Сергей Александрович Малышонок (Седрик) - Укуренный мир. Том 1 [СИ]

Укуренный мир. Том 1 [СИ] 2139K, 458 с. (Симбионт-2)   (скачать) - Сергей Александрович Малышонок (Седрик) - Rakot

Rakot, Седрик
Укуренный мир


Том 1


Глава 1. Случайности не случайны.

Один раз – случайность.

Два раза – уже закономерность.

Народная мудрость.

Неизвестно кто. Заплёванный подвал.

Ох, как же мне хреново. Хм… а мне – это кому? Имя… у каждого человека должно быть имя. А я человек? Нет, вроде бы был им когда-то, но вот когда – не помню. А что я вообще о себе помню. Хм… Студент-генетик. Исследователь. Просто раздолбай. Тааак… Чувство юмора, боги, неужели я такая скотина? Хи, ну ладно, может быть, он это заслужил, хотя кошачий корм… Интересно, а у меня была семья или друзья? Нет, тут как отрезало. А это что за фрагмент? Углубляюсь в воспоминания – делать-то всё равно больше нечего – в таком состоянии не то что шевелиться – лишний раз думать трудно. Вот он я – размытая фигура в чёрном плаще.


Небольшой флешбек.

– Попробую совместить талант Ночного Змея и мутацию, полученную от того портальщика-камикадзе. Если расчеты верны, мощности скопленного заряда хватит для разрыва пространственно-временного континуума. Ну, а заодно проверю теорию о единстве разделённых сущностей Стренджа… Если он не ошибся, будет весело, да и открывшиеся возможности будут поистине безграничными. Что ж, приступим-с, – я надрезаю себе руку, несколько капель крови заворачиваются в меня – симбионта.

– Хм, исследовать новый мир с голой попой мне как-то не хочется, что бы такого взять? Ммм, да, пожалуй, пригодится, ну, а если что – продам местным как раритетную и старинную штучку, – с этими словами я кладу рядом длинный меч… Катана, приходит воспоминание, но не обычная. На деньги от её продажи можно прикупить небольшой островок, и всё благодаря её составу… Чистый адамантий. Сколько я намучился с отливкой нужной формы, а уж организовать правильную заточку… Нет, мономолекулярное лезвие – штука вкусная, но очень, очень трудно реализуемая. Если бы не возможность работать с энергетическими барьерами – фиг бы что получилось, но всё-таки оно того стоило. Управляться с этой игрушкой у меня получается очень прилично – спасибо Ли и его навыкам, ну, и моим нечеловеческим силе и скорости, конечно же.

– Ох, чуть не забыл про самое главное! – рядом с мечом кладётся небольшой сейф, в нём – самое ценное моё сокровище – десяток телефонов, способных поддерживать связь между собой на расстоянии до сотни километров, но не это в них главное – каждый из них забит под завязку моей любимой музыкой. Батарейка сделана на основе металла от Виктора (ещё бы вспомнить, кто это такой), а значит, розетки мне будут без надобности, что совсем неплохо – на месте электричества может и не быть. Да и сами аппараты могут выдержать попадание кузнечного молота.

– Ну, вроде бы всё… Да поможет мне Тьма, – я встаю в сторонке и открываю переход. Идёт с трудом, но всё-таки идёт. И вот я проваливаюсь в темноту портала, последнее, что успеваю заметить – другой я вытирает трудовой пот.

Конец флешбека.

Хм, понятно. Значит, решил поисследовать другие миры. Цель хорошая, но вот почему в голове такая каша, неучтённые последствия? Ну да ладно, в любом случае, со всеми способностями, что я успел нахапать, развернуться здесь труда не составит. Ладненько, включим зрение и оглядимся.

Панорама была до боли знакомой – какой-то заплёванный подвал и лестница у противоположной стены. Картина вызвала в памяти образы почти такого же подвала и непередаваемый «вкус» ступенек.

Ну нееет, не в этот раз, детка. Помнится, у меня были способности к левитации. Пусть тела нету, но шаблоны-то в Симбе должны были сохраниться.

И вот, использовав малейшее мысленное усилие, я гордо воспарил над полом… Ага, аж три раза. Если уж не везёт, то не везет во всём – генетическая память симбионта оказалась чистой, как у новорождённого. Ни одной способности, кроме собственных поглощения и усиления. Внутренний Хомяк печально сложил лапки и смотрел на меня грустными-грустными глазами. А лестница словно ехидно скалилась. Боги, за что??? Я в этом мире всего минут двадцать, но мне уже тут не нравится. И почему все телепорты в иные миры так влюблены в помойки и загаженные подвалы? У Творца странное чувство юмора. Ну или кто там отвечает за такое?

Долго ли, коротко ли, но из подвала я выбрался. И вот передо мной раскинулся живописный вид. Разрушенная деревенька, поднимающиеся столбы дыма, валяющиеся тут и там тела, в общем, это я «удачно» зашёл. В довершение всего – единственное подходящее тело принадлежало парню лет 17-19, вот только понял я это далеко не сразу – грязь на лице и совершенно седые волосы накидывали ему ещё десяток-другой лет. Да и разбитая голова не прибавляла молодости. Фактически, жить ему оставалось не больше часа, если не случится чуда. Я уж было собирался подползти и захватить его, когда казалось бы давно и надёжно почившая в глубине моего «я» совесть подняла свою голову. М-да, совесть, она как хомяк – или спит, или грызет (внутренний Хомяк оскорбился таким сравнением и объявил бойкот вплоть до получения какой-нибудь вкусной плюшки). Всё-таки я старался не использовать простых людей в своих комбинациях – только вконец опустившихся индивидуумов, не желающих развиваться, или преступный элемент, но сейчас выбора не было – влезать в мертвые тела – мерзко, да и восстанавливать я их замучаюсь. Ладно, попробую договориться. Без меня он всё равно умрет, но право на последнее желание он заслужил. Сосредоточившись, я пополз к парню.


Сарьен. Простой деревенский житель.

Парень лежал в луже собственной крови и пытался понять. Почему? За что? Но не находил ответов. Жестокость тёмных была беспричинной – им просто хотелось развлечься. Уроды вырезали почти всё мужское население, сам Сарьен выжил только чудом – в самом начале поймал головой летящий камень, и его посчитали мёртвым, но вот его сестре и матери повезло куда меньше – умирали они долго. Парень смотрел и ничего не мог с этим поделать. Да даже отомстить самостоятельно или нанять какую-нибудь гильдию он бы не смог… Для первого не было Силы – магии в молодом человеке не было, да и будь у него магия, он бы жил в городе и работал в лавке или даже вступил в гильдию, а не сидел бы в деревне на краю цивилизации, ну, а на второе – банально не хватало денег. Никто не будет работать за «спасибо», даже светлые гильдии. И это ещё не считая того факта, что вряд ли он переживёт эту ночь. Тело почти перестало слушаться, не было даже боли. Вот и лежал молодой человек в сожжённом поселке, моля небеса об отмщении, но небо, как и всегда, оставалось глухо к мольбам смертных. А вот кое-кто поближе был готов помочь. За определённую плату.

Парень не заметил, как к нему подползла странная чёрная лужа. Но мало ли чудес на свете? В голове Сарьена зазвучал вкрадчивый голос.

«Скажи, чего ты хочешь?»

– Кто здесь? – прохрипел парень, но деревня оставалась всё такой же мертвой. – Кажется, я схожу с ума.

«О нет, ты вполне здоров. По крайней мере, психически. Я могу исполнить одно твоё желание. Хоть и возьму за это свою цену».

– Ты демон? – Сарьен закашлялся.

«Трудно сказать. Смотря что вкладывать в это слово. Пожалуй, в некотором роде».

– Моя семья… Ты можешь вернуть их?

«Нет. Я могу исцелять, но не воскрешать мёртвых».

– Тогда убей их, убей их всех… ублюдков, что сотворили это. Сможешь?

«Да».

– Тогда сделай это. И бери что хочешь… душу, тело… но пусть они умрут… умрут медленно.

«Пусть будет так». И мир Сарьена погрузился в тёплую тьму…


Всё ещё неизвестно кто. Но уже при теле.

Всё прошло куда легче и проще, чем я ожидал. Мне достались память паренька и эхо его чувств. Теперь я бы и без договора пошёл множить на ноль этих «тёмных», хотя по мне – обычные бандиты. Вообще, у местных понятие о «тёмных магах» было каким-то странным, равно как и сама магия. Впрочем, меня дико радовало, что магия тут вообще есть. Всегда мечтал приобщиться к этому искусству. Сам Сарьен магом не являлся и о колдовстве имел только самые смутные представления. Надеюсь, у меня дела будут обстоять получше, в крайнем случае – поменяю тело. Но об этом стоит подумать немного позже. Для начала – нужно привести себя в порядок, разобравшись с телом и памятью, потом подготовиться и уже дальше действовать. Хоть в Сделке и не оговаривалось время на выполнение, но добраться до этих отморозков мне хотелось ничуть не меньше, чем бывшему хозяину этого тела. Но сначала – поесть и подогнать свои параметры.

Обед на пепелище – далеко не самое приятное времяпрепровождение, но что поделать. Хорошо хоть нашёл место, где трупов видно не было. Нет, мне-то всё равно, но эстетики и аппетита они бы точно не добавили. Ну ладно. Насытившись, я скользнул в медитацию и занялся доведением до ума доставшейся тушки. В данных реалиях, единственное, на что я пока могу рассчитывать – это мой меч да навыки по «тихому» проникновению и убийству. Вот только они нарабатывались под несколько другое тело, так что предстоит попотеть (а когда было легко?). Пару часов спустя с руин поднялся молодой человек в чёрном плаще и с серебристыми волосами до пояса. Росту в нём было около 185 сантиметров, телосложение он имел худощавое, хотя тощим его назвать язык бы не повернулся.

Седину в волосах решил оставить, хотя не совсем. Помнится, цвет волос тут может быть любым, вот и приспичило мне стать обладателем серебряной шевелюры. Пришлось некоторое время повозиться с геном, отвечающим за цвет волос, но результат того стоил. Ну да ладно, волосы – не главное, главное, что одежда послушно материализовалась по моему желанию – ходить в драных холщовых штанах очень не хотелось.

Кстати, у меня образовалась ещё одна интересная новость. Пока переделывал тушку, поподробнее покопался в воспоминаниях. И увиденное привело меня в лёгкий шок. Деревенька была пограничной, и находилась она неподалёку от некоего королевства Фиор, где всем заправлял Совет Магов. Вот это я попал так попал. Сбылась мечта идиота – я в Хвосте Феи. Какие интересные выверты сознания: кто я такой – не помню, а вот сюжет этой анимешки – более чем. Но вот выверты моей памяти настораживали. Я помнил курсы физики, математики, всё, что я почерпнул в мире Марвела (кстати, нужно попробовать заново овладеть кровью – принцип подобия я знаю, но не уверен, что получится до Влаги Жизни дозваться), помнил и свою жизнь до попадания в тот странный мир. Помнил даже сюжеты десятка анимешек и манги, но вот совершенно не помнил себя. Ни имени, ни внешности, ни друзей-знакомых. Ничего. Создавалось впечатление, что кто-то просто вырезал куски воспоминаний. Не знаю зачем, но уже хочу этому кому-то что-то оторвать.

Да еще и мысли в голове так и скачут, хочется сделать что-нибудь необычное и забавное, энергия так и прёт (из всех щелей, блин). Кстати о мыслях и Феях. Интересно, а у них там и правда столько красоток в гильдии? Так, отставить пошлые поползновения, сначала дело.

Первым на очереди было возвращение своего имущества и придумывание имени. Подвальчик я нашёл быстро, а вот войти туда – задачка уже не столь простая. Это для чёрной лужицы вход был вполне большим. С точки зрения человека, протиснуться в тот лаз могла разве что кошка, да и то после диеты. Пришлось разгребать завал. Впрочем, с прокачкой через симбионта сделать это удалось довольно быстро, и… Нееееет, только не это, за что?! Хнык. Как жесток этот мир! Меч, как ни странно, был на месте и в полном порядке, но лучше бы пострадал именно он. Но увы, богиня удачи продолжала показывать уже порядком надоевшую мне пятую точку. Или я слишком многого хочу? Как бы то ни было, но своей музыки я лишился – в подвале меня ждал только кусочек сейфа, словно срезанный гигантским ножом, а из моих сокровищ целым остался только один наушник (точнее, это вообще всё, что удалось найти). Нет, Вселенная точно за что-то ненавидит мои плееры!

Сказать, что настроение испортилось, – значит не сказать ничего. Нет, я мог бы раздобыть гитару и даже воспроизвести некоторые песни (кстати, нужно разжиться столь полезным инструментом – буду завоевывать женское население своим мелодичным голосом и загадочными песнями), или вообще «прослушивать» их в голове, но это всё-таки не совсем то. Надеюсь, в этом мире мне удастся найти хоть какой-то аналог плеера, иначе будет грустно, сначала мне, потом миру. Остаток дня я провёл, упражняясь с мечом, заново привыкая к его длине и весу. Что тут скажешь – до себя прежнего мне как до Луны пешком, но даже нынешние скорость и сила явно превосходили человеческие возможности на порядок. Да и ранения затягивались быстро (поначалу всё-таки ошибся в связке, в результате чуть не отчекрыжил себе ногу, больно былооо). Ну хоть что-то.

И вот настала ночь, и мне пора было отправляться в гости к местной гопоте, тёмными именуемой. Ну, а потом и в большой мир. К Фейкам я пока не пойду – нужно хоть немного освоить магию, да и выяснить, в какой момент истории я попал. Не хотелось бы без подготовки оказаться в разборках с Фантом Лордом или Гримуаром, хотя зная мою удачу…

Ну что ж, класс убийца, уровень первый. Опыта – ноль, золота – ноль. Цель – набраться знаний и впечатлений, да так, чтоб другие от зависти сдохли (ну, или не от зависти), попутно можно захватить мир, ну или создать себе Гарем. Блин, да что ж такое, меня во время перехода Слаанеш, что ли, покусал (ла/ло)? Ну ладно, поехали!



Глава 2. Прекрасный новый мир.

Грабь награбленное!

Из заветов Хомяка.

Блин, а ночного зрения-то нету! Ладно, покроем глаза Симбой, там со зрением все в порядке. Где засели тёмные, я знал – уверенные в своей безнаказанности, они даже не озаботились сокрытием своих следов, так что идти мне в пещеры – база находилась там. Вот только нужно было решить ещё пару задач перед тем, как залезать в берлогу к медведю. И первая, хоть и не самая главная – вопрос с именем. Поступить я решил так же, как и в прошлом мире – поискать ответ в отражении. Не помню, что я придумал в прошлый раз, но вроде бы мне нравилось, так зачем изобретать велосипед? Зеркалом послужила лужа на дороге. Из зазеркалья на меня смотрел мрачный тип 19-20 лет от роду, с серебристыми волосами и взглядом, обещающим очень большие неприятности. Мне вспомнился косплей Сефирота из «Финалки». Так вот, сейчас я бы там занял первое место, причём не напрягаясь. Хм, а что – неплохое имя, да и характер у него был занятный. Возражения есть? Возражений нет, значит, теперь буду Сефиротом, благо и катана имеется, пусть и не таких чудовищных размеров.

С этим вопросом разобрались, теперь задачка посложнее – как чистить логово бандитов? Что-то не хочется мне туда вламываться с мечом наголо. Среди них были маги, и что они могут мне противопоставить – не знаю и предпочту не выяснять. Так, для начала осмотрим пещеру и подступы к ней.

Н-да, они не такие идиоты, как хотелось бы… Жаль. Место для базы выбрано очень неплохо. Пещера в небольшой скале. Перед входом полянка – незаметно не подкрадёшься. Даже самый ленивый часовой заметит диверсанта – невидимость сделала ручкой вместе с остальными плюшками (ох, чувствую, я ещё не раз буду с горечью вспоминать свои прошлые возможности, но увы – день явно не задался), разве что спуститься прямо со скалы, но туда так просто не залезть… обычному человеку. А вот у меня шанс есть. Ну хорошо, допустим, я туда залез и даже не свернул себе по пути шею. Что дальше? Дальше аккуратно устраняем часового, залезаем в пещерку, вырубаем магов и режем всех остальных. Маги мне ещё пригодятся для пояснения некоторых моментов, да и обещания следует выполнять… А если часовых там больше одного? Или кто-то из магов не спит? Хм, а зачем мне вырубать часового, когда его можно взять под контроль? Да, пожалуй, так и сделаю.

«Весь мир на ладони! Ты счастлив и нем
И только немного завидуешь тем,
Другим, у которых вершина ещё впереди».[1]

Крутилось в голове, пока я лез на эту долбаную скалу, да ещё и стараясь не шуметь. Хоть клинок в ножнах за спиной не мешал и не цеплялся за каждый выступ – поначалу я не сообразил его туда подвесить и полез как был – с мечом на поясе. Вот что значит – привык к полётам. Как бы то ни было, но до цели я таки добрался. Внизу нёс вахту всего один часовой. Так, а теперь мне потребуются все вычислительные мощности. Боевой режим.

Цель – устранение противника. Ограничения – нет. Дополнительная цель – сбор информации с биологических носителей. Приступить? Внимание, обнаружено неизвестное излучение. Это что ещё за? Так, ладно, потом с этим разберусь. Приступить к выполнению.


В череп ничего не подозревающего часового вонзился клинок. Мозг умер мгновенно, но нападающему и не нужен был мозг жертвы. Чёрная субстанция потекла по лезвию, заполнила рану. Человек дёрнулся несколько раз, а потом деревянной походкой направился в пещеру. Внутри был ещё один часовой, несколько удивившийся приходу своего коллеги с улицы, но вслух высказать свое удивление он не успел – бывший товарищ всё с тем же спокойно-равнодушным лицом воткнул ему в шею свой нож, не забыв поддержать падающее тело, дабы не издавать лишнего шума. А потом была однообразная работа – подойти к спящему и воткнуть ему под челюсть клинок, на всякий случай зажимая рот. Через пару минут банда из пятнадцати человек перестала существовать. Оставалось ещё трое магов, но они ночевали отдельно. Поставленная задача была выполнена, хоть и частично, надобности в текущем исполнителе больше не требовалось. Бандит с пробитой головой лёг на камни и перестал шевелиться. Из раны вытек симбионт и потихоньку пополз в сторону магов. Через несколько минут он оказался у спящих. Разделившись на три части, проник в организмы людей. Миссия выполнена.


Ну вот и всё. В себя пришел у входа в пещеру. Ох, мозги кипят. Хоть я и помнил, как управлять клетками Симбы, но на практике это оказалось куда сложнее, чем в воспоминаниях. Особенности мира или просто ещё не освоился? Ладно, это потом. А вот что за информация о неизвестном излучении? Явно ведь не радиация – её бы я опознал. После боевого режима мозг работал со скрипом, но в то же время с моих глаз словно спала некая пелена. То желание бурной деятельности и ощущение энергии – это было не моё, вернее – моё, но навеянное извне. Хорошо хоть в теле парня был большой запас адреналина – пережил он в тот день много, очень много. Но вот если бы этого не было – мог и впасть в кому от истощения или чего похуже. Становится всё страньше и страньше, как говаривала одна девочка в кроличьей норе. С другой стороны, это могло объяснить некоторые сюжетные повороты анимешки (точнее, ушибленность всех местных магов на голову) – если постоянно подвергаться такому, то и мыслить, и поступать начнёшь… нестандартно. Но опять же – слишком мало данных, может, это исключительно меня так накрыло. Да и вроде бы постепенно начал отходить. Мало данных. Стоит порасспрашивать моих новых знакомых. Хотя чего их расспрашивать. Просто выпотрошу всё, что они знают, самым болезненным способом, всё-таки слово своё нужно держать. Тяжело вздохнув, я отправился в пещеру – работы предстояло много, а времени – не так чтобы очень.

Добывание сведений варварским способом через принудительное слияние заняло трое суток. Причём часов через десять пришлось прерваться и оттащить тела «тёмных» подальше от пещеры – ребята начали попахивать, впрочем, на такой жаре это не удивительно. В пещере, конечно, было попрохладнее, но всё-таки не морозилка. М-да, «маги» в «Клинках Тьмы» оказались никакими (заметил странную тенденцию – чем пафоснее и громче название гильдии, тем слабее там бойцы. Нет, бывают, конечно, исключения, но редкие. Так что на месте рейдбоссов, если ко мне приходили бы какие-нибудь «Пожиратели Миров», я бы только поржал да отправил идиотов на тот свет, а вот всякие на первый взгляд нелепые, типа «Голубых Пегасов» или «Хвостов Фей», однозначно заставят покрыться холодным потом), D-ранг по местным меркам. А если говорить понятным языком – только-только стали отличаться от обычных факиров. Один умел «управлять землёй» – на деле это выглядело как кидание камнями. Ни особо больших каменюк он поднять не мог, ни придать снарядам нормального ускорения. Фактически, обычный подросток с пращой мог натворить дел куда больше, чем этот «маг». Его компаньоны были примерно на том же уровне. Один мог чуть-чуть вызывать страх, а последний – ослаблять противников, но только вблизи и, опять же, весьма незначительно. Дальше хуже – никаких заклинаний или ритуалов они не знали. Колдовали «по наитию». Вот только тогда непонятно, каким образом формировался так называемый «рунный круг?» Сами они его не составляли и не рассчитывали. Он просто был, и почему-то никто не задавался вопросом – а, собственно, откуда? Ещё из важного удалось почерпнуть интересную деталь – большинство местных магов использовало одну-две школы. А если смотреть боевой аспект – предпочитали ближний бой или средние дистанции, как максимум. Долбануть чем-нибудь за сотню-другую метров могли, только используя «жуткие древние артефакты и знания», во всяком случае, так считали мои пленники, да и аниме это косвенно подтверждало. На этом полезность моих пленников заканчивалась. Во всяком случае, в магическом плане. По социальному статусу ничего особо интересного. Было у них несколько точек с торговцами, не сильно интересующимися происхождением товара, сведения об общаке банды. Да, пожалуй, все. С документами в этом мире тоже всё было предельно просто – если ты маг, соизволь зарегистрироваться через гильдию или магистрат. Если простой человек, живи как хочешь и называйся как взбредёт в голову. Будешь нарушать безобразия – тебя назовут тёмным и объявят награду, впрочем, если безобразия небольшие, то можно просто заплатить штраф или отработать, возмещая убытки городу. Не прощают тут только убийц, насильников, садистов, ну и воры-рецидивисты стоят вне закона. Вот такой вот интересный мир. Несколько странный (ладно, очень странный), но такой притягательный…

Это всё касается информации. Теперь же перейдём к тому, что всегда греет душу истинного ролевика и неустанно поддерживает боевой дух его внутреннего Зверя – Хомяка, Великого и Ужасного. То бишь к сбору трофеев. Оружие бандюганов я брать не стал – его качество, мягко говоря, оставляло желать лучшего, впрочем, чего еще можно ожидать от такого отребья? Единственное, взял один более-менее прилично выглядящий нож, ну не катаной же мне колбасу резать, в самом деле? С финансами дело обстояло лучше. Банда успела скопить (но не промотать, за что я ей искренне благодарен) примерно 100 тысяч драгоценных. Сумма звучит внушительно, да и для простого крестьянина она действительно велика, но вот по меркам магов – даже не смешно. Как я узнал, самый примитивный артефакт стоил 2-3 тысячи, а что-то чуть посложнее – уже десятки. Представив, сколько Эльза должна была заплатить за весь свой арсенал, я впал в лёгкий шок. Мой Хомяк – тоже (хотя там скорее священный трепет). Утешало только то, что еще 150 я получу за головы этих «магов». Кровь за ними уже была, но всё-таки недостаточно, чтобы на «Клинки Тьмы» выдали отдельный заказ – так, напечатали листовки с главарями и успокоились.

Ну и самым главным во всех трофеях была книга с описанием ритуала по определению магии. Провести его может любой, имеющий хотя бы D-ранг. Также пройти процедуру можно почти в любом городе, заплатив в магистратуре чисто символически – 500 драгоценных (один обед в кафешке, хоть и весьма скромный). По идее, результаты такого теста узнает только сам подоп… эээ, в смысле, проходящий через ритуал, но меня терзают смутные сомнения. Нет, если там будет предрасположенность к Холоду, Воде, Созиданию, то ничего страшного. Но вот я не поверю, что потенциального мага Тьмы или Крови не возьмут на карандаш местные «органы», и это как минимум. После Зерефа слово «тёмный» вызывает страх, ненависть и прочие радостные чувства. А с моей удачей и прошлым образом жизни, я буду долго удивляться, если такой тест не покажет Тьму (очень не хотелось думать, что тест может показать полное отсутствие способностей). Хм, три мага D-ранга у меня всё ещё есть, пусть и не в лучшей кондиции. Надеюсь, на не сильно сложный ритуал их хватит.


Пусть ритуал и несложный, но вот правильно вычертить схему у меня получилось далеко не с первой попытки, и даже не с пятой. Но вот всё готово… вроде бы. Проверки ради, первым я послал товарища, владеющего землёй. «Ужастик» проводил обряд. Ну да, всё верно, результаты не заставили себя ждать: предрасположенность – Земля.

Затаив дыхание, в круг, состоящий из десятков названий школ, вошёл я. Что ж, начнём. Ритуал с моим участием проходил неожиданно долго. Я уж начал было опасаться, что ничего не вышло и в магии я полный ноль, когда в Кругу для меня засверкали названия школ, к которым имеется склонность. Да, именно школ, причём таких, что впору объявлять себя вторым Зерефом. Тьма и Поглощение (и то не факт, что это всё – данный ритуал определял только существующие на нынешний момент Школы, в каких я отношениях с Древними – без понятия). Твою мааать… Ладно, склонности – это ещё не сами Школы. Даже одну освоить очень нелегко, а уж Поглощение… Если мне не изменяет склероз, при должных умении, памяти и воле маг может поглотить школу своего противника, тем самым открыв в себе новые возможности, я уж не говорю про увеличение магической силы за счёт «захавывания» маны. Вот только есть очень неплохие шансы как поехать крышей, так и вообще перестать быть человеком, вон Эльфман чуть обеих своих сестёр не поубивал, да и как вообще в сознание вернулся – непонятно. Ну и освоить полученные таким образом Школы будет очень нелегко. Но это мой единственный шанс. По книгам освоить магию нереально. Подтянуть знания – да, но не выучить азы, во всяком случае, не для первой в жизни Школы. Нужен учитель, причём, крайне желательно, имеющий нужную магию. Так что придётся искать мага Тьмы… Из всех я помню только Аида, но вот к нему точно не пойду – по идеологическим причинам, так сказать. Вот и получается, что нужно учить Поглощение, а потом уже всё остальное. Одно радует. Поглотить я могу не только магию, но и знания, спасибо Симбе, иначе было бы совсем грустно. Осталась сущая мелочь – найти хоть какого-нибудь учителя да заработать на хлеб с маслом (и слоем икры, желательно – тройным). Но сидя в такой уютной пещерке этого точно не добьёшься, а потому – вперёд. Держись, мир, я уже в пути!



Глава 3. Город.

Хочешь увидеть уличную магию?

Дэвид Блэйн.

Сефирот.

Ближайшим городом, где можно было сдать добычу и найти хоть что-то похожее на учителя, был Онибас – городок не так чтобы сильно крупный, но всё-таки уже не деревня. Из достопримечательностей там имелся театр и… всё! Добрался до него я дня за три, мог бы и быстрее, но пленники после всего, что с ними произошло, быстрее передвигаться не могли (да и так тащить их пришлось на верёвке, своих мозгов уже не хватало даже на перебирание ногами). В ратуше на меня смотрели косо, во всяком случае, поначалу. Хех, местных служащих понять можно – притаскивается некий мрачный тип с клинком на поясе, тащит на верёвке три тела без признаков интеллекта на лице. Но, к счастью (правда, неизвестно ещё – для кого), нужные листовки с фотографиями этой троицы нашлись быстро. А после моего рассказа об их похождениях в деревне, которая была не так уж далеко от города, помимо причитающихся мне 150 тысяч я получил небольшой бонус за помощь городу в размере ещё пятидесяти, а главное – некий кредит доверия, пусть и небольшой. Первым, на что я потратил деньги, был нормальный обед в небольшом ресторанчике – солонина и сухари за время пути мне осточертели, так что наелся я от пуза. Ещё меня очень неприятно поразили местные цены. Я думал, что магические вещи дорогие, поскольку требуют значительных усилий и мастерства при своём производстве. Но, отдав две тысячи за обед (пусть и весьма обильный), я понял, что и обычные товары тут не такие уж и дешёвые. Печально. Теперь, пока не найду нормального источника дохода, придётся воевать на два фронта – с Хомяком и с Жабой (а в её навыках удушения я не сомневаюсь). И только против одной вещи эта бравая команда не возражала – газета-журнал «Магический Вестник». За эту заразу я отдал три тысячи, но чёрт бы с ними. Если раньше я считал этот мир странным, то после сего сборника я перестал так думать. Мир был не странным, нет, он был полностью сдвинутым! Начнём с самого представителя печатного слова. Можете представить себе гибрид газеты с выпуском новостей, научно-популярного журнала и плейбоя? Нет? А я вот его держу в руках. Новости были самыми что ни на есть обычными для магического мира – такая-то гильдия отправила на тот свет столько-то монстров, вычистила такое-то логово преступного элемента и так далее. Иногда упоминались очередные разрушения, в коих были повинны маги из вы-сами-знаете-какой-гильдии. Наряду с этим шли статьи о новых научных открытиях или успехах магов (ничего такого, по большей части – простая реклама, даже не сильно замаскированная. Добил слоган: купите 9 зелий по цене 10 и получите десятое в подарок. Я серьезно, именно так там и было написано!). Ах да, чуть не забыл. Несколько страниц в середине журнала были отданы под фотографии популярных волшебниц. На этой неделе блистала Мария Мельхор. В кратенькой аннотации было только сказано, что она – свободная волшебница, на данный момент не состоящая ни в одной из гильдий. Хм… Ведьмочка действительно симпатичная, да и купальник этот ей идёт. Хоть совсем откровенных фото в журнале не было, но додумать некоторые моменты никто не мешал, хе-хе.

Всё это, конечно, прекрасно и замечательно, но вот что делать дальше? Городок оказался настолько маленьким, что не имел не только своей гильдии, но и представительств или филиалов гильдий других городов. Про магические магазины я вообще молчу – ни одного не было. М-да, с учителем, кажись, облом. Разве что оставить заявку на такого в магистрате, но пока они добавят её в перечень заказов гильдий, пока кто-то откликнется… Да и стоить это будет, скорее всего, немало. Значит, нужно заработать хоть сколько-то приличную сумму. Вот только все нормальные заказы уходят в гильдии, опускаться до уровня местных «тёмных» мне тоже не особо хочется. Носиться по всему королевству и выслеживать разыскиваемых преступников – опять же не вариант… Хотя… Может, стоит последовать по пути незабвенной Лины Инверс? Помнится, легендарная Дажедра неплохо зарабатывала, избавляя бандитов от неправедно нажитого имущества… Да и на самих бандитах можно неплохо подзаработать. Думаю, после притаскивания в магистрат той троицы они не сильно удивятся моему вопросу по поводу обитания около города еще каких-нибудь банд. Ну ладно, за дело!


В магистрате мне обрадовались как родному. Не ожидал.

– Вы чего-то хотели, молодой человек? – помощник мэра, у которого вдруг нашлось свободное время, которое он согласился посвятить мне. Ох, что-то мне это уже не нравится.

– Да, появилось немного свободного времени, вот решил немного погулять по окрестностям, вдруг встречу чего интересное? – на лицо наползает добрая и немного мечтательная улыбка милого парня, вместе с нежным поглаживанием рукояти клинка эффект получается весьма интересным. Не помню, откуда я это знаю, но знаю, что это так. Вот такой вот каламбурчик. – Не подскажете, где лучше не стоит гулять честным гражданам Фиора?

Клерк понимающе кивнул.

– Конечно-конечно, – на столе почти по волшебству возникла карта окрестностей города. – Вот тут у нас обитают дикие звери (кстати, их шкуры и клыки весьма ценятся торговцами), а вот на этих дорогах что-то неспокойно в последнее время, никак тёмные завелись.

– Понятно… Скажите, а если эти тёмные вдруг окажутся у вас в тюрьме… или в больнице, получит ли что-нибудь сознательный гражданин, что туда их доставит?

Помощник притворно задумался. Почему притворно? Ну, потихоньку начала приходить в себя эмпатия. Внушить что-либо кому-то я пока даже пробовать не буду, но вот «обонять» эмоции, тем более простых людей, начало потихоньку получаться.

