запалим, пусть они дымом подышат немного. Через пару дней они сами из замка побегут, лишь бы чистым воздухом подышать. — Пояснил он о своём коварном плане.

— Нефть у нас на верфи, туда три дня пути, ещё почти шесть назад, слишком долго ждать получается.

— А смола подойдёт? У меня в замке её пять бочек стоит, хотел крышу промазать. — Предложил Фёдор.

— Это даже лучше чем масло, горит дольше и дыма больше! — Обрадовался Штырь.

— Тогда чего ждём? Быстро эти бочки тащи сюда! — Я радостно потёр руки, отправив Штыря за смолой. — И всё-таки он великий мастер по части кому-нибудь напакостить, хорошо, что не нам. — Подумал я, глядя ему в след.

Прошло два дня.

— Бочки нужно с северной стороны ставить, ветер сейчас оттуда дует. — Напомнил я, на что Штырь лишь улыбнулся. Он и без моих подсказок хорошо знал, что и как нужно делать.

— Антох, тут зима вообще бывает? Холодно стало, вон даже лужи замёрзли. — Фёдор набросил на плечи телячью шкуру и присел у костра.

— Сейчас как раз она и идёт, самое начало. Скоро снег выпадет, правда пролежит недолго, дней десять. В Нэкте снега вообще не бывает, но сейчас и там холодно, почти также как здесь.

— Чего он там так долго копается? Надоело уже здесь сидеть. Мы третий месяц этого барона разоряем, осталось только замок захватить. — Пыл Фёдор протягивая замёрзшие руки к огню.

— Фёдя, хватит ныть, осталось пара дней и по домам разойдёмся. — Мне честно признаться и самому уже эта наша странная война надоела. Хотелось домой, поближе к камину с книгой в руках. Дома, правда, как такового у меня ещё нет, живу у Анны. Надеюсь, что скоро хоть какой-то дом у меня появится, только вот Дор что-то тянет с постройкой города.

— Вот и дым! — Обрадовался Фёдор.

Недалеко от северной стены замка заполыхали бочки со смолой, и замок заволокло густым чёрным дымом. Через несколько минут наша дымовая завеса накрылась медным тазом. Дым стал огибать замок с двух сторон и а после поднимался вверх.

— Не понял, это как это? — Удивился Федор, увидев, как дым стал огибать территорию замка.

— Очень просто, у них есть маг и возможно не один! — Пояснил я, догадавшись, в чём дело. Как я не подумал об этом, сам не знаю, наверное, продолжаю мыслить как человек из мира, где нет магии.

— И что теперь? — Спросил Федор, посмотрев на Штыря. Штырь пожал плечами и помотал головой, у него больше идей пока не было.

— Ладно, если они не хотят по-хорошему покинуть замок то, объясним по-плохому. У меня есть одна идея как это сделать, но нужно дождаться ночи. С наступлением темноты я стал готовиться к ночному полёту. Буду бомбить замок камнями, авось никого не убью. Жаль замок пострадает, издалека неплохо смотрится. Камень весом приблизительно в двадцать килограмм, сильно усложнял мой полет, но я приспособился. Не представляю, как Морион смог моего коня поднять в воздух, он же тяжёлый.

— Тяжело было! — Раздался голос Мориона у меня в голове. От неожиданности я чуть не выронил свою гранитную бомбу.

— Что ж ты делаешь-то? Я же чуть вместе с камнем не свалился. — Я выровнял полёт и посмотрел вверх, туда, где сейчас летел дракон.

— Я тоже хочу помочь, даже камень прихватил. — Заявил Морион. Я посмотрел на его камень и мне мой показался просто мелким щебнем. Камень в лапах Мориона даже на вид был очень тяжёлым и если такой пропадёт в замок то замку конец.

— Мне кажется, что ты немного перестарался с весом, учти мне замок целым нужен. — Пояснил я, после чего он его выпустил из своих цепких лап. Через несколько секунд возле замка Пилет, упал метеорит. Ещё через несколько секунд, второй метеорит, только гораздо меньшего размера, угодил точно в надвратную башню. — Всё, теперь валим отсюда! — крикнул я, и мы разлетелись в разные стороны. На рассвете мы дружной компанией заняли удобное место на краю леса и стали наблюдать за тем, что происходит в замке.

— А ведь я тебе в самом начале предлагал врезать по замку чем-нибудь, но ты отказывался. — Ворчал Федор, кутаясь в шкуру, с которой не расставался.

— Врезать-то недолго, а как же люди? Для меня важно избежать потерь, как с нашей стороны, так и со стороны Пилета. — Пояснил я уже в который раз.

— Какие люди?! Там враги засели, их нужно уничтожать, а ты жалеешь. — Фёдор не понимал моей позиции или просто не хотел понять. С прибытием в этот мир он стал более жестоким, и мне приходилось его сдерживать. Хотя надо признать, что его жестокость была только к прямым врагам. Среди своих друзей и простого народа, он пользовался большим уважением. Даже дед Эльтеи стал относиться к нему как к сыну, ну или внуку, если учесть разницу в возрасте. — Ну, чего он опять тянет, пора бы уже опять поджечь эти бочки.


Замок Пилет.

Барон.

— Слабаки и недоумки! Кроме как использовать дым, больше ни на что не решились! — Я, стоя на стене, наблюдал, как несколько человек поджигали бочки со смолой. Место они выбрали правильное, ветер дул с севера, но они не учли, что у меня есть два мага. — Кхе, кхе, чего вы медлите, сделайте что-нибудь! — Прикрикнул я на магов. Замок быстро заволокло дымом и стало трудно дышать. Вскоре маги стали отрабатывать то золото что перекочевало в их кошельки из моей казны. Через какое-то время дым стал обходить мой замок, а ещё через некоторое время и вовсе исчез. — Ха, вот так-то! Теперь можно и поужинать, на ночной штурм они не отважатся, да и войска как такового у них нет.

Плотно перекусив жареным поросёнком, я налил себе полный кубок самого лучшего вина, которое у меня было. Разумеется, я больше никому это вино не предлагал, зачем, мне и самому оно пригодится. Вытянув ноги у жаркого камина я с наслаждением отпил треть того что налил. Кубок с оставшимся вином, поставил на маленький столик и прикрыл глаза, наслаждаясь тишиной. Через несколько мгновений послышался гулкий удар, от которого задрожала земля. Кубок на столе подпрыгнул и упал на бок.

— Это ещё что такое? — Я встал с кресла и выглянул в окно. Ничего не увидел. — Эй, что это бы — Договорить не успел. Надвратная башня взорвалась изнутри, разметав по всему двору щепу, камни и клубы пыли. Небольшой камешек царапнул щёку, замок вздрогнул, в комнате погасли свечи. Я поспешил вниз, узнать, что там произошло. — Что это было? — спросил я у мага, схватив его за шиворот.

— Я, не, не, не — проблеял он не в силах что-либо сказать.

— Где твой старший друг? Надеюсь, что хотя бы он сможет мне объяснить! — я отшвырнул от себя перепуганного мага.

— Т, т, там был! — Выдавил из себя маг, показывая на разрушенную башню.

Атон.

— Антох, а ты неплохо попал, жаль, что не в сам замок. — Фёдор пристально вглядывался, рассматривая нанесённые замку повреждения. — А ты камешек-то, с какой высоты бросил?

— Не знаю, темно же было, думаю, что метров пятьсот было. — Я сейчас не смотрел на замок, а следил за клубами чёрного дыма, медленно его пожиравшими. Маги барона сейчас почему-то бездействовали, и вскоре замок полностью исчез в дыму.

— Атон, гонец от Дарморо прибыл, говорит, что в Годоре происходит что-то странное. — Доложил Лагор.

— В каком смысле, странное? — Не понял я.

— Замок горит, но это не наших рук дело, наши люди, как им и велено, только следят и ничего более.

— Вот блин, как же не вовремя он загорелся. Нам бы сейчас с Пилетом вопрос решить, а тут Годор влез. Хорошо, едем в Годор, Штырь тут пока и без нас справится.

На следующее утро мы добрались до Годора. Замок выгорел полностью, все люди, которые смогли спастись, сейчас находились рядом с пепелищем, образовав временный лагерь. Людей спаслось не много, в основном те, кого во время пожара не было в самом замке. Дарморо со своим отрядом окружил этот лагерь и никого из него не выпускал, ждал моего прибытия.

— Что произошло? — я спрыгнул с коня и поздоровался.

— Толком так ничего и не выяснили, слуги говорят, что барон что-то не поделил со своим сыном. Вначале они долго ругались, а потом за мечи взялись. Слуги на верхние этажи боялись подниматься, вот пожар-то и проморгали. Барон с сыном так в огне и сгинули, теперь из баронской семьи только его жена с младшим сыном остались. Слуги точно не могут сказать, где они сейчас, знают что где-то в Хавеке, где именно не знают. — Пояснил Дарморо, посматривая на шестерых воинов барона, у которых предусмотрительно отобрали оружие.

— С этими вот, я не знаю, как поступить, сначала в драку лезли, а потом стали в наш отряд просится. — Дарморо кивнул головой в их сторону.

— А ничего с ними делать и не нужно, пусть идут на все четыре стороны. Может быть крестьянами станут или ремесленниками.

— Так ведь они кроме как мечом махать, больше ничего делать не умеют. — Пояснил Дарморо.

— Послушай Дарморо, давай с ними, потом разберёмся, сейчас нам надо решить, что с Годором делать.

— Тут и думать нечего. — Вступил в разговор Фёдор. — По местным законам — кто успел тот и съел! Хозяина сейчас у Годора нет, так что его надо быстренько прибрать к рукам, пока ещё желающие не появились.

— Предлагаешь присоединить его к Фарго? — Спросил я прямо.

— Почему бы и нет, дополнительная территория не помешает, правда с ним забот сильно прибавится. — Ответил Фёдор и почесал затылок, глядя на сгоревший замок.

— Вот и хорошо, а теперь отправь пару сотен солдат, пусть по деревням проедутся и расскажут, что у них хозяин поменялся.

— У меня же после этого совсем никого не останется! — Заявил Фёдор, осознав всю глубину вопроса о присоединении баронства Годор.

— Не переживай, тебе Дарморо немного солдат одолжит. — Подбодрил я своего друга. Дарморо после моего заявления чуть с коня не свалился.

— Я могу только отряд Дарии выделить! — ответил Дарморо и нахмурился. Я можно сказать только что отнял у него половину войска, а он в последнее время привык быть хорошо защищённым. От отряда Дарии он хотел давно избавится так как думал что над ним все смеются из-за того что там девушки, ну и ещё он им не доверял. Хотя если подумать, то сейчас у Дарии в отряде девушки составляли лишь треть от общего числа, остальными были молодые парни. Все эти парни собрались из разных баронств и прошли очень жёсткий отбор лишь бы попасть именно в этот отряд. Дарморо в последнее время меня вообще стал напрягать своим непонятным поведением. Он стал всё грести под себя, мало с кем разговаривал, ссылаясь на выдуманные причины. У него появилась своя собственная охрана, в которую он лично отбирал воинов, устраивая им проверки на верность.

— Фёдор, мы отправляемся обратно в Пилет, с ним надо дело довести до конца. — Фёдор этому был очень рад, так как думал, что я отправлю его вместе с Дарией.

Замок Пилет.

Барон.

Кхе, кхе, долго кхе, кхе, я ещё кхе, буду дымом кхе, дышать? — от дыма, глаза слезились, и болело горло, а маг стоял и ничего не делал. Он как будто врос в землю, опасаясь подняться на стену.

— Я, я пытаюсь, но мне одному это не под силу. — Начал он ныть и оправдываться.

— Не могу больше, нужно уходить из замка! — завопил один из моих воинов и попытался открыть ворота.

— Куда?! Трус! Быстро назад! Ворота не открывать! — я схватил его и отшвырнул от ворот.

— Плевать мне на тебя и на твой замок! Мы все здесь задохнёмся! — воин выхватил меч. Больше он сделать ничего не успел, меч моего десятника остановил его навсегда.

— Я убью любого, кто попытается открыть ворота! — десятник встал у ворот с окровавленным мечом в руках.

— Фух, наконец-то ты справился с дымом! — я смог вдохнуть нормально. Дым больше не накрывал замок, а поднимался вверх.

— Это не я, это ветер стих. — признался маг.

— Хоть от кого-то есть польза кроме тебя!

Атон.

— Ваше величество, смола закончилась, мы пытались костры развести, но ветер стих. — Доложил Штырь, когда мы вернулись.

— А что в замке, кто-нибудь пытался оттуда выбраться? — Мы с Фёдором присели у костра, чтобы немного согреться.

— Пока никто не пытался, но на стене появился висельник.

— Мда, дело дрянь, может с ними поговорить, вдруг сами сдадутся? — предложил я.

— Мы пытались уже, но они близко к замку никого не подпускают, начинают стрелять. После этого мы решили больше не лезть. — Признался Штырь, опустив голову.

— Правильно решили, нам потери не нужны. Сейчас я согреюсь и сам попробую поговорить, думаю, что с магом они станут разговаривать.

— А как они узнают, что ты маг? — Спросил Федор, посмотрев на меня. Его взгляд говорил, что я от простого смертного на внешний вид ничем не отличаюсь.

— Что-нибудь придумаю. — Ответил я, а сам сейчас думал совсем про другую проблему. Как мне обезопасить себя от всевозможных смертоносных предметов, которые в меня полетят. Не со щитом же мне идти, хотя если подумать, то почему и нет. Щит как раз для этого прекрасно подходит, но только у меня он будет магический. Весь следующий час я тренировался создавать этот самый щит, потом до меня дошло, что я это зря делаю. Глупо как-то будет выглядеть маг, постоянно держащий перед собой магический щит. Мне нужно придумать, как его создавать быстро или придумать другой способ защиты.

— Антох, ты что уснул? — Фёдор долго наблюдал за мной и не выдержал. Я всё это время сидел с закрытыми глазами, мне так думалось лучше.

— Нет, не сплю, не мешай, я делом занят. — Я продолжил думать о защите и пришел к выводу, что мне нужен бронежилет. Только бронежилет я хочу на всё своё тело, разумеется, он должен быть магический. Жгуты силы у меня толстые и нитей в них очень много, можно ими всё тело обмотать. Осталось только потом вовремя среагировать на угрозу, сила сама остановит все, что в меня полетит. Покрывать своё тело я начал с ног, так было и удобнее и хорошо видно, что у меня получается. На создание такого бронежилета ушёл целый час но это того стоило. Теперь надо испытать то, что получилось.

— Фёдор, брось в меня камень. — Попросил я и встал.

— Ты что, перегрелся? — он сильно удивился моей просьбе.

— Нет, просто хочу защиту проверить, если она сработает, как положено — Пилету конец.

— Ладно, только ты потом не обижайся, если она не сработает. — Предупредил Фёдор. После чего отошёл на несколько шагов, взял камень размером с куриное яйцо и бросил его в меня. Яркая вспышка от сгоревшего камня в метре от моего тела порадовала меня больше чем удивлённое лицо Фёдора.

— Ух, ты! — воскликнул Фёдор и запустил в меня ещё один камень. Результат был таким же, камень сгорел на подлёте. Я не понимал, как может сгореть камень, но результат от моего непонимания оставался прежним.

— Класс! — Фёдор был в восторге и попытался поднять с земли камень размером с большой арбуз, но не смог.

— Федя, не увлекайся, этого было достаточно! — остановил я пыхтящего Фёдора.

— Не, испытания ещё не закончены, вдруг у них там баллиста стоит или какая-нибудь катапульта. — Фёдор ходил кругами, высматривая очередной камень. — Ты всё равно на мага не похож, так что стрелять они в тебя точно будут.

В этом я с Фёдором был согласен, на мага я был не похож и не знал как стать на него похожим. Никакой мантии или другой одежды, какую носят маги, у меня отродясь не было. Может быть, мне какой-нибудь посох смастерить? Ходят же маги с посохами. Вместо мантии подойдёт плащ с капюшоном, наброшу капюшон на голову, чтоб лицо скрыть, посох в руки и я маг.

— Антох, ты куда? Замок-то совсем в другой стороне находится. — Фёдор перестал искать камень и удивлённо посмотрел на меня.

— Мне посох нужен, сейчас вернусь. — Подходящую палку для посоха я нашёл быстро, больше времени ушло на её доработку. Никакого камня для того чтобы поместить его в навершии, у меня при себе не было, поэтому решил создать на его месте магический шар. От огненного я сразу отказался, посох мог сгореть, поэтому создал чёрный с пламенем внутри. Он не был горячим, а смотрелся довольно красиво, правда, слегка мрачновато, но это даже лучше, пусть меня больше бояться. — Я готов! — Сообщил я и направился к замку, до которого было около полукилометра. Преодолев половину пути, я остановился и посмотрел на стрелу, которая воткнулась в землю передо мной. — Хорошо стреляют, сволочи! — подумал я и пошёл дальше. Следующие две стрелы пролетели рядом, ещё две сгорели от моей защиты. Добравшись до ворот замка, я остановился и, не поднимая головы, крикнул.

— Эй, в замке, я хочу говорить с бароном Пилетом!

— Да, пошёл ты! — ответил воин, появившийся на стене.

Я в ответ медленно поднял руку и выстрелил в него огненным шариком, маленьким, чтобы его не убить случайно. Воина со стены как ветром сдуло, хотя я в него и не целился. Через пару минут на его месте появился другой человек, сам барон Пилет собственной персоной. Мне даже с этого расстояния было видно, как его лицо перекосилось от злости. Он посмотрел на меня и притянул к бойнице молодого парня, который этого очень не хотел и упирался, как только мог. Барон тряс его, пытаясь заставить что-то сделать, но он отказывался и бледнел с каждым вздохом. — Ещё немного и парень этот упадёт в обморок. — Подумал я и не угадал. В обморок он не упал, барон столкнул его со стены. Я такого поворота не ожидал, поэтому парня спасти не успел.

— Проваливай! — Барон одним словом поставил точку в наших переговорах, после чего скрылся из вида.

— Вот и поговорили. — Подумал я и посмотрел на закрытые ворота. Однажды, я выбил точно такие же в замке Сальса, попутно разрушив казарму. Если за этими воротами тоже находится казарма, то это будет хорошо. Слуг убивать не хотелось, жаль, если случайно попадут под раздачу. Подумав ещё немного, я всё-таки решил выбить ворота, а потом сходить и добить всех этих отморозков. В Сальсе я бил шаром из чистой силы и разрушения были серьёзные, сейчас я собрался отпустить на волю свой чёрный шарик. Стряхнул его с посоха в сторону ворот и всё-таки добавил в него немного силы. Он плавно полетел в нужное направление, слегка потрескивая и бросая искры. Я отошёл на несколько шагов, предварительно закрыл глаза. Мало ли что отлетит, на глазах у меня защиты не было. — Надеюсь что этот шарик не ядерная бомба. — Подумал я, зажал уши и присел. Просидел так несколько секунд, ожидая взрыва, но его не было, как в прочем и других звуковых и световых эффектов. Я открыл глаза, после чего мой рот сам открылся от удивления. Ворот больше не существовало, от них остались только сильно проржавевшие петли. Мой шарик плавно и не спеша путешествовал по двору замка и пожирал всю органику на своём пути, включая людей. От криков ужаса и боли погибающих людей у меня подкосились ноги, и я чуть не упал. — Ой, ё! Что же делать-то?! После него одни камни останутся! — дошло наконец-то до меня, и я побежал в замок, чтобы попытаться нейтрализовать свой смертоносный шарик. К этому времени шар во дворе замка уничтожил половину из всего живого и не живого. После него не осталось даже старых досок, а останавливаться он не собирался. — Слава богу, или богам за то, что мне удалось остановить своё творение без последствий для себя. — Подумал я, когда впитал в себя всю силу из шарика, и он исчез. — Фух, больше не буду таких экспериментов проводить, так недолго и весь мир в каменную пустошь превратить. — Я вздохнул с облегчением и решил заглянуть в замок, поискать барона там.

Барон Пилет.

— Господин барон, там какой-то человек у ворот, говорит, что с вами говорить хочет. — Доложил один из воинов наблюдавший за окрестностями.

— Гони его в шею! Я ни с кем разговаривать не собираюсь! — Велел я и направился к себе в комнату, но остановился, заметив быстро бледнеющего мага.

— Да, пошёл ты! — услышал я, как воин выполняет моё распоряжение. Я повернулся и увидел, как этот воин спрыгнул со стены, а над ней пролетел огненный шар. Во дворе началась паника.

— Маг объявился. — Догадался я и схватил за шиворот своего мага. — Иди и объясни этому шутнику как нужно магией управлять! — мой маг стал упираться и побледнел ещё сильнее. — Чего ты боишься, иди, врежь ему как следует! — Я встряхнул мага надеясь привести его в чувство.

— Не, не, не могу, он меня раздавит как клопа. — Проблеял маг не своим голосом.

— Что!!!! А когда вы у меня золото брали, ты о чём думал? — я не выдержал и ударил его ножом в грудь, после чего столкнул со стены. Кругом одни трусы, все хотят только денег. Я решил сам ответить тому магу, что сейчас стоял у ворот.

— Проваливай! — крикнул я и спустился вниз. — Не боюсь я этих магов, они такие же смертные как все. Спустившись, я приказал укрепить ворота и пообещал всем по кружке вина, чтобы успокоить перепуганных воинов. Не успел я дойти до двери, ведущей в замок, как услышал крики. Обернулся и не поверил собственным глазам. Ворота исчезали, испарившись как кусок льда на раскаленной сковороде, а вслед за ними так же стали исчезать и мои люди. По двору замка медленно летал чёрный шар, внутри которого виднелось пламя. Вопли погибающих людей заставили меня задержать в замок и запереть за собой дверь. Слуги и оставшиеся в живых воины пытались ворваться в замок в поисках спасения, но я им дверь не открыл. Вскоре голоса стихли, и в наступившей тишине я услышал, как от страха стучат мои зубы. Раздался стук в дверь, я вздрогнул и чуть не выронил меч из своих дрожащих рук.

— Дома есть кто-нибудь? — услышал я голос за дверью.

— Нет никого! — Ответил я и понял, что совершил самую большую ошибку в своей жизни.

Атон.

Остановившись у двери, ведущей в замок я задумался. Выбить её сразу или быть культурным человеком и постучать? Мой шарик и так слишком много причинил вреда, поэтому ломать ещё и дверь мне не очень хотелось. Эх, ладно, буду культурным, вначале постучу. Решил я и, постучав в дверь, спросил.

— Дома есть кто нибудь? — На ответ я не рассчитывал, но он прозвучал.

— Нет никого!

— Мда, кажется, дверь мне не откроют, придётся забыть о культуре. Ударил в дверь чистой магической силой и как всегда перестарался. Дверь упала внутрь вместе с косяком. В нескольких метрах за упавшей дверью я увидел самого барона Пилета. Он стоял с обнажённым мечом в руке и диким испугом в глазах.

— Ой, здрасти! — сказал я, наступив на дверь.

— Угу. — Ответил барон и взял меч двумя руками.

— Барон, не надо делать резких движений! — предупредил я, но он меня слушать не захотел и напал. Сделал он это как-то не умело, вложив всю силу в один удар, который оказался для него последним в жизни. Я увернулся и со всей силы ударил ему локтем в лицо. Шея барона этого удара не выдержала, раздался хруст, и он умер, упав на каменный пол. — Как жил, так и умер, по-дурацки! — сделал я вывод. Теперь оставалось выяснить, где его семья и есть ли она у него вообще. Мне претендентов на баронство не надо, правда, если они есть, убивать их не буду. С бароном мы договориться не смогли, может быть, наследники сами откажутся от баронства. Например, в обмен за собственную жизнь. За спиной послышались шаги, я резко повернулся, ожидая нападения, но это был Дор, в позолоченном доспехе и секирой в руках. За его спиной стояли Фёдор и Штырь, тоже с оружием в руках.

— Я что опять опоздал? — спросил Дор, посмотрев на труп барона.

— Ага, есть немного, но я чертовски рад тебя видеть! — я правда был рад его видеть, несмотря на то, что меня окружало много друзей.

— Тьфу, ты в последнее время, когда надо подраться, про меня забываешь. — Обиделся Дор, но его обида была не настоящей.

— Не переживай, успеешь ещё, это же не последняя драка. — Мы обнялись, и я похлопал его по спине. Раздался звук, будто я по ведру постучал, Фёдор тихо хихикнул и убрал оружие. Битва закончилась нашей безоговорочной победой.

Фёдор.

Я внимательно следил за Антоном, который спокойно приближался к замку барона. Поначалу ничего интересного не происходило. Добравшись до ворот замка, он какое-то время, просто стоял, подняв голову. Через несколько минут я увидел такое, что не сразу поверил собственным глазам. Ворота замка стали исчезать, будто они были нарисованы и их кто-то стёр с листа бумаги.

— Вот ты где? — Послышался за спиной знакомый голос, я повернулся. Это был Дор, облачённый в тяжёлый доспех, украшенный золотом. — А Атон где? — спросил он, покрутив головой в поисках Антона.

— Он вон там, пошёл бить морду барону. — Ответил я, показав в сторону замка. — Ни тебе здрасти, ни как дела, сразу Атона ему подавай. — Подумал я и даже немного обиделся.

— Опять без меня?! — взревел Дор как раненный медведь. — А ну пошли за мной, поможем! — Он отодвинул меня в сторону и что-то сказал на гномьем. Я посмотрел, кому он это сказал и замер, увидев несколько десятков гномов, закованных в броню по самые брови.

— Упс, вот это сюрприз, я даже не слышал, как они подошли! — Тем временем Дор лязгая бронёй как танк, двинулся в сторону замка. Вслед за ним двинулось и всё его войско, вот только оно войско это двигалось тихо. Я тоже поспешил вслед за Дором, боясь быть затоптанным железной армадой. Штырь тоже пошёл с нами пытаясь прикрывать меня с тыла. Он это делал напрасно, гномы при желании могли бы нас втоптать в землю, даже не заметив. Добравшись до замка, я заметил, что двор замка был пуст, как мой желудок на данный момент.

— А где все? — удивился Дор, остановившись за воротами.

— Думаю там! — я показал на замок и мы дружно, но тихо, вошли в открытую дверь донжона. Атон был там, стоял к нам спиной и о чём-то думал, потом резко повернулся, сверкнув синевой своих глаз. Мне даже стало немного не по себе от этого взгляда, но я не подал вида.

— Я что опять опоздал? — Дор опустил секиру и покрутил головой в поиске врага.

— Ага, есть немного, но я чертовски рад тебя видеть. — Ответил Антоха и обнял Дора, похлопав его по спине. Раздался гулкий бум-бум, как будто постучали по пустой железной бочке, мне стало смешно, и я тихо хихикнул.

— Тьфу, ты в последнее время, когда надо подраться, про меня забываешь. — Обиделся Дор.

— Не переживай, успеешь ещё, это же не последняя драка.

Я посмотрел на их счастливые лица, и мне стало немного обидно, нашей с ним встрече после почти четырёх лет разлуки он так рад не был. Убрав меч в ножны, я вышел из замка и остановился, увидев стройные ряды гномьего войска.

Атон.

Выбравшись из замка, я пришёл в некоторое замешательство, от вида нескольких десятков гномов закованных в тяжёлую броню. Они выстроились как на параде и были похожи на стальные статуи.

— Дор, зачем тебе столько воинов? — задал я вопрос, который мне первым пришёл в голову.

— Как это, зачем?! — удивился Дор. — Это моя личная охрана.

Я посчитал количество гномов стоявших перед нами и почесал затылок. Получилось, что Дора охраняют пятьдесят шесть тяжеловооружённых воинов и у каждого за спиной виднелся мощный арбалет. — Кажется, у нашего Дориана появилась такая же фобия как у Дарморо, тот тоже думает, что его все хотят убить. — Подумал я, посмотрев на это войско.

— Это, кхе-кхе, хорошо, но вот я помню, что ты мне обещал прислать мастеров для постройки города. — Напомнил я.

— Так ведь они уже там, возле Ноэр, Фьодора ждут. — Ответил Дор и как-то хитро улыбнулся.

— Меня?! — удивился Фёдор.

— Конечно тебя, ты же отвечаешь за его строительство или ты уже забыл? — напомнил ему Дор. По лицу Фёдора было понятно, что он как раз про это надёжно забыл.

— Ладно, отложим этот вопрос ненадолго, ты мне лучше расскажи как у тебя дела? Всё ли ты смог сделать, из того что планировал. — После моих слов Дор сразу скис и отвёл взгляд.

— Нормально. — Сухо ответил Дор и посмотрел по сторонам, намекая, что вокруг слишком много посторонних ушей.

— Понял, позже расскажешь, сейчас предлагаю чего-нибудь съесть, с самого утра во рту ни крошки не было. — Предложил я, и мы всем составом потопали к месту нашего лагеря.

— Ну, теперь рядом остались только свои, можешь говорить. — Предложил я Дору, когда мы остались у костра вчетвером. Дор немного подумал, решая с чего начать, потом встал, ударил себя кулаком в грудь и выдал.

— Атон, когда-то не так давно, ты освободил меня из клетки, и я хочу отблагодарить тебя за это. — Я слегка напрягся после его вступительных слов. — Прими в подарок от меня баронство Тивий! — после этого заявления я упал с пенька, на котором сидел.

— Не понял? — я пытался встать с промёрзшей земли.

— Именно там я угодил в клетку как зверь, а ты меня освободил. — Пояснил Дор.

— Кхе-кхе, а сам Тивий об этом знает? — я думал, что Дор просто шутит.

— Да, знает, точнее знал. — Поправился Дор. — Я очистил всё это баронство от подлых людишек и дарю его тебе! — После этих слов с бревна на землю съехали Фёдор и Штырь.

— Дор, ты что, всех убил?

— Нет, конечно, зачем, крестьян мы почти не трогали, только тех, что тогда надомной издевались немного побили, остальные живы.

Я сел и схватился за голову, не таким способом я планировал возродить Дамрос, ох не таким. Ладно, что сделано, то, сделано, назад уже не отмотать.

— Тебе не нравится мой подарок? — с обидой в голосе спросил Дор.

— Что ты, что ты, я такому подарку очень рад, только давай больше не будем действовать в одиночку, вдруг тебя убьют, что потом делать?

— Ха! Ты что?! Со мной было три сотни лучших воинов, это грозная сила, ни одно баронство не устоит. — Похвалился Дор.

— Это хорошо, но ты так нам и не рассказал об изменениях в твоей личной жизни. Ответь прямо, ты женился или опять удрал? — спросил я и увидел, как Дор отвёл взгляд.

— Да, скажи, очень уж хочется, чтобы ты тоже проставился. — поддержал меня Федор, выйдя из ступора.

— Угу, женился. — Выдавил Дор из себя признание.

— Когда нас с женой познакомишь? — спросил я, подмигнув Фёдору.

— Как только до Фарго доберёмся, так сразу и познакомлю, она там осталась, устала очень и чувствует себя плохо. — Пояснил Дор, не поднимая глаз.

— Кхе-кхе, кхе-кхе. — Фёдор подавился мясом, когда узнал, что у него сейчас в гостях находится королева гномов. — Кхе-кхе, Дор, а ты сразу сказать не мог? — Фёдор отложил мясо и ещё раз откашлялся.

— Так не успел я, не до этого было, замок штурмом брали. — Отмазался Дор.

— Ну, так скажем, что ты к этому делу не причастен, замок Атон в одиночку захватил. Мог бы конечно сразу это сделать, а не держать нас здесь на холоде несколько дней. — Напомнил Федор, посмотрев на меня не очень ласково.

— Так, всё хватит болтать и пузо набивать, поехали в Фарго, хочу с королевой познакомиться. — Предложил я и встал с пенька, на котором сидел.


Глава 2

Мир демонов.

Наяса.

Прошло девяносто семь дней с того момента как я вернулась домой а кажется что это было вчера. Помню каждую минуту, проведённую там, каждое слово и каждое чувство испытанное мною. Всё что произошло за эти почти сто дней здесь, почти не отложилось в памяти. Может быть, мне стоило остаться там, наплевав на ограничения Эльсигура? Брр, нет, мне бы этого не позволили, от Горгулий не спрячешься. Там я была свободна, действительно свободна, меня никто и ни к чему не принуждал, даже к полёту на драконе. Здесь же мне снова приходится отбиваться от назойливых женихов. Они все хотят денег и власти, а я для них лишь способ это получить. Я посмотрела на закопчённое пятно, где в его центре отчётливо просматривался силуэт бывшего демона — жениха. Всё что от него осталось сейчас лежало на полу, в виде горстки пепла и нескольких кусочков расплавленного золота.

— Он, видите ли, подарок мне принёс! — заявил он, а сам думал совсем про другое. Мне его мысли очень не понравились и я разозлилась. Погладив камни ожерелья, которое мне подарили, я в очередной раз поблагодарила Фьодора за этот подарок и Атона, за то, что его не забрал. Та горстка пепла у стены это уже не первый претендент на место моего мужа, просто остальным повезло больше, они остались живы. На моё спасибо, ожерелье ответило волной тепла и спокойствия. — Какая же я была дура, когда порвала ту бумагу. Думала, что это вернёт мне свободу, а оказалось что совсем наоборот. Может быть, мне попробовать восстановить порванный лист, который я к счастью сохранила? Да, так и сделаю, точнее, попрошу восстановить, так как магией восстановления я не владею.

— Судя по тишине, вы, кажется, поладили и э?! — В комнату вошла мама и сразу замолчала, увидев тёмное пятно и горстку пепла на полу. С минуту она смотрела на дело рук моих и не могла поверить своим глазам. — Наяса!!! Что ты натворила? Ты хоть понимаешь, что теперь будет? Это был сын главы одного очень сильного клана! Ты своим поступком фактически объявила им войну! — Мама кричала на меня и, сжав кулаки, приближалась, чтобы мне всыпать по первое число.

— Стой! — я вытянула перед собой руку, где на кончиках пальцев появилось пламя.

— Что значит стой? Ты что и меня также сожжёшь дотла как этого несчастного демона? — Мама была в бешенстве, но остановилась.

— Мам, дай мне всё тебе объяснить. Я не нужна никому из этих женихов, им нужны власть и богатства! А этот, — я показала на кучку пепла. — Хотел убить меня в первую же ночь, уже всё подготовил для этого.

— Что за бред ты несёшь, у них у всех есть и то и другое! — мама опять повысила голос.

— Им этого было мало, хотели ещё. — Ответила я и сделала шаг ей на встречу. Мама испуганно отступила и приготовилась позвать охрану.

— Откуда ты знаешь? — не поверила мне мама.

— Я слышу их мысли. — Пояснила я, а у мамы от моих слов округлились глаза.

— Как? Ты же не маг разума или уже и это можешь? — по выражению её лица было понятно, что она мне не верит. Я не хотела знать, о чём она думает, и попыталась объяснить.

— Нет, я не маг разума, мне помогает вот это ожерелье. — Мама внимательно посмотрела на ожерелье, потом на меня и опять не поверила. — Мам, поверь, это действительно оно, я не обманываю, хочешь, скажу, о чём ты сейчас думаешь? — Лезть в её голову мне не хотелось но другого способа доказать у меня не было.

— Не надо, я верю! — мама отступила ещё на шаг.

— Хорошо, давай тогда я попробую передать тебе свои мысли, точнее воспоминания, о том мире, где я была.

— А ты что и это можешь? — удивилась мама.

— Не знаю, но могу попробовать или ты боишься? — теперь я перешла в наступление и мама сразу забыла о моём плохом поступке.

— Нет, не боюсь, я ведь владею магией разума, правда, не настолько, чтобы слышать чужие мысли.

Я попыталась передать маме свои воспоминания, но как не старалась у меня это не получилось.

— Коснись пальцами моих висков. — Посоветовала мама. Я сделала, как она сказала, и поток моих воспоминаний вместе с чувствами, хлынул мощным потоком в её голову. Во всём теле сразу появилась боль и нарастала с каждой секундой, отнимая силу. Я успела передать все, что сочла нужным, прежде чем потеряла сознание и упала.

— Каин! Сюда немедленно! Где тебя носит, когда ты срочно нужен? — услышала я мамин взволнованный голос. В глазах танцевали цветные круги, из носа шла кровь, боль быстро покидала моё тело, оставляя вместо себя усталость.

— Я здесь моя госпожа, у вас кровь идёт из носа и ушей.

— Со мной всё хорошо, помоги Наясе и скажи что с ней. — Я почувствовала прикосновение маминых рук к моему лицу.

— Мам, всё хорошо, мне уже не больно. — Ответила я, отстраняя её руки. Зрение быстро восстанавливалось, шума в ушах уже не было, но ноги меня ещё плохо держали и, шагнув в сторону кресла, я упала.

— Это ты называешь хорошо? — мама бросилась меня поднимать, Каин суетился рядом, не решаясь приблизиться. Меня всё-таки усадили в кресло, где я благополучно отключилась от всех проблем, потеряв сознание.

Мама.

— С ней всё нормально это простое магическое истощение. — Заявил Каин, осмотрев Наясу. — Теперь позвольте осмотреть вас.

— Не нужно, я хорошо себя чувствую. — Ответила я, зажимая нос, чтобы остановить кровотечение. Голова немного кружилась, а мысли путались.

— У Наясы появилась какая-то странная сила, такой раньше не было. — Тихо сказал Каин.

— Я это заметила сразу, как только вошла. — Я показала на чёрное пятно со светлым силуэтом в центре и на кучу пепла под ним. Каин посмотрел и помотал головой.

— Я не про это, когда я вошёл, её глаза пылали огнём.

— Ну и что, это нормально, она же маг этой стихии. — Я Каина не совсем поняла.

— Да, я это знаю, но цвет пламени был синим. — Пояснил Каин. — Я не могу объяснить это, нужно спросить у самой Наясы, откуда она взяла первородную силу. В нашем мире её ни у кого нет.

— Спасибо Каин, можешь идти. — Я поспешила присесть на диван и сейчас не думала о синем пламени. Воспоминания Наясы и её чувства освоились в моей памяти и нахлынули огромной волной, заставив забыть обо всём остальном.

Место действия Вирия.

Атон.

Добравшись до Фарго, Дор наконец-то познакомил нас со своей женой. Звали её Марита, симпатичная девушка не высокого роста с длинной косой тёмных волос и ямочками на щеках. Она очень сильно смущалась и краснела, когда ей оказывали внимание. Дор не краснел, но тоже смущался и постоянно дёргал себя за бороду. В Фарго сейчас шла грандиозная перестройка замка, которую затеял Федор, а Эльтея в этом его поддерживала. Старый барон с этим строительством смирился и принял посильное участие.

— Когда думаешь отправляться? — спросил я Фёдора.

— Да, когда? Там тебя уже давно ждут. — Заявил Дор стараясь увести разговор в сторону от темы своей свадьбы.

— Куда? — удивлённо спросила Эльтея, посмотрев на всех нас поочередно.

— В Дамрос. — пояснил я.

— Как в Дамрос, там же очень опасно! — удивилась Эльтея ещё сильнее.

— Не настолько как все думают. Мы только недавно оттуда прибыли и как видишь, живы и здоровы. — Попытался успокоить её Дор.

— Да, вы живы, но с вами было войско!

— Так ведь он туда тоже не один поедет. Я ему половину своей охраны выделю, вдобавок к его воинам. Так что бояться нечего, доберётся спокойно. — Продолжил успокаивать Дор.

— Я тоже с тобой поеду, и это не обсуждается! — заявила Эльтея.

— А, э! — Фёдор хотел что-то сказать, но она его перебила.

— За перестройкой замка дед проследит, он всё равно ничем не занят!

Я сидел, прикрыв лицо рукой, и тихо хихикал. — Мда, кажется, Фёдор попал под женский каблук, интересно насколько у него хватит терпения. Зная характер своего друга, думаю, что терпеть будет недолго.

— Что, гостей не ждали?! — раздался голос. Мы дружно повернулись и увидели Анну, Чикву, Лею и мастера Вастина. В комнате, где мы сейчас находились, сразу стало тесно и шумно, но на это никто не обратил внимания, все были рады встрече. Через некоторое время наша шумная и дружная компания разделилась на две части, мужскую и женскую. Женская половина, заявив, что мы им мешаем разговаривать о своём, девичьем, перебралась в другую комнату.

— Мы с Чиквой уже пятый день по вашим следам бегаем, догнать не можем. — Пожаловался Вастин.

— Зачем? — спросил я, посмотрев на довольное лицо Вастина.

— Хотели лично сообщить, что корабль готов к спуску на воду! — обрадовал нас Вастин, притянув Чикву ближе к себе. — Красавец получился, такого больше ни у кого нет. Правда, Чиква? — Вастин хотел хлопнуть его по спине, но вовремя остановился и опустил руку.

— Ага, очень красивый, синий-синий! — согласился с ним Чиква.

— В каком смысле синий? — не понял я.

— Не весь конечно. — Стал оправдываться Вастин. — Мы по вашему совету обратились в школу магии, к господину Хогату. Присланный им алхимик изготовил для нас краску, синюю, вот этой краской мы и покрасили корабль. Паруса мы тоже покрасили, другой краской, но она тоже синяя. — Пояснил Вастин и замолчал, ожидая моей реакции.

— Ну и ладно, пусть будет синим, цвет это не главное. — Ответил я, и Вастин выдохнул с облегчением.

— Вот на корабле я в Дамрос и отправлюсь, заодно испытания проведём. — Заявил Фёдор.

— Ну и чего вы сидите? — спросил Дор, посмотрев на наши непонимающие лица. — Идёмте корабль смотреть, спускать его на воду. Гномы что, напрасно столько трудились? — Дор встал, давая понять, что он уже готов отправиться в Катас хоть сейчас. Немного посовещавшись, мы решили женскую половину нашей шумной компании с собой не брать. К нашему всеобщему мужскому удивлению они и сами не захотели ехать с нами.

Через два дня добрались до верфи и увидели наш корабль. Его освободили от стен и крыши ангара, в котором строился и был готов к спуску на воду.

— И раз, и раз, и раз! — Вастин сам командовал спуском, подгоняя рабочих. Туго натянутые канаты медленно наматывались на катушку лебёдки, приближая корабль к воде. — И раз, и раз, левый борт не спать! — Вастин погрозил кулаком группе гномов работающих по левому борту. Через некоторое время корабль достиг необходимой глубины и закачался на волнах, дав крен на левый борт. Увидев это, Вастин покраснел и, втянув голову в плечи, замолчал, не зная, что сказать в своё оправдание.

— Крен не очень большой, всего градусов пять, сбалансируем как-нибудь. — Успокоил его Фёдор. Несмотря на такую проблему, корабль был великолепен. Все деревянные детали украшены изящной резьбой, а местами и фигурным литьём. — Антох, как ты думаешь, чего не хватает? — спросил Федор, продолжая оценивать взглядом корабль.

— Не знаю, а чего, по-твоему?

— Флага на мачте не хватает! — пояснил Фёдор.

— Поднять флаг! — закричал Вастин. Вскоре на мачте появился флаг и тоже синий. Я посмотрел на Вастина с недоумением и хотел спросить издевается он или просто шутит.

— Это флаг королевства Дамрос, мы думали, Вам будет приятно его увидеть на мачте вашего корабля. — Стал оправдываться опять Вастин. Я присмотрелся к изображению чего-то нарисованного на самом флаге, но так и не понял что это.

— А что там изображено? — Спросил я Вастина. Он посмотрел на меня очень удивленно, но ответил.

— Парящая птица.

— Чем-то на чайку похожа. — Высказал Фёдор своё предположение. — Предлагаю корабль назвать «Синяя чайка»!

— На флаге эта чайка белая. — Напомнил я ему.

— Ну и что, зато сам корабль синий!

— Хорошо, пусть будет «Синей чайкой» — согласился я, думая не о флаге. Я искал взглядом на его палубе пусковые ракетные установки, которые мне обещали там установить, но так их и не увидел. — Вастин, а где те штуки, которые я велел разместить на палубе?

— Мы их спрятали под палубой. — Пояснил Вастин.

— Зачем? — не понял я. — Если потребуется выстрелить, то их придётся поднимать оттуда, а это долго.

— О, нет, мы всё продумали, идёмте на корабль я Вам сейчас всё покажу. — Он повёл нас на корабль по плавучим мосткам, которые только что протянули к кораблю. Поднявшись на палубу, Вастин стал быстро бить в корабельный колокол. Через несколько секунд по обеим сторонам открылись люки и появились наши секретные установки, с пока ещё пустыми ракетами. — Мы подумали, что такое оружие не нужно выставлять напоказ. — Пояснил он и ударил в колокол три раза. Люки вновь открылись и ракеты исчезли с палубы.

— Молодцы! — похвалил я, оценив скорость развёртывания ракетной системы на магической основе. Мы много времени провели на корабле, рассмотрев почти всё, что смогли. Я был очень доволен качеством выполненной работы, а Фёдор вообще радовался как ребёнок.

Замок Нэкт.

Дарморо.

— Радуются как дети, не понимают, что этим кораблём они только ещё больше разозлят пиратов. До сих пор понять не могу, для чего Атону нужен этот корабль. У него и без этого уже есть несколько. И вообще он слишком уж быстро стал землями обрастать, а это не очень хорошо, жди беды. За каких-то полгода подмял под себя пять баронств, другим баронам это не понравится. Вот интересно, он моё баронство тоже уже своим считает? Не отдам, моё баронство! Если что, могу порвать наше соглашение, не нужна мне его поддержка и девок своих пусть тоже забирает. Они в последнее время меня совсем слушаться перестали, будто я уже не их хозяин.

— Здравствуй Дарморо! — появившийся Мон Сан отвлёк меня от размышлений.

— А, это ты, с чем пожаловал? — Старый мастер явился опять со своими наставлениями и очередным предчувствием.

— А что, просто так уже нельзя к тебе заглянуть? — улыбка пропала с его лица.

— Почему, можешь, конечно, только в последнее время ты Атону и его людям гораздо больше времени уделяешь, а про меня забыл совсем.

— Так ведь и жизнь сильно изменилась, времени на всё уже не хватает. Сегодня вот появилось свободное, я к тебе и заглянул. Поговорить нам надо.

— Хорошо, говори, если уж у тебя время для этого появилось. — Я предложил ему присесть и налил вина.

— Если судить по качеству этого вина, дела сейчас у тебя идут совсем не плохо. Я ведь прав был тогда, когда говорил, что богатым станешь. — Он напомнил мне о нашем разговоре, который произошёл лет пятнадцать назад.

— Ну, уж не настолько они хорошо и идут, как хотелось бы, проблем пока ещё достаточно много.

— А ты думал, что будет всё легко и просто? Так не бывает, да и я этого не обещал. — Он отпил немного из кубка и отставил его, чтобы он не мешал разговору.

— Так что ты мне хотел сказать? — на долгий разговор я не был настроен, хотелось быстрее выпроводить его и отдохнуть.

— Ты нервным стал, тебе Дарморо нужно отдохнуть, успокоиться.

— Мон Сан, давай обойдёмся без наставлений, говори что хотел. — Вспылил я, не выдержав его тона. Он некоторое время сидел и смотрел на меня, молча, о чём-то думая.

— Хорошо, скажу, но ты не готов меня услышать. Два дня назад у меня было видение, и оно мне не понравилось. Я видел смерть, твою смерть Дарморо. Вот я и пришёл тебя предупредить. Думаю, что ты делаешь что-то не так как нужно, но я не знаю что именно не так.

— И как я умер?

— Этого я тебе не могу сказать, моё дело предупредить, а дальше сам думай что делать. — Мон Сан поднялся, ещё раз на меня внимательно посмотрел, как бы оценивая моё здоровье, после направился к двери. Перед тем как её открыть он остановился и сказал. — Бойся золота Дарморо, оно погубит тебя.

— Глупый старик! — подумал я, сидя в кресле с кубком вина в руках. — Мало того что лезет всё время со своими наставлениями, теперь ещё и видение это. Золото не может привести к смерти, оно может привести только к богатству, ну и ещё к власти. Он сам мне это всё обещал, а теперь предлагает от этого отказаться. Ну, уж нет, жить в нищете я больше не собираюсь! — я со всей силы запустил кубком в стену. — Глупый старикашка, своим видением он только разозлил меня.

— Мот! Мот! Где ты ходишь, конское дерьмо? Седлай коней, до Катаса прокатимся. — Даже слугу нормального найти проблема, все возле Атона и его друзей крутятся.

Катас. Верфь.

Атон.

— Ваше величество, письмо от Хогата! — гонец, спрыгнув с седла на ходу, протянул мне свиток, встав на одно колено.

— Спасибо! — сказал я удивлённому гонцу. Этого письма я уже давно дожидался и дождался, сорвав печать я стал читать.

Ваше величество, я просмотрел все книги, что у меня есть и даже личные книги всех учителей. Информации необходимой Вам, удалось собрать совсем не много, и она слишком противоречива. За всю историю существования королевств, которая описана в книгах, есть упоминания о демонопоклонниках. Это были как кланы, так и небольшие группы людей и не людей тоже. После войны богов все они были уничтожены, но их строения, именуемые храмами, ещё встречаются. Два из таких храма неплохо сохранились до наших дней, возможно в них есть то, что вас интересует. Один из них расположен на территории тёмных эльфов. Второй находится где-то высоко в горах на границе Селезера и орчьих земель. Увы, более точно узнать их расположение нам не удалось.

— Мда, информации очень мало, но это лучше чем совсем ничего. — Подумал я, свернув письмо.

— Антох, корабль просто класс, я тоже такой хочу! — заявил Федор, стоявший у меня за спиной и пытавшийся заглянуть в письмо, которое я читал. Понять, что там было написано, он не смог, Хогат писал на староэльфийском. Честно сказать сам Хогат этот язык знал не очень хорошо, но понять, что он пишет, было можно.

— С этим нет никаких проблем, заплатишь, и Вастин построит ещё один, для тебя. — После моих слов Фёдор сразу погрустнел, денег на постройку корабля у него не было. Правда, у него был марнит, который я подарил ему на свадьбу, его бы хватило на оплату, но Фёдор его уже припас для других целей.

— Вот всегда ты так, сразу батц и на землю, нет бы, как нибудь по-другому сказать, чтоб не так обидно было. — Фёдор обиделся на мои слова, хотя прекрасно понимал, что так всё и обстоит на самом деле.

— День добрый! — на палубе появился барон Аннар Катас. — Красавец! — он развёл руки, показывая на весь корабль сразу. С его появлением на палубе стало шумно от восторженных криков в поддержку его слов. Пока они хвалили корабль и самих себя, я, прихватив Чикву и гномов-ракетчиков, отошёл с ними в сторону.

— Чиква, я кое-что придумал и хочу, чтобы вы сейчас вот что сделали. Вы сейчас снимите все ракеты и перенесёте их в какое-нибудь хорошо охраняемое место. Я там с ними немного поработаю, после чего вы их поставите на место.

— Атон, могу я с тобой поговорить наедине, без посторонних ушей. — К нам подошёл Аннар Катас и посмотрел на Чикву с гномами как на посторонние уши. После его слов в глазах этой четвёрки появилась обида, но они промолчали и отправились снимать ракеты.

— Конечно, идём на берег, мне всё равно туда нужно там и поговорим. — Пока мы добирались по мосткам до берега, барон всё время крутил головой и нервничал. Мне показалось, что он высматривает среди людей кого-то и пока его не находил. — Теперь мы одни, можешь говорить. — Предложил я, добравшись до сарая, куда должны принести ракеты.

— Понимаешь, тут такое дело, я даже не знаю с чего начать. — Аннар нервничал, но мне показалось, что не по-настоящему, он просто пытался эту нервозность изобразить.

— Начни с самого главного, а там видно будет.

— Я хочу дать тебе клятву верности, вот! — выдал он на одном дыхании.

— Аннар, что случилось? Вассальную клятву просто так не дают, для этого должна быть серьёзная причина. — Я сильно удивился его словам, зная его характер, жадность и очень большое самолюбие.

— Есть причина, она уже давно есть и я от этого устал. — Он стал говорить намёками и явно пытался придумать что-то.

— Говори прямо, в чём дело?

— Бель, Бель и эльфы или эльфы и Бель, не знаю, кто из них стоит на первом месте.

— Я что-то не понял, объясни нормально.

— Эльфы в последнее время стали слишком часто появляться на границе. Барон Бель пропускает их через свои земли. Он сам за последнее время сильно изменился, встречи со мной избегает, на свою территорию никого не впускает. Кроме эльфов, конечно, их то, как раз он не трогает. В общем, я боюсь, у меня семья, крестьяне, верфь, наконец. — Он кивнул в сторону верфи, где по-прежнему было многолюдно и многогномно. — Дарморо тоже изменился, даже не знаю, как это объяснить, не тот он уже и всё тут! — Аннар стал ходить туда-сюда. — Атон, давай захватим этот Бель, чтобы к нам эльфы больше не лезли! — он резко остановился и посмотрел на меня. Я молчал, обдумывая его слова, слишком уж он меня удивил. Мне как-то не очень верилось во всё это, про Дарморо вообще верить не хотелось, но он был по-своему прав. Дарморо изменился и не в лучшую сторону, я это тоже заметил. Меняться он стал сразу, как только его баронство стало богатеть и в сундуках появилось золото, правда, его было пока не очень много, но оно было. — Ну, так что, примешь мою клятву? — Аннар отвлёк меня от размышлений.

— Хорошо, если ты этого хочешь, то я приму её. — Согласился я, решив, что я точно от этого ничего не теряю.

— Вот и хорошо! — он потёр руки. — Только это надо сделать так чтобы об этом сразу все узнали. — Я, если быть честным, его радости не понимал. Обезопасить себя таким способом конечно можно, но ведь и простой военный союз тоже совсем не плохое решение.

— Да, с этим я тоже согласен, но на Бель мы пока нападать не будем. Мы пока только усилим охрану границ и посмотрим, что будет после этого. Сейчас и без этого Бель проблем много. — Пояснил я и увидел, что радости в глазах Аннара резко поубавилось. У меня сложилось впечатление, что война с соседом для него была важнее всего, а вассальная клятва лишь прикрытие чего-то другого, но чего, я пока ещё не понял. Аннар ушел, оставив меня возле сарая, в который уже перетащили все шестнадцать ракет. Поразмыслив ещё несколько минут над нашим разговором, так и не пришёл ни к какому выводу, принялся за модернизацию ракет. Решив переделать полностью их магическую начинку и добавить ещё кое-что, для усиления. Сделав половину из задуманного, я вышел из душного помещения, чтобы подышать свежим воздухом. Возле входа крутился мальчишка, лицо которого мне показалось знакомым.

— Эй, парень, иди-ка сюда! — позвал я его. Он этого и ждал от меня, быстро подбежал и поклонился.

— Здравствуйте Ваше величество!

— Мне кажется, что мы уже где-то встречались. — Я всматривался в его лицо и понимал, что я точно его уже где-то видел, но пока не вспомнил где.

— Да, Ваше величество, встречались, меня зовут Витор, я брат Маи.

— Блин, точно! Ты сильно подрос с того времени, тебя не узнать. Вот что Витор, будь другом, сбегай на корабль и позови сюда Чикву. Надеюсь, ты знаешь этого гоблина, пусть он с собой ещё и помощников прихватит. — Витор засиял от счастья, но я думаю, что не от моей просьбы, а от возможности попасть на корабль. Пока я ждал Чикву, смог доделать всю оставшуюся работу по замене магической начинки. Дальнейшие изменения они уже сами внесут. Через какое-то время появился Чиква, но вместо гномов его сопровождал Витор.

— Гномы пока не смогли со мной прийти, с ними сейчас король Дориан о чём-то разговаривает. — Пояснил Чиква. Витор в это время смотрел на меня и явно хотел о чём-то попросить.

— Говори уж, чего так себя мучить-то. — Не выдержал я его мучительного взгляда.

— Ваше величество, возьмите меня матросом на этот корабль. — Проговорил он, продолжая смотреть на меня с надеждой во взгляде.

— Ты пока слишком мал для этого, хотя! — Я вспомнил, что на кораблях встречались такие ещё слишком молодые ребята, которых звали юнгами. — Матросом тебя не возьмут, но вот учеником матроса могут, я попрошу Вастина, думаю, мне не откажет.

Фёдор.

— Вастин, примите мои поздравления, я просто восхищён вашим мастерством. Это великолепный корабль, надеюсь, что вы не остановитесь на достигнутом. — Мне было необходимо наладить дружеский контакт с мастером, от идеи получить такой корабль я не отказался. Да, денег у меня точно не хватит, по крайней мере, сейчас. Можно конечно взять в долг, и я уже знаю у кого. У Дора, например, у него точно деньги есть, точнее у его народа, но это почти одно и то же. О наличии денег у Атона, сказать ничего не могу, где он их берёт, никто не знает. — Вастин, у меня есть несколько идей, и даже кое-какие чертежи имеются. Не только кораблей, которых в этом мире ещё никто не видел, но и много чего ещё очень полезного. Хотите посмотреть и поговорить? Посетите замок Фарго, там всё и увидите. — Я потихоньку оттеснял Вастина в сторону от посторонних ушей, продолжая разжигать в нём интерес. Через некоторое время он уже не знал куда бежать и с чего начать постройку ещё одного корабля. Ему сейчас и в Фарго хотелось попасть и Атона найти, чтобы с него денег страсти. Про Дориана я пока ему ничего не сказал, Дор будет запасным вариантом.

Атон.

Чиква быстро сообразил, что я хочу добавить в начинку ракет и задал вполне логичный вопрос.

— Они же станут гораздо тяжелее и так далеко уже не улетят, что с этим делать?

— Вот блин! Я об этом даже и не подумал! Придётся заменить изумруды на марниты, от этого разгонная сила увеличится. Вы потом эти ракеты как-нибудь пометьте, чтобы от обычных отличить. — Попросил я, так как у меня с собой не было столько камней, чтобы оснастить ими все ракеты. — Через несколько часов я закончил работу и вышел из сарая, где нос к носу столкнулся с мастером Вастином.

— Наконец-то я вас нашёл! — обрадовался он и сразу спросил. — Ваше величество, не хотели бы вы построить ещё один корабль? — Я даже не сразу сообразил, шутит он или говорит серьёзно. По его счастливому лицу это понять было не возможно.

— Вастин, скажи честно, это тебя Фёдор так раззадорил или ты сам это решил? — После моих слов он сразу перестал улыбаться и во всём признался.

— Да, было такое, но я и сам этого тоже хочу. Строить корабли ещё для кого-то мне не хочется, а Аннар теперь не позволит верфи простаивать, хорошие корабли всем нужны. — Вастин был по-своему прав, корабли нужны всем, а хорошие корабли это ещё и превосходство на море. Подозреваю, что Аннар уже скопировал все чертежи, так, на всякий случай. Поразмыслив немного, я пришёл к выводу, что нужна своя верфь, а мастеров я переманю или просто выкраду. Вот только что делать, если Аннар даст вассальную клятву, по факту это уже будет моя верфь. — Я готов снизить цену ещё, ведь теперь у нас есть всё необходимое для дальнейшей работы. Мы теперь знаем, что и как делать. Второй корабль будет построен быстрее почти в два раза! — Привёл он последний аргумент.

— Хорошо, я подумаю, но вопрос будет решён только после успешных испытаний этого корабля. — Вастин от радости чуть не запрыгал.

— Да, да, конечно!

— О, чуть не забыл, команду уже набрали?

— Пока только половину, а что? — Вастин стал серьёзен как обычно.

— Вот тебе ещё один матрос. — Я подозвал Витора.

— Так ведь он мал ещё! — Удивился Вастин.

— Возьми учеником, подрастет, станет матросом, а там глядишь, и до капитана дорастёт. — Вастин внимательно посмотрел на Витора, почесал затылок и махнул рукой.

— Эх, ладно, идём со мной парень, с командой познакомлю!

Через несколько минут они ушли, а я остался сидеть на пустой бочке возле сарая. За последнее время произошло много чего, и нужно было решить с чего начинать. На первое место вылезла намечающаяся война с Бель и не такая тихая и почти бескровная, какую мы вели с Пилетом. Можно конечно попробовать отгородиться от этого баронства, но это проблему не решит. — А не поговорить ли мне с этим Бель? Возможно, мы сможем как-то договориться и не доводить дело до войны? — Пришла мне в голову мысль. Отправлюсь туда прямо сегодня, с наступлением темноты, за час должен долететь. Через два часа после того как стемнело, я отправился в гости к барону. Жаль что я не запомнил имя барона но думаю это не так важно для того чтобы просто поговорить. До замка барона Бель добрался меньше чем за час и, приземлившись неподалёку, стал думать, как попасть в замок незамеченным. Предположим, что через стену я перелечу, а что дальше? Приземлится на крышу, это не вариант, могут заметить, да и что мне там делать? Мне нужно в сам замок попасть и барона там найти. Вот если бы в окно удалось влезть, тогда! А что тогда? Могу ведь влезть совсем не в то окно, которое мне нужно, например, в спальню к баронессе. После такого визита барон точно со мной разговаривать не будет. К решению этого вопроса надо применить магию, но что и как пока не придумал. Думал долго и наконец-то придумал. Если я своими жгутами силы могу толкать, бросать и много чего ещё могу делать, почему я не могу поднять самого себя. Сотворю из них что-то похожее на ходули и прогуляюсь вокруг замка, вдруг мне попадётся подходящее окно. Первая попытка создать ходули как всегда была не удачной, на двух жгутах трудно было удержать равновесие. Добавил ещё два, а потом ещё сразу четыре, стал похож на паука только с очень длинными лапами. В таком виде я и перебрался через стену замка. Хорошо, что в это время охрана смотрела вниз, на землю, а не вверх, где появился такой странный паук как я. Через несколько минут я обнаружил необходимое мне окно, но пришлось притормозить и послушать о чём говорили в комнате. Сквозь немного приоткрытое окно я видел барона, но только со спины, его собеседник оставался вне поля зрения.

— Барон, я приехал сюда не для того чтобы выслушивать ваши оправдания и не уговаривать. Я приехал, чтобы напомнить о том, что ты должен был сделать. — Услышал я голос невидимого собеседника.

— Но я не могу этого сделать, граница Катаса хорошо охраняется. Я уже не говорю о верфи, туда вообще попасть невозможно. — Стал оправдываться барон.

— Плохо стараешься или просто не хочешь. Может быть, тебе прислать какую-нибудь часть тела, от твоего сына или дочери? Думаю, что несколько пальцев заставят тебя действовать более решительно.

— Не надо, я постараюсь, но боюсь, что это приведёт к открытой войне. — Голос барона стал тише.

— Мы хотим, чтобы ты не постарался, а уничтожил верфь, вместе со всеми кто там есть. Нам плевать на твою войну с Катасом.

— Вы меня не поняли, война будет не с Катасом, а с Дамросом! — Пояснил барон.

— О каком Дамросе ты говоришь, там нет людей, это мёртвые земли и не надо верить слухам.

— А как же король Атон? Гномы, которые поселились на границе Нэкта? Это что, тоже слухи?

— Гномам просто хорошо заплатили, а твой король Атон, это просто вымысел. Если у баронов не получится объединиться, вину за это свалят на этого самого Атона. Всё, нам больше не о чем разговаривать, скоро рассвет, не хочу, чтобы меня здесь кто-нибудь видел. — Послышались шаги, хлопнула дверь и наступила тишина. Барон Бель устало опустился в кресло возле камина и уставился на огонь.

* * *

— Мда, интересное кино получается. — Я отстранился от окна и решил немного подумать, прежде чем в него лезть. — Получается, что барона шантажируют, удерживая его детей в качестве заложников. Возникает вопрос, кто эти козлы? Жаль, что мне не удалось увидеть лицо его собеседника, хотя ещё не поздно за ним проследить. Но это чуть позже, сейчас надо с бароном переговорить, пока он дров не наломал. — Осторожно приоткрыв окно, я тихо влез в комнату. Барон продолжал смотреть на огонь, сидя в кресле с задумчивым видом. Он был настолько погружён в свои мысли, что не слышал ни то, как я влез, ни моих шагов.

— Добрый вечер! — Я опустился в кресло напротив.

— Ты ещё кто такой? — Он вздрогнул, и его рука опустилась вниз, к сапогу, где был спрятан нож.

— Барон, не нужно доставать нож, он вам всё равно не поможет. Я пришёл к вам поговорить и убивать вас не собираюсь. Моё имя Атон, думаю дальше пояснять кто я не нужно. — Барон вернул руку обратно на подлокотник и посмотрел на меня более внимательно.

— О чём ты хочешь поговорить?

— О том сложном положении, в котором вы оказались.

— Это с чего это ты так решил? — Барон немного подвинул кресло, чтобы сесть лицом ко мне.

— Я подслушал ваш разговор, правда, не смог рассмотреть лицо вашего собеседника. Надеюсь, что мне сами о нём всё расскажите. — Барон долго смотрел на меня, молча, перед тем как ответить.

— Это ничего не изменит, я всё равно нападу на Катас. У меня просто нет другого выхода. Хочешь убить меня? Убей, чего медлишь? Вот только эльфы всё равно не оставят баронства в покое.

— Вот оно что, значит, это был эльф, и твои дети сейчас находятся у них. — Барон не стал больше ничего говорить и опять уставился на огонь в камине. Мне показалось, что он за эти несколько минут ещё состарился. — Послушай барон, извини, не знаю твоего имени.

— Верн, меня зовут Верн. — Ответил он, даже не обернувшись в мою сторону.

— Вот что Верн, у меня есть одна идея, как вернуть твоих детей и не начинать войну.

— Это как? — Очнулся он от размышлений.

— Пока не могу тебе сказать, мне нужно время, чтобы всё это провернуть.

— У меня нет времени, мне его не оставили. — Верн тяжело вздохнул и махнул на моё предложение.

— Верн, дай мне десять дней, я за это время попробую что-нибудь сделать.

— А мне что делать все эти десять дней? От меня ждут действия и немедленно! Я просто обязан напасть на Катас.

— С этим нет никакой проблемы, нападай, но только давай это сделаем так, чтобы никому не навредить. — Предложил я и увидел, как у барона от удивления вытянулось лицо.

— Это как это?

— Это просто, нужно создать видимость войны. Это такая война понарошку, можем помочь всё устроить. На десять дней запросто сможем такую войну растянуть.

— А дальше? — Верн заинтересовался моим предложением, терять людей в этой войне ему не хотелось.

— За это время я попробую освободить твоих детей, если конечно они ещё живы.

— Хочешь сказать, что их убили? — барон даже привстал с кресла. Судя по его реакции, я понял, что такой вариант он даже не рассматривал.

— А что им стоит соврать тебе, ты же не можешь это проверить.

— Да ты прав, они на всё способны. — Он опять опустился в кресло.

— Я пришлю к тебе кого-нибудь из своих друзей, чтобы вы всё обсудили в проведении первых учений.

— Только Аннара не присылайте, я ему не доверяю и тебе не советую. — Барон немного приободрился, получив маленький шанс на возвращение своих детей.

— Граф Фьодор тебя устроит? У него есть один особо одарённый в таких делах помощник, по имени Штырь. Он тут такой цирк может устроить, что все в войну поверят. Где назначим встречу?

— У меня есть охотничий домик на границе, там и встретимся. А что будет, если ты не сможешь вызволить моих детей из плена? — Спросил Верн настороженно.

— Война будет, и ты в ней проиграешь. — Честно ответил я и заметил в его глазах желание убить меня. — Остынь Верн, ты не сможешь меня убить. — Я встал и покинул замок Бель, таким же способом, как и попал в него, через окно. Вернувшись в Катас, я около часа искал Федора, а потом долго объяснял, что мне от него нужно.