– Обычно заказ на уничтожение тёмной гильдии (блин, да тут любой бандит с большой дороги – уже тёмный, а если их хотя бы трое, и один из них – маг D-ранга или выше – всё, уже гильдия) выдаётся только представителям гильдии светлой. Но ведь обычные люди могут себя защищать и сами, и, конечно же, их помощь в борьбе с преступностью не останется без награды. Думаю, размер премии может составить 50, нет, 80 тысяч драгоценных!

– Вот как… Что же, спасибо за информацию.

– Всегда пожалуйста, мы рады помочь вам.

Я вышел из магистрата. Что ж, теперь всё становится ясно – городской голова явно решил сэкономить. Если некто способен одолеть трёх магов, пусть и низшего ранга, у которых наверняка была поддержка простого «мяса», то и с бандюганами, что засели на торговых дорогах, может разобраться, ну, а нет – тоже ничего страшного – официально-то заказа не было. Да и это «вознаграждение»… Задницей чую, что обычно такая работёнка стоит раза в два дороже, если не в три. А тут появляется шанс и от проблем избавиться, и денег прилично сэкономить. Да и случись чего, те же гильдийцы предъявить претензии не смогут – местные законы такого понятия, как «превышение самообороны», просто не знают, так что если на меня нападут, теоретически я получаю право вырезать всю банду… если хватит сил. Правда, на убийство людей здесь смотрят не очень – монстров – пожалуйста, режь сколько влезет, бандитов, поставивших себя вне закона, – в принципе, тоже. Но вот за первых тебе только спасибо скажут, а за вторых – будут осуждать, мол, некрасиво получилось… Странные люди. Впрочем, мнение толпы заботит меня мало. Главное – оставаться относительно чистым перед законом, иначе могут быть проблемы со вступлением к Фейкам. Да-да, вступать я туда буду по-любому. По двум причинам, даже по трём. Первое – если я этого не сделаю, то на Родине анимешники меня просто не поймут. Второе – это действительно одна из сильнейших гильдий, да и её раздолбаисто-семейный дух мне импонирует. Ну и третье и самое главное – где ещё можно найти такую концентрацию красивых, умных и свободных девушек? Вот и я не знаю. М-да, возможно, занимать подростковый организм было и не самой лучшей идеей – что-то меня постоянно в одну и ту же сторону клонит, ну да ладно, жить покамест можно.

Перед выходом на «промысел» решил пройтись по лавочкам и магазинчикам. Просто поглазеть, что народ продаёт и покупает, получше познакомиться с местными ценами, ну, а заодно порасспрашивать – может, кому интересны шкуры или еще какие составляющие местных животных. Некоторые торговцы действительно были бы не прочь пополнить свои витрины интересными мехами или шкурками, да и клыки с костями некоторых животных у меня бы приняли в местной аптеке (после товарища Зерефа магия Жизни стала чуть ли не запретной, так что целителей среди магов почти не было, местным приходилось выкручиваться всякими зельями-припарками). Проблема заключалась в том, что ни правильно снимать шкуры, ни заготавливать прочие органы я не умел. Хм, интересно, а что они скажут, если я припру им целиковую тушку, а дальше уж пусть сами разбираются? Хотя, тут до Феек не так далеко, так что не удивлюсь, если им такое уже приносили. Ну не представлю я того же Нацу за разделкой тушки.

На этом моё пребывание в Онибасе можно считать оконченным. Единственное, что ещё стоит упоминания – меня попытались обокрасть. Вот чего не ожидал, того не ожидал. А дело было так: на городской площади выступали фокусники. Хотя, по здешней классификации – маги E-ранга. Вот только вся их «магия» основана на ловкости рук и отвлечении внимания. Народу выступление нравилось, да и сам я, должен признать, засмотрелся, пытаясь понять некоторые трюки – никогда не знаешь, что может пригодиться (ладно, ещё две гимнастки-близняшки были очень ничего). Ну так вот, пока народ глазел на выступление артистов, несколько щуплых субъектов пробирались сквозь толпу поближе к сцене, или наоборот – от сцены отдалялись. Ребята были мастерами своего дела, если бы мои карманы не состояли из меня же, фиг бы я заметил надрез, нанесённый с филигранной точностью. Но история сослагательных наклонений не терпит. Поэтому конечность паренька как-то сама собой оказалась вывернута, а неудавшийся воришка вынужден был следовать за мной. Бросив в шляпу артистам монетку в сотню драгоценных, я покинул площадь вместе со своим трофеем. Парень благоразумно молчал. Не знаю, виной тому моя улыбка, ставшая действительно «доброй», или отношение местных к ворам, а может, он надеялся на двух громил, что как-то пристроились следом за нами. О, вот и подходящий тупичок – тихий и безлюдный. Выпускаю мальчишку – на вид ему лет 14, не больше.

– Какой интересный улов. Мне вот любопытно, ты с теми фокусниками работаешь или это просто использование подвернувшегося шанса?

– Лучше пусти, иначе гильдия «Терновый Венец» тебя прикончит, где бы ты ни прятался.

Как-то сам собой сложился жест рука-лицо. Я уже говорил про пафосные названия?

– Пустил бы ты мальца, паря, да денежку ему на компенсацию морального ущерба отсыпал, а то нехорошо получается, – а вот и подтянулись те два мордоворота. Мне вот интересно, у местных инстинкта самосохранения нет в принципе или это мне так везет? А вдруг я маг? А, не мои проблемы.

Отвечать я не стал. Просто ускорился и приложил по затылку одного и второго. Ну вот, минут 40 они точно никого не побеспокоят. Поворачиваюсь обратно к мальчишке.

– Эй, пацан, хочешь немного подзаработать?


Четыре часа спустя.

Неплохое приобретение. Очень неплохое. Возможно, умение по-тихому обчистить чьи-то карманы мне когда-нибудь пригодится. Парнишка так и не понял, что с ним произошло, он считал меня просто магом со своими тараканами в голове – даже по меркам этого не совсем адекватного мира маги были… странными, так что проблем особых не возникло. Попутно удалось слегка раскопать об этом «Терновом Венце» – очередная шайка разбойников, возглавляемая магом аж B-уровня. А это уже серьёзно – у такого вполне хватит сил разметать пару районов города. Базируются они в предместьях, в довольно тихом и спокойном районе (ну, это-то не удивительно, кто же будет гадить прямо у себя дома?). Самое вкусное во всей этой истории – это цена за голову главаря – 500 тысяч на дороге не валяются, но и огрести можно очень неплохо. Нет, пожалуй, оставлю его напоследок, сначала стоит попрактиковаться на бандах более низкого качества. Что меня будут ждать, я не боялся – бывший карманник очень быстро смылся из города (не без моего «увещевания», правда), ну, а те два мордоворота больше ничего и никому не скажут… Вот такие дела. Эх, на улице уже вечереет, а ночевать на открытом воздухе что-то не хочется. Не то чтобы мне требовался сон, но тащиться на ночь глядя в незнакомый лес – нет уж, увольте. Пришлось отдать ещё пять тысяч за гостиницу. М-да, думал, до своей комнаты я не дойду – жаба прикончит раньше. Всё, отдыхать и разрабатывать навык (воришка ещё немного умел вскрывать замки. С возможностью «вылепить» из себя ключ любого вида вроде бы навык не особо и нужный, но мало ли, не хотелось бы светить свои возможности почём зря, так что пусть будет), а завтра – в лес, к столь милым моему сердцу «тёмным». Надеюсь, у них будет что-нибудь стоящее.



Глава 4. О прогулках в лесу.

Тост на охоте должен быть краткий, как команда, как выстрел, иначе времени на отдых не останется.

Особенности национальной охоты.


Сефирот. Утро в дремучем страшном лесу.

Вот иду я и думаю. Нафига я себе такую шевелюру сделал? Грива распущенных волос цеплялась за все ветки и колючки, попадающиеся на пути, что настроения не прибавляло совершенно. Но и отказываться от такого было жалко – точно помню, прошлые две жизни ходил с длинными волосами, так что уже, можно сказать, традиция. Аргх… Хотя… некоторые традиции можно и пересмотреть. Или сделать себе два облика – один, скажем так, официальный, для общения с властями и выполнения законных дел в самом городе, а другой – для дел не слишком законных или же как сейчас – связанных с перемещением по не самой проходимой местности. Ладно, подумаю над этим позже, сейчас же стоит сосредоточиться на поисках тёмных. Где-то в этом районе леса у них должен быть лагерь… Если, конечно, они не впечатлились создаваемым мною шумом – можно подумать, что тут топает целая армия. М-да, вот чего в моих навыках не было, так это хождения по лесу, прошлые жизни всё больше в городе проходили, а от носителя тоже ничего путного не досталось. Ну да ладно, как-нибудь справлюсь.

Моё бурное продвижение по зарослям действительно привлекло внимание, но не тёмных, а местных хищников. Знаете, не слишком приятно, когда на вас с дерева сигает тушка килограммов эдак в пятьдесят, вцепляется клыками сзади в шею да ещё и спину когтями полосовать начинает (лесную чащу сотряс громкий вопль, а мир впервые услышал в своих пределах Великий и Могучий). Мной самым банальным образом решили подзакусить! В роли повара выступала очень крупная тварюшка из семейства кошачьих. Животинка явно удивилась – что это добыча не помирает, а продолжает стоять на своих двоих и громко ругаться? К счастью, в себя я пришел раньше удивлённой таким поворотом дел кошки. Убрав боль носителя, занялся хищницей – крови и Симбы она наглоталась достаточно. Взять её под контроль у меня бы не получилось – в своих навыках уверенности ещё не было, да и в прошлой жизни специализация шла на людей, а не животных, но вот устроить злобной кошатине паралич было вполне по моим силам, что я и проделал. Так, а теперь подлатать себя и посмотреть, кто это у нас такой прыткий.

Исцеление заняло минут двадцать, эх, где же моя былая регенерация вкупе с бронёй, пичалька… Что касается хищника, сначала я не поверил своим глазам, но вспомнив, в какой странный мир мне повезло попасть, всё-таки принял происходящее как данность. Передо мной в отключке валялась рысь, но какая! Раза в полтора-два крупнее своих земных сородичей и с шерстью цвета хаки. Охренеть, камуфлированная рысь! Да, с такой шкурой только из засады и охотиться – на дереве такую и с пары метров разглядеть будет трудно. Что-то сомневаюсь я, что шкурка у неё такая от природы, больше похоже на эксперимент какого-нибудь не совсем вменяемого мага. Хм, если у местных такие эксперименты, то понятно, почему Жизнюков (а кто ещё может так издеваться над природой?) тут не любят.

Но ладно, вернёмся к кошачьей проблеме. Вот что мне с ней делать? С собой брать – так я пока к бандитам иду, там ей точно делать нечего, отпускать – Хомяк меня не простит, а оставлять прямо здесь – с вероятностью процентов в 90 – сожрут. А вообще странно, я ведь расспрашивал о местной фауне – таких ребят там точно не было. Ладно, оставлю в ней немного клеток, пусть пока бегает, а в случае чего – либо приманю (если контроля хватит, что-то тут получается лучше, а что-то хуже), либо сам выслежу. Потом, в городе, порасспрашиваю о столь интересной киске. Ну, а теперь отойдём подальше и вновь «включим» хищницу. С этим разобрались, но вот тёмных по-прежнему не видать. Неужели придётся тащиться на дорогу и пытаться попасть в засаду? По идее, должны клюнуть – одиночка в дорогой одежде, но вот не вызовет ли такое у местных работников ножа и топора подозрений? Тут по одному ходят или ненормальные, или маги (хотя, с учетом местных магов, не уверен, что стоит разделять эти две категории). С другой стороны – по лесу я могу шататься до второго пришествия Зерефа, с эффектом, близким к нулю. Придётся всё-таки выбираться на дорогу.

М-да, кажется, я точно маг, иначе чем ещё объяснить неадекватность моих поступков? Вот попёрся я в лес, не умея по нему ходить, ладно, но блин, я и ориентироваться, оказывается, в нём тоже не умею. Стыдно признаться, но я заблудился. Кхм, не самое удачное начало карьеры, право слово. И вот что мне делать? Меж тем потихоньку вечерело, и ко всем моим проблемам прибавилось подозрительное жужжание.

– Это «жжжжж» неспроста, – процитировал я знаменитого медведя. И точно, спустя пару минут на меня совершила налет целая эскадрилья комаров.

– Сволочи, мы ж почти родственники… были когда-то, – шлёп, – а вы так, – хлоп, – подло нападаете на беззащитных монстров, – тьфу! Последний комар залетел в рот во время моего страстного монолога, так что я решил не тратить больше слов на эту жужжащую братию и поспешил окутаться Симбой с головы до ног. М-да, кто бы знал, как будет использоваться одно из страшнейших биологических оружий… Кусать меня перестали. Но непрекращающееся жужжание доводило до нервного тика.

На лагерь я наткнулся совершенно случайно. Тёмным я обрадовался как родным, даже хотел обнять какого-то типа явно бандитской наружности. Но вот что-то они не оценили моих чувств, вместо этого как-то побледнели, а кто-то вообще с криками из серии «Аааа… монстр, спасите!!!» бросился бежать. Монстр? Какой ещё монстр? Ой, я же забыл снять противокомариный покров… М-да, нехорошо получилось. Впрочем, я вроде бы пришёл их всех немножко убивать, начнём-с…


Случайный наблюдатель, если бы такой имелся, смог бы описать, как полностью чёрная фигура, выделяющаяся во мраке ночи лишь странными серебристыми волосами, с какими-то странными звуками, чем-то похожими на улюлюканье, гонялась за отдыхающими в лагере тёмными. В руках фигуры был зажат клинок, и любой, кому не везло попасть под него, сразу же расставался с жизнью. Маги данной тёмной гильдии пытались было что-то противопоставить монстру, но просто не могли в него попасть – от энергетических ударов и огненных шаров он легко уворачивался, а долбануть чем-то массовым не хватало ни времени, ни сил. В конце концов, в живых остались только согнанные в кучку маги, монстр же стоял прямо перед ними. Но вот тёмный покров сполз с него, и осаждённые увидели лицо молодого парня, смотрящего на них с лёгкой улыбкой совершенно довольного жизнью человека.

– Итак, господа, у меня есть к вам выгоднейшее предложение! Вы сдаётесь, позволяете мне связать вас, попутно рассказывая, где у вас что ценного хранится, а я в обмен на это не буду вас тыкать вот этой милой штучкой, – парень показал на залитый кровью клинок. – Поверьте, это очень щедрое предложение с моей стороны.

– Да что ты за тварь такая? – не выдержал один из пленников и попытался в очередной раз поджарить противника огненным шаром. Попытка провалилась, а нападавший осел на землю с клинком в груди – неизвестный двигался с поистине нечеловеческой скоростью и уж точно не отличался милосердием и состраданием.

– Меня уже называли демоном, наверное, даже заслуженно, так что не советую меня… раздражать, – улыбка пропала с лица чел… существа, и на оставшихся четырёх магов накатил страх. Демонстрация была более чем впечатляющая. Тёмные предпочли сдаться – это всяко лучше, чем немедленная смерть под клинком этой твари.


Сефирот. Очень задумчивый.

С темными получилось разобраться быстро, оставшиеся маги очень хотели жить и боялись меня до мокрых подштанников. Ребята выдали всё, что знали – и где сидят перекупщики, и кто сколько за что даёт. Также удалось захватить казну этого отряда. Сумма была куда более впечатляющая, чем у прошлой банды – почти пять миллионов драгоценных, и это ещё не считая редких тканей и пряностей, имевшихся в приличном объёме. Но самым ценным приобретением стала книга, вернее, даже не книга, а Книга. Во всяком случае – для меня. В ней описывались общие упражнения по началам овладения Силой. Судя по оформлению и картинкам, книжка предназначалась для детей, но если отбросить красивости и шелуху, выходила очень интересная картина. Оказывается, у местных магия хоть и делится на школы, но идёт из одного источника, с которым взаимодействуют «души магов». Также упоминалось, что для развития своего Дара требуется постигать себя, свой дух, не бояться экспериментов и выходить за рамки обыденности. Что ж, по крайней мере, это объясняет некоторую неадекватность магов этого мира, если они постоянно за эти рамки выходят… Но не суть. Другим интересным фактом являлось упоминание самого источника. Если сравнивать с техникой, то выходила картинка, похожая на доступ к компу. Маги были обычными пользователями – могли обращаться к каким-то программам и при их помощи влиять на мир. Чем опытнее пользователь, тем лучше он разбирается в нужной «программе» и тем шире его арсенал. Туда же можно отнести и силу магов, правда, уже с некоторыми поправками. Скажем, подключение к некоему серверу через выделенную линию. Чем «шире канал», тем быстрее маг может колдовать, а чем «мощнее свой комп», тем сложнее и мощнее будут заклинания-программы. Вот такие пирожки с котятами. Может, я и ошибаюсь, но других теорий у меня пока нет. Было в книжке и пару слов о Поглощении. В основном, там как раз и описывалась опасность этой школы, также говорилось, что магов, действительно владеющих Поглощением, очень, очень мало, в основном это способность монстров. Вот тварей, способных пожрать сущность человека – просто навалом, за что авторы книги выражали благодарность Зерефу. Я, конечно, утрирую, всё там было написано куда мягче, но чувствовалась некоторая пропаганда и внушение «правильных» мыслей. В любом случае, Книга может дать начальный толчок к овладению моими Школами. Учителя она не заменит, но хоть что-то. Кстати, там нашлось и пояснение, для чего нужен учитель с такой же школой. Оказывается, для скорейшей инициализации – маг просто погружал ученика в родственную ему магию, дабы тот смог почувствовать её в себе и принять. Дальше уже мог справиться кто угодно. Можно было обойтись и без наставника, как раз для этого и служили упражнения, но путь был гораздо длиннее и без гарантий результата. Ну что ж, будет чем теперь заняться. Почувствуй Силу, юный падаван, блин. Остальной ассортимент магазина имени бандюганов состоял из различных магических побрякушек и десятка книг по совсем уж извращённым специализациям. Причём теории там описано было минимум, в лучшем случае – выпусти силу так-то и так-то, должен появиться такой-то круг и случиться то-то. В некоторых стояло прямым текстом – спроси у учителя. И ни одной, даже самой захудалой, брошюры, объясняющей, откуда вообще берутся все эти круги и почему они именно такие и никак иначе. Нет, я сам по природе практик, но совсем без теории заниматься магией? С учётом моих Школ, есть более приятные способы самоубийства, а на основах и общих упражнениях выше C-ранга просто не подняться.

Нашлось кое-что и из магических предметов. Во-первых – различные полезные мелочи, типа магической зубной щетки, впитывающих влагу и запах тканей, различных светлячков (был даже набор из красных фонарей, интересно, куда это их везли?). Ещё затарился забавной ручкой – она меняла цвет в зависимости от того, в какой из десятка кристаллов на рукоятке подать энергию. Ну и писать ей можно было даже в воздухе – запись держалась или пока в ручке не иссякал заряд, или пока оную запись не перечёркивали той же ручкой. Всё это великолепие запитывалось от небольших кристаллов лакримы, исполняющих в этом мире роль батареек, хоть и в более широком спектре. Почти два десятка нашлось и в запасах банды. Пусть они были совсем небольшими, но в хозяйстве сгодятся однозначно.

Это что касается приятных моментов, теперь же приступим к минусам. Их было немного, но зато каких! Начнём с самого неприятного – я начинаю становиться берсеркером. То ли это излучение на меня так действует, то ли что-то замкнуло при переходе, но точно знаю – прошлый я не стал бы вламываться в лагерь и резать всех вокруг с милой улыбкой на лице… если бы не задели кого-то из своих. Но тут мне просто снесло крышу. Да, адреналин мне нужен, но не такой ценой. А что если бы меня накрыло в центре города? Бррр… Страшно подумать. Да и эти постоянные мысли о девушках… Кажется, умный организм сам находит выход. Ещё бы понять, с чего меня так колбасит… Но всё ещё мало данных.

Тем временем запряжённые мной тёмные закончили грузить самое дорогое имущество в тележку (и откуда они её приволокли? Хотя… Скорее всего, забрали с разграбленного каравана). Ну вот и всё, можно трогаться. Хотя, тут же у меня целых четыре мага, глупо было бы не пошарить и в их мозгах. Правда, не факт, что после этого они будут в своём уме… впрочем, им стоило об этом думать до того, как вырезать караваны.

Я старался действовать как можно аккуратнее, в конце концов, возможно, мне придётся применять этот способ добычи информации и на тех, кто мне будет нужен в здравом рассудке. В итоге провозился я неделю, зато с гордостью могу отметить, что 1 из четырех всё-таки не стал овощем… ну как, он постоянно что-то бормочет про сереброволосого демона из тьмы и вид имеет зашуганный… Кстати, чуть было не забыл. Тело пришлось сменить – сначала встреча с неизвестным хищником, потом запредельные нагрузки при битве с магами, в общем, состояние было хоть и не критическим, но довольно тяжелым, а тут целых 4 «добровольца». Самым перспективным мне показался товарищ, владеющий Перевооружением. Тут было несколько причин. Во-первых, появлялась мобильность, а девиз «всё своё ношу с собой» мне очень импонировал (да и Хомяк одобрял, что тоже было немаловажным), во-вторых, с учётом моего меча, даже при низком уровне владения от этой магии уже был бы толк, в отличие от слабенького огонька или вообще почти неоформленных магических ударов оставшихся. Так что вырубив оставшегося в своём уме темного, дабы не сбежал, я занялся переселением в одного из «овощей». Там, конечно, тоже предстояло повозиться, но слегка омолодить и почистить тушку куда легче, чем судорожно латать прежнее. Ну вот и всё, с земли поднялся уже не безымянный тёмный маг D-ранга, а всё тот же милый парень с серебряными волосами, старое тело я пустил на ресурсы, и от него мало что осталось, уж внешность точно уже не определить. Жаль, что теперь заплатят несколько меньше, но новое тело того стоило. В магии оно «мариновалось» куда дольше прежнего, а потому было крепче и выносливее. Интересная концепция, а что будет, если подержать тушку в большом потоке магии долгое время? Не, рановато ещё для экспериментов, надо бы обустроиться для начала. Так, вот и новая тушка. Бывший хозяин представляет собой овощ и уж точно вмешиваться не будет. Нужно проверить магию, должно быть Перевооружение, кстати, довольно распространённая школа, но мало ли как себя поведут способности при таких обстоятельствах? Ну, попробуем. Тело привычно вложило нужную долю магии в нужный участок. На поляну высыпалось всё, что до этого было в «кармане» моей жертвы. Хм… А ведь я хотел призвать только его меч. Вообще, набор у парня был небольшой и довольно стандартный. Меч, топор, молот и копьё. Больше в его подпространство ничего не влезало – резерв Силы был минимален, положить туда что-то магическое точно бы не вышло – такие вещи кушали очень много места в «Кармане». Но вот потом случился я, и судя по тому, что сейчас весь его карман валяется на поляне, хотя должен был валяться только меч, резерв несколько подрос, правда, непонятно насколько. Что ж, есть способ это проверить! Начинаем упаковываться. В подпространство полетело наиболее добротно выглядящее оружие тёмных, книги по магии, ещё хватило места на пряности и часть ткани. Вообще, выходило под две тележки. Неплохо, очень неплохо. А если магических предметов? Вот тут я здорово обломался – влезли только светлячки да пара кристаллов лакримы. Из памяти моего нового реципиента я знал, что магические предметы «весят» много, но чтобы так! В общем, до резервов Эльзы мне было очень далеко. Хотя чего я ожидал? Даже если объёмы моей магии просто сложились с объёмом этого бандита с большой дороги, до S-ранга и мне, и ему было очень далеко. Ну ладно, по крайней мере этот тип не пренебрегал тренировками и даже старался развить свой резерв, так что упражнения я знаю, времени у меня пока хватает, а значит, будем заниматься. Но точно не в лесу. Да и даже с учётом новоприобретённого переносного склада добра в лагере оставалось порядочно. Что ж, как говорил один мастер по ремонту чего угодно перед началом самого ремонта – «господа, выносим всё». А тут у меня ещё и три помощника есть (кстати, тот запуганный после того, как очнулся и не обнаружил одного из своих подельников, даже дышать в моём присутствии старался как можно тише). После перекочёвывания ценностей из тележки в подпространство бандитам пришлось ещё раз поработать грузчиками. Ну вот, теперь удалось погрузить даже палатки, а значит, кое-кому придётся переквалифицироваться в тягловую силу, но сначала пусть помогут мне ещё в одном деле. Стоит вновь провести тот ритуал. Что он покажет теперь?

Второй раз организовать нужный рисунок удалось куда проще. Магическое действие отняло ещё больше времени, чем в первый раз, но результат меня порадовал. Тьма, Поглощение и Перевооружение. Шикарно. Осталось всем этим овладеть. А теперь в город!

Запрягаю моих «осликов», сумку с головой оказавшего сопротивление мага пришлось выкинуть – вонь от неё шла такая, что впору было использовать её в качестве орудия жестокого убийства.


Вот так мы и вернулись в город. Аккурат к утру. Тележка сразу же направилась к магистрату, где я сдал тёмных уже знакомому мне помощнику. Добро пришлось вернуть владельцам (кроме того, что лежало в пространственном кармане, его я позже, поменяв лицо, сплавил по одному из известных адресов скупщиков), однако, как частному лицу, мне выплатили четверть стоимости товара. Вместе с наградой за тёмных и «благодарностью» магистрата мой кошелёк пополнился ещё на два миллиона шестьсот тысяч. Вместе с моими накоплениями выходило чуть меньше восьми миллионов. Звучит внушительно, но на деле этих денег не хватит даже на покупку дома в Магнолии. Разговор там начинают с десяти миллионов.

Допрос захваченных магов властями принёс мне некоторую известность – въезд мой видели многие, а после исповеди бывшего главаря банды, того самого перепуганного типа (ему всего лишь сказали, что позовут меня, если он будет молчать, так потом его едва заткнули), я получил «официальное» второе имя, а если проще, то прозвище – Демон. Дааа… Неплохо так сходил поохотиться. Впрочем, пока оно было довольно малоизвестно, и авторитетом давить я ещё никого не мог, но сам факт такого признания был приятен. Странно, кажется, я продолжаю меняться. Раньше мне было бы глубоко фиолетово, как и кто меня называет.


С момента охоты на тёмных прошло почти три месяца. За это время удалось добраться до той самой тёмной гильдии из предместий и пополнить свой счёт (пришлось открывать банковский вклад, таскать с собой свои накопления в наличке уже не получалось, а забивать бумагой подпространство было как-то глупо) ещё на десять миллионов. А список трофеев – кучей книг по магии огня и множеством полезных артефактов, включая несколько посохов и магическую гитару (последняя мне особенно понравилась – звучание поистине волшебное). Тот маг B-ранга был именно магом огня, причём неслабым. Да еще и параноиком. Спал вполглаза, ел только после дегустатора. Вот через последнего я до него и добрался. Трудно ожидать, что пищу травить будет тот, кто её и пробует. Но если в этом ком-то очень много моих клеток, то ещё как будет. Жаль, что он умер раньше, чем я успел до него добраться, ведь чую – о самых вкусных тайниках знал только он, но и то, что удалось вытрясти из его помощников, впечатляло. А всё-таки жаль, но я ещё не настолько самоуверен, чтобы идти на мага B-ранга со своим C. Да, у меня получилось повысить свой ранг, причём совершенно официально, всё в том же магистрате. B-ранг тоже можно было получить там же, а вот выше – А – либо от мастера официальной гильдии, либо через экзамен. «S» – только по результатам экзамена и никак иначе. Ну, а для достижения статуса «Богоизбранного», или, как ещё называли таких магов, «Богоравного», требовалось не только иметь очень большой резерв, но и быть мастером как минимум в двух Школах, разработать что-то действительно стоящее в плане заклинаний и ещё целый ворох требований. Хотя можно было поступить и проще – победить в ЧЕСТНОМ бою кого-то из существующих магов такого ранга. За последние пятьдесят лет такого никто провернуть не смог. Что же касается продвижения меня в различных Школах, то лучше всего дело обстояло с Перевооружением – и учителей было много, и методики по развитию были, причём весьма простые. Хочешь больший объём кармана? Легко – заполни его под завязку, а потом добавляй ещё, по чуть-чуть, буквально по песчинке. Это больно. Причём боль ничем заглушить нельзя – развивается энергетическое тело, как описывалось в одной умной книжке, заказанной мной в соседнем городе. Хочешь как можно быстрее вызывать различные орудия убийства? Тоже нет проблем – призывай и отзывай вещи из своего кармана, пока не начнёт кружиться голова – именно так можно повысить скорость заклинания. Причём по всем Школам, но это так, приятные мелочи. Хочешь не только призывать клинки, но и менять броню? И это возможно, вот только ты должен обладать незаурядным воображением, чтобы она разместилась на твоём теле именно там, где нужно, а помимо этого – ещё и солидной концентрацией – отвлечешься – и, в лучшем случае, так ничего и не призовёшь. Если вы думаете, что на этом школа Перевооружения и заканчивается, то очень зря. Хоть и пришлось в общей сложности отдать учителям миллион, и ещё два потратить на нужные книги, но полученные знания того стоили. Наконец-то добравшись хоть до какой-то теории магии, я разошёлся не на шутку. Из кармана вещи можно было вынимать, а можно и выбрасывать. Причём с очень приличной скоростью, а если и добра там много… Плюс, нанеся определённую метку, вещь можно было положить в карман даже на отдалённом расстоянии. Но всё это нужно было тренировать, тренировать и ещё раз тренировать. Удалось и с Поглощением немного разобраться. Магия это могущественная, но очень опасная для исполнителя. И, на мой взгляд, куда более тёмная, чем та же магия жизни. Маг поглощает жертву целиком – магию, жизнь, возможно даже душу. У жертвы есть шанс на сопротивление, может даже получиться, что поглотят именно мага. Но при равных возможностях у мага Поглощения есть множество преимуществ. Хотя бы то, что жертва будет перемещена в его внутренний мир, где её и нужно добить. А во внутреннем мире его владельцу биться куда проще. Однако даже так есть очень нехилые шансы получить шизу или съехать с катушек, но если всё получится, могущество мага возрастёт. Теоретически, так можно очень неплохо отъесться, но вот на практике поглощенцы или останавливаются после первого же серьёзного противника, как Эльфман, или всё-таки проигрывают очередному противнику, что приводит к появлению какого-нибудь очередного страшного монстра. В любом случае, ритуал я нашёл (без него могут обойтись только весьма могущественные маги, к коим я пока не отношусь) и собираюсь его опробовать, а вот что из этого выйдет – посмотрим. В магии Тьмы дальше основ и простых ударов сырой магией уйти пока не получилось, впрочем, я особо и не торопился. Без книг и наставника туда лучше не лезть. Растворившейся неизвестно как при попытке применить Тьму по принципу Перевооружения руки мне хватило с лихвой. Данная стихия точно не отличалась любовью к ближнему и ошибок не прощала.

Разобрался я и с кошкой, что чуть было мне голову не отгрызла. В тот день мне повезло наткнуться на кота-призрака, во всяком случае, породу этих хищников называют именно так, думаю, не нужно пояснять почему? Зверёк считается довольно опасным и редким (ибо хрен его найдёшь – от магии он тоже прятаться научился). Шерсть его тоже прилично стоила – по триста тысяч за партию, а поскольку они ещё и линяли… В общем, кошатина переехала ко мне. А что? Прям-таки тройная польза – прибыль от шерсти, практика в контроле для меня, так ещё можно и поизучать организм хищницы, понять, как это у неё так получается скрываться от магии. Увы, последнее явно было мне не по зубам – всё ещё катастрофически не хватало знаний. Тут нужна была книга по магии Жизни, а лучше сам маг, но увы…

Вот так я и осваивался потихоньку в новом мире. Не скажу, что добился многого, но по крайней мере обзавёлся хоть какой-то материальной базой, немного приобщился к тайному искусству и вроде бы даже несколько привык к странностям этого мира. Поворотным моментом в моей жизни стал очередной выпуск «Вестника». Посвящён он был Миражанне Штраус, попутно там сообщалось, что «Фейки» выпилили какое-то логово воров, заодно разнеся что-то около половины города. Кажется, время канона настало, жаль, я надеялся, что у меня будет несколько больше времени. Ну что ж, значит, пора отправляться в Магнолию. Ох, что-то будет.



Глава 5. Поездка.

Опасное это дело – отправляться в путь. Выходя за порог, никогда не знаешь, куда приведут тебя ноги.

Бильбо Бэггинс. Крупный специалист в вопросе походов.

Сефирот.

Отправляться налегке у меня никакого желания не было. Да что там, лишившись львиной доли способностей, я заметил за собой прямо-таки маниакальную склонность к минимизации риска, а уж как она сочетается в свою очередь с потребностью организма в адреналине… Вот вы можете представить себе рвущий нервы и заставляющий быстрее биться сердце расчёт какого-нибудь чертежа или плана? Нет, не за час до дедлайна, когда не сделано еще и половины, а в нормальной жизни? Вот и я не представлял, а потому меня постоянно тянуло на подвиги, но к подвигам я старался готовиться со всей возможной тщательностью. Исключением не стал и планируемый переезд в Магнолию. Денег на собственный дом уже хватало, хоть и не на хоромы, но всё же. Так что с этого направления проблем не ожидается. Но вот как лучше туда добраться – поездом? На магокате? А может, пешком или с караваном? Хм, пилить от Онибаса до Магнолии всего пару дней, на поезде – час-другой, а вот от Харгеона – портового города, где скоро будут отжигать Нацу с Люси – недели две пешком или день на поезде. Плюс пару дней на саму заварушку. Итого – три дня в худшем случае. Не думаю, что эта парочка потащится пешком, хотя если в аниме не преувеличили «любовь» огненного драгонслеера к транспорту… Нет, будем исходить из худшего варианта. Так, а зачем мне вообще связываться с розововолосым и блондинкой (хотя с ней я бы связаться не отказался, хе-хе)? Да очень просто – Люси попала в гильдию без особых проблем, вопросов и собеседований, просто смывшись вместе с Нацу, так почему бы и мне под шумок не присоединиться похожим образом? В порту их перехватить вряд ли получится – могу просто разминуться, а вот в Магнолии пересечься куда вероятнее. Главное – не пропустить нужный момент. Значит, на подготовку у меня есть три дня. Приступим-с.


Первое, что я сделал – завернул к кузнецу и заказал у него ящик обычных метательных ножей, вернее, просто купил – подобного добра не сильно высокого качества у мужика было навалом. Ценность их как оружия была весьма сомнительной, но тренироваться быстро «выстреливать» из кармана всякими неприятными штучками – самое оно, да и можно потихоньку начать призывать одновременно несколько вещей, в общем, применение им найдётся. Следующей точкой маршрута стала аптека, где я затарился некоторыми видами трав и вытяжками из органов животных. Спасибо неизвестному наставнику, что заставлял меня учить химию. Хоть тут и нет готовых реактивов и синтетических реагентов, не говоря уже о нормальных катализаторах (вернее, тут они точно есть, но стоит такая лаборатория и ингредиенты больше, чем я могу за них заплатить, даже придушив Жабу). В любом случае, на приготовление простейших лекарств и припарок хватит и того, что уже есть. Пусть они и будут относительно слабыми, но всё-таки будут. В крайнем случае, можно использовать для лечения возможных союзников симбионта, а потом сваливать на «чудесный эликсир, полученный совершенно случайно, и не факт, что есть возможность его повторить». С учётом безбашенности местных магов – объяснение более чем правдивое. Не думаю, что многие в этом мире записывают свои исследования, а кто записывает – потом может понять, что написал. Ладно, с этим всё. Что дальше? Дальше был магазин с продуктами, где я запасся дорожной едой – вяленое мясо, сухари и какой-то травяной настой, чем-то напоминающий чай с мятой и продающийся сразу во фляжках. Всё-таки человек, придумавший Перевооружение, был гением – сколько всего полезного можно таскать в пространственном кармане, просто сказка. Да и продукты в нём портятся куда медленнее, чем в нормальном мире – кусок сырого мяса оставался свежим даже спустя четверо суток, потом, правда, всё-таки начинал тухнуть, но всё равно неплохо. В общем, едой я запасся на месяц вперёд и из расчета на целый взвод (другими словами, набил почти полную телегу). А что? И польза, и тренировка. На всё потратил почти четыреста тысяч драгоценных, в результате чего подвергся акту асфиксии со стороны земноводного. М-да, какой-то я стал скупой, с чего бы это? Вроде раньше такого не было… Ещё одна психологическая травма из-за потери способностей? Всё может быть, опять-таки, не хватает знаний. А значит, буду разбираться с этим позже. Сейчас же – бегом в снимаемый домик и за работу! О чёрт, мне же еще инструменты покупать!

Пришлось пробежаться по лавкам с увлекательнейшим квестом – собери лабораторию алхимика из подручных материалов. Змеевик я нашёл у кузнеца (и что он там делал?), всякие баночки-скляночки у стеклодува, а горелку – в магазинчике, торгующем предметами для дома. Эх, ещё бы холодильник и центрифугу раздобыть, но чего нет – того нет, вернее, холодильник есть, но он построен с использованием лакримы, стоит уйму денег и точно не влезет в пространственный карман, а таскать с собой дуру полтора на метр на полметра (высота, ширина, глубина) я точно не буду. За несколько часов собрав что-то, что с натяжкой можно назвать химической лабораторией, я приступил к священнодействию. А что, с нехилым дополнением к лаборатории в виде симбионта получить тот же пенициллин из плесени особых проблем не составило, аналога этой полезнейшей штуки в аптеках я не нашёл, да и эпидемии тут случаются, как я знаю, а значит, ни сколько-то эффективного противовирусного, ни антибиотиков тут нет. Теперь будет. Хоть и далеко не у всех. Также местные не знали напитков крепче 20 градусов, то бишь сильнее креплёного вина у них ничего не было. И это при том, что процесс возгонки им был знаком, но использовали его только всякие алхимики для своих нужд и зелий. Запихнуть в перегонный куб простую брагу никто не догадался. Нет, спаивать я никого не собирался (разве что Кану, но только с благими намерениями, и не надо мне тут намекать, куда ими выстлана дорога), но вот спирт пригодится для дезинфекции ранений – лечение сепсиса и гангрены – штука утомительная, да и в горах согреться может помочь сия жидкость. Пришлось припоминать таинство самогоноварения и фильтрации продукта. Полученная на выходе жидкость содержала в себе градусов 60-70 и исправно горела. Отлично, осталось намешать парочку мазей – и, пожалуй, хватит. Хотя нет, пока есть время и возможность, пару литров настоечки на травах всё-таки организую, в хозяйстве сгодится. А ценителям можно будет давать попробовать. Интересно, тут существует «жуткое пойло северных варваров»?[2] Надо будет как-нибудь спросить у Грея, он вроде бы как раз из тех мест. Вот теперь точно всё. Теперь дело за малым – запихать всё своё имущество в пространственный карман. Ох, кажется, перестарался – баночек-скляночек получилось действительно много, вот куда мне столько? Ладно, если что – продам в лавки Магнолии, хотя нет, лучше через эти зелья закорешиться с Полюшкой – она маг опытный, знать должна много, да и частенько лечила раздолбаев из нынешнего состава, а значит, многое может рассказать о магических травмах и эффектах. А если у неё и библиотека есть… Так, отставить делить шкуру живого дракона, сначала нужно в гильдию вступить, а там уже будем посмотреть. Последние флаконы я запихивал в карман через не могу – кончилось место. Ощущения были непередаваемые. Попробуйте одновременно вырывать у себя зуб и тыкать ножом в живот, может, поймёте весь непередаваемый спектр впечатлений. Эх. Ну не могу я как нормальные люди наращивать свой объём месяцами и годами, увеличивая его по песчинке. Нет у меня столько времени и нервов, приходится издеваться над организмом. Обычный человек бы уже помер, ну или вырубился от боли точно, но я тварь несколько более живучая, а потому, сжав зубы и поминая добрыми словами магию и мироздание в целом, терпел и запихивал в карман флаконы.

Закончив с любимым делом и Северуса Снейпа (со зловещим видом шаманить над котлами), и просто мазохиста (думаю, понятно, о чём я?), я отправился в кафешку – как следует перекусить на дорожку и полюбоваться видами города – когда я теперь увижу его в следующий раз? Покидать Онибас было жалко – тут у меня уже сложилось неплохое место жительства (причём совсем недорого), появилась кое-какая репутация, пусть и несколько жутковатая, но в целом положительная. Да и просто привык. Но пора двигаться дальше – сидя на месте, в приключения не вляпаешься, а они мне жизненно необходимы. Оставалось только решить вопрос с рысью цвета хаки. За прошедшие месяцы я как-то привязался к зверушке, но тащить её в большой город будет не сильно хорошо – всё-таки кошка оставалась дикой хищницей. А что случится, если контроль вдруг слетит? Вроде бы не должен, но мало ли… Тренироваться в Поглощении на ней я тоже не хочу. Остаётся только одно – отпустить на вольные хлеба. Доведя животное до леса, я снял контроль, рысь-мутант посмотрела на меня, муркнула на прощание и удалилась туда, где ей и положено быть – в лесную чащу, пропав из поля зрения уже за вторым деревом. Вот теперь точно всё.

В последний раз захожу в снимаемый домик, собираю не влезшие в пространственный карман вещи (ножи, несколько фиалов с настойкой, ну и, конечно же, волшебную гитару, куда уж без неё). Закрываю дом, ключ отношу в магистрат – снимал я жильё через него. Там меня встретил уже знакомый чиновник.

– Уезжаете?

– Да, решил немного попутешествовать, да и теперь можно вступить в какую-нибудь гильдию, C-ранг – это уже кое-что.

– Разумно, именно в гильдиях маги развиваются быстрее всего, – кивнул клерк. – Уже есть какие-то идеи по вступлению? Если что, мы можем предложить вам несколько вариантов светлых гильдий, где вам, несомненно, будут рады.

– О, и какие же? – предложение меня заинтересовало, нет, вступать-то я буду к Феям в любом случае, но интересно, куда из светлых гильдий меня бы взяли… с учетом некоторой специфики выполняемой мной работы, а также методов.

– Думаю, вам бы подошли Четыре Цербера, а будь у вас ранг B – можно было бы попробовать обратиться в Нос Титана или Фантом Лорд.

– А как насчёт Хвоста Феи? – о, как его передернуло при этом названии.

– Эээ… Это весьма достойная гильдия, да, несомненно, – кажется, он сам себя пытался в этом убедить, причём не очень успешно. – Но они довольно… ммм… увлекающиеся маги, да… К тому же никто не знает, по какому критерию они отбирают кандидатов. Кажется, нужно пройти собеседование у их Мастера… Или быть полностью ушибленным на голову отморозком, – тихонько буркнул чиновник, но я всё-таки услышал. – В общем, я бы посоветовал вам всё-таки обратиться к Церберам.

– Ясно, спасибо за совет, но позвольте откланяться – поезд ждать не будет.

– Удачи, – попрощался помощник местного главы администрации, чьего имени я так и не удосужился узнать за все те несколько месяцев нашего общения, ну да ладно. Из упущенных возможностей жалею только о так и не сложившемся походе в местный театр. Не то что бы я был заядлым театралом в прошлом, но всё-таки посмотреть на искусство другого мира было бы интересно. Ну ничего, может, ещё посещу местную достопримечательность (желательно в компании спутницы, а лучше не одной), сейчас же – пойдём на платформу.


Местный вокзал впечатлял. Особенно для небольшого городка. Нет, с Курским или Ярославским из моего старого мира не сравнить, но всё равно площадь у строения была немаленькой, раза в три перекрывающей необходимую для такого города. Зато не было вечных толп и суеты, что не могло не радовать. Купив билет на электричку до Магнолии, я отправился на перрон. Что можно сказать об электричках Фиора? Да ничего особого – от наших отличий минимум, двигается разве что не за счёт электричества, а на магии. В остальном – всё как у нас, включая разносчиков, предлагающих свои нехитрые товары пассажирам. Даже ассортимент был похожим – прохладительные (и не только) напитки, всякие журналы для убивания времени и фонарики-зажигалки неизвестного происхождения, рекламируемые как неубиваемые, на практике же живущие не больше недели. В общем, ощутил прилив ностальгии.

Магнолия встретила меня ярким солнечным светом (уууу, жёлтая морда, голум, голум), толпами людей на перроне и шумом большого города. Мальчишки с газетами вовсю рекламировали свой товар, зачитывая некоторые статьи. Так я узнал, что некий Саламандр из Хвоста Феи устроил небольшое цунами в прибрежном городе, уничтожил четыре района и попутно обезвредил банду работорговцев, после чего исчез в неизвестном направлении («благодарные» жители догнать его так и не смогли). Взглянул на расписание и карту. Так, если я не ошибся, то означенная пара магов может прибыть или через пару часов на ближайшем поезде, или ближе к вечеру. Если же нет, придётся проситься в гильдию на общих основаниях. Ну, а подождать можно в привокзальной кафешке, благо о прибытии поездов сообщают через громкоговорители.

Мне повезло, в расчётах я не ошибся – искомая парочка действительно прибыла на вечернем поезде. Я сидел на скамейке неподалёку и разглядывал своих возможных согильдийцев. Люси… Ммм, аниме, однако, не врало. Стройные ножки, объёмная грудь, но не чрезмерно большая, место крепления ножек к телу тоже выглядело весьма аппетитно, пшеничного цвета волосы и карие глаза на симпатичном лице с аристократичными чертами довершали картину. Залюбовавшись девушкой, я не сразу обратил внимание на её спутника. Впрочем, это-то не удивительно. Розововолосое нечто с зелёным лицом – сочетание из разряда «вырви глаз», ходило это нечто в жилетке на голое тело и штанах из неизвестного материала, при себе имело очень занятный чешуйчатый шарфик, при взгляде на который у меня потекли слюнки. Нацу, а это был именно он, пребывал в состоянии человека-овоща – лежал без признаков сознания на лице и шевелиться не хотел. В роли чёрного ворона, летающего над телом павшего героя, выступал насыщенно-синий кошак с крыльями. Эх, а я надеялся, что эта мечта травокура – чисто мангаковская фишка, и в реальности летающих говорящих котов странной расцветки, да ещё и с магией, не бывает. Оказывается, бывают. Девушка явно пребывала в непростой ситуации – поднять и донести хотя бы до скамейки явно нелёгкого парня ей было не по силам, но и оставлять его валяться на платформе тоже было как-то не очень (почему не вмешался кот, вроде бы способный таскать Нацу на своей магии, – понятия не имею, скорее всего, ему было тупо лень). Тут девушка заметила мой заинтересованный взгляд и решительно направилась ко мне.

– Простите, что прерываю ваши размышления, но можно мне попросить вас об одолжении? – карие глаза смотрят куда-то в пол, руки сложены перед ненавязчиво выпяченной грудью (блин, никогда не думал, что грудь можно ненавязчиво выпятить, а смотри ж ты, можно) и голос пай-девочки. Как говаривал товарищ Станиславский – Верю! Впрочем, помнится, если Люси что-то сильно надо, то очаровать она может почти кого угодно. Что ж, девушка осознаёт, что она красива, и умеет этим пользоваться, не переходя определённые рамки, что свидетельствует о неплохих мозгах… ну, или хорошем учителе, как минимум.

– Да, чем могу помочь, красавица? – ага, смущаемся, ну ты ещё ножкой пол поковыряй.

– Видите ли, мой спутник плохо переносит транспорт и никак не может прийти в себя, не могли бы вы помочь дотащить его до скамейки – сама я, боюсь, не справлюсь.

Окидываю взглядом всё ещё никакого «спутника».

– Ммм, может, его лучше к врачу или домой? – девушка просияла.

– Вы поможете? Тогда, конечно, лучше домой, там он точно в себя придёт, – начала сразу запрягать меня Люси… шустро. – Кстати, меня зовут Люси Хартфиллия, это – Нацу Драгнил…

– А я Хэппи, – влез кот.

– Хм, кажется, мне немного напекло голову.

– Вам нехорошо? – забеспокоилась девушка – оказаться на вокзале с уже двумя телами ей явно не хотелось.

– Да, мне мерещатся разговаривающие летающие кошки странной расцветки, наверное, галлюцинации.

– Я не галлюцинация, я Хэппи! И я кот, а не кошка! – обиделся летун. Девушка же явно вздохнула с облегчением.

– Нет-нет, всё в порядке, это действительно летающий кот.

– А, ну тогда всё замечательно, значит, у нас коллективная галлюцинация, занятно… – я задумчиво уставился на возмущённо раскрывшего пасть кота, начав его разглядывать с выражением отстранённого интереса на лице.

– Я не галлюцинация! – возмутился наконец кот.

– Как скажешь, – всё с тем же выражением лица кивнул я и перевёл взгляд на Люси. – Кстати, меня зовут Сефирот, просто Сефирот, и давай на «ты», а то как-то грустно выкать с красивой девушкой, – взваливаю на плечи слабо шевелящегося драгонслеера и слегка подпрыгиваю, устраивая ношу поудобнее. Ноша возмущённо стонет. – Ну и куда нести пострадавшего?

– Эм… Пойдём, тут должно быть недалеко, – и девушка, чуть застенчиво улыбнувшись, пошла вперед, показывая мне дорогу и свою пятую точку. Так, следить за дорогой… за дорогой, я сказал!



Глава 6. Гильдия

– Зачем фее хвост?

– Да просто потому, что он ей нравится!

Из спора двух учёных мужей.

Сефирот.

Довольно скоро мы дошли до здания знаменитой гильдии, дорогу от вокзала я, правда, не запомнил (хм, и с чего бы это?). Тело на моём плече начало подавать признаки жизни в виде подёргиваний, ругани и попыток покинуть импровизированный насест. Возражать я не стал, всё равно ДНК драгонслеера и самого дракона (шарфик действительно вкусный) я уже получил. Пока не ковырялся, но даже по физике есть пара интересных моментов. Чувствую, скоро продуктовые лавки Магнолии ожидает настоящий налёт, ну да ладно, сейчас же – вернёмся к Нацу. Парень пришёл в себя и уже горел желанием вломиться в гильдию.

– Большое спасибо за помощь, – улыбнулась Люси, – нам сюда.

– О, Хвост Феи? Наслышан, наслышан. Сам думал вступить, но маг я не особо сильный, да и про вступление так нигде ничего узнать и не смог, – пожимаю плечами. Мои слова предназначались в первую очередь для товарища с розовой шевелюрой, и он меня услышал.

– А что тут думать? Тут делать надо! Хочешь вступить? Так вперёд!

– К тому же Нацу не укачивало на твоём плече, а значит, ты не транспорт, а друг! – внёс свои пять копеек глюк. Кошачья логика… она такая логичная.

– Вот, Хэппи дело говорит, давай к нам! – продолжил уговаривать убийца драконов. А может, не только кошачья…

– Эээ, ну хорошо, – м-да, я думал, всё будет куда труднее, но, кажется, недооценил раздолбайство Феек.

А дальше этот деятель просто долбанул со всей дури по двери (каким чудом она не вылетела с мясом – просто не пойму, разве что местные строители уже хорошо знали гильдийцев и делали воистину неубиваемые предметы, а может, просто повезло) и с диким не то криком, не то рёвом на вариацию «не ждали, а вот он я!» ввалился в здание гильдии. Кошак перелетел следом. Мы переглянулись с девушкой, я вздёрнул бровь в вопросе, она нервно сглотнула, но пошла вперёд, на что я только беззвучно хмыкнул. Похоже, Люси больше волновал сам факт близкого вступления, чем поведение Нацу. Так мы и вошли в филиал местного дурдома. Хм, а тут весьма неплохо. Зал напоминал чистый и уютный трактир – светло и просторно, за столами сидели волшебники, потягивающие различные напитки. На столь шумное прибытие Нацу они не обратили ровным счётом никакого внимания – или им всё глубоко фиолетово, или уже привыкли… хотя возможны и оба варианта одновременно. Кто-то просто поздоровался, кто-то немного сместился, словно выбирал лучшую позицию для атаки, и как-то оценивающе оглядывал окружающих. Тааак, что-то тут намечается. Невзначай смещаюсь поближе к стеночке и выходу, заодно увлекая за собой Люси. Девушка решила было возмутиться таким моим поведением, но не успела – мимо того места, где она стояла, пролетело чьё-то тело. Хм, кажется, это был тот тип с кроличьими зубами, что-то обсуждавший с Нацу. А если учесть, что настроение после суток езды на поезде у драгонслеера было не очень (мягко говоря), то обсуждение очень быстро переросло в мордобой. Остальные этого только и ждали. Сразу же начали выяснять отношения друг с другом, причём видно – били всерьёз, но в то же время без желания навредить или покалечить. На ум пришёл старый анекдот про Штирлица, ну там, где два мужика спорили – он это или нет, один утверждал, что он, другой говорил, что нет, так как там, где Штирлиц, всегда начинается драка. Аргументы у них кончились быстро, и началась драка…

Мимо летали стулья, над головой свистели кружки, а с краю от всего этого безобразия стояла Люси и явно ловила кайф. М-да, она тут точно впишется, да и я поймал себя на желании немного поучаствовать в местной забаве, но пока нельзя – я здесь ещё чужак и если полезу в драку, есть вероятность, что меня попытаются уконтрапупить всей гильдией, чего мне совсем не хочется.

Тем временем разборка набирала всё большие обороты – к Нацу полез парень лет девятнадцати, одет он был только в семейники и целенаправленно пробирался к драгонслееру. Угу, вот и Грей включился. Окружающие забили на присутствие посторонних в гильдии и оттягивались как могли. Пролетевшие мимо семейники свидетельствовали, что дела у Фулбастера идут как обычно. Люси, наблюдавшая за дракой, слегка покраснела. О, вот это медведь – к разборке попытался подключиться накачанный дядька (парнем его назвать язык не повернётся), вопящий что-то про мужиков и разговоры, начало было интригующим, но увы – Эльфман (а кто бы это ещё мог быть?) нарвался на хитрую комбинацию, проведённую Греем и Нацу, и отправился в полёт к ближайшей стенке. Ребята понимали друг друга с полувзгляда и действовали весьма профессионально. И чего Эльза их постоянно «мирить» пыталась? Они и так неплохо ладят, а постоянное соперничество… ну так зато нескучно! Устранив угрозу, они продолжили самозабвенно чистить лица друг другу.

– Хей, вы же новенькие? – к нам пробралась ослепительно красивая девушка. Молочно-белые волосы, ярко-синие глаза, светлая кожа, должно быть, весьма приятная на ощупь, красное платье почти до пола, весьма выгодно подчеркивающее грудь девушки. Волосы Миражанна (а кто бы ещё это мог быть?) носила распущенными, за исключением чёлки, забавно стянутой в чубчик, дабы в глаза не лезла. Засматривался на девушку не только я, но и Люси. Ну, что я засматривался – это-то понятно, но вот блондиночка… интересно, какие сейчас мысли бродят в её очаровательной головке? Кажется, аниме отцензурило кое-какие моменты в чертах характера мисс Хартфилии.

– Угу, – отозвался я (Люси всё ещё пребывала где-то в облаках), – весело тут у вас, но, может, стоит их остановить, пока здание еще стоит?

– Не волнуйтесь, они часто так развлекаются, ничего страшного не случится, пусть ребята оттянутся, пока Эльза не вернулась, да и просто ве… – Девушка запнулась, рассматривая меня большими глазами, да и Люси вышла из транса. А я что? Я ничего. Ну подумаешь, перехватил летящего в красавицу Эльфмана, ну сделал это одной рукой, ну успел очень быстро сместиться и закрыть собой девушку. Что такого? Ладно-ладно, несколько повыпендриваться перед прекрасным полом захотелось.

– …село, – закончила Мира, благодарно улыбнувшись.

– Мужиик! – одобрительно прохрипел висящий у меня на руке гигант. – Подсоби, а?

Понимающе кивнув, отправляю его в обратный полет, тот, радостно что-то вопя, врезается в группу сражающихся. Не успел перевести дух, как пришлось аналогичным образом ловить летящего в Люси Грея. Совершенно голого Грея. Тьфу, гадость. Нет бы кто приличный прилетел, но нет же! Мира довольно быстро сообразила, что веселье набрало уже слишком высокие обороты, и предложила нам отсидеться за стойкой. Как раз вовремя – я заметил подбирающегося к моим девушкам (да, уже моим, и фиг кто отберёт) Локи. Данный лощёный тип мне не понравился сразу, и вообще, у него свой гарем есть, так что нефиг. За стойкой было тихо и спокойно, как-то само-собой получилось, что я оказался между Люси и Мирой. В общем, устроился весьма неплохо.

– Уф, вроде спаслись, – блондинка перевела дух.

– Я еще не видел Эльзу, но заранее ее уважаю, если ей удаётся держать в руках этот сумасшедший дом.

– Зато у нас весело.

– Это да, – хмыкнул я с лёгкой, чуть ироничной улыбкой, наблюдая побоище. – Кстати, – взгляд в сторону девушки, – мы так и не познакомились. Я Сефирот, просто Сефирот.

– Миражанна Штраус, но можно просто Мира.

– Люси Хартфилия.

– Ну, вот и познакомились, – подвёл я итог.

– Ага, если возникнут какие-то вопросы или проблемы, обращайтесь ко мне. Я в гильдии почти постоянно и замещаю Мастера, когда он отсутствует.

– Спасибо, учтём. О, кажется, они затихли. Хм… Какое интересное ощущение… – я действительно почувствовал что-то странное в воздухе, какое-то давление с явной примесью опасности. И источник этого приближался.

Дверь со скрипом распахнулась, и в проеме показался гигант, куда там Эльфману. Ростом метров под восемь, окутанный мощью, яростью и желанием убивать – так, наверное, ощущается набившее уже всем оскомину «Ки». Очень любопытно…

– А вот и Мастер вернулся, – улыбнулась Мира. Вообще, улыбается она часто, очень позитивный человек, несмотря ни на что.

– И ЭТО Мастер? – кажется, Люси представляла его несколько иначе.

Меж тем, дерущиеся присмирели, один Нацу никак не мог успокоиться. Интересно, это связано с воспитанием драконом, который мог фонить и покруче, или он просто идиот с отсутствующим инстинктом самосохранения? Кажется, всё-таки второе. Но успокоили его радикально – просто наступили и пошли дальше, особо не обратив внимание. И это мага A-ранга! М-да, если от «D» до «A» расстояние велико, от «A» до «S» – очень велико, то от «S» до «богоравного» – пропасть. Я почти физически ощущал стремящуюся через Мастера гильдии Силу. Да… С таким уровнем мне точно связываться преждевременно – раздавит, скомкает в кучку и засадит в герметичный сейф, наплевав на живучесть, скорость и силу. Впрочем, никто не говорит, что нужно биться в лоб, я всё-таки тешу себя надеждой, что нахожусь несколько выше по уровню интеллектуального развития, чем Нацу.

Тут это чудовище обратило внимание на новые лица.

– НОВИЧКИ?! – проревела чудовищная глотка. Люси поспешила спрятаться за мою спину.

– Именно, – подтвердил я, глядя на мастера с интересом, но без малейших признаков опаски на лице.

– Тогда добро пожаловать! – почти мгновенно здоровенный монстр превратился в мелкого старичка в смешной шапке, кажется, про таких говорят – метр с кепкой в прыжке с табуретки. Впрочем, дедушка быстро доказал, что прыгать он умеет несколько выше – с места, да на перила второго этажа (пусть немного и не долетел, но всё равно – впечатляет). А дальше был театр абсурда – Мастер Макаров (интересно, это так совпало, что в самой бухающей гильдии королевства у Мастера русское имя?) минут сорок прохаживался по действиям гильдии и некоторым её членам отдельно (подвиги Нацу оценили по достоинству), потрясая внушительной кипой жалоб от городских властей, периодически он оглядывался на недовольно поджимающую губы Миру или присутствующих девушек, и вместо чего-то явно матерного с его уст слетало почти ласкательное «шпаньё», «раздолбаи» и «безответственные типы». Ещё минут через двадцать, когда слушатели явно прониклись ораторским искусством старичка, он всё-таки закруглился, эффектно послав нахрен весь Совет с их жалобами (означенные жалобы он просто спалил в руках, без всяких кругов заклинаний или защитных перчаток) и задвинув зажигательную речь на тему магии, магов и их стремлений.

А вообще, Мастер действительно хорош – в двух словах поднять боевой дух приунывших было гильдийцев, а заодно кратко обрисовать дух гильдии новичкам, в общем, дедок крут, однозначно. Только уж больно сцена попахивает спектаклем, но будем снисходительны и молча поаплодируем, как-никак импровизация удалась шикарно. Не мог же Макаров заранее знать о новичках, да и драку предсказать, так что сориентировался мужик моментально, хотя вот насчёт драки… н-да…

Посчитав свои прямые обязанности исполненными (люлей всем вставил), Мастер уселся за стойку к Мире и принялся потягивать пиво. Ну, а нам с Люси поставили магические оттиски на коже, знаменовавшие принятие в гильдию. Тут канон тоже не соврал – блондинка получила печать на тыльную сторону ладони, ну, а я решил подставить ради такого дела предплечье, хм… почему мне кажется, что какая-то татуировка у меня там уже была? Цвета тоже были ожидаемыми – розовый у девушки. А вот я опять отличился – моя татушка вышла двухцветной – красно-чёрной, если быть точным. М-да. Но были и моменты, в каноне не обозначенные, впрочем, в этом-то ничего удивительного нет. Например, Мира заполнила по нам небольшую анкету. Из серии – кто, откуда, какой магией владеешь и текущий ранг (после слов о Перевооружении Мира тихонько буркнула что-то вроде «теперь можно будет выяснить, является ли хомячность Эльзы врождённым качеством, или это просто магия свой отпечаток накладывает»), есть ли место жительства, а также предпочтения в меню и в баре, если будет желание столоваться в гильдии. Также я познакомился с присутствующими магами – так, узнавал имена, с парочкой просто перекинулся одной-двумя фразами. В общем, старался влиться в коллектив, так сказать. Получше пообщавшись с Греем, несколько смягчил о нём первое впечатление – человеком он оказался весьма серьезным, вдумчивым, ответственным, но в то же время умел и пошутить. Если бы ещё не его постоянное стремление снять с себя всю одежду… Но в целом общий язык мы вроде бы нашли. Люси от меня не отставала, а вот Нацу стоит сделать выговор с занесением в личное тело – привёл девушку в гильдию, да так там и бросил – вон, уже у доски заданий стоит, выбирает. Неее, такому безответственному типу точно ничего светить не будет.

Но вот в помещение гильдии ворвался мальчик, лет девять ему было, если не меньше, и стал просить у Макарова отправить спасателей к его отцу, тоже члену Хвоста Феи, кстати. Мастер выслушал паренька, а потом ненавязчиво послал его… домой (охренеть, да у этого парня стальные яйца – вмазать в нос богоравному магу. Воистину, неведенье – благо). Парень убежал в слезах, а Нацу закусил удила и стал собираться в горы за отцом ребенка. На некоторое недоумение Люси, с чего вдруг такая реакция, ей объяснили, что выслать спасательный отряд за магом Феи – это признать его неспособность справиться самостоятельно, что можно приравнять к плевку в лицо. Не уверен, что она правильно поняла Макарова, всё-таки говорил он не прямым текстом, а в некоторых вопросах, как я успел заметить, Люси ведёт себя как настоящая блондинка из анекдотов, пока её носом не ткнёшь.

Но Мастер… снимаю шляпу, как он всё разыграл. И спасатель горит желанием вытащить товарища, и официально команду не нужно собирать, тем самым оскорбляя Макао. Просто и изящно. И всего одна фраза…

– Никто не решает за других, что им делать, иди куда хочешь, – а результат – и отца парнишки вытащат, и гильдия вроде как ни при чем, мало ли зачем молодой маг решил прогуляться в горы? Стоит запомнить, нутром чую, данная фраза мне ещё не раз пригодится. Люси, горящая праведным гневом, решила составить компанию драгонслееру, я же думал – идти или нет? Выходило, что там и без меня всё будет в лучшем виде, да и поживиться в той стороне нечем, лучше останусь здесь и немного обустроюсь. Хотя кое-что всё-таки стоит предпринять.

Оборачиваюсь к уже навострившей лыжи блондинке.

– Ммм, Люси, ты так и пойдёшь?

– Да, а что? – повернулась девушка.

– Да нет, ничего, если не учитывать, что сейчас в горах снега по колено и температура соответствующая.

– Ой! А я как-то не подумала.

– Угу, вот, держи, – призываю фляжку с настойкой. – Эта штучка неплохо согревает, только поосторожнее – с непривычки может развезти… Да и что-нибудь тёплое я бы на твоем месте накинул.

Девушка благодарно кивнула и поспешила за розововолосым джентльменом, даже не соизволившим подождать даму. М-да, может, стоило всё-таки пойти с ними? А, ладно, сами разберутся.