— Да понял я уже, чего так орать-то? — Ответил он, наконец-то полностью проснувшись. — В отличие от тебя, мне иногда спать надо, это ты у нас никогда не спишь. — Ворчал он, из-за того что я его разбудил. — Фёдор, последняя просьба, отведи корабль куда-нибудь подальше, мало ли чего, вдруг Аннар договор нарушит. — После этого я отправился на поиски шантажиста эльфа. Найти его оказалось задачей сложной, почти все дороги на их территории были скрыты кронами деревьев, образуя живые тоннели. Мне пришлось устроить засаду на первом попавшемся участке, где я смог приземлится. Летать дальше над лесом, было опасно, уже наступил рассвет, и теперь меня могли заметить. Эльф появился часа через два и был не один, его сопровождали ещё два эльфа. Они ехали не спеша, о чём-то разговаривали и смеялись. Я не стал сразу на них нападать, а решил проследить, возможно, они сами приведут меня туда куда нужно. Слежка оказалась делом ещё более сложным, чем поиски. Вся живность, находящаяся в лесу поблизости, поднимала шум, выдавая моё присутствие. Двух особо крикливых птичек пришлось прибить, чтобы остаться незамеченным. Через некоторое время эльфы остановились на привал около старой и давно заброшенной башни. Подобравшись к ним максимально близко, но так чтобы они меня не заметили, решил немного послушать, о чём они говорят.


Глава 3

— Жаль, что не прихватили с собой несколько круглоухих, могли бы их сейчас выгодно продать.

— Нам же это пока делать запретили, вот избавимся от баронских щенков, тогда и наловим столько, сколько захотим.

— Заткнитесь оба, нам ещё не хватает, чтобы нас кто-нибудь услышал!

— Велемель, мы сейчас у себя дома, чего и кого нам тут бояться?

— Не знаю, но что-то мне не по себе, будто за нами следят.

— Странно, мне так почему-то не кажется, всё так же тихо как всегда.

— В том-то всё и дело что тихо, я слышал, как два раза птичий крик оборвался. — Главный объект моего наблюдения встал и принялся осматриваться и прислушиваться к звукам леса. Я же наоборот вжался в землю, чтобы меня не заметили. — Вот же сволочь ушастая, оказывается, что он слышал, как я птичек утихомирил. — Думал я, стараясь не шевелиться. — Надо их брать, пока они меня ещё не вычислили. — Дождавшись, когда они немного успокоятся, я приступил к захвату. Мои жгуты силы быстро спеленали три эльфийских тела, не позволив им поднять шум.

— Здравствуйте товарищи преступники! — Я вышел из кустов и приблизился вплотную к удивлённым и перепуганным эльфам. — Тот, кто ответит на мой вопрос, тому ничего не будет! — Под ногами оказался походный ранец одного из эльфов. Я поднял и вытряхнул на землю всё его содержимое. Ничего особо ценного там не оказалось, но вот еда там была, чему я обрадовался. Со всеми этими проблемами, я просто забыл плотно поесть, прежде чем отправится за эльфами. Подобрав лепёшку и кусок сыра, я с наслаждением откусил от обоих и стал жевать. — Фто мовчиф? — Спросил я с набитым ртом. Эльфы в это время мычали и дергались, пытаясь освободиться от моих жгутов. — Ах, да, я же забыл задать вопрос! Слушайте внимательно и не говорите потом, что не расслышали! Где дети барона Бель? — Я освободил от захвата голову одного эльфа, чтобы он мог говорить и услышал отборную ругань в мой адрес. — Класс, я прям как дома побывал, но ответ не верный. — Я отвесил ему толстую оплеуху.

— Какие дети, какого барона? — Эльф был настолько удивлён тем, что я с такой лёгкостью их захватил, что не обратил внимания на то, что я говорю с ними на их языке.

— Здесь вопросы задаю я! — Отвесил ему ещё одну оплеуху и он поплыл сознанием. Пришлось освободить головы его товарищам, и услышал то же самое в свой адрес. — Мда, ребята, мы так никогда не договоримся. Я ведь хотел по-хорошему, а вы оказались бяки! Что же мне с вами делать? — Я закинул в рот остатки лепёшки и сыра, запил это всё водой и облегчённо вздохнул. От сытного ужина, завтрака и обеда в одном флаконе настроение определённо улучшилось и мне захотелось пошутить. Достав нож, я побрил на лысо всех трёх эльфов, и теперь они были похожи друг на друга как близнецы. — Ну, теперь будем говорить или вам ещё и уши отрезать, чтоб умываться не мешали? — Три пары глаз смотрели на меня с ненавистью. — Чего молчите? Ах, да я опять забыл вам рты освободить!

— Ты больше не жилец, круглоухий маг!

— Нет, ну что за манеры, чуть что, сразу обзываться, а ведь я вас остроухими не называл. Ладно, пупсики, последний раз спрашиваю, где дети барона Бель?

— В поселении «Новиль», по этой дороге к вечеру доберёшься. — Ответил один из них, чем вызвал гнев своих лысых товарищей.

— Вот видишь, ответил и остался жив, а волосы не уши, сами отрастут со временем. Ну, я пойду, прогуляюсь до этого вашего Новиля. Вы тут пока посидите, никуда не уходите, вдруг там нет детей. — Я достал из кармана три изумруда, что остались после модернизации ракет, напитал их силой и прикрепил к ним те нити силы, что удерживали эльфов. Силы в изумруды влезло немного, но на несколько часов, чтобы удерживать эльфов, должно хватить. Проверив ещё раз свою магическую конструкцию, я направился искать это самое поселение под названием Новиль. Разумеется, я туда не пешком пошел, а полетел, только прежде чем взлететь отошёл на некоторое расстояние, чтобы эльфам меня не было видно. Два раза я пролетел мимо этого поселения, прежде чем заметил. Оно было так хорошо вписано в рельеф и укрыто деревьями, что, не зная, что оно тут есть и не заметишь. Зато меня они очень даже сразу заметили, некоторые стали стрелять, а один ушастый снайпер даже попал. Правда от его попадания толку не было, моя защита которую я смастерил, перед тем как прибить Пилета, хорошо работала и стрела успешно сгорела. Решив не раздражать эльфов своим полётом, отлетел от поселения на безопасное расстояние. — Теперь ножками, в обход, зайдём с другой стороны! — Решил я и углубился в лес. Эльфийский лес сильно отличался от того что рос в баронствах. Деревья были гораздо выше, и я не встретил ни одного знакомого мне дерева. Форма и цвет листьев поражали своим разнообразием, больше всего мне понравилась ель с белыми иглами хвои. Я даже потрогал, чтобы убедиться в том, что она живая, а не пластмассовая. Через некоторое время стал передвигаться осторожнее, поселение было уже рядом. Остаток пути я проделал так же, как попал в замок Бель, на своих магических ходулях. Притаившись за стволом большого дерева, стал ждать, когда часть эльфов отправится на мои поиски. На сборы у них ушло минут пять, после чего я спустился на землю и направился в посёлок. Сам посёлок был маленьким, я насчитал всего десять домов, сами дома не были построены в прямом смысле этого слова, а выращены из деревьев и кустарников. Местами встречались лианы, цветущие большими красными цветками. Всех встреченных по дороге эльфов, я упаковывал так же, как и тех первых, и теперь они семенили за мной маленькими шагами. Через некоторое время я выловил всех эльфов, что остались в поселении, набралось одиннадцать штук. Девять из них оказались девушками, но я это не сразу заметил, думал подростки, одежда не позволяла увидеть их женские особенности строения тела. Выяснять в каком доме сидят дети барона, я не стал, сам заглянул в каждый дом. Связанного парня и девушку обнаружил в самом дальнем доме, пока до него добрался, нашёл ещё десять человек, с рабскими ошейниками. Освободил всех и от верёвок и от ошейников. Было большое желание прибить всех эльфов в этом поселении за такое отношение к людям, но решил этого не делать. Вдруг кто-нибудь из них окажется каким-нибудь знатным эльфом или его отпрыском, война же может потом начаться. Вместо этого я их тоже всех побрил, даже девушек. Пока я этим занимался, мне опять захотелось чего-нибудь съесть и пришлось устроить ревизию в их холодильниках, точнее в корзинах, где они хранили продукты. Всё что нашёл, я вытащил на улицу и отдал бывшим узникам. Себе оставил одну лепёшку и два неизвестных мне фрукта, немного горьковатых на вкус, но вполне съедобных. Лысые эльфы не сводили с меня глаз, когда я их ел, мне даже стало не комфортно от их взглядов. Перекусив, я запер всех эльфов в одном из домов и предложил людям быстро сделать ноги из этого поселения. Они все поддержали моё предложение, и мы побежали в сторону баронств. Через несколько минут мне надоело уворачиваться от веток и перепрыгивать через корни деревьев. — Всё, стоп, привал, мы таким способом далеко не убежим. Есть предложение полететь! — Мне пришла в голову идея захватить людей при помощи своей силы и унести их, тянув по небу за собой. Ведь я и до этого прекрасно знал, что вес предмета поднятого с помощью магии сильно уменьшается, приблизительно где-то раз в пятьдесят. Люди были на всё согласны, лишь бы скорее покинуть эльфийскую территорию. Через полчаса я уже летел в сторону баронств и тянул за собой бывших пленников. В Бель я не полетел а, обогнув это баронство, добрался до гномьего поселения, где меня встретил Дор и явно в плохом настроении. — Привет борода! У тебя что, какие-то проблемы? Рассказывай друг, и мы решим их вместе! Моё настроение было настолько хорошим, также как и самочувствие, что я был готов сдвинуть горы и осушить моря. Мне даже показалось, что я опьянел от такого самочувствия и настроения. Хотелось шутить и смеяться, чем и занялся вплоть до того момента пока не уснул прямо стоя через пару минут. Спокойно поспать мне не дали, кто-то стал настойчиво трясти меня, взбалтывая мои внутренности, а потом ещё и отвесили затрещину. После последней я проснулся и увидел перед собой Фёдора, который мне что-то говорил, но я его не понимал. — Федя, скажи нормальным языком, чё те надо?

— Фух, ну наконец-то, мы уж думали, что ты опять впал в кому.

— Федя, а ещё короче можешь? — я широко зевнул и тряхнул головой, отгоняя сон.

— Можно и короче. Ответь умник, кого ты на этот раз с собой притащил?

— Я? Никого!

— А эти тогда, по-твоему, кто? — Фёдор показал на людей, находящихся рядом и которых я всё ещё удерживал при помощи магии.

— Ах, эти! Этих я из плена вытащил, они у эльфов сидели. — Вспомнил я и освободил их от своих захватов. Люди с облегчением сели прямо на землю, простояв до этого неподвижно несколько часов пока я спал.

— Вот видишь Фьодор, я был прав! Он нас за друзей уже не считает. Ходил с эльфами воевать, а нас не позвал! — заявил Дор, показав на меня пальцем.

— Не воевал я с ними, они все живы, остались, правда, я порезал одного, когда брил. Но я тут не причём, он сам во всём виноват, нечего было так сильно дёргаться.

— С каких это пор эльфы стали бороды носить? — Удивился Дор.

— Причём тут бороды, я им головы побрил, налысо, прикольно получилось.

— На лысо? Эльфов? Ха, ха, ха! — Дор стал громко смеяться, к нему присоединился Фёдор и все кто был рядом.

— Хватит ржать как кони, скажите лучше как у вас война с Бель прошла?

— Да никак! Нас Морион всех без разбора по ближайшим оврагам разогнал. Хорошо, что не спалил, а только напугал, некоторых до икоты.

— Ха, молодец дракоша! Думаю, что со стороны ваше сражение было похоже на настоящее.

— Почему было? — Возмутился Фёдор. — Некоторые вполне даже по-настоящему в штаны наложили от страха. Это я о людях Бель, наших он как-то смог отличить и за ними не гонялся. — После его рассказа, Дор стал смеяться так, что не смог усидеть на бочке и свалился на землю. Чуть позже я отпустил всех мною спасённых по домам. Детей барона Бель попросил передать отцу, что я вскоре его навещу, поговорить надо будет. Теперь он мой должник и я смогу выторговать кое-что для пользы дела.

— Мужики, а у вас пожрать, ничего нет? У меня что-то после эльфийских продуктов живот крутит. Они, наверное, у них просроченные были и фрукты не мытые.

— Когда у меня живот крутит, я в него пиво заливаю, хорошо помогает. — Намекнул Дор, а Фёдор его поддержал.

— Так ведь я против пива ничего не имею, только жрать то, всё равно хочется. — Гномы накормили меня мясом, которое я залил несколькими кружками пива. После такого обеда меня потянуло в сон. Гномы мне мешать не стали и выделили одно койко-место в доме, где становился Дор.


Глава 4

Эльфийская территория. Место стоянки возле старой башни.

— Велемель, освободи нас! — Взмолились два лысых эльфа, которых ещё удерживали магические путы.

— Зачем? Вы хорошо смотритесь в таком положении. — Сам Велемель смог освободиться первым, имея небольшой магический дар. Разобравшись в принципе действия магического захвата, он дождался, когда оно ослабнет и отшвырнул в сторону изумруд.

— Велемель, ты не можешь с нами так поступить, мы же на твоей стороне. А кто это вообще такой был?

— Маг это был, человеческий маг! — он все-таки сжалился и освободил своих товарищей по несчастью.

— Так мы поняли, что не гоблин. Откуда он тут взялся, это же наши земли?

— Думаю, что он за нами следил, а мы его не заметили. Барон Бель его нанял, чтобы он его детей освободил.

— А зачем ты ему сказал, где они находятся?

— Вы сами-то подумайте! В поселении около тридцати эльфов и пятеро из них маги. Совсем не слабые как я они его там быстро скрутят. Наверное, уже скрутили, пока мы тут статуи изображали. Собирайтесь, мне не терпится ему отомстить за свою лысую голову. — Выловив своих лошадей, убежавших в лес во время нападения, они галопом отправились в поселение Новиль. Там их встретили такие же лысые собратья и два десятка очень злых длинноволосых эльфов, которые за несколько часов так никого и не поймали.

— Велемель, я вижу, что с вами обошлись точно также. — Из дома, вышел, глава поселения, который придерживал свою длинную косу, боясь, что она тоже может исчезнуть неведомым образом. Велемель опустил глаза, поняв, что зря он направил сюда человеческого мага. — Велемель, ответь, откуда он пришёл и где нам теперь его искать?

— Так вы что, его не поймали? — Удивился Велемель.

— Ты что издеваешься? Если бы мы его поймали, то не лишились бы волос! — Один из лысых собратьев брызгая слюной, попытался ударить его, но Велемель вовремя отступил.

— Он, э, напал на нас неожиданно, это произошло у старой башни. Что мы могли с ним сделать втроём? Вас тут тридцать, но и вы ничего не смогли!

— Восемнадцать наших братьев, включая меня, в это время ловили демона. Когда вернулись ни с чем, обнаружили вот это! — Глава показал на группу лысых эльфов и эльфиек. — Они были заперты в одном из жилищ. Маг что тут был, побрил их, сжёг их волосы, освободил всех рабов и исчез вместе с ними.

— А ещё он, съел плоды молодого Мелорна! — Добавила лысая эльфийка, спрятавшись за спины лысых собратьев.

— Что??? Он съел плоды и остался жив? — Удивился Велемель.

— Да, так оно и было, мы пошли по их следам, но вскоре следы пропали, будто у людей появились крылья и они улетели. Пояснил глава поселения и о чём-то задумался.

— Как это улетели? До границы с баронствами полдня пути! — Удивился Велемель и резко замолчал, поняв, что сболтнул лишнего.

— Откуда ты знаешь, что они направились в сторону баронств? Я про это не говорил. — Глава поселения навис над Велемелем, который от страха стал ниже ростом.

— Он, э, искал, э, детей барона Бель. — Шёпотом признался Велемель.

— Что?! И зная это, вы ещё стоите здесь? Быстро догнать и вернуть всех обратно! — Закричал глава поселения на всех своих подчинённых. Все эльфы, лишившиеся волос, чувствуя за собой вину, бросились седлать коней. Через несколько секунд они покинули территорию поселения и направились к границе с баронствами. Через два часа взмыленные кони, брызгая пеной изо рта, доставили их на границу.

* * *

— Велемель, думаю, что нам пока не стоит лезть прямиком к барону. Давай сначала разведаем, а потом решим что делать. — Предложил один из его лысых друзей, которого человеческий маг побрил первым.

— Можно и посмотреть, вон с той скалы почти всё баронство видно. — Он показал на скалу с плоской вершиной.

— У меня голова мёрзнет. — Пожаловался друг.

— Пусть она лучше мёрзнет, чем её совсем не будет. — Вздохнул Велемель и повёл часть своего отряда к скале. — Смотри, барон всё-таки сдержал слово и напал на Катас! — С высоты им было хорошо видно развернувшееся в долине сражение. До них даже долетали приглушённые крики, было видно как, оставляя за собой дымный след, летали горящие стрелы. Велемель широко улыбнулся, увидев это сражение. Улыбка на его лице продержалась не долго, ровно до того момента как в небе появился дракон. Летая над долиной, он поливал землю огнём, разгоняя по оврагам всех участников сражения.

— Велемель, может быть наш глава, видел не демона, а этого дракона? Сам знаешь, что со страха может померещиться.

— Ты хочешь сказать что того мага и рабов этот дракон съел? — Велемель посмотрел на своего собрата удивлённо и догадался, куда он клонит.

— Ну, может и не съел, а в гнездо унёс или в пещеру. Потом их съест по очереди или сразу всех.

— Хм, охлаждение головы пошло тебе на пользу, в ней стали появляться умные мысли. Идём домой, доложим, что так и было, а барон пусть пока воюет. Время от времени мы будем присылать ему пальцы, пусть думает, что они принадлежали его детям. — Спустившись со скалы, они тихо покинули границу и уже не спеша добрались до поселения, где и выдали свою версию. Глава поселения обдумал их версию и решил что, скорее всего так и было на самом деле.

— Кхе-кхе, а волосы можно быстро вырастить? — Спросила одна из эльфиек, оторвав главу поселения от раздумий.

— К сожалению, нет, я мог бы прирастить их обратно, но тот маг их сжёг, так что ждите, когда они сами отрастут. А сейчас нужно подумать, что мы скажем в своё оправдание за потерю плодов молодого Мелорна.

— Давайте скажем, что они уже были испорченными, и их пришлось выбросить.

Атон.

— Хорошо отдохнув в посёлке гномов, я решил навестить барона Бель. Прихватив с собой Дора и Фёдора, как свидетелей будущего договора с бароном.

— Атон, как я рад снова с тобой встретиться! — Барон лично встречал нас у ворот замка. За его спиной, также широко улыбаясь, стояла вся его семья, жена и дети.

— Я сейчас распоряжусь накрыть для Вас самый лучший стол. Ваше величество Атон, Ваше величество Дориан, Ваше сиятельство Фьодор! — Барон, как и вся его семья, по очереди поклонились каждому из нас.

— Верн, не надо стол, поговорить надо. — Сказал я шёпотом, чтобы слышал только он.

— Я понимаю и уже всё приготовил для нашего разговора, пойдёмте в мой кабинет. — Он ещё раз поклонился и повёл нас в свой кабинет. — Вот это я приготовил в качестве моей благодарности за спасение моих детей. — Верн отдал мне туго свёрнутый свиток. Развернув его, я стал читать, Дор и Фёдор подсматривали из-за моей спины.

— Я барон такой-то и такой-то, клянусь в верности королю Атону и всем его потомкам навечно. — Дальше шло описание того что он обязуется делать во благо меня, моих потомков и королевства, которым буду править я или мои потомки. К концу свитка почерк барона стал настолько корявым, что я еле разбирал что написано. Плюс ко всему весь свиток был в каких-то бурых пятнах, да ещё и надорван.

— Хреновый из него писарь. — Тихо сказал Фёдор на русском.

— Эге, вот это поворот! — Удивился Дор на гномьем.

— Ты это сейчас вообще о чём? — Не понял я Дора и посмотрел на бледное лицо барона.

— Ты же маг, а таких вещей не знаешь. Это же клятва на крови! — Пояснил он опять на гномьем и мои брови поползли на лоб.

— Извините, что у меня так небрежно получилось, очень трудно было писать собственной кровью. — Пояснил барон, придерживая руку, запястье которой было туго перебинтовано.

— Ни фига себе! Я всего лишь хотел с ним подписать военный союз, а он до клятвы на крови дошёл. — Подумал я. — Дор, а мне-то сейчас что надо делать?

— Принять должен и заверить силой магии. Учти, что если не примешь, барон умрёт в страшных муках, возможно, что даже сегодня. — Пояснил мне Дор на гномьем.

— Кончайте шептаться на языке, которого я не знаю, мне же непонятно ничего. — Прошипел Фёдор сквозь зубы. — Мда, барон решился на очень серьёзный шаг, я даже и не понял сразу о верности навечно. Ему сейчас на вид лет пятьдесят, ещё лет тридцать смог бы протянуть, но это не вечность. Не знаю, чем я был должен подписать эту бумагу, чернилами или кровью? Решил применить магию, создал из нитей силы свою подпись и прижал её к листу. Весь текст, как и пятна крови на свитке засветились ярко бордовым светом. Через несколько секунд свечение исчезло вместе с текстом, а свиток истлел, превратившись в пыль.

— Дор, так тоже должно быть? — Спросил я, стараясь не шевелить губами.

— Мне откуда знать, я никогда не видел, как это происходит.

— Скажете хоть ещё одно слово, которое я не пойму, получите в ухо, оба! — Прошипел обиженно Фёдор.

— Господин барон, кто вам посоветовал дать такую клятву? — Я знал, что эта клятва или точнее заклинание, относится к тёмной магии и предположил, что где-то рядом прячется тёмный маг.

— Никто, я сам, вычитал такой способ в одной старой книге.

— А где эта книга вы конечно не знаете?

— Почему не знаю, она в моей библиотеке. Там ещё много чего из старых книг и свитков хранится. Эту библиотеку ещё мой прадед начал собирать. — Пояснил он.

— А мне можно посмотреть на эти сокровища? — Это была вторая библиотека, попавшаяся мне в этом мире. Первая принадлежала Хогату, и я её практически всю просмотрел, там для меня ничего полезного не нашлось.

— Конечно, я же теперь связан клятвой и готов выполнить любой ваш приказ. — Он быстрым шагом проследовал к камину, нажал там на что-то, и рядом открылась дверь. Я никогда бы не догадался, что тут есть дверь, тот, кто это сделал, был очень умелым мастером. — Прошу! — пригласил барон и шагнул внутрь первым, чтобы зажечь свечу. Комната оказалась не очень-то и большой, без окна и буквально завалена старыми свитками. Книг было мало, десятка три не больше, а вот свитков должно быть несколько сотен. Я взял в руки первый попавшийся свиток и развернул. Это был указ какого-то там короля, о присвоении баронского титула обычному сотнику. Имя этого сотника мне ни о чём не говорило, я его никогда не слышал, как впрочем, и имя короля который его так наградил. Но самое интересное это то, что свиток был написан на староэльфийском языке.

— Увы, я не знаю и никогда не слышал о бароне с таким именем. — Пояснил Верн.

— Ты хочешь сказать, что знаешь этот язык? — Удивился я, прекрасно зная, что его далеко не все маги знают.

— Да, Ваше величество, меня обучил этому языку мой отец, а его мой дед, а кто деда научил, я не знаю. Я прочитал все свитки, и все книги, что находятся здесь и они практически все на этом языке.

— Барон, а где та книга, в которой вы нашли эту клятву?

— Вот! — Он взял со стола книгу в тёмном кожаном переплёте и протянул её мне. Даже на внешний вид эта книга выглядела очень старой, а по объёму была скорее тонким блокнотом, чем книгой. В ней от силы было листов двадцать и тоже кожаных, но только светлых. Я открыл на первой странице и стал читать.

Клятва на крови. Самая надёжная из всех известных клятв. Является не только клятвой, но и очень сильным заклинанием, влияющим непосредственно на душу. Для успешного проведения необходимо в точности соблюдать последовательность всех действий. Ошибка может привести к быстрой и мучительной смерти.

Дальше шло описание этих самых действий. Быстро прочитав все, что касалось этой клятвы, я добрался до следующего заклинания. — Исповедь мертвеца. — Ух, вот это книга! Думаю что такой книги, даже у Эльсигура в тайнике нет. — Подумал я и быстро пролистал до следующего и последнего заклинания. Оно начиналось на последней странице, и его название было таким, от которого я замер. — Вызов демона и его удержание. Я просто прилип взглядом к этой странице, где была изображена сложная пентаграмма, тщательно прорисованная во всю страницу. Точнее на две трети страницы, так как одна треть была оторвана вместе с частью рисунка и описанием. Увидев это, я чуть не заплакал, в душе конечно, от досады. Появившаяся на миг возможность вернуть Наясу, испарилась так же быстро, как и появилась.

— Антох, чёрт тебя побери, ты уснул что ли? — Фёдор хлопнул меня по плечу. — Я тебя зову, а ты даже не реагируешь!

— А? Что? Я задумался немного, а что случилось? — Я посмотрел на Фёдора с Дором и на барона.

— Ничего пока не случилось. Мы сюда, зачем пришли, книги читать или вопрос решить?

— Да, да, конечно, господин барон, могу я себе взять эту книгу и есть ли у вас ещё что-то подобное?

— Для Вас всё что пожелаете, можете забрать всю мою библиотеку но, увы, таких книг больше нет, она одна. — Верн с сожалением развёл руки.

— Спасибо за столь щедрый подарок, но думаю, что эти сокровища нужно переправить в школу к Хогату. Это очень весомо пополнит его библиотеку. — Ответил я и, посмотрев ещё раз на свитки, вышел из комнаты. — Господин барон, коли уж вы дали такую клятву, то я хочу, чтобы вы стали комендантом крепости Ноэр. — Барон вздрогнул, услышав название крепости, но не отказался.

— Ваше слово для меня закон, который я не вправе нарушить.

— Верн, не переживай ты так, Ноэр уже отстраивают заново, там сейчас около двух сотен гномов находится и почти пятьсот человек. Вам там ничего не угрожает, чуть позже я туда ещё и магов пришлю.

— А как же? — Он обвёл взглядом замок.

— За ним, найдется, кому присмотреть, к тому же эльфы навряд ли забудут о вас и ваших детях. В Ноэр вам будет спокойнее и безопаснее чем здесь.


Глава 5

Верн всё-таки настоял на застолье, после которого трое сильно обожравшихся гостя, покинули его замок и отправились по домам. Дом, правда, был один, это замок Фарго, где на данный момент гостила в ожидании своего мужа королева гномов. В дороге нас сопровождали, Штырь, Вастин, Чиква, личная охрана Дора и Морион. Такой весёлой компанией мы и прибыли в Фарго поздней ночью, перебудив всех обитателей замка. Как потом выяснилось, в гостях здесь находилась не только жена Дора Марита, но ещё и Анна с Леей, а так же Дария, которая прибыла сюда с докладом и ждала моего появления. Замок жужжал как потревоженный улей до самого утра, пока все обитатели опять не разбрелись по своим комнатам досыпать. Бодрствовать остались только слуги и я с Дарией, которая доложила о положении дел на границах наших объединенных баронств. Положение, в котором мы оказались, было совсем не радостным. Королевство Хавек перекрыло все дороги и не пропускало никого на нашу территорию, даже наших торговцев. Зато оно охотно впускало на свою территорию всех, кто туда стремился.

— И с чем это связано? — Удивился я.

— Пока выяснить не удалось, гвардейцы молчат, а простые солдаты просто не знают.

— А что если через другие баронства попробовать пройти?

— Пробовали, там нас тоже не пропускают, только там уже не гвардейцы стоят, а обычные стражники, собранные отовсюду.

— Не иначе как король Хавек что-то задумал, узнать бы, что именно, чтобы быть готовыми. Я думаю, что он напасть собирается, но для этого мы никакого повода не давали, хотя кому он нужен этот повод. А стражники тоже молчат как гвардейцы?

— Нет, эти болтают так, что не заткнуть, только они тоже ничего не знают, им приказали вот они и стараются.

— А как там жители наших новых территорий, не буйствуют?

— Нет, они даже рады тому, что попали к нам, многие сами хотели перебежать на нашу территорию, но теперь уже не нужно. Мало того, они даже сами налоги принесли, о которых мы забыли в суматохе.

— Налоги это хорошо, деньги нам нужны, жалование морковкой не выплатишь. Нам бы узнать, где в этих краях золото добывали или серебро, на худой конец и медь с железом устроит, это тоже ценится. — Я посмотрел на Дарию, она пожала плечами давая понять, что про это ничего не знает. — Ладно, с этим потом, нам сейчас нужно дороги открыть. Торговля остановилась, а мы пока полностью себя всем обеспечить не можем. Пока ещё не можем, мне на это хочется надеяться. У тебя всё?

— Да, всё, узнаю ещё что-то сразу приеду.

— Тогда иди спать, ты уже на ногах еле держишься. — Я отправил Дарию спать, а сам разжёг камин и опустился в кресло. Через несколько минут стало тепло и уютно, свечи я погасил, света от огня в камине было достаточно. — Чего же ты хочешь, король Хавек? Если тебе что-то не нравится, приди и скажи, но ты почему-то этого не делаешь. Может, ты ждешь, когда мы сами придём с поклоном и прогнёмся под твоей персоной? Не дождёшься! Хотя поговорить можно, но на равных и желательно в ближайшее время. Нужно решить, кто пойдёт? Самому мне лезть пока не стоит, возможно, проблему удастся решить без мордобоя между мной и Хавеком. Ладно, дождусь, когда все проснутся, после чего общими усилиями и будем решать что делать. Незаметно для себя я задремал сидя в кресле.

— Кхе-кхе, Ваше величество, Вам завтрак сюда принести или вы к нам присоединитесь? — В комнату тихо вошла Лея и разбудила меня.

— С каких это пор меня на завтрак стали приглашать так официально? — Пробурчал я спросонья.

— Что-то случилось? — она сразу насторожилась, увидев моё настроение.

— Пока не знаю, но возникла одна проблема, вот сейчас за завтраком и обсудим. — В большом обеденном зале, который уже отремонтировали, собралась вся наша дружная компания. В тесном, можно сказать семейном кругу из двенадцати представителей разных рас, мы быстро уговорили завтрак, и я решил начать совещание. Двенадцатым членом был Морион, но он в зале не уместился и сейчас сидя на крыше всё прекрасно видел и слышал моими глазами и ушами. — И так, господа короли и бароны, я попрошу вас остаться, а остальных попрошу покинуть помещение. — Я имел в виду слуг, суетящихся возле нас, но вместе с ними на выход направились Дария, Штырь и Чиква. — Стоять! Вы куда собрались? — Остановил я эту троицу.

— Так мы, это, ни к королям, ни к баронам не относимся. — Робко пояснил Штырь.

— Так значит, да? Хорошо, присваиваю вам, вернее награждаю, за заслуги перед королевством титулом барона! Каждого! — Уточнил я, мало ли, вдруг подумают, что титул один на всех. — Теперь быстро сели на место! — Ошарашенные такой наградой они тихо сели на свои места. В зале стало тихо, все ждали, что я им сейчас скажу. — Возникла проблема, которая может сильно осложнить нам жизнь и развитие нашего королевства. — Начал я и за пару минут выложил всё что знал. — Что будем делать? Готов выслушать все варианты решения этой проблемы, даже самые бредовые на первый взгляд. — Через некоторое время после того как шум стих и все собравшиеся выдали свои варианты, от объявления войны и до тихого устранения Хавека, остановились на одном. Нужно ехать договариваться, короче нужен посол. Осталось выбрать подходящую кандидатуру на должность этого посла, но тут возникла очередная проблема. Дор на это не годился, как и его жена Марита, они гномы. Чиква на посла тоже не тянул. Фёдор и Анна ещё плохо себе представляли, как устроен этот мир и как нужно себя вести, будучи послом здесь. Старый барон Фарго был для этого уж слишком стар, хоть и чувствовал себя хорошо и на здоровье не жаловался. Меня туда они сами отправлять категорически отказались, причём все, даже Морион. Штырь поедет, но в качестве шпиона-советника, Дария как командир охраны посла. Жена Фёдора, Эльтея, сама отказалась, заявив, что в её положении это опасно, можно потерять ребёнка. Фёдор свалится со стула, узнав, что его жена уже на третьем месяце беременности. После этого наши взгляды сосредоточились на Лее, потому что только она осталась на роль посла. С одной стороны это была оптимальная кандидатура, знающая жизнь и основные законы по которым жили все королевства, а с другой стороны она женщина. Будут ли с ней вообще разговаривать?

— Пусть только попробуют со мной не поговорить! — Заявила она, догадавшись, о чём я думаю.

— Хорошо, попробуем тебя отправить, вот только ехать тебе придётся под своим настоящим именем. Титула баронессы может и не хватить для такого дела. — Предложил я, и за столом стало тихо. Из всех здесь собравшихся, о том кто она на самом деле, знали только я и Дор. Морион, правда, тоже знал, но он не в счёт.

— Хорошо, я согласна! — Согласилась она и о чём-то задумалась.

— И кто ты? — Хриплым голосом спросил Фёдор, который ещё не полностью отошёл от того что скоро станет отцом.

— Герцогиня Лея Тэнэр Маслос, последний вампир и моя бабушка! — Представил я свою бабулю настоящим именем.

— Охренеть! — Просипел Фёдор и чуть снова не свалился со стула. Дед Эльтеи отодвинулся от стола, приготовившись или бежать или драться.

— А ведь я давно заподозрил, что с ней что-то не так! — Прохрипел дед, продвигаясь к двери.

— Всем сидеть! — Заорал я, чуть не сорвав голос. — Она на нашей стороне!

— Зря ты про вампира рассказал. — Шепнула она мне.

— Когда-нибудь они бы об этом всё равно узнали, но лучше пусть сейчас, проблем будет меньше.

Лея отправилась в Хавек через три дня, именно столько ушло времени, чтобы подготовиться, начиная с одежды и составлением плана визита. Нам теперь оставалось ждать результата этих переговоров, либо хорошего, либо плохого. Начались напряжённые дни ожидания, и каждый из нас пытался себя чем-то занять на это время, чтобы отвлечься от плохих мыслей.

Десять дней спустя. Королевство Хавек. Замок графа Нату.

— Фаломир, что опять стряслось? — Спросил граф, увидев как в приоткрытую дверь, осторожно заглядывает Фаломир.

— Ваше сиятельство — Фаломир появился в кабинете полностью, протиснувшись сквозь приоткрытую дверь как через дыру в заборе. — Там какие-то люди прибыли, говорят, что посол из Дамроса. — Опасливо пояснил Фаломир, зная, что у графа сейчас плохое настроение и можно от него схлопотать очередной ожог.

— Откуда?! — Переспросил граф с большим недоумением.

— Из Дамроса Ваше сиятельство. Двадцать два человека во главе с какой-то герцогиней.

— И где они сейчас? — Граф отложил в сторону бумаги бывшие докладом о положении дел на границе.

— У ворот Ваше сиятельство, ждут.

— Хорошо, пригласи, только не всех, думаю, трёх будет достаточно.

Через некоторое время в кабинете графа появились три девушки, чему граф сильно удивился. Одна из них очень красивая и очень серьезная, явно была той самой герцогиней, имя которой он пока не знал. Две другие девушки были её охраной, но их лица скрывали маски, поэтому граф не смог узнать ничего ни об их красоте, ни о возрасте.

— Позвольте представиться. Посол королевства Дамрос, герцогиня Лея Тэнэр Маслос. — Сказала девушка голосом, от которого по спине графа пробежало стадо мурашек. Через пару секунд граф осознал, кто перед ним стоит, и его челюсть невольно поползла вниз. Пауза затягивалась, так как граф просто не знал что ответить. Первый раз за свою жизнь он не знал, что сказать и продолжал смотреть на девушку. Фаломир стоя у двери, впервые в жизни увидел недоумение и растерянность на лице графа, и его челюсть от этого тоже поползла вниз. Мало того, ему ещё стало страшно от непонимания того что происходит. Желая помочь графу и как-то разрядить сложившееся напряжение, он решил предложить присесть герцогине, имя которой он не расслышал. Схватив изящное кресло, он шагнул в сторону герцогини и получил молниеносный удар в голову от одной из девушек в маске.

— Дария, не надо так жёстко реагировать на действия этого человека, он всего лишь хотел предложить присесть. Господин граф, надеюсь, у вас есть лекарь? — Спросила Лея, посмотрев на бесчувственного человека, лежащего на полу.

— А, э, да что ему сделается, он настолько живуч, что даже я иногда удивляюсь. Давайте присядем. — Граф плавно поднял кресло, которое уронил Фаломир и так же плавно поставил его возле небольшого столика. Всё это время он неотрывно следил за всеми тремя девушками.

— Что привело вас к нам или встревожило Ваше высочество? — Он предложил Лее присесть и после сам плавно опустился в кресло, стоящее напротив. Граф продолжал пристально вглядываться в её лицо и чем дольше смотрел, тем больше убеждался в том, что она настоящая Лея Маслос. В его архиве хранился портрет герцогини и сейчас он по памяти сравнивал его с оригиналом. Оригинал сильно выигрывал у бездушного полотна.

— Господин граф, мы хотим знать, с чем связано перекрытие дорог между нашими королевствами? — От чарующего голоса Леи сознание графа немного поплыло и ему стоило больших трудов взять себя в руки. — Мы не понимаем что происходит. Сначала вы присылаете к нам, так скажем послов, для подписания торгового договора, а потом никого не пропускаете? Мало того, вы ещё и удерживаете наших подданных на своей территории! — Повысила голос Лея.

— О, нет, мы хотим продолжить торговлю, просто были вынуждены перекрыть дороги, чтобы остановить переселение наших подданных на вашу территорию. — Пояснил граф и медленно налил вино в серебряный кубок, после чего протянул его Лее. Она загадочно улыбнулась, поблагодарив, и сделала маленький глоток.

— Хорошее вино Ваше сиятельство.

— Спасибо, это вино из королевских погребов, иногда удаётся купить пару бутылок.

— Господин граф, мы бы очень хотели, чтобы вы пропустили наших людей, которые возвращаются домой.

— Обязательно пропустим, я прямо сегодня постараюсь встретиться с королём и решить возникшую проблему.

— В таком случае я больше не смею отнимать у вас драгоценное время пустым разговором. — Лея изящным движением покинула кресло и, попрощавшись с графом, удалилась в сопровождении своей охраны. Проводив девушку взглядом, граф задумчиво опустился в своё кресло и взял кубок с вином, из которого пила Лея. На полу застонал Фаломир, придя в сознание.

— Ох, что это было? — Он с трудом утвердился на пятой точке и ещё осоловелыми глазами посмотрел на графа.

— Это была герцогиня Лея Тэнэр Маслос, тупой ты баран. — Ответил граф, рассматривая вино в кубке.

— Это она меня так? — Удивился Фаломир.

— Нет, идиот, это её охрана не дремлет. Если бы она тебя так приложила, то ты бы не выжил. Да и я, наверное, тоже. — Задумчиво добавил граф и вылил вино в кадку с небольшим деревцем, купленным у эльфов за большую сумму. — Вот видишь Фаломир, какой хороший способ придумал твой хозяин, чтобы точно узнать с кем мы имеем дело. Стоило перекрыть дороги, и они сами к нам пришли. Поднимайся бездельник! Ты должен проследить за ней до самой границы. Потом доложишь о каждом её шаге, где была и с кем встречалась.

Фаломир смог встать на ноги со второй попытки и шатаясь как пьяный, покинул кабинет графа. Сейчас ему хотелось отдохнуть и поправить своё пошатнувшееся здоровье, а не следить, за появившейся неизвестно откуда герцогиней. — Кто же она такая, если сам граф её побаивается? — Подумал Фаломир, спускаясь по лестнице, которая стремилась его уронить. Через некоторое время он пришёл в себя окончательно и отправился выполнять распоряжение графа. Найти и догнать группу всадников не составило труда, любой житель который видел красивую девушку в сопровождении необычной охраны, охотно показывал в какую сторону она поехала. «Посол в юбке», как для себя назвал её Фаломир, остановилась в одном совсем не дешёвом постоялом дворе, на ночлег. Пошарив в своём кошеле, Фаломир со вздохом достал из него последний серебряный руб и снял комнату на втором этаже. Через приоткрытую дверь ему было хорошо видно весь коридор и двух девушек, охраняющих дверь в комнату герцогини. — Так я ничего не узнаю. — Подумал он и решил перебраться на крышу, чтобы по ней подобраться к окну герцогини. Закрепив верёвку к трубе, Фаломир тихо спустился по стене и замер у приоткрытого окна. — Как бы я хотел попасть в эту комнату и спрятаться там. — Подумал он. Внезапно начался дождь, довольно сильный и холодный. Веревка, за которую он держался, быстро намокла и стала выскальзывать из его замёрзших пальцев. Намотать на руку он её не мог, длина не позволила, поэтому он вцепился в неё что было сил. Хлопнула дверь и Фаломир услышал голоса.

— Непривычно видеть Вас в платье, Ваше высочество, оно Вам очень идёт. — Послышался мужской голос. — Вам было нужно в этом платье идти на встречу с графом, он бы сразу согласился на все наши условия.

— Спасибо Штырь, титул барона пошёл тебе на пользу, ты стал выражаться более культурно. Фьодор на твоём месте уже бы давно ляпнул что-нибудь не совсем понятное.

— Ваше высочество, Вы зря на него сердитесь, он просто иногда говорит слова, значение которых мы не знаем.

— Приятно слышать, как ты защищаешь графа Фьодора.

— Как прошли переговоры? — Фаломир услышал очень важный вопрос и прижал ухо к стене, стараясь слушать ещё и через дощатую стену. Послышались шаги и шуршание, а потом очень сильный и неожиданный удар в стену со стороны комнаты. Фаломир отпрянул от стены, верёвка выскользнула из его закоченевших пальцев, и он полетел вниз. Приземление было болезненное и шумное, он упал на старую, пустую бочку, которая разлетелась на отдельные дощечки.

— Ох, надо было верёвку длиннее взять. — Прошипел Фаломир, держась за рёбра и прихрамывая, быстро скрылся за углом дома.

— Завидую вашему слуху, Ваше высочество, я бы его никогда не услышал. — Сказал Штырь, выглядывая в окно.

— Поверь, этому не стоит завидовать, я бы хотела остаться прежней как до, э, ну это не важно. Мне что-то есть захотелось, когда ужин принесут?

Три дня спустя.

Фаломир.

— Скорей бы уже они до границы добрались. — Подумал Фаломир, сидя в седле своего коня и потрогал рёбра, которые ещё сильно болели после падения со второго этажа. В его кошеле осталось лишь несколько медяков и ему приходилось спать под открытым небом, тратя деньги только на еду. За весь день он съедал кусок хлеба, посыпанный солью, и запивал его крепким, но дешёвым вином. Вино немного притупляло боль и позволяло держаться в седле. В последнее время он всё чаще и чаще ловил себя на мысли, что хотел бы сбежать из родного королевства и осесть где-нибудь в таком ненавистном ему Дамросе. Дамрос он ненавидел только за то, что с его появлением и у Фаломира появились проблемы и неприятности. Он уже много знал о том, как живут люди в этом королевстве, и хотел тоже жить так же, где тебя считают человеком, а не рабом. — До границы ещё два дня пути, денег осталось почти ничего, вино заканчивается и мне не на что купить. — Подумал Фаломир и посмотрел вперёд на дорогу, где за очередным поворотом скрылись всадники, за которыми он следил. Сейчас на дороге он остался совсем один, он даже остановился и посмотрел по сторонам. — Ни одной живой души. — Сказал он сам себе, и ему от этого стало грустно, одиноко и тоскливо. — Если сейчас мой конь падет, то я умру в одиночестве, от голода и холода. — Подумал Фаломир и, держась за ребра, пришпорил коня.

Замок Фарго.

Атон.

— Как съездили, успешно? — Спросил я у Леи, когда она покинула седло своей смирной лошадки.

— Нормально съездили, только проблему полностью решить не удалось. Король Хавек запретил своим подданным покидать территорию королевства. Так что торговать придётся на границе, а это не так выгодно получится. Хавек боится, что от него все к нам сбегут, вот отсюда такое решение.

— Мда, плохо конечно, я рассчитывал, что к нам ещё пару тысяч переедут, а то нам королевство некому строить. Покупать рабов тоже не выход, просто денег не хватит. Вопрос, где взять людей? — Задал я этот вопрос скорее себе и задумался. Сейчас в баронствах стало достаточное количество населения, но земли Дамроса по-прежнему пустые. Можно конечно переселить туда часть из баронств, но тогда они ослабнут, а ведь сейчас они являются своеобразным щитом Дамроса. В нашем положении остаётся только одно, это воровать людей, везде, где сможем. Мастар и Селезер мы пока не трогали, теперь пришло время и их лишить части населения. Это нужно делать тихо и не привлекая внимания. — Штырь, иди сюда дело есть. — Подозвал я свежеиспечённого барона. — Нам нужно отобрать людей, прибывших из Мастара и Селезера, человек по десять. Только надёжных и не глупых, отправим их обратно, на родину и они должны будут вот что там делать! — Я шёпотом объяснил ему, что от них требуется.

— Если Хавек и откроет границу, это ещё не значит, что нам позволят торговать! — Заявил Фёдор

— Как это? Поясни.

— Это просто, обозы начнут грабить или они вообще станут пропадать без следа.

— Почему? — Спросили мы с Леей одновременно.

— По кочану! Вы что до сих пор не поняли, что нам не позволят укрепиться так, чтобы потом было невозможно нас завоевать. Позволят построить пару городов и землю привести в нормальное состояние, потом придут завоеватели.

— И что ты предлагаешь?

— Ты корабль, зачем построил? Вот на нём и будем товар возить, помимо Хавека есть ещё королевства, с ними и будем торговать. — Предложил Фёдор своё видение решения возникшей проблемы. И оно получило одобрение, осталось только сам корабль испытать, а потом его и отправим к далёким берегам.

Место действия Светлоэльфийское королевство.

Приграничное поселение Новиль.

— Что опять случилось Велемель? — Спросил глава поселения, увидев запыхавшегося Велемеля.

— Господин Эльмерос, мы поймали человека! — Радостно доложил он.

— Вы что за ним по всему лесу гонялись? — Эльмерос не очень обрадовался такому известию, за последние несколько лет им удавалось поймать много людей.

— А, э, нет, он по дороге ехал. — Улыбка с лица Велемеля быстро исчезла. — Он к нам ехал, но не говорит зачем. — Пояснил Велемель.

— Тогда вы его не поймали, а встретили, где он сейчас?

— Так это, мы его связали и у старой башни под присмотром оставили, подумали, что сюда его пока не надо приводить.

— Он что опасен или это тот, что лишил вас волос? — Эльмерос медленно поднялся с плетёного кресла и шагнул в сторону Велемеля.

— Нет, это не он, этот даже не маг, но говорить с нами не хочет. Сказал, что с простым эльфом ему не о чем разговаривать. Поэтому я сюда и прибежал уважаемый Эльмерос. Он говорит, что у него есть какое-то очень ценное предложение.

— И чем оно ценное?

— Так ведь мы не знаем, он же нам не сказал.

— Хорошо, пойдем, узнаем, что ему нужно, если он нас не заинтересует, то заменит собой тех рабов что сбежали. — Эльмерос не спеша собрался в дорогу и так же не спеша двинулся в путь. Около часа из двух затраченных на дорогу до старой башни, он слушал красочный рассказ Велемеля о том, как они ловили человека. Велемель говорил бы и дальше, но Эльмерос пригрозил отрезать уши, если он не замолчит. — Лучше бы тебе язык отрезали, а не волосы. — Подумал Эльмерос в наступившей тишине.

— Вот он этот человек! — Велемель сдёрнул с головы связанного человека, сидящего на земле, грязный мешок, после чего ещё и пнул его.

— Кто ты и что тебе нужно? — Спросил Эльмерос, посмотрев на человека с презрением.

— Меня зовут Дарморо, и у меня есть одно предложение, от которого вы не сможете отказаться. — Заявил человек продолжая жмуриться от яркого солнца.

— Я не думаю, что нас может заинтересовать твоё предложение, но позволю тебе говорить со мной.

— То, что я хочу сказать, это не для ушей твоих лысых собак! — Дарморо кивнул в сторону троих лысых эльфов. Велемель услышав такое оскорбление, хотел зарубить круглоухого, но Эльмерос ему это не позволил.

— Оставьте нас! — Приказал он Велемелю, и тот ещё раз посмотрев на Дарморо, отошёл на несколько шагов. — Говори человек и знай, что если меня не заинтересует твоё предложение, ты умрёшь. — Предложение человека удивило Эльмероса и однозначно заинтересовало. Если удастся сделать то, что предложил он, то Эльфийское королевство сможет одним ударом решить многие возникшие за последний год проблемы. — Я понимаю, что всё имеет свою цену и хочу узнать, что ты за это хочешь получить?

— Мне много не надо, десять тысяч золотом и земли. — Заявил Дарморо.

— С золотом всё понятно, хоть это и совсем не маленькая сумма, а вот о землях хотелось бы подробнее узнать. О каких землях ты говоришь? Мы собственными территориями не торгуем, имей это в виду.

— А мне ваши земли и не нужны, я хочу получить Бель и Катас! — Нагло заявил Дарморо.

— Ах, вот оно что, мне кажется, что это уж слишком высокая цена за твою услугу.

— Нормальная цена, моё дело предложить, а ваше подумать и согласиться, ну или не согласиться. Через десять дней я вернусь сюда за ответом, а сейчас пусть меня развяжут, мне пора вернуться, пока не заподозрили.

— Велемель, развяжите и проводите до границы! — Приказал Эльмерос. После того как Дарморо скрылся из вида, он запрыгнул в седло своего коня и помчался в столицу, доложить своему начальству о полученном предложении. Ему бы хотелось всё сделать самому, но у него не было для этого ни средств, ни сил. Решение теперь будет принимать совет глав домов или сам король, чему он был не очень рад, так как теперь оставался в стороне от этого дела. Ровно через двое суток, почти непрерывной скачки, меняя по пути коней и накачивая себя эликсирами, он добрался до столицы. Не тратя время на приведение себя и своей одежды в порядок, он влетел в кабинет начальника охраны внешних границ.

— Эльмерос, что случилось на этот раз, почему ты такой взъерошенный? — Спросил Ланамель, посмотрев на своего подчинённого, и убрал в ящик стола свиток, который только что прочитал.

— К нам два дня назад прибыл человек и предложил помочь решить много наших проблем одним разом. — Начал говорить Эльмерос, забыв поздороваться, и обратиться к Ланамелю как положено. Дальнейшие полчаса он с пеной у рта рассказывал о том, как допрашивал этого человека, что бы узнать от него больше информации. — Теперь вам нужно решить, что дальше делать! — Закончил он говорить и, опустившись в кресло, вздохнул с облегчением.


Глава 6

Место действия Мир демонов.

Наяса.

— Тоже мне, нашли, чем меня наказать! Заперли в комнате без окон, можно подумать, что для меня это так страшно, что я буду плакать и просить прощения. Не дождётесь! Ты будешь наказана Наяса, за своё неподобающее принцессе поведение. — Передразнила я своего отца. Вспомнил о дочери, когда я сожгла уже неизвестно какого по счёту жениха. — Будешь сидеть здесь, пока сама не согласишься выйти замуж! — Передразнила я маму. — Ну и буду сидеть! — Я ударила ногой в дверь, но добилась только того, что сильно ушибла большой палец. Дверь была железной и очень толстой, даже прибегнув к магии, я бы ничего с ней не смогла сделать, к тому же за дверью находилась охрана. — Ну, ничего я всё равно найду способ как отсюда выбраться! Выход всегда есть и он не всегда там, где вход. — Подумала я и присела на кровать, которая даже не имела подушки, не то, что одеяла. Вместо матраца имелась грязная старая шкура, хорошо, что без насекомых в её свалявшемся ворсе. — Что делать, как мне выбраться из этой комнаты? — В мою голову пока ничего интересного не приходило. Магической силы меня к счастью не лишили, но пользы от неё не было абсолютно никакой. Стану нагревать и рушить стены, тут же прибегут и наденут браслеты, блокирующие магию, ошейник тоже могут надеть, а мне это не надо. Выбираться нужно через дверь, но как это сделать я пока ещё не знаю. Долго сидела и смотрела на этот толстый кусок холодного железа, пока не вспомнила, как Атон создал портал из подручных средств. — А что это мысль, чего я теряю, если не получится? — Форма и размер дверного проёма практически идеально совпадали с его портальной аркой. У меня появился шанс выбраться, и я за него ухватилась со всей силой своего упёртого характера. Осталось вспомнить те символы, что он там рисовал и попытаться это повторить. — Эй, там, за дверью! — Я постучала медной ложкой в дверь. Открывать её никто не спешил, и я продолжила стучать всеми медными предметами, которые у меня были.

— Что нужно? — Спросил один из моих тюремщиков когда я добилась того что дверь открыли.

— Я хочу рисовать, принесите мне краски, кисти и бумагу! — Заявила я и сама закрыла дверь перед носом удивлённого стража. — А всё-таки хорошо быть принцессой! — Подумала я и улыбнулась. Через некоторое время мне принесли то, что я просила и, не теряя времени, приступила к работе. Чтобы вспомнить все знаки и символы, у меня ушло два дня, но не была уверена в точной копии одного из них. Чтобы никто ничего не понял, я разрисовала подобными символами и знаками все стены. Как только я это сделала, дверь моей тюрьмы открылась и на пороге появилась моя мама, чтобы узнать, согласна я уже выйти замуж или нет. Естественно я отказалась, зачем сдаваться, когда до попытки побега остался один шаг.

— Зачем ты разрисовала стены?

— У меня бумага закончилась, и цвет камня мне не нравится.

— Бумагу тебе ещё принесут, нужно было попросить. — Сухо сказала мама и внимательно посмотрела на меня. Я частично уловила её мысли, так как ожерелье осталось у меня. О его свойствах знала только мама, но она об этом никому не рассказала. Мама сейчас заподозрила меня в том, что я что-то затеяла, но так и не поняла что именно. Прежде чем закрыть за собой дверь она погрозила мне пальцем и дала понять, что нас подслушивают. — Ложись спать, уже полночь. — Услышала я и дверь закрылась.

— Спасибо мам, я буду осторожной. — Поблагодарила я её мысленно. Выждав некоторое время, я проверила все символы, и знаки, после чего решила попробовать открыть портал, ну или то, что у меня получилось. Я была в восторге, когда символы засветились, но больше ничего не произошло, портал не открылся. Стала проверять и выяснять где совершила ошибку. Нашла быстро, один символ совсем не светился, это был именно тот, в правильности которого я не была уверена. — Что же с тобой не так? — Спрашивала я себя, рассматривая этот символ. За последующие несколько дней или ночей, счёт времени я потеряла, открыть портал я пыталась ещё десять раз. Каждый раз, изменяя или подправляя этот символ, но так ничего и не произошло, портал не открылся. Правда, этот проклятый символ, тоже стал светиться, но недостаточно ярко, по сравнению с другими символами. Мой план побега помахал мне рукой и повернулся, чтобы покинуть меня навсегда. — Не, так не пойдёт, буду пробовать дальше, пока у меня ещё есть сила. — Решила я и добавила к этому символу маленькую завитушку сверху. — Может, я просто мало силы трачу? Если добавить, то на несколько дней я останусь совсем без силы. Ну и пусть, плевать на это, всю силу в символы! — Решила я и выплеснула почти всё что имелось. Они засветились все и так ярко, что на них было больно смотреть. Пришлось закрыть глаза, а когда я их открыла через несколько секунд, увидела другой мир. Без промедления я сделала шаг и упала от магического истощения. Портал, оставшийся за спиной, с громким хлопком закрылся и теперь о нём уже ничего не напоминало. На его месте росло большое дерево с маленькими продолговатыми плодами. Было холодно, а сил, чтобы согреться совсем не осталось, я стала замерзать. Неожиданно получила помощь, это ожерелье поделилось силой, чтобы я смогла согреться. Я в очередной раз сказала ему спасибо и погладила помутневшие камни. Согревшись и придя в себя после перехода, я наконец-то стала нормально соображать.

— Вот я дура! Мало того что я сейчас в платье, туфлях и совсем без еды, так я ещё и не уверена что это тот мир который мне нужен. Вдруг это не Вирия? Что потом делать? Как попасть обратно домой я не знаю, правда, есть шанс создать портал ещё раз, но для этого нужно накопить силу. Значит так, первое что мне сейчас нужно это найти пропитание, потом сменить одежду и выяснить, наконец, где я нахожусь. Вокруг меня не было ни души, только деревья и необработанные поля. Дорог не видно, следов разумных тоже не замечено, зато с направлением, куда двигаться проблем не было, иди в любую сторону. Решила идти навстречу солнцу, так мне почему-то было приятнее. По моим приблизительным подсчётам я шла уже шесть часов, за это время местность изменилась и сейчас изобиловала оврагами и кустами. Через некоторое время стали встречаться большие валуны, как одиночные, так и собранные в группу по несколько десятков. Ещё часа через три показались горы, совсем не высокие, их склоны были обильно покрыты кустарником. Мне уже давно очень хотелось, есть, и я решила поохотиться. На кого именно охотиться буду я ещё не знала, кто первым попадётся, того и съем. Первым попался неизвестный мне рогатый зверь, он сломал себе передние ноги на камнях и сейчас лежал, потеряв силы, но был жив. Как приготовить мясо я знала только теоретически и своими руками этого никогда не делала, зачем, я же принцесса. Собрала большую кучу сухого хвороста и развела огонь. Зверя пришлось добить камнем, после чего пристроила его тушку над огнём. Сильно запахло палёной шерстью. — Наверное, таких волосатых зверей сначала стригут, чтоб пахли не так сильно. — Подумала я, увидев, как вспыхнула и загорелась шерсть. Через некоторое время, запах стал не таким сильным и противным. Подождав ещё немного, я решила попробовать то, что у меня получилось. Откусила кусочек от туши с большим трудом, прожевать, вообще не получилось. — Тьфу, какая гадость, наверное, этот зверь не съедобный. — Подумала я и выплюнула кусочек, который с большим трудом удалось оторвать от туши. — Вот я и осталась голодной. — Сказала я сама себе вслух.

— Если ты это есть не будешь, отдай мне, я съем.

— Кто здесь? — Я подпрыгнула от неожиданности.

— Здесь Рырк. — Услышала я в ответ.

— Какой такой, Рырк и где это здесь?

— Просто Рырк, я здесь, между камней. — Я подобрала горящую ветку и посветила. Непонятное, волосатое существо, размером в два раза больше меня сидело между двух валунов, и оно там явно застряло.

— И как я смогла его не заметить? — Подумала я и сама себе удивилась. — Это ты говорил, говорило или говорила?

— Да.

— А что ты тут делаешь?

— Я тут застрял, погнался за тем рогатым, которого ты жаришь.

— А ты у нас вообще кто?

— Я Рырк.

— Это я уже поняла, а имя у тебя есть?

— Это и есть имя.

— А ты, к какому виду относишься?

— А что такое вид?

— Уууууу, как всё запущено! Я хотела спросить, э, как бы это тебе объяснить, чтоб ты понял? Вот смотри, я человек, ещё есть гномы и эти как их, эльфы. Есть ещё демоны, ангелы и Горгульи там всякие. Ты кто?

— Я Рырк, тролль я, живу я тут.

— О, есть контакт, идём дальше. Что это за мир?

— А что такое мир?

— Мда, дело дрянь, так я ещё долго ничего не узнаю. — Несмотря на кажущуюся тупость Рырка, я всё-таки смогла выяснить, что этот мир и есть Вирия. Из всех королевств, он знал название только одного, того где мы сейчас находились. Называлось оно Тавери, о Дамросе Рырк никогда не слышал. За эту скудную информацию пришлось отдать ему моего зверя.

— Обычно я с них шкуру сдираю и кишки выбрасываю. — Сказал Рырк и откусил огромный кусок. — Вкусное мясо у тебя получилось. — Похвалил он мою работу.

— А ты тут давно сидишь?

— Два дня уже, хотел себе ногу отгрызть, но тут ты появилась. Я тихо сидел, думал, что ты увидишь меня и сразу убьешь, но ты мне мясо отдала.

— Зачем мне тебя убивать?

— Так ведь вы люди все так делаете, когда таких как я встречаете. Нас вы почему-то боитесь, а зря, мы вас не едим, у вас мясо не вкусное. А тебя как звать, человек?

— Наяса.

— Смешное имя, у вас у всех смешные имена. Был тут не так давно один человек, его Ромулом звали. Смешной такой, всё время в меня острой палкой тыкал.

— И где он сейчас? — Я надеялась найти этого Ромула и узнать от него больше об этом королевстве ну и о Дамросе конечно.

— Я ему руки и ноги оторвал, да в пропасть бросил, чтоб палкой своей в меня больше не тыкал.

— А с какой стороны он сюда пришёл?

— Поможешь мне выбраться из этой ловушки, покажу. — Рырк оказался далеко не туп, просто знал мало, он сразу догадался, что мне нужна его помощь. Освободить его из каменного капкана удалось с трудом, он сам сломал себе ногу, потому что по-другому не вышло. — Теперь я не смогу тебе показать то место где живут люди. Охотиться я теперь тоже не смогу и умру от голода. — Сказал он, посмотрев на свою сломанную ногу. Мне пришлось вылечить ему ногу, истратив остатки силы, даже ожерелье отдало мне все, что в нём было.

— А теперь Рырк уже я не смогу идти, сил нет.

— Рырк тебя понесёт, Рырк самый сильный тролль в горах, Рырк не бросит Наяса. — Он поднял меня и понёс. Шёл он быстро и по такой дороге с его точки зрения, где я бы никогда не смогла пройти. Первый раз он остановился на отдых часа через три, к этому времени мне стало лучше, и я смогла идти сама. Скорость передвижения резко снизилась, но зато я увидела, как он охотился. Заметив такого же рогатого зверя, он погнался за ним и вскоре убил одним ударом своего огромного кулака. Вечером произошло то, чего я никак не ожидала, за мной пришёл Горгулья. Рырк пытался меня защитить, но куда там, через несколько секунд он уже лежал без сознания, а на меня надели оковы блокирующие магию. Мне хотелось плакать, да что там плакать, умереть хотелось, чтобы не вернуться домой.

— Дай мне несколько минут, ну пожалуйста? Я только поговорю с ним и всё. — Попросила я этого Горгулью, что сейчас стоял рядом, не отводя от меня взгляда. Не думала, что он на это согласится, но чего только не происходит в этом мире, он разрешил. — Рырк, приди в себя, очнись Рырк! — Кое-как удалось привести его в чувство, он опять хотел напасть на Горгулью, но я его остановила. — Рырк миленький, сделай для меня одно одолжение. Есть в этом мире королевство Дамрос, им правит король Атон, найди его и отдай ему это. — Я достала из потайного кармана порванный лист и вложила его в руку Рырка. — Скажи ему что я, что я, не забыла его.

— Рырк сделает то, что просит Наяса. Рырк найдёт Атона! — Пообещал он, и меня увели, а через час я уже стояла на портальной площади в мире переходов и выслушивала рассерженного хранителя Эльсигура.


Глава 7

Место действия Вирия. Замок Фарго.

Атон.

На следующий день после того как из Хавека вернулась Лея, все как-то тихо и незаметно для меня, разъехались по домам. В замке сейчас остались только я, Фёдор с Эльтеей, её дед и, разумеется, слуги. Дор отбыл к себе в горы, намереваясь оставить там Мариту и после сбежать обратно к нам. В середине дня поднялся сильный ветер, а потом пошёл дождь. Я сидел в комнате, один и смотрел на огонь в камине. Мысленно общался с Морионом. Сам он укрылся от дождя в недавно построенном сарае, который был больше похож на ангар для самолёта.

— Скоро ты опять куда-нибудь уедешь, и я останусь один. — Жаловался мне Морион на свою жизнь.

— Почему один? Тут ещё много кого останется, например Фёдор.

— Да, останутся, но они меня не слышат, мне поговорить не с кем будет.

— Я бы тебя взял с собой, но там будет слишком опасно, а ты у нас один!

— Вот то-то и оно что один. — Вздохнул Морион.

— Так, стоп, это к чему сейчас сказал, на что намекаешь?

— Помнишь то подземелье, где ты меня нашёл? Там ведь ещё яйца были. Вот я и подумал, как хорошо было бы, если и из них ещё драконы появились.

— Хм, а что можно попробовать вдруг получится. Будет у тебя семья, нормальная, драконья, но у меня есть одно условие.

— Какое? — Оживился Морион.

— Кормить и воспитывать будешь сам!

— Согласен! Вот только где нам поселиться? Для семьи ведь дом нужен и желательно подальше от посторонних глаз. — Сразу озадачил меня Морион.

— Можно место в горах поискать, правда, там холодно. Вот если бы какой-нибудь остров для вас подобрать, только чтоб не далеко был и чтоб туда никто не лез. — Я намекнул Мориону на тот остров, где его держал в плену искалеченный и сошедший с ума дракон. Морион мой намёк пропустил мимо своих ушей и предложил свой вариант.

— Есть такой остров, не далеко отсюда и человеку будет попасть туда трудно.

— Это что за остров такой? Почему я о нём ничего не слышал?

— Я не знаю, как он называется, с высоты похож на сковороду, которая имеется на кухне. — Пояснил он.

— Так, ты пока посиди один, я пойду деда этим озадачу. Он же тут всю свою жизнь прожил должен хоть что-то знать про этот остров.

Дед Эльтеи, старый барон Фарго, в полном одиночестве скучал сидя у себя в комнате.

— Да, есть такой остров, он так и называется «Сковорода». Размером почти как Нэкт, вокруг острова высокие скалы, кораблю там к берегу не пристать. Влезть на скалы сложно, да и нечего на этом острове делать, нет там ничего. Зверья там нет, и не было никогда, леса тоже почти нет, как в прочем и воды питьевой. Была у меня где-то старая карта, сейчас найду и покажу, где остров этот расположен.

Дед эту карту искал почти полчаса, перерыл всю свою комнату, но нашёл.

— Вот он, остров этот! — Дед ткнул пальцем в потемневший от времени пергамент, чуть не порвав его пальцем.

— Да, действительно на сковороду похож, да и рядом почти. — Убедился я, посмотрев на остров. — Слышь, Морион, как только дождь закончится, смотаемся на этот остров и посмотрим, что там есть хорошего.

— Так ведь я уже там был, не зачем было деда заставлять искать старую карту.

* * *

Дождь закончил поливать землю только на следующий день. Морион просто извёл меня своим нетерпением и желанием обрести драконью семью.

— Ну, что, полетели, посмотрим место для твоего будущего дома!

Последующие за этим два часа я пытался догнать рвущегося вперёд дракона. С высоты остров казался совсем безжизненным, если не считать птиц, спешно покидающих свои насиженные гнёзда.

— Мда, не густо, здесь бы ещё пещеру найти для гнезда. — Я осмотрел местность вокруг. Камни, песок, редкая травка и ещё немногочисленные колючие кусты. В центре острова имелось маленькое озеро со скопившейся в нём дождевой водой. Пещер на этом острове мы так и не нашли и я предложил сделать её искусственным путём. Для дракончиков хоть какое-нибудь укрытие нужно от плохой погоды, не под открытым же небом им жить. По правде говоря, я не был уверен в том, что эмбрионы в яйцах живы, но Морион мне даже думать запретил об этом. Очень уж ему хотелось оживить драконов и обрести семью. Я конечно в его семью тоже входил, но я всё-таки не дракон, а человек.