Меж тем, на слово «развезти» среагировала Кана, утверждая, что подобного произойти не может, если человек умеет пить. Вот она, например, умеет. Намек был понятен, но вот настойка – это не подкрашенная водичка, именуемая тут вином. Впрочем, каждый сам кузнец своих проблем, не люблю пьяных девушек, хотя для не просыхающего алконавта у неё на редкость хорошая фигура и приятное лицо, да и характерного запаха перегара почти нет, так, мелочь, причём возможно, что и не от неё. В любом случае, будем действовать по принципу: напоить, но похмеляться не давать. В некоторых случаях помогает, хотя бы на какое-то время. Итак, вес у неё килограммов пятьдесят, к тому же «разминка» вином уже была, значит, моё зелье упадёт на хорошие дрожжи. Итого – граммов 100-150 ей хватит с гарантией. Попросив у Миры пару кружек, я щедро плеснул туда из второй призванной фляжки. Мы чокнулись и осушили ёмкости. Как я и думал, непривычный к таким градусам организм, к тому же и так не совсем трезвый, подобного испытания не вынес и отключил свою хозяйку. Со стороны это смотрелось примерно так – девушка хлебнула из кружки, после чего немного похватала ртом воздух, а через минуту свела глаза в кучку и упала на стойку. Тишина наступила мертвая. Меланхолично пожимаю плечами.

– Эх, а я ведь предупреждал… Эй, а чего это вы все на меня так смотрите?

– Кхм, видишь ли в чём дело, – начала Мира, но простодушный Эльфман сразу высказал всё, что у него было на уме.

– Первый раз вижу, чтобы кто-то перепил Кану, причём так быстро! Настоящий мужик! – гигант похлопал меня по плечу. М-да, судя по скрипнувшему от такого похлопывания стулу, на котором я сидел, рука у него не просто тяжёлая, а очень тяжелая.

– Главное – с утра ей похмеляться не давать, а то может вылиться в длительный запой, – предупредил я красавицу за стойкой, внутренне злобно ухмыляясь. – Кстати, Мира, можно уточнить у тебя пару вопросов? – окружающие потихоньку теряли интерес к происходящему, Эльфман, как настоящий мужик, понёс Кану в общежитие – отсыпаться.

– Конечно.

– Ты не могла бы подсказать, где можно добыть жилье? А то я в Магнолии первый день, ещё толком ничего не знаю, да и в самом Фиоре тоже не шибко давно, – ведьмочка задумалась.

– В магистрате можно посмотреть, сдаются ли в наём дома, а если есть деньги, то там же можно и купить, как дом, так и просто участок, а дом могут поставить местные строители. Кстати, нам они дают хорошую скидку… как постоянным клиентам, – девушка печально посмотрела на висящую на одной петле дверь, да и последняя петля, судя по всему, держалась исключительно на силе воли.

– Понятно, тогда следующий вопрос: у вас есть библиотека?

Тут уже оживился Макаров.

– А зачем тебе в библиотеку? Обычно наше шпаньё туда не затолкаешь.

– Да вот, хочу разобраться в паре вопросов, а то, будучи свободным магом, найти что-то выше простейших основ довольно сложно. Да и вы подкинули мне информации к размышлению… – Мастер удивился.

– А я-то когда успел?

– Когда спалили жалобы без всяких кругов.

– А, вот ты о чём… – усмехнулся в усы старичок. – Могу объяснить, если хочешь.

– Не стоит, я хочу сам в этом разобраться, а вы лучше потом скажете, прав я был или нет.

– Договорились. А библиотека находится прямо в этом здании, далеко ходить не нужно.

– Вот и замечательно, остался всего один вопрос. Точнее, не вопрос, а скорее просьба, – я повернулся к Мире.

– Ммм?

– Видишь ли, я весьма плохо знаю город, а моя способность ориентироваться в пространстве оставляет желать лучшего. Как-то раз я умудрился заблудиться в лесу и чуть не одичал там, благо нашлись добрые люди, вывели (ага, очень добрые, даже безвозмездно передали мне своё имущество и деньги за головы). Так это я к чему, если у тебя есть немного свободного времени, не покажешь мне Магнолию? А с меня ужин.

Девушка некоторое время смотрела в мои большие честные глаза, но всё-таки приняла приглашение. А дальше случился ряд странных событий. Макаров подавился пивом и чуть было не захлебнулся. В гильдии опять повисла тишина, в которой отчётливо были слышны попытки Мастера утопиться в пиве, ну, а мой улучшенный слух уловил обрывки шепотков.

– Мира согласилась на свиданку… – ну, технически, это всё-таки не свидание, правда, кто сказал, что я не попытаюсь воспользоваться этим случаем, чтобы вытащить девушку на настоящее свидание?

– Блин, и почему ему так везет… – я просто очень милый и обаятельный, а вообще, тут сыграло роль знание примерного характера девушки.

– Настоящий мужик должен защитить свою сестру от поползновений… – м-да, вот Эльфмана можно узнать сразу, кажется, он не очень рад такому повороту событий, ну ничего, его я смогу убедить… надеюсь. Но всё-таки как шустро он успел вернуться из общежития. Или у него по пути перехватили ношу? Помнится, попасть в «Холмы Феи» (какое двусмысленное название для женского общежития) представителю мужского рода было не так просто.

Дальше ничего примечательного не было – я дождался, пока Миражанна закончит с делами, и отправился с девушкой изучать Магнолию. Хе, а жизнь-то налаживается.



Глава 7. О роли Харизмы в жизни.

Кто не умеет улыбаться, не должен заниматься торговлей.

(Китайская пословица)

Сефирот.

Нет, Мира – просто чудо, причём чудо весьма ответственное. Мне не просто показали город и рассказали, что где находится, меня провели по всем лавкам, начиная от овощных и заканчивая магическими (последних было чуть ли не больше, чем продуктовых, шикарный всё-таки город, Магнолия), показали, где у Фей есть скидка (при виде Миры многие продавцы скидывали очень прилично, причём она даже не старалась никого очаровывать, как Люси, достаточно было самого присутствия… Кажется, у моей Жабы теперь тоже появился кумир), а куда лучше пока не заходить в связи с возникшим недопониманием между хозяином лавки и гильдийцами. Зашли мы и в магистрат, где весьма серьёзного вида тётка помогла нам с выбором участка. Были там и готовые дома, но ни один из них мне не подошел. Что-то располагалось неудачно, что-то не отвечало моим эстетическим чувствам или было не очень практично. В общем, после нескольких часов мучений я таки задушил Жабу и купил участок и разработку проекта дома под мои требования. Всё удовольствие обошлось в пятнадцать миллионов драгоценных – почти все мои деньги, между прочим, но будущий дом однозначно стоил этих денег. План составили прямо при нас, в доме будет два этажа, первый – каменный, с довольно мощными стенами, изнутри обшитый деревянными панелями, второй этаж – дерево, но с пропиткой, по свойствам напоминающей креозот, разве что не токсичной и не вонючей, но это не главное. Главное – это три этажа подвала. Собственно, львиная доля средств как раз была потрачена на укрепление несущей конструкции таким образом, чтобы она не провалилась в пустоту. Ну и место было подобрано очень неплохо – до гильдии было минут десять неспешного шага, а до женского общежития Фей – и того меньше (дааа… очень удачное место). Также, поговорив с приглашённым архитектором с глазу на глаз (и накинув ещё немного денег сверху), удалось дополнить чертёж несколькими «тайными» ходами и возможностью прорыть из подвала отнорки (не хотелось бы словить затылком обрушивающийся дом во время рытья подкопа к женской общаге), но вот ход я рыть буду уже своими силами – о нём точно никто не должен знать. Да, ещё нужно воткнуть туда систему ловушек… чисто на всякий случай. Паранойя цвела буйным цветом, мне вдруг вспомнилось, как внезапно наведывался Нацу с компанией в дом к Люси, мне таких визитов не хотелось, разве что от Люси с Эльзой… эм… о чём это я? Ах, да… Вдруг в этот момент я буду не один или, ещё лучше, производить что-нибудь вроде нитроглицерина? В общем, про себя я решил, что мой дом точно будет моей крепостью, и минные поля – не такая уж и плохая идея. М-да, что-то меня понесло. В любом случае, из магистрата я вышел вместе с Мирой очень нескоро, заметно обедневшим, но жутко довольным и с целой кипой бумаг на землю, договором со строителями и прочим. Кстати, работали ребята шустро, сдать домик обещали уже через неделю. Ну, а нас ждала дальнейшая прогулка и ужин. Краем глаза я постоянно отмечал слежку. Блин, да её только слепой бы не заметил, почти весь мужской состав Хвоста, да ещё и часть женского, стараясь не привлекать излишнего внимания, следовали за нами по пятам. Особо выделялся Эльфман. Беловолосый дядька два на полтора метра, да ещё и привыкший идти на таран, незаметным быть уж точно не мог, но Мира делала вид, что никого не замечает, и мне пришлось поддерживать эту игру.

Отделались от хвоста из Хвоста (хех, забавно звучит) только на пороге ресторанчика, опять же рекомендованного белокурым ангелом. За ужином мы неплохо поболтали о всяких пустяках, девушка рассказала пару забавных случаев из истории гильдии (с учётом того, что там чуть ли не каждый день как анекдот, хохотал я долго и искренне). Рассказала и пару забавных историй с участием Эльфмана, вот там я уже чуть ли не рыдал, в общем, было весело. Пытаться клеиться к ней я даже не пробовал – не настолько мы хорошо знакомы, да что там, она знает меня меньше суток, но и в особой спешке смысла не было – всему своё время. После ужина я проводил её до дома, Мира пыталась было отказаться, но сдалась после моего заявления, сделанного бравым голосом из пафосной стойки.

– Настоящий мужик должен проводить девушку до дома, особенно если на дворе уже ночь! – потом уже нормальным голосом добавил: – Иначе Эльфман меня точно прибьёт и уж точно не отпустит тебя ещё раз со мной прогуляться, – хм, или мне послышалось, или с соседней крыши донеслось что-то вроде «А вот тут он тебя уделал, приятель», сказанное голосом Вакабы… вроде бы.

– Да… оставить товарища на растерзание брату было бы очень негуманно с моей стороны, – улыбнулась Мира. – Тогда нам обратно в гильдию – я живу прямо в здании.

– Понятно… Хм, получается, помещение Хвоста Феи куда больше, чем выглядит снаружи? Зал там немаленький, плюс библиотека, а теперь выяснилось, что ещё и жилые помещения есть…

– Магия способна на многое, ну и хорошие архитекторы, само собой…

Так, обсуждая различные способы улучшения жизни при помощи магического искусства, мы и дошли до «Хвоста». Мира предложила переночевать в одной из гостевых комнат гильдии, но я отказался – лучше всё-таки в гостинице, так что у порога мы и расстались. Впрочем, между делом девушка дала согласие как-нибудь выбраться на пикничок в лесу, так что день прошёл не просто с пользой, а прямо-таки превосходно.


Тем временем где-то в горах. Люси Хартфилия.

– Бррр, ну и холодрыга, – Люси поплотнее закуталась в шубку, поминая добрым словом Сефирота, напомнившего о погоде в горах – без верхней одежды она бы уже промёрзла до костей.

– Хватит ныть, не нравится – возвращайся в город, достала уже, – прорычал Нацу, продолжая идти вперёд сквозь снегопад с неумолимостью ледокола.

– Ага! – радостно подтвердил кошак.

Люси тяжело вздохнула. Хоть теперь она и является одной из Хвоста Феи, наивно было бы ожидать, что к ней сразу проникнутся симпатией, прославленный же Саламандр, вдобавок ко всему, явно не отличался изящностью манер. Хотя какой там изящностью, его воспитывал ДРАКОН, здоровенная огнедышащая тварь, вряд ли он преподавал ему этикет или учил нормальному обхождению с девушками. Хартфилия ещё раз вздрогнула от ледяного ветра и откупорила фляжку. Из горлышка потянуло ароматом каких-то трав. Сделав крупный глоток, девушка блаженно прикрыла глаза, чувствуя, как жидкость горячим потоком устремилась по пищеводу, разжигая небольшой костёр где-то в животе, тепло от которого начало приятно растекаться по всему телу. Немного поболтав фляжкой, Люси сделала ещё один глоток, невольно вспоминая хозяина сосуда. Сефирот, странное имя, впрочем, обладатель его тоже был явно не прост. Назвался слабым магом, но сумел на лету перехватить того громилу… Эльфмана и даже отправить его в обратный полет, да и проявил заботу о ней, вовремя прикрыв собой от следующего летучего снаряда… Помог с доставкой Нацу… Девушка машинально сделала ещё один глоток. Да и симпатичный он… Явно симпатичнее этого розововолосого хама, ик! Да, надо будет с ним поужинать.

Очередной порыв ветра слегка отрезвил быстро «поплывшую» девушку, заодно напомнив, что в горы они пошли не просто так.

– Эй, Нацу, а что тут Макао делал?

– Попёрлась на задание, даже не зная его сути? М-да… Вообще-то он тут разбирался с ужасным монстром, Вулканами кличут таких, слышала?

– Эээ… нет, – от перспективы столкнуться с какой-то злобной тварью девушке несколько взгрустнулось, но алкоголь придавал излишней смелости, так что идеи вернуться в Магнолию в голову Люси так и не пришло.

– Вулкан – это монстр, способный использовать магию Поглощения, – выдал справку кошак.

– Поглощения?

– Он похищает тела и жизни своих противников, становясь сильнее с каждым поглощённым. Были, правда, случаи, когда жертва сама поглощала Вулкана, но их не очень много – монстр разумен и поглощает только слабых или ослабленных противников, – продолжил консультацию Хэппи.

– Угу, – кивнула Люси и сделала очередной глоток – содержимое фляжки успокаивало и подбадривало стремительно ухудшающееся настроение.

– МАКААААОООО, – сложив рупором руки, кричал драгонслеер (ага, орал во всё горло в заснеженных горах, правда он молодец?).

Вместо огненного мага из метели на драгонслеера выскочил гориллоподобный монстр – тот самый недавно обсуждаемый вулкан. Поведя носом, он взревел нечеловеческим голосом:

– САМКА!!!

Не успели Нацу и Люси сообразить, что происходит, как девушку схватили и на бешеной скорости потащили куда-то вверх, на самую вершину горы. Хартфилия пыталась сопротивляться, но тварь держала её крепко, соизволив выпустить из лап только в какой-то пещере. Пьяная, слегка помятая и облапанная девушка была бесцеремонно сброшена на ледяной пол пещеры. Обезьяна прыгала вокруг неё, движения монстра подозрительно напоминали брачный танец некоторых приматов, во всяком случае, описание чего-то подобного Люси видела в одной из книг ещё у себя дома.

– Самка, самка, я добыл самку!!!

Это стало последней каплей – пронизывающий холод, спутник-хам, путешествие в объятиях вонючей обезьяны (к чести обезьяны, она всё-таки не пахла, но девушку это особо и не заботило), а сейчас ещё и осознание того, ЧТО означенная обезьяна хочет с ней сделать…

– Ааррргх, как вы меня все достали!!! – в одну руку девушка взяла верный хлыст, в другую – Золотой Ключ Тельца, – Звёздного Духа откройтесь врата, Телец!

Из рунного круга вышла внушительная фигура человека-быка, вооружённого здоровенной секирой.

– Ммм, Люси, у тебя по-прежнему классная фигурка, – облизнулся минотавр.

– Эй, это моя самка! – возмутился обезьян.

– Твоя самка? – бык был явно не обрадован таким поворотом вещей. – Да что ты себе позволяешь?! Это моя самка!

У девушки задёргался глаз.

– Да вы совсем охренели? – ещё раз хлебнув из фляжки, Люси, забив на магию, пошла в атаку, используя исключительно хлыст, и целей у неё было уже две…


Нацу Драгнил. Чуть ранее.

– Чёрт, сколько же от неё проблем! – выругался драгонслеер, наблюдая за стремительно удаляющимся Вулканом.

– Ага! – радостно подтвердил кот.

– Но делать нечего, теперь она член семьи, а значит, нужно её вытаскивать, пошли.

– Ага! – ещё раз подтвердил слова своего друга Хэппи и полетел за обезьяной-похитителем.

Когда парочка добралась до пещеры, они услышали странные пощёлкивающие звуки и какие-то стоны.

– Чёрт, если он делает с ней то, о чём я сейчас подумал, ему не жить!

Драгонслеер вломился в пещеру, готовый спасти девушку от чего угодно, но в шоке понял, что если и нужно кого спасать, то исключительно несчастного Вулкана. Бедная обезьянка забилась в угол вместе с каким-то быкоголовым монстром и жалобно стонала, получая удары хлыста, направляемого нежной девичьей ручкой.

– Телец, домой! О твоём поведении мы поговорим позже!

Быкоголовый кинул сочувствующий взгляд на обезьяну и исчез в золотистом сиянии.

– А ты, – свист рассекаемого воздуха и удар, – больше, – ещё удар, – никогда, – снова удар, – не смей! Меня! Лапать! – каждое слово сопровождалось новым ударом. На последнем ударе монстр не выдержал и потерял сознание, принимая форму сильно помятого мужчины «слегка за тридцать» с тёмно-синими волосами.

– Эээ? – удивилась девушка.

– Боги, Макао! – воскликнул Нацу.

– Он же недавно был обезьяной, ик! – пьяно икнула Люси.

– Значит, Вулкан использовал на нём поглощение, – парень не стал терять время, принявшись перевязывать раненого товарища. Бинты и аптечку он добыл из рюкзака кота. – А ты молодец, я уж было собрался тебя спасать, но ты сама справилась.

– Ты? Ик, спасать меня? – удивилась Люси.

– А что в этом такого? В гильдии все являются друзьями, хотя нет, не совсем, скорее, семьёй, и помогать и спасать друг друга у нас в порядке вещей. А ты теперь одна из нас, так что привыкай, – улыбнулся драгонслеер.

Девушка смутилась и потянулась к фляжке, но та почему-то оказалась пустой. Впрочем, это её волновало не сильно – мир был таким цветным и радостным, у неё появилась настоящая семья, где все помогают и заботятся друг о друге. Даже грубый Нацу на самом деле за неё переживает. И радостно улыбающаяся Хартфилия плавно осела на пол, отправляясь в страну сновидений.

– ***ть! – высказал своё мнение о вселенной Нацу, разглядывая два лежащих на одеяле тела.

– Ага! – согласился с ним кот.


Несколько часов спустя. Люси Хартфилия.

– Ооо, моя голова, – прошептала девушка непослушными губами. В черепе поселилась артель молотобойцев, поставившая себе задачу выполнить пятилетний план за неделю. В горле образовалось пустыня, а во рту – что-то подозрительно напоминающее кошачий туалет. В общем, было паршиво.

– Нацу, Люси проснулась, – мерзкий пронзительный голос ударил по ушам, отправляя новую порцию неприятных ощущений прямиком в мозг.

– Фуф, это не может не радовать, – голос был не столь неприятным, но девушка предпочла бы, чтобы звучал он тише. – Ладно, привал.

Только сейчас Люси обратила внимание, что всё время разговора они куда-то двигались. Открыв глаза, Хартфилия осмотрелась. Она находилась на чём-то, напоминающем волокушу, рядом в полубессознательном состоянии валялся тот самый маг «слегка за тридцать»… Макао. Следом за именем пришли воспоминания о том, как она оказалась в подобном положении. Девушка залилась краской, это же надо – так напиться! Ну Сефирот, ну мерзавец… Хотя, он же предупреждал… Но всё равно мерзавец! Вот вернусь в гильдию и всё ему выскажу… ну… и пусть извинится, а я его прощу… может быть… но позже.

Тем временем драгонслеер перетащил волокушу в тенёк под дерево.

– Люси, ты страшная! – радостно сообщил летающий кошак. Девушка оскорбилась до глубины души – это летающее недоразумение назвало страшной её! Вот же засранец с крыльями!

– Да уж, – подтвердил Нацу, – я как увидел тебя с хлыстом и тем выражением лица, подумал, что в тебя Эльза вселилась! Брррр… – передёрнул плечами парень.

– Хе, шкет, если будешь так общаться с девушками, никакой драконьей живучести не хватит – закопают, уж поверь моему опыту, – вступил в разговор Макао, уже пришедший в себя.

– Оу, а мы вообще где? – девушка поднялась с волокуши и попыталась осмотреться. Изменение положения тела в пространстве привело к покачиванию мира и новой вспышке головной боли.

– Мы скоро будем в Магнолии, до города осталось всего-то минут тридцать хода.

– Это же сколько я проспала?

– Часов семь, агась, – ответил кот.

– Отдохнули? Тогда пошли дальше, тебя, Макао, там Ромео ждёт, – несколько раздражённо ответил Нацу. Кажется, вопрос девушек выводил его из себя.

– Пошли… Помоги-ка мне подняться, – Макао опёрся о плечо драгонслеера, и компания потихоньку побрела в сторону Магнолии, уже виднеющейся на горизонте.


Сефирот. Примерно в это же время, но всё же чуть раньше.

Утро красит нежным светом… ну или как там у классика было? А, не важно. Ночь в гостинице (еще минус пять тысяч, аргх…) прошла в раздумьях, подсчётах финансов и анализе ДНК дракона и драгонслеера. По финансам картина выходила не очень. Сейчас у меня было немногим меньше трёх миллионов драгоценных, сумма немаленькая, но на обустройство дома в плане закупки мебели, книг для небольшой личной библиотеки и оборудования для лаборатории и заклинательных покоев точно не хватит. Точнее, денег не хватит даже для покупки всей мебели, если заказывать действительно хорошую, качественную, из настоящего дерева. Можно, конечно, обойтись и созданной при помощи магии Созидания, но, во-первых, такая мебель требует периодической подпитки магией, а во-вторых – не хочется мне в доме иметь такое, чисто с эстетической точки зрения – обычный человек разницы не заметит, но более-менее опытный маг почует фон от предметов, что может произвести на него (хотя, с моим характером, скорее на неё) не самое благоприятное впечатление. В общем, долой искусственные вещи, даёшь натуральный продукт! Всё сводилось к финансам. Прикинув так и эдак, понял – нужно на всё про всё ещё миллионов двадцать, а лучше двадцать пять. Тогда хватит и на мебель, и на небольшую библиотеку, и на лабораторию в «начальной комплектации». А значит, как бы мне сейчас ни хотелось забуриться в книгохранилище Фей, нужно отправляться на задания, хотя… отправляться туда нужно в любом случае – иначе моё поведение будет выглядеть по меньшей мере странно. А значит, пора топать в гильдию. Но сначала пару слов о драконах и их детищах – драгонслеерах. Удивительные создания, доложу я вам, что родители, что детки. Хоть знаний по магии у меня всё ещё толком нету, зато по биологии более чем достаточно, вот за счёт неё я и выехал. Не скажу, что понял все механизмы, для этого кусочка шкуры совершенно нового для меня биологического вида всё-таки мало, но вот чисто теоретически… Взять, к примеру, кости – это удивительнейшее сочетание лёгкости и прочности, сравнимое с последними разработками композитов мира Марвел, или мышечную и нервную ткань – и то, и другое на порядок превосходит человеческие аналоги. А вот желёз, что вырабатывали бы природный напалм или что-то в этом духе, я не нашёл, кажется, тут как раз в ход идёт магия. Как и в вопросе с полётом – хотя для своих размеров дракон должен был весить удивительно мало, но всё равно предполагаемого размаха крыльев для отрыва от земли чистой физикой было явно недостаточно. С Нацу было тоже очень интересно, в моём прошлом мире его бы назвали мутантом и были бы абсолютно правы. Уже не человек, но ещё и не дракон, удивительный гибрид, казалось бы, несочитаемых геномов, причём, судя по некоторым особенностям его клеток, «драконизация» для него более чем возможна, вплоть до полной и окончательной перестройки организма. К сожалению, понять, где именно заключается природная склонность к магии огня, не удалось, слишком уж много элементов были для меня совершенно новыми, и даже инстинкты Симбы тут пасовали. Осознав это, я задумался. Крепко задумался. С одной стороны, я уже могу попробовать получить способности огненного драгонслеера, даже если магию и не получу, то уже только на одной физике, то есть совершенствовании организма, вырвусь значительно вперёд в плане личной силы. Ведь физические показатели драгонслеера в сочетании с мощью симбионта… Да я голыми руками смогу большинство местных монстров в кренделя завязывать. Но вот с другой стороны… Не накроется ли от этого вся остальная магия? Если вдруг драгонслеер намертво завязан на стихии своего дракона, не приведёт ли это к тому, что огонь перебьёт иные доступные направления? Не хотелось бы ограничивать себя одной, пусть и весьма разрушительной стихией. Правда… если подумать… Я же, собственно, и так ничего не умею. Теоретическая предрасположенность к магии Тьмы и Поглощению – это чисто абстрактная величина, в практическом плане на данный момент ничего не значащая. Перевооружение? Тут сложнее, Хомяк, как говорится, негодует, но по сути, мой пространственный карман – это смех сквозь слёзы. Сомнительно, что я туда хоть один нормальный артефакт запихнуть смогу, а без этого в боевом плане она тоже почти ничего не значит. Меч-то я могу и на поясе носить, что, кстати, будет более правильно, а запас еды… так рюкзаки и сумки никто не отменял. В то же время, магию огня изучить проще, уже сейчас у меня есть целых три специалиста под боком, а сколько их ещё в гильдии, да и в будущем встретится? Плюс, всегда можно сменить тело, да и магией Перевооружения я всё-таки уже владею, так с чего она должна пропадать? В общем, взвесив все за и против, я решил последовать народной мудрости про синицу и журавля, благо синица была весьма упитанной и даже жирной, а вот журавль разве что маячил где-то на горизонте.

Однако, приняв решение, я всё же не стал его немедленно реализовывать. Во-первых – это время, которого у меня сейчас не особо много. Во-вторых, на перестройку организма нужны ресурсы, и много, а вот бродящие по Магнолии слухи, что некто Сефирот жрёт как десяток хряков, мне были совсем не нужны. Город тут, конечно, большой, но все маги Хвоста Феи наверняка на виду, и слушок всяко дело будет заботливо донесён сердобольными торговками до нежных ушек наших волшебниц, а такая известность мне уж точно не нужна. Ну и, наконец, в-третьих, проводить операцию в гостиничном номере – явно не лучшая идея. Так что пока нет своего дома, придётся обходиться тем, что есть, а заодно можно и информации собрать, например, о реальных отношениях драгонслееров с иными направлениями магии.


За ночь со зданием гильдии ничего не случилось, что не могло не радовать. Так что первым делом я пробрался к стойке и попросил у приветливо улыбнувшейся мне Миры плотный завтрак и стаканчик чая. Пока заказ собирался на таинственной кухне гильдии, я немного поболтал с девушкой, узнавая, какие бы заказы она посоветовала начинающему магу. Однако, увы, рассказ девушки меня не обрадовал. Выходило, что C-ранг мог рассчитывать только на всякую ерунду типа доставки посылки, поиска сбежавшей кошки или добычи не особо опасного зверька. Ничего выше 30 000 драгоценных за такую работу получить было нельзя. Пичалька. Видя мое погрустневшее лицо (Я почти не притворялся! Честное слово!), белокурый ангел предложила другой вариант. Объединиться в команду с более опытным магом. Тогда можно будет брать миссии куда более сложные, но и более высокооплачиваемые. Поблагодарив Миражанну, отправляюсь к доске на поиск подходящего задания, а потом уже поищу и компаньона, раз это так необходимо (хотя есть у меня подозрение, что новичков просто прикрепляют к кому-то более сильному и опытному, дабы с только пришедшим в гильдию ничего не случилось. Вообще, правильный подход, но конкретно в моём случае от него больше вреда, чем пользы). С другой стороны, насильно мне никого не пихают, а значит, можно просто взять заказ и отправиться его выполнять в одиночку. Всё-таки не горю я пока желанием лезть в команду, в одиночку меньше шансов засветиться. Да и вообще, вдруг компаньон увидит с моей стороны что-нибудь не совсем светлое, не устранять же мне его в этом случае? Так, чем порадует меня доска заданий?

Доска порадовала меня кучей мелких поручений. М-да… О, а это что? И как я раньше не заметил? С краю доски красовалась вмятина от кулака, а во вмятине была немного потрёпанная запись о контракте. Ага, зачистка логова воров, 180 000 драгоценных. Ай да мэр Онибаса, ай да молодец, напарил меня более чем в три раза. Так, а находится где? Ух ты, всего-то в дне пути от Магнолии. Городок Солсбери… Не, по анимешке я его не помню, впрочем, неудивительно, там и упоминалось-то от силы с десяток городов за всё время, а Фиор – королевство немаленькое, с населением более чем в 17 миллионов жителей, а ведь в той же Магнолии проживает не более 200 тысяч… В общем, есть где погулять. Ну да ладно, контракт мне подходит, срываем его с доски и топаем к вокзалу. Хотя нет, сначала нужно решить проблему с багажом.

Я на пару дней снял в гильдии небольшую комнату, куда сгрузил всё лишнее из пространственного кармана, оставив только необходимый минимум – недельный сухпай и набор «зелий», после чего отправился к вокзалу – до нужного города была проложена железнодорожная ветка, что не могло не радовать. Почти в дверях столкнулся с Каной. Вид у девушки был слегка помятый, но в целом вполне ничего. Увидев меня, она почему-то смутилась и поспешила юркнуть к стойке. На выходе же я нос к носу столкнулся с Нацу и Люси, судя по довольной морде лица драгонслеера, возвращение блудного Макао прошло вполне успешно. И тут они встретились взглядами с Греем, что как раз собирался подойти к доске заданий. Что ж, кажется, у меня появилась возможность поболтать с одной милой блондиночкой, пока эта сладкая парочка в очередной раз выясняет отношения.

– Здравствуй, красавица, – улыбаюсь девушке. – Как прошёл поход? Удачно?

– Привет, Сефирот, – вымученно улыбнулась Люси. – Всё прошло замечательно, если не считать пары моментов.

– Она выхлебала всю фляжку, а потом гонялось с плёткой за Макао! – сдал Хартфилию котэ. О, какой взгляд, думаю, котейке лучше побыстрее скрыться в туман. Хэппи тоже понял, откуда ветер дует, и быстренько взлетел под потолок, где и скрылся в переплетении балок. Перевожу взгляд на девушку и вопросительно приподнимаю бровь.

– Всё было не так! – возразила Люси, продолжая попытки испепеления летучих котов взглядом. – Макао был поглощён Вулканом, это была самооборона! – в порыве чувств блондинка топнула ногой и сразу же схватилась за голову.

– Болит?

– Угу, – на меня посмотрели с некоторым возмущением. – Твоя настойка – самая подлая вещь, которую я когда-либо держала в руках!

– Ну прости-прости, я думал, простого предупреждения хватит, особенно после того, что случилось с Каной.

– А что с ней случилось? – удивилась девушка.

– А, точно, ты же отправилась с Нацу до этого. В общем, не одна ты пострадала от сего шедевра винодела. Кстати, вот, – вызываю из пространственного кармана фляжку с вытяжкой из трав, убирающих следы бурных возлияний, – пары глотков должно хватить для возвращения в норму.

Люси приняла из моих рук ёмкость и подозрительно принюхалась к содержимому. Потом, решившись, всё-таки приложилась к фляжке. Постояв десяток секунд, вслушиваясь в свои ощущения, облегченно выдохнула.

– Спасибо, и в самом деле лучше, – мне вернули сосуд.

– Не стоит благодарности. Кстати, Люси, ты не расскажешь, что же на самом деле произошло в горах?

– Хм… Ну, думаю, я смогу это сделать… – закончить девушка не успела – её чуть было не снёс Нацу. Грей, зараза такая, устроил у входа небольшой каток, в результате чего огненный драгонслеер решил заняться полётами. Вот только погода оказалась нелётной, пришлось спасать Люси от излишне близкого знакомства с головой Нацу путём перехватывания последнего в полёте. Заодно и клеток своих на него подсадил – пусть поизучают, как именно работает его организм.

– Эх, вот почему мне так не везёт? Третий раз ловлю пролетающее мимо тело, и третий раз это оказывается какой-нибудь парень, нет бы в мои объятия так симпатичные девушки падали… – сокрушённо качаю головой. – Так, на чём мы остановились? Ах да. Люси, быть может, ты расскажешь мне эту историю за ужином? Я сейчас убегаю на задание, а как вернусь, можно будет отпраздновать первую зарплату по контракту, заодно и я смогу что-нибудь рассказать про свои приключения?

– Ну, я даже не знаю… Хотя… почему бы и нет? – девушка пребывала в лёгком ступоре, рассматривая меня с Нацу на руках. Хм, да, должно быть, выглядим мы по меньшей мере странно.

– Вот и отлично, тогда, надеюсь, до скорой встречи, – откланявшись девушке (и «случайно» уронив Нацу на землю, этот псих не обратил никакого внимания на ситуацию и с криком «Ледышка, подь сюды!» опять понёсся в сторону Фулбастера), покидаю здание гильдии.


Тем временем. В Гильдии «Хвост Феи».

Отделавшись от этой долбаной головёшки, Грей всё-таки добрался до доски заданий.

– Блин, ничего интересного. Был же вроде заказ на гильдию воров… Хм, где же он… Хэй, Мира, ты не знаешь, что случилось с заказом из Солсбери?

– Смотри внимательнее, должен быть там! – крикнула девушка из-за стойки.

– Да нет здесь ничего! Эй, народ, никто не видел, куда делся контракт? – крикнул Грей в зал.

– Ну, тут недавно Сефирот у доски ошивался, может, он прихватил? – донеслось из зала.

– А не слишком ли круто для новичка C-ранга?

Миражанна недовольно поджала губы. Она же ему всё досконально объяснила, и вот что теперь делать? Ох уж эти парни, вечно самоуверенные и вечно пытаются прыгнуть выше головы. Впрочем… не только парни, с грустью подумала девушка.

– Грей, может, перехватишь его? Ну или хотя бы подстрахуешь?

– А куда деваться, коль здравомыслящих магов в нашей гильдии можно по пальцам пересчитать? Попробую догнать его на вокзале, – ледяной маг собрался уже уходить.

– Грей! – крикнула ему вслед Мира.

– Ну что ещё?

– Твоя одежда…

– Вот же чёрт! – под дружный смех согильдийцев Фулбастер покинул здание.


Сефирот. Вокзал.

Так, а вот и нужный поезд. Пара часов по железке – и я на месте. Так, а он что тут делает?

В мою сторону спешил Грей Фулбастер, вид он имел явно не очень счастливый, а судя по тому, как целенаправленно он топал в мою сторону, искал он тут именно меня. Ну что ещё случилось?

– Привет, Грей, какими судьбами?

– Сефирот, – холодно кивнул мне ледяной маг, – не ты ли взял контракт на воров из Солсбери?

– Допустим.

– Не прими за оскорбление, но не слабоват ли ты для такой работы?

– Скажем так, нечто подобное я уже выполнял. Как видишь, вполне жив и здоров, – слегка ухмыляюсь.

– Ясно. И всё-таки, ты в нашей гильдии человек новый, и мы несколько беспокоимся за тебя, – Грей добавил, – Мира же мне покоя не даст, если ты отправишься туда один.

М-да, вот и что мне с этим делать? Еще и Миражанну приплёл… Ладно, кажется, первое время придётся работать в команде, а потом будем посмотреть.

– Быть может, тогда выполним контракт вдвоём? Прибыль пополам.

– Вот, уже другое дело, – улыбнулся Фулбастер, и мы пожали руки.


Чуть позже, в вагоне поезда до Солсбери.

– Грей, вот объясни мне, хоть я знаю тебя всего ничего, мне кажется, что ты весьма разумный, рассудительный маг. Так почему вы постоянно пытаетесь с Нацу друг друга прибить?

Фулбастер задумался, пытаясь найти ответ на вопрос.

– Знаешь, сам не понимаю, но каждый раз, когда я вижу Драгнила, я просто испытываю непереносимую тягу набить ему морду, – ледяной хмыкнул. – Так у нас с самого детства. Сколько его помню, всегда мы пытались превзойти друг друга, не важно в чём, главное – превзойти. Наверное, сначала мы стали так себя вести в подражание вечным разборкам между Эльзой и Мирой. Вот уж кто друг друга терпеть не мог, так это они…

– Да ладно, Мира же просто ангел во плоти, с чего бы ей идти с кем-то на конфликт?

– Хе. Мира далеко не всегда была ангелом, скорее уж наоборот, правда, после одного случая… – помрачнел Грей. – Но это уже другая история, и рассказывать её тебе или нет – решать Мире и Эльфману.

– Понятно… – первому встречному про проблемы гильдии рассказывать не принято, а полностью своим я стану ещё не скоро, если, конечно, не совершу что-нибудь действительно полезное для «Хвоста». – Грей, коль мы стали компаньонами, не расскажешь мне подробнее о своей магии? Я немного слышал о Ледяном Созидании, но сталкиваться с магами, его практикующими, прежде не доводилось, – решил я сменить тему разговора.

– Конечно, – ухватился за возможность соскочить с неприятной темы Фулбастер. – Ледяная магия пришла с Северного континента, там довольно многие её практикуют…

Два мага вели дискуссию о различных видах волшебства, а поезд всё так же неспешно вёз их вперёд, в Солсбери, на встречу с ворами и приключениями.



Глава 8. Солсбери.

ACVIVS ID VERBERAT (Свистнем по-быстрому)

Девиз гильдии воров.

Сефирот. Солсбери

То, что в Солсбери действительно проблемы с ворами, мы с Греем поняли сразу же по приезду – у некоторых пассажиров уже спёрли багаж. Каким образом злоумышленники проникли в багажный вагон, да ещё и смогли вынести чуть ли не половину вещей – ума не приложу. Но сработали ребята оперативно, нечего сказать.

– А ничего так ребята работают, шустро, сразу видно – с душой, – задумчиво провожаю взглядом мечущегося по перрону мужика, лишившегося какой-то там статуэтки.

– Мне кажется, или ты ими восхищаешься? – Грей начал стягивать с себя рубашку, впрочем, с учётом текущей суматохи, никто на это внимания не обратил.

– Разумеется, я вообще уважаю профессионалов, качественно выполняющих свою работу. А тут работали явно профессионалы. И, Грей… может, ты всё-таки не станешь снимать трусы прямо в толпе? – сохраняя пофигистичное выражение на лице, указываю Фулбастеру на его маленькую проблему.

– Ладно, давай побыстрее закончим с этим, – ледяной маг поспешил одеться. – Предлагаю просто выловить ближайшего «профессионала» и выбить из него сведения о логове.

– М-да? Как-то это топорно, но давай попробуем.

И мы попробовали. М-да, дурдом полный. Периодически пытающийся устроить стриптиз молодой парень носится по площади, хватая за шкирняк чуть ли не первых попавшихся, и со зверской рожей на лице требует отвести его в логово воров. Твою же ж мать, я думал, только у Нацу с соображалкой туго, но чтобы и Грей… Всё-таки он боевик, но вот провести что-то, хотя бы отдалённо напоминающее разведку, должен был бы догадаться и боевик, но увы, кажется, я слишком многого хочу. Зато пока Фулбастер отвлекал внимание окружающих на себя, я спокойно поставил метки десятку, на мой взгляд, подозрительных типов и прикупил карту города. Ну вот, теперь остаётся дождаться вечера и посмотреть, где образовалась самая высокая концентрация «меченных». Тем временем Грей привлёк к себе излишнее внимание городской стражи (ох, судя по широченным ряхам и почти беспределу, творимому местными ворами, вся доблестная стража куплена с потрохами). Эх, вот только этого мне и не хватало. Что ж, посмотрим за бесплатным шоу «поймай голого и скользкого» в исполнении доблестного мага из Хвоста Феи и менее доблестных защитников правопорядка. Теперь я начинаю понимать, откуда у «Феек» такая слава.

Ну да ладно, пока Грей развлекается со стражей, я могу заняться своими делами. Вроде бы в Солсбери должен находиться один из тех самых торговцев, что не сильно интересуются происхождением товара, возможно, у него будет что-нибудь интересное, но не слишком легальное, что могло бы пригодиться и мне. А Грей… Ну, моя метка на нём есть, в крайнем случае, сам его найду. Но не светить же мне «официальное лицо» в столь сомнительном месте, как лавка торговца краденным? Хм, да и давненько я хотел сделать себе второй облик, как раз на такие случаи. Завернув в безлюдный переулок, приступаю к работе. Так, волосы укоротить и изменить цвет на чёрный, теперь глаза… пусть будут красные, тут и не такое встречается, зато с образом Сефирота точно ассоциаций не возникнет, подкорректируем форму носа и скул, челюсть тоже немного подправим. Теперь немного изменим внешний вид одежды, просто чтобы было видно, что рубашка, брюки и плащ другие, при этом общий стиль останется. Хм, думаю, достаточно – с ростом возиться точно не буду – постоянная смена центра тяжести не самым лучшим образом влияет на координацию движений, да и ресурсов это жрет немеряно. Кстати о ресурсах, неплохо бы перекусить.

В кафешке я провел часа два – неспешно насыщался и краем уха слушал местные новости. А новости ходили прелюбопытнейшие – некий (весьма симпатичный, если послушать местных девушек) маг устроил на городской площади сущий бедлам, в непотребном виде приставая к окружающим и что-то от них требуя. Кто-то стуканул страже, и нарушителя повязали (хоть и пришлось за ним побегать, ну да ничего, местным стражникам будет полезно слегка подрастрясти жирок), оказалось, что нарушителем спокойствия является один из «Хвоста Феи», начальник полиции уже направил письмо с жалобой в городской совет, а те, в свою очередь, передадут её главе гильдии.

Я страдальчески закатил глаза. Замечательно, сделал всё по-тихому, называется, блин, теперь придётся слушать очередной втык Макарыча, а ведь я-то точно ни при чём! Пичалька. А ведь есть ещё и реальный шанс получить от Миры. Нет, скандалить или делать выволочку она точно не будет, но как представлю её укоряющий взгляд, так на душе становится как-то… некомфортно. Хм, с чего бы это? Нет, она, безусловно, красивая девчонка, да и характер у неё замечательный… Хм, ещё и с мозгами всё в порядке, и даже вроде бы умеет готовить… Эй-эй, Земля вызывает Сефирота, приём, приём, как слышите? Не рановато влюбляться-то? Ты её знаешь всего ничего! Да… но с другой стороны, за её историей я следил больше года, и хоть неправильно переносить рисованный образ на реальную девушку… глупо отрицать, что меня к ней тянет… равно как и к Люси. Эльзу я ещё не видел, но подозреваю, что и с ней выйдет что-то подобное. М-да… А гарем, оказывается, на самом деле штука куда более сложная, чем я предполагал. Ладно, лучше подумаю об этом позже, блин, спросить, что ли, у Локи совета?

Из тяжких дум меня вывел довольно приятный женский голос.

– Простите, можно присесть к вам за столик? Все места уже заняты, – на меня смотрела довольно симпатичная девушка с ярко-рыжими волосами, выглядит весьма привлекательно, но что-то в ней было не так. На всякий случай я огляделся. Хм, действительно пустых столиков не видно. Ладненько, будем посмотреть…

– Конечно, я всё равно собирался уходить, – посмотрим, ей нужен столик или конкретно я.

– Нет, что вы, если вы уйдёте, получится, что я вас согнала. Это будет как-то некультурно с моей стороны, – девушка улыбнулась и тряхнула копной своих шикарных волос. Я невольно залюбовался, ммм, а какой аромат у её духов… Аромат? Минуточку! На меня словно ушат ледяной воды вылили. Симбионт разложил запах и выдал беспристрастный отчёт. Твою же ж мать, это не духи с феромонами, это чистый феромон с запахом духов! Интересное соединение. Обычный человек уже должен был пускать слюни на девушку и признаваться ей в любви. Становится всё интереснее и интереснее, что ж, стоит поддержать игру.

– Как можно отказать столь прекрасной особе. Быть может, вы осчастливите меня, назвав своё имя? – улыбаемся и машем, господа, улыбаемся и машем.

– Далия, – представилась рыжая, – а вы?

– Седрик Лэншер, – продолжая изображать клюнувшего на её духи идиота, представился я. Хм, а что, неплохо звучит, пожалуй, для данного образа это имя и оставлю. – Думаю, наше знакомство стоит отметить, вина?

– Разве что чуть-чуть, – но вот в голосе звучит явное удовлетворение, был бы я под этими духами – точно бы ничего не заподозрил.

Вино нам принесли довольно быстро, а дальше всё было донельзя банально – мимо прошел какой-то тип, «случайно» меня толкнув, пока я отвлекался на эти события, Далия, если это её настоящее имя, сыпанула мне в бокал какую-то дрянь. Неужели и в этом мире есть клофелинщики? Ладно, стоит доиграть последнюю сцену этого спектакля. А потом выносить призы зрительских симпатий. Пью вино, анализируя состав… хм, не клофелин, но явно местный аналог, разве что вырубает он не только вместе с алкоголем, но и сам по себе. Ну ладно, посмотрим, что будет дальше, не станет же она шарить по моим карманам прямо в кафе? Послушно «теряю сознание» и смотрю спектакль.

А дальше меня, как старого приятеля, транспортировали «на свежий воздух», во всяком случае, именно так пояснила Далия забеспокоившейся обслуге кафе. Транспортировкой, кстати, занимался тот самый тип, что до этого отвлекал моё внимание. Несли меня недалеко, буквально до первой же безлюдной подворотни, после чего скинули на землю, и носильщик принялся шарить по моим карманам.

– Хорошая работа, Милена, очередной богатенький лох, блин, да где у него карманы-то?

– Хе, должна признать, что он продержался чуть дольше, а… не важно, ну что там?

– Пока ничкххх… – рука парня, что по всем статьям должен ещё часа три пребывать в отключке, сомкнулась на горле грабителя.


Милена Трейс. Маг ароматов.

Этот день был совершенно обычен. Ничто не предвещало неприятностей, разве что слушок о прибывшем в город маге из «Фей», но прикормленная стража займёт его надолго, а если не сможет, то предупредит гильдию о визите. Так что можно было не беспокоиться и заниматься привычной работой – потрошить богатеньких идиотов. Например, вон того одинокого молодого человека в дорогом плаще… Хм, материал и покрой очень неплохи, не меньше 200 тысяч драгоценных. У такого точно должны быть деньги, да и сидит он крайне удачно. Кажется, улов будет сегодня весьма неплохим.

Поначалу всё шло как обычно, парень хоть и проявил небольшую стойкость, свойственную некоторым магам и воинам, но очень быстро поддался обольщающим чарам. Впрочем, ничего удивительного, даже маги A-ранга падали к её ногам, что уж говорить о каком-то богатеньком мальчике, пусть, возможно, и знающем пару трюков. Но вот дальше события стали развиваться явно не по устоявшемуся сценарию.

Парень оказался куда крепче, чем выглядел на первый взгляд.

– Парочка отравителей. Как банально, – холодный скучающий голос, ничем не напоминающий учтивые интонации, что были всего несколько минут назад. – Из гильдии? Впрочем, это и так понятно, вряд ли бы в этом городе кто-то работал без ведома местных воров.

Напарник продолжал хрипеть в захвате несостоявшейся жертвы, только сейчас Милена обратила внимание, что его держат на весу на вытянутой руке. Да что же у него за сила такая?

Парень посмотрел на волшебницу, перевёл взгляд на дергающегося мужчину в его руке… а потом просто сжал его горло сильнее. Послышался хруст, и захваченное тело перестало дёргаться. Девушка с ужасом смотрела, как оседает на брусчатку труп её напарника, в том, что именно труп, сомнений не было – с раздробленным горлом не живут. Милена снова встретилась глазами с убийцей и вот тогда испугалась по-настоящему. В них не было ничего – ни сожалений, ни удовлетворения, что тоже можно было бы понять. Только скука и какая-то ледяная отстранённость. Но страх не давал ни пошевелиться, ни даже закричать. Убийца приблизился к ней каким-то неуловимым движением. Вот он стоит в десятке метров, а вот она уже ощущает его дыхание на своей коже.

– Ты хочешь жить? – всё тот же равнодушный голос.

Милена судорожно кивнула.

– Тогда придётся поработать язычком, – лицо парня оставалось всё таким же бесстрастным, даже скучающим. В сочетании с произнесённой фразой и знанием, что данный монстр надышался смесью феромонов, картина выходила для ведьмочки более чем жуткой. Этого девушка уже не выдержала и потеряла сознание.


Сефирот. Он же Лэншер.

М-да, кажется, перестарался. Но тем не менее, испытание «маски» демона можно признать успешными. А вообще, состояние странное, сильно напоминающее боевой режим, но всё-таки не столь приближенное к «машинности». Я бы назвал это чем-то промежуточным между «режимом» и «медитацией», которую я использую для освоения поглощённых знаний. Но голова в таком режиме соображает просто великолепно, правда, понятия жалости и милосердия тоже уходят в неизвестном направлении, но, право слово, не велика цена за возможность вести переговоры или действия, не относящиеся к научным или боевым, с эффективностью, близкой к «боевому режиму», разве что перед согильдийцами в таком амплуа лучше не представать. Как бы то ни было, девушку я привёл в сознание и вытащил из неё всё, что только она знала по составу, месту дислокации и тактике гильдии воров, кстати, они назывались «Ночными Тенями» и, должен признать, имени своему соответствовали. Магов у них было аж два десятка, от С до B рангов, за главного – маг А-класса, специализирующийся на тенях. Кажется, я наткнулся на старшего братика товарища Кагеямы, если не по крови, то по школе магии уж точно. Было бы неплохо опробовать на таком ритуал поглощения. А вообще, гильдия вызывала уважение – ребята действительно весьма умело пользовались главным оружием любого мага и просто человека – мозгами. Всего волшебница, конечно, не знала, но даже по тем данным, что у неё были, выстраивалась очень интересная картинка. Глава гильдии, Хокаге (я когда имя услышал, чуть разрыв мозга не заработал, но его действительно так звали!), поступал в лучших традициях своего тёзки (пусть у того это и была только должность) – подкупил стражу, посадил пару агентов в торговые представительства, что сообщали ему о крупных караванах с ценными вещами, были у него осведомители и на железной дороге, и среди нищих и беспризорников. В общем, ни один чих в городе не оставался без внимания Хокаге. Сеть была очень качественной, хоть и не особо крупной. Жаль, не получится подмять её под себя – нет у меня сейчас на это ни ресурсов, ни времени… да и желания особого тоже, честно говоря. Из ценной информации девушка располагала координатами пары тайных ходов и отнорков. Готов поспорить, что на этом список не нанесённых ни на один план ходов из гильдии не заканчивался, но все их знать мог только сам Хокаге. В то, что пленница мне соврала, я не верил – что-что, а ложь определить при тесном контакте я могу легко. В плане магии от неё тоже толку было мало. C-ранг, да ещё и на химии тела завязанный – тут скорее я мог её чему-нибудь научить, но не суть. Больше пользы от неё не добиться, так что теперь с ней делать? Свидетели мне не нужны, обещания сохранить ей жизнь я тоже не давал, но и просто так убить девушку? Был бы я в боевом режиме или «маске» – может быть, но не сейчас. Но и отпускать её нельзя. Ладно, дам ей шанс. С мозгами я ещё плохо работаю, может спятить… но всё-таки, если всё пройдёт хорошо, то она просто забудет этот день… или неделю. В конце концов, ломать – не строить.


Час спустя.

Хм, вроде бы прошло всё неплохо, во всяком случае, психика точно цела осталась. Что ж, теперь совесть моя может дальше спать спокойно, магичка продрыхнет ещё сутки, но вот у меня столько времени нету – не думаю, что такой человек, как глава «Ночных Теней», не обеспокоится внезапным исчезновением одной из «рабочих групп», да ещё на фоне приезда мага из гильдии, занимающейся истреблением подобных организаций. Значит, нужно сделать всё быстро. И сначала нужно обезвредить самого Хокаге, иначе он свалит, и всё придётся начинать с нуля. Ладно, сам себя этот тип не зарежет, а значит, нужно пойти посмотреть, что там у них за логово такое.

И почему большинство тёмных гильдий прямо-таки магнитом тянет под землю? Эх, хорошо хоть не через канализацию к ним идти, мой нюх бы такого не выдержал. Проникнуть к «Ночным Теням» я решил через один из тайных ходов, любезно подсказанных мне той девчонкой. Пришлось вернуться к внешности Сефирота – поход по злачным местам откладывался на неопределённый срок, а так, в случае чего, у меня будет отмазка в виде официального контракта. Интересно, Грей до сих пор сидит в местном КПЗ или всё-таки уже вышел и теперь разыскивает меня? Ох, чувствую, придётся мне ему долго и нудно рассказывать, что он пропустил и как это я тёмную гильдию зачистил. М-да… А впрочем, можно будет вполне официально поднять свой ранг, хотя не уверен, что это мне действительно нужно. Так, хватит мечтать о долгой перспективе, сначала нужно эту самую гильдию зачистить. И вот наконец-то передо мной предстало помещение тёмной гильдии. Что о нём можно сказать? Ребята очень неплохо устроились. Столы из красного дерева, сандаловые панели на стенах, ковры и шкуры на полу. И целая куча ловушек и обходных ходов, скрытая за этими самыми панелями и шкурами. Да и столы, в случае чего, вполне способны выдержать удар меча. Большая часть тёмных сейчас была в городе – занималась добычей сведений или материальных ценностей. А вот мастер их как раз был в логове. И он меня уже ждал.

– Какие гости, боже-боже. Я польщён. По мою душу пришёл целый маг! – издевательски поприветствовал меня Хокаге. Мужик соответствовал своему описанию – невысокий, с копной тёмно-синих волос, убранных в два хвоста, переплетающихся между собой в странную конструкцию. – Должен признать, отвлекающий манёвр с тем идиотом-стриптизером вам удался. Вы даже каким-то образом нашли вход в мою скромную обитель, но, боюсь, на этом ваш путь и закончится, будьте другом, постойте смирно, и я вас совсем не больно убью, правда-правда.

Дааа, этот Хокаге заслуживал уважения – пока заговаривал мне зубы, параллельно подготавливал какую-то пакость из Теневой магии – пакость выглядела как пучок очень острых теней, норовящих покрошить меня в салат. Впрочем, я тоже зря времени не терял – скользнул в боевой режим и приступил к исполнению рассчитанного плана. На встречу теневым лезвиям полетели кусочки симбионта, издали выглядящие как обычный песок. Маг явно что-то заподозрил и поспешил уйти с траектории полета моих снарядов, и даже удачно осуществил свою задумку. Вот только я слегка изменил форму летящего в него симбионта. Обычная физика и геометрия, никакой магии. На лидера «Ночных Теней» попало всего несколько крупинок… но этого было более чем достаточно. Внедриться в организм и с максимальной интенсивностью ударить по нервам. Ну вот и всё, мало кто может колдовать, когда твои руки и ноги сигнализируют, что их засунули в кипящую смолу. Оставалось только подойти к противнику и вырубить – позже он мне ещё пригодится. Вся схватка заняла меньше пяти секунд. Теперь оставалось только ждать возвращения остальных членов гильдии и давить их по одному и небольшими группами. Боевой режим сошёл сам собою, оставив после себя лёгкое чувство опустошённости и досады. От мага A-ранга я ожидал куда большего. Часть неприятного открытия смягчилась, когда я обнаружил целую систему ловушек, сосредоточенную в определённом месте. Кажется, Хокаге хотел меня загнать туда и уже при помощи окружающей обстановки помножить на ноль. Судя по величине кристаллов лакримы, что подпитывали некоторые ловушки, жахнуть могло так, что и S-рангу грустно станет. Еще меня порадовал большой ассортимент магических кандалов, кажется, ребята промышляли и работорговлей.

Пока я копался в трофеях, подтянулись и остальные члены тёмной гильдии. Вот только подходили они через уже известные мне проходы – разместить в них свои клетки было делом пары минут. Каждый прошедший через проход волей-неволей, но подцеплял некоторое количество симбионта в организм. Очень небольшое – ни вырубить, ни тем более взять под контроль его бы не хватило. Но вот устроить вспышку боли в самый неподходящий момент, при этом указав цель мне – вполне. Так что уже к следующему утру все маги «Теней» могли похвастаться стильными украшениями, а члены гильдии, магией обделённые, вынуждены были ходить в кандалах обычных. Вот только тащить всю эту кодлу наверх я не торопился. Во-первых, сдавать их купленной ими же страже – глупо, чудесным образом окажется, что всё это – добропорядочные граждане, а вот преступником назовут уже меня. Ну, а во-вторых – сначала я как следует пошарю в голове у главного на предмет лишних денег и ценностей.

Вот это да! Не ожидал я от не такой уж мощной тёмной гильдии таких денег. Тридцать лямов в общаке и личной нычке главаря, под сотню кристаллов лакримы, некоторые запрограммированы, что позволит мне покопаться в основах местной артефакторики, хотя нет, лучше попрошу кого-нибудь мне это дело разъяснить, небольшая кучка различных артефактов – от зажигалки до боевого жезла. Ну и самое главное – библиотека. Да, неплохо живут воры и грабители рядом со столицей магии, очень неплохо. Книги по магии огня, воды, ветра (а вот земли почему-то не было, абыдно, Хомяк не одобряет, хоть мне и не нужно, но чисто из принципа), магии теней, но главное – по ритуальной магии.

Самое забавное – цены за голову главаря назначено не было. Не попадался он ни разу на горячем, хоть его гильдия и успела допечь многих. Так что ничего мне не мешало его поглотить, да и условия были почти идеальными – подземелье, все входы и выходы наблюдаются, Грей всё ещё сидит в КПЗ (таки удалось сопоставить его метку с картой города). В общем, я поспешил провести необходимый ритуал – исчезнувший главарь мог стать поводом не выплачивать вознаграждение в полном объеме, но ведь не в деньгах счастье, к тому же денег я уже и так неплохо с них получил, книги тоже никто не отнимет, так почему бы и не получить дополнительной Силы? Надёжно зафиксированная жертва, правильно вычерченные руны, нужные слова и действия… и ничего. Чёртов маг не поглощался, хоть ты тресни! Но почему, ведь всё правильно?! Ответ нашёлся в книге по ритуалам. Да, всё было сделано правильно, вот только школа Поглощения имеет одну забавную особенность. Нельзя сожрать представителя собственного или близкородственного вида. Нет таких ритуалов, схем и заклинаний. И за века, что существуют маги, практикующие эту школу, никто их так и не вывел… или вывел, но не поделился с широкой общественностью. Впрочем, я на его месте поступил бы так же. В чём же проблема, ведь я не человек? Угу, но вот тело, через которое сейчас идёт магия, вполне человеческое, так что ближайшее время отъедаться я смогу только на монстрах. Тогда лучше сменить носителя, A-ранг – это очень немало, но увы, меня поджидал большой облом. Переселиться на нового носителя я смог, но вот управлять им никак не получалось – тело даже не предпринимало попыток пошевелиться. Но почему? Ведь мозги у него в полной отключке? Ничего не понимаю. Пришлось возвращаться в прошлое тело. Помучавшись пару дней (а заодно выгребя всё, что не было приколочено гвоздями) я стал собираться наверх. Гильдия тёмных оказалась весьма внушительной – помимо двух десятков магов, в ней состояло под три сотни обычных людей. Пара десятков скончались от болевого шока во время «приветствия» от Симбы, но остальные были в полном порядке, так что было кому тащить барахло. Самое ценное, а именно книги, я спрятал в пространственный карман, опять забив его выше всяческих норм, артефакты поменьше и подороже отправились в плащ. Остальное барахло поедет на спинах тёмных. Увидев мою добрую улыбку и как несколько их собратьев, пытавшихся бежать, вдруг начали ни с того ни с сего кататься по полу, подвывая от боли, все выразили прямо-таки жгучее желание помочь мне с транспортировкой, обзывая демоном, когда думали, что меня нет поблизости. Эх, ну вот с чего, а? Ведь я же им ничего не сделал… почти. Ну и бесы с ними, пусть хоть как называют, главное – чтобы работали как надо. Оставался один вопрос. А что мне делать с начальником городской стражи? Среди бумаг тёмных я нашёл несколько очень интересных расписок. Оказывается, бравый солдат любил покутить в дорогих ресторанах с соответствующей компанией. Но вот жалования на такие развлечения явно не хватало, зато хватало «пожертвований» от «сознательных граждан, сочувствующих делу стражи». Судя по суммам, тут лет на двадцать в каменоломне для него и всех его заместителей и помощников наберётся. Эти бумажки позволят мне взять его за горло. С другой стороны, велика вероятность, что после того, как всю эту гильдию посадят, местный глава полиции сам слетит с должности, как не сумевший выполнить свои прямые обязанности, и хорошо, если не сядет. Тогда цена этих расписок весьма невелика. Хм, а если их отдать сторонним следователям? Хм… Можно будет выбить с них благодарность от города, и жалобу Макарову быстренько забудут, повесив её на козни продажного чиновника. В итоге у меня будет благодарность Грея за отмазывание его от очередной порции фирменных люлей имени Мастера Хвоста Феи, что приведёт к скорейшему врастанию меня в гильдию, а возможно, что и от Макарыча что-нибудь полезное обломится, например, пара уроков по ритуальной магии. Да, это определённо куда более вкусный вариант.

Так, как бы мне тогда прыгнуть через голову местной стражи? Хм… А что, может получиться, где-то тут я видел артефактик с магическим посыльным. А вот и он. Начнём-с. Совету магов королевства Фиор от члена гильдии «Хвост Феи»…


День спустя.

На улицах Солсбери царил настоящий переполох. Ещё бы, не каждый день на улицы города пребывало полсотни Рыцарей Рун вместе с посланником Совета. Но вот гвалт, поднявшийся, когда из неприметного тупичка к ним вышли закованные в цепи несколько сотен человек, конвоируемые всего одним парнем с серебристыми волосами… Рыцари окружили процессию, а парень подошёл к посланнику (перепутать его с кем-либо было довольно проблематично – жаба-мутант в красной шубе и с шапкой – личность более чем приметная) и протянул ему несколько бумаг, после чего склонился и что-то ему зашептал в район места, где у нормального человека должны были располагаться уши. По мере чтения лицо земноводного вытягивалось всё больше, после прочтения же он подозвал командира отряда и показал рукой в строну отделения стражи. Тот понимающе кивнул и, взяв с собой пяток солдат, отправился по указанному маршруту.


Грей Фулбастер.

Ледяной маг сидел за решеткой и размышлял о ситуации. Ситуации была хреновой. Его попытки выполнить работу стражи привели к тому, что означенная стража попросила пройти его в отделение. Ну как попросила… Его попытались арестовать, причём весьма грубо. Раскидать нападающих проблем бы не составило, но вдруг он обнаружил, что почти не может сдвинуться с места. Какая-то магия весьма крепко его держала. Вырваться он просто не успел – налетевшие стражники весьма профессионально нацепили на него кандалы и доставили в участок. На все требования выпустить его отвечали только смехом и заявлением, что за хулиганство положено пять суток ареста, а если он чем-то недоволен, то они радостно могут заменить эту статью какой-нибудь другой, например, домогательствами, благо наряд у него подходящий.

Грею оставалось только скрипеть зубами да ждать истечения срока задержания, надеясь, что Сефирот к этому моменту не вляпается в какую-нибудь историю. Какого же было его удивление, когда на четвертые сутки в участок просто вломилась, а по-другому и не скажешь, пятёрка Рыцарей Рун и начала вязать стражников. К камере Грея подошёл, по-видимому, командир отделения.

– Господин Фулбастер?

– Да, это я.

– От имени властей города приношу вам извинения за доставленные неудобства, – мужчина снял с заключённого сковывающие магию наручники. – Виновные уже задержаны и понесут соответствующее наказание.

Ледяной маг никак не мог понять, что всё это значит, но на всякий случай просто кивнул. Ситуация была, мягко говоря, нетипичной. Во всяком случае, на его памяти ему ещё ни разу не приносили извинения представители власти, как правило, процесс был противоположным – они этих извинений требовали. Что-то ему подсказывало, что без Сефирота тут дело не обошлось. Кстати, было бы неплохо разузнать, куда он делся.

– Скажите, вы не видели моего напарника? – обратился он к командиру. Видя некоторое недопонимание с его стороны, Фулбастер дал описание. – Высокий рост, длинные серебристые волосы, обычно одевается в тёмные тона.

– Именно он нас и вызвал сюда, скорее всего, сейчас описанный вами маг находится в канцелярии в магистрате. Во всяком случае, именно туда они направились с посланником совета.

Грей кивнул и, не прощаясь, поспешил к магистрату.

– Ну Сефирот, ну подставил! – ругался ледяной маг. – Попросил помощи, да у кого, у Совета! Позору-то сколько будет… – представив реакцию Мастера на известие, что они не просто завалили задание, но и расписались в собственном бессилии, Фулбастер начал серьёзно задумываться о возвращении на Северный континент… куда-нибудь в самую глушь.