— Опять придётся гномов просить помочь. — Заявил я, посмотрев на монолит скал.

— А может, мы сами как-нибудь справимся? — Предложил Морион, не желая раскрывать место его будущего дома.

— Можно попробовать, но я не уверен, что у нас получится, хотя есть одна мысль, сейчас проверим. — Я давно хотел узнать действие магических шаров разного цвета. Некоторые, правда уже испытал, но далеко не все, да и вообще узнать, на что магия способна в деле разрушения. Магия была ещё как способна в деле разрушения, я сам был в шоке от этого. Погружая свои жгуты силы в камень, я создавал на их концах шары, от чего камень трескался и отваливался от скалы, иногда он, правда, вообще взрывался. Весь покрытый пылью и царапинами я испытал почти все цвета моих шаров, остался последний, тот самый фиолетовый в белую крапинку. Этот шарик не взрывал камень и не раскалывал его, а плавил, как горячая вода плавит лёд. Нам после его работы даже не пришлось ничего отбрасывать от входа в пещеру. Я трудился весь день и всю ночь, в итоге смог сделать просторную пещеру под восторженный рык Мориона. Пещера мне самому понравилась, особенно идеально гладкие стены, и пол, потолок я не очень хорошо выровнял, но это уже не важно.

— Полетели! — Предложил Морион.

— Куда? — Не понял я.

— Как это куда? За яйцами конечно!

— А ты такого хорошего работника как я, за проделанную работу покормил?

— А, э, нет, извини я сейчас, я быстро! — Морион отправился на охоту с такой скоростью, что мне стало жалко всю живность находящуюся поблизости. Он вернулся через несколько минут и принёс неизвестного вида рыбу, почти с меня размером.

* * *

К тому подземелью, где находились оставшиеся там яйца, Морион летел ещё быстрее, чем до острова. Я даже и не пытался его догнать, не зачем, он без моей помощи всё равно их достать не сможет. К тому же время нас не поджимало, эти яйца ждали своего часа не одну сотню лет, так что часом раньше часом позже разницы никакой. Когда я долетел, то увидел, что Морион пытается расширить проход в подземелье.

— Ты что делаешь, дурень! А если потолок обвалится? — Остановил я этот живой экскаватор.

Яйца были на месте, там, где и находились до этого. Очень бережно я вынес все яйца из тёмного подземелья на солнечный свет и положил их на траву. На остров их тоже я переносил, тем же способом как людей освобождённых из эльфийского рабства. Всю дорогу до острова, Морион охранял мой полет, летая вокруг меня и отгоняя птиц. Птицы и без его помощи драпали во все лопатки, лишь бы скорее где-нибудь спрятаться. Вид у Мориона был такой воинственный что, наверное, даже мыши на острове спрятались в свои норы, да ещё и углубив их раза в два.

— Ну что, они живы? — Морион кружился вокруг меня и яиц.

— Не знаю, через эту скорлупу вообще ничего не видно. — Я пытался посмотреть магическим зрением, но как ни старался ничего не увидел.

— А их долго надо высиживать?

— Ты можешь хоть всю оставшуюся жизнь на них сидеть, как на камнях. Вы драконы на свет не таким способом появляетесь, для вашего появления сила магии нужна. — Я положил яйца в ряд и стал поочерёдно вливать в них силу. Через некоторое время три яйца стали светиться, а остальные сначала треснули, а потом превратились в песок. У Мориона от этого чуть инфаркт не случился. Сделав небольшую передышку, я продолжил насыщать их магической силой до тех пор, пока одно из яиц не развалилось на две половины. В одной из этих половин сидел маленький, серо-зелёный дракончик и смотрел на меня. Вслед за первым и оставшиеся два появились, почти точные копии первого. — Вот и все, а ты их высиживать собирался! Теперь ты в ответе за тех, кого мы э, оживили!

Три пары умных маленьких глаз, внимательно смотрели на нас с Морионом.

— Ну, я это, полетел! Ау, Морион!

— А? Что?

— Я говорю, что мне пора назад в Фарго возвращаться, ты тут позаботься о подрастающем поколении.

— Да, я да, позабочусь. — Морион тоже смотрел на малышей, не отводя взгляда, и не верил своим глазам. Теперь в этом мире стало уже четыре дракона, а это уже семья. Разговаривать сейчас с Морионом было бессмысленно, он меня почти не слушал. Ещё раз, посмотрев на малышей, я покинул «Драконий остров», оставив там Мориона воспитателем.


Глава 8

Организовав драконьи ясли, я прибыл в замок Фарго в очень хорошем настроении. Замок был пуст, нет ну слуги там, конечно же, были, они никуда не делись, но вот ни Фёдора с Эльтеей, ни деда там не было. Выяснилось, что Фёдор с женой ещё вчера отправился на корабле в Ноэр, а дед сегодня утром отбыл куда-то по делам.

— Ну и ладно, им же хуже, хотел Фёдора с собой взять на поиски храма, но теперь не судьба, один пойду. Поднялся к себе в комнату, которую мне тут выделили, я собрал свои не многочисленные вещи. Крепкая сумка с ремнём через плечо, мешочек соли, мешочек со специями для мяса и книга, подаренная мне бароном Бель, вот и всё что у меня было. За окном уже стемнело, и теперь я не беспокоился, что меня парящего в небе, могут заметить. Летел я до самого рассвета и за это время смог долететь до королевства Мастар. Приземлился в лесу, не далеко от маленького городка, позавтракать решил в городе, так как охотиться было лень. Не смотря на то, что город был маленьким и грязным, народа в нём было много. Большую часть составляли торговцы и наёмники, ещё были мимо проходящие, так они себя сами называли. Как они не старались, но скрыть то, что они беглые, у них плохо получалось, поэтому в городе они надолго не задерживались. Все эти мимо проходящие, как правило, направлялись в баронства, то есть к нам. — Хм, а Штырь молодец, правильных людей сюда отправил, агитация идёт полным ходом. — Подумал я, подслушав несколько разговоров. В этом городе я не планировал останавливаться, но погода испортилась, пошёл снег с дождём и я пробыл в городе два дня. Снял маленькую комнату в одной из местных таверн, где и просидел эти два дня, почти не выходя из неё. Когда погода улучшилась, я дождался ночи и полетел дальше в сторону гор. Искать храм в горах, не зная, как он выглядит и где точно находится, дело почти безнадёжное, решил спросить у местного населения. Для этого выбрал деревню, расположенную ближе к горам. Она, можно сказать, и располагалась в горах, уместившись в крохотной долине, втиснутой между скал. Заявился я в эту деревню утром, ночью могли не пустить или вообще могли попытаться прибить, приняв за разбойника. Население в деревне было не очень дружелюбное и разговорчивое, но я всё-таки кое-что узнал.

— Ты парень к Керту сходи, он тут уже давно отшельником живёт, говорят, что лет как сто уже. Вот он-то может о храме этом что-то знать. Вон там возле кривой скалы он и живёт! — Посоветовал мне один старый дед и указал, в какую сторону мне топать. Лачугу Керта я нашёл без проблем, но меня там ждало разочарование, Керт был мёртв и уже довольно давно. Сейчас его высушенная мумия сидела за столом продолжая держать в руке ржавый нож.

— Вот называется и спросил у Керта, узнал дорогу к храму. — Я посмотрел на мумию с длинными седыми волосами и вышел из этого дома, пока ещё сам дом не рухнул. Теперь храм я мог искать целую вечность или чуть дольше. — Хоть бы подсказку оставил! — Крикнул я Керту, эхо повторило мои слова пару раз. — Стоп! А ведь ещё не всё потеряно! — Я достал книгу, в которой было заклинание «Исповедь мертвеца», оно могло бы мне помочь разговорить Керта. Для того чтобы заклинание сработало надо нарисовать на лбу мертвеца не очень сложную руну и влить в неё немного силы. Рисовал я эту руну очень осторожно, боялся, что голова у Керта может отвалиться, если надавить посильнее. Как не удивительно, но заклинание сработало с первого раза.

— Где находится храм поклонения демонам? — Спросил я, чётко выговаривая слова.

— Там где три пальца упираются в небо. — Услышал я тихий шёпот.

— А точнее? — Разогнался я с вопросами, но Керт больше ничего мне не сказал. Видимо вопрос можно было задать только один. — Жаль, но хоть что-то. — Осталось только найти эти пальцы, упирающиеся в небо. Два дня я их искал и нашёл, почти случайно. Пальцы эти оказались тонкими скалами, совсем даже и не высокими. С высоты, храм, расположенный возле этих скал в пещере, я никогда бы не увидел. Приземлился я как подбитый самолёт, пропахав по камням несколько метров из-за сильного бокового ветра.

— Бррр, как тут холодно! — Хорошо, что я оделся достаточно тепло для похода в горы иначе я бы тут и остался в виде промороженной тушки. Ну, это я шучу, маг я же всё-таки, согреться сумею даже без костра. Пещеру когда-то очень неплохо доработали, превратив её в храм для поклонения демонам. Выровняли пол и стены, потолок не затронули, он был очень высоким. Вдоль стен установлены большие каменные чаши для масла или чего-то подобного ему, потому что эта смесь за долгое время осталась жидкой. Горело масло не очень ярко, но количество чаш, в размере двенадцати штук, давали достаточно света, чтобы разогнать темноту. В самом центре храма был расположено каменное возвышение размером десять на десять метров. За этим возвышением виднелась куча из костей и черепов, как человеческих, так и черепов других разумных рас. Рядом с этой кучей лежал целый скелет в истлевшей от времени одежде.

— А вот и мой возможный информатор! — Подумал я, посмотрев на скелет. Сейчас попробуем с ним поговорить. Скелет лежал на боку, и я осторожно перевернул его на спину, мне был нужен его лоб. Скелет когда-то был мужчиной и оказался с сюрпризом. Зубы мертвеца до сих пор удерживали тёмно-красный камень. — Где-то я уже видел точно такой же камешек. — Я отобрал у скелета его сокровище и спрятал в своём кармане.

— Как вызвать демона? — Спросил я после того как проделал все необходимые для этого действия. Скелет молчал, сохраняя тайну вызова, лишь пламя в чашах нервно заиграло. — Мда, факир хоть и не пьян, но фокус всё равно не удался. — Подумал я и повернулся, чтобы забыть о скелете навсегда.

— Имя, кровь для призыва, душа для оплаты. — Послышался тихий и хриплый голос.

— Хм, ну надо же, опять сработало! — Удивился я. Душа мертвеца, очевидно, была далеко от тела, поэтому заклинание и сработало с небольшой задержкой. То, что для вызова требуется жертвоприношение я и так знал, тем более кости об этом прямо говорили. Я рассчитывал получить больше информации, но вероятно, что задал не тот вопрос. Придётся действовать методом проб и ошибок, пока не добьюсь необходимого мне результата. Как я и предполагал, на возвышении была прямо в камне выбита пентаграмма и совсем не такая как у меня в книге. Эта была гораздо сложнее и тоже сохранилась не полностью. Кто-то умышленно поработал инструментом, уничтожив приблизительно десятую часть. На большее видимо сил не хватило. Предположим, что простые линии восстановить будет не сложно, но что делать с теми символами и буквами, которых нет. Пытаться восстановить эту пентаграмму я не видел смысла, проще сделать новую. Скопировал всё что необходимо, вернее всё что уцелело, не забывая учитывать размеры. Вместо линейки использовал книгу, по ней потом и буду делать заново. Покинув пещеру, решил найти ближайшую деревню, чтобы там пообедать и немного отдохнуть. Летел вдоль гор по направлению к королевству Хавек и через час полёта увидел искомую деревню. Совсем маленькая, всего десять дворов, располагалась на дне большого оврага. Несмотря на раннее утро в деревне было шумно. Приземлился я в километре от деревни, и лишь подойдя ближе, понял, в чем причина шума. Два десятка человек, бандитской наружности, отнимали у жителей остатки продовольствия. Мне такое положение дел не понравилось, и я решил вмешаться.

— Не хорошо это, людей грабить, отбирая у них последнее и обрекать их на голодную смерть! — Подал я голос, оказавшись возле толпы стонущих и рыдающих жителей.

— Это тут кто ещё такой умный появился? — Спросил один из бандитов, который как раз и руководил грабежом.

— Меня Атоном зовут, а вы кто такие будете?

— Эй, братцы, ну-ка объясните этому придурку кто мы такие! — Крикнул вожак своим подельникам и отвернулся, чтобы забыть обо мне. В мою сторону направились сразу трое бандитов, доставая свои мечи из ножен. Зря они это затеяли, я сейчас был голодным и уставшим, а после их намерений ещё и злым стал. Я не стал ждать, когда они подойдут и станут тыкать в меня своими острыми железками и жалеть их тоже не стал. Убил всех троих сразу, при помощи магии, они даже мяу сказать не успели. Главарь, который уже и думать про меня забыл, медленно повернулся в наступившей тишине.

— Это как, у тебя же даже ножа нет? — До него пока не дошло что я маг.

— Мне однажды один друг сказал, что магу оружие не нужно, он сам по себе оружие. Вот с тех самых пор я оружие и не ношу с собой.

— Маг, говоришь? — Главарь посмотрел на меня, оценивая. Выглядел я сейчас не очень опрятным и довольно грязным, в пещере-то никто порядок не наводил, ожидая моего визита.

— Кес, ты что оглох? — Главарь повернулся и посмотрел на своего мага. Маг по имени Кес, на окрик никак не отреагировал и сейчас был похож на мраморную статую, с большими глазами от страха. Главарь, увидев это, отдал приказ сразу всем своим людям. — Убейте его! — После чего тоже достал меч. Все остались на своих местах, не понимая, почему они не могут оторвать ноги от земли. У самого главаря к земле прилипла только одна нога, и он пытался шагнуть под общий смех жителей деревни.

— Ну, я же прямо сказал, что я маг, чего не понятного-то? Я вас сейчас отпущу, за это вы оставите на земле всё своё оружие и быстро покинете деревню. Вам всем всё ясно или мне ещё раз объяснить? — Отпускал я их по одному, пока их не осталось только двое, маг и главарь. Маг по-прежнему изображал статую. Чего он так испугался, я не понял, вроде бы я его не держал и пятки ему не поджигал. Пришлось его подтолкнуть, чтобы он смог на негнущихся ногах покинуть деревню. Главарь оружие из рук выпускать не собирался, пришлось помочь, сломал ему руку. После ухода бандитов я сплавил всё их оружие в один бесформенный слиток. В деревне меня накормили, отмылся я сам, после чего местный староста прямо спросил, что им теперь делать. Те люди, которых я принял за бандитов, оказались солдатами из близлежащего, приграничного гарнизона королевства Селезер. Именно на территории этого королевства я сейчас и находился.

— Уходить отсюда. — Посоветовал я.

— Куда? В Хавек? Там нас быстро найдут, да и не примут нас там. Куда нам идти?

— В Дамрос, там вас точно примут и грабить никому не позволят.

— Ага, там нас просто сожрут. Это же мёртвые земли!

— Уже не мёртвые, точнее не везде мёртвые. Ещё можно в баронства отправиться, например в Фарго. — Посоветовал я. Уж из Фарго я их сам переселю куда нужно. Через некоторое время я покинул деревню, а жители принялись грузить свои крестьянские телеги, бережно укладывая в них свои скромные пожитки. Границу с королевством Хавек я пересёк за пару часов до заката солнца и добрался до городка под названием Эльнок. Снял комнату на втором этаже постоялого двора, расположенного на самом краю города. Небольшое окно без рамы, но со ставнями смотрело на пустырь, за которым виднелось ещё ничем не засеянное поле.

— Унылый пейзаж, посмотреть не на что. — Подумал я, и хотел было закрыть ставни, но остановился. По дальнему краю поля в сторону Одора, быстро бежал человек. Я присмотрелся и понял что это и не человек вовсе, а тролль. Этих разумных до этого момента я видел только на картинках в книгах. Бежал он очень быстро, мог бы даже посоревноваться в скорости с лошадью. — Очень странно, они вроде бы из гор никуда не уходят, если только этого оттуда не выгнали специально. — Подумал я, глядя на этого спринтера. Постоял ещё немного, пока тролль не исчез из вида, заказал себе ужин в комнату и завалился спать.


Глава 9

Место действия мир демонов.

Наяса.

Меня доставили в мир переходов и передали в руки хранителя Эльсигура. Мне было стыдно за то, что доставила ему столько проблем и неприятностей. Сильно заикаясь и краснея, я попросила у него прощения за свой поступок. Он принял мои извинения и слегка улыбнувшись, сказал.

— Если бы тебя не искали твои сородичи, я бы и не узнал никогда что ты опять на Вирии. Ты сейчас уже не совсем демон и запрет на посещение этого мира на тебя не распространяется. Магов там и своих хватает, к тому же ты была бы среди них не самая сильная.

Вскоре за мной пришли и отправили прямиком в тюрьму. Именно в тюрьму, а не заперли в своей комнате и не в той комнате без окна, из которой я сбежала. Теперь на моих руках появились блокирующие магию оковы, да ещё и скреплённые между собой цепью.

— Я всё равно найду способ сбежать отсюда! — Крикнула я в сторону только что закрывшейся двери. Ожерелье меня заставили снять и отдать его на хранение моей маме. Сейчас я осталась одна в тёмной и холодной тюремной камере, с толстой решёткой на маленьком окне в двери, в которое и руку то сложно просунуть. Сквозь это окно проникал свет от масляных фонарей в коридоре. Я единственный пленник в этой тюрьме, но охраняли меня круглосуточно, как самого опасного преступника. Кормили соответственно моему сегодняшнему положению. Мясо того рогатого зверя что я сама зажарила, сейчас мне казалось верхом изысканного деликатеса. Потянулись долгие и мучительные дни в ожидании решения моей дальнейшей судьбы. Судьба у меня могла стать очень не завидной, ведь все кто попадал в эту тюрьму, закончили свои дни на плахе. Думать об этом не хотелось, решила отвлечься на что-нибудь другое. Например, подумать, как меня смогли найти, ведь мне обратно под кожу не помещали половинку камня неразлучника. Ладно, сейчас это уже не важно, мне нужно придумать, как избавиться от этих корявых браслетов на руках. Без них я смогу создать ещё один портал, краску мне не надо я собственной кровью его нарисую. Эх, был бы сейчас рядом Рырк, он бы эти браслеты в раз порвал. Интересно как он там сейчас, добрался до Атона или ещё в пути? Хоть бы он добрался, надеюсь, что Атон не забыл меня и поможет выйти отсюда.

Место действия Вирия. Королевство Тавери.

Рырк.

Выяснить необходимое направление движения у Рырка получилось только через два дня. Все пойманные им до этого люди, а их было не меньше десятка, не знали, где находится Дамрос. Они даже никогда не слышали о таком королевстве, крестьяне, что с них взять. Лишь к вечеру второго дня Рырк поймал торговца, который возвращался домой после удачной торговли. Вот этот-то торговец и подсказал Рырку, в какую сторону ему нужно бежать. Торговец был настолько испуган, что соврать троллю даже не помышлял и рассказал всё что знал. До Дамроса было далеко, Рырк это понял и решил бежать максимально быстро. Сам торговец в Дамросе никогда не был, но до баронств ему однажды удалось добраться. Рырк поблагодарил торговца и отпустил, после чего побежал по указанному направлению. Торговец ещё долго просто сидел в своей повозке, не веря тому, что тролль его не съел и что он смог так легко от него отделаться. За два последующих дня Рырк пересёк территорию Тавери и ступил на земли королевства Хавек. Здесь у него появилась первая проблема, связанная с пропитанием. Количество жителей в этом королевстве было больше, а диких зверей меньше, а Рырку сейчас хотелось кушать, очень хотелось. После того как он поймал и съел одного барана, на него открыли охоту. Рырк мог бы легко разогнать всех этих слабых людишек, но он очень спешил и решил не задерживаться. Сегодня Рырк бежал на пределе своих возможностей, так быстро и так долго он ещё никогда не бегал. К наступлению темноты, он уже сильно устал и, спрятавшись в лесу, решил отдохнуть до утра. Ночь для него прошла спокойно, а с наступлением рассвета он отправился дальше, но тут у него появилась ещё одна проблема, он потерял направление.

— Был бы я в горах, я бы знал в какую сторону бежать. — Подумал он и решил отловить ещё какого-нибудь человека, который укажет направление. Через час он увидел на дороге одинокого всадника и решил начать с него. Человек сейчас дремал сидя в седле своего коня, тихо бредущего по пустой дороге. В два прыжка Рырк оказался рядом и сдёрнул человека с коня.

— В какой стороне Дамрос? — Спросил Рырк человека и встряхнул его, чтобы он проснулся. Человек сжался, крепко зажмурился и, покачиваясь из стороны в сторону, будучи пойманным за шиворот, вытянул руку, показывая пальцем направление. Рука с вытянутым пальцем тоже покачивалась из стороны в сторону в такт всего его тела. Рырк посмотрел на это и ему не понравился большой разброс в нужном направлении. — Точнее можешь показать? — Он отпустил человека, чтобы покачивание не мешало ему показать направление. Человек приоткрыл один глаз и вытянул руку ещё раз, очень надеясь, что его не будут, есть, если он покажет правильно.

— Туда!

Рырк посмотрел в ту сторону, куда показал человек и побежал, набирая максимальную скорость.

Королевство Хавек. Раннее утро.

Фаломир.

Я возвращался в замок графа Нату, после того как проследил за герцогиней и её людьми. Рёбра ещё болели после не очень удачного падения со второго этажа. Бутылка вина, которую я выпросил у командира отряда перекрывшего дорогу на самой границе, немного притупила боль. Всю ночь конь тихой поступью брёл по дороге домой и от его размеренного шага я задремал. Мне снилось, что я докладываю графу о том, что мне удалось узнать секреты баронств и граф меня за это хвалит. Мало того он ещё и выдаёт мне полновесный золотой, чтобы я смог на него хорошо отдохнуть и поправить здоровье. Возвращение из сна в реальность было страшным и болезненным. Меня грубо выдернули из седла и встряхнули так, что рёбра напомнили о себе острой болью. Через мгновенье перед моим лицом появилась жуткая морда горного тролля, я перепугался и зажмурился, ещё не веря, что уже не сплю.

— В какой стороне Дамрос? — Заорал он мне в левое ухо, от чего я слегка оглох. Я машинально вытянул руку и куда-то показал. Троллю это не понравилось.

— Точнее можешь показать? — Он ещё раз заорал в это же ухо и отпустил меня. Я упал на холодную землю, отбил себе копчик, а боль в рёбрах пронзила всё моё тело. Я подумал, что если покажу ему правильное направление, то у меня будет шанс сохранить себе жизнь.

— Туда! — Показал я в сторону баронств. Тролль после этого потерял ко мне интерес и огромными прыжками побежал в указанном направлении. — Мир сошёл с ума, вот уже и тролли по дорогам стали бегать, ещё немного и эльфы друзьями захотят стать. — Подумал я и отправился искать своего сбежавшего коня. Теперь у меня болели не только ребра, но и отбитый копчик, от чего я передвигался, медленно и часто отдыхая. Оставшийся путь до замка Нату я проделал стоя в стременах, так мне было не очень больно.

* * *

— Если я сейчас ещё и от графа получу горячую оплеуху, то после этого точно сбегу. Вот только надо заранее решить куда бежать. Граф Нату находился в плохом настроении, об этом мне сообщил его личный слуга, когда пришёл сказать, что граф требует явиться к нему немедленно. Деваться мне было некуда, я отправился на доклад к его сиятельству, я сейчас рассчитывал немного отдохнуть, но не вышло.

— Ваше сиятельство, за время наблюдения герцогиня ни с кем не встречалась. Они разговаривали только между собой и ничего важного не обсуждали. Мне удалось узнать несколько имён тех людей, что её сопровождали, возможно, что это может пригодиться. Ту девушку, что меня э, ну это.

— Хватит мямлить, так и скажи, что, врезала от души. — Граф даже улыбнулся, вспомнив про это. Мои рёбра опять напомнили о себе, добавив ко всему ещё и неприятных воспоминаний. — Да, Ваше сиятельство, врезала, так вот эту девушку зовут Дария Корн, она капитан какого-то отряда, что-то вроде гвардейцев нашего короля. Ещё она оказалась баронессой, но я никогда не слышал о бароне с таким именем. Один из сопровождающих герцогиню мужчин тоже оказался бароном, это некий Обор Штырь. Я слышал, что этот самый барон является правой рукой графа Фьодора Колоссо.

— Это всё или есть ещё какая-нибудь важная информация? — Граф медленно поднялся с кресла и потянулся за стеклянным графином, в котором было вино. Мне сейчас тоже очень захотелось вина, чтобы хоть немного приглушить боль, но граф мне не предложил.

— Есть ещё кое-что, но к герцогине это отношение не имеет. Вчера рано утром я встретил горного тролля, он направлялся в Дамрос. — Граф поперхнулся вином, услышав о тролле, появившемся в самом центре королевства Хавек.

— С чего ты решил, что он туда направлялся?

— Он у меня сам спросил, в какой стороне Дамрос находится. — Пояснил я, а мой отбитый копчик напомнил ноющей болью о той встрече с троллем.

— Мда, странные дела происходят в нашем мире. У троллей что, как и у гномов, тоже миграция, и они на юг погреться перебираются? — Спросил граф и выплеснул недопитое вино из кубка в окно.

— Я не знаю Ваше сиятельство.

— Да я не тебя спрашиваю, а себя. Потому что это уже второй раз, когда я слышу о появившемся в нашем королевстве тролле. Хотя может быть, это был один и тот же тролль. А тебе он случайно не сказал, зачем он в Дамрос направлялся.

— Нет, Ваше сиятельство, не говорил, но бежал так, будто за ним демон гнался.

— Ладно, иди, отдыхай, вот тебе на то чтобы поправить здоровье. — Граф положил на край стола золотую монету, о которой я мечтал, но не надеялся её когда-нибудь получить. Дрожащей рукой я быстро взял золото и поспешил к лекарю лечить ребра, а на оставшиеся деньги планировал купить много мяса и вина. Мясо и вино в итоге так и осталось мечтой, так как лекарь взял с меня почти весь золотой.

— А что ты хотел, цены подросли и не только на мои услуги. — Заявил лекарь после того как срастил три моих сломанных ребра. Об отбитом копчике я умолчал, иначе я, остался бы, ему должен.

— Вот отдохну немного и сбегу от графа, да хотя бы в тот же Дамрос. Там меня граф не найдёт да и искать не догадается. — Подумал я, засыпая на жёсткой кровати в дешёвой таверне.


Глава 10

Атон.

За ночь я смог добраться до границы баронств и остановился в приграничной деревне, чтобы нормально позавтракать. Часть населения этой деревни были солдатами а командовал ими Тарк, знакомый мне ещё с того дня когда я создавал отряд из девушек. С тех пор Тарк тяжело вздыхал, посматривая на Дарию.

— Чего ты трусишь, она же не убьёт тебя, если ты с ней просто поговоришь.

— Да, я не боюсь, просто она баронесса и капитан, а я простой десятник. — Тарк опять вздохнул.

— А, теперь ясно, думаешь, что она с тобой говорить не будет? Будет, куда она денется и вообще, мне кажется, что ты в десятниках засиделся! Присваиваю тебе звание капитана и приказываю поговорить с Дарией! Но! Но только после того как ты в этой деревне организуешь пограничную заставу. Солдат постараюсь прислать, хотя можешь и сам набрать пару сотен. — Тарк встал из-за стола, за которым мы сидели и низко поклонился. Он немного не рассчитал расстояния до стола и ударился лбом, ржали потом оба над этим. За тот маленький отрезок времени с момента присоединения или если честно сказать захвата этого баронства, жизнь простых людей изменилась. Новый хозяин не забирал у них всё, обрекая на голодное выживание. Люди наоборот получали реальную помощь и защиту. Их жизнь стала намного лучше, в карманах появились деньги, пусть это была медь, но раньше и карманов то не было. Крестьянам вообще запрещалось иметь деньги, жили по системе обмена. Отдохнув в деревне часа три, я отправился прямиком в Дамрос. Там сейчас восстанавливается крепость Ноэр, а где-то рядом должна начаться постройка города. Старую столицу Дамроса, я восстанавливать не захотел, возможно, позже этим займусь, но не сейчас.

Восстановление крепости шло ударными темпами, за короткий промежуток времени гномы смогли практически заново построить все внутренние постройки. С высоты крепость даже с разрушенной стеной внушала уважение. Мой друг Фёдор сейчас находился возле крепости и ругался с одним из гномов.

— Привет Фёдор! — Поздоровался я, когда приблизился к нему со стороны спины.

— А, это ты, наше величество! — Съязвил он. — Ну и как там погода?

— Где там? — Не понял я.

— Ну, там, где ты был опять без нас.

— Холодно там и камней много и вообще, мог бы меня дождаться. Ладно, проехали. — Я понял, что Фёдор обиделся на меня, его натура требовала приключений, а пришлось строить город. — О чём спорите? — Сменил я тему разговора.

— Я предлагаю увеличить высоту и толщину крепостной стены, а они не хотят. Говорят, что и такой будет вполне достаточно, лодыри, нужно с Дором поговорить, пусть других мастеров пришлёт.

— А, такая, по-твоему, толщина стены что, маловата?

— Конечно, тут же всего чуть больше метра, а это мало, я хотел увеличить до трех, а высоту ещё на пять метров.

— Федя ты им денег за дополнительную работу предлагал?

— Им уже заплатили за всю крепость, с чего бы это ещё давать?

— Так ведь они взяли деньги за восстановление крепости в прежнем виде, а ты предлагаешь серьёзную перестройку.

— Это не важно, у меня всё равно больше денег нет, я сильно потратился на постройку цементного завода. Уже получил первую партию, правда, качество сильно хромает. Ещё и ремонт замка не в пять копеек обходится.

— Стоп, Фёдор, так ты что, всё это на свои деньги строишь?

— Естественно, Анна же из твоей казны мне пока ни копейки не выдала, твоего разрешения ждёт. — Пояснил Фёдор и так на меня посмотрел, что я был готов прямо сейчас за деньгами слетать. Мда, оказывается, у меня своя казна имеется и казначей в лице Анны. Мне стало стыдно за то, что все проблемы свалил на чужие плечи. Надо прекращать дурью маяться и начинать делами заниматься. В первую очередь узнать, сколько в казне денег, чтобы знать, на что губу раскатывать.

Внезапно раздался взрыв, у одного из наспех построенного дома подпрыгнула крыша и вылетела дверь.

— Не, ну он просто издевается, уже второй раз за три дня взрыв устроил! — Фёдор сердито посмотрел в сторону дома, где сейчас из дверного проёма повалил дым. — Вот же послал бог, вернее Хогат, алхимика-пиротехника. Хотя, не смотря на его пристрастие к взрывам, он иногда создаёт очень интересные вещи, которые могут пригодиться в жизни.

Мы поспешили к дому, чтобы помочь пострадавшему от взрыва алхимику. Как не удивительно, но алхимик не пострадал, только опалил брови и покрылся копотью.

— Совсем не та пропорция! — Заявил алхимик после того как стал нормально соображать.

— Псих, но талантливый! — Сказал Фёдор и протянул мне стеклянную полусферу.

— Это что органическое стекло? — Удивился я, почувствовав маленький вес этого куска стекла.

— Понятия не имею, он говорит, что это смесь сока какого-то дерева и нескольких трав, затвердели от воздействия на них магией. Этот пиротехник не только алхимик, но ещё и маг. Правда, слово псих, в его случае стоит на первом месте. Антох, я вот что хотел у тебя спросить, ты дворец себе собираешься строить или он тебе нафиг не нужен?

— Федь, вот если честно, то он мне не нужен, но ведь если не построю, меня не поймут. Я же, в конце концов, должен где-то официально обитать, послов там всяких встречать. А почему ты спрашиваешь?

— Есть у меня одна идея, если ты, конечно, доверишь мне его постройку.

— Да никаких проблем, строй на здоровье, мешать не буду. Короче флаг тебе в руки!

— Не, флаг не надо, ты мне денег дай или мне твой дворец опять на свои деньги строить?

— Да выделю я денег на этот дворец, куда же я денусь.

Вечером состоялось не запланированное совещание строителей и заказчиков. Обсуждался вопрос постройки города, начиная с подземных коммуникаций и до архитектуры зданий.

— Город надо начинать с постройки королевского дворца, он должен быть центром города и самым красивым зданием. Оплата за каждое здание будет производиться в два этапа, часть в начале строительства и вторая часть после эго окончания. — Фёдор выступал со стороны заказчиков и как-то хитро улыбался в это время. — Вот приблизительный эскиз здания дворца! — Он жестом фокусника достал из рукава туго скрученный лист и протянул его главному из строителей. Гном развернул лист и через пару секунд замер с открытым ртом и большими глазами. Я за всё время совещания в обсуждение не лез, а сидел тихо и пытался хотя бы приблизительно прикинуть, во сколько мне обойдется это строительство. — Что-то не так? — Нарушил тишину Фёдор.

— Это не возможно! — Заявил гном после того как посмотрел рисунок Фёдора.

— Кто это сказал? Неужели такие мастера как вы хотите отказаться от этого заказа? Тем самым нарушив данное вашим королём слово. — Слегка надавил Федор, напомнив о соглашении.

— Нет, не отказываемся, просто такое нам ещё не приходилось строить.

Мне стало интересно, что же там Фёдор такого нарисовал, от чего гном спасовал. Я попросил позволить мне взглянуть на художество моего друга. Гном передал мне лист и я, посмотрев, тоже ненадолго завис с открытым ртом. Дворец, нарисованный Фёдором, был похож на пять вытянутых кристаллов, сросшихся вместе. Эти самые кристаллы по замыслу Фёдора должны быть построены из стекла. Высота центрального кристалла шестьдесят метров, а цвет стекла голубой. Когда меня отклинило я вопросительно посмотрел на Фёдора.

— Да, нормально всё будет, они же не полностью стеклянные, из стекла только облицовка, а внутри железобетон. Я уже всё продумал и просчитал, должно получиться! — Попытался успокоить всех Федор, но этим только раззадорил строителей, и они засыпали его вопросами. Я ещё около часа слушал его пояснения и пришёл к выводу, что мой друг знает, о чём говорит, правда не на все сто процентов. Эту ночь я провёл в восстановленной главной башне крепости, в комнате с видом на мрачную пустошь. Другая комната с видом на море ещё не полностью была готова к проживанию в ней, а мне хотелось заночевать там но, увы, пришлось довольствоваться тем, что есть. Утро началось с переполоха и громких криков солдат, поднятых по тревоге. Я поспешил вниз, вдруг потребуется и моя помощь. Возле крепости появился тролль, которого сейчас быстро окружали почти все воины, что были в крепости. Тролль не нападал, он тяжело дышал, и что-то сжимал в своём огромном кулаке. Мне показалось, что именно этого тролля я тогда видел из окна постоялого двора на границе Хавека. Вблизи тролль был ещё больше, чем я тогда думал, когда видел его с большого расстояния. Рост под три метра, почти полностью покрыт короткой серой шерстью, из одежды лишь набедренная повязка.

— Я Рырк, мне нужен король Атон! — Заявил он, восстановив дыхание. Наступила тишина, таких слов от него никто не ожидал, да и вообще хоть каких-то слов. Большинство людей просто не знали о том, что тролли могут говорить, считая их неразумными зверями.

— А зачем тебе король? — Спросил я, протиснувшись сквозь толпу.

— Это я скажу только ему! — Заявил он, посмотрев на меня с высоты своего роста.

— Я король Атон, что тебе нужно? — Представился я, и он протянул мне лист бумаги, который держал в кулаке.

— Она просила передать, что не забыла тебя. — Добавил он. Сильно помятая бумажка, оказалась половинкой моего липового свидетельства о браке.

— Ты где это взял?

— Она сама мне его дала и просила передать королю Атону, я передал!

— А она сама где?

— У меня её отнял зверь, такой с крыльями и серый. Я сразился с ним, но он оказался сильнее Рырка.

— Спасибо Рырк, думаю, ты устал и проголодался, за время, проведённое в пути. Иди вон к тому костру там тебя накормят. Получается, что Наяса была здесь на Вирии, но за ней послали Горгулью и вернули домой. Что она тут делала, искала меня или просто опять из дома сбежала? Что ж, у меня появился ещё один стимул, чтобы вызвать демона и узнать что происходит. Рырк за считанные минуты смог проглотить половину барана и теперь сидел с осоловелыми глазами и переваривал полученный приз.


Глава 11

Место действия королевство гномов. Храм хранителей закона.

Король Дориан.

Вожди кланов потребовали от меня общего сбора в храме. Двенадцать кланов из двадцати трёх были не довольны тем, что их король стал слишком много времени проводить в землях людей. Сейчас намечался раскол, грозящий поделить королевство на две или даже три части. Зачинщиком всего этого шума являлся вождь моего клана, когда-то моего. Я сейчас нахожусь в одной из комнат храма, дожидаясь, когда все вожди соберутся в главном зале для обсуждения.

— Марита, я прекрасно знаю, что женщины не допускаются на совет вождей, но ты должна услышать все, что там будут говорить.

— Дориан, ты хочешь, чтобы я подслушивала?

— Да, хочу, здесь есть одно место, откуда будет всё слышно. Если получится так, что мне придётся вступить с кем-то в бой, ты должна будешь быстро покинуть горы. Добраться до Дамроса, найти там Атона, рассказать ему всё и остаться под его защитой.

— А ты? Как же ты? Я не верю, что вожди решаться нарушить закон и убить своего короля.

— Закон говоришь! Закон сейчас чтут только простые гномы, остальные на него плюют. Фьодор однажды сказал что закон придумали для того чтобы его нарушали. Правда это он пошутил, но в каждой шутке есть и доля правды.

— Дориан, мне страшно, а вдруг я не смогу сбежать, что со мной будет?

— Не думай об этом, иначе на самом деле не сможешь.

— Мой король, все собрались, вас ждут в зале совета. — В дверях появился капитан стражи храма хранителей закона.

— Лудмор, могу ли я доверить тебе охрану нашей королевы Мариты? В храме хранителей мне больше некому доверять кроме тебя. Лудмор очень удивился моей просьбе, но по его взгляду было понятно, что он знает что происходит.

— Мой король, я готов отдать жизнь за вас и королеву Мариту, можете не беспокоиться, идите.

Зал совета гудел как потревоженный улей, даже скорее это было осиное гнездо. На моё появление даже никто не обратил внимания. Когда я занял своё место, глава совета ударил своим посохом, в стальной шит начищенный до зеркального блеска и его звон заставил всех замолчать.

— Его величество король Дориан! — Голос главы совета прогремел как раскат грома. Дальше началось перечисление имён вождей, что прибыли на совет, а так же имён хранителей. Из всех шести хранителей я мог доверять только одному, потому что хорошо его знал почти с рождения. Я в прошлый раз именно его назначил главой совета, вопреки нежеланию вождей, которые предлагали выбрать главу из их кланов. — Право говорить предоставляется вождю клана «Камнетёсов»! — Раздался голос главы совета в тишине. В центр зала вышел Ворм Танмор, вождь клана и мой дядя.

— Клан Камнетёсов недоволен тем, что король Дориан отправил почти тысячу гномов в земли людей. Это сильно ослабило подгорное королевство. Мало того, наш король заботится о доходах только трёх кланов, когда другие вынуждены выживать, не имея средств, для покупки продовольствия! Я выражаю своё недоверие королю Дориану! — Заявил Ворм. Почти в таком же духе выступили почти все вожди, даже тех кланов, чьи гномы сейчас трудились в людских землях, принося этим не малый доход своим кланам. Я был очень удивлен, когда вождь клана «Железного топора» заявил что из-за моих действий большая часть гномов, не собирается возвращаться домой в горы.

— Так мы вскоре потеряем всех, и наш клан исчезнет! — Гневно вопил он, пока глава совета его не заткнул. Мной так же был недоволен и вождь Рубинового клана, к которому когда-то принадлежала моя Марита.

— Король Дориан нарушил закон и вывез королеву Мариту в земли людей, тем самым подвергнув опасности её жизнь и жизнь наследника престола, которого она носит под сердцем! — Напрасно он решил, что там ей что-то угрожало, и с чего он взял, что она носит ребёнка. Может, только я ещё об этом не знаю, надо будет спросить Мариту. После того как высказались все, наступила моя очередь.

— Я услышал вас, но никто из вас так и не сказал, чего вы от меня хотите. Вы потребовали собрать совет лишь для того чтобы пожаловаться на жизнь которую даже не пытаетесь сделать лучше. Я могу изменить закон, и после этого будете делать то, что я вам скажу!

— А где же твоя секира власти?

— Он её отдал на хранение людям!

— Король нам не доверяет!

— Нам не нужен такой король!

— Не было у нас короля несколько сотен лет и сейчас не надо!

— Вернуть власть совету вождей!

— Вернуть гномов домой!

— Люди нам не друзья!

— Тихо!!! — Глава хранителей закона ударил посохом в щит, но его никто и не собирался слушать. Недовольство вождей увеличивалось с каждой минутной и грозило перейти в драку. Глава совета хранителей подал мне знак, чтобы я приблизился к нему. — Дор, нам пора уходить, они хотят смены власти, а нас только двое против всех. Мне сейчас очень жаль, что сюда нельзя входить другим воинам. Стражи храма уже не за нас, думаю, их подкупили, иначе они уже были бы здесь. Позади моего кресла есть скрытый вход в подземелье, я открою его, и ты прыгнешь туда. Глава совета ударил своим посохом несколько раз в разные места и в полу открылся проход. Я прыгнул в тёмный провал и почувствовал под ногами ступени, покрытые толстым слоем пыли.

— Беги Дор!!! — Успел крикнуть глава совета до того как его ударили ножом в спину. Не раздумывая, я побежал вниз по ступеням. Крутая каменная лестница, по которой я почти скатился, привела меня к открытой двери, сделанной из гранита. За дверью был узкий проход, ведущий куда-то вглубь горы. Возле входа в подземелье наверху в зале совета шло сражение, послышались осторожные шаги, кто-то спускался вслед за мной. Я потянул вниз найденный возле двери рычаг, дверь стала медленно закрываться, надёжно перекрывая проход. Я оказался один в старом подземелье, без еды и оружия. Хорошо, что местами на стенах рос мох, который слабо светился, иначе бы мне пришлось идти на ощупь.

Марита.

Я слышала все, о чём говорили на совете, понимала, что там происходит и не верила собственным ушам. Как они могли так поступить?! Ведь Дориан заботился о своём народе и никогда бы его не предал, я в этом уверена.

— Тихо, Ваше величество, не кричите, это я Лудмор! — Мне неожиданно зажали рот. — Король Дориан просил помочь Вам. Что я могу для Вас сделать.

— Лудмор, ты меня напугал! Что с Дорианом, он жив?

— Думаю да, я сам видел, как он прыгнул в проход, ведущий в подземелье. Судя по возмущённым крикам, ему удалось уйти.

— Мне теперь тоже нужно бежать и как можно быстрее, ты мне поможешь?

— Я для этого сейчас здесь и нахожусь, идите за мной, я выведу вас из города.

После того что я услышала в зале совета, я больше уже никому не могла доверять, даже Лудмору. Незаметно достала нож из сапога и спрятала его в рукаве. Лудмор вёл меня узкими и пыльными ходами, которые были расположены в стенах храма. Я и не подозревала, что они тут есть, а ещё в стенах были отверстия для подслушивания и подглядывания. Через некоторое время, все в пыли и паутине, мы вышли из храма в город. Лудмор быстро затолкал меня в дверь ближайшего дома, после чего мы опять попали в какой-то проход, тоже узкий и пыльный. По нему мы шли долго, петляя как зайцы, пока проход не вывел нас на поверхность.

— Лудмор, откуда ты знаешь про эти проходы?

— Ваше величество, я же капитан стражи храма, я много чего знаю. Куда вы теперь? Доверитесь мне или у вас есть свой план?

Лудмор хоть и помог мне выбраться из города, но всё ещё не доверяла ему. Рассказывать куда собираюсь идти дальше не решилась, попросила достать мне немного еды на пару дней и огниво.

— Я уже заранее захватил с собой. — Он снял с плеча сумку, которую носил с собой и отдал мне. — Может быть, вы всё же позволите помочь Вам?

— Нет, я сама справлюсь, ты лучше позаботься, чтобы за мной погони не было.

— Сделаю все, что в моих силах, идите по этой тропинке, она приведёт вас к озеру. Там есть маленький домик, сможете отдохнуть. Передайте привет деду, который там живёт, он тоже сможет Вам помочь.

Лудмор вернулся в город тем же путём, через подземный ход, а я быстро зашагала по узкой тропинке в сторону озера. К этому маленькому озеру, затерявшемуся среди скал, я добралась на закате. Домик тоже нашелся, но в нём никого не было, пришлось ждать появления хозяина. Хозяин этого жилища появился с наступлением темноты, им оказался очень старый гном, по крайней мере, для меня старый.

— Здравствуйте дедушка!

— И тебе доброго здоровья внучка. Что тут делаешь одна, да ещё и ночью?

— А, я, это, Лудмор передавал Вам привет. — Вспомнила я и мне удалось уйти от прямого ответа.

— Лудмор?! Жив значит прохвост, давно я о нём ничего не слышал. Как он там поживает, у него, наверное, уже борода как у меня, до колен? Ха, ха, ха!

— Нет, не до колен, его ещё седина окрасила не так сильно как вас, дедушка.

— Это да, мои-то уже давно стали седыми, стар я уже, даже и не помню, сколько лет прожил. Да ты внучка проходи в дом, не стесняйся, сейчас ужинать будем. Я вот рыбки немного раздобыл, любишь рыбку-то? Вот и хорошо.

Я только кивала головой деду в ответ, осматривая его скромное жилище. В углу висела сушёная рыба, по всему дому были развешаны пучки сухих трав и корешков. У стены справа от входа низкая кровать, у окна грубо сколоченный стол и две скамьи.

— А мне большего и не нужно. — Сказал дед, заметив как я, осматриваю его дом изнутри. Очаг, на котором готовилась пища, и отапливался дом, располагался в центре комнаты. Сейчас там потихоньку разгорался огонь, на котором дед собирался жарить рыбу. — От кого бежишь внучка?

— Не от кого я не бегу, просто мне нужно попасть в новые баронства.

— В Дамрос значит, сейчас туда многие хотят попасть. Если честно сказать то я и сам подумывал туда переселиться, вот только кому я там нужен-то. Да ты присядь, чего стоишь, видно же что устала. Тебе в твоём положении вообще надо дома сидеть.

— В каком таком положении?

— Эх, внучка, я хоть и стар, но магия мне пока ещё доступна, так что не надо от меня скрывать, что ребёнка ждёшь. — Рыба, которую дед только что почистил, плавно переместилась со стола к очагу, где и повисла в воздухе над огнём. Дед хитро улыбнулся, радуясь своей шутке. Он оказался магом и до этого притворялся старым и немощным. Сколько ему было лет на самом деле, определить я не смогла, я только знала, что маги живут долго и стареют медленно. — Сидишь и думаешь, зачем я тебе всё это говорю? Так ведь я знаю, что обо мне ты никому не расскажешь. Тайны ты умеешь хранить, ты теперь знаешь мою, а я твою, можно сказать, что мы в равном положении.

— Это уже ни для кого не тайна, многие знают, что я жду ребёнка. — Очень странный дед, подумала я. Лудмор сказал, что дед мне сможет помочь, а он только вопросы задаёт да сам же на них и отвечает.

— Так ведь я не о ребёнке сейчас говорю, а о том, что у меня сейчас в гостях наша королева находится. А королева сейчас в бегах, а это значит что король Дориан либо убит, что маловероятно, либо тоже в бегах. — Я посмотрела на деда удивлённо и насторожилась, попутно положила руку на рукоять ножа. — Эх, молодёжь, ничему вас сейчас не учат, думаешь, я не знаю, что нож в рукаве прячешь? Не глупи, пусть он там и остается, а сейчас давай ужинать, рыбка готова уже. Вот за ужином ты мне всё и расскажешь, подробно, всё что знаешь. — Пришлось рассказать деду все, что произошло, но в сильно укороченном варианте. Этого для деда оказалось вполне достаточно. — Значит, вожди всё-таки отважились на смену власти. Идиоты, по-другому их не назвать. Они же теперь друг другу горло перегрызут. Опять начнут гибнуть простые гномы, ради жажды власти, которая им не достанется. Ты внучка о Дориане своём не переживай, если он смог попасть в старый город, то и выбраться сможет. Я же смог в своё время и ничего страшного со мной не произошло.

— Дедушка, а ты вообще кто?

— Я-то? А зачем тебе знать кто я?

— Просто интересно, Вы так много всего знаете.

— Я, внучка, бывший глава хранителей закона, теперь вот отшельник, но зато жив до сих пор. Лудмор то от меня узнал о тайных проходах, как в храме, так и в городе. Вот только некоторыми воспользоваться не может, не маг он. Тебе вообще спать пора, а ты вопросы задаёшь! Нам с тобой завтра предстоит тяжёлый путь.

— Нам? — Удивилась я.

— Да, нам, я подумал и решил размять свои старые кости, хочу ещё разок море увидеть, да и на правнука Тэнэра посмотреть хочется. Думаю что он такой же оболтус, как и мой Лудмор.

Дедушка оказался полон секретов, вот только он не сказал, почему стал отшельником. Лудмор тоже хорош, он оказался правнуком этого странного деда. Дед кстати так и не назвал своего имени, не думаю, что просто забыл. До самого рассвета я не сомкнула глаз, всю ночь смотрела на тлеющие угли очага, они успокаивали меня. Дед тоже не спал, а делал вид, что спит, не доверяет мне, молодец, я бы тоже так поступила. В середине ночи он вообще встал и ушёл, заявив, что у него неотложное дело. Для меня сейчас главное чтобы этот странный дед помог добраться мне до Атона, ну или до Анны. Дедушка появился уже после того как солнце поднялось на горизонте и был он не один. Рядом с ним шёл тиск, спокойно переставляя свои лапы и меняя окрас шерсти прямо на ходу.

— Это Таор, ты его не бойся, он тебя не тронет, за долгие годы он стал моим другом. — Не обращая на меня никакого внимания, тиск прошёл мимо и забрался на крышу, где и улёгся, осматривая всё вокруг одним своим глазом. Его второй глаз был повреждён и на его месте остался уродливый шрам, почти заросший шерстью. — Я сейчас соберу вещи в дорогу, и мы отправимся. Путь нам предстоит проделать не близкий, до Ноэр далеко.

— Почему в Ноэр?

— Говорят что Атон сейчас там, это для нас даже лучше, потому что через баронства не пройти. Там сейчас не спокойно, они и раньше-то жили немирно, а сейчас совсем с ума посходили. — Дед собрался в дорогу быстро, закинув тощий мешок за спину, он повёл меня видимыми только ему тропинками. Тиск сопровождал нас, двигаясь немного позади нас. Пограничные посты дед умело обходил, будто это делал каждый день. Его выносливости мог бы позавидовать любой молодой гном, я за дедом еле успевала, стараясь смотреть под ноги и не упасть. За два последующих дня, мы преодолели почти половину пути, я даже не предполагала, что смогу столько пройти. Сейчас мы находились в самом центре мёртвых земель, до Ноэр оставалось два дня пути. Здесь ночью у костра было не так холодно как в родных горах. Дед заявил, что спать можно спокойно, тиск никого близко к нам не подпустит. Он в итоге и не подпустил, но от этого было не легче. На рассвете нас окружили всадники, правда не напали и тиска не убили. Он же старался нас защитить, скалил зубы и быстро менял окрас своей шерсти под цвет серых камней.

— Кто вы? Назовите себя! — Крикнул один из всадников. Я не знала что делать, сказать своё настоящее имя я боялась, ещё неизвестно кто эти воины. Дед же их совсем не боялся, он медленно встал, отозвал тиска, и гордо подняв голову, представился.

— Моё имя Варкон, я маг земли девятой ступени. Сопровождаю эту девушку в пути, и направляемся в Ноэр.

— Зачем вы туда идёте?

— Хотим видеть короля Атона. — Всадники некоторое время тихо разговаривали между собой, потом заявили.

— Мы должны сопроводить вас в наш временный лагерь, командир решит, как с вами поступить. — Сказал тот же всадник, что до этого говорил с дедом. Дедушка поднял с земли свой мешок, одним движением руки погасил огонь костра и позвал меня за собой. Лагерь в который нас отвели, находился в половине дня пути от того места где мы с дедом провели ночь.

— Внучка, держись ко мне ближе, я чувствую, что рядом произошёл большой выброс магической силы. Думаю рядом маги, и они сейчас с кем-то ведут не шуточный бой. — Шёпотом сказал мне дед, стараясь не шевелить губами, и мы вошли в лагерь. Шесть небольших шатров, образовав круг, расположились на дне глубокого оврага. На образовавшейся внутри площадке, дымил костер, над которым находился большой котёл. В лагере сейчас находилось только шесть воинов, которые занимались хозяйственными делами. Тиск, идущий рядом с дедом, остановился, прижал уши и зарычал. Дедушка тоже замер на месте и насторожился. Через несколько мгновений я увидела причину их странного поведения. Из дальнего шатра, вздыбив шерсть и скаля зубы, медленно вышел молодой тиск, а вслед за ним вышла старуха. Её голову и лицо скрывал глубокий капюшон, седые волосы, собранные в хвост свисали на грудь.

— Тень замри, сидеть! — Сказала старуха и отбросила назад капюшон. Только после этого мне стало понятно, что это вовсе не старуха, а молодая девушка, не старше двенадцати лет, с грустными голубыми глазами. Не смотря на это, дедушка Варкон, был напряжён и не отводил глаз от девчонки, даже сложил свои пальцы в сложную фигуру.

— Дедушка стой, не надо! — Я вышла вперёд, оставив деда за спиной. Про эту девушку я многое уже слышала, но не была знакома с ней лично. — Я знаю кто ты, твоё имя Мая. Ты единственный тёмный маг на весь наш мир и племянница Атона.

— Да, моё имя Мая, но король Атон мне не родной дядя, только это ничего не меняет я отношусь к нему как к родному. — Ответила она и посмотрела куда-то в сторону, за стену из шатров.

— Мая, я Марита, жена Дориана, мне нужно как можно быстрее увидеться с Атоном.

— Он сейчас в Ноэр, мы идём туда, здесь задержались на один день, обнаружили логово тёмных тварей. Хогат сейчас со старшими учениками их уничтожают. Думаю, что скоро вернутся, присаживайтесь, отдохните после дороги, выпейте горячего хаса.

Мы не успели выпить горячий хас, который обычно пили холодным, появились их маги. Сразу восемь магов появились в лагере возле нас. Мы с дедом встали, и дед стал опять напряжённым, после чего быстро представился, так же как и воинам при первой встрече.

— Моё имя Варкон, свободный маг земли девятой ступени. Это Марита, королева Марита. — Добавил дед, представив и меня тоже.

— Я Хогат, маг воздуха восьмой ступени и директор школы магии королевства Дамрос. Почему вас только двое, где Дориан, где свита?

— Их нет, поэтому мы направляемся в Ноэр к королю Атону.


Глава 12

Место действия старый город.

Дориан.

Несколько дней я брёл по узкому, а иногда и низкому тоннелю, ведущему куда-то вглубь горы. Хорошо, что в самом начале я догадался собрать со стен светящийся мох, от его тусклого света сейчас хоть что видно. Через сотню шагов оказался в каменном мешке, где обнаружил скелет, до сих пор сжимающий своими костлявыми руками золотой посох. Скелет пролежал здесь лет пятьдесят не больше с это значит, что по этому тоннелю я иду первым за это время. Я забрал посох, не секира конечно, но хоть что-то, да и мох надоело держать в руках, прикрепил его к навершию. Одежда, в которую был одет скелет, давно истлела и не годилась даже на факел. Решил пока довольствоваться малым, то есть мхом, огниво оставил на крайний случай. После этого каменного мешка тоннель стал шире и выше, здесь явно кто-то потрудился для этого. Через пару сотен шагов тоннель резко повернул вправо, и я оказался возле каменных ступеней ведущих вверх. — Очень интересно, не иначе в недрах горы кто-то себе убежище устроил. — Сказал я вслух сам себе. Я уже второй день разговаривал сам с собой, чтобы мне было не так одиноко. Ступени вели круто вверх, я насчитал двести тридцать пять. Сильно устал, пока преодолел их все, но мою усталость как ветром сдуло, когда я увидел город. Старый и заброшенный гномий город. Он по размеру был в несколько раз меньше Алвенмора и в свете тускло светящегося мха выглядел призрачным. Ни одного жителя, ни одного живого огонька я не увидел, лишь пустые тёмные провалы окон и покрытые пылью улицы. — Вот те на! Я об этом городе даже никогда не слышал! Что за город, кто в нём жил и куда делись все его жители? — Вниз по ступеням, ведущим в город, я не шел, летел, вот только смысла в этом не было. Вблизи город стал ещё более старым и разгромленным, многие из домов были довольно сильно разрушены. На стенах местами виднелись глубокие борозды явно от когтей. — Дракон сюда бы точно не пробрался а это значит что эти следы оставил демон. Выходит, что жители покинули город ещё во время войны богов. — Я осмотрел несколько домов, заглянув внутрь. Кроме старых костей можно сказать, что ничего не нашёл. Старый ржавый нож и плотно закупоренный кувшин с маслом для фонаря, сам фонарь не нашёл как ни старался. — Ладно, масло для факела тоже сгодится. — Решил я и забрал находки с собой. Хотелось, есть, пить тоже хотелось, но не так сильно, потому что я слизывал капли воды со стен, а иногда находил целые лужи ледяной воды. — Ещё пара дней и я просто умру от голода. — Подумал я и эта мысль, заставила идти дальше, искать выход. Выход нашёлся с другой стороны города, это был тоже тоннель, но уже большой, в котором могла свободно уместиться повозка запряжённая быком. Здесь было достаточно сухо, и мох почти перестал светиться, теряя влагу. Набрать мха я больше не мог, здесь на стенах его просто не было, а возвращаться в город только время терять. Смастерил факел из своей рубахи, камзол и штаны пока оставил. Масло в кувшине было густым как мед, но горело достаточно хорошо, только сильно коптило. При свете факела дорогу стало видно лучше, и я ускорил шаг. К тому моменту, когда я увидел впереди солнечный свет, на мне из одежды остались лишь сапоги и штаны, да и те обрезанные до колен. Яркое утреннее солнце ослепило меня на некоторое время, но я был этому очень рад. Когда глаза немного привыкли к солнечному свету я смог осмотреться. К тоннелю, ведущему в город, когда-то вела дорога, которая сейчас через пару сотен шагов заканчивалась обрывом. Я долго стоял на краю этого обрыва и смотрел вниз, туда, где морские волны разбивались об острые камни. — Вот Дориан ты и пришёл, вот тебе и солнечный свет, а ещё и вода и птицы. Стоп! Птицы! А ведь птицы это мясо и яйца, а в море есть рыба. Ещё бы понять, куда меня занесло? Справа от меня находилась небольшая ровная площадка, и чтобы туда попасть мне пришлось проползти по узкому карнизу. Длина этого карниза по моим подсчётам была не меньше ста шагов, и я пока по нему продвигался, чуть не свалился несколько раз, в холодную воду. Обратно я бы не влез, разбился бы. Ловить рыбу я не решился, а вот на птиц объявил охоту. Первую пойманную птицу я съел сырой и кажется даже с перьями. После этого мне уже есть хотелось не так сильно, поймал ещё двух и двинулся в путь. От той площадки, на которую я с трудом попал, вела дорога, старая и заброшенная, по ней я и топал. Куда она вела, я не знал, да и неважно уже это было, просто шёл вперёд. К вечеру добрался до первого обвала, который перекрыл мне путь. Перебраться через завал решил утром, а не ломать ноги в темноте. Заночевал среди камней, где развёл костер, чтобы не замёрзнуть и зажарить птицу. Наступившее утро одарило меня дождём и ветром, завал пришлось преодолевать по мокрым камням, с которых соскальзывали и ноги и руки. Дождь лил половину дня, да и то, потому что ветер сменил направление. — Хотя бы просохнуть получится, если буду двигаться быстро. — Я даже решил немного пробежаться, чтобы согреться. Бежал на самом деле недолго, до первого поворота, за которым упёрся в очередной завал, но теперь не из камней, а из каменных блоков. На этом месте когда-то была стена, перекрывающая дорогу, теперь остались только эти камни.

За два дня пути по этой забытой всеми дороге я не встретил следов ни зверей, ни гномов. Так же, я ещё пока не смог определить, где я сейчас нахожусь, в этих местах я был впервые. Солнце выглянуло из-за туч, совсем ненадолго и осветило своими лучами какое-то строение, далеко впереди, я направился туда. Добрался я до него, когда уже совсем стемнело. Строением оказался полуразрушенный дом, давно покинутый хозяином, но вот гости сюда наведывались. Я обнаружил довольно свежие следы, принадлежащие людям. Пять человек провели тут некоторое время, и было это приблизительно дней десять назад. Они оставили здесь небольшой запас сухих дров для костра и старую телячью шкуру. Таким подаркам я был очень рад, накинув шкуру на плечи, разжёг костёр. Надеялся хорошо и в тепле отдохнуть, но не тут-то было. Приблизительно через час заметил вдалеке свет десятка факелов, которые двигались в моём направлении. Пришлось быстро погасить свой маленький очаг и покинуть это временное убежище. Как оказалось, я зря покинул развалины, потому что ночные гости свернули в сторону на половине пути. Любопытство подтолкнуло меня, и я отправился вслед за ними, хотелось узнать кто это такие. Золотой посох, который я нашёл недалеко от старого города, был по-прежнему со мной, в случае чего смогу им отбиться. Ночными гостями оказались гномы, хорошо, что я не вышел им навстречу, а решил сначала посмотреть, что они тут делают. Их действия стали для меня шоком, я не сразу поверил своим глазам. Гномы принесли сюда шесть трупов, разрубленных на части и оставленных здесь на съедение диким зверям. Это было очень странным поступком с их стороны, гномов либо хоронили в клановых склепах, либо сжигали, если до дома было слишком далеко. Я просидел среди камней до утра, несмотря на то, что гномы ушли почти сразу. С рассветом решил взглянуть на трупы.

— Ой, беда! Это же «Малахитовый клан», сам вождь клана, три его родных брата и ещё двое представителей этого же клана. — Я достаточно хорошо знал этих гномов, они были на моей стороне и заплатили за это своими жизнями. Если их тела принесли сюда, то это значит что их поселение не очень далеко отсюда и я сейчас на их территории. Получается что слева от меня клан «Железного топора», а справа «Рубиновый» клан. Топоры были не на моей стороне, это я знал точно, а вот Рубиновые оставались на тот момент нейтральными. Моя Марита родом из этого клана и они должны были её защитить, ну это я так думаю. Смогла ли она сбежать, я сейчас не знал, но очень надеялся, что она спаслась. Если её забрали Рубиновые, и она сейчас там, это ещё не означает что и меня там примут как родного. Я им сейчас точно не нужен, потому что Марита ждёт ребёнка, который станет наследником престола. Кто родиться, мальчик или девочка, это не важно, главное королевская кровь.

— Ну и куда мне теперь идти? Если прямо, в направлении Дамроса, попаду на территорию клана «Быка», на чьей стороне этот клан мне неизвестно. Быки вообще самые хитрые из всех кланов, выращивают быков и продают всем, оставаясь в стороне от дележа власти. Это так было раньше, но возможно всё изменилось. Я теперь как в старые времена, изгой и опять один. Выбора нет, буду пробираться в Дамрос, только там сейчас у меня остались друзья. Закинув посох на плечо, я направился в сторону Дамроса.

Крепость Ноэр.

Атон.

— Ваше величество, маги прибыли! — Доложил воин, дежуривший у ворот крепости.

— Хогат всё-таки выделил магов для усиления защиты крепости. — Подумал я и спустился во двор. Увидев группу прибывших магов, с моего лица быстро пропала радостная улыбка. Среди них была Марита, одна, без Дора и без охраны. Я тут же решил узнать, в чём дело, но она успела предупредить, что расскажет мне без посторонних ушей. Поприветствовав Хогата и прибывших с ним магов, я отвёл Мариту к себе в комнату, чтобы узнать что произошло.

— Рассказывай что случилось, где Дор?

— Дориана пытались убить, но ему удалось уйти через тайный ход. Где он сейчас я не знаю и жив ли он сейчас тоже не знаю. Перед началом совета вождей он попросил меня тоже бежать, если что-то случится, потом найти тебя. Вот и всё что я знаю.

— А кто именно его убить хотел, знаешь?

— Вожди большинства кланов были против того чтобы Дориан был их королём и они были против союза с людьми. Кто из вождей является главным в этом деле, я не знаю, там всё так быстро произошло, что я еле сбежать успела. По правде говоря, мне помогли сбежать, Лудмор помог, капитан стражи. Атон, что мне теперь делать?

— Что делать, что делать, Дора спасать! Тебя потом к Анне под защиту отправлю, поживёшь пока у нее, а там видно будет, но это уже, в крайнем случае. Что там за дед с тобой прибыл, кто такой?

— Говорит что маг земли и бывший хранитель закона, правда я не очень в это верю. Жил отшельником, но знает очень много и про всех.

— Хорошо, хотя нет, всё плохо. Молодец что смогла добраться сюда, иди, отдыхай, вижу, что очень устала.

Я, конечно, предполагал, что Дора обязательно попробуют подвинуть с трона, но не предполагал, что это будет сейчас и таким способом. Уж если это произошло то наше дело дрянь, о союзе с гномами можно забыть, а я надеялся на этот союз. В Катасе сейчас тоже есть гномы, но их можно уже считать своими, обратно к себе в горы они уже сами никогда не вернутся. Их собратья, которые сейчас здесь восстанавливают Ноэр, пока ещё ничего не знают о смене власти, так пусть пока и дальше не знают об этом. Город надо начинать строить, может и они, потом у нас останутся. Изолируем их от новостей, и будем присматривать за ними. Теперь нужно продумать план действий по поиску и спасению Дора, плюс к этому ещё наметить план действий по защите королевства и его жителей. Сообщить Дарии о случившемся, пусть усилит патрулирование границы. Фёдора на корабле отправить в Нэкт, пусть загрузит там корабль провиантом и оружием, доставит всё сюда. Крепость Ноэр снова может стать последним оплотом Дамроса. Поговорить с Хогатом, чтобы он отправил хотя бы по одному магу в каждый наш замок. Так, что ещё? Оружие в замковых арсеналах привести в полный порядок и пополнить если нужно. Попросить Чикву изготовить ещё ракет, позже я их оснащу, как положено. Короче говоря, нужно писать письма, жаль, что телефонной связи нет, это бы сильно облегчило такую задачу. Начнём с Фёдора, ему письмо писать не надо он сам тут где-то бродит.

* * *

— Антох, тебе не кажется что все эти проблемы это чьих-то рук дело? — Фёдор отнёсся к последним событиям очень серьёзно.

— Да есть такое ощущение, причём уже давно, ещё с первого нападения на нас соседнего барона, Сальса. Потом много ещё чего было такого подозрительного, но по мелочи. Пиратов тоже сюда надо приплюсовать больно уж они слаженно действовали. Короче Фёдор, наша спокойная жизнь, кажется, закончилась, началось время выживания.

Дора нужно обязательно найти и желательно живым, иначе я устрою геноцид в горах. Мне как-то надо пробраться в Алвенмор незаметно. Марита же смогла выбраться, правда, при помощи Лудмора, но я попробую сам пройти по её пути. Я захотел расспросить ее, где искать выход из тайного хода, но она сейчас крепко спала, пришлось поспрашивать Варкона, тем более он сам захотел поговорить.

— Ваше величество, не могли бы вы уделить мне чуточку вашего времени. Нам есть о чём поговорить и решить некоторые возникшие проблемы, как ваши, так и мои. — Дед по имени Варкон, показался мне тёмной лошадкой и скользким типом, он слишком уж пристально меня рассматривал.

— Почему бы и нет, время ещё есть, Марита спит пока, будить не хочу. Идёмте наверх, там есть вполне уютная комната, там и поговорим. — Дедуля довольно шустро поднялся на самый верхний этаж главной башни и даже не запыхался. Я предложил ему присесть в кресло, сам сел в кресло напротив. После того как Варкон попал в комнату его поведение стало странным, он пропустил моё предложение мимо ушей. Вместо этого он прошёл прямиком к открытому окну и долго смотрел в сторону моря, где у берега на якоре стояла наша «Синяя чайка». — Кхе-кхе, Варкон, вы, кажется, поговорить хотели или уже передумали? — Напомнил я, оторвав его от просмотра бесспорно красивого вида из окна.

— Простите, немного задумался, воспоминания неожиданно нахлынули.

— Вы здесь уже были?

— Да, был, только довольно давно, лет тридцать назад. Я знал Тэнэра и в последний раз, когда с ним встречался, это было здесь в этой самой комнате. Вид из окна, правда, другим был, корабля в бухте не было, Ваш?

— Наш. Так о чём вы хотели поговорить?

— Хочу помочь Вам найти Дориана, надеюсь, что он ещё жив. Не смотрите так на мою седую бороду, я ещё полон сил, маг всё-таки.

— То, что вы маг, это для меня не секрет, я это первым делом выяснил. Хогат даже Вам по силе немного уступает.

— Верно, но я сильно уступаю той девочке с тёмным даром, даже не предполагал что такое, может быть. Не боитесь её? Тёмные маги очень опасны, коварны и непредсказуемы.

— Зря Вы так о ней думаете, Мая добрая девочка. Вернёмся к спасению Дориана. Как мне попасть в город, желательно незамеченным? Не очень хочется стучать прямо в ворота, могу сломать нечаянно. — Варкон чуть было не засмеялся, услышав мои слова, но сдержался, поняв, что я не шучу.

— Я знаю два тайных прохода в город, по одному из них как раз Марита и выбралась. По второму, вероятно, ушёл Дориан, правда, я не могу быть уверен, что он вышел из него. Хочу предложить первый вариант, а вот если Дориан всё-таки смог попасть в подземелье, то пойдём по второму. По следам его будет проще найти.

— Скажи Варкон, Вы с Дором знакомы?

— Лично нет, но много о нём слышал. Он хороший гном, вот только король из него пока что, никакой. Слишком уж он прямолинеен и честен.

— Что ж, не будем тратить время, идёмте спасать короля Дориана.

— Ваше величество, хочу предупредить, верхом на лошади я ещё никогда не передвигался. — Предупредил Варкон.

— Нам лошади не понадобятся, есть другой способ передвижения. Варкон, Вы высоты боитесь?

— Да вроде бы нет, а что?

— Вот и хорошо, скоро узнаете. — Я решил отойти от крепости на некоторое расстояние, чтобы нас не видели, когда мы взлетим. Варкон шёл рядом, с опаской поглядывая на меня и на окрестности, будто искал что-то. Как только мы покинули крепость, столкнулись с троллем. Рырк топтался у ворот, явно поджидая меня. — Рырк, тебя что, не накормили?

— Не, я не за этим, можно мне здесь остаться? Тут такое вкусное мясо, в горах такого нет.

— Остаться, конечно, можно, но ведь ты должен понимать, что на мясо ещё заработать надо, ты согласен быть полезным и защищать тех, кто здесь живёт?

— Ага, согласен, Рырк сильный, Рырк быстрый, что Рырку надо делать? — Я посмотрел на этого гиганта, в набедренной повязке из шкуры козы и мне захотелось сначала его отмыть и одеть.

— Рырк, ты можешь немного подождать, мне сейчас сильно некогда?

— Ага, а мяса ещё дадут?

— Дадут, дадут, иди к костру, там и подождёшь.

— Странный тролль, обычно они ни с кем не разговаривают и прячутся.

— У нас тут вообще много странных собралось, есть ещё гоблин, но об этом позже узнаете. — Я посмотрел на Варкона, пытаясь узнать его реакцию на странности, но сам он тоже сейчас вёл себя не как нормальный гном. — Варкон, заранее предупреждаю, я не демон и в драку лезть не надо. — Предупредил я. Варкон в драку и не полез когда увидел мои крылья, он просто попытался удрать. Пришлось ловить и ждать когда он начнёт нормально соображать после сильного испуга. Через некоторое время мы всё-таки поднялись в небо. Дед врал, что не боится высоты и первое время визжал как перепуганная барышня, потом долго ругался на гномьем. Перед закатом мы добрались до территории гномов, и я повернул в сторону озера, на которое указал Варкон. Тайный проход в Алвенмор был хорошо замаскирован и вход в него я сам бы никогда не нашёл.

По моим ощущениям этот рукотворный тоннель тянулся не меньше десяти километров. Я уже устал передвигать ноги и смотреть в спину Варкона. Он же на первый взгляд не устал совсем, двигался с одной скоростью, освещая путь магическим шаром света. Я такой создавать сам ещё не мог, просто не знал как. До этого освещал себе путь огненным шаром, накачивая его силой до предела. Как он у меня до сих пор не взорвался, сам не понимаю.

— Теперь тихо, почти пришли. — Предупредил дед и убавил свечение своего фонарика. Через несколько шагов мы упёрлись в стену. Варкон толкнул один из камней в стене, и эта стена медленно отошла в сторону, открывая проход в город. После того как стена отъехала, я думал что увижу город но за ней был очередной коридор подземелья. — Мы сейчас уже под самим городом, постарайся не шуметь, нас могут услышать. Отсюда есть несколько выходов, думаю нам лучше выбраться у храма, это почти центр города.

— А в самом храме выхода случайно нет? Нам бы сейчас сразу туда попасть, надеюсь Лудмор ещё там.

— Ты-то откуда его знаешь? — Удивился Варкон.

— Да как-то один раз пиво вместе пили, после того как зал совета разрушили. — Варкон как-то удивлённо на меня посмотрел, будто первый раз увидел. Сейчас мы находились под городом, но звуки жизни живущих там гномов доходили и до наших ушей.

— Дело плохо! — Заявил дед, резко притормозив после очередного поворота. Я посмотрел вперёд и увидел, что проход завален камнями, причём совсем недавно. — Нужно идти назад, попробуем выбраться в квартале пекарей. — Предложил Варкон и, не дожидаясь моего согласия, развернулся, чтобы уйти отсюда.

— Нет, на это у нас нет времени, здесь вылезем. — Притормозил я деда и создал свой фирменный шарик, горнопроходческий, фиолетовый в белую крапинку. Через пару минут под обалдевшим взглядом Варкона я проплавил выход на поверхность. — Вот и всё, можно выходить. Эй, Варкон, очнись, нам пора идти дальше! — Окрикнул я деда, который стоял с открытым ртом и наматывал на кулак свою бороду. — Если тебе борода мешает, могу подстричь, благо опыт уже имеется. — Деда отклинило, он закрыл рот и первым выбрался из подземелья на поверхность. Я тоже последовал за ним и, выбравшись, столкнулся нос к носу с Лудмором. Глаза Лудмора чуть из глазниц не выпрыгнули, после того как он увидел меня.

— Дед, Атон? Вы как сюда попали? После побега Дориана и Мариты все выходы завалили!

— Привет Лудмор, ты не поверишь, но для нас все двери открыты, а те, что закрыты, мы сами откроем. — Я хлопнул его по плечу и пожал руку. — Ты мне лучше скажи, где сейчас Дор?

— Я не знаю, после того как он прыгнул в подземный ход, его больше никто не видел. За ним пытались идти, но он перекрыл вход.

— Ты нам покажи, где этот вход расположен, мы попробуем его открыть.

— Так ведь вход находится в зале совета, но где именно я не знаю.

— Эх, вот так всегда, опять придётся самому искать, идём в этот зал, поищем.

— Я знаю, где он. — Остановил меня дед. — Вот только там сейчас нас совсем не ждут, там сейчас должны власть делить. — Варкон к чему-то прислушивался, прислонив ухо к стене храма.

— Варкон, так ведь это же хорошо, вдруг и нам что-нибудь перепадёт!

— Атон, нам может перепасть совсем не это, а кусок острой стали в грудь или живот. — Предупредил Лудмор, который туда сейчас идти явно не желал. Он, вероятно, хотел предложить нам подождать, когда вожди поделят власть и разойдутся на отдых.

— Лудмор, Дор в беде, нам уже некогда ждать, его спасать надо! Идём, разгоним по углам, всех кто там есть, чтобы нам не мешали Дора искать. — Лудмор нехотя согласился и предложил нам идти за ним, через тайный проход в стенах храмах. Я же наотрез отказался, пыли и паутины, мне уже было достаточно и без этого. Не говоря ни слова, я развернулся и направился к главному входу в храм, возле которого сейчас толпились несколько десятков гномов. Эта толпа тоже сейчас занималась дележом власти, только на нижнем уровне. Шум и гам стоял такой, что хоть из пушки стреляй, всё равно не услышат. По мере моего приближения, шум стал стихать, а когда я добрался до ступеней крыльца храма, стало совсем тихо, как в старом склепе. По лицам гномов было видно, что вот как раз именно меня они сейчас ни как не ожидали увидеть. Следом за мной плечо к плечу шли Лудмор и Варкон. О чём они в этот момент думали, я не знаю, но их взгляды были такими суровыми, что никто из всех собравшихся не посмел им преградить дорогу. Возле дверей в сам храм, словно две статуи, стояли два стражника, которые попытались меня остановить. Закованные в тяжёлую броню, они синхронно шагнули навстречу нам и обнажили свои секиры. Я не собирался объяснять им кто мы и зачем пришли, на это времени просто не было. Схватил их своими жгутами силы и швырнул куда-то за спину. Грохот железа и дикие вопли, подтвердили, что я попал точно в толпу революционеров. — Извини Лудмор, я не хотел! — Попросил я прощения за вред причинённый стражникам.

— Да, ничего, это не мои, я же уже больше не капитан стражи, меня сместили. — Пояснил он. Пока мы добирались до зала совета, я точно таким же способом избавился ещё от пяти пар стражников. Грохот после их падений разносился по всему храму как эхо, повторяясь несколько раз. В самом зале это конечно слышали и нас теперь ждали. Возле дверей в зал находились ещё двое стражников, но уже без брони и оружия. Осознавая, что с ними может произойти, если они попытаются помешать нам, эти стражи сами открыли двери, да ещё и с поклоном. Верхушка революционеров, на данный момент перестала грызть друг друга и на время объединились. Расположившись полукругом и достав оружие, они приготовились напасть на нас.

— Лудмор среди этих есть те, кто за Дора был?

— Не, тех, кто был на его стороне, уже всех убили. — Тихо пояснил он и достал свою секиру, приготовившись к бою. Варкон в этот момент пытался что-то намагичить и смешно выгибал пальцы на правой руке. Мне гнуть пальцы было не нужно, хватало и жгутов силы, которые расплелись на множество тонких жгутиков. На концах каждого из них появились чёрные шары, и я запустил их в свободный полёт по залу совета. Через считанные секунды в зале от революционеров остались только сильно проржавевшие доспехи. Варкон увидев, что осталось от гномов, вжался в стену, забыв о том, что он маг. Лудмор в это время пытался выломать закрытые двери, но пока безрезультатно.

— Вот и всё, мятеж подавлен, власть вернулась к законному владельцу! — Заявил я и понял, что моя совесть даже не пискнула после устроенного мною массового убийства. Должно быть, совесть знала, что я таким способом спасаю жизнь друга, да и вообще жизнь многих и не только гномов. Через какое-то время Варкон и Лудмор немного пришли в себя, но боялись ко мне приближаться. Они тайком посматривали на двери, всё ещё закрытые ожидая, что к ним придёт хоть какая-то помощь, но её не было. — Варкон, где вход в подземелье?

— Там, за центральным креслом! — Он показал на кресло главы совета хранителей закона. Открывать вход нам не пришлось, его и без нашей помощи хорошо расширили. Вот в эту дыру я и полез, один, проверить, что там есть. Буквально через несколько секунд, спустившись по старым ступеням, я уткнулся носом в стену, которая перекрыла путь дальше.

— Ха, с некоторых пор камень для меня уже не является непреодолимой преградой! — Подумал я и создал фиолетовый шарик, чтобы проплавить в гранитной плите проход. Я, конечно же, был готов к тому, что камень будет сопротивляться, но вот чтобы я совсем ничего не добился, просто не ожидал. Старая магия гномов отталкивала от камня и мои шары и жгуты. — Вот так-то вот, утрись Антоха и вали отсюда! — Сказал я себе и вылез на поверхность в зал совета.

— Ну и что? — Спросил Лудмор.

— Тупик, даже я ничего не смог сделать. — Я покачал головой, сожалея о том, что нам с этой стороны не пройти.

— Нам надо с другой стороны войти. — Предложил Варкон.

— А ты что, сразу этот вариант не мог предложить?

— Так ведь я не думал, что Дориан сможет закрыть за собой дверь, он же не маг.

— Не думал, не маг! — Передразнил я деда. — Король он, законный! Идём, покажешь, где этот вход-выход находится. — Я повернулся и направился к выходу из зала, при моём приближении к дверям они тихо и быстро открылись. За ними находились всё те же стражники, которые были искренне рады возвращению власти законному королю. Сейчас по всему городу происходили мелкие сражения между сторонниками и противниками законной власти, а ещё все они нападали на стражников, просто потому что они стражники. К тому моменту, когда мы добрались до городских ворот, к нам присоединилось десятка два гномов. Это были бывшие стражи храма и друзья Лудмора, которых тоже выгнали с работы, как и их капитана. Незадолго до нашего прихода, у ворот произошло очень не слабое сражение. Повсюду лежали окровавленные трупы, но самое ужасное это то, что механизм, с помощью которого открывались ворота, был основательно разломан.

— Придётся опять идти в зал совета. — Вздохнул Варкон, посмотрев на поломанный механизм. — Эти ворота защищены древним заклятьем и их по-другому не открыть.

— Я и не собираюсь их открывать. — Заявил я и проплавил дыру в камне слева от стальных створок. Через эту дыру мы и выбрались из города. На площади у ворот, десяток гномов пытались захватить в плен одного гнома, который был практически раздет, но не подпускал к себе никого, отбиваясь золотым посохом.

— Дор!!? — Узнал я в этом оборванце своего друга. — Всем стоять!!!!! — Закричал я что было сил. Дора оставили в покое, но попытались напасть на нас.

— Не, ну вы ребята совсем страх потеряли! — Этих гномов я не стал убивать, просто прижал к земле своими жгутами.

— Атон, как же я рад, что ты жив! — Прохрипел Дор, пытаясь встать с колен. Мы с Лудмором помогли ему подняться. — Где Марита, она жива? — Спросил он, пытаясь устоять на дрожащих от усталости ногах.

— Она сейчас в Ноэр, с ней всё хорошо, ты сам-то как?

— Как видишь, жив ещё, Дориана не так-то просто убить!

— А вот и мой посох нашёлся! — Варкон поднял с земли погнутый посох и осмотрел его.

— Я его возле старого города нашёл, там ещё скелет рядом был, я думал, что посох ему принадлежал. — Пояснил Дор.

— Сработала всё-таки моя ловушка. Дориан, я очень рад, что ты жив, но объясни мне как ты смог выбраться, там же столько смертоносных ловушек, что не один десяток гномов могли погибнуть?

— Так ведь я про них не знал ничего, просто шёл и шёл, потом смотрю выход, вот и всё. Мужики, дайте поесть чего-нибудь. — Попросил Дор, посмотрев на нас голодными глазами. Дора, конечно же, накормили и одели, после чего он рассказал все, что с ним произошло. — Я когда увидел тебя в небе, кричать стал, но ты меня не услышал. Потом побежал в ту сторону, куда ты полетел, но тебя там так и не нашёл. Отдохнул немного и решил сходить узнать, что сейчас в городе происходит. Выловил одного из стражников, он мне всё и рассказал, но вскоре меня нашли другие стражники. Думал что всё, конец мне пришел, но тут вы появились.


Глава 13

На следующий день мы с Дором отправились в Ноэр, а Варкон с Лудмором остались наводить порядок в городе. Дор предварительно переговорив с Варконом, назначил его новым и единственным хранителем закона. Лудмор получил должность начальника всей стражи, как храма, так и города. В крепость Ноэр мы добрались уже на закате, Дор сразу направился в комнату Мариты, а я пошёл спать. На завтра у меня было запланировано важное дело, а для этого мне было просто необходимо хорошо отдохнуть. Наступившее утро заставило отложить все дела, так как начался ливень, очень редкое явление для этих мест.

— С добрым утром Ваше величество! — На кухне, где я сейчас уничтожал свой завтрак, появился Верн Бель, комендант крепости.

— Да, какое оно доброе, ливень за окном, из-за него и дела встали.

— Ливень это хорошо, может быть, после него трава появится и какое-нибудь деревце оживёт. Вокруг крепости совсем ничего не растёт и с пресной водой у нас тут большая проблема. — Я выслушал барона и признал, что так и есть, мне нужно было в первую очередь решить вопрос с питьевой водой. Вот только как? Рек нет, озёр и прудов тоже нет, даже маленького родничка не найти. Из всей доступной воды, единственный колодец во дворе крепости, который не так давно отремонтировали. Когда я летал над территорией Дамроса, прекрасно видел пересохшие русла рек и пустые чаши озёр. Это означает, что раньше они тут были, но вода из них исчезла, а вместе с ней исчезли и деревья. Нужно поговорить с Хогатом, может быть, он знает, как вернуть воду в реки и озёра. — Ваше величество, Вы меня слышите?

— А? Что? Извини, немного задумался, что ты говорил?

— Я говорю, что строители нашли большую комнату под южной стеной крепости, вот только попасть в неё пока не смогли. Дверь там железная и её зажало, так что не открыть. Они спрашивают можно ли им её выбить или не трогать?

— Комната говоришь? Ну и чего стоим, идём, посмотрим, что за комната. — Я оставил свой недопитый чай и потащил Верна во двор, не обращая внимания на дождь. Пока дошли до южной стены промокли до последней нитки.

— Сюда, потом вниз по ступеням. — Верн показал направление, пропуская меня вперёд. Железная дверь, покрытая ржавчиной, на самом деле была зажата каменными блоками, её даже перекосило от этого.

— Вот тут вот, стена была, она нам показалась подозрительной и не прочной. Решили укрепить, а когда выбили пару камней, увидели дверь. Стену мы потом всю убрали, не нужна она тут, только мешает. — Доложил гном, который возглавлял ремонтные работы.

— Если дверь выбить, здесь ничего не развалится? — Спросил я у гнома как у знатока своего дела.

— Не должно, верхний блок в хорошем состоянии. Дверь-то зажало от времени, её очень давно не открывали, лет сто, наверное, а может и больше.

— Тогда ломайте! — Дал я разрешение. Два гнома пыхтели целый час и всё-таки смогли открыть дверь. Заходить в комнату я им запретил, ещё неизвестно что там находится, вдруг ловушка. Вначале в приоткрытую дверь в комнату забросили горящий факел, а потом я запустил туда светлячок, подсмотренный мною у Варкона. Комната оказалась пуста, если не считать скелет, прикованный к стене цепями.

— Какая-то странная тюремная камера. — Выдал своё заключение Верн. — Очень уж она большая для одного узника.

— Согласен, тут что-то не так всё просто, узник этот не обычный какой-то, вон даже знаки какие-то на стене и полу выбиты. Думаю, нам надо за Хогатом послать, может он что-то знает.

— Не надо за мной никого посылать, я уже здесь. — Послышался голос нашего школьного директора.

— Хогат, можешь сказать, что это такое? — Спросил я, когда он вошёл в комнату. Хогат долго всё осматривал, что-то шепча себе под нос. — Ну, так что это? — Не выдержал я его долгого молчания.

— У меня есть только одно объяснение, тут мага удерживали, очень сильного мага. Цепи, которые его до сих пор держат, блокируют магию, не позволяя её использовать. Про эти знаки и символы точно не могу ничего сказать, думаю, что с их помощью из него силу выкачивали. Вот только куда её девали, я не знаю, камней силы тут нет. Скелет можно снять, он уж точно теперь не опасен, как впрочем, и всё остальное. Некоторые знаки умышленно уничтожили, чтобы ими не могли воспользоваться другие, желающие получить чужую силу.

Гномы осторожно сняли скелет со стены, потом очистили комнату от оставшихся знаков и заменили дверь. Знаки я предварительно скопировал в свою тетрадь, вдруг пригодятся. Комнату потом заперли на замок, а ключ отдали мне. Я хотел этот ключ отдать Верну, как коменданту крепости но, подумав, решил пока оставить у себя. Найденная комната уж очень хорошо подходила под место для призыва демона. От намерения вернуть Наясу я не отказался и не откажусь никогда.

Дор за три дня, что уже находился в Ноэр, практически не выходил из комнаты Мариты, отдыхал и отъедался. В первый же выход из крепости он нос к носу столкнулся с Рырком, и они чуть было не подрались. Дора вовремя остановили и объяснили, что этот тролль является стражем ворот крепости.

— Откуда мне знать, что он страж, по нему же не видно, оружия нет, брони тоже нет. — Пояснил Дор и потом ещё несколько дней не выходил из комнаты пока я его силой оттуда не вытащил. Барон Верн Бель слышал слова Дора о том, что Рырк на стража не похож и решил эту проблему. Через три дня у ворот крепости стоял гигант в броне и с огромной секирой в руках. Когда Дор в очередной раз столкнулся с троллем, прямо сказал мне что я идиот.

— Он же теперь целая армия в одном лице, вернее в одной морде. — После чего Дор стал избегать встречи с Рырком, а Рырк сильно обиделся на Дора и не пропускал его через главные ворота.


Глава 14

Место действия баронство Нэкт.

Фьодор.

Наш корабль был хорош, но имелись недоработки, которые вылезли в ходе испытаний. Попав в шторм, мы лишились половины одной мачты, хорошо хоть обломок никого не убил когда упал. Сейчас гномы вместе с мастером Вастином ходили хороводом вокруг сломанной мачты и чесали затылки, думая как её починить. Точнее знать-то они знали, просто не могли решить, чинить её или поставить новую. Решили всё-таки починить, так как это получится быстрее, корабль был срочно нужен. Пока они занимались ремонтом, корабль загружали продовольствием и оружием для крепости Ноэр. Чиква при встрече со мной очень меня порадовал, подарив мне опытный образец обреза местного производства. Калибр у этого чуда был миллиметров сорок и стрелял он маленькими ракетами на магической основе. Атона для изготовления таких ракет рядом не было, и Чиква всю душу вынул из единственного на верфи мага. Маг сначала отказывался этим заниматься, заявляя, что он для такого дела ещё не дорос и сил у него мало. Чиква пригрозил, что съест его прямо сырым и без соли, если он не поможет. Гномы-ракетчики заявили, что помогут Чикве в этом не хорошем деле, после чего маг сдался и принялся за работу. Маг смог изготовить только шесть маленьких ракет и теперь лежал, практически лишившись магической силы.

— Фьодор, мы с Анной хотим покататься на вон том маленьком кораблике! — Попросила Эльтея, показав на лодку с парусом. — Этот кораблик построил Дарморо специально для морских прогулок. — Пояснила она.

— Чем тебя наша «Синяя чайка» не устраивает?

— Что ты, это прекрасный корабль, но он большой и людей тут много. Там на кораблике будут только два матроса и Лагор, ну и мы с Анной. Мы попросили Лагора нас охранять.

— Хорошо, только недолго катайтесь, скоро стемнеет. — Куда мне было деваться, беременные девушки капризные, чуть что, сразу в слёзы, Эльтея принадлежит к этой категории. Лодку Дарморо, которую он где-то прикупил, я бы кораблём не назвал, эта посудина даже на звание яхты не дотягивала. Обычная лодка с одним косым парусом, правда, украшена по-королевски. Лагор кататься на этой лодке не горел желанием, но согласился. Пока они катались, Вастин руководил ремонтом мачты, и через час мачта у нас уже была в полном порядке. Команде осталось лишь закрепить парус, но они не успели. Послышался удар колокола, потом ещё один и ещё, вскоре послышались крики. — Пираты!!! — Я посмотрел на море и увидел корабль, появившийся из-за мыса, он направлялся не к пристани, а в сторону маленького кораблика, на котором катались Эльтея и Анна.

— Тревога!!! — Закричал я во всю мощь своих лёгких. — Руби концы, отходим! — Корабль стал медленно отдаляться от причала, слишком медленно для того чтобы мы успели добраться до лодки раньше пиратов. Двухмачтовый пиратский корабль быстро добрался до маленького кораблика, а через пару минут отвернул в сторону мыса, из-за которого и появился. После этого лодка Дарморо вспыхнула как стог сухого сена и через несколько минут пошла ко дну. Когда мы добрались до этого места, обнаружили только Лагора со стрелой в плече и державшегося за кусок мачты.

— Фьодор, это было подстроено, нас ждали, матросы Дарморо не пытались удрать, они наоборот направились к пиратам. — Успел сказать он и потерял сознание.

— Лагор, очнись! Где Эльтея, где Анна? — С помощью корабельного мага Лагора смогли привести в чувство.

— Где Эльтея? Где Анна? — Повторил я.

— У них, они именно за ними и пришли.

— За ними, быстро, не упускать из вида! — Скомандовал я, после чего наша команда стала действовать слаженно как никогда раньше. Расстояние до пиратского корабля стало быстро сокращаться, и мы надеялись его догнать, но не могли знать, что к пиратам придёт помощь. Из-за другого мыса вышел ещё один корабль и направился нам на встречу. — Витор, бей в колокол! Готовиться к бою! — Крикнул я нашему юнге и через минуту на палубе появились пусковые установки с ракетами на них. Для точного выстрела пришлось сбросить скорость и повернуться к пиратам левым бортом. — Обычной, целься! Ждать сигнал! — Пираты даже и не думали отворачивать в сторону, а продолжали набирать скорость. — Стрелять по готовности! — Крикнул я, и через несколько секунд первая ракета сорвалась со своего места. На подлёте к цели она резко сменила направление и упала в воду, где и взорвалась.

— У них маг есть! Это он ракеты в сторону уводит! — Загалдели матросы. Я это и без них уже понял и решил подпустить пиратов ближе, чтобы маг не успел отбить ракету.

— Двумя ракетами целься! — Когда до пиратов осталось всего метров триста, я дал отмашку и две ракеты одна за другой полетели к цели. Первая как я и ожидал, опять отклонилась, но вот вторая попала точно в цель. Раздался взрыв и пиратский корабль вспыхнул как спичка. Пока мы воевали, другой корабль, на котором находились Эльтея и Анна, благополучно удрал. Теперь нам он был виден маленькой точкой на горизонте, которая вскоре пропала с наступлением темноты. Нам пришлось встать на якорь, среди нашей команды не было лоцмана, который смог бы в темноте провести корабль по этим водам. Рассвета ждали с нетерпением, никто из команды даже не ложился спать. Весь следующий день с самого рассвета мы искали сбежавший корабль и нашли. Он скромно занял место в очень маленькой бухте посреди высоких скал. Наша «Синяя чайка» не смогла поместиться в этой бухте, и пришлось спустить шлюпку.

— Ваше сиятельство, этот корабль бросили, все кто там был, ушли вглубь этой территории. — Доложили матросы, которые осмотрели пиратский корабль. Я собрался отправиться по следу, но меня остановили.

— Ваше сиятельство, это может быть ловушкой. Это территория эльфов и они тут могут ждать нас за каждым деревом. Мы сами проверим, а вы пока на корабле подождите. — Предложили матросы. Я немного подумал и решил, что они правы, мне только сейчас не хватало самому в плен попасть.

— Хорошо, буду ждать вас завтра до полудня, пойдёте с рассветом. Сейчас всем отдыхать, охрану усилить.

На рассвете шесть человек отправились на поиски. К назначенному времени в полдень назад вернулся только один из них, он был ранен и еле стоял на ногах.

— Господин Фьодор, это была ловушка, нас ждали, только мне одному удалось уйти живым. Все ребята убиты, но я знаю, куда увели госпожу Эльтею и госпожу Анну. Если двигаться вдоль берега, через треть дня доберёмся до маленького эльфийского городка. Думаю, их туда повели, больно уж они туда спешили попасть.

— Капитан, снимаемся с якоря и идём вдоль берега.

До нужного нам городка добрались не за треть дня, а за пару часов. Близко к берегу решили не подходить, потому что на берегу виднелась баллиста.

— Что делать будем? — Спросил меня капитан.

— Надо бы с ними поговорить, может получиться выкупить.

— Ваше сиятельство, Вы слишком хорошо думаете об этих гадах ушастых. Они нам даже не позволят к берегу приблизиться, стрелять будут.

— Ты уверен в том, что так будет?

— Да, Ваше сиятельство, я когда-то простым матросом был на торговом судне. Шторм нас тогда сильно потрепал, вот мы и хотели у них корабль отремонтировать, вместо этого половина из нас в рабство попали. Через несколько лет нас король Атон освободил, я гребцом был у пиратов.

— Значит, стрелять будут, а что если и мы немного постреляем, Витор, колокол! — Мальчишка с радостью выполнил мой приказ и на палубе вновь появились ракеты. — Дальность максимальная! Цель лес слева от города! Одной усиленной! Бей! — За полётом ракеты следили все, открыв рот и затаив дыхание. Бабахнуло знатно, звук взрыва даже до нас долетел. Пламя взметнулось до самых верхушек деревьев, после чего начался пожар. Мы ещё около часа смотрели на буйство огня, пока эльфы его не потушили. Даже после такой наглости с нашей стороны к нам на переговоры никто не спешил. — Цель, лес справа от города! Одной усиленной бей! — Крикнул я, и команда с радостью выполнила приказ. На этот раз огонь пожирал лес гораздо дольше, нам даже смотреть надоело. Лес потушили часа через два и на этот раз к нам соизволили прислать троих эльфов для переговоров. Это так думали мы, но не эльфы.

— Мы считаем Ваши действия объявлением войны! — Заявил главный переговорщик.

— Считайте чем хотите, мне всё равно. Вы захватили двух наших девушек, и пока вы их нам не вернете, я продолжу жечь ваш лес.

— Мы не захватывали никаких девушек, можете сойти на берег и сами в этом убедиться. — Предложил эльф. Я хотел уже согласиться на это, но в памяти всплыл рассказ капитана. Попадать к ним в рабство в мои планы не входило.

— Мне это делать не обязательно, я знаю, что они у вас. Даю вам час, чтобы вернуть их, не управитесь за это время, я продолжу жечь лес. Думайте, время пошло! — Эльфы вернулись к себе, после их ухода прошёл час, но к нам никто так и не прибыл, зато появился корабль. Такой же двухмачтовый парусник, как и тот, что похитил Эльтею с Анной.

— Ушастые решили говорить с нами по-другому. — Сказал капитан, посмотрев на пиратский корабль.

— С другой стороны ещё два корабля! — Крикнул Витор, показывая в другую сторону.

— Так ведь это же наши! — Обрадовался я, признав в одном из кораблей судно Титара Новеса. К нам пришла помощь и очень даже вовремя. Капитан сразу воспрял духом, а пиратский корабль резко сбросил скорость. Потом он вообще остановился, ожидая наших ответных действий.

— Здравствуй Фьодор! Я как узнал, что случилось, так сразу и решил на помощь отправиться. — Кричал Титар с борта своего корабля, после того как приблизился к нам. — Чем я могу помочь?

— Видишь тот парусник? Не дай ему к нам приблизиться. — Я показал на пиратов.

— Понял, сейчас сделаем! — Титар повернул в сторону пиратов. Через несколько минут, пираты подняли якорь, и отошли дальше от нас. Титар не стал гоняться за этим кораблем, а вернулся к нам.

— Титар, ты стой здесь, а мы чуть дальше отойдём! — Попросил я, и мы прошли вдоль берега чуть дальше, туда, где на берегу не было баллист. Эльфы так и не вернули нам наших женщин, и я решил обстрел их территории, только уже с более близкого расстояния. — Дальность максимальная! Усиленной! Бей! — После моей команды с пусковых направляющих сорвались сразу две ракеты. Матросы толи не поняли мою команду, толи просто желали отомстить эльфам за все свои беды. Куда попали ракеты, нам было неизвестно, но полыхнуло там так, что даже мне страшно стало. После этого к нам опять прибыли переговорщики.

— Я приказываю вам прекратить поджигать лес! — Эльф попытался взять власть в свои руки.

— Как только вернёте нам наших девушек так сразу и прекратим. Девушек я с вами не вижу, так что продолжу.

— Стой! Не надо! Нам нужно ещё время. — Замахал руками эльф, останавливая меня.

— Я вам его уже давал и что из этого вышло? Правда, я могу предложить мирный вариант. Вы отдадите мне ваших девушек, они у нас посидят, пока вы наших нам не вернёте.

— Что!? Да как ты смеешь такое нам предлагать! — Завизжал он не своим голосом от возмущения.

— Как хотите, Витор, скажи, чтоб заряжали, стрелять по готовности.

— Стой, стой! Мы согласны. — Эльф посмотрел на меня как на своего личного и злейшего врага.

— Вот и хорошо, через час жду от вас двадцать эльфиек.

— Что? Да как ты смеешь ра-э, человек!

— Смею ушастый, очень даже смею! Наши девушки для нас важнее всех вас вместе взятых. Не хочешь отдавать? Не надо! Витор, у вас там всё готово?

— Да, Ваше сиятельство!

— Тогда начинайте обстрел.

— Стой, мы согласны, ждите. — Эльф был готов испепелить меня своим взглядом, но двадцать направленных на него арбалетов были весомым аргументом, чтобы не делать глупостей.

— Ваше сиятельство. — После того как эльфы удалились, ко мне подошёл наш корабельный маг. — Двадцать эльфиек держать у нас на корабле очень опасно. Среди них могут быть маги, а я тут один, и сил, чтобы их сдержать, у меня мало.

— Я их и не собирался на корабле держать, ни на палубе, ни в трюме. Они будут в шлюпке сидеть, отведём её подальше от корабля. Если попытаются нам хоть как-нибудь навредить, уничтожим.

— Но это же эльфийки!?

— И что? Чем они лучше нас?

— Так ведь они маги?

— Маги они ведь тоже смертные, как и все. Твоя задача будет за ними проследить и дать нам знать ели что-то начнут делать.

— Я, э, хорошо Ваше сиятельство, постараюсь сделать всё, что в моих силах.

В очередной раз эльфы явились в назначенное мной время. Как и предполагал наш маг, прибывшие эльфийки были магами, все двадцать. Эльф, который их сопровождал, прекрасно об этом знал, и надеялся, что эльфийки попав к нам на корабль, смогут его быстро захватить. Возмущению эльфов не было предела, когда корабль Титара зацепил лодку, в которую их пересадили, и отвёл её дальше в море.

— Эй, умник! Решил меня перехитрить? Зря ты так решил, теперь я хочу, чтобы ты знал. Даю тебе время до утра, если к этому времени я не увижу наших женщин, начну убивать эльфиек. По одной, каждый час твоего промедления! — С одной стороны я понимал, что действую бандитскими методами, но с другой стороны, выбора мне не оставили.

Вскоре стемнело, на небе появились звёзды, ветер стих, большая часть команды отправилась спать. Титар бдительно следил за эльфийками, а я за берегом.

— Ваше сиятельство, Вы на самом деле хотите убить эльфиек? — Спросил капитан, оставшись вместе со мной на палубе.

— Если честно, не собирался, но я не знаю, что будет утром. Если не вернут Эльтею и Анну, придётся убить и не только тех, что сейчас сидят в шлюпке. Я весь этот городок сотру с лица земли. Потом вернусь на верфь, пополню запас ракет и продолжу жечь всё до чего смогу дотянуться.

— Ваше сиятельство, думаю, что войну Вы эльфам уже объявили. Они такого унижения не простят.

— Они сами мне другого выхода не оставили. Похитив Эльтею и Анну, они первыми объявили войну.

Я не спал уже вторую ночь, просто не мог и всё время думал о Эльтее с Анной. К утру я был злой как демон, от недосыпа глаза стали красными как у вампира. — Витор, будь другом, сбегай наверх, посмотри как там эльфы, появились или нет? — Попросил я нашего юнгу, который почти всю ночь простоял за дверью капитанской каюты, где я сидел. Витор вернулся через пару минут, я даже не успел сапоги одеть.

— Ваше сиятельство, от берега отчалила лодка, только она ещё слишком далеко, чтобы увидеть кто в ней.

— Вот сейчас всё и решится. — Подумал я и отправился на палубу. Эльфийская лодка приближалась слишком медленно, испытывая на прочность моё терпение. Через некоторое время я увидел две женских фигуры с накинутыми на голову глубокими капюшонами, скрывавшими лица.

— Эй, человек! Вот ваши женщины! — Крикнул эльф, остановившись на достаточном расстоянии, чтобы я смог его услышать.

— Я не вижу их лиц!

— Сначала верните наших девушек!

— Торгуется, гад ушастый. — Подумал я. — Капитан, дайте сигнал Титару, чтобы отпустил их, но пусть будет рядом. — Вскоре шлюпка с эльфийками двинулась к берегу, до которого было довольно далеко от того места где она находилась всю ночь.

— Ваше сиятельство, здесь что-то не так, слишком уж туман странный. Уже везде пропал, а справа от нас ещё держится, будто его что-то держит, или кто-то. Да ещё и уж слишком он густой, сквозь него совсем ничего не видно. — Я посмотрел и убедился что капитан прав, странный туман скрывал от нас всю правую часть берега и моря. Ровно через минуту после мы увидели, что он скрывал. Один за другим из него вышли четыре корабля и на полном ходу двинулись в нашу сторону.

— Тревога! К бою! — Капитан закричал первым, на пару секунд опередив меня. Ещё через несколько секунд я понял, что мы напрасно поставили корабль носом к берегу. Сейчас мы просто уже не успевали поднять паруса и развернуться для отражения атаки. Титар это понял и решился на самоубийственный поступок. Корабль Титара, на всех парусах пошёл на таран первого корабля появившегося из тумана. Эльф в лодке злорадно захохотал и сдёрнул капюшоны с голов девушек, сидящих в лодке. Теперь мне было хорошо видно, что это были Эльтея и Анна. Они были надёжно связаны, а на их шеях виднелись рабские ошейники.

— Ты проиграл, человек! — Крикнул эльф, и его лодка стала разворачиваться носом к берегу. Раздался громкий треск, это корабль Титара протаранил борт эльфийского корабля. Оба они резко остановились, и на их палубах начался бой.

— Капитан, права руля!

— Но, а как же?

— Выполнять! — Заткнул я капитана, который хотел ещё что-то сказать. — Стрелки по левому борту! Четыре усиленных! По городу, бей! — Две пары ракет взмыли в небо и через несколько секунд, город скрылся в потоке огня. Даже с такого расстояния мы услышали крики сгорающих заживо эльфов. — Капитан, лево руля! Идём на таран! Наша Чайка выдержит, она из железа. — Удар был сильным, никто из нас не смог устоять на ногах, два наших матроса улетели за борт. Корабль эльфов, получив удар точно в центр левого борта, развалился на две половины и быстро затонул. Мы потеряли скорость но остались на плаву, Чайка не получила каких-либо серьёзных повреждений. Из повреждений было только сломанный бушприт и один сорванный парус. В этот момент ещё один эльфийский корабль быстро приближался к нам с левого борта. Выстрелить в него было нечем, лафеты были пусты. Вся команда это прекрасно знала и эльфов стали обстреливать из луков и арбалетов. Наша стрелковая команда, состоящая из четверых гномов, принялась перетаскивать ракеты, с правого борта на левый борт. — Не успеют. — Подумал я и достал подарок Чиквы. Быстро зарядив обрез, я прицелился и выстрелил. Целился я в парус, а попал в капитана, которого от моего попадания разорвало на куски. Эльфийский корабль резко отвернул в сторону, команда была в шоке после произошедшего убийства капитана. Четвёртый корабль, поняв, что их план не сработал, не вступая в бой, развернулся и сбежал. Рядом горел корабль Титара, как впрочем, и протараненный им эльфийский корабль. Бой на палубе закончился и сейчас все выжившие попрыгали в воду. В числе этих выживших был и сам Титар, который сейчас помогал спастись остальным. — Капитан, идём к берегу! — Приказал я, наблюдая, как две лодки остановились метрах в ста от берега, где сейчас бушевал огонь.

— Ваше сиятельство, нам близко не подойти, можем на мель сесть. — Доложил капитан, когда наша Чайка бросила якорь в двухстах метрах от берега. Лодки эльфов находились между нами и горящим пирсом. Я хорошо видел, что эльф находящийся рядом с Эльтеей и Анной был в бешенстве. Его продуманный план по захвату нашего корабля с треском провалился. Теперь эльфу некуда было деться, с одной стороны мы, с другой ревущее пламя.

— Я убью их, если вы не дадите мне уйти! — Эльф выхватил нож и приставил его к горлу Эльтеи.

— Хорошо, иди, но ваши девушки останутся здесь, у нас.

— Ваше сиятельство, лучники готовы стрелять, с такого расстояния не промахнутся. — Тихо доложил капитан.

— Не стрелять, этот гад может успеть перерезать горло. — Лодка медленно двинулась и пошла вдоль берега, унося с собою мою Эльтею и Анну. Эльфийки с недоумением смотрели на эльфа, который купил себе свободу ценой их жизней. Когда их лодки сблизились между собой на максимально малое расстояние, одна из эльфиек быстрым движением бросила в эльфа свой дамский стилет. Попала точно в затылок эльфа, не ожидавшего такой подарок от эльфиек. Он упал лицом вниз на дно лодки ничего не успев сделать. Я без промедления прыгнул в воду, одновременно со мной прыгнули ещё десять матросов. Через некоторое время я добрался до лодки. Эльтея, Анна и молодой парень, сидящий на вёслах, никак не отреагировали на моё появление. Они сидели и смотрели в одну точку, были как безвольные зомби, скажешь им, подними руку, поднимут, скажешь, опусти, опустят.

— Это ошейники Ваше сиятельство, они лишают воли, эти ошейники временные, потом их должны были заменить постоянными. — Пояснил один матрос, который тоже когда-то был рабом. Я хотел снять их, но как только дотронулся до ошейника Эльтеи, он стал быстро сжиматься, Эльтея захрипела, лишаясь доступа воздуха.

— Вот чёрт, что делать, как их снять?

— Снять может лишь тот, кто их одел, а он, кажется, уже мёртв. — Пояснил тот же матрос и ткнул пальцем в тело эльфа.

— Эй, ушастые! Помогите снять! — Обратился я к эльфийкам.

— Мы не можем. — Ответили они, а я заметил что на «ушастых» они обиделись.

— А кто может?

— Из нас никто, но в городе Эль-Малидос, есть два мага, которые смогут их снять.

— И где этот ваш Эль-Малидос находится?

— Если плыть на вашем корабле, за день можно добраться. — Я хотел тут же отправиться в этот их Эль-Малидос, но подумал, что это может быть очередной ловушкой. К тому же сейчас у нас на борту находилась часть команды Титара, а среди них было много раненых. Из имевшихся у нас шестнадцати ракет осталось восемь, плюс ко всему наш корабль слегка повреждён и требует ремонта.

— Я отпущу половину из вас для того чтобы вы привели мне одного мага. Буду ждать его в Катасе, вторая ваша половина останется со мной как гарантия вашего возвращения. Со своей стороны обещаю полную защиту и безопасность, если конечно не будете нам вредить. — Эльфийки естественно возмутились моему условию, но деваться им было некуда. Вскоре мы двинулись в направлении Катаса, оставив десять эльфиек в лодке около догорающего города на берегу. Того парня раба что был в лодке с Эльтеей и Анной мы забрали с собой.

В Катас добрались лишь на следующий день и как только мы сошли на берег, сразу бросились на поиски Дарморо. Лагор тоже рвался на его поиски, чтобы посмотреть в глаза старому другу, который предал не только его, но и всех. Его отговорили от этой затеи, напомнив, что он вообще-то ранен и резкие телодвижения ему пока противопоказаны. Дарморо искали долго но так и не нашли, барон Нэкт бесследно исчез, прихватив с собой и всю свою казну. Эльфиек под усиленной охраной переправили в Фарго. Баронство Катас как место их временного пребывания нам не подходил, эльфийская территория была совсем рядом и их могли попытаться освободить. Сидеть и ждать эльфийского мага, было глупо, и я отправил гонцов к Хогату и Атону. Эльтея и Анна по-прежнему были похожи на безвольных кукол, даже смотреть на них было больно. Радовало лишь то, что их физическое состояние опасений не вызывало и ошейники пока никак не повлияли на беременность Эльтеи. Наш корабельный маг мало что знал и умел из целительской магии, единственное, что смог так это рассмотреть, что повреждений нет. Его слова подтвердили и другие маги, прибывшие в Фарго, чтобы осмотреть Эльтею и Анну. С парня, что был рабом и которого мы освободили, пытались снять ошейник, но своими не умелыми действиями наши маги его случайно убили. Потянулось вязкое время томительного ожидания помощи.


Глава 15

Место действия крепость Ноэр.

Атон.

— Ваше величество, Вам письмо от Фьодора. — Прибывший гонец протянул мне слегка помятый конверт.

— Я не понял, а сам-то он где? Он же должен был сюда на корабле прибыть. Что случилось?

— Ваше величество, я простой гонец, мало что знаю.

Я вскрыл конверт и с самых первых строк мои волосы встали дыбом, а челюсть свело от злости.

— Дор, у нас беда, ты со мной или здесь останешься?

— Конечно с тобой, сейчас только с Маритой поговорю, и можем отправляться. — Он отсутствовал минут десять, за это время ещё и переодеться успел. Взлетел я прямо со двора крепости, не обращая внимания на жителей этой крепости. Некоторые из них уже знали о моих способностях и реагировали спокойно, а те, кто не знал, пытались спрятаться с криком — Бегите, демон! С такой скоростью как сейчас я ещё никогда не летал, даже привыкший к полётам Дор притих от страха. Долетели до Фарго часа за три, я за это время стал чувствовать себя загнанным конем, а Дор замёрз и стучал зубами. Фёдор находился в подавленном состоянии и не отходил от Эльтеи. Анна находилась в другой комнате под присмотром сразу трёх служанок.

— Антох, помоги, сил больше нет смотреть на это. Я сам пытался снять, но ошейник начинает сжиматься, когда до него дотрагиваешься. Маг нужен, а ты у нас маг, к тому же самый сильный.

— Может быть, я и самый сильный, но уж точно не самый умный и знающий магию как свои пять пальцев. Я не обещаю, что смогу его снять, но попробую. — Два часа кружился вокруг сидящей на стуле Эльтеи, ничего не смог сделать. Ошейник я осмотрел несколько раз, как обычным зрением, так и магическим. В нормальном зрении ошейник хорошо был виден, а вот в магическом виднелась только тёмная и размытая полоса. С подобной проблемой я ещё не сталкивался и как снять ошейник я так и не догадался. Как и говорил Фёдор, ошейник начинал сжиматься, если к нему прикасались и приходил в норму, если убрать руку. Подсунуть под него палец или ещё что-то, тоже не получилось. — Федь, извини, я в тупике.

— Скоро должен прибыть Хогат, возможно он знает что делать. — Фёдор посмотрел на Эльтею, тяжело вздохнул и посмотрел в окно. Хогата пока на дороге видно не было, зато было хорошо видно Дора. Он бродил по двору замка, переживая за состояние наших женщин. В самом начале он также бродил по комнате, чем сильно мне мешал в осмотре, пришлось его выпроводить во двор. Солнце только что скрылось за горизонтом и пришлось зажечь свечи. — Антох, я убийца, даже вздрагиваю когда вспоминаю что сотворил.

— Со дня сражения на побережье времени много прошло и до этого дня тебя это не волновало. Может, я чего-то не знаю? Что случилось?

— Я не про то сражение, я несколько дней назад эльфийский город сжёг, вместе со всеми кто там был. В тот момент мне их не жалко было, хотел вообще сжечь всё, ракеты ещё оставались.

— К, к, какой город? — Я даже заикаться стал.

— Откуда мне знать, как он назывался, мне было всё равно. Хочешь узнать, можешь у самих эльфиек спросить, я с собой десяток прихватил, в качестве заложников. Они сейчас сидят в одной из комнат на верхнем этаже, под охраной.

— А почему ты именно эльфиек взял?

— Так самих эльфов под рукой не было, взял, то, что было.

— Послушай, а может они смогут снять?

— Не, не могут, я уже спрашивал.

— Всё равно поговорить надо, вдруг идею подбросят или нужное направление подскажут.

— Если тебе хочется, иди, я здесь останусь, мне лишний раз на них смотреть не хочется.

Я поднялся на верхний этаж и двинулся в северное крыло замка. У двери в самом конце коридора, где сейчас находились эльфийки, дежурили два воина.

— Тихо, не нужно шуметь. — Остановил я приветствие, уже готовое вылететь из их горла. — Как там наши пленницы, надеюсь, не сбежали ещё?

— Никак нет, Ваше величество, отсюда не сбежать, из этой комнаты другого выхода нет. Окна там тоже нет. Его сиятельство граф Фьодор, когда ремонт замка приказал сделать, окно велел заложить. — Как только воин закончил говорить, послышались громкие голоса и глухие удары чем-то тяжёлым о стену. Я рванул ручку двери на себя и быстро вошёл в комнату. Девять девушек загнали в угол десятую и пытались её поколотить. Загнанная в угол эльфийка, шипела как рассерженная кошка и отбивалась от них стулом.

— В чём дело? По какому поводу драка? — Спросил я, у быстро притихших и опустивших глаза эльфиек. Никто из них мне не ответил. — Кто из вас знает, как снять рабский ошейник? — Громко спросил я на эльфийском языке, от чего девушки вздрогнули и удивлённо на меня посмотрели. — Повторяю, кто знает, как снять, а не, кто умеет? — Я посмотрел на каждую из девушек стараясь смотреть в их глаза. Девять из десяти смотрели на меня с надменным презрением и молчали, лишь одна, десятая, отвела взгляд, но тоже промолчала. — Всё с вами ясно, вы девушка сейчас пойдёте со мной, остальным сидеть тихо как мыши. Будете шуметь, вас накажут и переведут в подземелье! — Девушка, которую я выбрал, вышла из комнаты даже раньше, чем я, лишь бы поскорее избавиться от общества своих подруг. — Как зовут?

— Мираэль Вестэль, из нижней ветви Остролиста, дома Ветра! — Гордо заявила эльфийка. Мне же эти их ветви ни о чём не говорили, как впрочем, и названия их домов, в которых они скоро сами запутаются.

— Мираэль, я так понимаю, что ты знаешь что-то? В таком случае нам нужно поговорить, иди за мной. — Через несколько шагов по коридору я остановился у двери и открыл её. Эта комната оказалась кабинетом Фёдора, обставленным скромно, но со вкусом. Кто-то заранее зажёг свечи на столе, будто знал, что я сюда загляну. — Проходи, присаживайся! — Я предложил девушке занять место в кресле справа от стола, а сам сел слева.

— А вы кто? — Робко спросила Мираэль.

— Извини, забыл представиться. Меня зовут Атон, король Атон если по-другому. — Мираэль посмотрела на меня удивлённо, с недоверием. — Что, я не похож на короля?

— Как-то не очень, короли они совсем не так выглядят. Они такие, такие, величественные и одеты всегда очень красиво! — Я посмотрел на свой запылившийся камзол, бывший когда-то угольно-чёрным с золотым шитьём. Потом на свои сапоги, которые королевским блеском тоже не сверкали, и махнул на всё рукой.

— Для меня мой внешний вид на данный момент, значения не имеет, как впрочем, и Ваш. — Девушка ойкнула, быстро достала из какого-то потайного кармана серебряное зеркальце и поправила причёску. — Теперь вы скажете мне, как снять ошейник?

— Я точно не знаю, а можно мне у вас остаться?

— В каком смысле у нас остаться?

— В прямом, мне домой нельзя возвращаться, за убийство могут лишить дара или казнить.

— Так, стоп! Начнём с главного.

— Я убила главу поселения, это был тот эльф, что удерживал ваших женщин в рабстве.

— Я об ошейнике спрашивал.

— Ошейник можно снять только при помощи магии, не касаясь его руками. Он как-то связан с разумом раба. Это всё, извините, больше ничего не знаю.

— С разумом, говоришь? — Я задумался, перебирая в памяти все свои познания в ментальной магии и возможности снять ошейник. О знаниях и возможностях Хогата я ничего не знал. Он кстати только что прибыл и его громкий голос был слышен за дверью в коридоре. — Побудь здесь, мне нужно кое с кем поговорить. Я позже решу, что с вами делать и с тобой в отдельности. — Я оставил Мираэль в кабинете и поспешил в ту комнату, где сейчас находилась Эльтея. Когда я туда добрался, Хогат уже осматривал её. Спустя пять минут он выдал нам своё заключение.

— На данный момент она полностью здорова.

— Тоже мне удивил, я это и без тебя выяснил. — Подумал я, а вслух сказал. — Хогат, ошейник-то как снять?

— Человеческий, знаю, эльфийский, нет.

— Они что, так сильно отличаются?

— Да, человеческие маги наносят лишь заклинание на сжатие, не влияя на разум. Без желания хозяина ошейник не сжимается и не снимается. Эльфы, мало того что заклинание наносят с внутренней стороны ошейника, так ещё и с разумом его соединяют. Если говорить честно, я не знаю, как его снять, магией разума совсем не владею.

— Как человеческий снять, можешь объяснить?

— Разумеется, мне нужна бумага и перо с чернилами, рисовать придётся.

— У меня в кабинете этого добра хоть завались. — Подсказал Фёдор, где мы сможем найти всё необходимое. Я схватил Хогата и потащил его в кабинет. Попав туда, увидел сидящую в кресле эльфийку, о которой уже забыл. Хогат был сильно удивлён её присутствию здесь и слегка насторожился.

— Забыл предупредить, что тут гостья находится.

— Гостья?! — Хогат удивился ещё сильнее.

— Да, правда она гостит у нас не по собственному желанию. — Пояснил я, одновременно видя реакцию эльфийки на мои слова. К моим словам она отнеслась не менее удивленно, чем Хогат на её присутствие. До этого момента она считала себя пленницей в этом замке, а я поменял её статус на гостью. Осознав это, она повеселела и, улыбнувшись, спросила.

— Могу я Вам чем-нибудь помочь?

— Не знаю, но думаю, ваше присутствие нам точно не повредит. — Хогат расположившись за столом, довольно быстро нарисовал магический рабский ошейник с заклинанием по всей его длине. Когда концы заклинания соединяются, ошейник готов к работе. Вот эти две точки являются замком, именно их и нужно соединить. Снять ошейник может только маг, ну или палач, путём отсечения головы.

— Это понятно, но как снять-то?

— Ах, да, совсем про это забыл. Нитью силы касаешься этого замка и вытягиваешь из него всю силу, которую до этого в него поместили. Там её не должно быть много, она же почти не тратится, если ошейник не сжимается.

— То есть ты хочешь сказать что для того чтобы ошейник снять, нужно лишить его всей силы? Так всё просто? — Удивился я простоте устройства магического ошейника.

— Да, просто, а зачем усложнять. Это же для обычного человека ошейник, для магов ошейники вообще не делают, бесполезно. Мага сначала лишают доступа к его источнику, лишь потом одевают ошейник. Правда, я не помню, чтобы его одевали хоть какому-то магу. — Пояснил Хогат принцип работы ошейника. Мираэль ничего добавить не смогла, лишь подтвердила слова Хогата.

— Идём, подстрахуешь меня, если что-нибудь пойдёт не так! — Я опять схватил Хогата за рукав и потащил за собой, собираясь попробовать снять ошейник с шеи Эльтеи. Мираэль увязалась за нами без приглашения. Фёдора пришлось выпроводить из комнаты, чтобы не мешал ни словом, ни делом. Эльтея по-прежнему сидела в кресле со стеклянным взглядом и лицом без эмоций, как у куклы. Я ещё раз осмотрел ошейник и после с опаской заглянул в разум Эльтеи. Получилось лишь после того, как я положил свою руку на её голову. Действовал медленно, боясь навредить, и вскоре заметил две нити силы, соединяющие ошейник с мозгом. Очень осторожно присоединился к ним и плавно потянул силу на себя. Нити стали бледнеть и вскоре совсем исчезли. Ошейник отвалился сам, после чего Эльтея глубоко и с облегчением вздохнула.

— Ой, а что вы все тут делаете? — Спросила она, удивлённо хлопая своими ресницами.

— Дома холодно, у вас тут решили немного согреться. — Ответил я и тоже вздохнул с облегчением. Через несколько минут от ошейника освободили Анну.

— А, явился, наше величество! Ты когда начнёшь делами королевства заниматься? — Выдала Анна после того как к ней вернулось сознание. Потом она удивлённо посмотрела на окружающую обстановку в комнате. — А как я тут оказалась?

— Также как и все мы, приехали чаю попить! — Ответил я, а Хогат стоя у меня за спиной, тихо хихикнул.

— Мне что больше негде было чаю попить? Дома дел невпроворот! — Машинально ответила она, потом вспомнила, что с ней произошло, и зажала рот рукой, чтобы не закричать.

— Всё уже позади, сейчас советую плотно поесть, а потом долго поспать. — Анна на мои слова ничего не ответила, она тихо заплакала, и устало опустилась в кресло.

— Какая же я дура! — Прошептала она, закрыв лицо руками. Я решил, что нам нужно оставить её в обществе служанок и тихо вышел из комнаты, прихватив Хогата с собой. Он упирался, заявляя, что ему просто необходимо осмотреть Анну на предмет наличия повреждений или возможных инфекций.

— Потом осмотришь, пусть в себя придёт и успокоится. Я сейчас вообще не понимаю твоего рвения, Эльтею ты после ошейника осматривать не стал, почему? — Хогат слегка покраснел и, опустив глаза, пожал плечами. Я не стал на него наседать и предложил навестить кухню, есть хотелось просто ужасно. Мираэль опять увязалась за нами как тень, молчаливая и задумчивая.

— Всё-таки ты Атон великий маг! — Заявил Хогат во время поглощения толи ужина, толи завтрака, так как за окном были сумерки.

— Ага, если вам будет необходимо что-нибудь сломать, обращайтесь, обязательно помогу.

— Зачем же так сразу, я ещё прекрасно помню, как ты лечил моих учениц, да и других людей, которым и жить-то оставалось несколько мгновений. На такое в нашем мире больше никто не способен.

— Хогат, ты в последнее время стал подходить к вопросу издалека, а мне это не очень нравится. Говори прямо, что надо? — Хогат перестал жевать, покосился на служанку, стоящую около нас, потом на Мираэль. Её мы тоже пригласили за наш стол, но она так ни к чему и не притронулась.

— Ты прав, я хочу попросить тебя поговорить с Анной.

— Не понял, а сам что уже не можешь? И о чём мне с ней говорить?

— Мне бы хотелось, чтобы она переехала к нам в школу, она очень хороший учитель.

— Но она же не маг? — Удивился я желанию Хогата.

— У нас в школе учат не только магии, но и многому другому. Я уже несколько раз отправлял ей письма с приглашением, но ответа так и не получил.

— Почему сам не хочешь поговорить?

— Не хочу получить отказ. — Хогат смущённо опустил глаза.

— Да, не вопрос, поговорю, но только завтра, спать очень хочется. — Я сладко зевнул и, оставив Хогата на кухне, отправился искать свободную комнату со свободной койкой в ней. Добравшись по коридору до лестницы на второй этаж, почувствовал, что за спиной кто-то стоит. Сделал шаг в сторону и назад, потом быстро повернулся с уже поднятой для удара рукой. Вовремя остановился, чуть не покалечив Мираэль.

— Ты чего за мной ходишь?

— Ответ жду.

— Какой ещё ответ? — Тихо ответила она, вжав голову в плечи и крепко зажмурившись.

— Вы сказали, что подумаете на мою просьбу остаться здесь.

— Да, точно, можешь остаться, но если что, я сам тебя убью, лично!

— Согласна! — Радостно воскликнула Мираэль. Я повернулся и двинулся дальше на поиски спального места. Через несколько секунд услышал тихие шаги за спиной, это опять была Мираэль.

— Что теперь?

— А, э, ничего, я тоже спать иду! — Робко ответила она.

— Куда?

— Туда! — Она показала на дверь, возле которой я остановился, но открыть не успел.

— Там я сегодня сплю! — Заявил я и открыл дверь.

— А я где, то есть мне, где спать?

— Послушай Мираэль, я очень устал, голова болит, спать хочу. Найди себе другую комнату, мне сейчас компания не нужна.

— Да, как вы такое могли обо мне подумать! Если я ваша пленница то, со мной можете делать всё что захотите, так да? — Девушка закипала как позабытый на плите чайник, ещё немного и пар из ушей пойдёт.

— Ничего я о тебе не думал, я сейчас вообще нормально думать не в состоянии. Теперь сделай одолжение, отстань от меня. — Я закрыл дверь перед носом взбешённой эльфийки и сел на кровать, чтобы снять сапоги. Что было после, не помню, проснулся утром с правым сапогом в руках. Это было единственное, что я смог снять, перед тем как заснуть. — Ну и ладно, одеваться не надо. — Подумал я, надел сапог и открыл дверь. За дверью стояла Мираэль, она всё ещё находилась в бешенстве, после нашего разговора. — Что опять?

— Ничего, я просто мимо проходила, на кухню, есть хочется! — Выпалила она и бодро зашагала по коридору в сторону кухни.

— Ой, зря я разрешил ей остаться у нас, чует моё сердце, что попьёт она у нас кровушки. — Подумал я, посмотрев ей вслед, и решил, что позавтракаю чуть позже. Я сейчас лучше Эльтею навещу и с Анной поговорю, Хогату обещал. Влюбился он, что ли в неё? В комнате, где я вчера оставил Эльтею, было тесно от собравшегося там народа. Здесь были все, даже раненый Лагор прибыл. Шум и гам стоял такой, что никто не услышал и не заметил, как я открыл дверь, а потом тихо её закрыл, оставшись в коридоре. — Да, ну нафиг, у меня и так ещё голова болит после вчерашнего, не затыкать же им счастливые рты. Хотел тихо и не заметно свалить отсюда, но в коридоре появился Дор.

— Вот ты где! Я тебя по всему замку ищу!

— Зачем?

— Как это зачем, а отпраздновать снятие ошейников? Мы только тебя и ждём, заходи! — Дор затолкал меня в комнату, где меня теперь уже заметили. Часа через два после начала празднования, женская половина нашей шумной компании, уже основательно захмелевшая, покинула нас. Они отправились подышать свежим воздухом или просто уже пить не могли. Мы остались в комнате вчетвером, я, Фёдор, Дор и Лагор, которого я вылечил.

— Антох, а что нам теперь с эльфийками делать? Отпустить или прибить по-тихому? — Спросил Федор, покосившись на Дора. Идея тихо прибить, скорее всего, принадлежала ему, так как гном эльфов сильно ненавидел.

— Ни то и не другое, пусть поработают на благо нашего королевства, пока за ними их сородичи не появятся. В Дамросе мёртвые земли, даже трава почти не растёт, не то, что деревья. Они все маги, вот пусть и займутся озеленением, хоть какая-то польза будет.

— Это верно, там глазу не за что зацепиться, одни камни да песок. — Поддержал мою идею Лагор.

— Дарморо так и не объявился?

— Пока нет, он как в воду канул. Его сейчас Лея ищет, лично, обещала живым доставить, правда не обещала, что целым будет.

— Федор, а куда Хогат делся? Я что-то его сегодня здесь не заметил.

— Он решил в школу вернуться, причём так быстро уехал, что даже не попрощался. — Пояснил Фёдор и открыл окно. — Ух, какое сегодня утро хорошее, даже солнце ярче светит!

— Обычно светит, как и вчера. — Пробурчал Дор, даже не посмотрев в окно.

— Дор, ты чего такой хмурый? — Спросил Фёдор и хлопнул его по плечу. — Теперь же уже всё хорошо!

— Да, я, ничего, просто Мариту давно не видел. — Пояснил Дор причину своего плохого настроения.

— Не так уж и давно, всего три дня.

— Да? А мне показалось, что времени больше прошло.

— Не переживай, завтра вернёмся в Ноэр и увидишь свою Мариту.

На следующее утро, перед тем как покинуть Фарго, я, как и обещал, решил поговорить с Анной. Она наотрез отказалась покидать баронство Велес.

— На кого я оставлю всё хозяйство, казну и заботу о людях? — Заявила она, но по её взгляду было видно, что хочет. Школа для неё это жизнь, а уж магическая ещё и интересно. Во дворе замка, нервно переминаясь с ноги на ногу, ждали эльфийки. Их туда вывели, ничего не объяснив и продолжая усиленно охранять. Только не ясно кого охраняли, их от людей или людей от них. Я хотел их отправить в Ноэр пешком, но потом передумал. Они туда будут добираться месяц, под конвоем, чтоб домой не сбежали.


Глава 16

— Лагор, девушкам завязать глаза и связать руки за спиной. — Приказал я, ничего не пояснив ни Лагору, ни эльфийкам. Лагор с большим удовольствием выполнил приказ, даже связал их всех вместе. Девушки вяло сопротивлялись, понимая, что с ними могут и гораздо хуже обойтись.

— Ваше величество, а как же Ваше обещание? Вы же разрешили мне остаться у вас! Свободной! — Возмутилась Мираэль.

— Ничего страшного с вами не случится, это всё в целях вашей же безопасности. — Вскоре я уже летел в Ноэр, тянув за собой на магическом тросе Дора и десять девушек. Дор был спокоен как удав после сытного обеда, а вот эльфийки всё время дёргались, не понимая, что происходит и куда подевалась опора из-под их стройных ножек. До крепости добирался больше двух часов, это если по моим ощущениям, а сколько на самом деле я просто не знал. Часов в этом мире ещё не изобрели, были, правда, песочные, но это только чтобы стояли на столе. Эльфийки сразу успокоились, вновь ощутив опору под ногами, в виде каменных плит двора крепости. — И так, красавицы, Вы сейчас находитесь в мёртвых землях Дамроса, где вам предстоит немного поработать. Здесь, как вы видите, нет ни травы, ни деревьев, и ваша задача их вырастить. Вам всё понятно или есть вопросы? — Девушки испуганно крутили головами, осматривая окружающую крепость каменную пустошь и не веря, что они тут находятся.