У входа в магистрат Грей заметил виновника всех его проблем, тот стоял с довольной рожей и что-то насвистывал себе под нос.

– Пойдём-ка, поговорим-ка, – почти прорычал маг, хватая своего не сопротивляющегося согильдийца за плащ и чуть ли не волоча в ближайший переулок. – Ты какого хрена творишь? Нам же теперь в гильдию лучше не возвращаться! Так обделаться! – ледяной маг мог бы ещё долго разоряться и сравнивать умственные способности Сефирота и гриба-вонючки, причём не в пользу первого, но мощный удар под дых прервал его на полуслове.

– Всё сказал? – холодно поинтересовался серебряноволосый. – А теперь послушай меня. Перед тем, как бросаться обвинениями, потрудись хотя бы выяснить подробности. Пока один придурок сначала бегал с голой задницей по площади и зарабатывал жалобы на гильдию, а потом прохлаждался в камере, я выполнил всю работу. Рыцари Рун прибыли сюда для конвоирования задержанных членов воровской гильдии и суда над городской стражей, которую эта гильдия и купила. Также я преподнёс твои кривляния как отвлекающий манёвр – жалоба отозвана, более того, к Мастеру направлена благодарность от города. Свою долю награды получишь у Макарова – деньги переведены на имя гильдии.

Не сказав больше ни слова, Сефирот развернулся и пошёл по направлению к вокзалу.

– Постой! – окликнул его поднявшийся Фулбастер. – Это правда?!

– Я вроде бы не давал тебе повода усомниться в моих словах, – почти выплюнул собеседник. – Впрочем, человеческая благодарность – вещь ещё более призрачная, чем честность политика.

– Я… прости, – стушевался маг. Получилось действительно некрасиво. Собеседник хмыкнул.

– О да, сначала мы плюнем в лицо, а потом скажем «прости», и всё сразу станет в лучшем виде, – сарказм в словах можно было черпать ложкой.

– Я действительно был не прав… извини, просто думал, что мы опозорили гильдию, – маг опустил голову. Послышался тяжёлый вздох.

– Эх, не так я полагал наше с тобой налаживание отношений. Хорошо, в первый и последний раз. Учти: при повторном залёте – набью морду и не посмотрю, что ты A-ранг, – ухмыльнулся Сефирот.

– Мир?

– Мир, но про морду – помни, и да, с тебя пиво, – ухмыльнулся серебряноволосый маг. – А теперь давай домой – я уже по горло сыт гостеприимством данного города.



Глава 9. Титанийская.

Говорят, что у носорога плохое зрение, но, право слово, при его ТТХ – это не его проблемы.

Народная мудрость.

Просто так покинуть Солсбери не получилось. Совет и Рунные Рыцари заблокировали вокзал, да и взять напрокат манамобиль, ну или магокат, кому как больше нравится, тоже было нереально. Сии меры были приняты для усложнения жизни продажным чиновникам, желающим покинуть вдруг резко переставший быть покладистым город. На воротах тоже вместо обычной стражи дежурили войска Совета, к счастью, в магистрате я озаботился получением разрешения на выезд, заверенное самим вестником Совета, предполагая что-то подобное. Кстати о выезде, тут тоже выяснилась одна забавная ситуёвинка. По законам Фиора мне полагалась только четверть стоимости недвижимого имущества воровской гильдии, нет, в мой пространственный карман никто бы лезть не стал, удостоверяясь отсутствием там трофеев, но вот всё, что сверху – по-любому бы описали, и прости-прощай столы из красного дерева и сандаловые панели (хоть они и были прибиты гвоздями, но не пропадать же добру? Благо, раб. силы хватало), но увы, большая часть чиновников, которая должна была заниматься описью трофеев, уже примеряла стильные браслеты с модными цепочками, Рунные Рыцари таким тоже не занимались. В общем, на меня и мои заначки махнули рукой, решив, что проще закрыть глаза на пару сувениров, прихваченных магом Хвоста (сразу видно, известность у меня ещё низкая, не подозревают ребята, что в логове гильдии остались только голые стены), чем разводить бюрократическую волокиту при неработающем чиновничьем аппарате. Во всей этой картине меня огорчало только одно – до Магнолии тащиться предстояло пешком. Ещё огорчал Грей. Нет, я понимаю, что честь гильдии для него святое, а сидя в застенках стражи, он мог себя хорошо накрутить, но всё-таки я надеялся, что он… несколько более здравомыслящ. Впрочем, это было только половиной моих проблем. Вторая половина заключалась в чувстве вины ледяного мага. Сначала он вообще отказывался от денег за контракт, мотивируя это тем, что не только не помог, но и чуть было не завалил всё дело. Боги, сколько нервов мне стоило убедить его, что пусть он и свалял дурака, но в итоге ситуация обернулась весьма удачно, – даже страшно подумать. Но вроде бы убедил. Эх, если бы я только знал, насколько ошибался в тот момент и какую свинью, пусть и не нарочно, в ближайшем будущем подложит мне ледяной маг… Но увы, пророком я никогда не являлся, поэтому пребывал в блаженном неведении. Из города удалось выбраться, топать было не так чтобы очень далеко, погода радовала глаз, в общем, настроение было приподнятое. Особенно радовали две здоровенные тележки с трофеями. Фулбастер предложил мне помощь в транспортировке трофеев, кажется, он думал, что я благородно откажусь. Ага, прямо сразу взял и отказался, как же. Запряг я ледяного (причём буквально запряг, без шуток) весьма конкретно, в общем, бедный Грей искупал свои прегрешения тяжким физическим трудом. А потом мы вошли в лес…


Минут сорок спустя.

– Что значит ты не знаешь, куда идти? Ты же неоднократно через этот лес на миссии ходил! Или я что-то путаю? – зашибись, вот только заблудиться в лесу мне для полного счастья и не хватало.

– А то и значит! Я думал, за дорогой следишь ты! И вообще, я был занят тележкой! – протестовал ледяной маг.

– Как я могу следить за дорогой с моим топографическим кретинизмом?! – хм, а я ему говорил об этой моей милой особенности?

– Блин, а я-то об этом откуда мог знать? – кажется, не говорил. – Это плохо, очень плохо, – приуныл Фулбастер.

– Да ладно, подумаешь, немного заблудились, ну потеряем мы максимум день, ну два, но куда-нибудь да выйдем, – неправильно истолковав переживания «ледышки», попытался его слегка ободрить.

– Не в этом дело, по моим прикидкам, Эльза должна вернуться в гильдию со дня на день, и лучше бы нам в этот момент быть в Хвосте…

Быть может, Фулбастер хотел ещё что-то сказать, но именно в этот момент мы наконец-то выбрались на что-то отдалённо напоминающее дорогу. И, к моей огромной радости, по этой самой дороге шла Люси. Ну и Нацу с летающим котом были там же.

– Тыыыыы! – синхронный вопль из двух глоток. Думаю, не надо пояснять, от кого именно он исходил?

М-да… Кажется, придётся на некоторое время тут остановиться. Сладкая парочка пустилась в выяснение отношений, кошак радостно летал над ними и подливал масла в огонь, комментируя тот или иной момент их «беседы», я же решил перекинуться парой слов с девушкой, а то что это она одна стоит, скучает? Непорядок.

– Должен признать, встретить тебя здесь было весьма неожиданно. Но неожиданность приятная. Какими судьбами, Люси? – подхожу к девушке, разминая слегка затёкшие плечи – полдня таскания тележки – всё-таки не совсем то занятие, что воспринимается организмом строго положительно.

– Привет, Сефирот, а мы тут с задания возвращаемся, – несколько грустно ответила девушка.

– Мы тоже. Но почему так грустно? – приподнимаю бровь.

– Да вот, заказ выполнили, а платы не взяли…

– Наниматель отказался платить? Странно…

– Нет, что ты, просто там… Хм, думаю, стоит начать с начала… – и девушка принялась делиться впечатлениями от своего первого задания.

– Понятно… – задумчиво постукиваю пальцами по рукояти висящего на поясе клинка – карман забит настолько, что даже с моей нечеловеческой выносливостью я туда меч убрать не смогу – сдохну раньше. – Даже не знаю, позавидовать Нацу или посочувствовать, – хитро улыбнувшись, сообщаю девушке.

– О чём это ты? – как-то подозрительно она на меня косится, неужто что-то почувствовала?

– Ну как же, вломиться к красивой девушке домой, да ещё и в тот момент, когда она принимает ванну… – так, пошла реакция, вон уже краснеть начала и набирает побольше воздуха в грудь, сейчас мне выскажут всё, что об этом думают, а может, и своё мнение о Великом и Ужасном мне выдаст… пора, – это же насколько нужно не иметь чувства самосохранения?! Такое наплевательское отношение к собственной жизни достойно настоящего паладина! Мне только одно интересно – а что было с ним после этого?

– Ну… – Люси окончательно смешалась, – я его стукнула… ногой… по голове… несколько раз.

– Бедняга… ногу не ушибла? – ну не за Нацу же мне переживать, в самом-то деле?

– Немного, – потерла лодыжку Хартфилия.

– Няяя, сладкая парочка! О чём воркуете, голубки? – Люси окончательно смутилась и поспешила отсесть, кошааак, я тебе обещаю, своей смертью ты не умрешь!

Настроение было окончательно испорчено, кинув испепеляющий взгляд на кошмар травокура, я стал собираться в дорогу – топать ещё прилично.

– Грей, мы разве не спешили? Ты там что-то говорил про Эльзу…

Имя красноволосой валькирии произвело просто магический эффект – «спорщики» словно застыли на середине движения.

– Эльза? А что не так с Эльзой? – затравленно озираясь, поинтересовался Нацу.

– Ну, Грей говорил, что она скоро вернётся в гильдию, – пожимаю плечами.

– Неужели та самая Эльза? – хм, опять этот странный блеск в глазах Люси, ох, что-то с ней точно не так… – А какая она?

– Ужас!

– Жуть!

– Страшный монстр! – головёшка, отморозок и кошак высказали своё авторитетное мнение, а дальше последовало описание этакой смерть-бабы, метров под десять ростом, с бешеным характером и повадками матёрого головореза. А уж про её «страшность» упоминали они особо. Хм, кажется, у меня начинает зреть план, как можно отомстить за всё хорошее этой компании. Жестоко, конечно, но ничего не поделаешь, заслужили.

Хм, а кто это к нам такой крадётся? Хм, опять странный гибрид человека и какого-то земноводного или рептилии. Хм, а случайно не те ли это ребята, что пытались в аниме сожрать Хэппи? Помочь им, что ли, в этом богоугодном деле? Нет, как ни прискорбно, но я начал привязываться к этому синему недоразумению, к тому же если они сожрут его сейчас, то как тогда мне его приканчивать в будущем?

Как интересно, кажется, голодный маг начинает думать более рационально, во всяком случае, конкретный индивидуум сообразил устроить небольшую песчаную бурю, под прикрытием которой и спёр котейку. А ещё он засыпал песком мои тележки! Вот теперь я точно зол! Грей и так доверенную ему часть едва тащит, а теперь она стала тяжелее на пару-другую килограммов песка.

Не став терять лишнего времени, я устремился в погоню за злостным похитителем и диверсантом. Погоня привела в небольшой лагерь, где злодея ждало подкрепление, а меня, соответственно, новые противники. Ждать прихода остальных Фей я не стал, а просто сразу вырубил засранцев. Хм, в трофеи отправился ещё один посох-зажигалка и пара саев – как раз хотел добыть что-то кинжалоподобное на случай тесных коридоров. Интересно, Грей обрадуется увеличению поклажи? Печалит, что гадателя я вырубил недостаточно быстро – мерзавец успел напророчить сложности на личном фронте, способные привести к серьёзному вреду здоровью. В общем, до кота я дошёл порядком грустный. Хэппи к тому моменту уже был прикручен к шесту, под ним разложили костёр и даже натаскали дров, в общем, осталось только поджечь и ждать жаркого. От кота мой оценивающий взгляд не укрылся, и тот поспешил заверить меня в своей невкусности, полезности для общества и нашей с ним дружбе. Хм, не припомню, чтобы я эту летучую хрень называл своим другом, но вынужден согласиться – с ним довольно весело.

– Ладно, глюк, не боись, я ещё не настолько оголодал, чтобы жарить галлюцинации, пусть и массовые.

Тем временем к месту разборок подскочили и оставшиеся Фейки… И я оказался крайним! Нет, я им тут кота спасаю, а меня обвиняют в том, что я, видите ли, не дал оттянуться доблестным магам Фей. Вот и делай после этого добрые дела, о чём я с сокрушённым видом и поведал окружающим. М-да, взывать к совести Нацу бесполезно – запрос заблудится вдоль извилины мозга и до адресата так и не дойдет. Зато Люси меня искренне поблагодарила за спасение животинки, и как-то само-собой получилось, что мы опять оказались в «личном пространстве» друг друга. Хэппи вроде бы опять хотел что-то сказать по этому поводу, но, наткнувшись на мой взгляд, подавился фразой и бочком-бочком отлетел подальше. Прошло где-то минут тридцать, Нацу с Греем пытались привести в сознание связанных злоумышленников, дабы узнать ответ на самый главный вопрос – какого чёрта им потребовался их кот, неужели в лесу не было другой живности? Меж тем, моё внимание переключилось на одну странность в ландшафте… Ага, а вот и Кагеяма, что я могу сказать, прячется мастерски, не покопайся я в основах магии теней совсем недавно, мог и не обратить внимания на несколько более тёмную, чем ей положено быть, тень от дерева. Помнится, сейчас он собирается убить своих пленённых товарищей, дабы они чего лишнего не сказали. Нужно ли мне вмешиваться? Я покосился на присевшую рядом со мной девушку, успевшую слегка закемарить и прижаться во сне к моей руке. Простите, ребята, но если я пошевелюсь, то Люси проснётся, а допускать этого я не хочу.

Дальше события развивались почти по канону – разве что устранил своих товарищей Кагеяма куда «чище» и тише – просто неторопливо задушил тенями, после чего незаметно ушёл. Логично, в каноне-то они пришли в себя и стали попусту болтать куда раньше, а после моей обработки очнулись бы они, самое раннее, часа через три. Правда, Грей обнаружил следы теневой удавки на шеях пленных и даже каким-то образом нашёл место, где убийца лежал. Нацу попытался пойти по следу, используя своё обоняние, но, упёршись в небольшую речку, след потерял и вернулся ни с чем. Люси продолжала тихонько посапывать, по здравому размышлению, мы единогласно пришли к выводу (мнение кота было выслушано и проигнорировано), что информировать девушку о судьбе нападающих не стоит, потом немного харизмы с моей стороны, а также воззваний к джентльменской сущности драгонслеера (ну или что там у него вместо неё?) – и вот он, конечный результат: Нацу и Грей, тихонько шипя ругательства и поминая моего Хомяка тихим ласковым словом (клянусь, я точно слышал выражение «Эльза номер два»), тащат тележки с трофеями, а я, стараясь идти как можно мягче и осторожнее, несу на руках так и не проснувшуюся девушку. Хе-хе, мне нравится такое разделение труда. Собственно, в Магнолию мы так и вступили. А всего через пару дней в гильдию вернулась Эльза…


Магнолия. Гильдия «Хвост Феи», чуть раньше описанных выше событий.

– Мастер, новые письма от совета, – Миражанна протянула Макарову внушительную стопку. Мастер печально вздохнул и углубился в чтение жалоб и возмущённых нот протеста. Детишки, как всегда, бушуют. Старый маг уже мог и не читать поступающую корреспонденцию, содержание писем давно уже впечаталось в память, менялись только списки имён и разрушений. Но вот одно письмо выпадало из общей канвы. Глава гильдии Фей прочитал содержимое, икнул и отставил подальше кружку с пивом, подозрительно на неё косясь, потом протёр глаза и прочитал сообщение ещё раз. Посидев несколько минут в ступоре, он залпом осушил кружку и принялся за письмо в третий раз. Наконец, он поверил своим глазам. Слезы народились на его морщинистом лице, старичок достал платок и шумно в него высморкался.

– Мастер, с вами всё в порядке? Что-то случилось? – Миражана с беспокойством посмотрела на главу гильдии, тот кивнул. – Неужели что-то настолько страшное?

– Н-нет, Мира, – всхлип, – этот новичок, Сефирот, – ещё один всхлип…

– С ним что-то случилось? – девушка поймала себя на мысли, что переживает за нового приятеля, но это-то нормально, она и за Нацу с Греем каждый раз переживает, когда они отправляются на задание, но вот за Сефирота получалось переживать как-то несколько больше, чем за огневика или ледяного мага. Может, это из-за чувства вины? Всё-таки это именно она объясняла ему про задания, и если он что-то не понял…

– Угу, – разрыдался наконец-то мастер, – он блестяще выполнил контракт в полном объёме и даже не разрушил ни одной скамейки! И это на первом же задании! А это, – Мастер потряс письмом, – благодарственное письмо. Мне. Пришло. Благодарственное письмо. За члена нашей гильдии. Сегодня – счастливейший день моей жииии… – всхлип, – …зни.


На подходе к Магнолии. Сефирот.

И вот мы вышли на финишную прямую к городу, взобравшись на холм перед самой Магнолией (ох, как ребята мучились, пока тащили тележки в горочку, я прям залюбовался), немного полюбовались пейзажем. Хм, с точки зрения красоты открывающегося вида – всё великолепно, но вот с точки зрения обороны города… лично я бы этот холмик срыл под ноль, хотя, это в нормальных условиях такая возвышенность перед городом может сыграть с защитниками дурную шутку, а вот при наличии магов с обеих сторон… кто знает. Ну да ладно, об этом можно поразмышлять и на досуге. Сейчас же я был занят несколько иными раздумьями – будить Люси или пусть поспит еще немного? Ммм, а во сне она ещё милее, пусть спит… В принципе, можно просто спросить у Нацу, где она живет, и отнести её туда, да, пожалуй, так и стоит поступить.

– Эй, Нацу!

– Чего? Пф, да что у тебя там, кирпичи? – драгонслеер смахнул пот со лба.

– Не только, дружище, не только. Но я тебя хотел спросить кое о чем. Не подскажешь, где Люси живёт? – делаем невинные глазки.

– Запросто, я даже могу показать! – вместо розововолосого ответил кот.

– Хм, спасибо, глюк, с меня рыбка.

– Рыыыбка… – котэ впал в нирвану, даже не обратив внимания на «глюка», блин, так неинтересно.

– А зачем тебе к Люси? – приподнял бровь Фулбастер.

– Как зачем? Ты же не хочешь предложить оставить девушку на ночь на улице? Мой-то дом ещё не достроили, да и если я принесу девушку к себе домой, что она может обо мне подумать?

– А что такого? – не понял Нацу. А вот Грей явно осознал, хм, значит, не такой он и тормоз, тогда вопрос, почему он постоянно тупил в отношении Джувии? Или она ему просто не нравилась?

– Ммм… Как бы тебе объяснить… Хм, не получится, спроси лучше у Мастера (прости, Макарыч, но мой мозг мне дорог как память, а ты человек привычный).

– Ладно, а что с вещами твоими делать, раз у тебя ещё дома нет? – хороший вопрос.

– Ну, я снял комнату в гильдии, может, имеет смысл временно их туда закинуть? А я пока Люси отнесу.

– Можно, – пожал плечами Грей. – Мы тогда туда и отправимся. А ты подходи, как закончишь свои дела.

– Благодарю, ты настоящий друг, – дойдя до ворот, мы разошлись по своим делам – я понёс Люси домой, ведомый синим летучим котом, а ребята отправились с моими вещами в гильдию.

До дома я добрался без приключений, после чего отправил Хэппи обратно в Хвост. Убедившись, что никто за мной не наблюдает, запихнул «плащ» в замочную скважину и заставил его там провернуться. Послышался щелчок, и дверь открылась, хех. Всё-таки способность принимать любую форму – очень полезная и разносторонняя штука, так, не думать о тентаклях, я сказал не думать!!! Увы, изощрённое воображение плюс наличие привлекательной девушки на руках – сосредоточиться было довольно трудно, пришлось даже сбрасывать гормоны, иначе, боюсь, я бы точно там спятил… или сделал что-нибудь, что шло бы в разрез с моими принципами. Поборов себя, отнёс девушку в её спальню на второй этаж и положил на кровать. Хм… Ну не с грязной же обувью её класть, в самом-то деле? Так что сапоги долой, да и в куртке лежать ей будет неудобно… Ах ты ж хитрожопый засранец (самокритичненько, аднака)! Чуть было не увлёкся, нет, это же надо, почти обыграл сам себя. Нет, нужно валить, причём срочно, и так Люси не проснулась только чудом. Напоследок всё-таки не смог отказать себе в маленькой шалости – склонившись над девушкой, легонько прикоснулся своими губами к её. А теперь – ходу! Как я покинул её дом – уже толком не помню, более менее в себя пришёл, только стоя у края небольшой ямки… ну как небольшой, где-то с полметра в глубину и метра полтора-два в диаметре, кажется, я выпустил лишний пар, пару раз долбанув кулаком в брусчатку… Ну да, вон и осколок булыжника – торчит в соседней стене. Слегка успокоившись, всё-таки отправился в гильдию – и так немного задержался…


Тем временем в гильдии «Хвост Феи». Миражана Штраус.

Мира занималась делом, которым, пожалуй, рано или поздно начинает заниматься любой человек, стоящий за стойкой. Она протирала стаканы. Занятие это не требовало каких-то усилий или внимания, а потому являлось неплохим способом занять руки, попутно о чём-нибудь размышляя. А поразмыслить и в самом деле было над чем. Например, о новой фотосессии для «Волшебного Вестника» – сидеть на шее у брата ей не позволяла гордость, а найти работу магу, потерявшему почти всю свою Силу, весьма проблематично. Хотя нет, о грустном сейчас думать не хочется (хм, как будто когда-то хочется думать именно о грустном). Может, стоит отвлечься на что-нибудь ещё? Ну, например, на новичка. Сефирот. Необычное имя, да и обладатель его имеет много странностей. Впрочем, у кого в их гильдии их нет? Но нужно признать, парень довольно галантен, но в то же время не так навязчив, как Локи… Да и симпатичнее, если по правде. Девушка невольно хихикнула, вспомнив, как мучилась на следующее утро после дегустации его «вина» Кана. Кстати, вон она сидит и со страдальческим выражением на лице цедит компотик – пережив сильнейшее похмелье, сейчас она даже в сторону слабого вина смотреть не хочет.

Тут дверь открылась, и на пороге появились Нацу и Грей – одинаково уставшие и замученные, причём настолько, что даже не грызлись между собой.

– Мира… пива – прохрипел драгонслеер.

– Два… – поддержал его ледяной маг.

Не обращая внимания на слегка шокированную гильдию, пара магов проползла к стойке и тяжело плюхнулась на стулья.

– Шпаньё, что это вы такие замученные? – удивился Макаров, потягивая пиво. – И куда вы дели Сефирота?

– А, – махнул рукой драгонслеер, – они с Люси отправились к ней домой, – невозмутимо произнёс он, – а нам пришлось тащить сюда его вещи, вот и вымотались.

Но его уже никто не слышал, Мастер сосредоточенно топился в пиве, из зала донеслось что-то вроде «А он зря времени не теряет» и «Мужик!», а Мира… Мира продолжала улыбаться, вот только на душе у неё почему-то стало немного грустно.

– Кхе, шпанье, вы сейчас что сказали? – Мастер всё-таки неплохо знал своих подопечных и испытывал надежду, что просто не так их понял… да и слегка треснувший в руках Миражаны стакан наводил на мысли о будущих неприятностях.

– Люси просто уснула на обратном пути, и Сефирот нёс её всю дорогу, ну, а нам пришлось тащить его вещи.

– Фух, – выдохнул глава Фей. Мира же поймала себя на мысли, что слегка завидует Люси, странно… Но тут она вспомнила про вещи.

– Какие ещё вещи? Он же почти всё оставил в комнате?

– А что мы тогда тащили на двух телегах? Ей богу, они весили как целая гора! – возмутился Нацу.

– Значит… всё-таки магия накладывает свой отпечаток… – задумчиво проговорила девушка.

Тут двери распахнулись во второй раз, и в гильдию вошёл обсуждаемый маг.

– Всем доброго вечера, ммм, пиво… Мира, а можно и мне кружечку?

– Конечно, – улыбнулась девушка и нацедила кружку.

– О, вот теперь наши герои в сборе! – обрадовался Мастер. – Должен признать, порадовали вы меня, ребятки! Благодарственное письмо! Подумать только…

В зале тяжело вздохнули «Ну вот, опять», а Макаров распалялся всё больше, мотивируя гильдию равняться на Грея и Сефирота. Было видно, что уж на кого, но на Фулбастера Нацу точно равняться не намерен. Вот только Мира заметила, что с каждым словом главы гильдии ледяной маг опускал голову всё ниже, пока не прокричал:

– Хватит! Всё было не так!


Сефирот. То же место.

Твою же маать, Грей! Я сидел в классическом фэйспалме, эх, напрасно я думал, что сумел успокоить совесть Фулбастера. Нет, честь, ему, конечно, и хвала, но блин, его откровение и посыпание головы пеплом сыграло со мной очень плохую шутку. Ведь как всё было представлено, если исходить из письма? Сначала Грей изображает из себя идиота, отвлекая внимание, а я в это время нахожу логово воров, после чего происходит его зачистка. Вот у вас есть два мага. Один – A-ранг, а другой только С, им предстоит уничтожить противника. Кто будет основной ударной силой и возьмёт всех более-менее сильных противников, особенно если вспомнить основной стиль борьбы местных магов «пру напролом, но дзюцу?» Очевидный выбор, не так ли? А теперь выясняется, что маг A-ранга всё время разборок просидел в уютной камере, а зачистку проводил маг ранга С. Лично у меня появились бы вопросы, много вопросов. Появились они и у гильдийцев, нет, особо никто не лез (кроме Нацу, само собой), но любопытство прямо-таки висело в воздухе.

Наконец, Мастеру надоел этот балаган, и он просто хлопнул ладонью по стойке. Большой, метровой ладонью. С некоторой тоской я проводил глазами последний полёт моей недопитой кружки.

– Раздурились, отморозки! Вы не забыли правило гильдии? Каждый решает сам! – народ сразу как-то поутих. – Но всё же, я бы хотел услышать твой настоящий ранг, – обратился Макарыч уже ко мне. Хм, что-то не нравится мне его энтузиазм… да и блеск в глазах какой-то странный.

– С этим могут быть проблемы, – пожимаю плечами. – У меня большие пробелы в теории, да и особых магических сил я в себе не ощущаю, в общем, в магистрате ранг С я получил совсем недавно и не скажу, что это было особо легко, но, с другой стороны, мой прошлый противник не показался мне таким уж трудным. Не уверен, что у него на самом деле был A-ранг.

– Хех, мы, Хвост Феи, – боевая гильдия, и наш экзамен на ранг выглядит несколько иначе. Думаю, тебе всё-таки стоит пройти проверку – вдруг на A-ранг тянешь? – улыбнулся Макаров. И сразу же, не откладывая дело в долгий ящик: – Эй, шпаньё! Кто тут хочет смахнуться с новичком?

Вышел вперёд Эльфман. Хм, кажется, он решил меня превентивно устранить, дабы не допустить поползновений в сторону обожаемой сестрёнки.

– Настоящий мужик никогда не откажется от драки! – высказался гигант. И почти под нос, неслышно для других: – Да и нужно проверить, на кого Мира заглядывается.

Заглядывается? Не ожидал. Хотя, может, я опять что-то не так понял?

– Эй, дед, так нечестно, я тоже хочу смахнуться! Я аж воспылал! – и точно, огневик начал покрываться языками пламени, и куда только делась усталость?

Дааа… Душевные ребята, конечно, эти Феи, но иногда хочется просто взять и прибить особо буйных (не будем показывать пальцем, думаю, и так все понимают, о ком речь).

– Ладно, тогда не будем откладывать дело в долгий ящик, айда во внутренний двор! – и Мастер первым рванул по указанному маршруту, игнорируя вопли огненного драгонслеера. Эй! А как же свобода выбора? Или фейкам и в голову не могло прийти, что кто-то захочет отказаться от драки? Эх, придётся драться с Эльфманом, иначе не поймут-с. Вскоре в помещении гильдии остались только я и Мира.

– Сефирот, будь осторожнее, брат иногда чересчур увлекается.

– Первый раз за меня кто-то переживает, приятно – подмигиваю официантке. – Вдвойне приятно, что это делает такая красивая девушка. Скажи, ты всё ещё не против выбраться на пикничок?

– Не против.

– Так может, завтра днём? Что скажешь? – опять строим глазки. Я ведь могу быть чертовски милым и обаятельным, когда сильно приспичит.

Секунд пять девушка картинно морщила бровки, но потом улыбнулась своей фирменной улыбкой и кивнула.

– Я согласна.

– Ну вот и замечательно!

Нашу идиллию прервал драгонслеер.

– Ну где вы там? Народ уже заждался! – Наааацу… задери тебя черти, такой момент испортил!

– Идём! – Мира отправилась на улицу, и мне оставалось только последовать за ней.

А на улице нас уже ждали – почти весь состав Хвоста образовал что-то вроде бойцовского круга, в центре которого стоял Эльфман. Я уловил лёгкое дрожание воздуха над гильдийцами – защитный барьер? Возможно… Эх, теперь вопрос – что делать? Сливать громиле? Я ещё раз посмотрел на феек, нет, плохой вариант, тогда ко мне будут относиться как к младшему и опекать, а излишняя опека – нафиг-нафиг. Тогда стоит его вырубить, причём с минимумом затрат и максимально быстро. Насколько помню, гильдийцы своих секретов не выдают, а значит, дальше этих стен ничего не уйдёт, в то же время, таким образом я смогу доказать свою самостоятельность. Да, пожалуй, так и стоит поступить.

Мы сошлись в центре круга, Мастер осмотрел нас и произнёс фразу, услышать которую я никак не ожидал.

– Значит так, шпаньё. Я хочу увидеть красивое сражение. Честный бой, Жестокая борьба… Мочиии![3]

Эльфман, не долго думая, превратил свою руку в каменную и решил опустить её мне на голову, двигался он достаточно шустро… для обычного человека. Я же только на одном замахе мог его вырубить раза три. Кажется, это будет совсем не интересно, ладно, не буду особо светить своими возможностями.

Чуть-чуть смещаюсь в сторону, кладу свою руку поверх опускающегося кулака громилы и «помогаю» ему с движением. Кулак с грохотом входит в землю, Эльфман летит вслед за кулаком, подставляя мне всю спину.

Тюк! Ребро ладони впечатывается в затылок великана, слышится его вздох… и гигант падает без сознания на землю. Тишина…

Осматриваю вытянувшиеся лица феек.

– Что? – вопросительно приподнимаю бровь.

– Эээ… А как же магия? – спрашивает Нацу.

– А зачем? – пожимаю плечами. – Противник сам проделал большую часть работы, я лишь использовал его силу против него.

– Кхм… Уделать мага A-ранга за 2 секунды, да ещё и без магии… – мастер явно несколько растерялся. – С одной стороны, победа даёт право на получение A-ранга. Но с другой, не было ни одного, даже самого слабого заклинания… Ааа, какого чёрта?! В бою победил – значит, боец хороший, так что, как мастер Хвоста Феи, присваиваю тебе, Сефирот, звание мага категории А… Кстати, а меч на поясе у тебя для украшения или? – ох, не нравится мне этот энтузиазм в его голосе.

– Или, – подозрительно поглядывая на Мастера, всё-таки признаюсь я.

– Отлично! – оживился дедок. – Как Эльза вернётся, нужно будет обязательно посмотреть на ваш бой! – в глазах мастера опять появился слегка маньячный блеск, блин, в такие моменты он реально страшный. А уж это его потирание лапок… бррр.

– Ммм… попугайчик… – пробормотал Эльфман в отключке, обратив внимание окружающих на себя. Мира сразу же подбежала к брату и стала оказывать ему первую помощь, получалось у неё не очень – гигант в сознание приходить не спешил. Пришлось помогать.

– Позволишь? – склоняюсь над поверженным верзилой. Девушка окидывает меня растерянным взглядом, но всё-таки кивает. Я призываю бутылочку с нашатырем и вату из «набора зелий» в кармане, смачиваю ватку и провожу у Эльфмана под носом. Реакция пошла незамедлительно – гигант сморщился, чихнул и открыл глаза.

– Добро пожаловать обратно в реальность, приятель, – протягиваю руку брату белокурой красавицы.