— Из ничего, ничего и вырастет! — Послышался голос Мираэль. — Для этого как минимум нужны семена или саженцы, ну и вода, разумеется. Мы, конечно, обладаем определённым даром, но не настолько же, чтобы из ничего вырастить хоть что-то. — Она была права на все сто процентов, я опять тупанул и об этом не подумал. Может быть, я болею чем-нибудь или просто по натуре тупой? — Пришла мне в голову совсем не радостная мысль.

— Хорошо, будут вам семена и саженцы. — Про воду я пока промолчал, как её добыть в этой пустоши я пока не знал и ничего не придумал. За саженцами и семенами решил слетать к самим же эльфам, больно уж в прошлый раз мне понравились там белые ели. Попутно ещё чего-нибудь наберу, из самого красивого что попадётся. За мелкими хлопотами остаток дня пролетел совсем не заметно, казалось, что прошло пара часов, а солнце уже наполовину скрылось за горизонтом. Утром, послав всех подальше со своими мелочными проблемами, я отправился к эльфам, естественно без разрешения с их стороны. С собой захватил несколько больших мешков для семян и саженцев, топор забыл как всегда, придётся ножом рубить. Как добыть семена я знал, но вот как быть с саженцами я ещё не решил. С корнями выкапывать молодые деревья или просто веток наломать? Решил что наломаю, пусть так выращивают, они же маги. Начать решил с белых елей, наломал три просто огромных мешка. Хотел ещё наломать, но подумал, что для других пород деревьев места не останется. После ещё целый час обдирал все, что мне понравилось, делая упор на плодовых породах, которые мне почему-то попались в почти диком лесу. Когда у меня остался пустым последний мешок, я решил чуть-чуть отдохнуть. Бегать по эльфийскому лесу оказалось занятием очень не простым и быстро выматывающим до предела. Пока сидел, отдыхал, убил двух змей, которые пытались меня укусить. — Странные твари. — Подумал я, рассматривая убитых змей. — Обычно все стараются удрать от человека, а эти сами приползли, да ещё и напали. — Через некоторое время приползли ещё пять штук, точно таких же и напали на меня одновременно. Пришлось и их убить, но после этих ползающих гадов, прилетели осы. Эти жужжалки, были больше земных сородичей раз в десять, и тоже напали все сразу, всем роем. Хорошо, что я вовремя вспомнил о своей магической защите, иначе они бы меня точно убили. Ос я тоже убил, сжёг, за несколько раз. Только отбился от летающих монстров, волки пожаловали в гости, эти нападать с ходу не отважились. Шесть матёрых самцов двигались вокруг меня, выжидая удобного для нападения момента. — Ребята, может не надо, я ведь, и обидеться могу. — Сказал я серым, медленно поворачиваясь вокруг своей оси. Волки рычали и скалили пасти, в которых были хорошо видны совсем не маленькие клыки. Вскоре к этим шестерым, присоединились ещё шесть, на одном из них я заметил старый ошейник. — Так вы отказывается и не дикие, а дрессированные! Ну, тогда ловите! — Два десятка чёрных шаров выпрыгнули из моих рук и заняли круговую оборону, тоже двигаясь по кругу как волки. Шары постепенно набирали скорость, расширяя круг. Всё живое, до чего дотягивались мои шарики, превращалось в серую пыль, покрывающую толстым слоем уже мёртвую землю. Вскоре круг достиг приблизительно трёхсот метров в диаметре и продолжал увеличиваться. — Ой, ё! Мои мешки! — Вспомнил я и рванул туда, где их оставил. Успел почти вовремя, потерял только один, не особо ценный. Оттащил мешки дальше от круга смерти и принялся отлавливать свои шарики, пока эльфийский лес не превратился во второй Дамрос. Когда выловил последний шар, вздохнул с большим облегчением, после чего посмотрел на их работу. — М-да, хороший был лес, будем надеяться, что со временем эта плешь зарастёт. — Нападать на меня больше никто не желал, волки давно сбежали, поджав хвосты. Такое странное поведение зверей натолкнуло меня на мысль, что они явно здесь что-то охраняли, не просто же так они не пускали меня вглубь леса. Припрятав мешки, я отправился осмотреть местность впереди. Лес будто вздрогнул и замер, когда я шагнул в чащу деревьев и разного вида вьюнов. Птицы как-то уж сразу резко затихли, насекомые перестали шуршать в листве под ногами, даже ветер перестал раскачивать раскидистые кроны вековых деревьев. Раздвигая кусты и отгибая ветви, я упорно шёл вперёд, пока не наткнулся на старую каменную стену. Это оказался забор, высотой всего чуть больше двух метров. Я даже и не думал искать вход, просто перелез, точнее, влез на неё и замер с открытым ртом, увидев, что она за собой скрывала. Там находилось старое кладбище, очень старое и давно заброшенное. Прежде чем спрыгнуть на землю, решил посмотреть магическим зрением, после чего чуть не свалился назад, головой вниз. Каждая могила, каждая статуя и каждая плита светились от потоков силы. — Это кого же тут похоронили? — Спросил я сам себя, не решаясь спускаться вниз. — Я так думаю, что если я трогать ничего не буду то и меня не тронут, я ж только посмотрю и всё! — Успокоил я себя и спустился со стены. Потоки сил резко качнулись в мою сторону, извиваясь как змеи, но вскоре успокоились, вернувшись в прежнее состояние. — Ничего не возьму, ничего не сломаю, только посмотрю! — Громко крикнул я и сделал первый, осторожный шаг. Медленно двигаясь по кладбищу, стараясь ничего не касаться, читал надписи на старых плитах надгробий. Имена были не только эльфийские, встречались человеческие и даже гномьи. В самом центре кладбища, на месте простых надгробий находились статуи, старые, местами порушенные, а местами и упавшие на землю. Упавших, правда, только две было, одна женская, другая мужская. Мужская статуя, сохранилась относительно хорошо, даже не раскололась при падении с постамента. Женской статуе не повезло, упала не так удачно и разлетелась на несколько крупных фрагментов. Позабыв о том, что обещал ничего не трогать, я решил вернуть статуи на свои места. С мужской всё прошло без каких-либо проблем, чуть-чуть подправил постамент и водрузил на него статую. С женской пришлось повозиться, постамент был расколот и прежде чем статую на него ставить пришлось его скрепить. Я практически склеил его, при помощи магии конечно. Потом склеил и саму статую, возился с ней долго, уже почти стемнело, когда закончил. Отошёл на несколько шагов и посмотрел что получилось. Статуи были испачканы землёй и глиной, также имелось много сколов, из-за чего они смотрелись не очень презентабельно. В таком виде их оставлять не хотелось, и я взялся за их реставрацию. Почистил быстро, но вот со сколами и трещинами мучился долго, замазывал глиной, потом обжигал. Закончив ремонт, посмотрел на небо, где уже давно были видны звёзды. — Странно, ночь уже, а тут светло как днём. — Подумал я и осмотрелся вокруг. Потоки сил светились в обычном зрении, местами светилась сама земля и даже трава. — Красиво, блин! — Сказал я вслух и в тишине мои слова раздались как раскат грома, даже испугался и решил помалкивать. Светилось всё вокруг, кроме двух статуй над которыми я столько времени трудился. — Не порядок, батарейки надо зарядить! — Стал вливать силу прямо в статуи, так же как напитывал силой марниты. Через пару минут статуи уже светились и даже ярче других. Довольный собой я с почтением поклонился и повернулся, чтобы уйти.

— Охххх! — Услышал я тихий вздох облегчения идущий непонятно откуда. Мне показалось, что он исходил сразу от всех могил. Я даже присел от неожиданности и почувствовал, что на всём моём теле волосы зашевелились.

— Вот и всё, сходил дурак в лес за саженцами. — Подумал я и почувствовал, что под ногами дрогнула и зашевелилась земля. Мои ноги будто приклеились к каменным плитам, которыми были выложены дорожки на всём кладбище. Я медленно повернулся, решив посмотреть на статуи, и мне на мгновение показалось, что женская статуя улыбнулась мне. В метре передо мной каменные плиты раздвинулись, и на поверхность медленно вылез золотой шар. Он был совсем не большой, размером с апельсин. После этого свечение на всём кладбище, стало быстро затухать, пока совсем не пропало. Наступила темнота, обычная темнота обычной ночи, только мутная луна и несколько видимых звёзд давали немного света, чтобы было хоть что-то видно.

— Думаю, это мне. — Я осторожно взял шар, он был тёплым и лёгким. Положил его за пазуху и перелез через старый забор, покинув кладбище. Мои мешки остались лежать там, где я их и оставил, связав их вместе, я направился в центр мёртвого круга земли и потом взлетел. С высоты это место можно было бы принять за место посадки НЛО, но в этом мире про это просто не знали. Сделал почётный круг над кладбищем и направился в родной Дамрос, в крепость Ноэр, где эльфийки сидели без дела, а это не порядок.

— Девушки, вот вам посевной материал, приступайте к работе. — Я показал на мешки, кроме тех, где находились ветви белых елей. — А вас Мираэль, я попрошу остаться! — Притормозил я эльфийку, которая тоже решила заняться выращиванием леса вместе со своими подругами. — Лично для тебя есть более сложное и очень ответственное поручение. Вот эти саженцы необходимо высадить там, где будет построен королевский дворец. Место я покажу, сама решишь, как лучше высадить. Вопросы есть?

— Есть! Вода нужна и много.

— Много это сколько? Дождь подойдёт?

— Да, желательно ливень, но после того как всё высажу.

Когда Мираэль увидела, что за саженцы находились в мешках, её возбуждённое настроение мгновенно испарилось. Оказалось, что эти белые ёлочки вырастить очень сложно, они были очень капризными к погодным условиям и к составу грунта. Их если и пересаживали, то только вместе с грунтом, в котором росли, я же обычных веток наломал. — А что если им магией помочь?

— Моих сил на это точно не хватит, если только на одну веточку, но я и в этом не уверена.

— Ты главное начни, а там видно будет. — Я залез к себе в карман и достал марнит, под завязку накачанный моей силой. — Вот, возьми, думаю, тебе это понадобится. — Мираэль дрожащими руками приняла из моих рук сверкающий камень.

— Это, это же, а где, а как?

— Ну, так ведь я король всё-таки! Дождь будет завтра, не опоздай. — Я показал ей место работы и с гордым видом удалился, направившись в крепость. — Вот я молодец, дождю время назначил, а как его вызвать даже приблизительно не знаю. — Подумал и оглянулся. Мираэль ползая по земле на коленях копала ямки, в которые помещала веточки. — Наверное, она знает что делать, не то, что я.


Глава 17

Весь оставшийся день я провёл в подземелье, где гномы не так давно нашли тайную комнату. Сейчас её уже привели в более нормальное состояние, стёрли со стен и пола все знаки, что там были. Я эти знаки уже переписал, а некоторые перерисовал к себе в тетрадь, специально заведённую для этих целей, на всякий случай. За несколько часов я смог нарисовать на подготовленном полу только половину пентаграммы призыва демона. Гномы позже вырежут эти линии и знаки в камне, чтобы там смогла удержаться кровь жертвы. Ритуал с жертвоприношением вызывал у меня стойкое отвращение, но я понимал, что без него никак не обойтись. Демон получит и кровь, и душу, но только барана, а не человека. Надеюсь, что сработает, а там видно будет. Не получится вызвать таким способом, есть запасной вариант, попрошу Эльсигура помочь. Поднявшись к себе в комнату, которую на время отжал у барона Бель, я устроился за столом и достал золотой шар. Любопытно же, чем меня одарили мёртвые маги, ведь понятно же что на старом кладбище были захоронены именно маги. Шар сверкал свой безупречно отполированной до состояния зеркала поверхностью, казалось, что его только что изготовил мастер. Ни одной царапины или потёртости на его поверхности я так и не заметил, как впрочем, и мест соединения, будто он был отлит целиком. Шар, судя по его весу, был пустым внутри, а это значит, что его всё-таки каким-то способом соединили, как минимум из двух половин. — Подсунули головоломку, думай теперь! — Выругался я и пододвинул ближе канделябр с тремя свечами. Даже так я всё равно никаких стыков не увидел, только волосы опалил пламенем свечи. — Не, ну я всё-таки тупой, магия же есть! — Создал светляк и напитал его силой до предела, от его света даже стало больно глазам. Шар на присутствие рядом с ним силы медленно открыл для меня подсказку. На его гладкой поверхности проявились старые руны, одна означала жизнь, другая смерть. Хорошо, что Эльсигур смог вбить в мою голову этот старый алфавит, и я знал, что означают все руны в нём. Я нажал пальцем на руну жизнь, эффекта от моего нажатия ноль. Я даже обиделся, правда, сам не знал на кого, толи на древних магов, толи на себя. — Не, маги не виноваты, это я тупой. — Отругал себя и капнул силой магии на эту руну. Шар покрылся множеством трещин, а потом рассыпался, отдав мне то, что хранил в себе. Маленькое зёрнышко, размером с горошину лежало на столе под слоем мелких золотых осколков. Зёрнышко переливалось всеми цветами радуги, и я вначале принял его за бриллиант. Протянул руку, чтобы взять, но остановился, рука была грязная после рисования пентаграммы углём. Быстро смыл грязь, после чего поднял зёрнышко. Оно, почувствовав на моих руках капельки воды, быстро впитало её в себя и чуть-чуть увеличилось в размере. — Упс, а зёрнышко-то не простое! — Забыв обо всём и наплевав на темноту ночи, я отправился искать место, где его посадить. Решил, что среди белых елей будет хорошо. Мираэль уже закончила свою работу высадив ели почему-то кругом, в несколько рядов, оставив пустое место в центре. Вот в центр этого места я и посадил своё зёрнышко. — Вода, вода, мне нужна вода, чтобы полить! — Я бегал туда-сюда в поисках ведра с водой но так и не нашёл его. — Вот блин, нет его тут, потому что я обещал дождь вызвать, даже ливень. — Теперь было просто необходимо выполнить своё обещание, пусть это будет даже не ливень, а простой дождь так сейчас нам необходимый. Не зная как повлиять на погоду, я стал метать молнии в небо, до этого момента даже сам не знал, что это умею. Начал я с маленькой, толку от которой вообще никакого не было, даже озоном не пахло. Следующие десять создал мощными, почти как обычные в грозу, только сейчас они били в небо, а не с неба. — Ну, и? Где вы тучки? Ау! — В ответ прилетела молния, чуть не угодив в меня. После этого, за каких-то пять минут, небо вернуло все молнии, которые я туда отправил. Они почему-то пытались попасть именно в меня, а не просто в землю, будто бы мстя мне за мои молнии. Вскоре начался дождь, обычный, не ливень, но он шел, не переставая почти два дня. За это время я практически не покидал подземелье и закончил создание пентаграммы призыва. Осталось соорудить жертвенник и можно попробовать хоть какого-нибудь демона вызвать, для короткой беседы.

Дождь прекратился как-то сразу, раз и всё, больше ни одной капли с неба не прилетело. На горизонте появилось солнце, освещая своими утренними лучами мёртвые земли Дамроса. Сам Дамрос сейчас был похож на усыпанную бриллиантами и залитую водой землю. Это так сверкали мокрые камни и отражали свет солнца. Появилось много маленьких озёр, прудов и просто больших луж. Я отправился посмотреть на то, что выросло из моего зёрнышка. Не знаю, сколько времени я стоял с открытым ртом и смотрел на двухметровое дерево с золотой листвой, а также на очень сильно подросшие белые ели.

— О боги, что это!? — Сдавленный голос Мираэль вернул меня в реальность.

— Дерево, золотое, я посадил его два дня тому назад. — Пояснил я, продолжая смотреть на дерево.

— Ты хоть знаешь что это за дерево?! — Мираэль от избытка чувств, схватила меня за плечи и стала трясти, позабыв о том, кто я.

— Пе-ре-ре-стань меня трясти! — Я с трудом оторвался её от себя.

— Это, это, это такое дерево!!! Этого просто не может быть, я глазам своим не верю!!! — Теперь она просто размахивала руками и кружила вокруг этого дерева как вокруг новогодней ёлки.

— Ты сейчас вообще в состоянии нормально говорить? Можешь пояснить, что я тут за дерево такое посадил? — Не выдержал я её одиночного и радостного хоровода, остановил, поймав за руку.

— Это «Золотой Меллорн», за всю историю такое дерево росло один раз и погибло две тысячи лет назад. По какой причине погибло, сейчас уже никому неизвестно, об этом в книгах ничего нет.

— Хорошо, согласен, очень редкое дерево, но дальше-то что?

— А, э, я не знаю. — Ответила Мираэль, удивлённо хлопая глазами и посматривая поочередно, то на дерево, то на меня.

— Его листья что, можно переплавить в слитки? — Предположил я как вариант. Девушка пожала плечами, давая понять, что больше об этом дереве ничего не знает. Я потрогал листья, на ощупь обычные, совсем не металлические и тёплые. Потом решил посмотреть на дерево магическим зрением и чуть не ослеп. Дерево светилось как солнце, выбрасывая в стороны золотые искры. — Красиво! — Я потёр глаза и проморгался. — Ты только магическим зрением на него не смотри. — Посоветовал я Мираэль и понял, что сказал это зря, она как раз именно это и делала. Широко распахнутыми глазами, не моргая, смотрела на дерево, золотое сияние отражалось в них, вытесняя родной изумрудный цвет радужки. — Эй, эй! Хватит! Ослепнешь же! — Я, прилагая физическую силу, отвернул её от дерева. Она закрыла глаза, из которых обильно текли слёзы. — Доигралась дура! — Закричал я на неё. Мне вот как раз сейчас ещё слепой эльфийки для полного счастья и не хватало.

— Это прекрасно! — Тихо прошептала Мираэль и, открыв глаза, посмотрела на меня. Цвет её глаз стал золотым, как цвет листьев на дереве.

— Пипец, приплыли, эй, ты ещё Мираэль или уже нет? — Я боялся, что в неё могла вселиться какая-нибудь сущность или дух.

— Мираэль я, Мираэль. Просто я сейчас стала видеть мир совсем по-другому, не так как раньше.

— Фух, хорошо, что вообще видишь, я вот чуть не ослеп.

— Золотой Меллорн не может нам навредить, ведь мы теперь с ним связаны.

— Так, стоп мадам, идём отсюда, пока крыша не до конца съехала. — Я силой увёл Мираэль в крепость, запер в одной из комнат и приказал не выпускать её до вечера. Крепость сейчас плавно просыпалась, стали появляться её обитатели и я подумал, что некоторые могут сойти с ума, увидев золотое дерево. Необходимо выставить охрану, причём срочно.

— Верн, Верн, иди сюда, быстро! — Я выглянул в окно и увидел барона. Через минуту перепуганный Верн появился у меня в комнате с обнажённым мечом в руке.

— Что случилось?

— А, э, пока ещё ничего, меч можешь убрать. У меня тут проблема возникла, охрана нужна, причём такая которую золото не интересует.

— Казну что ли охранять?

— Не, дерево!

— Дерево? — Удивлённо переспросил Верн.

— Да, дерево, идем, покажу! — Я потащил Верна за собой с такой скоростью, что он еще успевал переставлять ноги. Через некоторое время, когда он пришёл в себя и смог нормально говорить, я услышал его мнение.

— Предлагаю Рырка тут поставить, ему золото точно не нужно.

Через полчаса, тролль занял место на ответственном посту и ходил вокруг белого леса, отгоняя от него всех, кроме меня и Мираэль, о которой я его предупредил заранее.

— Фух, да чтобы я ещё хоть раз полез на старое кладбище? Да никогда! — Подумал я после того как страсти немного утихли. Рырк оказался идеальной охраной, даже слишком, мне казалось, что он всё-таки кого-нибудь прибьёт из тех, кто упорно туда лез. Эльфиек, что занимались озеленением в другом месте, я велел вообще к дереву близко не подпускать, мало ли чего с ними может произойти. Одна уже сидит в комнате с блаженным выражением лица и сверкает золотом своих глаз. Я решил сходить проверить, как она там себя чувствует. Верна прихватил с собой, вдруг помощь понадобится.

— Что это с ней? — Спросил барон, внимательно и задумчиво рассматривая девушку.

— Думаю, крыша слегка поехала. — Пояснил я. Верн непонимающе посмотрел на меня, потом куда-то наверх.

— Э, извини, я не всегда понятно выражаюсь. Другими словами, умом она тронулась.

— У меня с умом всё в полном порядке. — Ответила Мираэль. — Я просто заново познаю мир.

— Если так, то мы, наверное, пойдём, не будем тебе мешать. Ты только из комнаты пока не выходи, нечего народ пугать. — Мы вышли и заперли дверь, так, на всякий случай, вдруг она не послушается.


Часть вторая. Вернуть демона


Глава 18

— Атон, ну вот почему тебя всё время приходится искать? — По коридору, топая окованными сапогами, шёл Дор.

— У тебя что, тоже что-то случилось? — Я приготовился получить очередную проблему.

— У меня нет, а вот у тебя, да. — Заявил Дор и как-то подозрительно не ласково посмотрел на меня.

— У меня? А что у меня случилось?

— Я о подземелье, где сейчас трудится самый лучший мастер по камню. Скажи мне как другу, зачем тебе это надо? — Дор нахмурил брови.

— А, ты мне поверишь?

— Ты скажи сначала, я подумаю.

— Хочу Наясу вернуть, веришь? — Дор думал минуты две, не отводя взгляда от моих глаз.

— Хорошо, верю, но я буду в этом участвовать, точнее, присутствовать при этом.

— Да, не вопрос, как всё будет готово, я тебя позову. Сейчас собираюсь пообедать, ты с нами или как?

— Конечно с вами, я даже ещё не завтракал.

После вкусного и обильного обеда, меня потянуло в сон. Попрощавшись с Дором и Верном, отправился в свою комнату, где быстро провалился в сон.

Место действия мир демонов.

Тюрьма.

Наяса.

Холод и темнота нестерпимо давили на психику. Сколько прошло времени с того дня как меня сюда посадили, мне уже было неизвестно. Казалось, что прошла целая вечность. Какое-то время я пыталась считать дни по звукам смены охраны, но потом мне это надоело. За всё время моего заточения, меня навестили трижды, появление стражника с миской каши один раз в день не в счёт. Первый раз был Каин, наш маг лекарь. Он проверил моё состояние и ушёл, так и не сказав мне ни единого слова. Ещё два раза заходил демон, отвечающий за порядок в тюрьме, этот проверял мои антимагические оковы. С того дня прошло уже довольно много времени, думаю что больше месяца. В скором времени меня должны лишить магического дара, я об этом узнала, подслушав разговор стражников. Обычно они молчат, но иногда можно услышать их тихие голоса. Пусть меня лишат магии, пусть даже казнят, но я никогда не соглашусь стать чьей-то рабыней. Чтобы не сойти с ума я стала ходить по своей тюремной камере и считать шаги. — Три тысячи сто двадцать шесть, три тысячи сто двадцать семь, три тысячи. — В этот момент в коридоре что-то звякнуло, и послышались шаги.

— Открывай! — Послышался голос Каина. С громким лязгом ударил стальной засов, запирающий дверь. Толстая дверь с маленьким окном в середине, в которое даже руку не просунуть, с пронзительным скрипом открылась. За ней стоял Каин, с масляным фонарём в руке и свёртком под мышкой. — Здравствуй Наяса. — Он шагнул внутрь и осмотрелся.

— Думал, что здесь что-то изменилось за прошедшее время? Появилась новая мебель, а на стенах выросли цветы?

— Наяса, зачем ты так? Я же тебе ничего плохого не сделал.

— Извини, это место негативно отражается на моём настроении. — Выдавила я из себя, стараясь говорить культурно.

— Я понимаю, не дворец все-таки, а тюрьма. Вашей маме удалось уговорить повелителя отсрочить твоё наказание и пока не лишать тебя магии.

— Да, неужели? Какая неслыханная щедрость с его стороны.

— Наяса, не нужно язвить, многие кому ты ещё дорога пытаются тебе помочь. Признаюсь, что это у нас плохо получается, повелитель до сих пор в не себя от ваших поступков.

— Пришёл опять меня уговаривать?

— Нет, что ты, и в мыслях не было. Осмотреть хочу, только и всего. — Каин положил свёрток со своим немногочисленным инструментом на край стола. Для чего он его всегда носил с собой, мне было не понятно, он никогда им не пользовался. Мне стоило больших трудов, якобы нечаянно задеть свёрток так, чтобы он упал со стола. От падения на каменный пол, инструмент разлетелся во все стороны. Чего там только не было, маленькие и большие иглы, крючки разных размеров и форм и ещё много чего непонятного. Каин поспешил собрать его, я решила помочь в меру сил и возможностей. Мои оковы не позволяли двигаться быстро, и я ему больше мешала, чем помогала.

— Прости, с этими цепями я такая неуклюжая, что самой иногда смотреть на себя противно.

— Прекрасно тебя понимаю и сочувствую.

— Время осмотра закончилось! — Крикнул за дверью стражник и постучал в дверь.

— Мне пора, надеюсь, что скоро увидимся. — Каин поклонился и вышел. Тяжёлый засов опять громко лязгнул, надёжно заперев дверь.

— Спасибо Каин, теперь на скорую встречу можешь не рассчитывать. — Подумала я и достала из рукава тонкую и очень шершавую металлическую полоску, которую я украла, когда помогала собирать инструмент. Этой штукой я намеревалась сточить клёпки на своих оковах и вернуть себе магию. Выждав некоторое время после ухода Каина, я приступила к работе. Клёпки были медными, но упорно сопротивлялись и не поддавались моему инструменту. Я пилила до тех пор, пока руки ещё могли держать инструмент, на который я надеялась. За два дня упорного труда, удалось сточить только одну клёпку, да и то не до конца. Решила её пока так оставить, иначе её отсутствие могут заметить. За эти два дня я практически не спала и трудилась максимально тихо. Накопившаяся усталость всё-таки свалила меня, и я провалилась в сон. Снилось солнце, голубое небо, зелёная трава и я летящая в небе на чёрном драконе. Внизу подо мной простиралось бескрайнее синее море, и корабль, чистый и белый как снег. Сон грубо прервали, схватив меня за руки. Это были стражники, один держал меня, а другой раскладывал на столе инструмент и совсем не лекарский, а кузнечный. Они собирались заменить спиленные мной клёпки. — Вот сволочи, всё-таки заметили. — Подумала я, но промолчала. Какой смысл им что-то говорить, они всё равно сделают то зачем пришли. Хотелось надеяться, что мой инструмент они не нашли. Не проронив ни слова, стражники заменили клёпки и ушли. Громкий лязг засова, поставил точку в первой попытке побега. Инструмент Каина они к моему счастью не нашли а может и не искали. На следующий день, эти же стражники сообщили мне, что дара меня всё-таки лишат и это произойдёт сегодня вечером. В этот раз дверной засов ударил особенно громко, поставив окончательную и жирную точку в моих планах и мечтах. Вечером за мной пришли, лишать меня дара, было решено на площади «Смерти», там обычно происходили все казни. Мои ноги просто отказались идти, и меня пришлось нести. На площади меня уже ждали, девять магов-демонов. Именно столько потребовалось, чтобы вытянуть из меня всю силу, после чего источник дара исчезнет навсегда. За всю историю нашего мира, дара лишали всего восемь раз, я оказалась девятой.

— Символично, девятая казнь и ровно девять палачей. — Подумала я и даже ухмыльнулась, посмотрев им в глаза. Как всё происходило, не помню, в моей памяти это не отложилось, спасибо ей за это. В сознание пришла на своей жёсткой кровати в тюрьме. Оков на мне теперь не было, при попытке дотянуться до своего источника я будто в пропасть провалилась. Сердце замирало и темнело в глазах. Время для меня остановилось, сколько его прошло после того как меня лишили дара, я просто не знаю. Казалось, что тысячелетие, но мне было уже всё равно.

— Как ты себя чувствуешь? — Я подняла голову и увидела Каина, который опять зачем-то явился. Я не ответила, какое ему дело как я себя чувствую, дар мне уже никто и никогда не вернёт.

— Наяса, мне жаль, никто не знает, почему повелитель изменил своё решение. — Каин потом ещё долго что-то говорил, но я его не слышала. Как и когда он ушёл, тоже не заметила, просто в какой-то момент поняла что осталась одна.

— Да пошли вы все!!! — Крикнула я и, упав на кровать, провалилась в беспамятство.


Глава 19

Место действия мир Вирия. Крепость Ноэр.

Атон.

— Дор, ты уверен, что хочешь остаться?

— Уверен, если демон сможет вырваться, я снесу ему голову! — Заявил Дор и поднял секиру.

— Хорошо, только постарайся молчать, не отвлекай меня. — Попросил я и открыл дверь, ведущую в комнату для призыва. После того как в ней поработал гном, лучший мастер по камню, она стала в точности похожа на храм демонопоклонников. Даже каменные чаши для масла были такими же, как там. На жертвеннике лежал связанный баран, пока живой. Резать ему горло я пока не собирался, кровь для призыва взял у местного мясника. Очень аккуратно заполнил ею все углубления в полу. Теперь осталось лишь добавить в неё силы, но это для меня была самая лёгкая задача. Самое сложное, по моему мнению, это прочитать текст самого призыва. Он состоял из рун и букв, складываясь в слова которых я ранее никогда не слышал. Вероятно, что слова эти демонского языка, только записаны таким способом, чтобы их можно было прочитать ну или проговорить в данном случае. Дор в это время с хмурым видом следил за моими действиями, стоя рядом с жертвенником. Вероятно, он решил, что демон сразу потянется к барану и вот тут-то Дор и приголубит его по шее, от всей широты души. Медленно насыщая силой разлитую по полу кровь, я стал читать текст, тщательно выговаривая каждую букву. Руны называл так же чётко, когда они встречались мне в тексте. К концу этого текста у меня устал язык, и болело горло, но всё-таки дочитал его до конца. Кровь тоже силой насытил, и она слегка светилась и больше ничего не происходило.

— Ну, и где демон? — Спросил Дор, он уже устал стоять с поднятой над головой секирой.

— Откуда мне знать, где он. Может этот демон уже помер давно, поэтому и не явился.

— Так вызови другого, который ещё жив. — Предложил Дор и опустил секиру, поняв, что долгожданной шеи демона сегодня не будет.

— Так ведь я ни одного демона по имени не знаю.

— Как это не знаешь? А Наяса?

— Согласен, её знаю, но вот в какое место текста вставить её имя я не знаю.

— Поставь в любое и попробуй. — Посоветовал он и дал барану по морде, потому что тот стал жевать край его рубахи. Я прислушался к его совету и прочитал текст ещё раз, вставив имя Наясы в первое, понравившееся мне место. Очень старался, но опять ничего не добился.

— Всё, на сегодня хватит язык ломать. Такую проблему сходу не решить, тут думать надо. — Собрал всю силу, влитую в кровь, Дор прихватил барана, и мы ушли, надёжно заперев за собой дверь. Проделанная мною работа вымотала меня до предела, добравшись до кровати, я прилёг отдохнуть и подумать, но сон оказался сильнее. Следующие несколько дней я занимался тем же и с тем же нулевым результатом. — Нет, так я ничего не добьюсь, нужно узнать имя хоть какого-нибудь демона. — Думал я, проталкивая в себя завтрак в полном одиночестве. Дор завтракал вместе с Маритой в их комнате, а Верн ещё прошлым вечером куда-то уехал. — Надо ехать к Хогату, возможно в его библиотеке что-нибудь да найдётся. Потом надо Мориона навестить, узнать, как там молодой папаша себя чувствует. Вышел из крепости и столкнулся с Мираэль.

— Привет, как там наше дерево?

— Оно прекрасно, ещё немного подросло, и теперь наша с ним связь стала вполне устойчивой.

— Какая связь? С этого места подробнее.

— Я не знаю, как это объяснить, оно каким-то образом чувствует состояние всех деревьев в нашем мире. Иногда даже видит их глазами, это образно, на самом деле у них нет глаз, но ощущение именно такое. Я тоже всё вижу, когда нахожусь рядом с ним.

— Обалдеть! — Это всё что я смог сказать, услышав её короткий рассказ

— Я не знаю, что означает ваше слово, но я в восторге от происходящего со мной. — Мираэль улыбнулась и, сверкнув золотом глаз, убежала в крепость.

— Это не дерево, а шпион какой-то, оно б ещё всё слышало, тогда бы ему вообще цены не было бы! — Подумал я и, отдалившись от крепости на полкилометра, взлетел. Это расстояние я прошагал не просто так, а по только недавно выращенному эльфийками лесу, точнее лесополосе. Дамрос постепенно оживал, появилась зелёная трава, и я стал надеяться, что когда-нибудь эти земли станут самым красивым местом на всей Вирии.

Подлетая к школе Хогата, бывшему замку Ворона, я не узнал это место. Мало того что вокруг замка вырос приличного размера город, так ещё и лес появился. Не в полном смысле этого слова конечно, деревья ещё были маленькими, но их уже было достаточно много. Двор замка тоже сильно преобразился, теперь он стал полностью покрыт брусчаткой, а в центре появился фонтан, возле него я и приземлился. Пока я рассматривал это чудо, на главном крыльце собралась толпа из учеников и учителей. Я никого из них не знал, это были те, кто прибыл сюда недавно. Вскоре толпа расступилась, и появился сам Хогат, следом за ним вышел Готар.

— Мы очень рады видеть Вас, Ваше величество, в стенах нашей прекрасной школы! — Громко сказал Хогат и почтительно поклонился. Вслед за ним поклонился Готар, а все остальные вообще опустились на одно колено.

— Хогат, вот зачем ты так делаешь? Я в следующий раз прибуду ночью и влезу в окно твоего кабинета. — Массовое коленопреклонение мне не нравилось, не привык я к такому, хоть и понимал что это знак уважения. — И вообще я по делу прибыл, а не с проверкой.

— Хорошо, идём в мой кабинет, там и поговорим. — Он повернулся, после чего толпу в крыльца как ветром сдуло. Пока добирались до его кабинета, я рассматривал внутреннее убранство замка и признал что Хогат не только маг, но и отличный директор. Всё было просто в идеальном состоянии, от пола и до потолка.

— Хогат, а кто у вас тут лес вырастил?

— Его ещё не вырастили, просто высадили молодые деревья, которые Титар каждый раз привозит из Катаса. А я вот слышал, что возле Ноэр этим делом эльфийки занимаются. Ещё слышал, что деревья там высажены очень красивые, которые только в эльфийских лесах встречаются.

— Да, правду говорят, работают там эльфийки, одна так вообще там навсегда останется.

— Почему навсегда? — Удивился Хогат.

— Она сама этого захотела, а теперь уже просто не сможет оттуда надолго уйти. За деревом присматривает, чтобы оно росло хорошо.

— Это что же за дерево такое капризное, за которым такой уход требуется?

— Я спрашивал у Мираэль, это та самая эльфийка, так вот она говорит что называется «Золотой Меллорн», в общем, редкое дерево. — Хогат резко остановился, икнул, потом у него нервно задёргался правый глаз.

— Как? — Осипшим голосом переспросил он через минуту молчания.

— Золотой Меллорн, а что, разве такого не бывает?

— Почему не бывает, очень даже бывает и встречается часто, приблизительно один раз в десять тысяч лет! — Хогат вытер появившийся пот со лба и выпил воды из графина, прямо из горлышка. — Фух, ты хоть знаешь что это за дерево?

— Ну, да, будто из золота сделано, но его точно никто не делал, потому что я сам его посадил.

— Ты, г, э, в, и пр. — Выдавил набор звуков из себя Хогат и чуть не свалился со стула.

— Чего? — Не понял я.

— Взял, говорю, где? — Наконец-то смог он выговорить.

— Не скажу, секрет! — Ишь чего захотел, если рассказать он там всё кладбище перекопает.

— Атон, мой тебе совет. Охраной это дерево как самую дорогую ценность, даже как собственную жизнь. Если эльфы узнают об этом дереве, будет война. Для них оно почти божество, дарующее чуть ли не вечную жизнь.

— Его уже Рырк охраняет, ну и ещё Мираэль тоже.

— И всё???

— Да.

— Этого мало, нужно ещё! Как ты не понимаешь, это же королевское дерево! Оно обладает разумом! — Хогат забегал по кабинету пытаясь убедить меня усилить охрану сначала в десять раз, потом в сто, а после дошёл до, тысячи воинов.

— Послушай Хогат, я вообще-то сюда по-другому вопросу прибыл. — Остановил я его забег и монолог.

— Какому?

— Что ты знаешь о демонах? — После моего вопроса он на пару минут задумался.

— Да, в общем-то, почти ничего, а что?

— Мне просто позарез нужно узнать имя какого-нибудь демона. В твоей библиотеке есть что-нибудь?

— Может и есть, тебе лучше Готара спросить, он лучше меня знает, что там есть.

Потом мы ещё немного поговорили о всяком разном, после чего я отправился в библиотеку. В новой библиотеке я ещё ни разу не был и растерялся, когда туда попал. Она занимала практически всё подземелье, под совсем не маленьким зданием замка и теперь среди стеллажей с книгами можно было заблудиться как в лабиринте. Несмотря на подвальное помещение, здесь было тепло и сухо, а ещё очень тихо.

— Эй, дома есть кто-нибудь? — Крикнул я.

— Есть! — Раздалось в ответ откуда-то с дальнего угла. Через минуту появился Готар, со стопкой книг в руках и положил их на стол.

— Извини, что отрываю тебя от дел, но мне срочно.

— Уже не отрываешь, я закончил переписывать учебники.

— А зачем ты их переписывал?

— Так ведь учебников по основам стихийной магии мало, а учеников у нас теперь много. Это же теперь самая большая школа на всю Вирию. Чем могу помочь?

Я коротко объяснил, что мне нужно.

— В книгах этого точно нет, но у меня тут есть пара свитков, где что-то должно быть. — Он на некоторое время задумался, вспоминая, где хранятся эти свитки, потом взял светильник со стола и исчез среди стеллажей. Вскоре вернулся и вручил мне два ну очень старых свитка.

— Какие-то они странные. — Сказал я, посмотрев на свитки, изготовленные не известно из чего и потемневшие от времени.

— Это кожа, думаю что ещё и человеческая. — Пояснил Готар и водрузил на стол свой магический светильник. Мне после его слов как-то уже и не хотелось брать их в руки. — Возьмёшь с собой или здесь будешь читать?

— Хм, а раньше ты не разрешал мне из библиотеки книги выносить.

— Так ведь раньше я не знал что ты король, да и служил я в то время другому королю.

— Здесь почитаю, тут делов-то на пять минут.

— Могу переписать если нужно. — Предложил Готар. Я развернул первый свиток, положив его на стол, и стал читать. Язык, на котором он был написан, был староэльфийским, и почему-то в тексте было много ошибок. Их можно было бы назвать опечатками, если бы это был типографский шрифт, но была рукопись.

— Судя по ошибкам, автор свитка этот язык знал не очень хорошо. — Высказал я своё мнение о свитке.

— Я с тобой не согласен, за всю историю использования этого языка, несколько раз менялось написание некоторых слов, и менялись буквы. Думаю, что этот был написан ещё до пары последних изменений, правда, я сам в этом не уверен, староэльфийский я плохо знаю. — Пояснил Готар.

Свиток я прочитал весь, даже два раза, но нужного мне имени в нём не нашёл. Развернул второй, написанный с такими же ошибками, но в середине текста я обнаружил то, что искал. Керштсмарратхасатарворат, прочитал я имя, написанное в одно слово. — Ну и имя, язык сломаешь, да ещё не факт что записано правильно и без ошибок. — Подумал я и переписал его в свою тетрадь.

— Нашёл что искал?

— Надеюсь что да, спасибо за помощь. — Я поблагодарил Готара и вышел из библиотеки.

— Дядя Атон! — На моей шее повисла Мая. — Как я рада, что ты приехал! Ой, извините Ваше величество. — Она отлипла от меня и, сделав шаг назад, склонила голову.

— Мая, ну перестань, я хочу остаться для тебя просто дядей Атоном, а не королём. Давай рассказывай, как ты тут живёшь.

— Хорошо, только друзей у меня мало, потому что я тёмная. Я вот что умею! — Мая вытянула руку, повернув ладонь вверх, на её ладони появилось чёрное пламя.

— Ух, какая ты молодец, а ещё что-нибудь покажешь?

— Ну, я, э, в общем-то, больше пока ничего не умею. — Призналась она и опустила глаза.

— Жаль, а хочешь, я кое-чему тебя научу?

— Хочу, хочу, а чему?

— Идём со мной, нам для этого нужно выйти из школы.

— Смотри и запоминай. — Я нарисовал на земле пентаграмму портала с руной в центре.

— А это что? — Она рассматривала мой рисунок, пытаясь запомнить.

— Это короткий портал, смотри, как он работает. — Через секунду я уже стоял в полукилометре от Маи. Вскоре я вернулся таким же способом. Девочка была в восторге и быстро нарисовала пентаграмму в своей тетради, чтобы потом выучить.

— Дядя Атон, я это обязательно выучу и буду сама тебя навещать, можно?

— Можно, только не забудь Хогата предупредить, искать же будет. — Через некоторое время я покинул школу и направился к Мориону в гости. На половине пути я уже уловил часть его эмоций, они мне не понравились. Это были непонятные чувства безразличия и апатии ко всему. Прибавив скорости, я вскоре добрался до острова и приземлился возле входа в пещеру. Мои переживания сменились безудержным смехом, когда я увидел Мориона. Чёрный дракон лежал на полу пещеры, изображая поверженного злодея, а по нему прыгали три дракончика, заметно подросшие за прошедшее время.

— Морион, ты как, жив ещё?

— Кажется, да, но я полностью в этом не уверен. Скажи Атон, я тоже был таким непоседой как эти трое? — Дракончики продолжали прыгать на его спине, не обращая на нас внимания.

— Нет, ну что ты, ты был не таким, ну почти не таким. Сам вспомни, как учился летать.

— Ой, мне же их ещё и этому учить!

— А ты как хотел? Дети они такие, их всему учить надо! Ты тут отдыхай, а мне ещё к Фёдору надо заглянуть. — На что Морион только тяжело вздохнул и продолжил изображать поверженного злодея. Мне его было искренне жаль, но он сам настоял на драконьей семье. Перед тем как попасть в Фарго я заглянул ещё и на верфь, навестить Чикву и мастера Вастина. У причала гордо стояла Синяя чайка, которую загружали разными товарами. Скоро наша Чайка в сопровождении ещё двух кораблей отправится в Ташеон. На одном из них будет находиться Тим Нокс, решивший под видом торговли разведать обстановку в этом королевстве. Для нас всех было важно вернуть трон законному владельцу и получить союзника в борьбе за выживание. Первым решил найти Вастина, нашел, но он спал, сейчас Чиква вместо него следил за постройкой второго корабля, на постройку которого меня всё-таки уговорили.

— Привет Чиква! Я смотрю, ты уже стал большим начальником!

— Здравствуйте Ваше величество. Нет, я всего лишь помогаю мастеру Вастину. — Чиква скромно улыбнулся и покраснел, в его случае позеленел, так как цвет его кожи был серо-зелёным.

— Я видел твоё изобретение, мне Фёдор показывал, молодец, хорошо придумал. Сколько таких ещё сможете сделать?

— Сейчас у нас есть шесть штук, а сколько надо?

— Думаю что штук триста надо, хочу отряд Дарии этим оружием снабдить.

— За месяц сделаем, но как быть с зарядами? У нас нет ни магов, ни камней.

— Отправь образец Хогату, пусть он тоже в этом деле участие примет, камни я ему пришлю. — На верфи я пробыл ещё час, осматривая все, что тут появилось нового, потом полетел в Фарго.


Глава 20

В Фарго происходила какая-то не здоровая суета, бегали все как ошпаренные. Оказалось, что Эльтея заболела и утром не смогла встать с постели. Фёдор ходил сам не свой и орал на всех как по делу, так и без какой-либо видимой причины. Когда он увидел меня через открытое окно, я подумал, что он прямо из него прыгнет мне навстречу.

— Что случилось?

— Эльтея, я не знаю что с ней, ещё вчера вечером всё хорошо было, а сегодня встать не смогла. Антох, сделай что-нибудь. — Пояснил Фёдор причину переполоха. Я бегом добрался до комнаты, где находилась Эльтея, и быстро осмотрел её магическим зрением. Всё её тело было серым, в магическом зрении, кроме ребёнка которого она вынашивала. Я внимательно осмотрел его и сильно удивился, заметив яркое пятно у него в груди, точнее у неё, это была девочка. — Охренеть! — Сказал я вслух.

— Что, всё так плохо? — Спросил Федор, глядя на Эльтею с состраданием.

— Пока не знаю, но твоя дочь будет магом, у неё уже сейчас дар проснулся и тянет силу из матери. Жизненную силу, она сейчас для ребёнка более доступна.

— И что делать?

— Попробую поделиться своей силой, заодно и Эльтею подлечу, надеюсь, что на какое-то время этого хватит. — Как не удивительно, но на сей раз, моё предположение было верным, Эльтея сразу порозовела и сама встала с постели.

— Антох, будь другом, погости у нас, пока она не родится. — Предложил Фёдор.

— Федь, ты тот камешек, что я вам на свадьбу подарил, куда дел?

— В подвале спрятал, а что?

— Достань и повесь его на шею Эльтеи, пусть носит не снимая. Силы в нём много, очень много, на пятерых взрослых магов хватит. Ребёнок сам её брать будет из него.

— И всё?

— А что тебе ещё надо?

— А, э, ну я, это, переживаю просто.

— Ну и чего встал? Камень тащи сюда, мне ещё его с ребёнком надо связать. — Фёдор метнулся в подвал, сбив с ног пару слуг находящихся в коридоре. Ровно через минуту он уже стоял передо мной на прежнем месте и протягивал камень. Связать камень с источником ребёнка получилось легко и просто, даже слишком. — Вот и всё! — Сказал я, закончив дело. Фёдор был очень рад тому, что всё получилось.

— Спасибо Антох, чтобы я без тебя делал.

— Рано радуешься, твоя дочь с рождения магом будет, а это плохо.

— Почему плохо, может даже наоборот хорошо?

— Не, Фёдор, плохо. Вот ты сам подумай, как ты новорожденного научишь силу контролировать? Ты ему, то есть ей, даже объяснить ничего не сможешь, она ж тебя не понимает. Так что будь готов нанять мага-няньку, чтобы она в случае чего смогла от беды уберечь.

— Вот умеешь ты обрадовать, где мне эту мага-няньку искать прикажешь?

— Федя не тупи, в школе у Хогата больше двухсот учеников и три четверти из них девушки.

— Да? Блин, для меня слово маг мужского рода, поэтому мне всегда казалось, что большинство магов мужики.

— Ладно, вы тут отдыхайте, а я пойду, некогда мне. — Я ещё планировал к Анне завернуть, узнать как у неё дела, да и вообще в гости заглянуть, она уже давно приглашала. Замок Велес за последнее время сильно изменился в лучшую сторону, как впрочем, и всё баронство.

— Тук, тук, а вот и гости пожаловали! — Я открыл дверь в рабочий кабинет баронессы. Это был именно рабочий кабинет, а сама Анна сейчас была похожа на директора крупного предприятия, только сильно уставшего директора.

— Здравствуй Антош, рада тебя видеть. Пообедаешь или сразу к делу?

— Лучше к делу, обед подождёт. — Через час я уже знал всё, начиная с количества денег накопившихся в казне. Их кстати накопилось почти семь тысяч золотом. Для одного баронства, по местным меркам, это была огромная сумма, а вот для королевства это мизер. Ещё я узнал о том, что привезёнными с земли овощами уже засеяны десять полей и вскоре эти овощи можно будет продавать. Количество жителей в баронстве Велес, за последние три месяца увеличилось в несколько раз и сейчас насчитывалось чуть больше пяти тысяч. Анна уже просто не знала, что с ними делать, уходить в другие баронства они категорически отказывались.

— К Фёдору пробовала отправлять?

— Да, некоторые ушли, но основная часть, из тех, кто недавно прибыл, даже к нему идти не захотели. Фёдор, как управленец, не очень хорош, он по натуре экспериментатор и изобретатель. Поэтому у него хорошего порядка и нет, я это не о преступности говорю. Как раз с этим-то, у него дела обстоят лучше, чем у всех нас, но вот с доходами у него проблема.

— Будут у него доходы, подождать только надо когда он закончит свои заводы строить.

— Какие ещё заводы? — Анна очень удивилась, услышав от меня о заводах.

— Кирпичный и цементный, я сам об этом совсем недавно узнал. — Раздался стук в дверь. В комнату вошла девушка.

— Ой, извините, я не знала что его величество сейчас здесь. — Девушка склонила голову.

— Что-то срочное? — Спросила Анна у девушки.

— У ворот стоят люди, трое, хотят с вами поговорить. — Доложила она.

— Скажи, что уже иду. — Девушка, получив ответ, быстро скрылась за дверью, после чего Анна плавно свернула наш разговор. — Антош, извини, я не люблю, когда меня ждут.

— Да, всё нормально, мне тоже не нравится когда меня кто-то ждёт. — Анна вышла из кабинета, а потом и из замка. Я в этот момент решил наведаться на кухню, обед меня уже, наверное, заждался. Я успел впихнуть в себя миску вкусной каши с мясом и запить яблочным соком.

— Ваше величество, госпожа Анна просит Вас выйти к воротам.

— Что-то случилось?

— Нет, просто требуется Ваша помощь и с вами тоже хотят поговорить прибывшие люди.

— Ну, если хотят, то можно и поговорить. — Я встал и вышел во двор замка. У ворот стояли четверо. Анна, двое мужчин и женщина. — Ё, моё!!! Винэя, Отрис и кузнец Трей! Неужели я всё-таки оставил свой след в их деревне и теперь прошлое меня настигло? — Думал я, приближаясь к воротам.

— Я же тебе говорил, что это наш Атон и есть! — Услышал я, что сказал кузнец своему старосте Отрису.

— Здравствуйте Ваше величество! — Они трое низко поклонились.

— Что-то случилось? — Спросил я, забыв поздороваться после того как увидел их встревоженные лица.

— Ваше величество, мы пришли просить.

— Что именно?

— С Динрой беда, Ваше величество, медведь её подрал, всё лицо изувечил. Она жива пока, но дело совсем плохо, травы-то не от всего вылечить могут. Вот мы и пришли к вам за помощью, маг нам нужен. Слышали мы, что в мёртвых землях школа есть, но без Вашего разрешения не можем туда идти, нас могут не принять.

— Ваше величество, я очень прошу, помогите! — Винэя упала на колени и заплакала.

— Какого хрена вы раньше не пришли? Чего ждали? А что если бы она умерла? — Я махнул на них рукой, расправил крылья и взлетел, прямо с того места где стоял. Через несколько минут я уже входил в дом Винэи.

— Хозяйки дома нет! — Услышал я старческий, слегка дребезжащий голос, идущий из дальнего угла дома. Через секунду появился и сам говоривший, дед Фокр. — Атон?! Каким ветром тебя к нам сюда занесло? Неужто и впрямь у нас решил поселиться?

— Нет, Динра где? — На долгую беседу с дедом времени не было, и я шагнул в сторону занавешенного угла, отодвинув с дороги Фокра.

— Больна она, зверь её сильно порвал. — Дед попытался меня остановить, но не смог.

— Вот поэтому я и здесь. — Коротко ответил я и приблизился к кровати, которую заменял собой большой сундук. Лицо девушки было полностью скрыто бинтами. Дышала она тяжело, с тихим свистом, губы беззвучно шевелились, пытаясь что-то сказать в бреду. Я быстро осмотрел её магическим зрением и ужаснулся. Не менее десяти переломов, порвано лёгкое, голова вообще одно сплошное кровавое месиво. Я немедленно приступил к лечению, начал с маленькой руны. От неё исцеления не произошло, но её самочувствие намного улучшилось. Мне именно это и было нужно, проводить реанимационные действия не очень хотелось. Убедившись, что Динра в ближайшее время не умрёт, наложил на неё большую руну, почти во всю грудь. Силу вливал медленно, до тех пор, пока руна не засветилась на груди у девушки. От этого свечения даже мне страшно стало, такого ещё никогда во время исцеления не происходило, вдруг от этого только хуже будет? Опасения были напрасными, всё получилось как нужно и даже лучше, у Динры появился дар к магии. Правда он был маленьким и еле заметным, но он был. Девушка крепко спала, я не стал будить, для того чтобы снять бинты. Сама потом снимет или пусть Винэю дожидается. Облегчённо выдохнул и повернулся, чтобы уйти, но не тут-то было. В дверях стоял дед Фокр, с ухватом в руках и сердитым взглядом.

— Дед, ну вот честно тебе скажу, не до тебя сейчас. — Я шагнул к двери, дед опустил своё оружие и отодвинулся, пропуская меня. Сделав несколько шагов, я остановился, подумав, что надо бы как-то сообщить Динре о появившемся даре. Надо бы записку оставить и предложить поступить в школу магии. — Дед, у тебя бумага есть?

— Не, откуда? Энта штука тока у Отриса имеется, только его сейчас дома нету.

— А Мита дома?

— Не, её тож нет, она уж почитай, как два месяца в солдатах ходит. Отрис то хотел её домой возвернуть, но куда там. Наша хозяйка-то новая даже его слушать не стала. Говорит, что ежели испытание прошла, девка-то, то в отряде ей и служить, пока король не отпустит.

— В каком отряде? У Дарии что ли?

— Ага, у неё, зверь баба, её даже мужики боятся как огня, никому спуску не даёт!

— Эх, ладно, потом письмо напишу, дело не срочное, хотя? Чего усложнять-то, можно прямо сейчас с Винэей поговорить. Крестьянскую телегу я увидел, пролетая над тем самым, памятным бродом, где убил «Хозяина реки». Дал телеге перебраться на другой берег и приземлился рядом, перепугав и их, и лошадь. Коротко рассказал Винэе о появившемся у её дочери даре и заверил, что Динра теперь будет жить долго и станет ещё красивее, чем мать. От чего Винэя смущённо покраснела и опустила глаза. Попрощавшись с ними, я с чувством выполненного долга вернулся в замок Велес, где меня ещё раз накормили и уложили спать до утра, так как уже стемнело.


Глава 21

Место действия королевство Хавек, королевский дворец.

Граф Оловер Нату.

Я сильно нервничал, ожидая встречи с королём. За последние два месяца поведение короля сильно изменилось, как впрочем, и его решения. Теперь противодействие королю Дамроса Атону стало под запретом. Письмо с этим указанием я получил на прошлой неделе и сейчас просто не понимал, что делать дальше.

— Ваше сиятельство, его величество Дэрэк Хавек ожидает Вас в белом зале. — Возле меня как из-под земли вырос один из личных слуг короля. Он же меня и сопровождал по дороге в этот зал, несмотря на то, что дорогу туда я хорошо знал. Белый зал дворца был местом, где король принимал доклады от всех, кто занимался делами королевства, как внутренними, так и внешними.

— Рад видеть тебя Оловер.

— Спасибо Ваше величество, я тоже рад видеть Вас в полном здравии.

— Давай сразу к делу, сейчас не до этикета и пустых разговоров, слишком уж события быстро происходят.

— Да, Ваше величество, очень быстро.

— Оловер, я читал твои доклады, могу сказать, что они достоверны и своевременны.

— Спасибо, я старался. Ваше величество, могу я узнать, с чем связана остановка наших действий по отношению к королю Дамроса?

— Можно, я как раз по этому делу тебя и вызвал. Оловер, скажи мне честно, мы выдержим войну? Не мы с тобой лично, а королевство.

— Ваше величество, о какой войне вы говорите? На нас же никто не планирует нападать.

— Войну с Дамросом конечно, каковы наши шансы, если она начнётся?

— Ваше величество, я не совсем понимаю, почему с Дамросом и почему именно сейчас?

— Сейчас поясню, ты подумаешь, а потом ответишь. Честно ответишь Оловер, а не будешь как некоторые министры, петь мне песни о нашем могуществе. Два дня назад ко мне прибыли послы от Селезера и Мастара. Нам опять предлагают военный союз против Дамроса. Мне как ты уже знаешь, и первый союз был не по душе, а сейчас тем более не хочу.

— Ваше величество, зачем им нужен союз? Дамрос сейчас ещё слаб, наши соседи могут сами справиться?

— Оловер, твои сведения о силе короля Антона не совсем верны. Селезер, даже при поддержке Мастара, не смогут его победить и проиграют. Самое интересное это то, что я хочу, чтобы они проиграли.

— Вы отказали им в союзе?

— Нет, зачем же, наоборот, я согласился и уже отдал приказ неспешно готовить нашу армию к войне.

— Ваше величество, а что мы сможем получить от этой войны?

— Что я хочу получить от этой войны это другой вопрос, а сейчас я хочу знать, чего нам ждать. Атон не так прост, как кажется, силы у него много, даже слишком много, а если он ещё смог найти «Повелителя сил», у нас вообще нет шансов победить. Он всех нас сотрёт в порошок и развеет по всей Вирии.

— Ваше величество, час назад я получил донесение о том, что эльфы направили несколько сотен воинов к границе и готовятся напасть на баронства. Думаю что уже напали, судя по времени от того дня как было отправлено донесение.

— Не удивительно, они на такую оплеуху не могли не ответить. Только они почему-то долго думали с ответом. Этот граф, как его там зовут?

— Колоссо, Ваше величество, Фьодор Колоссо.

— Да, Фьодор, он либо очень смелый человек, либо очень глупый и просто невероятно везучий. Сжечь эльфийское поселение и уйти живым, да ещё прихватив с собой несколько эльфиек! Это я даже не знаю, как назвать и с чем сравнить.

— Фьодор был на новом корабле, который имеет на борту новое оружие. Только поэтому ему это удалось.

— Вероятно, что так, кстати, об оружии и корабле. Как обстоит дело с чертежами этого корабля и оружия?

— Чертежи корабля скоро будут, осталось только решить вопрос с их ценой. Барон Катас слишком много хочет за них, но думаю, что согласится на наше предложение. С оружием пока никак, им занимается очень ограниченный круг мастеров, во главе с гоблином по имени Чиква.

— Гоблин!? Они же тупые как пни на их болоте!

— В основном да, но не этот.

— По-твоему этот как ты говоришь Чиква, настолько умён?

— Про его ум нам мало что известно, но верен он Атону как никто другой. С ним работают несколько гномов, так вот они оказались такими же верными, как и гоблин. Больше о новом оружии никто и ничего не знает.

— Вот видишь Оловер, здесь тебе тоже мало что удалось узнать, как и о самом короле Атоне. Оловер, у нас вообще есть свои люди в Дамросе или нет?

— Есть, но очень мало, герцогиня Лея их очень быстро находит.

— Да, я слышал о ней, не знал, что она выжила, даже как-то в это не верится.

— Ваше величество, она вампир.

— Вот и я об этом, не хотелось бы с ней встретиться, может ведь и убить. Мне даже магия может не помочь спасти жизнь. Ладно, хватит о грустном. Наблюдение за Дамросом продолжать, но ничего не предпринимать, ясно? Свободен!

Граф Оловер Нату покинул зал приёма, причём сделал это так быстро как никогда до этого. Мысли путались, от чего начинала болеть голова. Он так пока и не смог просчитать, что его ждёт в ближайшем будущем. Ещё час назад война с Дамросом казалась ему пустяковой, а теперь, после разговора с королём превратилась в неизвестно что. Король напомнил о «Повелителе сил», артефакте, который ищут все уже не первый десяток лет, но так и не находят. Возле парадного крыльца графа ждала карета, с Фаломиром вместо кучера. Настроение графа к этому моменту стало отвратительное, и он выдал своему временному кучеру мощную затрещину.

— За что, Ваше сиятельство? — Тихо спросил Фаломир.

— За не точную информацию! Домой едем, и не гони, думать мешает.


Глава 22

Место действия замок Велес.

Атон.

Утро началось плохо, вероятно, что сегодня был понедельник по местному календарю. Разбудила меня Анна, сообщив, что прибыл гонец от Фёдора.

— Что у него опять стряслось?

— У него пока ничего, а вот у нас всех да. Баронство Бель захвачено, замок в осаде.

— Что???

— Это эльфы, они напали ночью, убивают всех, кто попадается на их пути. Фёдор со своей маленькой армией уже выдвинулся в Бель. Я отдала распоряжение собрать своих воинов и направить их на помощь.

— Я лечу туда, что делать решу на месте.

* * *

Поднявшись в небо, я подумал что, даже имея крылья я доберусь до Бель только через пару часов, а это слишком долго. Решил попробовать создать портал прямо в небе. Задача оказалась сложной, но вполне выполнимой, дальность перемещения увеличилась в несколько раз. Через каких-то полчаса я появился в небе над замком Бель и с высоты наблюдал за действиями эльфов. Они методично обстреливали замок из всего, что у них было, но замок пока не сдавался. В замке помимо людей находились гномы, которых просто одним обстрелом не возьмёшь. На горизонте был виден дым, это горела деревня, расположенная на границе с эльфийской территорией. По моим приблизительным подсчётам вокруг замка сейчас бегало около трёх сотен эльфов. Ещё пара сотен, методично вырезали мирное население баронства Бель. Наших войск пока ещё видно не было, они в лучшем случае появятся к вечеру, да и то те, кто сейчас находился в Нэкт. Почему из Катаса никого нет, я не знал, и как остановить войну в одиночку тоже не знал. Для начала стал бить по эльфам молниями и огненными шарами. Удалось уничтожить пару десятков не самых шустрых эльфов и остановить обстрел замка. Эльфы, пытаясь спрятаться от меня, быстро разбежались по близлежащим оврагам или спрятались в густом кустарнике. Сверху мне их всё равно было видно, но гоняться за каждым я не стал. Вместо этого решил нанести ответный удар по их территории. Создав портал, я оказался глубоко на территории эльфийского королевства. Было большое желание сжечь весь их лес, вместе с теми, кто там был, но не решился. Лес же не виноват, что его хозяева особо наглые идиоты. Заметив на некотором расстоянии от себя, очертания города и направился к нему. Город оказался по размеру не очень-то и большим, скорее большая деревня, а не город, но очень красивая деревня. Первоначально хотел сравнять этот городок с землей, но стало жаль уничтожать такую красоту. Как гром с ясного неба я появился на центральной площади этого городка, перепугав ничего не ожидающих жителей. Я не забыл о своей магической броне, и сейчас она тихо потрескивала от количества силы вложенной в неё. Иногда по защите пробегали небольшие молнии, от которых начинали шевелиться мои же волосы. Эльфы быстро пришли в себя и теперь усердно обстреливали со всех сторон. Стреляли они непрерывно, точно, но безрезультатно, их стрелы с яркой вспышкой сгорали в полуметре от моего тела. Стараясь не обращать на это внимания, я направился в самое большое здание по правую от меня сторону площади. Судя по размеру здания, как раз в нём и должен находиться правитель этого города и именно он должен получить ответный удар. В самом здании в меня уже не стреляли, а напали с острыми железками в руках. Быстро сократив поголовье глупых эльфов, до которых ещё не дошло, что таким способом меня не остановить я смог добраться до первых дверей. За ними обнаружился довольно большой зал, вероятно предназначенный для торжеств, так как мебели кроме нескольких стульев у стены тут не было. Здесь сейчас находились пятеро эльфов, которые увидев меня, ударили магией. К этому я был готов и смог забрать себе силу из всех их магических конструкций. За всё время с того момента как я появился на площади, со мной никто не пытался поговорить и меня это сильно раздражало. Эта пятёрка тоже не пыталась и продолжила бить по мне всем, чем могли, до тех пор, пока у них магическая сила была.

— Это всё? — Спросил я, посмотрев на, еле стоящих на ногах эльфов. Как я и предполагал мне никто из них не ответил. — Ну, если у вас всё, теперь моя очередь! — Мой ответный удар чистой силой вынес всех пятерых эльфов из зала на улицу вместе с частью стены. Поставив точку в этом разговоре, я по широкой лестнице поднялся на второй этаж. Этаж казался пустым, но и здесь на меня тоже напали, только теперь сверху. На что рассчитывал эльф, прятавшийся над дверью, я не знал, и теперь его сильно обгоревшая тушка заняла место в углу за дверью. Двигаясь дальше по коридору, я открывал все двери и заглядывал в каждую комнату в поисках эльфов. Никого не было, и лишь открыв последнюю дверь, обнаружил одного живого, который увидев меня, тоже попытался ударить в меня магией. Мои светящиеся силой глаза заставили его забыть о магии и вообще, о сопротивлении. Шагнул в комнату и увидел себя в зеркале стоящем у стены в роскошной раме. Я сам себя испугался, но мои нервы оказались достаточно крепкими, и зеркало осталось целым. Эльф сидел за столом, молча, смотрел на меня и не пытался делать резких телодвижений. Когда я приблизился к столу, он всё-таки спросил, кто я и зачем пришёл.

— Я король Атон, надеюсь, что ты слышал обо мне и, выглянув в окно, сможешь понять, что ждёт всех вас за убийство моих людей! — Эльф в окно не посмотрел, скорее всего, он уже видел, что происходило на площади.

— Не я отправил эльфов в ваши земли, это решение короля. Я всего лишь глава дома «Ветра» и мои воины остались дома. — Ответил эльф, стараясь не повышать голоса.

— Возможно, что так и есть, но именно ты остановишь войну или!

— Что или? Убьёшь меня?

— Не только тебя, а вообще всех эльфов, а ваш прекрасный лес станет новым Дамросом с мёртвыми землями. Можешь не сомневаться, я это смогу сделать, сил вполне хватит. — В подтверждение своих слов я создал чёрный шар и коснулся им деревца, которое росло в бочке возле стола эльфа. Деревце за пару секунд превратилось в серую пыль.

— Не нужно мне доказывать, я верю, но я могу сделать?

— Пойдёшь со мной и лично попытаешься остановить ваших воинов.

— Это же не мои воины, а короля и меня даже слушать не будут. Я был против этой войны, заранее зная, к чему она нас может привести.

— А кто, по-твоему, сможет их остановить? Король? Пока я его найду, погибнут многие, причём не только люди. В замке Бель до нападения располагался отряд гномов, и король Дориан не будет молча смотреть, как гибнут его воины. Так что пока ты попробуешь остановить эльфов, а дальше видно будет.

Эльф, не показывая страха, покорно вышел из здания и остановился на площади. Повсюду лежали трупы его воинов, которые напали на меня и за это лишились жизни. Я даже не запомнил как бил по ним в ответ на их меткие выстрелы.

— Где твой конь?

— У меня его нет. Здесь нет. — Уточнил я и вспомнил о своём Урагане, который прекрасно себя чувствовал, находясь под присмотром Анны.

— Мы что, пойдём пешком? — Удивлённо спросил эльф.

— Нет, мы полетим! — Мои жгуты силы опутали тело эльфа, перед тем как за моей спиной появились крылья. Выдержке эльфа можно было только позавидовать, он не пытался вырваться и уж тем более не кричал, когда я поднялся в небо вместе с ним. Мне потребовался час, чтобы долететь до Бель и опустить эльфа на землю за спинами его соплеменников. Оставив его одного, я отлетел на некоторое расстояние, чтобы лишний раз не нервировать эльфийских лучников. Первое что сделал оставленный мною эльф, это ударил магией по своим же войскам, чтобы привлечь к себе внимание. Осада замка мгновенно прекратилась, и к эльфу поспешили командиры отрядов, чтобы узнать что происходит. Их разговор вначале происходил относительно мирно, если не считать размахивания руками. Минут через пять разговора на повышенных тонах, на «моего» эльфа напали. Ему пришлось отступать и защищаться. Переговоры пошли совсем по-другому пути и того что произошло дальше я не мог предугадать. Эльф, отступая, убил двух командиров, и мне пришлось срочно спасать его от злых собратьев. Я, находясь в небе, подхватил его жгутами и перенёс на безопасное расстояние.

— Судя по тому, что произошло, вы не договорились. — Сказал я, посмотрев на эльфа, который был ранен в руку.

— Я же сразу сказал, что меня никто не послушается.

— Жаль, я надеялся на перемирие. — Оставив эльфа в укромном месте, я направился к замку — пешком! Собираясь убить всех эльфов, я прекрасно понимал, что таким способом я войну остановить не смогу, но смотреть, как гибнут мои люди, я тоже не намерен. Меня заметили сразу, как только я поднялся на вершину холма. Моментально по мне начался обстрел из луков с большого расстояния. — Наивные, в городе в меня в упор стреляли и ничего, жив до сих пор и даже не поцарапан. — Подумал я и стал спускаться с холма. Сократив расстояние, я тоже стал стрелять в ответ, камнями, расплавленными до состояния магмы. Как не удивительно, но ни в одного из эльфов не попал, вёрткие ребята попались, и стрелять не прекратили. Опять пришлось создавать чёрные шары, идеальное оружие против живой силы противника. После того как десять эльфов превратились в пыль, до остальных быстро дошло, что пора уносить ноги. В итоге до замка я добрался в полном одиночестве и в меня уже никто не стрелял. Ворота открылись ещё до того как я к ним подошёл. Внутри замка дело обстояло плохо, из воинов, что здесь должны были быть, осталась половина, двенадцать человек и тридцать восемь гномов. Как только за моей спиной сомкнулись створки ворот, по замку опять стали стрелять и теперь уже с применением магии.

— Да, они совсем охренели! — Они меня разозлили окончательно, и теперь я не скрывая свои крылья, стал летать и бомбить эльфов всем, чем мог, включая молнии. — Где же, чёрт возьми, наши войска? Почему Катас не прислал помощь? — Думал я, гоняя эльфов по оврагам и кустам. Занимался я этим около часа, сколько уничтожил, не знаю, но в какой-то момент понял, что они закончились. Несколько конечно осталось, но они спрятались так хорошо, что я их не нашёл. Единственный эльфом, которого я нашел, был глава дома «Ветра», но он и не прятался от меня. От раны он уже сам практически избавился, но был настолько слаб, что не смог идти. Я решил временно оставить его под присмотром гномов и перенёс в замок. Сбежать они ему точно не дадут, главное чтоб не убили. Гномы, выслушав меня, пообещали, что убивать не будут. После этого я решил узнать, почему барон Катас так и не прислал помощь. Ещё издалека заметил дым, поднимающийся в небо со стороны верфи, и направился туда. На территории верфи горело несколько хозяйственных построек и шло нешуточное сражение. Кто и против кого бился было не понятно, так как никаких эльфов тут и близко не было, ни одного. С высоты стал высматривать Чикву, он должен быть здесь и этому гоблину я стопроцентно доверял. Если Чиква тут, то и наши гномы-ракетчики должны быть рядом. Гномов я увидел через несколько секунд и не сразу поверил своим глазам. Они все, включая Чикву и мастера Вастина, упорно бились с группой воинов, которыми командовал сам барон Аннар Катас. Увидев меня, барон попытался сбежать, но у него это не получилось, просто я летал быстрее, чем он бегал. Через пару минут его бессознательное тело лежало у моих ног.

— Чиква, что тут произошло, по какому случаю драка? — Спросил я гоблина, который был измазан кровью по самые уши, хорошо, что хоть не своей кровью, а врагов.

— Барон Аннар Катас потребовал от нас чертежи ракет и магических ружей, мы ему отказали. Он захотел взять их силой, но почти все кто работал на верфи встали на нашу защиту. Вот и всё, остальное вы Ваше величество сами видели.

— Вот оно как, поэтому Катас и не прислал помощь в Бель!

— А зачем? — Удивлённо спросил Вастин.

— А вы что ничего ещё не знаете?

— Нет, а что случилось?

— На Бель, вернее на нас, эльфы напали, две деревни сгорели дотла, в замке из всех воинов осталась половина. — Поведал я о случившемся нападении.

— Так чего же мы тут стоим? Им же помощь нужна! — Оживился Чиква, оскалил свои маленькие и острые зубы, после чего со всей силы ударил барона ногой в живот. Барон тихо охнул и открыл глаза.

— Так он живой?! — Удивился Вастин, и повторил подвиг Чиквы, то есть тоже пнул барона со всей силы. — Я догадывался, что с ним что-то не то, но так и не понял что. — Вастин хотел ударить его ещё раз, но я его остановил.

— Чиква, теперь ты будешь хозяином баронства Катас, а это дерьмо посадить в подвал, пусть пока там посидит.

Через несколько минут появились всадники, около сотни, это были воины из Нэкта. Войск Фёдора и Анны пока ещё было не видно ни на дороге, ни даже на горизонте. После захвата барона Катаса, сражение на верфи сразу прекратилось. Войско мятежного барона сложило оружие, им больше не за кого было отдавать свои жизни, а сражаться ради самого сражения дураков не нашлось. На верфи теперь могли решить проблемы и без меня, поэтому я вернулся в замок Бель, где увидел очень удивительное зрелище. Эльф, которого я оставил под присмотром гномов, был в стельку пьян и что-то доказывал гному, находящемуся в таком же состоянии. Все остальные воины были абсолютно трезвыми и спокойно наблюдали за пьяной парочкой.

— Не, я не понял, вы зачем его так напоили? — Спросил я у двух гномов сидящих за тем же столом.

— Это не мы, это он сам. Решил доказать что эльф не слабее гнома а так как он ранен и силой мериться не может, то решил доказать таким способом. — Пояснили гномы и развели руками, мол, они тут совсем не причём. Через минуту, эльф, имя которого я так и не узнал, упал лицом в тарелку с остатками каши и захрапел. Его собутыльник или по ихнему спортсмен многоборец, встал, заявил, что эльф слабак и тоже упал, только не на стол, а просто на пол.

— Всё-таки хорошо, что они нашли общий язык и не прирезали эльфа. — Подумал я и, подхватив тело эльфа, решил вернуть его домой, в красивый город Эль-Виркальс.

* * *

На следующее утро, плохо соображающий Эльтерион, глава дома «Ветра», держась руками за больную голову, с ужасом вспоминал, что с ним произошло вчера. Его помощник не мог понять, что сейчас происходило с главой дома, так как выражение лица Эльтериона всё время менялось. Ужас в глазах сменялся весельем, радость сменялась недоумением и опять ужасом. Все эти эмоции ходили по кругу, из-за чего помощнику тоже становилось то страшно, то весело. Через несколько минут Эльтерион посмотрел на помощника глазами приговорённого к смерти и попросил воды. Вылечить себя магией он не догадался, напрочь забыв о том, что он маг.

— Вам плохо? Вы заболели? — Спросил помощник.

— Нет, скорее наоборот, я выздоровел! — Ответил Эльтерион и о чём-то задумался. Минуты через две он всё-таки вспомнил, что маг и избавил себя от последствий соревнования с гномом.


Глава 23

Место действия крепость Ноэр.

Атон.

— Так нельзя, это не правильно, не по-дружески! Почему ты меня не позвал на войну с эльфами? — Возмущался Дор.

— Некогда было и вообще, хватит кричать, у меня и так голова болит, а тут ещё ты.

— Ну, так вылечи, ты же маг!

— Не получается, уже два раза пробовал, только хуже стало. — Пояснил я о своей проблеме и обхватил голову руками. Мне казалось, что в таком положении головная боль становилась тише.

— Это ты у эльфов какую-то заразу подхватил! — Выдал Дор свою версию моей головной боли.

— Не думаю что у них там так заразно, на первый взгляд всё очень даже чисто. — Я даже задумался над версией Дора, но потом отмёл её как не реальную. Я маг, какая нафиг зараза, маги вообще никогда не болеют.

— Значит, ты съел что-нибудь не то! Живот болит?

— Дор, отстань от меня и вообще я хотел. — Договорить не получилось, в глазах потемнело, и я плавно ушёл из сознания. Сколько я пробыл в отключке, не знаю, в сознание возвращался рывками. Вначале осознал себя, вот он я, есть такой на свете и в целом виде, то есть руки ноги и всё остальное на месте. Потом ко мне вернулся слух, чуть позже появилось обоняние и только после этого вернулось зрение. Мыслей в голове не было вообще никаких, будто я не человек, а новенький компьютер, в котором совсем ничего нет, кроме основной программы. Я сейчас лежал на кровати, смотрел в потолок и пытался вспомнить, что произошло. Напрягся, и память сразу вернулась, ударив всем своим объёмом. Я будто открыл файл под именем «моя память», от чего чуть было снова в нирвану не ушел, но пронесло, остался в сознании. Через несколько секунд я встал и ощупал себя, чтобы убедиться, что не сплю и не в игре. Убедился. Не сплю и точно не в компьютерной игре, все чувства в наличии.

— Фууухх! Так недолго и с ума сойти! — Дверь тихо скрипнула, и в комнату ввалился Дор.

— Ну, ты и спать! Мы с Верном два дня тебя добудиться не могли! Чего только не делали, даже водой поливали. Потом гонца к Хогату отправили, за помощью. — Дор устало плюхнулся в кресло, которое под ним жалобно заскрипело. Чтобы полностью убедиться, что это настоящий гном, я приблизился к ничего не подозревающему другу и внимательно присмотрелся к его лицу. Сомнения отпали после того как он дыхнул на меня запахом чеснока и пива. — Ты чего это? Ты зачем меня нюхаешь? Ну, да, пил я пиво за завтраком и что?

— Да, не, мне просто есть хочется, а от тебя пахнет мясом, чесноком и пивом, вот я и не удержался. — Оправдался я перед ним и вздохнул с облегчением. Мне теперь осталось проверить маг я или уже нет, но для этого лучше выбраться на свежий воздух. Мало ли чего произойдёт во время проверки или наоборот ничего не произойдёт.

Во дворе крепости встретил Верна, который направлялся ко мне, намереваясь узнать всё ли со мной в порядке.

— Я как раз для этой цели и вышел из крепости, но за мной ходить не нужно. Это может быть опасно для жизни. — Я вышел за территорию крепости, добрался до ближайшего оврага и, спустившись на его дно, создал огненный шар. Получилось настолько быстро, что сам удивился, а ещё заметил, что мои жгуты силы пропали. Не совсем конечно пропали, я по-прежнему мог их вытянуть, но для создания чего-нибудь они были больше не нужны. Я принялся создавать всё что мог, включая молнии. Радовался как малолетний ребёнок, даже кажется, визжал при этом.

* * *

— Дор, а что это с Атоном сейчас происходит? — Спросил Верн, наблюдая со стены крепости за своим королём.

— Думаю, что с ума сошел, но не полностью, а так, чуть-чуть. — Пояснил Дор находящийся на стене рядом с Верном и тоже неотрывно наблюдавший за своим другом.

— Дор, что делать будем?

— Пока ничего, посмотрим, что дальше будет. Скорей бы Хогат прибыл, может он сможет хоть что-то объяснить и если надо то помочь.

* * *

Испробовав всё, что только смог, я остался доволен и решил, что теперь можно и позавтракать. Настроение было прекрасным и, улыбаясь во все зубы, я вернулся в крепость.

— Ну, что, продолжим начатое?

— Ты это про что? — Дор посмотрел на меня с недоумением и скосил глаза в сторону Верна. Верн, конечно, догадывался о том, чем я занимаюсь в комнате под южной стеной, но не спрашивал меня об этом и вообще старался делать вид, что ничего не знает.

— Я о вызове.

— Можно. — Согласился Дор, и мы направились в комнату. Верн, почтительно извинившись, ушёл по якобы важному и срочному делу. В этот день мы в комнату призыва так и не попали. Выйдя во двор, сквозь открытые ворота крепости, я увидел маленький смерч. Он был в высоту не больше метра, но в его толще сверкали маленькие молнии, почему-то чёрные. Через пару секунд, в нескольких метрах от первого, появился второй смерч, но с нормального цвета молниями. Я сразу не понял, что вижу, но на месте этих смерчей через несколько секунд появились Мая и Хогат.

— Вот значит, как портал выглядит с этой стороны! — Я стоял с открытым ртом и до последней секунды наблюдал за столь необычным зрелищем. Мая добралась до меня первой и обняла, уткнувшись в мою грудь лицом. — Я тоже очень рад тебя видеть! — Я погладил её по белым волосам. Хогат это совсем не маленькая девочка, он приближался ко мне медленно, внимательно разглядывая меня, будто в первый раз увидел.

— По мою душу явились или просто в гости?

— Да, не буду скрывать, на помощь прибыли. Дор позвал. Как только я письмо от него получил, так сразу и отправился. Хотел верхом, но Мая предложила другой способ. Я признаться даже не догадывался, что коротким порталом ещё кто-то владеет в наше время. Древние маги только на такое были способны. Давно забытое умение, можно даже сказать что выдумка. Многие именно так и считают, если судить по книгам.

— Зря время потратили, со мной всё в порядке, я просто спал долго. — Я не решился рассказать ему об изменениях, которые со мной произошли. Он же сразу захочет меня осмотреть, как полностью, так и частями. После изменений у меня чесались руки в желании попробовать призвать демона. Для этого было просто необходимо отправить Хогата и Маю обратно в школу. Мне это удалось только на следующий день, после долгих уговоров и небольшого осмотра на котором Хогат всё-таки настоял.

* * *

— Дор, ты со мной в подземелье идёшь?

— Конечно, сейчас только секиру возьму и я готов.

Вскоре мы заняли свои места в комнате для призыва. Я стоял у пентаграммы, а Дор возле связанного барана. Баран был другой, и всё время орал, будто чувствовал, для чего он здесь находится. После того как я заполнил все углубления в полу кровью и напитал её силой, начал читать языколомательный текст вызова демона. В какое место текста нужно было вставить имя демона, я не знал и действовал наугад. Первые два раза ничего не произошло, а вот на третий уже стали проявляться первые, ещё еле заметные изменения. Кровь стала светиться ярче, в центр пентаграммы ударила молния, но демон так и не появился. — Может быть, я ударение не там ставлю? — Подумал я и прочитал текст ещё раз, но демон на мои труды забил и не пришёл.

— Громче надо! — Посоветовал Дор. Я послушался и усилил голос, читая текст ещё раз.

— Именем великой силы призываю тебя — Кершт — смаррат — хасата — рворат! Явись! — Имя демона пришлось читать частями, иначе я его не смог бы громко выговорить. Молния забегала уже по всей площади пентаграммы, заставляя светиться кровь ещё ярче. В центре появилась тёмная и мутная полусфера высотой в метр и внутри её явно кто-то был. Полусфера стала расти, а свечение крови становилось слабее. Боясь упустить демона, я добавил силы на подпитку свечения. Сфера достигла высоты около двух метров, после чего с громким хлопком исчезла, и мы наконец-то увидели демона. Я до этого момента не подозревал что демоны такие страшные, да ещё и без крыльев. Может быть, крылья этому по статусу были не положены, а может, их от рождения не было. Испугался я по-настоящему и на смену моему разуму пришли рефлексы. Когда демон шагнул в мою сторону с протянутыми руками и зарычал, я не выдержал. Ударил ногой демону между ног, от чего он подпрыгнул на целый метр, а когда он упал на колени и завыл, то я добавил кулаком в глаз. После такой встречи демон замолчал, а я разорвал связь с пентаграммой. Свечение пропало вместе с демоном. Возле моего уха пролетела секира и, ударив в стену, выбила приличного размера кусок камня. Я несколько секунд стоял, не шевелясь, и пытался осознать, что это сейчас было. Нет, с демоном мне всё было ясно, но вот почему Дор пытался меня убить, я так и не понял. Медленно повернувшись, я увидел насмерть перепуганного Дора, который был готов быстро убежать, если я решусь ему ответить.

— Не, Дор, я не понял, это что сейчас было?

— Где? — Дор медленно выпрямился и посмотрел с большим удивлением.

— Ты мне тут дурака не включай, я про секиру спрашиваю.

— Я это, в демона хотел попасть, пока целился, он пропал, а секира уже летела.

— Охренеть, ещё пара сантиметров левее и ты бы мне голову снёс!

— Не, не снёс бы, я же ждал, когда ты двигаться перестанешь. — Промямлил Дор в своё оправдание.

— Всё, на сегодня хватит призывов, барана сам пастуху вернёшь! — Сказал я и на негнущихся ногах вышел из комнаты. После таких острых ощущений меня била мелкая дрожь и стучали зубы. — Ну, Дор, ну снайпер, я от тебя такого не ожидал! — Думал я всю дорогу, пока добирался до своей комнаты. Полностью успокоился я часа через три и решил прогуляться к «Золотому Меллорну». Заодно узнаю, насколько дерево успело вырасти и что делает Мираэль.

Дерево за прошедшее время заметно подросло, и теперь было не меньше трёх метров в высоту. Мираэль с блаженной улыбкой стояла рядом, держась за нижние ветви. Белые ели, высаженные вокруг дерева, тоже заметно подросли, но не так сильно и не могли полностью скрыть фигуру тролля, который охранял этот чудной лес. Я решил присоединиться к Мираэль и тоже услышать лес или увидеть, в общем как получиться. Простоял минут двадцать, но так ничего и не услышал и уж тем более не увидел. Никакой связи с лесом или хотя бы с деревом не произошло, наверное, я просто не о том думал в это время. Мои мысли были заняты демоном, призвать его получилось, но вот поговорить нет. Может быть, я что-то делал не так, а может мне просто демон такой попался, неправильный. Нужно его ещё раз призвать и попробовать объяснить этому рогатому, что мне от него нужно. С Дором тоже надо что-то делать, очень уж мне не хочется получить от него секирой по голове. Я, конечно, защищал себя своей магической броней, но всё равно неприятно.

Через несколько часов, закончив все приготовления, мы с Дором опять стояли на своих местах в комнате призыва. Опасаясь того что Дор опять может бросить свою секиру в меня, то есть не в меня а в демона, я привязал её к его правой руке. Он естественно был таким положением не доволен, но деваться ему было некуда, либо так, либо за дверь. Баран был, как мне показалось, тот, что был первый раз, так как молчал и смотрел на меня с неподдельным интересом. Ритуал призыва прошёл на удивление легко, даже как-то буднично и с тем же результатом. Демон явился и сразу попытался схватить меня своими когтистыми руками. Я опять его ударил дважды, только сегодня в колено, а потом по шее. Подпитку пентаграммы силой я сразу прекратил и демон исчез. Ровно через секунду после его исчезновения, рядом со мной, над пентаграммой, пролетел баран. До противоположной стены он к счастью не долетел, а доехал, с диким блеяньем. Я медленно обернулся и посмотрел на Дора взглядом, от которого обычный смертный мог сойти с ума. Мои глаза пылали синим огнем, а на пальцах рук появились когти.

— Ты же запретил секиру кидать! — Как ни в чём не бывало, заявил Дор и показал на секиру в руках. После такого оправдания я даже не нашёл что сказать, только вздохнул поглубже чтобы успокоиться.

— Всё, хватит, больше никаких помощников мне не надо, сам справлюсь. — Подумал я и молча, отправился на обед. Дор, разумеется, тоже пошёл за мной, прихватив обалдевшего барана, которого отпустил во дворе крепости.

— Я больше не буду! — Опустив глаза, пробубнил Дор во время обеда.

— Конечно, не будешь, теперь за дверью будешь ждать!

— А как же я из-за двери то?

— А никак! — Повысил я голос и встал из-за стола, обед закончился.


Глава 24

Место действия мир Демонов. Дворец повелителя.

Владетель северного домена Керштсмарратхасатарворат.

Кершт уже второй раз за последние два дня, корчился от боли на полу собственного кабинета. Сегодня Кершту сломали ногу, такого с ним ещё никогда не случалось за его довольно долгую жизнь. Его сила и самолюбие, было втоптано в грязь, Кершт был в бешенстве и в ужасе от того что ничего не смог с этим поделать.

— Господин, что случилось? — В кабинет вбежал его личный слуга, который ещё не знал, что Кершт корчится от боли уже второй раз. Свой первый призыв Кершт смог утаить от посторонних глаз, но сегодня был особый случай, и ему потребовалась помощь.

— Позови Каина, он сегодня должен быть где-то во дворце. Только тихо, чтобы никто об этом не знал.

— Господин, у вас же есть свой демон лекарь?

— Делай что говорят! — Зашипел на слугу Кершт будто змея.

Через некоторое время слуга вернулся вместе с демоном-лекарем Каином, личным лекарем третьей жены повелителя и, по мнению Кершта, лучшим лекарем во всём мире демонов.

— Что случилось Кершт? — Каин не спешил оказывать помощь, желая узнать причину столь необычного приглашения.

— Сначала помоги мне, потом я всё тебе расскажу! — Жалобным голосом попросил Кершт. Каин осмотрел повреждения, полученные неизвестно от кого и провозился почти час, чтобы устранить их. Кершт выпроводил слугу и лишь после этого решился рассказать о том, что произошло.

— За последние два, нет, три дня, меня призвали дважды.

— И что от тебя хотели? — Каин сделал вид, что не удивлён, хотя прекрасно знал, что за последние три столетия ни одного демона, ни разу не призывали.

— Вот здесь, как раз и начинается, самое интересное или можно сказать странное. От меня ничего не хотели, избили и отправили обратно.

— Оба раза? — Теперь Каин уже по-настоящему удивился.

— Да, оба раза. В первый раз я чуть было не лишился эээ, достоинства. — Тихо признался Кершт, но Каин прекрасно понял, о чём он говорил. — А сегодня сломали ногу и чуть не лишили головы!

— Очень странно. Может тебе что-то говорили в это время? Ну, я имею ввиду месть за старое, или ещё что.

— В том-то всё и дело что ничего не говорили. Меня так ещё никто и никогда не унижал! Для призыва использовали кровь какого-то зверя, а душу в оплату вообще не предлагали!

— А кто призывал, знаешь?

— Не могу быть уверен на все сто но, мне кажется, это был человек.

— Что, один??? Может ты, что-то путаешь? Люди такой силой не обладают, чтобы демона в одиночку призвать. Иначе, зачем ты вообще ему нужен, если у него самого силы больше чем у тебя.

— Откуда же мне это знать, зачем он меня призвал? Может быть, он просто сумасшедший маг? Ой, меня, кажется, опять призывают!

Тело Кершта окуталось голубой дымкой, потом замерцало и с тихим хлопком исчезло. Каин стоял и смотрел на это, ничего не предпринимая. Как происходит призыв, он ещё никогда своими глазами не видел, только в книгах читал. Всё произошло так быстро, что он не успел сказать Кершту, чтобы он попытался узнать больше об этом человеке. Предполагая скорое возвращение, Каин решил никуда не уходить и дождаться Кершта. Он почему-то был уверен, что в этот раз Кершт не пострадает и помощь ему не понадобится. Так оно и произошло. Кершт появился на том же месте и на первый взгляд физически не пострадал, что нельзя было сказать о его психическом состоянии. Кершт сидел на полу, смотрел в одну точку и что-то тихо бормотал, причём на не демонском языке и даже не на одном из шести наречий, которые Каин знал.


Глава 25

Место действия мир Вирия.

Атон.

После обеда я всё-таки решился вызвать демона ещё раз. Попробую объяснить ему, что мне от него нужно. Дор естественно опять увязался за мной, и сопел сзади опустив голову.

— Стой здесь, дверь не открывать, секиру или ещё что-нибудь не бросать! — Сказал я ему и, забрав у него барана, закрыл дверь. С одной стороны, мне было жаль Дора, но он сам не мог гарантировать, что опять не запустит чем-нибудь в демона. Ритуал прошёл как по маслу, демон появился сразу, но его поведение в этот раз меня удивило. Я опять ожидал нападения на себя, а он вместо этого быстро сел на пол, сжался и закрыл голову руками. Я даже не сразу сообразил, что делать и вообще для какой цели сюда пришёл. С минуту стоял и смотрел на этого неправильного демона, прежде чем сказать то, что хотел.

— Передай своим, что я хочу по-го-во-ри-ть с На-я-с-ой! — Последние два слова я попытался сказать по слогам, чтобы ему было легче понять. После этого я даже решил поощрить его душой барана и одним точным ударом ножа прекратил мучить животину. Магическим зрением я видел как мутный сгусток, похожий на клочок тумана, уплыл по месту назначения, то есть к демону. Решив, что на этом призыв закончен, впитал разлитую по полу силу обратно в себя. Демон исчез и надеюсь, что вернулся он домой, а не куда-нибудь в другой мир. Такой криворукий маг как я, мог ведь, напортачить с отправкой. Облегчённо вздохнул и открыл дверь, после чего пришлось быстро присесть, чтобы мне не снесли голову с плеч. Дор в это время замахивался секирой.

— Дор, ты блин прикалываешься что ли? — Крикнул я и отпрыгнул назад.

— Я думал, демон вырвался! — Пояснил он о замахе.

— А я что похож на демона?

— Нет, не похож, даже когда у тебя крылья за спиной то ты всё равно на того демона не похож. Ты у нас сильно симпатичнее этого урода.

Я, молча, отодвинул Дора в сторону и пошёл к себе в комнату. С Дором нужно было что-то делать, причём срочно, занять его чем-нибудь, чтобы он о демонах забыл. Он сейчас шёл за мной, оправдывался, извинялся и обещал, что точно больше не будет так делать и вообще секиру с собой не возьмёт туда никогда. Я старался не отвечать и не обращать на него внимания, но в итоге простил, друг же всё-таки.

— Всё, всё, хватит уже, понял я, не злюсь больше на тебя! — Остановил я его оправдания и извинения, и тут мне в голову пришла замечательная идея, чем отвлечь Дора. — Дор, у меня к тебе есть одна важная и секретная просьба.

— Какая? — Дор сразу оживился.

— Сейчас дойдём до моей комнаты, там и узнаешь. — Тихо сказал я, оглядываясь по сторонам и нагоняя секретности.

Всю дорогу пока мы шли, Дор шёпотом пытался выпытать у меня секрет. Он это делал даже в присутствии нашей кухарки, которая шла рядом и несла корзину с ещё горячими булочками для нас. Я молчал до тех пор, пока кухарка не ушла.

— Ну и что за просьба, такая секретная? — Спросил Дор и откусил половину от булочки.

— Ты о «Повелителе сил» слышал?

— Конечно, слышал, об этой штуке кто только не говорит, а что?

— Вот эту штуковину и нужно будет найти, поможешь?

— Где искать?

— Дор, если бы я знал где, то сам бы давно нашёл. Вот поэтому тебя и прошу отправиться в бывшую столицу Дамроса. Чего сразу так испугался? Ты же не один туда пойдёшь. Полсотни воинов с тобой пойдут, а Хогат ещё и магами поможет.

— Ну, если с воинами и магами, то я согласен. Когда отправляться?

— Как только маги прибудут, так и отправишься, думаю, в ближайшие дни прибудут.

Дор после нашего разговора стал задумчиво чесать бороду, иногда смотрел на меня, но ничего не говорил. Через несколько минут мозгового штурма он всё-таки пришёл к какому-то своему выводу и сказал.

— Это ты так решил от меня избавиться, чтобы я не мешал тебе с демонами дружить?

— Конечно, нет! Просто я это дело больше доверить никому не могу, только тебе. — Вот блин, догадался, сложил два плюс два. — Подумал я.

— Ладно, верю, а как хоть эта штука выглядит?

— Понятия не имею, его же никто и никогда не видел. Бери всё что непонятное и тащи сюда, тут разбираться будем.

— Понял, сделаю, а ты ещё раз, когда собираешься демона призывать?

— Уж точно не сегодня, дам им несколько дней на то чтобы они Наясу нашли.

— Послушай Атон, я вот чего не понял. Почему Наяса сама на призыв не явилась, она ж тоже демон?

— Сам не пойму, может потому что я второе тело у неё спёр нечаянно, и она демоном после этого перестала быть. А может быть случилось что-нибудь.

Я снял камзол, положил его на стул и посмотрел в окно. Там за окном до самого горизонта простиралась водная гладь западного моря. Набегающие на берег маленькие волны, успокаивали и даже слегка усыпляли меня. Сколько времени я так стоял и смотрел, не знаю, очнулся, когда меня грубо дёрнули за рукав.

— Ты уснул что ли? — Спросил Дор и отпустил наконец-то мою руку.

— Нет, а что?

— Почта прибыла! — Дор показал на гонца стоящего в дверях. Гонец держал в руках четыре свитка и пачку писем.

— Давай сюда и не уходи далеко, возможно, что ответ прямо сейчас напишу.

Два свитка были из нашей магической школы, от Хогата и Маи. Ещё два, от Чиквы и Вастина. Хогат писал, что он выполнил заказ для нового оружия и готов помочь в поиске «Повелителя сил». Мы об этом с ним разговаривали во время нашей последней встречи, но со временем начала поиска ещё не определились. Мая писала, что просто скучает, а директор Хогат не отпускает её одну ко мне в гости. Свиток Чиквы был больше похож на бухгалтерский отчёт, сколько уже и чего именно сделано и сколько на это было потрачено денег. Вастин как всегда просил всего и по возможности ещё немного того же, как не странно но денег почему-то не просил. Я написал ответ всем четверым и, отложив свитки в сторону, принялся читать письма. Первое принадлежало Фёдору, он сообщал, что у него сейчас пока всё в порядке и что он нашёл маго-няньку для дочери. Следующее письмо было от Анны, и оно тоже, как и свиток Чиквы был похож на бухгалтерский отчёт. Только в самом конце письма она сообщила, что приняла приглашение от Хогата и переезжает в школу, ещё берёт с собой Динру. Следить за баронством теперь будет Отрис, бывший староста деревни «Сырой овраг». Следующие три письма были конкретными отчётами обо всём, от управляющих нашими баронствами Годор, Пилет и Нэкт. Последние два письма хорошего настроения мне не прибавили. Дария докладывала о том, что в соседних королевствах собирают армии, с кем воевать они собираются, пока выяснить не удалось, но мне и так было понятно что, скорее всего с нами. В связи с этим, поиск этого чуда, под названием «Повелитель сил», становился очень важной задачей. Я надеялся, что он даст нам хоть какой-нибудь перевес в военной силе. Последнее письмо было от моей бабушки Леи, и оно же самое короткое, всего одно предложение.

— Дарморо прячется в Селезере, достать его там не смогла.

— Хоть что-то, по крайней мере, теперь знаем где искать. — Подумал я и отложил письмо в сторону. Мне почему-то казалось, что Дарморо будет прятаться у эльфов, но я ошибся. Ладно, этой сволочью я позже займусь, думаю, что в ближайшее время он не здохнет и дождётся положенной награды.

Пока я писал ответы, за окном уже стемнело, в тишине были слышны только монотонные шаги стражников. Немного поразмыслив, решил, что мне лучше сейчас завалиться спать, голова всё равно не соображает.

На следующее утро меня разбудил сам Верн Бель и доложил о том, что эльфийки сбежали. Не все конечно, Мираэль осталась, её теперь от дерева не отгонишь.

— Ваше величество, прежде чем отправить за ними погоню, я бы хотел знать, что нам с ними делать, когда поймаем?

— В каком смысле, что делать? — Спросонья я ещё туго соображал и не понял смысл сказанного.

— Так ведь они все маги, а у меня в подчинении всего два мага.

— Стоп, Верн, я не понимаю, что ты предлагаешь?

— Может быть, их из луков подстрелить, если сопротивляться будут?

— Сдурел? Фёдор же слово дал, что с ними ничего не случится.

— Что нам тогда делать?

— Да пусть бегут, они сейчас сами за себя отвечают. Выживут, будет им счастье, ну а не выживут это не наша проблема.

Верн задумался, почесал затылок, потом бороду. Через минуту выдал своё предложение.

— Но отряд я всё-таки отправлю, проследить надо, чтоб они чего-нибудь не натворили по дороге.

— Тоже верно, только наши люди пусть ни во что не влезают, каждый сам за себя.

— Эт правильно! — Одобрил Дор моё предположение, появившись в дверях. — Нечего было с ними нянчиться, чай не дети. Их надо было давно обратно отправить, ходят тут как дома, только народ злят. — Дор терпеть не мог эльфов, даже девушек которые ему ничего плохого не делали. — Надо было и эту золотоглазую следом за ними отправить.

— Не Дор, Мираэль теперь наша, она здесь навсегда. Пусть за деревом ухаживает, сама захотела. — Против присутствия в крепости Мираэль никто не был, её даже здесь слегка полюбили, все, кроме Дора конечно. Даже жена Дора, Марита, подружилась с ней и проводила много времени и разговаривая обо всём. Дор на моё пояснение только рукой махнул, типа это не его дело, кто привёл тот пусть и думает.

— Атон, я вообще чего пришёл то. Посоветоваться хотел. Вот ты как думаешь, мне Мариту домой в горы отправить или пусть здесь сидит? Я же всё равно этот твой «Повелитель сил» в Дамросе искать буду. Быстро-то его не отыщем, вот я хочу Мариту как-то обезопасить. В горы, правда, отправлять не хочется, вдруг там опять что-нибудь случится.

— Да, ты прав, враги могли затаиться на время. Здесь тоже ей не место, покой нужен, а какой может быть покой в крепости. Есть предложение отправить её в школу к Хогату, там безопаснее, чем здесь. К тому же там много магов, я о лекарях говорю.

— Вот тут я согласен с тобой, мысль хорошая, главное чтобы Хогат согласился.

— А куда он денется, если его король, точнее два короля попросят.

— А ты поможешь её туда переправить? Ну не пешком же в таком положении до школы идти. — После этих слов Дор состроил такую просящую физиономию, что я не смог ему отказать. Знал бы я, на что подписываюсь, ни за что не согласился бы. Марита собиралась в дорогу до самого вечера, в итоге отправиться в школу решили утром. На дорогу до школы ушёл ещё один день. Марита то мёрзла, то её тошнило, то ещё что-нибудь происходило, и нам нужно было срочно опуститься на землю и отдохнуть. С такими пассажирами я вымотался до предела и стал злым на весь мир. Дор весь день извинялся и обещал, что больше никогда не попросит от меня такой помощи. По прибытии в школу Хогат без лишних вопросов выделил для Мариты самую лучшую комнату. Ещё заверил нас о том, что за Маритой будут присматривать лучшие лекари. На ужин я не остался, иначе пришлось бы заночевать здесь, а мне этого не хотелось. Пожелав всем успехов, я отправился обратно в Ноэр. До крепости добрался уже на рассвете и с высоты полёта увидел очень занимательную картину.

По натоптанной дороге вокруг белого леса, на пределе своих возможностей бежал Фёдор. Следом за ним не сильно напрягаясь, бежал Рырк, причём без своей угрожающего размера секиры. У меня глядя на это действо, сложилось впечатление, что Рырк не собирается догонять Федора, а ждёт, когда он выдохнется и упадёт без сил. Поведение самого Фёдора тоже было не очень понятным. Вместо того чтобы бежать в сторону от охраняемого леса, Фёдор упорно продолжал бежать по дороге. Я даже хотел ещё немного посмотреть на эту гонку с преследованием и узнать насколько у Фёдора сил хватит. Я потом, правда сжалился и приземлился чуть впереди Федора, чтобы не испугать его. От такого забега Фёдор уже плохо соображал и пробежал мимо меня с отрешённым видом. Пришлось его догонять и валить на землю, Фёдор в это время сопротивлялся из последних сил.

— Фёдор, хватит, это же я!

— Антоха!? Фуххх, а монстр где?

— Это не монстр, это Рырк, он тролль. Рырк охраняет этот лес и без моего разрешения никого сюда не пропустит. Вот он, кстати, и добежал до нас. — Я отодвинулся, чтобы дать Фёдору нормально рассмотреть тролля, который подходил к нам.

— Хрена се, охрана! Я чуть в штаны не наложил. — Фёдор на всякий случай отполз на пару метров.

— Не, а чё, нормальная охрана, почти танк. — Я поприветствовал Рырка, который подойдя ближе, опустился на одно колено. Сразу стало понятно, что этому его местные ребята научили, сам бы он не догадался. Пока он так стоял, Фёдор смог наконец-то рассмотреть его и по достоинству оценить силу тролля и его броню.

— Это ты точно сравнил, танк, только шагающий и воняющий. Антох, военную технику надлежит содержать в чистоте. — Здесь я с Фёдором был полностью согласен, воняло от Рырка довольно сильно, как от коня после длительной скачки. Рырк тоже был согласен, что от него сильно пахло, и попросил дать ему немного времени, чтобы помыться.

— Иди, только Верну скажи, чтобы он тебе замену прислал. — Рырк поблагодарил и побежал в крепость на своей максимальной скорости.

— Если он так бегает, то почему он меня не догнал? — Удивился Федор, глядя в след удаляющемуся от нас троллю.

— Догони и спроси.

— Не, ну нафиг, уж лучше я останусь в неведении. — Фёдор испуганно отмахнулся руками от предложения.

— Федь, а ты что тут делаешь?

— Дерево хотел посмотреть, а вместо этого пришлось устанавливать мировой рекорд по бегу.

— Я имел в виду не прямо здесь, а в Ноэр?

— В гости приехал, а что уже нельзя?

— Федя кончай мне зубы заговаривать, колись, давай, что на этот раз произошло? — Фёдор немного помялся, но потом всё-таки признался мне в истинной цели своего визита.

— С Эльтеей слегка поругались, нервная она стала. Вот я и решил на некоторое время скрыться с глаз. Там сейчас нянек и без меня полон дом, плюс дед, который от неё ни на шаг не отходит. Честно сказать он и посоветовал мне уехать. Короче я у тебя тут побуду, если не выгонишь. Можно?

— Конечно можно, ты меня обидел своим вопросом. Идём, дерево покажу, пока Рырк не явился.

Фёдор был впечатлён увиденным деревом, нет, не так, он был в шоке от этого. Золотые листья он трогал, нюхал, даже на зуб пробовал, пока не убедился что они настоящие, то есть живые. В крепость мы попали только через два часа, после того как Мираэль выгнала Фёдора, пригрозив вырастить на его голове кустик. И всё из-за того что Фёдор пытался узнать как осуществляется связь со всеми деревьями. Не сами вопросы конечно, а метод выяснения похожий на допрос.

— Блин, у тебя тут так интересно, не то, что у меня в Фарго. — Фёдор после всего увиденного был перевозбуждён и, не переставая, ходил по комнате.

— Если обещаешь молчать, покажу ещё кое-что интересное.

— Обещаю, буду нем как рыба! А что покажешь?

— Всему своё время, а сейчас время завтрака, есть будешь?


Глава 26

— Вот здесь я и призываю демона, скоро сам всё увидишь. Только есть одна просьба, не лезть и молчать, договорились?

— Договорились! — Фёдор быстро согласился на мои условия и потёр руки. Глядя на его сияющее лицо, я подумал, что зря привёл его сюда и вообще зря рассказал о призыве. Он такой же безбашенный непоседа, как и Дор, только секиры у него нет, что меня очень радует. — А барана когда резать, сейчас или потом? — В его руке появился нож.

— Дай сюда! — Я отобрал нож и спрятал в своём сапоге. — Ты вообще никого резать не будешь, понял?

— Понял, понял, чего так орать-то? — Фёдор обиделся и теперь, оставшись без оружия, нервничал и искал глазами, чем заменить нож.

— Одно неверное движение и останешься за дверью! — Пригрозил я, сердито посмотрев на него. Дождавшись, когда он осознает всю серьёзность момента, я принялся за ритуал призыва. Вроде бы и делал это уже не в первый раз, а процесс почему-то шёл с трудом. Было ощущение, что демона там что-то держит или он сам умышленно сопротивляется призыву. От вложенной силы, разлитая по полу кровь светилась не хуже неоновой лампы, а демона в центре пентаграммы так и не было. Я прочитал текст ритуала призыва ещё раз и так громко, насколько смог. После этого в центр пентаграммы ударила мощная молния, запахло озоном, и через несколько мгновений появился демон но! Явился он не в своём обличии, а в теле человеческом, причём ещё и одет был в полный рыцарский доспех. Доспех надо признать был красивым, матово чёрным и украшен золотом. Я не спешил бить демона или пытаться объяснить ему словами, что мне от него нужно, просто стоял и смотрел на него.

— И это демон?! Тьфу! — Послышался за спиной голос Фёдора.

Тем временем демон тоже не спешил протягивать руки, он поднял забрало и посмотрел на меня своими глазами цвета спелой вишни. — Судя по цвету глаз, это демон. — Сказал я чисто автоматически а не для того чтобы Фёдор поверил. Демон что-то пробормотал на своём языке, которого я естественно не знал и не понял ни слова.

— Я хочу поговорить с Наясой! — Я всё-таки решил сказать ещё раз, на всякий случай и протянул ему свиток. Его я заранее приготовил, где написал, на всех пяти языках, которые знал, чего хочу от демона. Демон не сразу решился принять от меня свиток, опасаясь, что это подстава с моей стороны. Я уже хотел бросить свиток ему в ноги, но он решился и, протянув руку, осторожно взял его. Прежде чем отправить демона обратно я посмотрел в его глаза. Демон тоже смотрел в мои и в его взгляде отчётливо читались варианты расправы над дерзким человеком, посмевшим призвать совсем не последнего по силе демона. Я разорвал связь с пентаграммой и демон исчез.

— И чё, это всё? — Фёдору ритуал был более интересен, чем сам демон, который был для него не более чем рыцарем в красивом доспехе.

— Пока все, а ты чего ждал? Грозного рычания и кровавой схватки? — Сказал я и повернулся.

— Ну, что-то типа того, думал, что буду тебе полезен. — Фёдор держал в руке двуствольный магопистолет, собственного изготовления. Глядя на это чудо, я был рад, что Фёдор не выстрелил, иначе нам бы пришёл конец. — Надо было его обыскать, прежде чем сюда приводить. — Подумал я, посмотрев на разочарованное лицо своего старого друга.

Остаток дня прошёл скучно, но только для Фёдора. Ему здесь просто нечем было заняться. Я же в это время пытался разобраться в полученной почте. Писем и свитков прислали не меньше полусотни. Кто только мне не писал, даже пара признаний в любви было, от каких-то баронесс из Хавека. С чего они решили, что любят меня если никогда не видели, даже на фото, то есть на картине. Через несколько часов на столе остался лишь один свиток, самый толстый. Его я специально отложил в сторону, решив закончить им разбор почты. Свиток оказался с секретом, под дешёвой бумагой скрывался ещё один свиток, из очень дорогой бумаги и печатью самого короля Хавека. От свитка ощутимо тянуло магией, и я долго не мог решиться сломать печать. Сломал. Ничего со мной не случилось, в физическом плане, разумеется, содержание свитка меня сильно удивило и заставило надолго задуматься. Король Дэрэк Хавек, предлагал мне заключить с ним союз, торговый и как не странно ещё и военный. По всем сведениям, полученным от моих шпионов, Хавек собирается напасть на нас вместе с армиями Селезера и Мастара. — Это предложение какое-то слишком подозрительное, тут явно что-то не так. — От раздумий меня отвлёк Фёдор, заявившийся в мою комнату с бутылкой вина.

— Ты ужинать собираешься или мне одному этим делом заниматься?

Место действия мир демонов.

Кершт.

Прошло несколько дней после последнего призыва. После возвращения в свой мир я сразу вернулся в свой домен и заперся у себя в замке. Слуга, узнав, что случилось, посоветовал мне обезопасить себя от возможных последующих призывов. Я признал, что он прав и одел антимагический доспех, который когда-то принадлежал моему отцу. Он надёжно защищал от магических атак и любых других воздействий магии, в том числе должен был защитить от призыва. Правда, об этом было почти ничего неизвестно, так как доспех не проверялся на деле. После того как я облачился в этот доспех, я немного успокоился, попытался вспомнить и понять что мне говорил человек. Чтобы ничего не забыть я записал его слова, разумеется, на своём языке. Человеческий язык я не знал и чтобы узнать, что человек сказал, привлёк к этому делу своего лучшего языковеда. Увы, мой слуга, знающий несколько языков и наречий, помочь мне не смог. Заявил что это набор звуков или букв, в моём варианте. Я этому не поверил и велел дать ему пять плетей за плохое знание.

— Чес! — Я позвал своего личного слугу.

— Я здесь хозяин! — Слуга появился через секунду, будто ждал за дверью.

— Чес, мне срочно нужен кто-нибудь из тех, кто хорошо знает иномирские языки, желательно человеческие. Найди мне такого демона и побыстрее. — Где мой слуга будет искать такого демона, меня не интересовало, это теперь его проблема. Сейчас мне хотелось бы решить свою проблему, которая называется призыв. Второй день сижу в доспехе, даже спал в нём, лишь бы меня больше не призывали. От таких призывов что были, для меня выгоды был полный ноль, только унижение. Отправленный за языковедом слуга явился через несколько часов, один!

— Ну и где тот умник, за которым я тебя отправил?

— Господин! — Слуга упал на колени. — Позвольте всё объяснить.

— Попробуй, но знай, что ты всё равно будешь наказан.

— Господин, я выяснил, кто в нашем мире знает несколько иномирных языков, в том числе и человеческих.

— И что? Где этот демон, почему ты не привёл его сюда?

— Мой господин, я не могу привести его к вам.

— Это ещё почему?

— Это не демон, это демонесса. Её зовут Кайяра Сат, это третья жена нашего повелителя. — Пояснил Чес невозможность выполнения моего приказа.

— Ух, ты ж, ангела мне в родню! Ладно, наказание отменяется, вот тебе свиток, покажешь ей и попросишь перевести. Отправляйся немедленно! — После моих слов слугу как ветром сдуло, а я с облегчением опустился в кресло. Сидеть в доспехе было крайне неудобно, но я терпел, так как ноги меня уже просто не держали. Ходить весь день в доспехе было вообще подобно героическому поступку, вес его был совсем даже не маленький. Я хотел было снять шлем, но почувствовал, что меня опять призывают. Пришлось забыть об отдыхе и опустить забрало, мало ли что может произойти по прибытии в другой мир, если конечно я прибуду туда. Я на всякий случай схватился за подлокотники кресла, вдруг они удержат меня, но не судьба. Первые несколько секунд доспех на самом деле был неуязвим для чужой магии, но вскоре меня утянуло в воронку портала. Через несколько мгновений я опять оказался в комнате призыва, где меня ждал человеческий маг. Человек что-то сказал, но я его не понял, просто не знал этого языка.

— Я не понимаю тебя. — Сказал я ему и поднял забрало, судя по всему бить меня сегодня, точно не будут. Постарался рассмотреть человека лучше и понять, что он из себя представляет. Лучше бы не смотрел, потому что у этого человеческого мага, сил было больше чем у меня в сто раз, если не в тысячу. Хотелось узнать, зачем я ему вообще понадобился, что он от меня хочет? Спросить не успел, маг протянул мне свиток. Я немного поколебался, опасаясь брать, но потом решил, что хуже уже не будет и взял. После этого меня грубо вышвырнули обратно в мой мир. Вернувшись, я поскользнулся на гладком полу и упал, сам встать не смог, пришлось звать на помощь.

— Чес! Чес, чтоб тебя! Тьфу, я же отправил его! — На мои крики прибежал другой слуга. — Освободи меня от этого бесполезного железа! — Приказал я и слегка успокоился, в ближайшее время призыва точно не будет. Слуга возился с застёжками несколько минут, прежде чем освободил меня из плена чёрного железа. Облегчённо вздохнув, я развернул свиток, что дал мне человеческий маг. Что там было написано, я естественно не понял и решил сам отправиться к Кайяре за переводом. Сейчас главное чтобы она согласилась перевести текст, а ведь может и отказать. Наши отношения с ней в последнее время сильно испортились, а всему виной был мой брат, возжелавший взять в жёны её дочь. Мне было всё равно, я даже имени дочери до сих пор не знаю, но брат за своё желание поплатился жизнью. Дочь Кайяры оказалась с характером и большой магической силой, в итоге от моего брата осталась горстка пепла. От рук этой молодой демонессы в последнее время вообще много демонов пострадало, и теперь началась тихая грызня среди всех доменов. Все были уверены в том, что эту демонессу подкупили для убийства влиятельных членов доменов. Многие домены потеряли в последнее время своих лучших представителей, в стороне остались лишь те, кто не желал свадьбы с ней и теперь их считали заговорщиками. До дворца Кайяры добирался весь день, прибыл туда уже с наступлением темноты. Возле дворца встретил своего слугу Чеса, он уже возвращался домой.

— Ну что Чес, ты смог с ней договориться?

— Да хозяин, это было трудно, но она всё-таки перевела.

— И что это?

— Набор звуков.

— Может быть, она просто не знает этого языка?

— Мой господин, Кайяра сказала, что прекрасно знает этот язык мира Вирия, вернее его звучание. Вы записали именно этот язык.

— Что ж, это облегчает дело. Свободен! — Я быстрым шагом направился к парадному крыльцу дворца третьей жены повелителя. Возле ступеней дорогу мне преградил воин из охраны дворца.

— Госпожа сегодня больше никого не принимает, приходите завтра. — Судя по голосу, он не признал во мне владельца одного из доменов, и мне пришлось представиться.

— Теперь пшёл вон, раб! — Я отпихнул его с дороги и двинулся дальше. Продвинуться получилось не очень далеко, возле дверей дорогу мне преградили сразу двое воинов. У меня было большое желание прорваться во дворец силой, но я на это не решился.

— Вам же уже сказали, госпожа отдыхает. — Теперь мне пришлось уговаривать ещё и этих рабов, чтобы они доложили о моём визите. Никогда ещё мне не приходилось упрашивать рабов, но ради решения проблемы пришлось наступить на горло своему самолюбию. Через некоторое время меня всё-таки проводили к Кайяре, под конвоем как преступника. Я стерпел и это ради того чтобы избавиться от ещё более унизительных призывов.

— Ваше высочество, прошу простить меня за столь поздний визит, да ещё и без приглашения. Дело срочное и помочь можете только вы. — Сказал я и замер в ожидании её ответа. Кайяра молчала долго, смотрела на меня внимательно и о чём-то думала. О чём думала, понять было невозможно, на её лице за это время даже бровь не дёрнулась. Кайяра сейчас вообще была похожа на мраморную статую, на ней было белое платье в тон её бледного, почти белого лица.

— Говори, я слушаю! — Голос Кайяры прозвучал в пустом зале как раскат грома, я даже вздрогнул от неожиданности.

— Вот! — Протянул я свиток, пока она не передумала. Она осторожно взяла и стала медленно разворачивать, мне показалось, что она это делала уж слишком медленно, испытывая моё терпение. Хотелось подойти и помочь, но рядом стояла охрана, и это были уже не те рабы, что охраняли вход во дворец. И вот наконец-то свиток развёрнут, Кайяра смотрит в него и её брови ползут вверх.

— Где ты это взял? — Спросила она и буквально через секунду оказалась возле меня. Такой скорости я от этой демонессы не ожидал и отступил на шаг.

— Мне этот свиток дал человеческий маг, где и при каких обстоятельствах это произошло, сказать не могу. — Я покосился на охрану, намекая, что в их присутствии говорить не буду. Кайяра поняла меня правильно и отправила всех стражей за дверь.

— Теперь мы одни, говори! — Она сказала это так, что я ощутил себя ничего незначащим демоном, которому приказали. Пришлось всё ей рассказать, ну почти всё, про то, как меня били, я умолчал. — Я напишу письмо этому магу, а ты передашь.

— А меня что, опять вызовут?

— Разумеется, и думаю что в последний раз, уж придётся потерпеть ради такого дела. Я надеюсь, Кершт, ты понимаешь, что сохранить это в тайне в твоих же интересах.

— Да, понимаю. — Конечно, я это понимал, если бы об этом узнал кто-то ещё, из меня бы сделали всеобщее посмешище. Я даже могу потерять после этого свой домен, да что там домен, жизнь могу потерять. Кайяра быстро написала письмо и приказала проводить меня до дома. Я даже не предполагал, что такое может случиться, но это случилось, меня провожали в свой домен чужие воины! Домой я вернулся уже на рассвете и, спрятав письмо за пазуху, спокойно лёг спать, прямо в одежде. Раздеваться не стоило, призвать могли в любой момент. Засыпая, в мою уставшую голову пришёл вопрос — почему меня в последний раз не пытались вновь избить? Такой вариант призыва меня больше устраивал, вероятно, на это повлиял мой чёрный доспех. Хотя с другой стороны для того мага доспех явно не был препятствием, он бы его даже не заметил вообще. Думаю, что на мага повлиял мой вид, точнее человеческий облик. Сейчас доспех не было смысла одевать, и я решил применить аналог антимагии, оковы, которые надевают на преступников. Они тоже надёжно блокируют магию и смену тела.

— Чес!

— Я здесь, хозяин! — Слуга появился через секунду.

— Принеси мне антимагические оковы, только без цепей.

— Ошейник тоже нести?

— Ошейник!? Ошейник, ошейник тоже неси, для полного комплекта. Новые оковы неси, не одевать же мне после кого-то. — Слуга явился подозрительно быстро и принёс почему-то не один, а два комплекта.

— На всякий случай. — Пояснил Чес наличие второго комплекта.

— Дать бы тебе плетей, так, тоже на всякий случай. Иди отсюда и если что, меня сейчас вообще в замке нет, понял?


Глава 27

Место действия мир Вирия.

Атон.

— Антох, может быть не стоит лезть в пасть крокодила? Лучше с помощью писем общаться, так безопаснее. — После того как Фёдор узнал от меня о письме короля Хавека он стал отговаривать меня от визита к нему.

— Не спорю, письмами общаться, конечно, безопаснее, но и времени это займёт гораздо больше, а у нас его нет. Думаю, что надо поговорить с ним лично, так сказать с глазу на глаз. Хочется выяснить, что он конкретно от меня хочет.

— Ну, если не хочешь письмами, то отправь к нему кого-нибудь вместо себя. — Предложил Фёдор другой вариант.

— Хавек не станет ни с кем разговаривать на эту тему, может сделать вид, что вообще ничего не понимает или пошлёт подальше. Ехать нужно мне, но не прямо сейчас, а чуть позже. Пусть он думает, что я верхом на коне к нему добираюсь. Тебе тоже нужно будет напрячься. Подготовь несколько отрядов для ведения партизанско-диверсионной войны. Оснасти их новым оружием и вообще всем необходимым. Отряды эти готовь тайно, у нас тут слишком много чужих глаз и ушей бродит.

— Оружие у Чиквы брать?

— Нет, у себя, себе же ты сделал качественный ствол вот и для них сделаешь. Только не говори мне, что это много времени займёт и нужно кучу денег.

— Да, я, в общем-то, и не собирался, есть у меня несколько местных Кулибиных, они по моим чертежам токарный станок собрали. Работает правда на ручной тяге, но мой ствол как раз они и сотворили.

Фёдор отбыл к себе в Фарго через час, а ещё через час после его отъезда прибыл гонец и привёз почту. Посмотрев на кучу писем и свитков, я схватился за голову и пожалел о том, что у меня нет секретаря. Три часа я читал и писал ответы, мозг чуть не вскипел на сорок втором письме. Сорок третье и последнее было от Анны. Сообщила, что королевская казна направлена ко мне в Ноэр, так как она считала, что это самое безопасное место.

— Верн, зайди ко мне! — Я выглянул в окно и позвал коменданта крепости. Он появился минут через десять и принёс ещё один свиток вместе с толстой книгой.

— Вам уже доложили? — Спросил он удивлённо.

— О чём? — Не понял я его вопроса.

— Обоз прибыл, в нём золото, серебро и много других ценностей.

— Мда, похоже, казна прибыла вместе с почтой или точнее сказать, казну по почте прислали. — Подумал я и посмотрел в окно. Там находились три телеги, гружённые ящиками и тюками. Рядом стояла охрана обоза, состоящая из двадцати воинов и пяти магов. — Верн, в крепостном подвале есть комната с крепкой дверью, в которой можно сложить это добро?

— Большой комнаты нет, есть много маленьких, тюрьма называется, подойдёт?

— Подойдёт, ещё охрану нужно будет у двери поставить.

Вся казна уместилась в одной тюремной камере, даже ещё место осталось. Ради любопытства, посмотрел, что там за сокровища мне Анна прислала. Столько золота и серебра в виде монет я ещё никогда не видел. Семнадцать тысяч серебром, девять тысяч золотом, несколько мешочков с драгоценными камнями и куча других ценностей в виде посуды и красивого оружия. Ко всему этому богатству прилагалась опись и книга учёта, та самая, что принёс Верн. Посмотрев на книгу, мне как-то резко расхотелось её открывать, тяги к бухгалтерскому делу у меня никогда не было. С другой стороны я прекрасно понимал, что без этого не обойтись, и нужно было что-то с этим делать.

— Верн, у тебя есть надёжный человек, понимающий в отчётах и учётах, которому можно казну доверить?

— Есть, это мой сын, он как раз ничем не занят и верен вам, как и я.

— Тогда передай эту книгу ему, теперь он королевский казначей.

Ближе к ночи, когда разделался со всеми делами, я со спокойной совестью уселся в кресло возле камина и ещё раз решил подумать о предложении Хавека. Не верилось мне в честность и доброту его величества, ну никак не верилось. Чувствовался какой-то подвох в этом предложении. Семнадцать лет назад он вместе с Селезером и Мастаром убили всю мою семью и разорили мои земли, а сейчас союз пытается заключить? Может мести боится? Как-то в это не верится, не тот человек этот Хавек, чтобы чего-то бояться. Значит, он задумал что-то такое, чего мы пока не знаем, но что? Пытается усыпить бдительность и в тихую собрать армию, чтобы напасть? А почему бы мне прямо сейчас к нему в гости не заявиться? Время вполне позволяет, солнце только что скрылось за горизонтом и Хавек не должен ещё спать, будить его не придётся.

Решил добираться порталами, чтобы не порвать свой новый камзол крыльями. Ещё прихватил длинный плащ с глубоким капюшоном, надёжно скрывающим лицо. До столицы королевства Хавек добрался за каких-то полтора часа, но по прибытию на место возникла проблема. — Как мне попасть во дворец? Меня там точно не ждут и уж точно не пустят внутрь, если попрошу об этом охрану дворца. Во дворец вела одна единственная дорога, а сам дворец расположен на невысоком холме. Вокруг дворца почти не было деревьев, но зато были ухоженные поля, подойти к дворцу незамеченным ни у кого не получилось бы, кроме меня. Короткий портал и я уже стою за воротами дворца, почти в центре маленькой площади с фонтаном. Когда я решил попасть именно сюда, боялся что застряну в кованой створке ворот, но этого не произошло. Буквально через пять секунд появилась охрана, аж целых три человека. Пришлось их притормозить. Ну и что, что они были все магами, сделать всё равно ничего не успели, да и не смогли бы из положения лицом в землю что-то намагичить. Из троих охранных магов я одного отпустил, с условием, что он доложит о моём прибытии королю. Освобождённый мною маг, быстро убежал в сторону дворца, и мне показалось, что побежал он не докладывать, а за подмогой. Сражаться с подкреплением у меня не было никакого желания и заметив открытое окно на третьем этаже телепортировался в него. Немного не рассчитал и довольно сильно ударился о стену, сбив с неё какую-то картину. Сама картина осталась целой, а вот красивая рама развалилась на четыре части. Комната оказалась чьей-то спальной, в которой на моё счастье сейчас никого не было. Отряхнувшись и поправив одежду, я осторожно открыл дверь и попал в длинный коридор, почему-то абсолютно пустой. С правой стороны коридор заканчивался тупиком, и я повернул налево. Пройдя по нему несколько метров, столкнулся с девушкой, горничной, которая вышла из комнаты, дверь которой оставила открытой.

— Красавица, я во дворце гость и немного заблудился, подскажи, как мне в этом дворце короля найти? — Я, честно говоря, понятия не имел, во дворце сейчас сам король Хавек или нет. Мне опять повезло, девушка отреагировала спокойно, похоже, что я не первый кто заблудился в коридорах дворца.

— Вы тоже пришли на бал? — Спросила девушка.

— Да, вот только, кажется, свернул не туда, поэтому и заблудился. Надеюсь, вы поможете мне попасть туда куда нужно.

— Да, конечно, идите за мной. — Девушка быстрым шагом двинулась по коридору, стараясь не отставать, двинулся следом. Сейчас я уже жалел о том, что именно сейчас сюда пришёл, тут сегодня бал, а мне очень не хотелось показывать себя на этом балу. К тому же, меня сюда никто не приглашал. Хавек находился на балу, который проходил в большом зале на втором этаже его большого дворца. Бал только что начался, поэтому весь третий этаж был пуст. Уютные и шикарные комнаты на этом этаже ожидали подвыпивших гостей, чтобы они в интимной обстановке продолжили своё веселье. Второй этаж встретил меня приглушённой музыкой и восторженными голосами, доносившимися из зала, где народ уже начал веселиться.

— Позвольте Ваш плащ? — Сказал один из двух слуг дежуривших у дверей в этот зал, слегка поклонился и протянул руку, чтобы принять от меня плащ. — Как вас представить? — Спросил второй слуга и уставился на меня.

— А это что, обязательно? Может, обойдёмся без этого?

— Да, обязательно, я должен представить вас всем собравшимся. — Пояснил слуга.

— А что если ты доложишь обо мне только самому королю?

— А как же остальные?

— Зачем им знать моё имя, тем более большинство гостей ничего не знают обо мне и никогда меня не видели.

— Хорошо, я попробую доложить самому королю. Как вас представить?

— Скажи его величеству, что прибыл Атон Эмер Маслос. — Слуга повторил моё имя, чтобы я убедился в его правильности и скрылся за дверью. Вернулся он буквально через минуту, бледнея и заикаясь, попросил идти за ним. Очередное путешествие по коридорам дворца длилось недолго, через несколько минут слуга привёл меня в одну из комнат. Небольшая по меркам дворца комната, чем-то напоминала, рабочий кабинет Верна, вот только у него еще, и кровать была, а тут не было. Слуга учтиво предложил мне присесть в кресло, а сам встал у двери.

— Спасибо, я не устал и постою, думаю, что ждать, долго не придётся.

Минут через десять, дверь резко открылась, и вошли двое. Первым вошёл король Дэрэк Хавек, следом за ним ещё один тип с пронзительным и злым взглядом. Что можно было сказать о короле? На вид уже не молод, приблизительно 60–65 лет, сколько на самом деле понять не возможно, мир же магический, а он маг. Волосы с проседью, коротко острижены, такие же усы и борода. Глаза серые, взгляд настороженный и сейчас магический с целью проверить кто я маг или нет. Мужчина что пришёл вместе с ним был моложе и одет скромнее, но тоже дорого. Около минуты они оба пристально меня рассматривали, оценивая мой внешний вид и магическую силу. В конце этого осмотра в их глазах появилось сомнение в моей подлинности.

— Я слышал, что король Атон очень сильный маг, а ты даром не обладаешь. Из этого получается, что ты не Атон, а самозванец. — Сказал мужчина, который почему-то так и не представился.

— Поверьте, я и есть тот самый Атон, король Дамроса. — Ответил я и посмотрел ни них магическим зрением. Мои глаза полыхнули синим пламенем, и лицо говорившего со мной типа слегка побледнело. Дэрэк Хавек, внешне остался спокоен, а сомнение в подлинности моей персоны исчезло.

— Убедил, будем знакомы, Дэрэк Хавек. — Король обозначил поклон, протягивать руку для пожатия здесь не принято было. — Это граф Оловер Нату. — Хавек небрежно и зло кивнул в сторону графа. Слуга, находившийся у двери, тихо и незаметно исчез из комнаты.

— Я получил Ваше письмо и решил не писать ответ, а встретиться лично, чтобы поговорить.

— Да, верно, поговорить нужно. Мы, честно говоря, ожидали официального визита, поэтому прошу простить, подготовиться к встрече не успели. — Слегка оправдываясь, проговорил Хавек и посмотрел на продолжающего молчать графа Нату. Сам граф не сводил с меня взгляда, мне даже стало неуютно от его внимания. Я честно сказать тоже за ним приглядывал, но не так открыто. Тем временем Хавек продвинулся вглубь комнаты, и устало опустился в кресло. Рядом находился маленький столик, с другой стороны которого находилось ещё одно кресло. — Прошу, присаживайся, короли между собой вполне могут и сидя поговорить. — Хавек показал на кресло, для графа места не нашлось. — Оловер, налейте мне и нашему гостю вина.

До Оловера не сразу дошёл смысл сказанного, видимо не привык он прислуживать, будучи графом. С некоторым запозданием он всё-таки разлил вино в два кубка, для графа не нашлось третьего, как и с креслом. Король Дэрэк Хавек почему-то смотрел на графа не очень дружелюбно, я бы даже сказал что со злостью. Вероятно из-за того что граф проморгал моё появление в их королевстве и, о, ужас, в самом дворце.

Наш разговор с Хавеком продлился около часа и за это время к вину никто из нас не притронулся, а граф так и не сказал ни слова. Хавек предложил мне взаимовыгодный торговый союз, но вот военного почему-то не предложил, хоть и писал об этом в письме. Вместо военного союза он предложил заключить договор о невмешательстве во внутренние и внешние дела. Честно говоря, я не очень-то ему и поверил, даже больше скажу, совсем не поверил. Иногда мне казалось, смотря ему в глаза, что он врёт и готов прямо сейчас меня убить, но не решается напасть. Граф Оловер Нату тоже периодически бросал на меня такие взгляды, но когда я это замечал и поворачивался к нему, он отводил взгляд.

— Думаю, что основные моменты мы обговорили, вскоре я пришлю к вам своих доверенных для подписания договора. — Сказал я и встал, намекая, что мой визит окончен и мне, пора возвращаться. Хавек тоже медленно встал, попутно подав какой-то знак графу. Я внутренне напрягся и создал защиту, слегка перестарался как всегда, и она стала видна обычным зрением. Граф отпрыгнул от меня как от огня и выставил вперёд пустые ладони, пытаясь объяснить, что он не собирался мне причинить вред.

— У вас очень хороший и красивый корабль, не желаете продать? — Спросил Хавек, разрядив напряженную обстановку.

— Нет, не желаю. — Машинально ответил я, не совсем поняв, причём тут корабль.

— Ну что ж, как хотите. Граф Нату проводит вас в порт, ваши люди уже нервничают, ожидая вас. — Продолжил Хавек, а я удивился ещё больше, догадавшись о том, что наш корабль находится в столичном порту. — Вы всё-таки подумайте над моим предложением, я дам за него хорошие деньги. — Сказал Хавек и вышел из комнаты.

— Что тут делает «Синяя Чайка» и где Титар? — Подумал я, выходя вслед за королём Хавеком. Я сейчас как-то не планировал посещать порт Салеса но, кажется, придётся туда заглянуть. Хорошо, пусть эти господа думают, что я прибыл на корабле, как бы мимоходом. Когда мы добрались до порта на королевской карете, я увидел море народа, который заполнил территорию порта до отказа. Нас даже не сразу заметили, всё их внимание было приковано к кораблю. Сам корабль находился на некотором удалении от причала, так ка глубина не позволила подойти ближе. Личная охрана графа довольно быстро и грубо расчистила для нас дорогу. У причала несколько матросов с Чайки грузили ящики и мешки с продовольствием в две шлюпки. На носу одной из шлюпок с гордым видом стоял Витор, юнга с нашего корабля.

— Всё погрузили или что-то ещё осталось? — Спросил я, остановившись прямо около них. Увидев, кто их об этом спрашивает, они застыли с открытыми ртами и выпученными глазами. Через несколько секунд они пришли в себя и как по команде опустились на одно колено.