– Ох, ну и отделал ты меня… мужик! – Эльфман принял помощь и поднялся с земли. – Как это ты меня так? Я даже ничего не понял!

Ого, уже стоит, и это после такого удара… Да, крепкий дядька.

– Ну… скажем так, я знаю пару интересных приёмов, если хочешь, могу как-нибудь показать.

– Настоящий мужик никогда не откажется поучиться чему-то новому! – и он хлопнул меня по плечу. Чёрт, начинаю вспоминать старые былины, где богатыри вбивали друг друга в землю по колено или по пояс… Нет, погрузиться в почву я не погрузился, но подозреваю, что только из-за её спрессованности, а так… кто знает.

Но всё это закончилось, спасибо уж даже и не знаю каким силам, вернее как – народ решил отметить получение мной нового ранга, но, к счастью, после третий кружки на отсутствие виновника торжества никто внимания не обратил, я же смылся туда, где точно никто не будет искать, особенно в такое время – в библиотеку гильдии.


Библиотека… как много в этом слове… Библиотека гильдии занимала один из нижних этажей, причём есть у меня подозрения, что без магии тут не обошлось – больно уж велико пространство под землёй, а опорных колонн что-то не видно… В общем, передо мной расстилалось целое книжное царство. Тысячи, а может и десятки тысяч томов. Часть из них – просто отчёты о заданиях, но вот остальные… Блин, и как мне тут что-то найти? Ни алфавитных указателей, ни картотеки, ни библиотекаря… ни-че-го. С тоской окинув книжные полки взглядом, я понял, что без посторонней помощи могу тут хоть год прожить и ничего полезного так и не найти. Пичалька, но что поделаешь – с чего-то начинать нужно. Предположим, что книги тут стоят по разделам, а значит, чтобы определить раздел, достаточно просмотреть по одной книге из каждого, ну что же. Приступим-с. И я пошёл вдоль полок, собирая тома.


Где-то в районе утра. Библиотека.

Прелестно, просто прелестно, за ночь удалось просмотреть с десяток книг. То ли мне так повезло, то ли я ошибся, и никакой системы тут не было, но увы – ничего путного так и не нашёл – пара отчётов о миссиях, ещё с прошлого поколения, географический атлас чёрт знает каких времён и тома с какими-то специфическими расчётами и определениями, чувствовал себя первоклашкой, случайно схватившимся за учебник высшей математики – понятны только буквы, да и то не все.

Но вот скрипнула дверь, и в помещение ещё кто-то вошёл. Хм… Шаги лёгкие и тихие, значит, либо девушка, либо обученный так ходить боец. Но тут вопрос решился сам собой – из-за рядов полок вышла довольно симпатичная девушка с копной синих волос, лежащих в некотором творческом беспорядке. Увидев меня, она порядком удивилась.

– Привет, я Леви, а ты кто? Что-то я тебя не припомню.

– Привет, я Сефирот – совсем недавно в гильдии. Вот, решил приобщиться к сокровищнице знаний.

– Любишь читать? Я тоже! – девушка действительно очень обрадовалась моему присутствию в библиотеке, хотя если вспомнить характеры феек, то особо удивляться не стоит – одной половине в библиотеке делать просто нечего, а другую к ней нельзя подпускать и на пушечный выстрел, во избежание полного уничтожения, так сказать.

– Да, люблю, правда, никак не могу понять, по какому принципу тут располагаются книги – хотел почитать теорию магии, начиная с основ и истории, но так и не смог её найти. Разве что вот – показываю ей на разложенные фолианты. Девушка лишь быстро пробежала глазами по книгам.

– Да, вытащить вместо основ теории труды по созданию Высших Заклинаний – это надо уметь, – хм, значит, не так уж я ошибался, когда сравнивал себя с первоклассником, ухватившим учебник по «Вышке». – Если хочешь, давай помогу? Я уже неплохо ориентируюсь в местной сокровищнице, – предложила Леви, а я что, дурак, что ли – отказываться?

Девушка радостно умчалась собирать нужную литературу, заодно поясняя мне, что и где находится. Должен признать, её знания в планировке библиотеки поражали (а заодно стало понятно, что за счёт таких фанатов Мастер банально экономит на персонале) – буквально за десять минут мне предоставили весь необходимый материал. Так что, засев в читальном зале, я погрузился в чтение. Боги, наконец-то нормально написанные основы, с доходчивыми разъяснениями что, зачем и откуда. Определения «души мага», пояснения по поводу резерва (тот всё-таки содержится в теле и может быть натренирован, как обычная мышца, хоть и является энергетической частью организма), а главное – сам принцип местного колдовства. Да, часть заклинаний тут идёт интуитивно, но на самом деле всё куда сложнее. Изначально, маг может применять любую магию, есть, конечно, некоторые предрасположенности в Школах, именно они будут даваться проще всего, но всё-таки, теоретически изучить можно любую. Но вот тут выплывает некоторая подлянка. Дело в том, что изначально мана, собираемая душой мага, совершенно нейтральна и подходит для любой школы. Но по мере практики в каком-то определенном направлении она начинает подстраиваться под используемую школу, оптимизируясь именно под неё, что делает её трудно применимой для прочих школ. Также мана постоянно проходит через организм мага и изменяет его, опять же подгоняя под выбранную школу, а тот, в свою очередь, сильнее изменяет проходящую через него ману – и так далее по циклу. Правда, тогда непонятно, как могут некоторые использовать по нескольку школ, разве что такие деятели научились управлять своей маной или имеют несколько резервов. Но это только мои предположения, можно, конечно, спросить у Макарова, но не факт, что он ответит – некоторые вещи человек должен постигнуть сам.

От книг меня отвлёк какой-то вопрос Леви.

– Прости, что? Кажется, я немного увлёкся…

– Я говорю, почему бы тебе не использовать очки скорочтения? Весьма полезная вещь, попробуй, – девушка протянула мне свои очки. Ух тыыы… Какой полезный артефакт – сканирует книгу, после чего отправляет данные в мозг, привязывая их по цепочкам ассоциаций, принцип почти такой же, как и в моей «медитации», только там я руководствовался «схожестью» связываемых кусочков, а тут очки подобным не заморачивались и выстраивали связи с нуля. И ЭТО можно купить в любой магической лавке? Хм, а почему у них именно такая скорость, ведь, по идее, она может быть на порядки выше? Ага, и поджарит мозг книгоману… С другой стороны, я-то использую не мозг, да и привык к большим объёмам данных, нужно будет попробовать. Но позже, а на сегодня, наверное, хватит. Поблагодарив девушку, я отправился в гильдию – вытаскивать одну милую особу на пикничок.


Пикник в лесу. Зелёная травка, птички поют, приятная закуска и милая девушка в качестве собеседницы. Что ещё нужно для счастья? Только одно: чтобы вся эта долбаная толпа свалила нахрен!!! Какая толпа? Нацу, когда узнал, что планируется халявная жратва, сразу же увязался за нами, послать его не получилось – Мира согласилась на его компанию. Далее к нам, со своим вечным «настоящий мужик», присоединился Эльфман, хотя теперь он на мои попытки общения с Миражаной смотрел не так косо. Хэппи поспешил мне напомнить, что я обещал ему рыбки, да и от всего остального он бы не отказался. А Грей обнаружился уже на поляне в лесу, где в одних трусах ловил на озере рыбу. В общем, во всей этой картине меня радовало только одно – кто-то догадался захватить Люси и Леви (правда, последнюю сразу окружили заботой и вниманием два парня из её команды, впрочем, клеиться ещё и к ней я бы не стал и так – к этой девушке, несмотря на всю её привлекательность, меня совершенно не тянуло). Хоть и не получилось романтичной прогулки по лесу, но даже так пикничок прошёл более чем весело, к тому же такие вещи здорово помогают влиться в коллектив. Пригодилась и гитара, всё так же бережно мной таскаемая. Конечно, некоторые песни пришлось немного подкорректировать, но в целом всем понравилось, особенно раздолбайский мотивчик про хоббита, ищущего свои носки.

Случилось несчастье в норе у реки,
Не может найти свои хоббит носки,
Уже все шкафы, сундуки кверху дном,
И ходит земля вкруг норы ходуном.
И кучу других он вещей раскопал,
Пока себе пару носочков искал,
Но нету носков, вот такая непруха,
Зато отыскались трусы и косуха,
Расчёска нашлась золотая для ног
И пара отличных фиорских сапог.
Нашлось семь кольчуг, три из них из мифрила,

(в этот момент кто-то помянул Эльзу…)

Семнадцать кусков ароматного мыла,
Игрушечный Зереф в лиловом пальто,
Подтяжки – но только всё это не то.
Не видно носков ни в горшке, ни в кадушке,
Зато отыскались две милых лягушки,
Старинная каска, залатанный фрак
И импортный корм для активных собак,
Костюм для приёмов и чай со слоном,
Большая бутылка с отличным вином.
Большая открытка с букетом и свечкой
Была обнаружена в дырке под печкой,
Помада, часы, зажигалка, брелок,
Ещё одна пара отличных сапог.
И даже был найден в шкафу платяном
Неведомо как оказавшийся гном.
Наш хоббит нашёл под горою подушек
Книжонку похабных фиорских частушек/

(девушки, особенно Мира, слегка смутились, неужто знают парочку?)

В старинной шкатулке с волшебным узором
Нашёлся фонарик ночного дозора.
Забытые кем-то большим шаровары
И рваные струны от детской гитары.
Напала на хоббита злая тоска,
Не смог он найти даже следа носка.
Не в радость ему, что сумел он найти
Кастрюли в количестве ста десяти.
И даже немного герой разозлился,
Найдя Палантир, что под креслом пылился,
Всевластья Кольцо и большую корону
С пометкою: «Просьба вернуть Саурону».
Был хоббит готов удавиться с тоски,
Как вдруг на столе он увидел носки!
Был хоббит так рад, он плясал и смеялся,
Он с найденным гномом по-братски обнялся,
Он даже в экстазе на площадь пошёл,
Крича: «Я носки наконец-то нашёл!»
А после подумал: «Что делать мне с ними?»
Ведь хоббиты ходят по жизни босыми.[4]

Правда, пришлось потом пояснять, кто такие хоббиты (раса половинчиков, обитающая далеко на западе, чем-то на Макарыча похожи, только ноги у них весьма волосатые… Хм, мне показалось, или кто-то подозрительно похожий на Мастера только что навернулся с соседнего дерева? Не, точно показалось…), а Гендальфа пришлось менять на Зерефа. Ну и по мелочи, вроде приравнивания Саурона к тому же Зерефу и расшифровки понятия «Палантир». Представившие себе игрушку величайшего тёмного мага, да ещё и в лиловом пальто, ребята долго веселились. В общем, в гильдию мы вернулись весьма довольные прогулкой, я даже смирился, что не удалось пообщаться с Мирой наедине. Ну ничего, зато Люси приняла моё приглашение поужинать сегодня вечером (кхм… кажется, Миражане это не понравилось, блин, может плюнуть на приличия и пойти сразу с двумя девушками? Нет, лучше пока я как следует налажу отношения с ними по отдельности).

Ужин с Люси прошёл куда спокойнее и тише, мы просто немного поболтали (меня поблагодарили, что отнёс её домой, и даже чмокнули в щёку), поведали друг другу о наших приключениях, я благоразумно опустил некоторые подробности захвата «Ночных Теней», девушка рассказала о своих похождениях в горах (хм, эпизод с плетью она тоже не освещала, кажется, стесняется. Хе-хе, теперь я знаю, как её можно подкалывать). Немного затронули прошлое девушки (о своём аристократическом происхождении и капиталах семьи она умолчала), так я «узнал» о том, как долго она фанатела от Хвоста Феи и что ещё задолго до вступления узнала состав, знаменитые деяния и где она находится, вплоть до тщательного изучения карты города. Правда, пришлось выдать и пару слов о своём прошлом, ну тут история стандартная – сирота, увлёкся магией, решил немного попутешествовать в поисках знаний и заработка. Ничего необычного. Потом я просто проводил её до дома, и мы расстались. Мне же предстояло принять дом – его как раз только сегодня успели завершить, а после перетащить туда весь свой хлам, что сейчас лежит в здании гильдии.

Провозился я несколько часов, и это несмотря на силу и выносливость, даруемые симбионтом. До полного обустройства было, конечно, далеко, я, собственно, только и сделал, что распихал по первому этажу свои вещи, частью сгрузив в подвал, но на этом и прервался. Обживание жилплощади – это, конечно, важное дело, но было у меня и важнее.

Сегодня, во время пикника, я успешно собрал с Нацу ранее оставленные клетки, естественно, подсадив новые, и эти клеточки принесли много новой информации. Магическая составляющая драгонслеера по-прежнему оставалась для меня загадкой, видимо, для получения самой магии дракона нужна некая особая инициация, происходящая на духовном уровне, то есть сам учитель-дракон должен что-то намагичить. Невелико открытие, ведь и сама трансформация тела и вся перестройка организмов драгонслееров есть результат магического ритуала. Но вот кое-что интересное я обнаружил, а именно – пронаблюдал процесс этой трансформации вживую. Каждый раз, когда Нацу колдовал, его изменённые клетки возбуждались, начиная перестраиваться в более близкую к дракону форму. Изменения эти были мизерными, но для клеток Симбы вполне заметными. Очевидно, что возбуждение происходило в результате реакции клеток на магическую энергию, проходящую через организм. Клетки начинали впитывать эту энергию, используя её для трансформации, но… не успевали даже толком запустить процесс. Энергия быстро иссякала, и все изменения откатывались на первоначальный уровень. Внешне все эти процессы никак не отражались, однако вполне могли. По моим прикидкам, сильно раздухорившись и некоторое время поддерживая в теле достаточный напор энергии, Нацу вполне мог покрыться чешуёй и, как минимум, сменить строение глаз, обзаведясь стильным узким зрачком. Воспоминания об анимешке эти догадки подтверждали. Но если с этим моментом было всё более-менее понятно, то вот как Нацу может жрать огонь – я понять не смог вообще. Там шёл вообще какой-то дикий процесс прямого поглощения энергии, причём самое фантастическое, что реально получал Нацу раз в пять больше, чем было в том огоньке, который он, извиняюсь, кушал. На клеточном уровне всё это вообще никак не отражалось, разве что случался всплеск некоторых милых химических соединений, вроде адреналина и эндорфина, которые легко списываются на психическое возбуждение, но больше ничего. А вот магические ощущения, которые испытывал в эти моменты Драгнил, были совсем другими – резкое увеличение количества маны, лёгкость во всём теле, чувство, что можешь свернуть горы. Всё это именно в магическом плане. Короче, я нихрена не понял. И сам Нацу помочь не мог, так как знал в теории магии меньше меня и различал только, что вот это он делать может, а вот это – нет. Впрочем, чего это я? Нацу и теория магии, о чём я говорю?..

Однако, несмотря на то, что в понимании энергетической составляющей сущности драгонслеера я особо не продвинулся, повторить чисто генетический уровень я мог. Даст ли мне это его магию – большой вопрос, но сильнее я стану точно. Учитывая же, что скоро будет разборка с Леденящим Лесом и одним из демонов Зерефа, лишние крупицы силы могут мне очень пригодится. Да и забывать блеск глаз Макарова, жаждущего схлестнуть меня в бою с Эльзой, тоже нельзя.

Некоторые запасы еды у меня были, впрочем, не слишком много, так что пока ночь окончательно не вступила в свои права, я быстренько прошёлся по паре магазинов. Вот вроде бы и мир средневековый, а такие понятие как круглосуточный продуктовый или ночной ресторан очень даже существуют, за что миру большое спасибо. Аптек, правда, не было… ну, с привычным для меня ассортиментом, так что пачки с витаминами, увы, отпадали, но в целом особых проблем не возникло. Фурора я, однако, не вызвал, благо пространственный карман отлично скрывал реальные объёмы покупок от посторонних глаз, а вот одной сердобольной тётке всё же пришлось пояснить, что собираюсь заполнить погреб в новом доме, больно бойко она допытывалась, попутно взвешивая мне головку сыра. Вообще, есть такие люди, с которыми невозможно молчать, мёртвого разговорят и ещё кучу сплетней успеют навесить, вот такая мне и попалась, так что пришлось с вежливой улыбкой рассказывать, что, мол, про запас, а то мало ли – друзья неожиданно набегут, а угостить нечем (что я из Хвоста Феи, она уже знала и при слове о друзьях разразилась понимающим причитанием на тему розововолосых проглотов с синими котами, дальше я только слушал). Вернувшись же в дом, я действительно набил погреб продуктами (почему бы и в самом деле не совместить два полезных дела?), после чего, разместившись прямо там, приступил к процессу перестройки организма. Изобретать велосипед мне было не нужно, совмещать разные гены – тоже, всего лишь переделать свой организм по имеющемуся образцу с подробной инструкцией (всё-таки как меняются клетки Нацу, я изучил досконально), так что к утру я всё успешно закончил и даже успел проверить получившийся результат. Была у меня, правда, мысль переделать мышечную ткань в розовые волокна, да и драконьи гены несколько усилить за счёт образцов из шарфика, но по здравому размышлению я от неё отказался. Сперва следовало изучить поведение мутации в эталонном состоянии, её реакцию на мою магию и взаимодействие с клетками симбионта (всё-таки есть большая разница между нейтральным изучением, как было у Нацу, и постоянным глубоким взаимодействием на всех уровнях, как это происходит у меня), а вот потом можно будет и подумать о дополнительной модернизации отдельных участков.

В результате, я получил увеличение физической силы организма-носителя примерно в полтора-два раза, общее укрепление тканей тела, от кожного покрова до костей и внутренних органов, слабенькую регенерацию, хотя даже не регенерацию, а просто более быстрое, чем у человека, восстановление, и, конечно, знаменитое драгонслеерское обоняние. Слух со зрением тоже улучшились, но не так сильно, как нюх, там мутация не дошла до нужной стадии и ожидаемо остановилась на том уровне, что был у Нацу (как-никак, он выполнял у нас роль эталона), а подгонять её искусственно я не хотел.

В целом, результат мне, безусловно, понравился, хотя вызвать пламя, опираясь на полученные воспоминания Нацу, так и не получилось, но после посещения библиотеки я на это не слишком-то и рассчитывал. Теперь мне предстояло долго изучать поведение, по сути, нового тела, но так как процесс это не быстрый, то и сидеть в подвале смысла нет. Покинув погреб, я выпил на практически пустой кухне стакан кофе с парой бутербродов и, прикинув время, решил потратить немного на уборку. С перестройкой организма я провозился часов семь, так что сейчас ещё было раннее утро, а успев немного изучить нравы феек, я понял, что раньше десяти утра идти в гильдию смысла нет. Конечно, там была Мира, но… зачем отрывать девушку от тёплой постели?

В общем, пару следующих часов я потратил на перетаскивание и расстановку мебели. Конечно, не успел. Но пройти по коридору и некоторым комнатам первого этажа стало возможно. Ну, а в десять утра, вытерев честный трудовой пот (существующий только в моём воображении), я отправился в гильдию.

Хм… Странно, а почему там так тихо? Тааак, у дверей стоит тележка, вызвавшая чувство восторга и искреннего почтения у моего Хомяка, кажется, причина затишья ясна… хе-хе, ну держитесь, Нацу, Грей, время отмщения пришло.

Угу, вот и общий зал, все замерли чуть ли не по стойке смирно и ничего не выражающими взглядами смотрят в сторону распекающей Вакабу красноволосой девушки в кирасе и латных перчатках. Рядом с девушкой стоял здоровенный рог, выше неё примерно на полметра. Мне вот интересно – это так и положено, что броня должна иметь кучу открытых участков с ничем не защищённым телом, или я чего-то не понимаю? Ладно, хоть не бронелифчик, и то хлеб (хотя это и печально), хорошо, буду верить, что на броньке просто хитрые чары лежат, поэтому кузнец так её… хм… облегчил. Не, я мужика понимаю, особенно коротенькую юбочку на доспехах, да и ножки очень ничего, всё самое интересное скрыто, но и того, что есть, хватает глазу… Так, куда-то меня опять не туда несет. Ну что же, начнём-с.

– Привет, народ, а чего это тут так тихо? – хм… Люси уже в шоке, кажется, ей тоже бросилось в глаза различие между описываемым магами образом и реальной девушкой.

– Тсс, Эльза приехала! – шепнул мне летающий кот.

– Где? – демонстративно оглядываюсь по сторонам.

– Так вон же, – кот кивает на прислушавшуюся к нашему разговору девушку.

– Да где? – включаю «валенка». – Там только весьма симпатичная девушка в доспехах, Нацу с Греем же чётко мне описали Эльзу – здоровенная, страшная как смерть женщина с повадками матёрого головореза… – ни одна девушка не обрадуется, если её назовут страшной, и быть бы мне битым, но я-то изначально назвал её симпатичной и дал чёткое указание на источник слухов. Ммм, какой взгляд был у этой парочки, так бы мог смотреть Цезарь на Брута, когда тот решил оставить свой кинжал в его спине. Меж тем, в зале ощутимо стало холоднее. А вот Люси на меня смотрела как-то грустно, кажется, решила, что вот именно сейчас меня и будут убивать. Хех, нет, радость моя, ты ещё не знаешь характер Эльзы. А вот Грею с Нацу посочувствовать действительно стоит, пожалуй, я даже потом перед ними извинюсь за эту подставу… попозже… когда-нибудь.

– Нацу, Грей, – почти ласково обратилась девушка к парочке, – я очень рада, что вы просвещаете новичков и помогаете обустроиться им в гильдии, но, пожалуйста, выдавайте им достоверную информацию.

– Агась! – кивнул драгонслеер. Хм, действительно стал похож на Хэппи.

– Эльза – это я, – сказала девушка, повернувшись ко мне.

– Сефирот, приятно познакомиться, также прошу прощения, если невольно обидел вас – меня ввели в заблуждение.

– Ничего страшного, и можно на ты, но сейчас прости – я несколько тороплюсь. Нацу, Грей, мне нужна ваша помощь.

А дальше девушка в ультимативной форме заявила, что ждёт сладкую парочку на вокзале через час, после чего лёгким движением руки подхватила явно тяжёлый рог и пошла в сторону женского общежития, распространяя вокруг себя мрачноватую атмосферу. М-да, кажется, я немного переборщил с местью Грею, больно Эльза раздражённой выглядит, ладно, попытаюсь как-нибудь выправить ситуацию.

Ну, а пока валькирия скидывала лишние вещи в Норе Хомяка (то бишь своей комнате общежития), Мира попросила Люси присмотреть за отморозком с головёшкой, дабы те друг друга не поубивали, потом, немного подумав, попросила о том же меня, сказав, что в крайнем случае верит в мои силы и способность остановить разбушевавшихся магов… м-дя. Ну вот и начинается история Колыбельной, надеюсь, в этот раз артефакт будет ожидать судьба несколько более полезная, чем доля манекена для отработки ударов Титании, во всяком случае, я постараюсь об этом позаботиться.



Глава 10. Возвращение в Онибас.

Все дороги ведут в Рим.

Карты от Apple.

Люси Хартфилия. Утро.

Люси проснулась от бьющего в глаза солнечного света. Ммм… Надо сходить умыться… Девушка встала с кровати и побрела в ванную. Там она увидела в зеркале своё отражение. Странно, а почему я в одежде? Стоп! А почему я вообще дома? Последнее, что помню… Так, вот какие-то ненормальные схватили нашу летающую шаверму и захотели использовать её по назначению, но были остановлены ребятами. Люси тяжело вздохнула. Воспитание не позволяло ей высказать всё, что она думает о драгонслеере и его питомце, но иногда так хотелось… Хм, а что было дальше? А дальше она присела на полянке и прикрыла глаза – не привыкла она к долгим пешим переходам, вот и вымоталась. По логике вещей, если она проснулась дома, хотя засыпала вдали от Магнолии, её кто-то принес. Её адрес точно знал Нацу (интересно откуда, кстати?), но вот заподозрить его в галантном отношении к представительнице прекрасного пола Люси никак не могла. Грей показался в этом плане более воспитанным, но он бы скорее аккуратно разбудил. Оставался Сефирот. Сообразив, что это именно он принёс её домой и раздел, девушка залилась краской. Ну… Он просто проявил галантность по отношению к слабому полу… Хм… А ведь его манера двигаться и говорить здорово отличается от остальных… И тот случай с появлением Мастера. Она думала, что помрёт от страха, подавленная мощью мага, а он даже бровью не повёл. Кто же он такой на самом деле? Заинтригованная девушка немного покрутилась перед зеркалом. Ммм… Хороша, очень хороша (сама себя не похвалишь – никто не похвалит). Ну ладно, пора в гильдию.

В гильдии все только и обсуждали недавнее происшествие – некий новичок, только-только вступивший в гильдию, умудрился почти в одиночку зачистить тёмную гильдию и вытащить товарища из застенков, попутно получив благодарность от магистрата города и Совета, а потом он навалял Эльфману, завоевав звание мага A-ранга. Новичка звали Сефиротом. Данная новость вызвала лёгкий шок у девушки – не каждый день тебя на руках таскает маг высокого ранга, но долго пребывать в раздумьях Хартфилии не дали, выяснилась ещё одна интересная деталь – все с нетерпением ждали, когда же состоится бой между Эльзой и Сефиротом, и даже начали принимать ставки. Ставили в основном на то, сколько продержится новичок против самой Титанийской. Немного подумав, девушка поставила тысячу драгоценных на победу Сефирота (с шансами 100 к 1 почему бы и не поставить?), просто повинуясь знаменитой интуиции своей семьи, правда, когда принимающий ставки Вакаба посмотрел на неё с некоторым сочувствием, несколько засомневалась. И всё-таки интересно – а какова настоящая сила этого человека и почему он её скрывает. Загадок становилось всё больше, а любопытство всё крепчало. Заказав у Миры завтрак (хм, Миражана вроде улыбнулась не так тепло, как обычно, или показалось?), девушка принялась строить предположения о своём новом знакомом, когда оный знакомый заявился в гильдию с огромной корзинкой в руках и… пригласил Миру на пикник. Почему-то такая перспектива не особо обрадовала Люси, захотелось как-то их остановить. Поблизости как раз ошивался Нацу. Хартфилия припомнила его нежную страсть к еде, и план созрел сам собой. Шепнув всего пару слов драгонслееру, девушка добилась просто поразительного результата – на пикник вдруг отправилось чуть ли не всё молодое поколение Фей. Если бы Хэппи видел её в тот момент, он наверняка бы сказал что-то вроде «Люси страшная», но увы, кот был занят тем, что выбивал из Сефирота рыбку… Ага, так вот как он узнал, где она живет!

Пикник прошёл очень неплохо – на полянке царила дружественная атмосфера, девушка получше познакомилась с Фейками (синеволосая волшебница, Леви, кажется, каким-то невероятным образом узнала о попытках написания романа и уже потребовала дать ей его почитать, пришлось соглашаться, хотя и было жутко стыдно). Удалось узнать ещё пару мелочей о Сефироте – оказывается, тот умеет играть на гитаре и имеет неплохой голос. Вот чего не ожидала, того не ожидала. Ну, а под конец пикника парень предложил поужинать вместе. Это было… приятно, правда, несколько напряг странный взгляд Миры, которым она одарила парня, да и ей досталось. Что это с ней, неужели ревнует?

Ужин тоже прошёл замечательно, не часто попадаются парни, которым действительно интересно общаться с девушкой, а не пытаться залезть под юбку, но тут было приятное исключение. Обменялись историями своих похождений и впечатлениями о гильдии (пришлось умолчать пару моментов – стыдно), и пара разошлась по домам.

А на следующее утро прибыла Эльза.

Всё начиналось как обычно – весёлый гомон в зале, разборки Нацу и Грея, но стоило Локи с выражением искреннего ужаса на лице вломиться в гильдию с воплем «Атас, Эльза идёт», как всё стремительно изменилось. Народ притих. Кто-то поправлял одежду, кто-то судорожно пытался убрать на столе, а кто-то вообще бочком-бочком попытался выбраться из здания. Но вот двери распахнулись, и в зал вошла ОНА. На плече у НЕЁ был рог какого-то монстра, превышающий габариты девушки на добрых полметра (правда, Нацу с Греем несколько преувеличили рост и ширину плеч Эльзы, но аура Силы всё равно подавляла). А дальше начался настоящий смотр – девушка для каждого нашла пару слов, причём не особо лестных. Довольно странно было видеть, как её сверстница распекает мага чуть ли не вдвое старше, а тот лишь втягивает голову в плечи и старается скрыться из поля зрения. Дааа, хоть в плане внешности ребята и приврали, но в остальном были правы – Эльза – страшная женщина. Не дав окружающим прийти в себя, красноволосая валькирия стала требовать Мастера – кажется, у неё было что-то срочное. Однако Мастер с самого утра отправился на собрание глав гильдий и вернётся только через несколько дней, так что тут девушке не повезло. Но вот двери вновь распахнулись, и на пороге появился Сефирот, и почти сразу же сказанул воительнице такое…

Он что, ненормальный? Разве не ощущает той давящей Силы от девушки? Вон, даже Нацу и Грей чуть ли не во фрунт вытянулись и изображают лучших друзей (получается, правда, не очень, но они стараются). Эх, жаль парня, погибнет во цвете лет, а я уже начала к нему привыкать… Но сказать такое в глаза сильнейшей девушке Хвоста Феи, на что он рассчитывал? Хм, а почему его не убивают прямо тут? Свалил всё на Драгнила и Фулбастера? И ему поверили? О, судя по многообещающим взглядам в сторону сладкой парочки – вполне. Интересно, за что это он их так?

Из размышлений Люси выдернул голос Миры.

– Люси, отправься с Греем и Нацу, если они опять начнут ссориться, ты сможешь их успокоить, да и Эльза иногда… слишком увлекается, – слегка помедлив и поколебавшись, официантка обратилась и к парню: – Сефирот, а ты не мог бы тоже присмотреть за ними, если (хотя по голосу скорее подошло бы «когда») Люси с ними не справится? – эй, на что это она намекает?! Да я…

– Для тебя – всенепременно, – расплылся в улыбке маг. – Давно мечтал посмотреть за стилем работы самой Титании. Правда, исходя из описаний, я представлял её себе несколько иначе. Так, у нас есть до отправления ещё час, думаю, успею немного подготовиться. Встретимся на вокзале, – и парень куда-то убежал, Люси же осталась обдумать произошедшее. События складывались весьма странно, отношения в гильдии явно были куда сложнее, чем казались на первый взгляд, да и тот взгляд Миражаны… неужели ей понравился Сефирот? Хотя, парень довольно симпатичен и обходителен, да и, как выяснилось, довольно силён. О, о чём это я? Нужно же ещё подготовиться к поездке, осталось всего 40 минут.


Сефирот. Дом.

Так, времени особо нету, а сделать нужно массу вещей. Точнее, одну, но глобальную. Нас ждёт встреча с магом воздуха, и может случиться так, что разбирать его придётся мне. Но как разобрать противника, находящегося вне зоны твоих атак? Сложная задачка. Но давайте подумаем. Маг воздуха… Помнится, при сильном желании товарищ (хотя какой он мне товарищ?) стягивал окружающие потоки воздуха к себе, создавая своеобразную броню. Не уверен, что смогу её проткнуть, есть вероятность, что оружие просто отведёт в сторону. Яды тоже не подойдут – не получится их доставить. Но что тогда остаётся? Хм… А почему бы и нет? Может сработать, да и сделать не особо трудно, правда, соединение получится нестойким и вряд ли протянет больше 2-3 минут, но в условиях города это скорее плюс, чем минус. Хе. Задохнувшийся маг воздуха – будет довольно иронично…

Определившись с задачей, я направился в своё подобие лаборатории – придётся слегка попотеть, синтезируя нужные вещества. Моей целью было создание зарина – газа без цвета и запаха, способного убить незащищённого человека меньше чем за минуту. Самое забавное – приготовить его не составит проблем даже школьнику, требуется всего лишь немного технического спирта… и ещё пара довольно распространённых компонентов, наверное, именно потому рецептик сего БОВа[5] не так-то просто добыть на просторах интернета, но это так, к слову – состав и способ приготовления этого газа я знал. Да и Симба здорово помог в проведении нужных реакций. И вот, спустя всего 40 минут передо мной лежали пять колбочек с концентрированной смертью внутри. Пришлось добавить туда немного обкусанных гвоздей и взрывчатки – пусть противник считает, что бомбочки рассчитаны на поражение осколками. Подготовившись подобным образом, я отправился на вокзал.


Чуть позже, на вокзале.

– Зачем это мы Эльзе понадобились?!