— Так точно Ваше величество, уже всё погрузили! — В наступившей тишине голос юнги прозвучал достаточно громко и его услышали многие, из собравшихся в порту зевак. После его слов в порту наступила звенящая тишина, которую нарушал лишь плеск воды от набегающих волн.

— Командуй отход. — Тихо сказал я, чтобы меня не услышали.

— Отдать концы! Вёсла на воду! — Со всех сил крикнул Витор и шлюпки дружно оттолкнулись от причала.


— Титар, какого демона ты тут забыл? — Спросил я у Титара, который явно не ожидал встретить меня здесь.

— Провизия у нас закончилась, вот мы и решили пополнить запасы. — Пояснил он своё появление в порту Салеса.

— А почему взяли так мало с собой из дома?

— Взяли мы достаточно, даже с запасом, но пришлось поделиться.

— С кем? — Не понял я.

— С ними! — Титар показал на море, где виднелось десять разномастных кораблей. — Ваше величество, это теперь ваши корабли и ваши подданные.

— Ты где их взял? Пиратством что ли занялся?

— Нет, какое пиратство! Мы просто случайно освободили пару сотен человек из плена, некоторых из рабства. Корабли работорговцам принадлежали, не все, правда, парочку у эльфов отняли. Они направлялись в Южный Наит, хотят захватить его и подвозят туда рабов и пленников, из которых армию собирают.

— Ладно, с этим всё ясно. Как в твоём Ташеоне обстановка?

— Народ бунтует, многие уже знают, что я жив и ждут, когда трон займёт законный король. Мне б сейчас тысяч пять солдат, я бы с их помощью навёл порядок и вернул себе трон.

— Сейчас я тебе их дать не могу, у нас самих война намечается. Может быть, позже выделю, если победим.

— Жаль, уж больно сейчас момент хороший. — Титар слегка приуныл от того что сейчас вернуть трон не получится.

— Ты сейчас веди этот маленький флот в Катас, там Вастин с Чиквой из них настоящую грозу морей сделают. Мы с тобой позже встретимся и поговорим о твоём троне, а сейчас мне пора возвращаться в Ноэр.

Наступила ночь и я, поднявшись в небо, направился в сторону крепости Ноэр. Порталами не пользовался, только крыльями, от полёта среди звёзд меня переполнял щенячий восторг и не важно, что до этих самых звёзд было очень далеко. Добрался до крепости только к утру, сразу завалился спать, а когда проснулся, решил спуститься в комнату под южной стеной и вызвать демона. Сегодня я этим занимался в одиночестве, даже жертвенного барана не прихватил для компании. Ярко сверкнула молния, и в центре пентаграммы появился демон. Сегодня он явился в теле человека, чем меня удивил и сильно озадачил. Ожидая когтей, клыков и рогов, ну на худой конец чёрного доспеха я приготовился к битве, но демон меня обломил. Сейчас передо мной стоял мужик, среднего роста, с волосами до плеч и абсолютно пофигистским взглядом вишнёвых глаз. Он стоял спокойно, нападать не собирался и медленно поднял руку с зажатым в кулаке свитком. Нарушая все правила, я переступил границу пентаграммы и забрал у него свиток. Демон от такой наглости просто опешил и не мог понять, как это вообще возможно, чтобы человек вошёл в зону другого мира, а потом ещё и вышел из этой зоны.

— Нечего так на меня смотреть, дело срочное! — Пояснил я, увидев его круглые от удивления глаза. Я быстро развернул свиток и стал читать. Текст был написан красивым почерком на общем языке Вирии.

Здравствуй Атон! Того демона что передал тебе этот свиток прошу больше не призывать. В следующий раз призови другого демона, вот его имя. — Экра Кайяра Беори Саттар. Когда мы встретимся, тогда и поговорим.

С целью хоть как-то отблагодарить демона за работу курьером, я достал из кармана марнит размером с фундук и отдал ему. Не душа конечно, но думаю, сойдёт, всё-таки вещь не дешёвая. После этого я разорвал связь с пентаграммой, и демон вернулся в свой родной мир, надеюсь уже навсегда. Не теряя времени, я отправился на поиски мастера по камню, нужно было срочно изменить имя, выбитое на каменном полу. Очень уж мне хотелось призвать для разговора по существу другого демона. Мастер трудился над новым именем почти сутки, но его работой я был доволен. Заплатил ему пять золотых за это, после чего гном упал на колени и принялся меня благодарить за столь щедрое вознаграждение. Через несколько минут он ушел, а я, потерев руки, стал готовиться к призыву. Сбегал на пастбище и выбрал там самого упитанного барана. Кровь взял у мясника, бычью, три литра. Возле двери выставил охрану, приказав ни при каких условиях её не открывать и уж тем более не выпускать никого из комнаты, кроме меня. Охрана заперла дверь снаружи, а я ещё и изнутри запер. От волнения руки дрожали, поэтому при заполнении ею линий, я немного пролил мимо и теперь её чуть-чуть не хватало. Бежать обратно к мяснику было лень, и я добавил своей крови, заполнив ей руну в центре пентаграммы. Читая текст ритуала призыва, старался не ошибиться и не заикаться, очень уж мне хотелось с первого раза с новым демоном встретиться.


Глава 28

— Экра Кайяра Беори Саттар, явись! — Закончил я говорить и подумал что имя всё-таки какое-то странное для демона, на женское имя похоже. Если мне когда-нибудь придётся учить их язык, я точно свой сломаю. Несколько секунд показавшихся мне вечностью, ничего не происходило и я подумал, что где-то всё-таки напортачил. Как только я об этом подумал, ярко сверкнула молния, я даже на несколько мгновений ослеп после этого. От светящихся линий на полу свет стал красным и в центре пентаграммы появился новый демон.

— Упс, тёща! — Чуть было не сказал я вслух, но вовремя прикусил язык. Кто знает, как она может отреагировать на это слово. Она, правда, тёща несостоявшаяся, но всё же ею была, хоть и не на сто процентов. Судя по её виду и одежде, она не ожидала, что я призову её сразу, как только получу послание. На ней была ночная рубашка или что-то очень на это похожее, а в руках держала высокий бокал, скорее всего с вином.

— Здрасти! — Выдавил я наконец-то из своего резко высохшего горла.

— Здравствуй. — Сухо поздоровалась она. — У тебя что, для призыва другого времени не нашлось? Я, между прочим, спала, у нас сейчас ночь. — Она показала на свой внешний вид.

— Откуда мне знать, что у вас там сейчас, у нас тут полдень. — Оправдываясь, я развёл руками.

— Может быть, позволишь мне выйти из этого круга? Ощущения, знаешь ли, не очень приятные от разлитой силы.

Я хотел впитать силу обратно, но вовремя остановился, ведь если я это сделаю, она исчезнет и придётся призывать вновь.

— А как? — Спросил я, не зная, что делать.

— Просто дай мне руку и выведи меня из круга. — Я сделал, так как она сказала, после чего всё-таки впитал силу обратно в себя. — Чтобы нам было проще общаться, можешь называть меня коротким именем Кайяра. Здесь холодно и пол тоже очень холодный. — Она поставила бокал прямо на пол и зябко поёжилась.

— Я сейчас принесу тёплую одежду и обувь, хотя нет, нам лучше перебраться ко мне в комнату, там тепло и никого нет.

— Хорошо, веди в эту твою комнату, пока я окончательно не замёрзла.

— Эй, там, открывайте! — Крикнул я, отодвинув засов со своей стороны. За дверью молчали, засов с другой стороны не двигался, но присутствие охраны ощущалось. — Открывайте, говорю! — Крикнул я ещё раз и постучал в дверь.

— Не откроем, нам его величество Атон лично запретил дверь открывать. — Ответили мне с другой стороны двери.

— А я, по-вашему, тогда кто? — Я офигел от их ответа.

— А мы откуда знаем, сквозь дверь не видно!

— Я сейчас выбью дверь и так вам по ушам дам, что вы у меня сквозь стены видеть будете! Открывай! — Через несколько секунд послышались шаги и звук отодвигаемого засова. Дверь приоткрылась, и я увидел двух стражников с мечами в руках. Они смотрели на меня настороженно, а на Кайяру с недоумением. Наказывать я их не стал, потому что сам дурак, не договорился заранее о собственном выходе. Выбравшись из подземелья, пришлось на некоторое время задержаться во дворе. Кайяра разглядывала небо, окрестности вокруг крепости и саму крепость.

— Красиво у тебя тут, цвета совсем не такие как в нашем мире, особенно небо. — Поделилась она первым впечатлением. Потом, когда мы уже находились в комнате, она долго смотрела на море. Я за это время развёл огонь в камине.

— Ну что, немного отогрелась?

— Да, спасибо, так гораздо теплее. — Кайяра кутаясь в тёплое одеяло и обутая в сапоги, честно стыренные мною на время у Мираэль, устроилась в кресле напротив камина.

— Теперь можем спокойно поговорить. По правде говоря, я хотел с Наясой поговорить, но пока её нет то можно и с Вами. — Я подтолкнул её к разговору иначе так и ждал бы, пока она окончательно отогреется. За последующие несколько минут её рассказа, мои кулаки сжимались от злости не один десяток раз.

— Вот такие вот дела, даже теперь и не знаю, как её из тюрьмы вытащить. — С тяжёлым вздохом закончила свой рассказ Кайяра.

— Может её тоже призвать? Я, правда, пробовал несколько раз, но у меня не получилось. Наверное, я имя не полное называл или тюрьма её не пускает.

— Имя и тюрьма тут не причём, Наяса же больше не демон, она человек, поэтому ты не сможешь её призвать.

— У меня есть одна идея, но я не уверен, что получится. Когда я Вас призвал, Вы в руках держали бокал с вином.

— Я, кажется, понимаю, что ты хочешь предложить. Ты хочешь, чтобы я взяла Наясу на руки и в этот момент ты меня призовёшь, так?

— Именно! Если её одну невозможно перенести сюда, то таким способом можно не только из тюрьмы, но и вообще из вашего мира выкрасть. — Кайяра на несколько минут задумалась.

— Хм, а ты знаешь, я думаю, что вполне может получиться, вот только как ты узнаешь, в какой именно момент меня надо будет призвать? — Кайяра уже зацепилась за моё предложение и хотела просчитать всё до мелочей. Она даже встала с кресла и стала ходить по комнате, задумчиво потирая виски.

— Было бы у меня пара часов, то наша проблема была бы решена.

— Как два часа могут решить проблему? — Не поняла меня Кайяра.

— Да я не о самом времени говорю, а о механизме, который его отмеряет, по-другому этот механизм хронометром называется.

— Точно! Хронометр! — Кайяра резко остановилась, вспомнив что-то и посмотрела на меня как на вкусняшку, которую готова съесть. В этот момент она стала похожа на настоящего демона, только запертого в теле человека.

— Кайяра, я бы хотел прояснить один момент, можете ответить?

— Спрашивай, если знаю, то непременно отвечу.

— Вы сказали, что человека призвать невозможно, так?

— Да, человека нельзя призвать, а что тут тебе непонятно?

— Мне непонятно тут одно, Вы! Вы человек и Вы здесь!

— Ах, вот ты о чём. Ты ошибаешься, оставаться в этом теле мне помогают вот эти вот украшения. — Она показала на тонкие, изящные браслеты, обхватывающие её запястья. Точно такие же были на ногах. Потом она показала цепочку на своей шее. — По правде говоря, я и в другом теле больше на человека похожа, только в том теле некоторые части тела приобретают более пышные формы и пара хвостов появляется.

— То есть как это? А как же шерсть, когти, рога и прочие атрибуты демона?

— Смешной ты Атон. Думаешь, что все демоны одинаково выглядят? А вот и нет, демоны они, как и человеки, разные. Вот у вас, например, есть гномы, эльфы, орки и ещё много кого и все они разные. Для нас вы друг от друга не сильно отличаетесь. У нас же рас гораздо больше и выглядим мы тоже по-разному. Те, кто с крыльями, это высшие, правящая каста, я к ним не отношусь, я обычная суккуба. В жёны к повелителю попала чисто случайно, так, скажем, жить хотелось. Наяса, как кровная дочь повелителя, тоже имела крылья, но по странному стечению обстоятельств их лишилась.

— Я не специально, честно!

— Да, знаю я, просто до сих пор поверить не могу, что ты смог это сделать. Что же касается хронометра, призови меня через три дня в это же время, я дам тебе хронометр.

— Нам два нужно и их надо будет синхронизировать между собой, то есть сделать так, чтобы они одно и то же время показывали.

— Хорошо, принесу два, а теперь отправляй меня обратно, пока меня искать не начали.

Через некоторое время Кайяра отправилась домой, а для меня начались три дня мучительного ожидания. Ну, это я так думал, когда поднимался по ступеням из подземелья, а потом и к себе в комнату. Ровно через полчаса после того как я попал к себе в комнату, ко мне пришёл Верн.

— Ваше величество, из Тондора прибыли люди, Дор прислал. Говорят, что привезли много разных непонятных вещей. Говорят, что вы приказали.

— Да, было такое, велел.

— Кхе, кхе, они ещё говорят, что за какой-то «Повелитель сил» обещана тысяча золотом.

— Сколько??? — Я даже с кресла привстал от этой цены.

— Тысяча, это им Дор так сказал.

— Я его точно когда-нибудь прибью! Идём, посмотрим, что за хлам нам привезли.

Во дворе крепости собрались охотники за сокровищами, которые привезли все, что они нашли за последнее время в покинутом городе. Эти отчаянные ребята сами, по собственной воле туда ходили ещё до того как я приказал очистить город от изменённых тварей.

— Ну, братва, показывайте, что у вас есть.

— А взаправду говорят что за «Повелителя сил» тысячу золотом дадут? — Спросил один из охотников со шрамом, протянувшимся через всё лицо от правого виска до подбородка.

— Правда. — Ответил я, скрипя зубами. — Теперь по очереди, выкладывайте все, что нашли, вот на эту бочку. Гарантирую, что если это будет «Повелитель сил» получите тысячу золотом. Если же это не он, то найденное вами сокровище останется у вас, сколько бы оно ни стоило.

Народ стал по очереди выкладывать свои находки. Чего у них только не было, но на «Повелителя сил» ничто не потянуло. Были украшения из золота и серебра, жезлы, украшенные драгоценными камнями, попалась даже заводная игрушка. Она была в виде шара на ножках и по идее должна была ходить, но механизм был давно сломан и ключ для завода пружины отсутствовал.

— Спасибо ребята, все свободны, «Повелителя сил» тут нет. Как я и обещал, всё что нашли, это ваше по праву, забирайте. — Охотники радостно загудели и быстро разобрали свои находки.

— А если мы ещё что-нибудь найдём, можем так же показать с гарантией?

— Конечно, слово короля нерушимо даже для него самого.

— Так ведь король-то далеко, а мы тут, солдатами со всех сторон окружены. — Заявил рыжий парень в лёгком кожаном доспехе.

— Почему далеко, король перед тобой. — Ответил я и слегка улыбнулся.

— Да, ладно, не тянешь ты на короля-то нашего.

— Это почему же?

— Как почему? Короны то нет на голове, да и одет просто, почти как мы. — Заявил кто-то из толпы охотников.

— Хорошо, в следующий раз нацеплю корону на голову, но вот золотом себя обвешивать, точно не буду. Не люблю я себя драгоценностями украшать.

Два десятка отчаянных охотников за сокровищами заржали и всё равно не поверили что я король. Я тоже хихикнул за компанию, оценив сложившееся положение. Спустя несколько секунд смех пропал и на лицах людей стал появляться испуг. Виной этому был Верн Бель появившийся за моей спиной, который жестами объяснил им, что они идиоты, а перед ними стоит настоящий король.

— Расслабьтесь, вы же не знали, как я выгляжу на самом деле. — Успокоил я охотников, некоторые из которых уже успели упасть на колени и попрощаться с жизнью. Выпроводив их за ворота крепости, я вернулся к себе в комнату вместе с Верном.

— Верн, я что, правда, на короля не похож?

— Кхе, кхе, да Ваше величество. Я бы посоветовал Вам хотя бы иногда надевать корону, это всё-таки символ власти, а не простой головной убор. Ещё Вам бы не помешало обзавестись свитой, слугами и всем остальным, что положено иметь согласно титулу.

— С короной я еще, наверное, соглашусь, но вот со свитой и всем остальным это уже перебор. Вот ты Верн сам подумай, нафига мне свита? Куча халявщиков, которая всё время мешается под ногами. К тому же летать только я умею, если не считать драконов. Как свита будет меня сопровождать в небе? Мне их что, самому тянуть за собой ради статуса?

— Это да, в небе свита, конечно, не нужна, но на земле она лишней не будет.

— Нет, на земле они мне тоже не нужны, у меня слишком много секретов и не только государственных а и личных. Не хочу посвящать в тайны тех, кому не доверяю, а те, кому доверяю, им сейчас точно не до этого. Короче говоря, на ближайшее время ты в этой крепости моя свита в одном лице.

— Спасибо Ваше величество за доверие, но корона вам всё же необходима.

— Найду я корону, если уж так надо. — Пока мы спорили о надобности атрибутов власти, я вспомнил о мумии первого короля гномов. На его голове имелась корона, правда один из камней там отсутствовал, но я смог бы подобрать на его место другой камень. Почти такой же камень я нашёл в горном храме демонопоклонников, должен подойти по размеру и форме. Нужно будет навестить Иан Тора и экспроприировать корону для нужд одного не очень богатого короля, то есть меня. До момента призыва Кайяры осталось два с половиной дня и время на то чтобы посетить пещеру у меня вполне достаточно. Завтра с утра я этим и займусь, а сейчас нужно хорошо выспаться. — Верн, извини, я спать хочу, будь добр, не буди меня завтра слишком рано.


Глава 29

Тондор, бывшая столица королевства Дамрос.

Дориан.

— Ну что, Штырь, готов ли твой меч сразиться с тёмными тварями ещё раз?

— Мой меч, как и я сам, всегда к этому готов, вот только боюсь ещё одного зова, не выдержу. Кто вообще тебе посоветовал взять с собой сюда Маю? От её голоса на всём моём теле волосы дыбом встают, и хочется бежать отсюда со всех ног, не оглядываясь, пока есть силы.

— У меня тоже волосы дыбом встают, но это мелочь по сравнению с результатом. — Дор обвёл рукой местность вокруг себя, обильно заваленную телами мёртвых тварей. — А что касается состава нашего отряда, это не ко мне, его Хогат лично собирал. Маю, он брать не хотел, но с ней спорить сам знаешь, себе дороже выйдет. О, опять начинается! Держись Штырь, нам ещё железом махать!

На высоком холме, в километре от стен города, появилась девочка с белыми как снег волосами. Она встала, развела руки в стороны и все услышали её голос, от которого замирало сердце и подкашивались ноги.

— Ко мне, идите ко мне, все идите ко мне! Здесь вам будет хорошо, идите сюда, сюда!

Все члены отряда, собравшиеся возле городской стены, зажали уши, но это не помогало. Голос проникал сквозь доспехи и тело, терзал душу, вызывая ужас и лишая сил.

— Дор, ещё чуть-чуть и я умру! — Штырь упал на землю и принялся сдирать с себя доспех, ставший ледяным от действия тёмной силы.

— Ко мне, идите ко мне! — Продолжала Мая звать изменённых зверей, выманивая их из города. Вскоре очередная волна тёмных тварей хлынула из открытых ворот города. Это была уже третья по счёту волна за сегодняшний день и сейчас среди зверей виднелись люди, точнее существа которые когда-то были людьми. Их изуродованные тела двигались в центре этой волны под защитой более мелких тварей. Мая замолчала, дождавшись, когда твари выйдут за пределы города, но поток и не думал останавливаться, продолжая двигаться к высокому холму.

— Штырь, вставай! Вставай, говорю! Что-то пошло не так! — Дор, одним мощным рывком поставил Штыря на ноги. После первых двух зовов от Маи, когда её голос стихал, твари стремились вернуться в город. В этот момент вся группа из воинов и магов вступала в бой, стараясь уничтожить как можно больше тварей. Так было до этого, но не сейчас. — Хогат, они идут прямо на Маю, сделай что-нибудь! — Крикнул Дор изо всех сил. Хогат уже заметил это и готовился ударить, но Мая опередила его. Она подняла руки к небу, а потом со всей силы ударила своими маленькими кулаками в землю перед собой. От её удара земля вздрогнула и в сторону города пошла волна тёмной магии. Набирая скорость, она подхватывала и тянула за собой песок и камни. Две волны встретились на середине пути, и земля вздрогнула ещё раз. Теперь появилась третья волна, состоящая из камней, песка и кусков тел тёмных тварей. Эта волна расходилась в стороны как круги на воде, постепенно стихая с каждым кругом. Мая, потеряв сознание, упала лицом вниз, не понимая того что лишилась всей своей магической силы.

— Она что, умерла? — Спросил Дор, когда добрался до вершины холма.

— Нет, жива, вот только жизнь утекает из неё с каждым ударом сердца, а я ничего не могу с этим поделать. Мая тёмная и не принимает другую силу. — Пояснил Хогат, осмотрев тело девочки. — Во мне нет ни капли тёмной силы, но она есть у Атона и я иду к нему. — Хогат что-то быстро нарисовал посохом на земле, взял Маю на руки и исчез.

— Надеюсь, она выживет, она хорошая, добрая, не смотря на то, что тёмная. — Сказал Штырь, задумчиво взглянув в сторону крепости Ноэр.

— Я тоже на это надеюсь, а сейчас нам пора, надо добить тех тварей, что в городе остались. — Дор потянул за рукав Штыря и направился в сторону открытых ворот.

— Зачем я вообще сюда попёрся? Как идиот, денег захотел заработать. А ведь это всё ты! — Штырь возмущённо ткнул пальцем в Дора. — Это ты сказал мне что за «Повелителя сил» Атон выложит тысячу золотом. Нафига оно мне? Я теперь барон, у меня всё есть, недавно даже девушку хорошую встретил. — Штырь шёл следом за Дором и возмущался.

— А я вообще король и что? Я, по-твоему, должен дома на троне сидеть? — Дор резко остановился и Штырь в него врезался, не успев остановиться.

— А тебя я вообще не понимаю, у тебя есть целое королевство, а ты на какую-то тысячу золотом клюнул. — Штырь обогнал Дора и пошёл впереди.

— Я сюда пошёл не ради денег, а решил другу помочь. Вдруг этот «Повелитель сил» очень нужной штукой окажется. — Ответил Дор и быстро зашагал к воротам, оставив за спиной Штыря, стоявшего с открытым ртом.

— Дор, Дор, погоди, если так, то я тоже денег не возьму. Атон хоть и король, но я его тоже своим другом считаю, тем более он для меня много хорошего сделал.

Крепость Ноэр.

Атон.

— Верн сдержал слово и меня никто не будил, поэтому проснулся я ближе к полудню. Быстро позавтракав в обед, отправился в горы за короной. Добираться до пещеры стало делом обыденным, будто в соседнюю комнату зашёл. Первый король гномов по-прежнему сидел на своём каменном троне, только уже без секиры, а вскоре останется и без короны. Корону с его головы снимал при помощи магии, руками трогать побаивался.

— Иан Тор, ты на меня не серчай, тебе сейчас корона без надобности, а мне очень она нужна. Сам подумай, какой из меня король, если даже короны и той нет. Народ хочет видеть на моей голове корону, а твоя без дела простаивает. К тому же в твоей короне камешка не хватает, я починю, у меня даже камешек подходящий имеется. — Я говорил с мумией, потому что было стыдно грабить могилу первого короля гномов, хотя к содержимому сундуков отношение было совсем другое. Вроде бы и я нашёл эту пещеру, но чувствовал, что то, что надето на мумии принадлежит только ей и никому более. Неплохо было бы вернуть всё законному наследнику и это не Дор, а весь народ гномов. Я это понимал, но желание заглянуть в последние три нетронутых мною сундука, жгло мне руки, и я не удержался. Первый из этих трёх сундуков хранил в себе одежду, украшенную золотом и драгоценными камнями. Оставшиеся два были набиты старыми свитками, можно даже сказать древними свитками. Были и серебряные пластины с выбитым на их поверхности текстом.

— Вот блин, знал бы раньше, давно бы это всё в библиотеку Хогата переправил, пропадут же здесь.

Немного подумав, решил забрать свитки. Пока я их вытаскивал, краем глаза посматривал на мумию, вдруг ему мои действия не понравятся. Понимал, что это звучит глупо, но мир магический и с мёртвыми я уже однажды сталкивался. Глаза мёртвого короля по-прежнему смотрели на саркофаг стоящий у его ног, и я тоже невольно на него стал посматривать. Теперь мне уже и в него захотелось заглянуть, но долго на это не мог решиться, опасаясь гнева мёртвых.

— Короче, брать ничего не буду, даю слово! Посмотрю только и закрою, сделаю все, так как было. — Поклялся я королю, и от этого мне стало немного спокойнее. Собравшись с духом, отодвинул крышку саркофага. — Упс, эльфийка! Сто процентов эльфийка! — Тело красивой девушки было таким же промороженным, как и тело короля. — Вон оно как! Это получается, что король был женат на эльфийке, ну или не женат, а просто любил её. Это очень страшная тайна для двух народов этого мира. Может быть, из-за этой любви они и начали враждовать? — Я осторожно вернул крышку на место, собрал свитки и отправился обратно в Ноэр. Там за чтением древних свитков я планировал скоротать время до призыва Кайяры.

В крепости царила какая-то не здоровая суета, даже Рырк находился во дворе крепости хоть и не очень любил это место.

— Верн, в чём дело, что случилось?

— Мая, там. — Верн с бледным лицом то ли от испуга, то ли ещё от чего-то, показал на главный вход донжона. Бросив свитки прямо на камни двора, я через считанные секунды оказался внутри главного здания крепости. На большом столе главного зала лежала Мая, рядом стоял Хогат.

— Что с ней?

— Полное магическое истощение, я ничего не смог сделать. Нужна тёмная сила, а у меня её просто нет.

Взяв Маю за руки, я попытался поделиться силой. Ничего не получилось, источник силы был еле виден, но силу почему-то не впитывал. Несмотря на это из меня сила явно куда-то уходила, но куда я так и не понял. Состояние Маи немного улучшилось, но в сознание она не вернулась. Влезать в чужое сознание, так как это делала она, я не умел, и мне оставалось только ждать, когда она сама вернётся из неизвестности. Переговорив с Хогатом, решили, что ему лучше вернуться в Тондор. Без его знаний и магической силы группа поисковиков может наломать дров или вообще погибнуть. После его отбытия я ещё раз попробовал поделиться силой с Маей. На этот раз источник её силы откликнулся и забрал часть силы. После этого источник стал впитывать её маленькими объемами, но совсем не долго. Я был этому очень рад, так как процесс восстановления сдвинулся с мёртвой точки в нужную сторону. Мая даже пришла в сознание на несколько минут.

Свитки, которые я взял у мумии, отправил в школу Хогата, пусть Готар с ними разбирается, может и найдёт что-то важное. До призыва оставался один день и я, достав корону, решил её починить. Найденный мною камень идеально подходил как замена, вот только почему-то не держался на своём месте. Я вкладывал его в оправу, он какое-то время держался там, а потом выпрыгивал, будто его пружиной выталкивало.

— Вот сволочь, чего тебе не хватает? — Выругался я после очередного выпадения камня со своего места. — Зажать его там надо и покрепче. — Подумал я и хотел отправиться на поиски мастера ну или за инструментом, в крайнем случае. Посмотрев в окно понял что ни того ни другого я сейчас точно не найду, уже ночь наступила. — Ладно, попробую магией камень в оправе зажать. — Вложив камень в причитающееся для него место, стал осторожно сжимать края оправы. Через несколько секунд что-то звонко щёлкнуло и все камни, закрепленные в короне, ярко засветились. Испугавшись от неожиданности, выронил корону из рук, корона упала на стол и свечение пропало. После этого сама корона стала видоизменяться, стала меньше размером, появились руны, которые ранее не были видны. Золото, из которого она была сделана, заблестело, будто его только что хорошо отполировали. — Вот блин, опять вляпался. — Тихо сказал я себе под нос, почувствовав какую-то древнюю магию, исходящую от короны. — Нафига я её взял? Лучше бы мне новую корону, по моему эскизу изготовили! — Через несколько секунд в дверь постучали.

— Ваше величество, у вас там всё в порядке? — Услышал я, голос Верна.

— Да, всё хорошо, входи. — Дверь тихо скрипнула, и Верн уверенно шагнул в комнату. Его лицо ещё не полностью избавилось от следов контакта с подушкой или чем-нибудь её заменяющим. Судя по его одежде, такой же помятой, спал он, сидя за столом, а подушку заменяла собственная рука.

— Я проснулся и услышал Ваш голос. Вот и решил проверить всё ли у вас в порядке. Вы всё-таки обзавелись короной. — Верн подошёл к столу и внимательно осмотрел мой символ власти. — Красивая, Ваше величество, примерьте, пожалуйста, очень уж хочется посмотреть на Вас в короне. — С красотой короны я с ним был полностью согласен, сейчас она кардинально отличалась от предыдущего варианта в лучшую сторону. После произошедшего на моих глазах преображения из гадкого утёнка в прекрасного лебедя, корону одевать было страшновато. Верн смотрел на меня и на корону и ждал. Ждал, когда я нацеплю эту обладающую древней магией красоту на свою глупую голову. Не хотелось выглядеть трусом в глазах Верна и пришлось одеть. Осторожно взял её в руки и водрузил на голову. Ожидая действия древней магии, я зажмурился, но ничего не произошло.

— Очень даже не плохо, только вы одели её немного на бок.

Слегка успокоившись, я открыл глаза и поправил корону. И в этот момент по моему сознанию как кувалдой ударили. Острая боль пронзила тело, а перед глазами появилось видение кровопролитного сражения. Я видел все, но как бы со стороны, не участвуя в сражении. Я слышал звон мечей и другие звуки сражения, чувствовал запах пролитой крови. В этой битве до последней капли крови сошлись два великих народа. Закованные в тяжёлую броню по самые брови гномы, ожесточённо сражались с эльфами. Я видел рядом с собой короля Иан Тора, с легендарной секирой в руках. Видел эльфийку, закрывшую своим телом короля, от смертоносных эльфийских стрел летящих прямо в сердце короля. Моё тело ещё раз пронзила острая боль, видение исчезло, и я смог снять корону с головы.

— Вам очень идёт Ваше величество! — Сказал Верн, а я почувствовал, как из моего носа потекла кровь.

— Вам плохо? Позвать лекаря? — Забеспокоился Верн.

— Не надо лекаря, я сам лекарь и вполне могу сам себя вылечить. Я просто устал сегодня, да и ты тоже, иди спать, если понадобиться я тебя позову.

— Хорошо, если что я у себя в кабинете. — Сообщил Верн, и коротко поклонившись, вышел, оставив меня одного наедине с короной. Одевать её ещё раз я пока не решился, она у меня и за первое знакомство много сил забрала. До полного истощения, конечно, было ещё очень и очень далеко, но меня стало клонить в сон, поэтому сняв сапоги, я упал на кровать и вырубился.

Проснулся утром, чувствовал себя хорошо отдохнувшим, только стал таким же помятым как Верн, заглянувший ко мне ночью. Судя по положению солнца, до полудня оставалось приблизительно три часа. За это время успел привести себя в порядок, позавтракать и навестить Маю. Она уже давно проснулась, но не достаточно окрепла после полного магического истощения.

— Я немного не рассчитала силы, когда ударила по тёмным тварям. Дядя Атон, прости я не специально, просто так получилось.

— Да я не сержусь, с кем не бывает, только в будущем постарайся этого не делать, ладно?

— Я постараюсь. Дядя Атон, не бойся короны, она не навредит.

— А ты откуда про корону знаешь и то, что она мне показала?

— Я во сне видела и всё что она показала, тоже видела. Не знаю, как это объяснить, но мне было больно, когда чёрные стрелы пронзили грудь той красивой девушки. После этого я и проснулась.

— Знаешь, у тебя очень не обычный дар, я больше никого не знаю, кто бы мог делать то, что можешь ты. Когда ты была без сознания, я попробовал до тебя достучаться, но у меня ничего не получилось.

— Я знаю, это я тебя сама не пустила. Прости, так было нужно.

— Хорошо, не буду тебя утомлять своими вопросами, отдыхай. Я распоряжусь, чтобы тебя накормили, а ты пообещай, что всё съешь.

— Но я же ещё ребёнок, я много не смогу съесть!

— А тебе много и не принесут, начинать надо понемногу.

— Дядя Атон, а я знаю, кто может так же как я входить в чужое сознание, но не скажу. Хи-хи, это пока тайна.

Мая очень быстро восстанавливалась после полной потери магической силы. Источник в её груди снова окреп, даже стал чуть больше после такой перезагрузки. Через пару дней она уже полностью восстановится и вот тогда, я поговорю с ней более серьёзно, с полным запретом покидать школу вплоть до конца её обучения.

Не спеша подготовился к призыву Кайяры и, дождавшись полудня, спокойно приступил к делу. Несостоявшаяся тёща появилась, без каких либо усилий с моей стороны. Сверкнула молния и вот она, тёща, то есть Кайяра, стоит в самом центре пентаграммы призыва.

— Я принесла хронометры и ещё ожерелье, что когда-то подарили Наясе в этом мире. Она просила сохранить его, пусть оно у тебя будет. А сейчас делай с хронометрами то, что хотел и отправляй меня обратно, времени на разговоры совсем нет. Запомни, ровно через четыре дня в девять утра по нашему времени я возьму Наясу на руки. Не опоздай с призывом, у нас только одна попытка спасти её.

Золотые карманные часы, что она мне дала, пришлось подзавести. после выставил на обоих одинаковое время мира демонов. Я не знал, как эти часы попали к демонам, но изготовлены они были на Земле. Это подтверждала надпись на циферблате «Павел Буре» и год изготовления 1882. После того как я выставил время, одни из часов отдал Кайяре и напомнил чтобы не забывала заводить пружину.

— Отправляй, время заканчивается. Да, чуть не забыла. Мне оплата в виде души не нужна, а уж душа барана тем более. Это вообще унижение с твоей стороны, так что уж лучше убери его отсюда, не позорься.

Кайяра исчезла, а я покрасневший от стыда, посмотрел на барана, лежащего на жертвеннике.

— Мда, с жертвой это я сильно пролетел.

Спрятав часы в карман, и освободив барана, отправился к себе в комнату. Посыльный ещё утром привёз полную сумку свитков и писем. Теперь мне предстояло полдня убить на их чтение и ответы. Во дворе крепости меня ждал сюрприз в виде четверых грязных и оборванных эльфиек. Увидев меня, они опустились на колени и, понурив головы, приготовились получить заслуженное наказание за побег.

— Здравствуйте девушки! Надеюсь, вам понравилось путешествие по мёртвым землям Дамроса. — Чуть в стороне от девушек скрывая рукой улыбку, стоял Верн. За его спиной поигрывая огромной секирой, возвышался Рырк. Тролль не улыбался, он был очень хмур и зол на девушек, которые пытались прорваться к дереву и попросить Мираэль о помощи. Помощь заключалась в том, чтобы уговорить меня принять их обратно и, разумеется, всё им простить. Они были готовы, как и Мираэль, остаться здесь в Дамросе навсегда.

— Дядя Атон, разреши им остаться, они хорошие! — На крыльце появилась Мая.

— Тебе кто разрешил вставать с постели? А что если опять упадёшь и потеряешь сознание?

— Не, не упаду, я уже полностью здорова, а из комнаты мне никто не запрещал выходить. И вообще мне там скучно одной сидеть, я хочу дерево посмотреть, но вот только Рырк меня не пропускает. Говорит, что только с твоего разрешения пропустит.

— Ладно. Рырк проводи Маю туда и обратно.

Эльфиек я, конечно, простил и разрешил остаться с условием, что дадут клятву верности. Они согласились и через несколько часов отмытые и переодетые в новую одежду отправились прямиком в школу Хогата. Как не удивительно, но они этому обрадовались, так как и сами этого хотели, только боялись попросить.

— Верн, а остальные эльфийки где?

— Остальные добрались до побережья и продолжили путь домой. Между ними произошла ссора и после этого половина эльфиек вернулись к нам. Думаю что они не захотели разбирательства с начальством да и обижены они из-за того что за ними так никто и не прибыл.

— Через несколько минут я всё-таки добрался до своей комнаты и обнаружил на столе большую сумку со свитками. Рядом с этой сумкой сверкая блеском золота и драгоценных камней, лежала корона. Вспомнив слова Маи о том, что она мне не навредит, я решился ещё раз надеть на свою голову это чудо магического мира. Чтобы долго не бороться с собственным страхом быстро взял её в руки и так же быстро водрузил себе на голову. Замерев как статуя, несколько минут ждал хоть чего-то от короны, но ничего не произошло. Постепенно я успокоился.

— Ну и ладненько, пусть пока на голове побудет, нужно привыкать тем более её вес совсем не ощущается.

Полученную почту разделил на две части, важную и не важную по моему мнению. К важной почте, относились письма и свитки с донесениями, а также несколько писем личного характера от Фёдора, Анны и как неудивительно от Хогата. Он сам тут был позавчера и о письме ничего мне не сказал. Начал с его свитка, он пока ещё не привык к письмам и писал на свитках. Объем текста был не маленький, а вся суть уместилась в последней строке.

Ваше величество, прошу Вас разрешить мне взять в жёны баронессу Анну Велес.

— Ух, ну нифига себе просьба! — Я даже рот открыл от удивления. — Да ещё и написано как заявление на внеочередной отпуск. Мне-то какое до этого дело, хочет, пусть берёт в жёны.

Заинтригованный письмом Хогата я вскрыл письмо от Анны. Её письмо было, как под копирку написано с письма Хогата и лишь последняя строчка отличалась.

Атон, я уже не так молода и в ближайшее время вряд ли мне попадётся более достойный кандидат в мужья, чем магистр Хогат.

— Вот блин, как дети малые, разрешения просят. Хотя если подумать, то Анна не просит разрешения, а просто ставит в известность. — Письмо Фёдора было самым коротким, всего две строчки.

У нас родилась девочка, ждём в гости. Нарекаю тебя крёстным отцом, хоть здесь это и не принято. Возражения не принимаются! Только попробуй не приехать!

Три этих письма здорово подняли мне настроение. Отложив их в сторону, я почесал затылок и потянулся к стопке не важных писем, но замер с протянутой рукой. — Короны на голове не было! Её вообще нигде не было. Я прекрасно помнил, что одевал её и точно после этого не снимал. Упасть она не могла, я бы это заметил, но на всякий случай осмотрел комнату. Корона не обнаружилась ни после первого осмотра комнаты, а также и после второго. Ничего не понимая, я ещё раз почесал затылок, надеясь, что в первый раз просто не попала мне под руку. Корона и в этот раз под руку не попалась. — Чудеса какие-то! — Сказал я вслух и сразу после этого в дверь постучали. — Войдите!

— Ваше величество! — В комнату уверенным шагом вошёл Верн. — Ужин готов, вам сюда подать или вы спуститесь в столовую?

— Спущусь, надоело тут сидеть одному.

— Вот и правильно, подданные должны видеть как короля, так и корону на его голове.

— Ага, вот только — я в очередной раз протянул руку к затылку и мои пальцы твёрдость и объём полированного золота.

— Что вот только? — Не понял Верн.

— А, э, вот только руки помою и спущусь. — Закончил я начатую фразу и совсем не так как собирался. Хотел сказать, что вот только корону найду. Что-то странное с этой короной происходит, то она есть, то её нет. С чем это связано понять невозможно на данный момент, может быть позже смогу понять. Сняв с головы корону, я ещё раз на неё внимательно посмотрел. — Ничего особенного, корона как корона, правда, слишком уж лёгкая для золотой вещи. — В столовую спустился, как и положено королю, с короной на голове. К счастью лёгкого испуга в моих глазах никто из присутствующих не заметил. Во время ужина я несколько раз проверял наличие короны и каждый раз убеждался, что она на голове.

До очередного призыва Кайяры осталось три дня, и я решил крепость не покидать в эти дни. Пропустить оговоренное время призыва нельзя, иначе я больше никогда не увижу Наясу. Вернувшись после ужина в свою комнату, корону на голове опять не обнаружил. — Вот гадство! Куда она девается? А если мне захочется на себя в зеркало посмотреть, что я там увижу? — В моей комнате зеркала не было, но имелось бронзовое блюдо, начищенное до зеркального блеска в которое я и посмотрел. На голове была корона, но рука её не нащупала. — Ну и дела! И как теперь быть? Мне что, спать тоже с ней на голове? Хотя с другой стороны пусть там, на голове и остаётся, не мешает и не потеряется.

Этой ночью выспаться, мне было не суждено. В полночь в моей голове появились голоса, причём детские. Я вначале подумал, что это опять корона шалит, но не угадал. Эти детские голоса принадлежали маленьким дракончикам, которые сидя на спине Мориона, летели к нам в гости. Вскоре Морион устало опустился на землю во дворе крепости, чем до икоты напугал ночную стражу. Одного из стражников пришлось спасать, он упал со стены и сильно покалечился.

— Морион, какими судьбами, что-то случилось?

— Ничего не случилось, просто вот эти вот мелкие шантажистки, вынудили меня лететь сюда. Им, видите ли, надоело сидеть на острове, скучно им там.

— Ну, я с ними, если честно сказать, согласен, на острове же нет никого. — Встал я на сторону дракончиков.

— А добрый дядя Атон не желает оставить их у себя на несколько дней? — Предложил Морион.

— Не, сейчас не могу, через пару дней Наяса должна появиться, так что я занят буду.

— Наяса??? Так, пора валить отсюда! Девочки, завтра возвращаемся домой!

— Морион, я не понял, ты что, боишься её?

— Да пошутил я, мне, если честно тоже на острове скучно, поговорить не с кем.

— Морион, ты хоть познакомь меня со своими воспитанницами, я ж их по именам-то не знаю.

Хорошо, смотри, вон та, что по периметру двора бегает, это Молния. Она самая быстрая из них. Вот эта вот, которая сейчас бочку поджигает, это Искра. Она первая из них научилась огонь выдыхать. Ну а та, что уже успела на крышу влезть, это Буря. Ветер очень любит, поэтому всё время пытается забраться повыше, где ветер сильнее.

— Мда, чувствую, что в ближайшее время тут будет весело. Верн вон уже сейчас заикаться начал.

Как я и предполагал, в последующие два дня скучно никому не было. Сотня солдат, составляющая гарнизон крепости, сосредоточенно играла в игру «Поймай дракона». Таких учений, максимально приближённых к боевым действиям у них до сегодняшнего дня никогда не было. Разумеется, они ловили не Мориона, а его воспитанниц. Сначала гонялись за одной, потом за двумя, а в конце задачу максимально усложнили, то есть ловили трёх драконов. Мы с Морионом болели за дракончиков, ну а Верн соответственно за своих солдат. В конечном счете, люди проиграли, так как Молнию поймать не смогли. Со всем этим весельем я чуть было не проморгал время призыва. Хорошо, что баран в виде жертвы был больше не нужен, иначе точно не успел бы.


Глава 30

Расположившись около пентаграммы, постарался не потерять концентрацию и не напутать с текстом. От волнения немного кружилась голова, и потели ладони. С замиранием сердца смотрел на секундную стрелку золотых часов, которая отсчитывала последние секунды до начала призыва.

— Может подождать пару минут, вдруг Кайяра ещё не успела взять на руки Наясу. — Подумал я, представив, как это может происходить там, в мире демонов. — А что если Кайяра уже там? Сколько времени она сможет держать на руках Наясу? Минуту? Две? Три? — Пока думал, время вышло, даже почти полминуты лишнего набежало. Быстро, но чётко, прочитал текст ритуала и замер в ожидании. Время шло, в полной тишине было хорошо слышно, как моё сердце стучало в такт секундной стрелке. Несмотря на все мои старания в центре пентаграммы никто не появился. Я посмотрел на часы. Сорок секунд, сорок пять секунд, я поднял глаза и увидел, что в центре пентаграммы стоит Кайяра. Ни молний, ни каких либо звуковых эффектов не было. Кайяра просто появилась и всё, будто в немом кино один кадр сменился другим.

— Возьми меня за руку, быстрее!

Кайяра пошатнулась чуть, не уронив тело бесчувственной девушки. На первый взгляд это была кто угодно, но не Наяса. Девушка была очень худая, грязная, в изорванном платье и босыми ногами. В этой оголодавшей нищенке было невозможно узнать былую красавицу Наясу, но это всё-таки была она. Одним движением я выдернул их обоих из пентаграммы. Кайяра стала медленно оседать, и я только сейчас смог увидеть, что она ранена. Вся её спина была покрыта резаными ранами и залита кровью. Приняв из её рук Наясу, я понял, что лечить мне придётся обеих сразу и прямо сейчас. Исцеляющие руны рисовал на их телах одновременно двумя руками, таким же способом их и активировал. Вскоре, после лечения, на полу подземелья у моих ног лежали две спящие девушки. Кайяру я тоже к девушкам записал, так как она выглядела чуть старше Наясы, и её было можно принять за старшую сестру, а не за мать. Через несколько минут их перенесли в комнату расположенную напротив моей комнаты. Это была комната Верна, он сам предложил разместить там девушек. Я предложил в ответ переселиться ему ко мне, но он отказался, заявив, что с солдатами в казарме тоже неплохо проживёт.

Наяса и Кайяра спали, а я, стараясь не шуметь, расположился в удобном кресле, которое передвинул ближе к окну. Наяса лежала на кровати со стороны окна и сидя напротив, я пристально вглядывался в её лицо. За то время что мы не виделись, она сильно изменилась. Похудела, черты лица заострились, под глазами залегли тёмные круги. Она иногда вздрагивала во сне, а иногда улыбалась. Один раз по её щеке скатилась одинокая слеза. Я просидел в кресле около часа, ноги слегка затекли без движения, захотелось встать. Кресло предательски скрипнуло, Наяса открыла глаза.

— Привет! — Тихо сказал я, чтобы не разбудить её мать.

— Привет! — Она слегка улыбнулась. — Ты снова мне снишься. Сейчас мы немного поговорим, и ты улетишь от меня на своём чёрном драконе. Я останусь одна и буду ждать, когда ты прилетишь опять. — Наяса грустно улыбнулась и по её щеке покатилась слеза.

— Это не так, я никуда не улечу и даже могу в этом поклясться. К тому же это не сон и я здесь, я настоящий, я рядом с тобой навсегда. — Присев на край кровати я взял её за руку. Ощутив плотность и тепло моих рук, она посмотрела на меня более осмысленно. Не понимая, что происходит, Наяса повернула голову. Взгляд остановился на рабочем столе Верна. На столе лежала стопка бумаг, рядом у стены разместился открытый шкаф с книгами. За окном послышались громкие голоса солдат, которые продолжили играть в игру «Поймай дракона». Теперь Наяса окончательно убедилась в том, что не спит, и удивлённо хлопая своими длинными ресницами, спросила.

— Но, как?

— С помощью твоей матери, можешь сама у неё спросить, она спит рядом с тобой. Думаю, что её уже пора будить, сделаешь это сама, а я пойду, распоряжусь, чтобы приготовили обед. Есть-то вам, наверное, сейчас очень хочется.

Когда я через несколько минут вернулся, мать и дочь сидели, взявшись за руки.

— С добрым утром! Как спалось, ничего не болит?

— Спасибо, всё хорошо. Я бы хотела наградить того лекаря, который вылечил мою спину. Вот только у меня пока нет ничего, но надеюсь, что смогу уговорить его подождать. — Сказала Кайяра и, смутившись своего положения, отвела взгляд в сторону.

— Почему же нет ничего? У тебя есть дочь, Наяса. Отдашь её в жёны этому лекарю, чем не награда? — Я незаметно подмигнул Наясе и на её впалых щеках появился румянец. Кайяра от моих слов дёрнулась как от удара плетью.

— Что??? Да как ты? — Вспылила Кайяра и запнулась, увидев улыбку Наясы. — Разыграли, да? И не стыдно вам? Значит, правду она говорила, что ты самый великий лекарь во всех мирах.

— Ну не такой уж и великий, но Вы госпожа Кайяра ушли от ответа.

— А мне будет позволено остаться в этом мире? Боюсь, что дома меня ждёт только смерть, причём долгая и мучительная.

— Об этом я уже догадался, когда спину твою увидел. Крепко досталось, как только с такими ранами смогла на ногах устоять да ещё с Наясой на руках. Ну, так, как с оплатой лекарю?

— Эй, перестаньте говорить, будто меня тут нет! Может быть мне подумать надо! — Напомнила о себе Наяса.

— Нет проблем, думай, у тебя десять секунд. Девять, восемь, семь.

— Да!!! — Перебила меня она и повисла на шее. Кайяра смущенно отвернулась и подошла к окну, но тут же отпрыгнула назад.

— Что случилось?

— Т-т-там! — Кайяра показала на открытое окно. Пытаясь понять, что там такого страшного она увидела, я осторожно выглянул, но ничего особенного не увидел. Во дворе кроме солдат никого не было, правда, они смотрели на меня как-то странно и дракончиков уже не ловили.

— Морион, что случилось? — Я почувствовал что-то неладное.

— Ничего особенного, можешь высунуться из окна и сам убедиться.

Ничего не подозревая, я высунулся по пояс из окна и, повернув голову, увидел дракончиков. Слева и справа от окна, держась когтями за камни, к стене прилипли Молния и Искра. Сверху над окном таким же способом держалась Буря, только висела головой вниз.

— Это ещё что такое? Кто вам разрешил подслушивать? — Дракончики как испуганные воробьи спорхнули на землю и разбежались в разные стороны. — Морион, твоя работа?

— А мне-то это зачем? Я тебя и так всё время хорошо слышу, а вот они пока нет.

— Вон оно что, построй-ка свой драконий отряд, мы сейчас знакомиться выйдем. Хотя нет, подожди, гостям требуется плотно пообедать.

Спустившись вниз, я привёл Наясу и Кайяру на кухню, где для них уже приготовили сытный обед.

— Извините за скромность обстановки но мы не во дворце а в крепости.

— Какая разница, главное чтобы было много и вкусно! — Заявила Наяса и набросилась на еду как голодный зверь. Кайяра к ней присоединилась и ела с таким же аппетитом что и Наяса. Насытились они быстро и, ничего не подозревая, согласились выйти во двор.

— Морион, мы идём, собирай своих воспитанниц.

Во дворе, прямо напротив главного входа, замерев как статуи, сидели три дракончика.

— Я почему-то думала, что они должны быть больше. — Тихо сказала Кайяра, посмотрев на малышей, сидящих с умильными мордашками как котята.

— Эти маленькие ещё, в смысле возраста, а вот когда подрастут, станут такими как Морион. — Я хотел показать какими они будут, показав на Мориона, но его нигде не было. — Морион, ты-то где?

— Да тут я, куда же я денусь? — Через несколько секунд раздались хлопки его крыльев и в центр двора, плавно опустился чёрный дракон. Морион был больше своих воспитанниц в пять раз, из-за чего казался огромным. Кайяра увидев его, быстро отступила за мою спину. Реакция Наясы была противоположной, она, раскинув руки для объятий, быстрым шагом направилась к нему.

— Мориончик, как же я давно тебя не видела! — Морион от такой радости стал пятиться назад, до тех пор, пока не упёрся спиной в крепостную стену. Следующие несколько минут он стойко терпел обнимашки и ползанье Наясы по его спине. Прокатить её по небу он наотрез отказался. — Наяса, отстань от Мориона, ему не до этого. Посмотри, какие у него теперь воспитанницы, не детки, а просто огонь! Причём и в прямом смысле этого слова тоже.

В подтверждение моих слов дракончики дружно дыхнули огнём. Кайяра в это время пыталась тихо покинуть двор и спрятаться в донжоне.

— Ну, вот, вы тут все при деле только мне нечем заняться. — Обиженно заявила Наяса.

— Не переживай, дела сами тебя найдут, да такие что от усталости потом падать будешь. Вот только тебе сначала не помешало бы переодеться, ты же теперь вроде как невеста короля, а не просто погулять вышла.

Наяса отвернулась, засунула руку за пазуху и что-то там с треском оторвала. Повернувшись ко мне и хитро улыбаясь, выставила вперёд руку с зажатым в кулаке клочком бумаги.

— А вот здесь вот, чёрным по белому написано, что я твоя жена, причём уже не первый день.

Я догадался, что это был за клочок бумаги. Это было то самое мною состряпанное свидетельство о браке, но на деле оказавшееся очень даже настоящим. Лист бумаги, сильно помятый, был аккуратно склеен и так же аккуратно сложен вчетверо.

— Это очень старая бумажка, я предлагаю изготовить новый, более качественный документ, заверенный свидетелями. Если ты, конечно, хочешь ещё раз поставить свою подпись, только теперь собственноручно. — Предложил я.

— Да, хоть сейчас, где расписаться? — Наяса приблизилась ко мне и наши взгляды встретились. Я обнял её и собрался поцеловать, но мне помешали это сделать.

— Кхе, кхе, между прочим, тут дети! — Раздался в голове голос Мориона.

— Ну, вот кто тебя за язык тянул? — Ответил я Мориону вслух. Наяса, кажется, тоже его услышала, поэтому слегка смутившись, спрятала лицо, уткнувшись в мою грудь. — Наяса, у Фёдора родилась дочка, он приглашает в гости, ты едешь, то есть летишь со мной, и это не обсуждается!

— А моя мама? Может быть, познакомишь с ней всех своих друзей?

— Ну, куда же я от тёщи денусь-то, к тому же просто не могу лишить её удовольствия полёта на драконе!


Часть третья. Повелитель сил


Глава 31

Моё решение взять тёщу с собой в гости к Фёдору было слегка не обдуманным поступком. Уговорить Мориона, поработать таксистом, оказалось гораздо проще, чем уговорить Кайяру, влезть на его спину. Наясу уговаривать не пришлось, наоборот, её приходилось сдерживать, чтобы она не лезла к нему на спину раньше времени. После двух часов уговоров и предложенных взяток в виде нового платья и туфель, я уже был готов на всё плюнуть и лететь к Фёдору один. Окончательную точку в процессе уговора поставила Наяса, для этого потребовалось всего несколько коротких слов.

— Мам, а точно меня любишь?

Вот спрашивается, а она два часа назад, что, не могла так сказать? Через некоторое время мы наконец-то были в небе. Морион с двумя пассажирами на борту, то есть на спине, летел первым. За ним как сопровождение из истребителей, летели дракончики. Я летел последним и на некотором удалении, чтобы не слышать женских визгов. Наяса визжала от радости, а Кайяра от страха. Оказывается, она боялась не Мориона, а высоты, что, по моему мнению, для демона очень не обычная фобия. Пока летели над пустыми землями Дамроса, высоко не поднимались но, преодолев горный хребет, пришлось подняться выше. Низко летящие драконы могли насмерть перепугать как жителей, так и домашних животных, о простых путниках на дорогах вообще говорить не стоит, разрыв сердца будет обеспечен. Прежде чем заявиться в гости, нам нужно было переодеться, и мы завернули в деревню к Мон Сану. Четыре дракона, странный демон с крыльями (то есть я) и две красивые женщины, напугали всех жителей деревни до икоты. К счастью, я успел вовремя сменить свой облик, на человеческий. Иначе бы в наших телах появилось много новых отверстий, не естественного происхождения. Некоторые мужики в деревне были опытными воинами и могли с вилами пойти против кого угодно. С того дня, когда я в предыдущий раз был в этой деревне, она сильно изменилась. Домов стало раза в три больше, а маленькое ателье Мон Сана, превратилось в фабрику. Практически все жители этой деревни работали на этой фабрике, занимаясь пошивом одежды. Мон Сан почему-то не вышел встречать нас, вместо него на крыльце его дома появилась Лея.

— Здравствуй Лея, а куда наш Мон Сан делся?

— Здравствуй вну э, Атон. Мон Сан болен, ослаб настолько, что уже с постели встать не может.

Старый мастер настолько был слаб, что мог говорить только шепотом, да и то с перерывом на отдых. Выяснять, что у него болит, было уже некогда, поэтому я сразу наложил исцеляющую руну на его грудь.

— Я что-то не понял, в деревне что, нет лекаря? — Спросил я, закончив лечить мастера.

— Есть, я уже за ним послала одну из девушек. Этот упёртый дед надеялся на то, что сможет сам избавиться от болезни, но ты сам видел до чего дело дошло. Я предложила укусить его, но он вампиром стать не захотел. Зря, после укуса вообще бы никогда и ни чем не болел.

Послышались быстрые шаги, и в доме появился деревенский лекарь. По возрасту, он был чуть младше самого Мон Сана и к тому же был обычным травником и не магом. Отсутствие мага-лекаря в таком большом населённом пункте, меня удивило и даже слегка разозлило. Нужно срочно решить эту проблему. Хогата потом этим делом озадачу, когда он из Тондора вернётся. Платья для Наясы и её матери подбирали без самого мастера. У него имелось несколько помощников, которые с этим прекрасно справились. Глядя на новые платья, у меня сложилось впечатление, что модельерами были Анна и Фёдор. Фёдор естественно по мужской линии одежды. Дамы выбрали по одному платью и глядя на Лею, по одному брючному костюму для верховой езды. До Фарго было решено добираться на конях, так как Морион устал, а дракончики были слишком малы чтобы поднять в небо человека. Мастер Мон Сан проснулся незадолго до нашего отъезда, когда мы были уже одеты в новые костюмы.

— Мон Сан ответь мне, почему ты лекаря не позвал когда заболел?

— Здравствуйте Ваше величество! Не позвал, потому что я думал, что я просто устал. Ваш друг граф Фьодор сделал большой заказ очень необычной одежды. Времени у нас было мало, пришлось работать практически круглосуточно. — Пояснил мастер.

— Атон не верь, этот хитрый старикан хотел умереть. Он, видите ли, устал от жизни! — Вклинилась в разговор Лея. — От моей помощи отказался!

— Ваше высочество, ну не хочу я вампиром становиться. Я вообще крови боюсь, а недавно мне сон приснился, где этой крови очень много было. Много смертей вокруг было, земля горела, даже камни превратились в пепел.

— Мон Сан, это просто сон, который был навеян болезнью. — Попытался я успокоить старого мастера.

— Всё может быть, но вот только люди гибли от твоих рук Атон. Сотни, даже тысячи жизней ты отнял за считанные мгновенья. Прости старика за прямые слова. Мне редко снятся сны, но когда снятся, то всегда сбываются.

— Мон Сан перестань пугать, я не собираюсь становиться кровожадным монстром, каким ты меня видел во сне. Я сейчас самый счастливый человек на свете, у меня есть Наяса.

Мон Сан посмотрел на меня с жалостью, а когда его взгляд остановился на Наясе, из его глаз потекли слёзы. Я впервые видел, как плачет старый мастер и мне стало как-то не по себе от его слёз.

— Прости Атон, ты для меня как сын, которого у меня никогда не было. Я бы всё отдал, за то чтобы мой сон никогда не сбылся. Я уже стал бояться своего дара и хотел умереть. Возможно, что моя смерть смогла бы как-то изменить будущее, но ты мне не позволил этого сделать.

— Мон Сан отставить панику! Дамрос сейчас силён, может быть и не числом войска, но уж воинским духом точно.

Я, конечно, знал, что соседние королевства готовы напасть на нас в любой момент, но об этом никому не говорил. Зачем поднимать шум и панику раньше времени. Жители наших некоторых приграничных деревень уже сейчас на три четверти состояли из солдат. Несколько ударных отрядов уже перевооружены новым оружием и могут почти на равных сражаться с магами. Диверсионные отряды, заброшенные в королевства Мастар и Селезер, усердно уничтожают там запасы продовольствия и сокращают поголовье коней. В Хавек мы пока никого не засылали, но наши глаза и уши там были.

Центр мёртвого города Тондор. Руины королевского дворца.

Дориан.

— Дор, как ты думаешь, под этими развалинами могло хоть что-нибудь уцелеть? Уж больно мне не хочется в пустую завал разбирать. — Штырь влез на вершину кучи камней и прочего строительного мусора.

— А мне, откуда знать, может и уцелело что-нибудь. Искать что-то ценное там, куда просто влезть, вообще бессмысленно. Там уже до нашего прихода всё по нескольку раз проверили и всё ценное унесли. — Дор посмотрел на оставшиеся целыми стены левого крыла королевского замка.

— Я бы ещё раз там всё проверил, так, просто на всякий случай. — Штырь тоже посмотрел на стены левого крыла и спустился вниз.

— Ты с этим немного опоздал, там сейчас Хогат скрытые тайники ищет. Ему лучше не мешать, он в последнее время какой-то нервный стал. Такое ощущение, что он боится чего-то, ну или кого-то. И вообще, хватит болтать, работай, завал сам собой не разберётся!

За следующие несколько часов из-под завала было извлечено много вполне прилично сохранившихся вещей. Большую часть из всего найденного составляла одежда, в основном женская.

— Дор, у меня такое ощущение, что мы нашли лавку торговца одеждой. — Штырь вытащил на поверхность очередное платье и чихнул от поднявшейся пыли. — И лавка эта с исключительно женской одеждой.

— Здесь не может быть такой лавки, мы нашли гардероб какой-то знатной дамы. Ты на эти платья не отвлекайся до пола первого этажа ещё копать и копать.

— Дор, ну допустим, что мы докапаем до пола, дальше что?

— Дальше будем искать вход в подвал, он где-то здесь должен быть. В левом крыле подвал тоже имеется, но там потолок обрушился и в правое крыло не пройти.

Тяжело вздохнув, Штырь продолжил разбирать завал в надежде, что до пола первого этажа осталось совсем чуть-чуть. Хогат в это время тщательно осматривал левое крыло дворца. Его мало интересовали ценности в виде золотых украшений и драгоценных камней. Сейчас он упорно искал более ценные вещи, которые назывались книгами и свитками. За три часа поиска он нашёл пять книг и несколько плохо сохранившихся свитков, прочитать которые было уже невозможно. Осмотр подвала тоже ничего хорошего не принёс. Там когда-то было звериное логово, и весь пол подвала был усыпан костями, как звериными, так и человеческими. Разбор завала на поверхности принёс больше находок, чем левое крыло дворца, среди которых были и книги. Особой ценности они не представляли, так как это были старые романы о любви. Хогату это было не интересно, он искал дневники Тэнэра или любые другие его записи. Ученики Хогата, которые приехали в Тондор вместе с ним, занимались тем же что и их учитель, то есть тоже искали книги. Только они искали их по всему городу, а не во дворце. В итоге книг они нашли около трёх десятков, и эти книги тоже были романами о любви.

— Есть! Нашёл! — Закричал один из воинов, который помогал разбирать завал. — Я вход нашёл!

Толстая деревянная дверь, ведущая в подвал, была заперта на простой засов, причём снаружи. Исходя из этого, можно было догадаться, что за этой дверью нет ничего ценного. Так оно и оказалось на самом деле. Узкое и длинное помещение было заставлено пустыми ящиками и бочками.

— Нет, ну нельзя же так над людьми издеваться, хоть бы одну бочку с вином оставили! — Возмутился Штырь.

— Не спеши возмущаться, эти ящики и бочки тут не для вина и продуктов, это обманка.

— То есть как обманка? — Удивился Штырь. Хогат догадался о том, что бочки отвлекают внимание от того что более важное или ценное. Постучав по бочкам, он открыл одну из них.

— Так я и думал, посмотри Штырь, в этой бочке никогда не было ни вина, ни чего-либо другого. Она чистая, будто её только недавно сделали.

Штырь заглянул в бочку, провёл рукой по её стенам, и на его ладони ничего не осталось, даже пыли.

— Хм, правда, чисто! — Сказал Штырь, посмотрев на свою ладонь. Вслед за ним бочку проверили все, кто находился в подвале. Ящики оказались в точно таком же состоянии, как и бочки.

— Думаю, что за этими бочками есть дверь или лаз в другую комнату. — Предположил Хогат.

Около часа потребовалось для того чтобы вытащить из подвала часть бочек, а всё что осталось отодвинуть от стен. Никакой двери за ними не было.

— Теперь я вообще ничего не понимаю! — Заявил Штырь и сел на пустой ящик. Хогат с недоумением ходил вдоль стен и, не веря глазам, простукивал их в поисках двери.

— А я, кажется, понял, в чём дело! — Дор пригладил бороду и посмотрел на всю уставшую команду поисковиков.

— Ну и в чём? — Штырь сердито посмотрел на Дора, будто бы он знал разгадку раньше, но специально не говорил о ней.

— Вам не кажется странным, что в конце этого коридора кладка выложена аркой?

— Ну, мало ли чего тут могли эти чокнутые строители нагородить. Может быть, они хотели ещё ко. — Штырь резко замолчал, догадавшись, о чём подумал Дор.

Осмотр стены единогласно доверили провести Дору. Вскоре, довольный собой Дор, ударил рукоятью секиры по одному из камней. Послышался протяжный скрип давно не смазывавшегося механизма, стена внутри арки сначала провалилась внутрь, а потом отошла в сторону.

— Всем стоять! — Закричал Хогат, останавливая Штыря и Дора, потому что они первыми пытались попасть внутрь. — Там могут быть ловушки, поэтому я пойду первым. Никаких ловушек не оказалось, за дверью был подземный ход. Хогат двигался впереди, освещая путь и продолжая искать ловушки.

— Какой-то странный тоннель, тут только толстого ковра на полу не хватает. — Высказался Штырь через некоторое время.

— Это ты к чему сейчас сказал? — Не понял Дор, двигаясь вслед за ним.

— А ты посмотри, как этот тоннель сделан. Стены шлифованные, плиты на полу подогнаны так, что лезвие ножа в щель не просунуть. Через каждые сто шагов в стене крюк для масляного фонаря. Заметь, не кольцо для факелов, а крюк, именно для фонарей. — Пояснил Штырь. Дор посмотрел на стены и пол, всё было именно так, как сказал Штырь. Крюки в стене он тоже заметил, но вот фонарей на этих крюках не было ни одного. Подземный ход протянулся на километр и привёл к ещё одной двери, только не каменной, а обыкновенной, деревянной. Хогат несколько минут смотрел на дверь магическим зрением, пытаясь определить, есть тут ловушка или нет, но так ничего и не увидел.

— Очень странно, вход сюда хорошо спрятан, но ни одной ловушки нет. — Тихо сказал Хогат и, посмотрев на своих спутников, взялся за ручку двери. Дверь оказалась не запертой, а петли ещё сохранили немного смазки и не скрипели. Осторожно шагнув внутрь, Хогат усилил свечение своего магического фонаря.

— Ух, ты ж мама дорогая! — Воскликнул Штырь, рассмотрев то, что находилось в комнате.

— Какая-то странная пыточная. — Выдал Дор своё мнение о содержимом комнаты.

— Это не пыточная, а рабочий кабинет Тэнэра. — Пояснил Хогат.

Комната, в которой они оказались, была похожа на анатомическую лабораторию. У одной из стен стоял скелет, на многочисленных полках было много стеклянных банок, заполненных зеленоватой жидкостью, в которой плавали внутренние органы и даже части тел. В самом центре комнаты находился большой стол, обитый медным листом. Буквально в двух шагах от него стоял письменный стол, заваленный множеством флакончиков и горшочков.

— Не знал, что прадед Атона был некромантом. — Сказал Дор, и тяжело вздохнул.

— А он им и не был, Тэнэр был великим лекарем, лучшим на всей Вирии. Всё что вы видите, ему было необходимо для лечения людей. — Пояснил Хогат, покрутил головой и резко взмахнул рукой. Под потолком вспыхнула люстра, состоящая из множества маленьких марнитов, но плохого качества, которые только для этой цели и годились. В комнате стало светло как днём под ярким солнцем.

— Может быть, это и есть тот самый «Повелитель сил»? — Спросил Штырь, показав на люстру и прикрывая глаза другой рукой.

— Очень интересное решение и очень дорогое. Не думаю что это «Повелитель сил», это скорее простой светильник, за который можно купить баронство. — Хогат тоже прикрыл глаза от света.

Пока Дор со Штырём осматривали комнату, Хогат дрожащими от волнения руками, доставал из ящиков стола книги и толстые тетради. Хогат был уверен в том, что нашёл то, что искал больше пятнадцати лет. Эти книги и тетради искал не только он, а почти все маги Вирии. Когда Дор нечаянно задел стол и уронил на пол поднос с лекарским инструментом, у Хогата чуть не остановилось сердце.

— СТОЯТЬ! НИЧЕГО НЕ ТРОГАТЬ! — Закричал Хогат, и чуть было не запустил воздушным кулаком в Дора.

— Да, я, это, не заметил просто. — Стал оправдываться Дор. Штырь быстро убрал руку с черепа скелета, пока Хогат это не увидел. Слегка успокоившись, Хогат вытер выступивший пот и открыл самую толстую из найденных тетрадей. Через несколько секунд он готов был вырвать все волосы у себя на голове, потому что языка, на котором писал Тэнэр, он не знал. Быстро проверив все тетради, он тихо завыл от собственного бессилия.

— Штырь что это с ним? — Шёпотом спросил Дор, отступив на пару шагов от стола.

— Не знаю, я его таким ещё никогда не видел. Думаю нам пора валить отсюда. — Также шёпотом ответил Штырь и стал медленно двигаться к выходу.

— Стоять! Куда собрались? — Прикрикнул на них Хогат, заметив, как они продвинулись к выходу.

— Так ведь это, что нам тут делать-то? «Повелителя сил» тут нет, а книги нас не интересуют. — Ответил Дор и сделал ещё один осторожный шаг к выходу.

— Меня интересуют! Помогите мне их вынести отсюда, мне одному не справиться с этим.

Вскоре все книги и тетради сложили в большой сундук, найденный в одном из домов неподалёку от дворца. Самые ценные книги и тетради разместили в центре сундука, чтобы максимально защитить от повреждений. После Хогат объявил, что поиски временно остановлены и как глава группы, приказал возвращаться в школу. Он спешил туда, где сейчас находилась баронесса Анна Велес, которая знала несколько языков, которых он не знал. Хогат очень надеялся на то, что она сможет ему помочь прочитать записи Тэнэра.

— Знаешь Штырь, мне кажется что этот «Повелитель сил» мы никогда не найдём, да и вообще никто не найдёт.

Дор шёл рядом, сразу за повозкой, на которой стоял сундук с книгами.

— Это почему ты так думаешь? Если нам не повезло, то это совсем не значит, что другим тоже не повезёт. Всегда найдётся тот, кто удачливее тебя.

— Да потому что нет этого «Повелителя сил», обман это, как те пустые бочки, что прятали дверь. Тэнэр специально о нём слух пустил, чтобы отвлечь людей, я говорю о комнате и о том, чем он там занимался.

— Нет Дор, я не согласен, да он комнату хорошо спрятал, но мы же её нашли. Придёт время и «Повелитель сил» найдётся. — Несмотря на то, что Штырь возвращался домой с пустыми карманами, он был доволен. Доволен тем, что жив, а так же живы и все те, кто с ним был в походе по мёртвым землям Дамроса.


Глава 32

Замок Фарго.

Фьодор.

— Привет Лагор, долго же тебя тут не было. Где пропадал, что интересного можешь рассказать? — Фёдор обнял своего учителя по фехтованию, или точнее говоря по бою на мечах.

— Я тоже рад тебя видеть в добром здравии. Услышал, что дочка у вас родилась, вот и приехал, чтоб поздравить. Рассказать тоже есть что, но только не здесь. — Лагор показал на увеличившийся после перестройки двор замка.

— Неужто всё так плохо? Иди за мной есть одно место, где нам никто не помешает. — Через некоторое время Фёдор привёл Лагора на самый верх донжона, где по его приказу соорудили смотровую площадку. После перестройки всего замка, донжон стал выше на пятнадцать метров и стал похож на высокую башню.

— Рассказывай, что случилось. — Фёдор Лагору присесть в кресло и угостил вином собственного производства.

— Дело дрянь, объединённая армия Мастара и Селезера готова перейти границу со дня на день. Хавек свои войска тоже к границе подтянул, но с соседями объединяться не спешит. Я думаю, ждёт чего-то, чего именно нам выяснить не удалось. Его войско само ничего не знает и не понимает.

— И как много солдат они против нас собрали?

— Если взять Мастар и Селезер вместе, тысяч пять мечей наберётся, плюс конница около тысячи. Наши ребята там у них хорошо поработали, можно сказать на половину уменьшили количество лошадей в их армии. Провизии им тоже надолго не хватит, склады продолжают гореть постоянно. У Хавека три тысячи мечей и две тысячи конницы. Количество магов у них приблизительно поровну, где-то по семьдесят. — Доложил Лагор.

— Мда, хреново, мы набрали чуть больше четырёх тысяч и это вместе с конницей. Магов у нас тоже меньше, всего сотня против их двух сотен. Если гномы опоздают, нам придётся туго. — Фёдор встал, глотнул вина и посмотрел в сторону гор. С высоты сорока метров было хорошо видно дорогу на большое расстояние. Гномьего войска на дороге не было. Вместо него на дороге виднелось несколько всадников, которые были ещё очень далеко и понять, кто это было невозможно.

— И сколько нам Дор выделил солдат? — Лагор немного повеселел, узнав о помощи гномов.

— Три тысячи, ещё две тысячи он разместил на границе и ещё две остались в горах.

— Это уже кое-что, бородачи каждый двух человек стоит, думаю, с ними отобьёмся. Лагор встал и тоже посмотрел на дорогу.

— Лучше бы совсем не драться, не нужна нам сейчас война, да и не сейчас тоже не нужна. Людей много погибнет, а их и так у нас не хватает. Атон ещё что-то задерживается, может, случилось что-нибудь. — Фёдор залпом допил вино и поставил кубок на стол.

— Думаю, что его долго ждать не придётся, он уже по дороге сюда движется, а вон и Морион со своими дракончиками. — Лагор показал на четыре точки в небе, которые быстро приближались, увеличиваясь в размере. Всадники и драконы добрались до замка практически одновременно.

— Наяса?! — Удивился Федор, узнав её в одном из всадников прибывших вместе с Атоном. Второй оказалась Лея, а вот третью Фёдор видел впервые.

— Привет Фёдор! Поздравляем тебя с рождением дочки! Как хоть назвали-то?

— Катя, то есть Екатерина Фьодоровна Колоссо. Имя мне нравится, да и о доме напоминает.

— Молодец, я тоже хотел предложить имя с домом связанное, но ты сам догадался. Когда дочку нам покажешь?

— Спит она сейчас, как проснется, увидишь. Я смотрю, к нам Наяса в гости заглянула.

— Не угадал, не в гости, а на постоянное место жительства. Ещё хочу представить тебе вот эту красивую женщину. Познакомься, Кайяра, мама Наясы, то есть по-другому моя тёща. Она к нам тоже на ПМЖ. О, Лагор и ты здесь, рад тебя видеть! — Навстречу Атону из донжона вышел Лагор.

— Ваше величество, Ваше высочество! — Лагор по очереди поклонился Атону и Лее, а дальше произошла заминка. Статуса Наясы и Кайяры он не знал.

— Тоже высочество. — Подсказал Атон.

Вскоре проснулась Екатерина Фьодоровна и её долго передавали из рук в руки, как переходящий вымпел, руки перед этим естественно хорошо помыли. Каждый просто считал своим долгом потрогать пухлые щёки ребёнка и немного посюсюкать.

Замок Фарго.

Атон.

Моё хорошее настроение быстро исчезло после того что мне рассказал Лагор о положении дел на границе. Наши заклятые соседи всё-таки решились напасть и подтянули свои войска к нашим границам. Мне пока было не очень понятно, чего они ждут. Объединённая армия Мастара и Селезера уже почти неделю находилась возле гоблинских болот и ничего не делала. Хавек не спешил с ними объединяться, но нам его действия были понятны. Во время нашей встречи он пообещал не вмешиваться, сохраняя нейтралитет. В это конечно верилось с трудом, но факт есть факт, объединения не произошло. Наши крестьяне успели собрать урожай и уже практически полностью переправить вглубь Дамроса. Фёдор даже распорядился выгнать из лесов зверей, чтобы врагам даже дичи не досталось. Правда он сам не верил, что это получится.

— Лагор, а что эльфы? Надеюсь, что хоть они армию против нас не собирают.

— Против нас нет, но вот против королевства Наит почти собрали, причём на территории этого самого королевства. С их стороны нам пока нападения ждать не нужно, но гадить они нам и дальше будут.

— Так они и не прекращали ещё. Судя по донесениям из Бель, эльфы стали чаще поджигать наш лес. Думаю, что они это от злости делают, рабов же им больше захватить негде, а мы не позволяем у нас людей воровать. К тому же сейчас в Бель вообще нет крестьян там только солдаты, смешанный гарнизон из гномов и людей. — Я встал и, сделав несколько шагов, подошёл к окну. Небо было затянуто тучами, которые грозили с минуту на минуту обрушить на наши головы тонны воды. Стоило мне об этом подумать, как начался дождь.

— Вот и лето прошло. — Сказал я и тяжело вздохнул. — Правда в такой погоде есть и положительный момент. Грязь замедлит продвижение вражеских войск.

— Для войска Мастара это не проблема, они живут на севере, а там погода гораздо хуже бывает. — Высказал Лагор свое мнение о погоде.

Сквозь пелену дождя я увидел всадника, который приближался к замку со стороны Велеса. На простого путника застигнутого непогодой он был не похож, двигался налегке, без седельных сумок и в лёгкой одежде.

— Фёдор, это случайно не твой человек, там, на дороге, который спешит здоровье потерять?

— Нет, это не мой, все мои военную форму носят и вооружены до зубов, а у этого даже простого меча с собой нет. Лим! — Крикнул Фёдор. Дверь открылась, и на пороге появился солдат. — Лим, спустись и узнай кто это.

Лим отсутствовал минуты три и вернулся вместе с тем человеком, который к нам прибыл.

— Ваше сиятельство, война, замок Велес в осаде. Они долго не продержатся уж больно врагов много.

— Не понял, почему Велес? Кто напал? — Спросил я, повернувшись лицом к гонцу.

— Северные баронства при поддержке войск Мастара и Селезера.

— Фёдор сколько у тебя солдат в замке?

— Человек сорок наберётся и два мага, если няньку не считать.

— Собирай всех что есть, без няньки, разумеется.

Фёдор убежал собирать солдат, вслед за ним убежал Лагор, только он отправился по близлежащим деревням собирать ополчение. Я спустился на второй этаж, где в детской комнате собралась вся прекрасная половина нашей большой компании.

— Наяса нужно срочно обсудить одну возникшую проблему. — Вызвал я такой фразой Наясу из комнаты.

— По глазам вижу, что что-то плохое произошло, говори что?

— На один из наших замков напали, я отправляюсь туда, ты останешься здесь, потому что ты больше не маг и там для тебя будет слишком опасно.

— Да, но я ещё и просто драться умею, без магии. — Возразила она.

— Вот и хорошо, если что встанешь на защиту тех, кто в замке останется, потому что все воины с нами уходят.

— Ладно, но пообещай мне, что ты вернёшься живым.

— Обещаю! — Я приложил руку к груди. — Меня вообще убить трудная задача даже для магов. — Поцеловав Наясу, я поспешил догонять отряд, который уже покинул территорию замка. Фёдор Эльтее сказал, что едет в деревню забрать последнюю партию военной формы.


— Вот чёрт, как же до хрена их тут собралось! — Тихо выругался Федор, посмотрев в сторону замка. Сам замок был окружён плотным кольцом из войска, в котором по моим приблизительным подсчётам было около тысячи солдат. Замок непрерывно обстреливали всем, чем только было можно обстреливать. На штурм враги пока не решались, всё-таки не зря Анна своим первым распоряжением велела увеличить высоту замковых стен. На территории замка что-то периодически загоралось, но пожар быстро тушили. Защитники замка не подпускали врага близко к стенам, сбрасывая на их головы всё подряд, даже мебель.

— Фёдор ты со своими в пекло не лезь, всё равно сил не хватит, чтобы хоть что-то изменить. Единственное что мы сейчас можем, сможем сделать, это оттянуть на себя часть этого войска.

— Каким образом?

— Покажись с отрядом на дороге, потом пальни в них чем-нибудь, чтобы они сильно обиделись, а после быстро уходи. Некоторая часть войск точно за тобой ломанётся. Когда они скроются из вида основного войска я их тут встречу, ну и приголублю магией. Мало им точно не покажется, а дальше видно будет. К тому же скоро Лагор должен прибыть, нам легче станет.

— План у тебя уж какой-то слишком авантюрный, вдруг они на нас не клюнут? А ведь ещё и магов послать могут, тогда уже тебе мало не покажется.

— Согласен, риск есть, но попробовать нужно, не смотреть же на осаду просто из любопытства, и ничего не делать.

Мы нашли подходящее место для засады, после чего Фёдор отправился злить чужую армию. Через каких-то десять минут он со своим отрядом промчался мимо меня в обратную сторону.

— Клюнули всё-таки гады! — Я встряхнул руки и приготовился к раздаче горячих пирожков. Через пять минут появились те, кто отправился в погоню за Фёдором. Выйдя на дорогу, я стал ждать, когда они подойдут ближе. Ждал, а сам лихорадочно думал, чем бы таким максимально убойным в них запустить. В моём магическом арсенале уже много чего было, причём такого, которое я ещё не испытывал. Сейчас пришло время испытаний. Над правой ладонью появился чёрный шар, с пламенем внутри. Над левой, обычный огненный шар. Если чёрный не сработает, то огненный точно не подведёт, уже не раз проверено. Отряду преследования до меня осталось около трёхсот метров, я расставил ноги на ширину плеч. Двести метров, стало хорошо видно перекошенные от злости лица всадников. Сто метров, я отвёл руки назад для последующего броска. Пятьдесят метров, пора! Два шара, чёрный и ярко оранжевый полетели друг за другом навстречу сотне всадников. Чёрный шар сработал даже лучше, чем я ожидал, ну или хуже, смотря, с чем сравнивать. Взрывная волна сбила меня с ног и протащила по земле не меньше десяти метров. Взрыв огненного шара потерялся в появившемся внезапно филиале ада. В глазах двоилось, на зубах скрипел песок, в ушах стоял звон, но я был жив и относительно цел, если не считать перечисленных выше временных проблем со здоровьем. Одним словом я не пострадал, что нельзя было сказать о моей одежде. Штаны были порваны по швам, камзол лишился всех пуговиц, появилось много дыр, как чем-то прорванных, как и прожжённых. Относительно целыми остались сапоги, которые почти снялись с моих ног. Помимо всего этого, вся моя одежда ещё и дымилась. Когда зрение пришло в норму я смог увидеть, то, что осталось от сотни всадников. Куски тел, разбросанные вокруг на сотни метров, тоже дымились, как и моя одежда. Растущие возле дороги деревья были вырваны с корнем и горели. В живых никого кроме меня не осталось, да и меня бы тоже не осталось, если бы не моя магическая броня. Стоять вертикально я пока не мог, поэтому остался сидеть на земле, скрестив ноги. В такой позе меня и нашёл Фёдор через некоторое время. Слух пока не полностью восстановился, поэтому о том, что у меня спрашивали, я скорее догадывался, чем слышал.

— Ты ак…….льно?

Я кивнул в ответ и показал большой палец. После Фёдор несколько минут смотрел то на меня, то на останки всадников. Через несколько минут слух вернулся полностью и я смог встать.

— Ну, Антох, ты дал жару! Гриб от взрыва выше деревьев поднялся, как от ядерной бомбы. Я уж думал всё, конец тебе пришёл. Рванули сюда, смотрим, ты на земле сидишь, руки ноги на месте и один. Вокруг тебя куски тел дымятся и воронка от взрыва метров десять в диаметре. Ты б себя со стороны видел в этот момент. Жуткий демон! Рожа чёрная от копоти, волосы дыбом и дымишься весь, будто только что из адского пекла вылез. Мужики к тебе даже подходить боялись.

— Долго я тут сидел?

— Не меньше часа, мы решили тебя не трогать.

— Да ты охренел что ли? Там крепость в осаде, а мы тут прохлаждаемся до сих пор!

— Успокойся, нет там уже никакой осады. Сразу после того как мы часть войска на себя оттянули, гномы появились. Не меньше тысячи подошло, все в тяжёлой броне, а это тебе не хухры-мухры, по врагам, словно бульдозер прошёлся. Лагор сейчас со своим ополчением остатки чужого войска по лесам отлавливает. Кстати гномы Стамт тоже освободили, Дария не смогла его удержать, сил не хватило. Хорошо, что вовремя отступила, иначе всех своих девок потеряла бы. Так сейчас больше половины уцелело. Эх, и злая она сейчас, готова в одиночку против тысячи встать.

— Там может, помощь, какая нужна?

— Ты уже помог, дальше они сами справятся. Я гонцов на границу отправил, вернутся через пару дней, узнаем, что там происходит.

— Ладно, молодец! Хвалю за, э, в общем, за всё. Орден потом выдам. — Я пожал Фёдору руку и потопал обратно в Фарго.

— Эй, Антох, ты что, пешком до Фарго решил добираться? А как же крылья? Ты хотя бы коня возьми! — Кричал Фёдор мне вслед. Я от его предложения отмахнулся, зачем мне конь, если Морион на подлёте. Вот на его спине я и вернусь, успокою наших девушек, да и вообще всех кто в замке остался.

Магическая школа Хогата.

Хогат.

Всю дорогу до школы я нетерпеливо подгонял всю свою группу поиска. Найденные в Тондоре книги и рабочие тетради Тэнэра нужно было расшифровать или если по-другому сказать перевести на понятный мне язык. Я очень надеялся на Анну, она была последним шансом узнать тайны Тэнэра. Король Дориан и барон Штырь отделились от нашей группы в середине пути. Они свернули в сторону баронств, где сейчас были нужнее. За время пути я пытался сам разобраться в хитросплетениях букв но, не смотря на ровный и красивый почерк Тэнэра, ни слова не понял. Толстая тетрадь на половину состояла из рисунков, жутких по моему мнению. Там были изображены люди, без кожи, без мышц, то есть скелеты. Были отдельные части тела, а так же внутренности, сердце, печень, почки и ещё много чего. Где-то были картинки, на которых показывалось, как отрезать ногу или руку. Я смог пролистать эту тетрадь только до середины, больше сил не хватило. Я хоть и был тоже лекарем, но даже для меня вся эта некромантия была ужасной. Не желая верить в то, что Тэнэр был некромантом, я открыл другую тетрадь. В этой были рисунки, на которые я смотреть уже просто не мог. Потому что там были изображены пытки младенцев, которые говорить-то, ещё не научились. Было желание выбросить эту тетрадь, но я сдержался и положил её обратно в сундук.

— Надо Атону эти тетради показать, пусть узнает, кем был Тэнэр на самом деле. А вот и наша школа показалась на горизонте.

В ворота школы мы не въехали, а влетели на полном скаку. Через несколько секунд на крыльце появилась Анна.

— Хогат что случилось, почему вы вернулись не все? Где Дориан? Где Штырь? Они что погибли?

— Успокойся, с ними всё хорошо, они в баронства ушли.

— Мне Мая такого понарассказывала, что волосы дыбом встали.

— Да, был один опасный момент, но всё обошлось.

— Тогда почему ты такой взъерошенный?

— Мы нашли личную библиотеку Тэнэра.

— Так ведь это же хорошо, ты искал её много лет.

— Да, хорошо, вот только все книги, тетради и свитки написаны на языке которого я не знаю. Я очень надеюсь, что его знаешь ты.

Пока я переодевался, все найденные книги перенесли в библиотеку, в которой практически круглосуточно находился Готар.

— Вот эти книги, посмотри, может быть, хоть что-то сможешь понять. — Я усадил Анну в кресло и протянул толстую тетрадь, ту самую с ужасными картинками. Анна открыла ее, и я не поверил своим глазам и просто огромной удаче. Анна читала, на первой странице не было рисунка, а просто смотреть на текст долго, никто не будет.

— Анна!

— А? Что?

— Ты знаешь этот язык?

— Конечно, это русский, мой родной язык. Интересно откуда его мог Тэнэр знать?

— Я не знаю, это для меня не важно. Что написано в этой тетради? Записи некроманта?

— Нет, это учебник анатомии, создан на основе знаний самого Тэнэра.

— Учебник??? Тогда, что это, по-твоему? — Я протянул другую тетрадь с рисунками пыток младенцев. Анна бережно отложила в сторону первую тетрадь и взяла ту, что я предложил. На этот раз Анна ушла в чтение, погрузившись с головой, даже не с первого раза услышала как я её зову. — Ну и что это? Некромантия да?

— Нет, нет тут никакой некромантии, это запись какого-то очень сложного лечения новорожденного ребёнка. Сказать точнее пока не могу, тут читать надо до конца.

Слова Анны сняли камень с моего сердца, всё-таки Тэнэр не был некромантом, как о нём все думали. Готар всё это время молчал, слушая нас с открытым ртом. Внезапно дверь библиотеки с грохотом открылась, и в библиотеку вбежал один из дежурных учеников.

— Господин директор, там гонец с письмом от Эльтеи Колоссо. Война началась!

— Анна, ты остаёшься в школе вместо меня. Готар, бей в колокол, всех учеников старших классов снабдить оружием и посохами. После этого построить во дворе и выдать по одному заряженному силой марниту.

— Господин директор, гонец ещё хочет что-то сказать, но только лично вам.

— Хорошо, передай, что сейчас приду.

Во дворе школы на ступенях у самого входа сидел грязный с головы до ног гонец. Стоять он уже просто не мог, так как треть пути преодолел бегом. Его конь сломал ноги, и его пришлось убить.

— Я директор Хогат, что ты хотел мне сказать?

— Господин Хогат. — Гонец с трудом поднялся. — Ходят слухи, что король Атон погиб.

— Что???

— Что??? — Послышался голос за спиной. Я повернулся и увидел Маю.

— Дядя Атон погиб, а вы стоите тут и ничего не делаете! — Выкрикнула Мая мне в лицо и убежала за ворота школы со слезами на глазах. Через несколько секунд послышался хлопок сработавшего портала.

— Тьфу ты, только этого мне сейчас ещё не хватало!

Топот множества ног нарушил тишину школьного двора. Готар чуть ли не пинками выгонял учеников из школы на построение.

— Ученики 8, 9, 10 и 11 класса построены. — По-военному доложил Готар.

— Сегодня мы отправимся на войну! Враг силён и простые воины не смогут справиться с ним без нашей помощи. Готар уже выдал вам марниты, но это ещё не всё. Сейчас каждый из вас получит свиток. Я очень настоятельно советую внимательно прочитать то, что в нём написано. На свитке так же есть изображение одного заклинания, которое является большим секретом не только нашей школы, но и нашего королевства Дамрос. Скажу сразу это короткий портал перехода. Хорошо запомните, как он выглядит, и не перепутайте последовательность действий, а так же направление. Все всё поняли или кому-то объяснить ещё раз? — Этими словами я закончил свою пламенную речь. Дополнительного пояснения никому не потребовалось. Ученики, разбившись на пары, стали выходить за пределы школы и вскоре послышались первые хлопки сработавших порталов.


Глава 33

Замок Фарго.

Атон.

Прежде чем вернуться в замок я попросил Мориона завернуть в деревню к Мон Сану. Нужно сменить костюмчик, потому что тот, что был сейчас на мне, пришёл в полную негодность. Если я в нём заявлюсь в замок, то мне никто не поверит, что мы победили и точно не смогу никого успокоить. Мон Сан опять подсунул мне белый наряд, обильно украшенный золотым шитьём. Я отказывался его одевать, доказывая мастеру, что его кропотливая работа продержится максимум часа три, при моём-то умении влезть куда-нибудь, где не очень чисто. Да и вообще при моём образе жизни одежда на мне просто горела как в переносном, так и в прямом смысле этого слова. Мастера я так и не переубедил, он вообще заявил, что либо я этот костюм одеваю, либо могу идти голым. Пришлось одеть, не возвращаться же в замок на самом деле голым.

Весь замок Фарго замер в тишине, ожидая новостей или возвращения своего войска. Морион плавно приземлился во дворе замка. Дракончики всё это время сидели внутри замка под присмотром. Мне удалось всех успокоить, заверив, что все кто уехал скоро будут дома и с большим пополнением, в виде тысячи гномов. Когда страсти немного улеглись, Наяса утащила меня на самый верх донжона.

— Это помещение Фёдор сделал специально, чтобы смотреть на свои владения с высоты. Эльтея часто здесь бывает, когда ждёт Фьодора. Мы стояли с ней здесь с того момента когда вы уехали. Я хотела увидеть, как ты во главе войска возвращаешься с победой, но ты появился совсем с другой стороны. — Наяса обняла меня настолько крепко насколько смогла.

— Где же сейчас Эльтея, почему она не ждёт Фёдора с победой?

— Так ведь его уже не нужно ждать он уже почти прибыл. — Наяса показала на дорогу, на которой, освещая себе путь факелами, двигалось войско. — Эльтея побежала его встречать, не желая сидеть здесь и смотреть на дорогу. А давай, и мы тоже выйдем на дорогу. Твоим воинам будет приятно, если их встретит король. Идём, я предлагаю сократить путь. Пройдём через парк, ты видел парк, который сделали для Эльтеи, чтобы она там гуляла с малышкой?

— Нет, парк я ещё не видел, как-то не до него было. А что он, правда, так хорош?

— О, да, там так красиво! Есть даже несколько статуй и фонтан.

Наяса всё-таки уговорила меня идти встречать войско, несмотря на то, что уже стемнело. Она вела меня по узким дорожкам парка, показывая статуи, цветы и причудливые арки, оплетённые вьюном, а ещё она смеялась. Я тоже пытался шутить и смеяться, но на душе почему-то было тревожно.

— Атон, а где должна идти жена? В нескольких метрах позади мужа или с боку?

— Моя жена может идти там, где ей больше хочется, но лучше всего, если будет идти рядом со мной. А почему это тебя интересует?

— Ну, у нас идёт за спиной у мужа, но мне так не хочется, не видно же ничего. Я хочу идти рядом! — Она закружилась вокруг меня, выбирая с какой стороны удобнее. — Нет, так тебя тоже плохо видно. Я буду идти впереди, спиной вперёд, чтобы видеть твои глаза. — Наяса забежала вперёд и повернулась ко мне лицом. Идти спиной вперёд ей было неудобно, но она упорно шагала. Света в парке от чаш с горящим маслом было достаточно лишь для того чтобы не споткнуться в темноте. Впереди на нашем пути находилась массивная арка, последняя в этом парке. Наяса вступила под её широкий свод и вздрогнула. Глаза широко распахнулись, рот открылся в беззвучном крике, ноги подкосились, и Наяса стала падать. В один длинный прыжок я оказался рядом, чтобы удержать её от падения. Обняв её, мои руки ощутили твёрдость шершавой рукояти кинжала, пронзившего её сердце. Справа от нас шевельнулся куст, и я бросил в него огненный шар. Попал в кого-нибудь или нет проверять было некогда. Рукоять кинжала внезапно отпала, будто бы обломилась у основания. Остановив время, я осмотрел полученную Наясой рану. Лезвия в её теле не было, оно рассыпалось в прах вместе с сердцем. Десять исцеляющих рун не смогли регенерировать сердце, и теперь я понял, что я просто ничего не могу сделать и спасти её. От отчаяния я ещё раз ударил по кустам огненными шарами. После этого в том месте появилась выжженная полоса с оплавленными камнями, которые напоминали остывающую лаву вулкана. Через несколько секунд меня обступили люди, образовав плотный круг, часть этих людей были воинами, а часть слугами из замка. Остановить время надолго я не мог и для поддержания жизни Наясы с помощью магии стал качать кровь по её телу вместо сердца. Это получалось, но теперь я был к ней привязан намертво. Она будет жить только до тех пор, пока я заменяю собой её сердце. Я очень хотел поймать и убить того гада, который ударил её этим проклятым кинжалом. В голову пришла мысль заменить себя марнитом или несколькими марнитами, чтобы заполненной силы хватило хоть на какое-то время. Как назло мои карманы оказались пусты.

— Антох, вот возьми! — Я поднял голову и увидел Федора, протягивающего мне тот самый марнит, который я ему подарил.

— Спасибо! — Я взял из его рук камень и задумался о том, что мне делать дальше. Сам по себе марнит всего лишь накопитель, то есть батарейка. Мне нужно каким-то образом сделать насос и совсем не обязательно, чтобы он работал импульсно как сердце. — Фёдор, дай два патрона от твоего обреза. — Фёдор без вопросов выдернул из патронташа два цилиндрика и протянул их мне. Я знал, что внутри этих магических патронов находятся изумруды с уже нанесёнными на них рунами воздушного кулака, которые заменяли порох. Как толкающая сила они почти идеально подходили по своему размеру для создания искусственного сердца. Нужно только максимально уменьшить поступление силы, чтобы они не разорвали сосуды. Сказать просто, но как это сделать. Как из камней, пусть даже магических, создать сердце, причём такое, чтобы оно работало? Что я вообще знаю о сердце? Два желудочка, два предсердия и клапана. В моём варианте это всё не предусмотрено, так как никакого наполнения кровью желудочков просто не будет. Кровь будет двигаться непрерывно, без толчков.

Золото, мне нужно золото чтобы скрепить камни вместе. Золото относительно нейтральный металл для организма. — Думая об этом я говорил вслух и мне тут же протянули целую горсть золотых украшений и монет. Теперь передо мной встала новая и трудная задача. Собирая сердце, не забывать качать кровь. Все сосуды я уже срастил, чтобы не было кровопотери. Сколько у меня ушло времени на создание сердца, я не знал, но я его создал. Теперь осталось поместить его на своё место, а для этого требуется вскрыть грудную клетку. От этой мысли меня прошиб холодный пот, я просто не мог раскромсать ножом грудь Наясы. Обливаясь потом, дрожащими руками от страха и напряжения я всё-таки смог поместить сердце на положенное ему место. Залечил рану и прекратил качать кровь. Чудо, моё творение работало. Оно качало кровь, насыщая ею всё тело Наясы. Сама Наяса после этого медленно открыла глаза.

— Как ты себя чувствуешь? — Спросил я осипшим голосом.

— Кажется даже лучше чем с родным сердцем. — Ответила она и, повернув голову, посмотрела на меня. Вишнёвый цвет её глаз исчез без следа, теперь её глаза были голубыми как небо. Я облегчённо выдохнул, упал лицом вниз и вырубился от усталости и перенапряжения.

* * *

— Антох, кончай дрыхнуть, уже почти сутки своим храпом нас достаёшь! — Услышал я сквозь сон голос Фёдора и открыл глаза. Память заставила меня резко подпрыгнуть на постели.

— Наяса?!

— Да жива она, жива, сам же ей новое сердце вставил или уже забыл о такой мелочи?

— Так это был не сон?

— Ни хрена себе сон! Весь Дамрос на ушах стоит. Солдаты без приказа ринулись бить Мастара и Селезера, и ведь разбили в пух и прах. Самое интересное, что на этом не остановились и двинулись вглубь их территории. Ты как хочешь, но я бы некоторых командиров под трибунал отдал.

— Это ты сейчас о ком говоришь?

— Да есть у нас некоторые личности, но об этом потом поговорим. Одевайся, сейчас Наяса прибежит.

Дверь распахнулась, и ураган с голубыми глазами повалил меня обратно на кровать.

— Ну, вы тут это, недолго обнимайтесь, тебя все видеть хотят. — Сказал Фёдор, и тихо хихикая, оставил нас наедине.

— Ты опять меня спас. — Хлюпая носом и уткнувшись им в мою грудь, тихо сказала Наяса.

— Один раз я уже совершил ошибку и чуть тебя не потерял, такого больше не произойдёт. Я никуда тебя больше не отпущу. К тому же ты теперь будешь жить вечно, ну или до тех пор, пока в этом мире есть магия. Я приложу все усилия, чтобы эта магия не пропала.

— Нет, ты не правильно сказал. Я буду жить, пока в этом мире есть ты и не надо больше об этом говорить. — Она прижала свой палец к моим губам. — А ты уже знаешь что твои дракончики поймали того человека который ударил меня кинжалом?

— Так он что жив?

— Жив, только помят сильно. Думаю тебе нужно самому с этим человеком поговорить, сможешь узнать много интересного.

Через некоторое время я спустился в подвал, где в одном из помещений находился тот, кто пытался убить Наясу. Убийца висел у стены на цепях, опустив голову. Помимо этого убийцы в этом помещении находились, Лея, которая удерживала Чикву, чтобы он не загрыз человека, и Кайяра, сидящая за столом, на котором лежала рукоять кинжала и стопка листов бумаги. Я подошёл, взял убийцу за волосы и поднял его голову, чтобы увидеть лицо.

— Дарморо?! Ах ты, гад! — Я со всей силы двинул ему в челюсть. — Почему? — Локоть со всей силы впечатался в его рёбра.

— Атон подожди, убьёшь раньше времени. — Остановила меня Кайяра, положив руку мне на плечо. — Мы пока ещё не знаем всех подробностей. У меня пока не получается снять с его сознания печать, демонская печать. — Уточнила она.

— Что? Ты уверена?

— Уверена, осталось только понять, чья это печать и что под собой скрывает. Мне нужно ещё время чтобы разобраться и снять её. Думаю, двух дней будет достаточно.

— Хорошо, можешь делать с ним всё что захочешь, только чтобы жив остался. Хочу ему устроить персональный ад на сотню лет.

Место действия баронство Пилет.

Король Хавек.

— Оловер, что слышно о той нашей тысяче, которая пошла через Годор?

— С трудом, но продвинулись. Атон там на самой границе успел крепость поставить. Долго сопротивлялась, хорошие воины там были, даже жаль, что все погибли.

— Оловер, не нужно жалеть врага, иначе проиграем войну. Я надеюсь, что Атон ударит по той нашей тысяче всем своим войском, которое у него сейчас есть в наличии. А его я думаю, осталось не много, большая его часть сейчас Мастара с Селезером гоняет. Причём по их же землям.

— Ваш план Ваше величество, как всегда оказался верным и хорошо продуманным. После захвата Дамроса нам останется лишь добить войска Мастара. Селезера добьют без нашего участия, войска Атона как раз с него начали.

— Нам рано пока ещё расслабляться, мы ещё не видели магов Атона в действии. Те, что нам недавно попались, это сопливая мелочь, не имеющая ни сил, ни опыта.

— Ваше величество, смею заметить, что у Атона нет опытных боевых магов. Хогат своих учеников учит только защите.

— Ты слишком плохо знаешь Хогата, так что не надо его недооценивать. Всё, командуй подъём, привал окончен, пора двигаться дальше.

Несколько тысяч солдат армии Хавека стали спешно сворачивать походный лагерь и строиться для похода вглубь территорий баронств. На их пути стоял замок Пилета, в котором по данным разведки почти нет солдат, лишь крохотная охрана замка. Через некоторое время армия Хавека вышла на большое поле, за которым виднелся замок.

— А вот и наш замок! — Радостно воскликнул Хавек. Ровно через секунду после его слов в самый центр поля ударила молния. На том месте, куда она попала, появился смерч, который завыл как голодный зверь. Через несколько секунд смерч опал большим пыльным кругом.

— Ха, это всего лишь маленькая девочка! — Крикнул кто-то из солдат, стоявших за спиной Хавека.

— Какая-то странная девочка, больше на старуху похожа. — Пробормотал Хавек, вглядываясь в лицо девочки появившейся в центре поля.

Оказавшись посередине поля перед армией Хавека, Мая не струсила, а хищно улыбнулась.

— Вы пришли сюда, чтобы умереть? — Тихий голос девочки, вызывающий дрожь во всём теле достиг ушей каждого, кто стоял перед ней. — Так умрите!!! — Мая развела руки в стороны, глаза стали чёрными, её седые волосы зашевелились как змеи, и небо стало быстро темнеть.

Граф Оловер Нату первым почувствовал опасность и, развернув коня, помчался обратно в сторону королевства Хавек. Чёрные молнии били по земле длинными плетями, выбивая из неё большие комья и поднимая пыль. Через минуту, толстая чёрная молния ударила в девочку и, срикошетив, полетела в сторону врага. Несколько сотен солдат мгновенно осыпались пеплом, не успев даже сообразить, что произошло. Кони от страха сбросили своих седоков и разбежались в разные стороны. Вслед за молнией поднялся сильный ветер, поднявший с земли тысячи камней, которые набирая скорость, так же полетели в сторону солдат Хавека. После этой каменной волны на земле осталось несколько сотен окровавленных тел. Оставшиеся в живых, убегали, бросив свои щиты и оружие.

— Я всё-таки смогла сохранить капельку силы и не упасть. — Сказала Мая сама себе и зажала нос, из которого бурным потоком потекла кровь. Через несколько минут рядом с Маей засверкали молнии открывающихся порталов. Сорок два ученика вместе с Хогатом прибыли на место сражения. Хогат побледнел, увидев целое поле окровавленных тел и с недоумением посмотрел на Маю. — Это им за дядю Атона! — Пояснила она, размазывая кровь по лицу.

— Мая, Атон жив и даже не ранен. Убийца ошибся и ударил в сердце Наясу.

— Значит это им за Наясу! — Выкрикнула Мая и опустилась на землю, её ноги отказывались держать маленькое тело вертикально.

Граф Нату смог выжить после удара каменной волны, но лишился ноги и всей своей магической силы. Сейчас он упорно пытался доползти до леса, чтобы там спрятаться и попытаться восстановить силы. Он сожалел о потере ноги, но был рад, что ещё жив.

— Далеко собрался? — Голос прозвучал совсем рядом как раскат грома. Оловер поднял голову и увидел молодого мага с посохом в руке.

— Отпусти, я дам тебе за это много золота. — Предложил граф.

— Эх, граф, ты что, правда, думаешь, что можно купить всё? Мне не нужно твоё золото.

— Что тогда тебе нужно, скажи и я дам тебе это.

— А мне ничего не нужно, сейчас у меня уже есть всё, чего ты меня когда-то лишил, продав как раба. Ребята, вяжем этого! — Оловеру грубо заломили руки за спину и надёжно связали.


Глава 34

Замок Фарго.

Атон.

Почти каждый час прибывали гонцы с донесениями о положении дел на границе. Известий только не было из Пилета и Годора.

— Фёдор, отправь ещё кого-нибудь, не нравится мне это затишье.

— Давай ещё немного подождём, они же всё-таки не по воздуху передвигаются. Судя по времени, через пару часов должны вернуться.

— Ладно, уговорил, подождём ещё немного.

Во дворе замка послышалось лошадиное ржание и громкие голоса.

— Вот, я же говорил, что скоро вернутся, первый прибыл.

— Ваше величество! — Гонец из Годора, мальчишка лет двенадцати, покрытый пылью, нервно мял в руках свою шапку. — Крепость Тарка пала, погибли все, кто там был. Армия Хавека напала неожиданно и с той стороны, откуда не ждали. — Проговорил мальчишка, опустив голову.

— Вот сволочь, а ведь обещал, что не пойдёт против нас. Ты парень сам-то кем будешь и откуда знаешь, что крепость пала?

— Я сын конюха, Ваше величество. Мой отец в этой крепости служил, а прислал меня сам Тарк. Только он умер от ран сразу после того как велел мне сюда скакать.

Я сжал кулаки и решил сам отправиться в Годор, но меня остановил голос ещё одного гонца из Пилета.

— Ваше величество, армия Хавека возле замка Пилет почти полностью уничтожена.

— А ты кто такой? — Удивился Федор, посмотрев на гонца которого видел впервые.

— Я ученик старшего класса магической школы Дамроса! — Гордо заявил парень. — Директор Хогат и сорок два ученика прибыли туда, чтобы сразиться с армией врага.

— То есть ты хочешь сказать, что сорок два ученика смогли уничтожить несколько тысяч солдат, среди которых ещё и маги были? — Удивился я, не поверив его словам.

— А, э, нет Ваше величество, когда мы туда прибыли сражение уже закончилось. — Ответил парень испуганно.

— Во врёт, даже не краснеет! — Заявил Фёдор. — Кто мог там всю армию разбить, если у нас там ни одного солдата нет, а замок вообще пустой стоит? Мы из этого баронства даже крестьян вывезли, со всем их имуществом.

— М, Мая. — Заикаясь, ответил парень.

— Что М, Мая?

— Это Мая всех уничтожила, она раньше нас там оказалась.

— Что??? Она-то там, какого хрена делает? Ей же было велено в школе сидеть!

— Я не знаю, но с ней всё в порядке. Мы там одного графа поймали, зовут Оловер Нату, что с ним делать?

— Тащите сюда, у меня к нему вопросы появились. А король Хавек я так понимаю, успел удрать или его там не было?

— Вот этого не знаю, но корону какую-то нашли. — Ответил гонец, повеселев.

— Фёдор поднимай всех, идём в Годор, жаль, что Тарк погиб, хороший был парень.

Через полчаса наше войско, состоящее из двух сотен человек и пяти сотен гномов, отправились в Годор. В это время пять сотен солдат Хавека занимались разграблением крепости Тарка и близлежащих деревень. Жители этих деревень успели сбежать и спрятаться в лесу. Я добрался до крепости первым, так как летел, а не шёл пешком вместе с солдатами. С высоты мне было хорошо видно, как солдаты Хавека вытаскивали из крепости награбленное и складывали всё на крестьянские телеги. Мериться с несколькими сотнями солдат силой я не стал, могли просто числом задавить. Вместо этого я стал их бомбить с высоты чёрными шарами с пламенем внутри. Сам не знаю, почему я так раньше не делал, надо было возле Велеса так же поступить, а не мудрить с засадой. После первого же взрыва, солдаты бросились врассыпную, позабыв о грабеже. Уничтожать их стало сложнее, пришлось бить туда, где их было больше. Через несколько минут мне сверху стало ничего не видно сквозь плотный дым и пепел. После чёрных шаров, не только деревья, земля горела, и от этого вида мне самому стало страшно. Дождавшись подхода нашего войска, я отдал распоряжение выловить оставшихся солдат Хавека и вернулся в Фарго. В замке было тихо и как-то безлюдно, несмотря на то, что почти все слуги и другие жители никуда не делись. Во дворе меня ждала Наяса, в компании трёх дракончиков. Мориона не было, он отправился якобы на охоту, но я его видел в небе над Годором.

— Как дела в Годоре?

— До моего появления было плохо, после стало ещё хуже, но только для солдат Хавека. Я хотел ещё и в Сальс заглянуть, но подумал, что мирных жителей убивать не надо, они же не виноваты, что их король дурак. Я потом туда новых правителей отправлю, как только мы с их кандидатурами определимся. Думаю, что они и без моей помощи там порядок смогут навести.

— Есть хочешь? Я могу сама для тебя что-нибудь приготовить, правда, сразу признаюсь, что готовить я не умею, я же всё-таки принцесса.

— Ну, из твоих рук я могу съесть всё что угодно, даже камни.

— Камней точно не будет, это я могу обещать. — Наяса попросила подождать её чуть-чуть и убежала на кухню. Добравшись до комнаты, которую нам выделили, я устало опустился в кресло и вытянул ноги. — Ох, как хорошо-то, ещё бы в баньку сходить. — Подумал я и через несколько минут незаметно для самого себя крепко заснул. Разбудил меня солнечный луч, прокравшийся сквозь приоткрытое окно. Наяса спала в соседнем кресле, а на столе был уже давно остывший ужин. Я не стал будить Наясу, осторожно поправил одеяло, которое почти упало на пол, и тихо вышел из комнаты. Через час прибыл Хогат со своими учениками, которые на руках принесли сюда графа Оловера Нату.


Граф выглядел прямо сказать очень плохо. Одна нога до середины бедра была оторвана, вторая переломана в нескольких местах. Тело было похоже на отбивную, покрытую толстым слоем засохшей крови. Хогат не стал его лечить, но и умереть не дал.

— Вот мы и снова встретились господин Нату.

— Да, только этой встрече никто не рад, хотя ты рад, наверное.

— Это почему же?

— Как это почему, мы проиграли, а я у тебя в плену, но думаю что ненадолго.

— Ах, вот ты о чём, думаешь, что тебя пытать будут. А какой в этом смысл? Хавек, скорее всего, мёртв, так что предать ты его уже не сможешь, да и не надо нам это. Но у меня есть к тебе несколько вопросов, на которые хотелось бы получить ответы. Так, чисто ради интереса, я даже готов заплатить за них. Не золотом конечно, а свободой.

— Зачем мне свобода, ты посмотри на меня. Я калека, мой магический источник перегорел, и жить мне осталось не больше суток.

— А что если к свободе я добавлю лечение?

— А ногу мне сможешь вернуть? Я слышал, что ты одному барону заново отрастил давно потерянную ногу.

— Да, было такое, только я сейчас об этом жалею, барон на деле гнилым оказался.

— Это ты точно сказал, он всегда таким был, и его дядя не собственной смертью из жизни ушёл.

Через некоторое время граф получил стимул для ответов на мои вопросы в виде исцеляющей руны. Свой рассказ он начал вспоминая то время когда меня ещё не было в этом мире.

Через пять лет после войны победители вдруг вспомнили о баронствах. К этому времени жители баронств уже перебили почти всех изменённых тёмной магией зверей. В баронствах стало относительно безопасно, но нападать на баронов никто не спешил. В то время они жили довольно дружно и могли объединиться против врага. Победители проработали план по захвату, и он был прост. Баронов нужно поссорить, а некоторых просто купить. Этим и занялись Мастар, Селезер и Хавек, причём в тайне друг от друга. Чтобы достигнуть задуманного времени им потребовалось чуть больше десяти лет, но тут появился я и спутал им все карты. Началось всё с разгрома пиратов, которых Хавек натравливал на южные баронства. Эльфы в этом деле ему помогали, рассчитывая получить часть территории за свою помощь. Они может быть и дальше бы этим занимались, но тут появились гномы. Их появления вообще никто не ожидал и план по захвату баронств, пришлось изменить. Через какое-то время Хавеку удалось уговорить эльфов напасть на баронство Бель, где к тому времени уже находился гарнизон из людей и гномов. Вековая вражда между эльфами и гномами переросла в войну, но я опять всё испортил.

Помимо эльфов на нас в это время натравливали и баронов, но это уже было дело рук Мастара и Селезера. После моего посещения эльфийского города и полного разгрома их войска у замка Бель, Хавек придумал новый план, относительно бескровного захвата наших земель. К этому моменту Мастар и Селезер предложили объединить армии, на что Хавек согласился. Вот только у него был совсем другой план в отличие от плана своих соседей. Хавек решил выждать время, не влезая в кровопролитное сражение. После того как мы, воюя между собой ослабнем, Хавек придёт и добьёт остатки наших армий. Вся территория всех баронств, а также мёртвые земли Дамроса, королевства Мастар и Селезер достанутся ему. Единственным тёмным пятном в его плане опять был я, ну и ещё загадочный артефакт под названием «Повелитель сил». Хавек боялся, что этот артефакт уже найден и находится у кого-то из нас, и что та сила, что в нём заключена, помешает его плану.

Граф Нату не верил в существование этого артефакта, но король по-прежнему заставлял искать его. Всё что граф смог узнать о «Повелителе сил» так это то, что его создал Тэнэр и потратил на его создание двадцать шесть марнитов высочайшего качества. Если учитывать стоимость камней, этот артефакт был равен стоимости десяти баронств вместе с их жителями. Информация каким-то образом вышла в свет и артефакт стали искать все и везде. Хавек имея в наличии камни, тоже пытался создать такой же артефакт, но кроме непонятной конструкции ничего не получил.

На мой вопрос о том кто подослал Дарморо, граф ответить не смог. Он к этому был не причастен, так как был уверен в том, что меня можно только числом победить.

— Мда. — Я почесал затылок, услышав рассказ графа. — Оказывается, пока я страдал фигнёй, вокруг шла не шуточная борьба за наши земли.

— Так ведь такое происходит не только на Вирии, но и во всех мирах. — Услышал я голос Фёдора, который уже давно вернулся из Годора и всё слышал.

— А ты когда тут появился?

— А мне, по-твоему, надо по лесу бегать и солдат Хавека собственноручно отлавливать? Их и без моего прямого участия отловят. Там кстати Мая сидит, тебя дожидается, только ты на девчонку не кричи, она за тебя мстила, думала, что тебя убили. Ну, так, скажем, отомстила, как смогла, а смогла она сильно. Несколько сотен солдат на куски разорвало вместе с магами и самим Хавеком, Хогат нашёл его тело.

Мая ждала меня на кухне, тихо сидя в дальнем углу, чтобы никому не мешать.

— Дядя Атон, прости, я опять тебя не послушалась и сбежала из школы. — Сказала она, не поднимая глаз и хлюпая носом.

— Что значит прости? Теперь придётся тебя наказать уже как взрослую девушку за такой взрослый поступок. — Мая вжала голову в плечи и зажмурилась. — Десять дней подряд будешь собственноручно мыть пол во всех коридорах школы! — Строгим голосом сказал я. — Мая после моих слов сначала открыла один глаз, потом второй и, поняв, что другого наказания не будет, радостно заявила.

— Дядя Атон, да хоть двадцать дней! — После чего хотела меня обнять, но чуть не упала. Её ноги были привязаны к ножкам стула, на котором сидела.

— Это ещё что такое? — Возмутился я.

— Да это я сама себя привязала, чтобы не убежать от страха перед заслуженной поркой. Я же думала, что ты меня высечешь. — Пояснила Мая и стала распутывать ноги.

— Кхе, кхе, Ваше величество! — В дверях появился дед Эльтеи. — Кайяра просила передать, что сняла какую-то печать и ждёт вас.

— Понял, уже иду. Девочку отмыть, накормить и отдать лично в руки Хогату. Без присмотра не оставлять, иначе опять сбежит, кто потом полы мыть будет? — Я подмигнул Мае и поспешил в подвал, где меня ждал допрос Дарморо.

— Атон, печать мне удалось снять, но говорить он отказывается. — Сообщила Кайяра, когда я появился в подвале, где держали Дарморо.

— Значит, будем пытать до тех пор, пока не заговорит.

— Зачем, есть другой способ, без криков и неприятных запахов. Я могу влезть в его сознание и заставлю говорить. Правда у такого способа есть серьёзный недостаток, после этого он сойдёт с ума.

— Да плевать, он мне не нужен, хочу знать, кто его подослал.

К убийце своей дочери Кайяра любви не питала и грубо влезла в его разум. Дарморо сопротивлялся силе Кайяры как мог, но она знала что делает, и он заговорил.

Ненависть ко мне у Дарморо появилась после того как я создал отряд Дарии. Простые люди стали меня уважать больше чем своего барона. Дарморо согласился признать меня своим сыном только от жадности и жажде разбогатеть. Вначале он просто меня тихо ненавидел, а потом решил от меня избавиться любым способом. У него это не получалось, потому что меня было трудно удержать на одном месте больше двух дней. Шанс появился после того как появились Фёдор и Анна. Он их тоже сразу возненавидел, потому что они меня поддерживали. Это Дарморо подстроил нападение на Велес, когда хозяйкой там стала Анна. Чтобы я его ни в чём не заподозрил, он даже поучаствовал в его освобождении. Когда захват Велеса и пленение Анны провалились, он попытался натравить меня на эльфов. Для этого всего-то нужно было, чтобы пираты похитили кого-нибудь из моих друзей. Здесь ему повезло, в ловушку угодили Анна и Эльтея. Фёдор естественно в стороне не остался и бросился на выручку. Дарморо в этот момент просто сиял от счастья. Одним ударом он смог избавиться и от Анны и от Фёдора. Рано радовался, Фёдор мало того что смог отбить наших женщин, так ещё умудрился захватить в плен десять эльфиек. Узнав об этом, Дарморо сбежал и не куда-нибудь, а в Селезер, под защиту жестокого короля. С этого момента и началось всё самое для него интересное и как оказалось самое ужасное в его жизни. В прошлом месяце на территории Селезера появился демон и первым кто попался в его руки, был Дарморо. Демон, разумеется, своего имени не назвал, но Дарморо это было и не нужно, ему пообещали горы золота за одну маленькую услугу. Эту услугу он был готов выполнить даже бесплатно. Демон попросил убить одного наглого мага по имени Атон, то есть меня, за что он тоже не сказал. Для этой цели Дарморо был вручён особый кинжал, гарантированно убивающий не только мага, а вообще любое существо, даже бога. Получив из рук демона самое грозное оружие во всех мирах, Дарморо отправился на мои поиски. Добравшись до Фарго, Дарморо узнал о том, что у Фёдора родилась дочь, а так как я являлся его лучшим другом, то я просто обязан поздравить его лично. Теперь Дарморо набравшись терпения, стал ждать моего появления и дождался, но тут произошло нападение на Велес и я опять исчез. Обратно появился я в тот момент, когда он решил покинуть своё насиженное место и двинуться в Ноэр.

Весь такой в белом, я был хорошо видимой мишенью даже ночью. Притаившись за последней аркой нового парка, Дарморо приготовился нанести один единственный точный удар мне в сердце. Он видел как мы с Наясой вошли в парк но не мог предугадать того что Наяса под сводом арки окажется первой. Свой промах он осознал лишь после того как использовал полученное от демона оружие, которое оказалось одноразовым. Что происходило после этого, я уже знал и без его признания. После удара кинжалом Дарморо попытался сбежать, но попал под удар огненных шаров. Оглушённый взрывами и опалённый огнём, Дарморо попался в лапы дракончикам. Они некоторое время поиграли с ним как кошка с мышкой, а потом отдали в руки солдат.

— Всё, больше в его памяти ничего нет! — Заявила Кайяра и убрала свою руку с его затылка. Сразу после этого Дарморо стал похож на пускающую слюни сломанную куклу, которая висела на цепях.

— Жаль, что имя демона мы так и не узнали. — Сказал я с сожалением.

— Ну почему же, ведь печать. — Начала говорить Кайяра, но запнулась, поняв, что этого говорить было не нужно.

— Что печать? Я так понимаю, что ты знаешь, чья печать стояла у него в голове. — Я ухватился за её оговорку.

— Да, знаю, но с этим демоном лучше не связываться.

— То есть ты, получается, прощаешь ему убийство Наясы?

— Нет, но он очень силён и очень опасен, даже для других демонов.

— Кажется, я догадываюсь, о каком именно демоне ты говоришь. Этот демон является их повелителем и по совместительству отцом Наясы!

— Да. — Призналась Кайяра.

— Я хочу знать его полное имя.

— Атон не надо.

— Нет надо, я хорошо подготовлюсь к тёплой встрече с ним.

Через некоторое время Кайяра уступила и всё-таки назвала его полное имя, записав его на отдельном листе бумаги.

Дарморо умер на следующий день после допроса. Графа Нату я вылечил, как и обещал, даже ногу ему отрастил за несколько дней, но уходить он от нас отказался и дал клятву на крови. Это было мудрое решение с его стороны, потому что лучшей кандидатуры на пост регента бывшего королевства Хавек у меня пока не было. Вскоре он вернулся в Сальс, где его ждала очень тяжёлая задача по перестройке королевства в одну из провинций Дамроса. Через неделю вернулись наши непослушные командиры. Вернулись с победой, а победителей как говорится, не судят, а награждают. Нет, конечно, отругал их, но чисто для соблюдения формальности, а потом наградил. Дария получила звание генерала, Штырь стал полковником, а вот Лея от звания отказалась по непонятным для меня причинам. Правда её за спиной уже называли генералом разведки и боялись как огня. О геройски погибшем Тарке я тоже не забыл, его именем будет назван город, построить который решили на месте павшей крепости.

Жизнь потихоньку налаживалась, крестьяне возвращались в свои временно покинутые дома. Мы с Наясой пробыли у Фёдора в гостях почти месяц, после чего вернулись в Ноэр, где мне было почему-то спокойнее. Наверное, из-за растущего недалеко от крепости золотого дерева, а может и не поэтому. Несколько дней мы наслаждались тишиной крепости, но она была грубо нарушена. Нарушителями тишины были Хогат, Анна и Морион со своими воспитанницами.

— Ну и что опять случилось? Что опять война?

— Нет, войны пока нет, и думаю, что не будет. — Ответил Хогат, как-то хитро улыбаясь при этом.

— Мы кое-что нашли, хотим, чтобы ты это сам прочитал. — Анна протянула мне толстую тетрадь в кожаном переплёте. — Я там закладку сделала в том месте, откуда читать надо.

Я взял предложенную мне тетрадь и открыл на закладке.

— Я что-то не совсем понимаю прикола, здесь же на русском написано, но тетрадь явно старая? — Спросил я, посмотрев на ровные строчки красивого почерка.

— Да! — Ответила Анна и просто сияла от радости. — Эта тетрадь принадлежала Тэнэру!

— Тэнэру??? То есть моему прадеду? А откуда он. — Я хотел спросить, откуда он знает русский язык и вспомнил, что Тэнэр был другом Эльсигура, а он знает очень много языков, включая русский. А это значит, что он мог поделиться с Тэнэром знанием этого языка. Спрашивается, а зачем ему понадобилось знать русский язык? Ответ нашёлся быстро, чтобы зашифровать свои записи.

— Ты читай, не отвлекайся, это очень интересно. — Поторопила меня Анна. В это время Наяса заглядывала в тетрадь через моё левое плечо. Не понимая чему так рады Хогат и Анна, я стал читать.

Десять дней я поддерживал магией жизнь в этом маленьком тельце. Всё оказалось бесполезно, сердце упорно отказывалось биться самостоятельно. Нужно было что-то делать, и я решился на ещё не полностью продуманный шаг. К какому результату это приведёт, я не знал, да и никто не знал, наверное, даже боги не знали. На очень маленьком марните я выгравировал одну очень старую и всеми забытую руну. Эта руна по моему предположению, должна заставить сердце биться. Предположение оказалось правильным, и марнит помещённый прямо в маленькое сердце, заставил его работать без моего участия. Я наконец-то смог хоть немного отдохнуть за последние десять дней, за время которых даже не спал. Я был очень рад, что мальчик жил, но как потом выяснилось, слишком рано радовался. Сила, заключённая в камне, быстро иссякла, малыш снова стал умирать, уже в четвёртый раз за эти десять дней. Я долго думал, что мне делать, ведь поместить ещё хотя бы один марнит в маленькое сердце, было невозможно. Через день, перебрав все возможные варианты, остановился на одном. Силой магии нужно насытить кровь, она распределит силу по всему телу и её хватит для работы сердца. Целые марниты для этого не подходили, и мне пришлось измельчить их до состояния пыли. Каждый день я осторожно вводил полученную пыль в кровь малыша с помощью специально изготовленного инструмента.

Оторвавшись от чтения, я посмотрел на Анну и Хогата. Они по-прежнему улыбались, ожидая того момента когда я дочитаю тетрадь.

— Не понимаю чему вы так рады, дедуля, оказывается, был ещё тот садист. Опыты проводил на маленьких детях.

— Дальше читай! — Поторопила Анна. Наяса сопела у плеча, пытаясь хоть что-то понять, из того что было написано в тетради.

Для полного насыщения крови марнитовой пылью мне потребовалось измельчить двадцать четыре марнита среднего размера и очень хорошего качества. Тело малыша светилось от разлитой по телу магической силы. Несмотря на это я понимал, что и эта сила когда-то тоже закончится и малыш умрёт. У меня оставался последний марнит который я решил использовать но, не измельчая его. На этот камень я нанёс сразу две руны, одна впитывала силу разлитую повсюду, а другая отдавала её марнитовой пыли. Кровь будет доносить силу сердцу, где находится самый важный марнит. Этот последний марнит я поместил в левую грудную мышцу, ближе к сердцу. Результат своей работы я смог увидеть только через день. От усталости и перенапряжения я потерял сознание.

Ребёнок был жив и даже не плакал ни от голода, ни от холода. О том, что я делаю с малышом, не знал никто, и я решил оставить всё в тайне. В тайне даже от его матери и отца. На первый взгляд мальчик ничем не отличался от других детей, но это если не смотреть на него магическим зрением. В магическом зрении мальчик светился как солнце, а его тело впитывало силу в огромном количестве. Мне даже в какой-то момент стало страшно рядом находиться. Этот ребёнок перестал быть человеком, теперь это уже была неизвестная сущность в теле новорожденного. Его аура включала в себя все цвета радуги, но больше было синего. Через какое-то время в моём измученном сознании появилось имя, подходящее для этой сущности. Оно на староэльфийском звучало так — «Атенгере Онорэ» и переводилось как «Повелитель силы». Вот только малыш мог управлять не одной силой, а всеми, причём сразу. Имя получалось длинное и сразу выдающее в мальчике не совсем человека. Я сократил его, взяв по две первых буквы от каждого слова. Получилось короткое имя, которое не будет выделяться на общем фоне других имён и это имя — Атон.

Дочитав до этого места, я захлопнул тетрадь, мои волосы зашевелились, а по телу пробежал целый табун крупных мурашек.

— Это теперь получается что «Повелитель сил» это я? И судя по этим записям не человек, а какой-то монстр? Меня, можно сказать создали, взяв за основу ребёнка, и я даже об этом никогда не догадывался!

— Ты не монстр, ты человек, тот которого мы все любим. — Промурлыкала как кошка Наяса, прижавшись щекой к моему плечу. Я посмотрел на неё и по моему телу пробежал второй табун мурашек. Тело Наясы слегка светилось, а в груди сияло солнце. Когда-то Тэнэр создал меня, а совсем недавно я создал из Наясы почти такую же сущность. Только добился я этого другим способом, поместив в её грудь искусственно созданное с помощью магии сердце. Теперь нас стало двое, — «Повелитель и Повелительница сил».

— Кто ещё об этом знает? — Спросил я, обращаясь одновременно и к Хогату, и к Анне.

— Я, Хогат, Наяса и ты. — Ответила Анна.

— Ещё я знаю. — Послышался голос Мориона.

— И я теперь тоже знаю, извините, случайно услышал. — На ступенях стоял Верн Бель.

— Так, короче, слушайте меня внимательно! О том, что я «Повелитель сил», никому ни слова! — Сказал я, посмотрев на каждого.

— Почему? — Удивилась Анна.

— Потому что только вы, считаете меня человеком, а другие могут разглядеть во мне монстра. Как думаете, оно нам надо? У нас и так дел выше крыши. На востоке территории трёх королевств бесхозные, да и с северными баронствами надо что-то делать, государство в государстве мне нафиг не надо.

— А как же Фёдор, Дориан, да и все остальные, кто монстром точно тебя не будет считать?

— Я им сам расскажу, потом, может быть. Мне ещё Дору надо будет мумию их первого короля отдать, надоело его скрывать.

— Так ты что, нашёл могилу Иан Тора? — Хогат даже подпрыгнул, услышав это.

— А где я ещё мог секиру власти откопать, если не там?

Эпилог.

Прошло пятьдесят лет.

— Деда, а ты возьмёшь меня с собой в Тэнэр?

— Конечно, возьму, я же обещал и ты обязательно должен увидеть самый красивый город на всей Вирии.

— И мы поедем туда на поезде?

— А на чём же еще, если не на поезде? Это самый быстрый способ добраться до столицы Дамроса.

— Деда, а мы пойдём на экскрурсию в хрустальный дворец?

— Конечно, и не только во дворец, но куда ещё пойдём, это пока тайна, иначе бабушка будет ругаться.

— Фаломир, ну зачем ты ребёнка раньше времени баламутишь, он же теперь спать не будет.

— Талия, ну что тебе опять не нравится? Я же не обманываю.

— Мне Фаломир, много чего не нравится, особенно твои сказки, которые ты ему рассказываешь.

— Так ведь это и не сказки, всё это было на самом деле, а в некоторых событиях мне даже довелось поучаствовать.

— Ага, ты ещё скажи, что и чёрного дракона видел собственными глазами.

— Конечно, видел, его зовут Морион. Как сейчас помню тот день, когда в Фарго, то есть в Колоссо, прилетели драконы. Их четверо было, один чёрный как самая тёмная ночь, а рядом ещё трое, но те почти серыми были.

— Хватит уже, сказочник! Булочную закрывать пора, ночь уже.

— И ничего я и не сказочник, вот приедем в Тэнэр, сама всё увидишь. Там все соберутся, праздник же, городу пятьдесят лет.

— Ладно, иди ребёнка спать укладывай, я сама булочную закрою. — Талия выпроводила из булочной своего мужа вместе с внуком, маленьким Тарком. Дом, где они жили, был в двух шагах от их булочной, и она хорошо видела, как они в него вошли. Талия, вспомнив, о сыне и снохе, тяжело вздохнула, не видела их уже больше месяца. Они оба служили в королевской гвардии и приезжали домой не часто. Через несколько дней она поедет в столицу, в которой ещё никогда не была и там увидится с ними. Сказкам своего мужа она не очень-то и верила, но догадывалась, что в прошлом он был точно не булочником, Фаломир никогда ничего не рассказывал о своей прошлой жизни.

— Деда, расскажи ещё что-нибудь.

— А про что?

— Про всё, например, о короле и его друзьях, я думаю, что у него много друзей.

— Это да, друзей у него много, а знаешь кто они такие?

— Не-а.

— О королеве Наясе ты уже слышал, о графе Фьодоре тоже. Дориан знаешь кто такой?

— Нет, а кто он?

— Это король гномов, Дориан первый, его ещё называют Дориан железный, за то, что гномы построили железную дорогу. Его жена королева Марита, является основателем «Горной академии». Есть ещё герцогиня Лея, но я про неё мало что знаю.

— Деда, а Чиква кто?

— Ух, какой ты хитрый, сколько всего знать хочешь, вот подрастёшь, поступишь учиться в морскую академию и узнаешь кто такой профессор Чиква.

— Деда, а драконы на праздник прилетят?

— А куда они денутся, конечно, прилетят, без них ни одна годовщина не обходится. Половина Дамроса в столицу приезжает, чтобы на них посмотреть, ну и ещё на золотое дерево, ой, всё-таки проболтался старый я дурень. Хотел ведь сюрприз вам с бабушкой сделать, но ничего, в столице ещё много на что посмотреть можно. А теперь всё, спать пора, ночь за окном.

Конец.

Оглавление

  • Часть первая. Очень тихая война
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  •   Глава 12
  •   Глава 13
  •   Глава 14
  •   Глава 15
  •   Глава 16
  •   Глава 17
  • Часть вторая. Вернуть демона
  •   Глава 18
  •   Глава 19
  •   Глава 20
  •   Глава 21
  •   Глава 22
  •   Глава 23
  •   Глава 24
  •   Глава 25
  •   Глава 26
  •   Глава 27
  •   Глава 28
  •   Глава 29
  •   Глава 30
  • Часть третья. Повелитель сил
  •   Глава 31
  •   Глава 32
  •   Глава 33
  •   Глава 34
  • X