– А я почём знаю?! От меня одного помощи гораздо больше, чем так!..

– Ну и езжай один, мне это нафиг не надо!!!

– Вот и отлично, и пусть с тобой потом Эльза разбирается!!!

Высокоинтеллектуальный диспут сеньора Фулбастера и дона Драгнила уже минут пять разносился над зданием вокзала. Помимо ведения светской беседы почтенные маги соизволили разнести в щепки два лотка торговцев, четыре скамейки и опрокинуть три урны, причём всё это с искренне аристократической небрежностью, не прекращая вести диалог…

– Да хватит уже, в самом деле!!! – выразила своё неудовольствие леди Хартфилия, слегка перекрыв голосом общий шум вокзала… Хм, мощно, не думал, что она так может.

Я стоял у стены в нескольких метрах от этого балагана и с грустью взирал на происходящее, мысленно оное комментируя. Правда, на моём лице никакой грусти не отображалось, и сторонний наблюдатель мог подумать, что я просто о чём-то задумался. Вот у кого лица были воистину грустными, так это у персонала и пострадавших торговцев, столько печали и обречённости во взглядах я давно не видел, хотя было и что-то вроде смирения с судьбой, очевидно, к магам Хвоста Феи тут давно привыкли. Мне вот только одно непонятно – а кто будет возмещать ущерб? Точнее, не так – что потом Мастер сделает с этой парочкой?

– Ну почему вам обязательно надо драться?! – продолжила увещевания Люси.

– А?.. Люси. А ты чего здесь делаешь? – на третий день Зоркий Сокол заметил, что у дома нет стены…

– Меня Мира попросила!!! Я с вами от самой гильдии шла!

– Ааа… – он уже забыл, о чём спрашивал…

– И вообще, если бы не это, меня бы здесь не было!

– Люси, не старайся, они тебя уже не слушают, – всё-таки решил подать голос я. И верно, Нацу с Греем вновь упёрлись друг в друга лбами как чистокровнейшие бараны, продолжив прерванный «высокоинтеллектуальный» диспут на извечную тему «Ты чё?! А ты чё?!»

– Но ведь нужно что-то делать, ведь Мира просила…

– Расслабься, пока они не дерутся – всё в порядке, тем более всё, что можно было сломать в ближайших десяти метрах, они уже сломали.

– Агась! Уже поздно дёргаться, ты всё профукала! – неожиданно подтвердил мою правоту Хэппи полным счастья голосом. Интересно, он просто хочет умереть молодым или не улавливает, что оскорблять магов опасно для здоровья? Хотя о чём это я, какой хозяин – такой и питомец, а уж чем-чем, но манерами Нацу похвастаться точно не может.

Хартфилия недовольно надулась, пытаясь испепелить взглядом сладкую парочку. Потом её лицо разгладилось, а в глазах заплясали чертенята. Хороша, чертовка, очень хороша.

– О! Мисс Эльза! Мы здесь!!! – сладким голоском прокричала эта прелесть в сторону ближайшего выхода. Люси ещё фразу не закончила, а Нацу с Греем уже сделали стойку, начав вопить что-то вроде «Возлюби ближнего своего!» – Грей и «Агась!» – Нацу. Чистая победа.

– Уиии-хи-хи-хи! Вот умора!!! – согнулась пополам приколистка, я тоже не удержался от улыбки.

– ИЗДЕВАЕШЬСЯ?! – слились два крика души.

– А вы неплохо ладите, как я посмотрю, хи-хи… – а мордочка-то какая довольная…

Грей уронил голову и, мрачно бурча себе что-то под нос, отошёл в сторону, а вот Нацу…

– Люси, так ты здесь зачем?

Нацу был Нацу…

– Ты что, меня не слушал?!

– Привет, Эльза, ты быстро, – заметив знакомый эмпатический фон, обратился я к девушке, явно старающейся подкрасться незаметно, что, как ни удивительно, у неё почти получилось, несмотря на монументальную тележку с вещами за спиной. Ну точно, вон как фонит досадой. Интересно, ей просто был нужен повод, чтобы настучать по головам Нацу с Греем, или это такая своеобразная проверка?

– Всем ещё раз привет. А вы что здесь делаете? – кажется, она всё ещё не в настроении, а тут ещё и я планы подпортил.

– Нас Мира попросила отправиться с вами! – кажется, Люси не совсем понравилось столь резкое обращение. Воцарилась некоторая пауза.

– Хм, кажется, я тебя где-то видела… – моя рука невольно потянулась к лицу.

– Я Люси, только недавно вступила в гильдию, а вообще, не далее часа назад мы виделись в самом здании Хвоста Феи, – несколько обиженно произнесла блондинка.

– Понятно, тогда добро пожаловать. Предлагаю отправиться, наш поезд скоро отчаливает, – и, больше не говоря ни слова, воительница направилась к платформе, таща за собой монументального вида тележку. Всё-таки интересно, что же она там таскает?

– Эй, Эльза! Погоди… – встрял драгонслеер. – Я поеду только при одном условии! – мне показалось, или Грей действительно присел на пару сантиметров? Жаль, лица не вижу…

– Ну и чего ты хочешь? – тяжело вздохнула Эльза. Кажется, она и так уже всё поняла.

– Как вернёмся – смахнись со мной! – м-да, нет бы девушку на свидание пригласить, хотя о чём я, это же Нацу. «Я буду на тебя батрачить, только если пообещаешь мне навалять!» Восхитительная позиция…

– Хм, хорошо, ты и впрямь вырос за последнее время… Грей, а ты не хочешь? – ледяной маг только яростно замотал головой. Вот, вот кто правильно оценивает свои силы и имеет здравый смысл!

– Ну, раз мы со всем разобрались, пошли! – и, не обращая внимания на воспылавшего, в самом прямом смысле, Нацу, мы пошли к вагонам…


Чуть позже. В поезде.

Пока достопочтенные господа и дамы обсуждали всю степень задницы, куда они угодили (точнее, куда старательно лезут), я размышлял. Подумать было о чём. Например – когда мне добывать Колыбельную. Можно перехватить её у Кагеямы прямо в поезде, предварительно устранив прошлого владельца. С одной стороны, таким образом я избегу массы проблем и возни, потом по-тихому смогу поглотить флейту, проведя полный ритуал и сведя риск к минимуму. Но вот с другой стороны, такой мой ход не поймут в гильдии – имея возможность спокойно избавиться от артефакта, передав его кому следует, не сделать этого… такое выглядит по меньшей мере подозрительно. А если не говорить о флейте? Кагеяма ничего никому рассказать не сможет, куда он дел артефакт, опять же, останется загадкой. Вот только, к моему большому сожалению, местные маги, при всей их неординарности, всё-таки не являются идиотами (за исключением особо тяжёлых случаев, конечно) и провести параллели между непонятно куда пропавшим артефактом и выросшим в силе (причём весьма тёмной и злой) магом-новичком смогут очень и очень быстро. Подождать полгодика, пока шумиха утихнет, и хавать её тогда? Тоже не вариант, помнится, в один прекрасный момент демон во флейте проснулся окончательно и чуть не помножил на ноль всю честную команду. Думаю, если такое вылезет в центре Магнолии, да ещё из моего подвальчика… Неее, так делать тоже нельзя. Что остаётся? Остаётся устроить так, чтобы демонюга проснулся раньше времени, допустим, в Онибасе, когда вся команда Эльзы будет за воздушной стеной, а девушка ещё и здорово истощённой окажется. Так, а что может разбудить оживлённую Магию Смерти? Можно предположить, что близкая смерть, как раз один лишний Эригор имеется. А если не сработает? Так, что я успел понять из теории? Краем глаза читал про резонанс магии, а что, может сработать? Смерть довольно сильного мага, потом немного магии Тьмы от меня (хоть полноценно использовать эту стихию в заклинаниях я и не умею, но на обычный выплеск моих умений хватит) – чем не будильник для и так уже почти проснувшегося демона? Угу, вот у нас в центре города появляется этот красавец, из магов вне барьера буду только я. А за моей спиной населённый город. Своих сил одолеть эту тварюшку мне не хватит (даже если на самом деле это… не совсем верно), и можно будет использовать «последний козырь» – магию поглощения. Правда, меня не радует перспектива во внутреннем мире столкнуться с настоящим демоном, но после стольких лет под печатью он сильно ослаб, думаю, получится. Ну что ж, план становится более-менее ясен. Тогда стоит дать Нацу возможность пересечься с теневиком, пусть увидит флейту. Хотя, можно и просто рассказать о ней, показав себя довольно начитанным человеком, хм, почему бы и нет? Так, а это что? Невероятно, она всё-таки сделала это!

Из задумчивости я вышел от странных звуков, моё удивление вызвала сцена, почти полностью повторившаяся как в аниме. Эльза вырубила Нацу, дабы тот не мучился в поезде, и положила его голову к себе на колени, Люси же вынуждена была пересесть и теперь находилась справа от меня, Грей же был слева. Хм, а я думал, данный момент был добавлен просто прикола ради, но нет, всё так и произошло. Я опять погрузился в размышления, с одной стороны, сейчас Нацу можно позавидовать – он очень неплохо устроился, но вот то, как именно он это место получил… латная перчатка в грудь, должно быть, больно. Во всяком случае, сейчас драгонслеер занят больше проблемой восстановления дыхания, чем борьбой с собственным желудком. Тем временем валькирия о чём-то увлечённо рассказывала, сопровождая свои слова жестикуляцией. Ауч, теперь ещё и стальным кулаком по затылку… нет, пожалуй, всё-таки завидовать розововласке не стоит (правда, есть подозрения, что «случайные» попадания девушки по голове так отзывавшегося о ней парня не такие уж и случайные – больно часто ему прилетало, да и Грей как-то побледнел…). Хм, а чего это Люси так нервничает? А, понятно, ей обрисовали-таки ситуацию, и она прониклась, вон, даже потряхивает… или это не её, а ту забавную плюшевую игрушку в виде снеговика под ЛСД? Эээ, только не говорите, что это один из младших духов? М-да, точно безумный мир.

– Сефирот, а ты что скажешь? – Люси смотрела на меня с некоторой надеждой, прости, но сейчас тебе станет ещё неуютнее.

– Ну, сам Леденящий Лес не такая уж и проблема, но вот я всё думал, откуда я мог слышать про «Колыбельную»… На ум приходит только флейта Зерефа, согласно легенде, убивающая всех, кто её услышит, но она вроде бы была утеряна века назад, и вряд ли «Леденящий Лес» мог её найти… во всяком случае, без посторонней помощи.

– З-Зерефа?.. Да нет, наверное, это просто совпадение, маньяк-убийца, дорвавшийся до магии массового поражения… бррр, – слегка нервно смеясь, ответила Хартфилия.

– В любом случае, стоит устранить угрозу Леденящего Леса, а потом уже выяснять, зачем им понадобилась «Колыбельная» и что это такое, – мрачно заключила Эльза.

– Будет весело, – довольно хмыкнул Фулбастер.

– Агась! – кто бы сомневался, без кошака-то уж точно никуда.

– Лучше бы я не ходила, – а вот блондинка явно не горела желанием лезть в пекло. Хех, значит, в этой гильдии всё-таки появились люди со здравым смыслом, хотя… не факт. Слегка приобнимаю девушку, успокаивая.

– Не волнуйся, тут собрались одни из сильнейших магов Хвоста Феи, не думаю, что второсортная тёмная гильдия сможет нам что-то противопоставить.

– Легко тебе говорить, с A-рангом-то, – буркнула Люси, но отодвигаться не стала.

– Сладкая пар… – кот осёкся под моим добрым и всепрощающим взглядом.

– Сефирот страшный… – и верный друг белой горячки поспешил перебраться куда-нибудь подальше. Я же обратил внимание на странный взгляд, что кинула на меня воительница.

Потом была небольшая остановка, по вагонам пару раз прошлись лоточники, предлагая закуски, Люси было порывалась купить что-то для нашей компании, но я её опередил. Помнится, у неё и так скоро начнутся проблемы с деньгами, если уже не начались, а мне эти пяток тысяч особой погоды не сделают (Жаба была задушена появившимися тентаклями). За едой беседа сменилась на то, кто какой магией владеет, меня умилило описание, данное котом о способностях Эльзы. Значит, реки крови врагов, да? А хотя логично, это в аниме удар полуторника по незащищённой бронёй тушке приводит к оглушению, а тут всё-таки реальный мир, не стоит об этом забывать, находя постоянные сходства с каноном. Может, ну нафиг эту Колыбельную? Риск всё-таки весьма велик. Нет, эта Сила стоит риска, иначе тогда вообще не нужно было заморачиваться с Феями и магией – жил бы себе тихонько на отшибе и жил. Меня опять выдернули из размышлений, на этот раз сама Титания.

– А чем владеешь ты? – и такой пристальный взгляд, словно я на допросе, а у следователя выдался не особо удачный день.

– Перевооружение и немного алхимии в качестве хобби, тортика? – самый верный способ поднять Титании настроение – это предложить что-то вкусненькое, заодно это – идеальный способ соскочить со скользкой для меня темы. Так, ну, а Грей-то теперь что на меня так смотрит? И Люси… Блин, такое впечатление, что я собрался кормить тигра, а не с симпатичной девушкой общаюсь. Эльза тоже окинула меня подозрительным взглядом, но страсть к кондитерским изделиям победила, и пироженку всё-таки приняли. Ну вот и хорошо.

Так мы и добрались до славного городка Эвриала, где и высадились, благополучно «забыв» в вагоне Нацу. Да, сегодня точно не его день, хе-хе. Впрочем, долго наслаждаться тишиной и покоем нам не дали.

– А где Нацу? – поинтересовался кот, вольготно расположившийся на одном из чемоданов в тележке валькирии.


Чуть позже.

Интересно, наши действия можно характеризовать как терроризм, или это пока только хулиганство в особо крупных размерах? Хотя, можно ли назвать нападение на сотрудников станции, умышленное нанесение ущерба имуществу (а аварийная остановка – именно это) и угон магоката (оформлять все бумажки у королевы Фей не было ни времени, ни желания) хулиганством? Над вопросом я размышлял, сидя в салоне машинки, весьма бодро (километров так под восемьдесят) несущейся вслед за поездом. Грей пытался было вылезти на крышу, но вовремя был остановлен – нечего ему там делать, разве что устраивать себе сотрясение мозга о драгонслеера. Ага, а вот и поезд, уже опять набирает скорость. А где же Нацу? Угу, парень спокойно выбрался и спрыгнул с железнодорожной насыпи, видать, тот факт, что я немного заклинил рычаг остановки, дал ему лишние пару минут на выбивание мозгов Кагеяме и нормальную эвакуацию. Забавно, как, по сути, мелочь может изменить ход дальнейших вещей. Правда, Эльза чуть было не сбила его машиной, но всё-таки смогла затормозить (в результате мы в салоне полетели вперёд, поминая водителя добрым словом, в образовавшейся сутолоке удалось немного изучить достоинства Люси, пока она выбиралась из завала тел, совершенно случайно, конечно же).

Пока всё идёт по плану, Нацу рассказал про флейту, огрёб горячую благодарность от воительницы и был посажен в магокат. Сейчас же мы на всех парах мчались в Онибас – тёмные захватили местную станцию и собрались устроить концерт, в аниме, конечно, они на это дело забили и сразу отправились убивать Мастеров гильдий, но здесь могут и «потестировать» оружие на более лёгких целях.

– Есть идея, встретимся на станции, – с этими словами я просто выпрыгнул из транспорта на подъезде к городу. Выяснять, что именно случилось, мне было без надобности, а пока остальные Феи будут добираться до вокзала, я уже успею провернуть один хитрый план. Но для начала, стоит пробраться на станцию.

М-да. И никакой охраны, они что, все упёрлись к главному ходу встречать делегацию? Глупо. Я прошёл совершенно спокойно, просто идя по шпалам. На перроне столпился весь «Лес» в полном составе, а на крыше поезда, словно на троне, восседал сам Эригор. Так, а теперь даже дышать перестанем и уберём все запахи, мало ли как он может меня почуять. И тут я сам почуял. Флейта… Она показалась такой близкой, такой родной. Магия Смерти, оживлённая при помощи Магии Жизни, с небольшой щепоткой Тьмы, дабы объединить в одном предмете противоположные стихии. Работа действительно Мастера. И Колыбельная звала меня… ощущая… родство? Да, пожалуй, что-то во мне тоже отвечало флейте, неизвестная мне доселе магия… Жизнь и Смерть.

Ага, а вот и отвлекающий манёвр в лице Эльзы и остальной команды. Эригор вещает с «трона», небрежно помахивая косой, какой-то сильно побитый тип (Кагеяма?) скалится в сторону Драгнила. Хороший момент, вот и пригодился навык очистки карманов, полученный от того воришки. Подкрадываюсь к воздушнику, увлечённо рассказывающему «жалким мухам», какие они (то бишь мы) тупые и никчёмные, с другой стороны поезда. Небольшое усилие, чтобы закрепиться на стенке вагона, видя его спину, а дальше всё прошло как по писанному – флейта словно сама прыгнула ко мне в руки (небольшая помощь со стороны щупа, созданного Симбионтом, не в счёт), а этот тип даже не заметил, что лишился артефакта. Тоже додумался – держать его за пазухой. Эге, а теперь делаем ноги, пока меня не заперли с остальными.


Фух, успел, ещё чуть-чуть – и пришлось бы рыть подкоп, а теперь все на месте – Фейки сидят за воздушным вихрем (странная штука, нормально пропускает звуки, но вот пройти сквозь него нереально).

– Ну вот и всё, мухи, приятно оставаться, а я, пожалуй, полечу.

– Что, приятель, собрался устроить концерт по заявкам? А музыкальный инструмент не потерял? – выхожу из-за здания, покручивая в руках «Колыбельную», она уже почти проснулась, не хватает всего одного штриха. Воздушник судорожно тянется за пазуху, но находит там лишь пустоту.

– Тыыы… Как ты…

– Тяжёлое детство, прибитые к потолку игрушки, знаешь, как бывает… – убираю флейту в карман плаща.

– Сефирот… Демон из Онибаса, знаешь, а о тебе уже ходят слухи в определённых кругах, – старательно заговаривал мне зубы воздушник, готовит атаку? Вроде бы нет, он что, просто решил потрепаться? М-да, ладно, раз он пока ничего не делает, стоит подготовиться уже мне, но нужно ещё немного времени. – Я даже хотел предложить тебе присоединиться к нам. Что скажешь, вместе мы могли бы таких дел натворить, – ага, переходи на тёмную сторону Силы, у нас есть печеньки.

– Звиняй, но я уже с Феями, у них как-то повеселее будет.

– Подумать только, я убил всего-то пару десятков человек, и то исключительно по заданию, и меня объявили преступником, а на твоих руках уже кровь нескольких сотен – и ты «светленький». Или твои новые друзья не знают о совсем недавнем прошлом? – это он типа хочет меня разозлить? Или что-то ещё?

– Всё в пределах самообороны, – ухмыляюсь. – А так я существо мирное, можно даже сказать – положительное. Всё время пытаюсь что-нибудь (желательно ценное) куда-нибудь (желательно в карман) положить, – отлично, подготовка завершена.

Прямо перед Эригором из моего кармана вылетела скляночка с отравленным газом и разорвалась, высвобождая наружу отравленное содержимое вперемешку с осколками стекла и кусочками гвоздей. Среагировать воздушник не успел и получил пару гостинцев в руку и бедро.

– Сволочь…

– Ты ещё скажи, что ожидал честной борьбы лоб в лоб, птичка. Хотя нет, ты же из «Леденящего Леса», значит, отмороженный медведь? А, нет-нет, скорее, озябший лесник, – подначки детские, но для и так взбешённого мага более чем достаточно. Пока тот набирал побольше воздуха в грудь, я призвал вторую склянку и взорвал её с другой стороны, так сказать, для симметрии.

– Ну всё, сдохни! – в меня послали режущую волну, попутно покрываясь защитными вихрями, ага, он стягивает весь воздух на себя, значит, пора. Рядом с Эригором вываливаются ещё три склянки, весело взорвавшиеся почти в упор. – Бесполезно, эту защиту невозможно пробить, просто не шевелись, и обещаю тебе быструю смерть.

– Как только, так сразу, но знаешь что? – так, теперь делаем каменную рожу и таинственно улыбаемся.

– Что? – охренеть, ну кто в бою будет отвлекаться на разговоры, ну да ладно, мне же лучше. Прошло 40 секунд.

– Ты уже мёртв, – и милая улыбка, за которую меня и прозвали демоном.

– Что… кххх… – схватившийся за горло воздушник начал стремительно падать на площадь. Ударился о землю он уже без защиты, а высота-то была приличной. Задохнувшийся маг воздуха, есть в этом что-то ироничное. Так, теперь пора приступать ко второму акту. Лёгкий импульс магии отправился к флейте.

– ГРАААААА, – чёрт, зачем же так реветь, от таких рулад точно можно копыта откинуть, хотя странно, магического удара точно не было… во всяком случае, по мне. Впрочем, мне и чисто звуковых эффектов хватает за глаза. Ну ладно, стоит призвать парочку нужных для ритуала вещей.


Эльза «Титания» Скарлетт.

Проклятье, Эригор сумел обмануть нас всех. Девушка попыталась пробиться сквозь барьер, но тщетно. Что же делать? Но делать ничего не пришлось, навстречу магу Ветра вышел новичок. Странный тип, создавалось впечатление, что ему совершенно всё равно. Тёмная гильдия, оружие массового уничтожения, даже самой ей становилось несколько не по себе, а этот Сефирот даже ухом не повёл. А тот случай в самой гильдии? Легко обратил на себя внимание, походя подставил Нацу с Греем… Тут девушке стало немного стыдно – она далеко не сразу сообразила, что новичок вполне умышленно «сдал» своих товарищей, правда, не совсем понятно зачем, да и Грей, когда думает, что его никто не видит, как-то виновато на него поглядывает. И от неё он не шарахался, что было в новинку, даже назвал симпатичной. Девушка встряхнула головой. Не о том сейчас думать нужно, а как выбраться из этой ловушки. Постепенно подтянулись и остальные, разобравшись со своими противниками, а новичок продолжал разговаривать с главой «Леса». А поговорить им было о чём, прошлое у парня, судя по всему, было весьма кровавым, впрочем, этим особо никого не удивишь, хотя количество трупов настораживало. Самой девушке тоже приходилось убивать, но она старалась поступать так только в самом крайнем случае, остальное время сдерживаясь и нанося удары плоской стороной клинка. Но вот начался бой, продлившийся меньше минуты. Что Сефирот сделал, Титания так и не поняла – в один момент его противник просто схватился за горло и упал на землю. Ну вот и всё, всё кончено. Осталось дождаться, когда спадёт барьер после смерти мага-создателя. Подпитка прекратилась, ещё минут пять-десять – и можно будет пройти. Но десяти минут у них не было – рядом с победителем выросла огромная фигура. Демон, с содроганием поняла девушка. Очень голодный и злой демон. Окрестности поразил чудовищный рев, а пришедший за ним магический удар заставил упасть на колени порядком вымотавшуюся воительницу. Так вот она какая… магия Смерти – просто лишает сил, как магических, так и жизненных. Хуже всего было Сефироту – он находился вплотную к твари и от удара просто упал на землю. Неужели погиб? Валькирия рванулась сквозь барьер, но откатилась обратно – слишком мало осталось сил, и слишком мощной ещё была преграда. Но вот серебряноволосая фигурка поднялась, и девушка услышала слегка хриплый голос мага.

– Чёрт… кажется, придётся пойти на крайние меры… – достав клинок, Сефирот что-то очень быстро начертил на земле, воспользовавшись замешательством демона, явно давно не бывшего в нормальном состоянии, во всяком случае, некоторый ступор твари объяснить можно было только этим. А потом, встав в начертанную фигуру, надрезал себе руку и полил кровью рисунок и ногу демона. Глаза девушки расширились, он же не собирается… Нельзя поглотить демона Зерефа и выжить. Тварь сама сожрёт мага и станет сильнее. Зато минут тридцать будет почти беспомощна, «переваривая» полученную душу, и её можно будет легко добить.

– Стой, идиот! Не смей, – но парень то ли не услышал, то ли просто проигнорировал крик, а потом зазвучали слова.

– Магия Поглощения: Пожирание Сущности, – и городская площадь озарилась вспышкой света. Отдачей от ритуала, причём весьма грубого, разворотило половину площади, барьер разрушился, не выдержав напора бушующей магии. Не успела осесть пыль, как команда Фей рванулась в эпицентр, надеясь на чудо, но опасаясь худшего. В любом случае, стоило добить порождение Зерефа, пока оно не пришло в себя. Но добивать было уже некого. В центре воронки лежал только Сефирот, и его тело изгибалось в жутких судорогах.

– Нужно доставить его к Полюшке, – Эльза взвалила тело оказавшегося на удивление тяжёлым парня на плечи.

– До Магнолии полдня пути, даже на поезде. Давай в Клевер – там должны собраться Мастера, кто-нибудь из них сможет помочь, и ехать всего пару часов, – возразил Грей. Девушка удивилась, нечасто ей возражали, впрочем, не важно, сейчас Фулбастер дело говорил, а значит, нужно добраться до Клевера. А отдохнуть можно будет и потом. Компания понесла тело своего товарища к магокату, предстояла очень срочная поездка…


Сефирот.

После первого рыка Колыбельная присмирела, не знаю, виной тому был некоторый шок от смены состояний или мой приказ не двигаться (знаю, что меня скорее всего проигнорировали, но вдруг?), глупо было бы не воспользоваться подвернувшимся случаем. Можно было бы попробовать провести поглощение и без ритуала, но, честно говоря, я ещё не был в себе настолько уверен, так что решил немного подстраховаться. Чем сложнее ритуал, тем меньше сил и концентрации будет требоваться от мага потом, но я был вынужден ограничиться самым простым – символами фокусировки и сродства на земле да своей кровью, как связующим звеном между магом и жертвой. Оставалось только произнести слова-активатор и готовиться к бою во внутреннем мире.

– Стой, идиот! Не смей, – прости, Эльза, но если не рисковать и не ходить по краю, то настоящей силы никогда не обрести, тебе ли не знать?

– Магия Поглощения: Пожирание Сущности, – и ритуал начался. Всего секунду назад я стоял на городской площади, но вот я уже в каком-то ночном городе. Горят огни на высоких зданиях, где-то вдали слышится шум машин. Идёт дождь. И почему кто-то говорит, что дождь вызывает уныние? Лично мне наоборот, очень нравится льющаяся с небес вода. Она навевает какую-то светлую грусть и настраивает на лиричный лад. Впрочем, это дело вкуса. Но где же мой противник? Угу, вот и она – размерами с пятиэтажку, здоровенная тварь, явно не в восторге от того, что тут очутилась. Ну что ж, посмотрим. Такой ли я тут Бог? В «Колыбельную» с небес ударили десятки молний, круша и поджигая демона. Тварь было пыталась заорать, но я пресёк это действие, просто убрав в указанной зоне воздух. Упс, а про то, что его место тут же займёт новый, ломанувшийся в пустоту со страшной силой, я как-то не подумал. Но получилось даже лучше, чем я ожидал – демона просто размололо в щепки. Хм, и это всё? Почему же в книгах писалось, что это так трудно? Или обычные маги не могут так свободно распоряжаться своим внутренним миром? А тогда почему могу я? Но тут мои размышления прервал поток Силы, вливающийся в тело – награда за сожранного демона. Да, он был чудовищно ослаблен, но вот его сущность была без повреждений и сейчас стремительно растворялась во мне. Хм, по идее, я могу открыть в себе новые школы… вот только внезапно выяснилось, что и Тьма, и Смерть с Жизнью у меня есть и так, тогда что же будет? Ответ я получил вместе со вспышкой чудовищной боли – школы уже были, причём, скорее всего, были во мне-симбионте, и сейчас шла их инициализация. И всё бы хорошо, но есть одно маленькое «но» – мой геном «убийцы драконов», не прикреплённый ни к одной из школ. Сейчас же в меня вливалось сразу три. Ч-чёрт, как хреново-то, организм корёжило и ломало, образовывались какие-то новые энергетические структуры и связки. Резерв скачком вырос чуть ли не на два порядка, заодно чуть не организовав мне смерть от болевого шока. Ух, кажется, я теперь понимаю, почему все убийцы драконов такие ушибленные – перенести инициацию магией и остаться в своём уме способен далеко не каждый, тем более в детском возрасте. Да, именно инициация сейчас и происходила – я чувствовал, как срастаются в моём теле физика и магия, слегка меняясь и дополняя друг друга. Тьма, Жизнь, Смерть – это пришло от Колыбельной, Огонь – подарок перестроенного тела. В потоке изменений мой генетический код преобразился до неузнаваемости. Теперь я полноценный Убийца Драконов. Или, правильнее сказать, Демонический Убийца Драконов? Я открыл глаза с алым вертикальным зрачком и рассмеялся…



Глава 11. Собрание Мастеров.

Как здорово, что все мы здесь сегодня собрались…

Просто песня.

Сефирот. Слегка неадекватный.

И первое, что увидел – летящий в мою голову эфес меча. Попытался рефлекторно перехватить руку, но изменившееся тело слушалось ещё отвратительно, в итоге я сам себе заехал в челюсть, после чего в лоб таки прилетел означенный выше эфес. Больно! Я свёл глаза в кучку и сосредоточился на рукояти меча. Его держала латная перчатка. Провёл взгляд дальше по руке и увидел тело, к которому рука примыкала (должен заметить, весьма привлекательное тело), поднял взгляд чуть выше и стал исследовать слегка удивлённое лицо Эльзы (а кто бы ещё мог меня огреть?). На лице девушки отразилось явное сомнение, кажется, она не привыкла, что её цели сначала сами себя бьют в челюсть, а потом не теряют сознания от её удара по голове. Но вот она пришла к какому-то решению и сама себе кивнула. Меч в руках у неё исчез, но вместо него появилась увесистого вида дубинка. Не понял… Меж тем, снаряд начал стремительно опускаться на мою многострадальную голову. Нет, второй раз голова может и не выдержать, даже с учётом драконьих костей. Что же делать? Пока мозг искал решение, мудрое тело поступило единственно верным образом – коль закрыться и увернуться не получается, нужно просто нырнуть под замах – вот я и дёрнулся навстречу девушке. В этот момент магокат (а ехали мы, кажется, именно на нём) налетел на скорости на какую-то кочку, и салон здорово тряхнуло, а тут ещё и мой рывок. Слегка потерявшую равновесие девушку приложило моей не самой лёгкой тушкой, и мы внезапно поменялись местами – теперь я нависал над ней, да и поза получилась весьма пикантной, правда, впечатление несколько портили доспехи и моё общее помятое состояние.

– А ну слезь с неё, монстр! – голос вроде бы Люси. А почему мо… блин, да сколько можно бить меня по голове? В мою многострадальную тыковку прилетело чем-то тяжелым. В итоге я волей-неволей склонился довольно близко к Эльзе. И получил латной перчаткой в лоб. Ну блииин. Не успел толком прийти в себя, как оказался прижат к полу, сверху на мне восседала воительница и опять заносила свою дубинку. Хм, опять интригующая поза, но как же мешают эти доспехи…

– Да вы что, совсем, что ли? – побольше возмущения в голосе. – Решили меня убить, раз у Колыбельной не получилось?

– Сефирот? – как-то неуверенно поинтересовалась Люси.

– Нет, блин, наследник Зерефа в плаще! Оу… Чем это ты меня так долбанула? – главное – сменить тему.

– Эээ… вот, – девушка подняла за хвост вырубленного кота. Не понял, это меня что, пытались котом убить? Да… Воистину страшное оружие.

– Ты точно Сефирот? – подозрительный взгляд Титании продолжал сверлить мою тушку.

– Нет, на самом деле я жуткий монстр из другого мира, прибывший, дабы захватить ваш, а заодно организовать себе гаремчик, – ответил я чистую правду.

– Хм, кажется, мы несколько перестарались с ударами по голове, но монстр бы так точно ответить не смог, значит, ты человек, – Холмс в доспехах вдруг неожиданно улыбнулась. – И я рада, что ты цел.

– А уж я-то как рад. Кстати, Эльза?

– М?

– Я, конечно, весьма польщён оказанным мне вниманием, ты очень красивая девушка, но может, мы сначала узнаем друг друга немного получше, на свидание сходим, пару заданий вместе выполним, а потом ты уже будешь на мне рассиживаться в столь интересной позе? Не то чтобы я был против, но мы всё-таки не одни… – киваю в сторону зардевшийся Люси, хотя, судя по заинтересованным взглядам, исподтишка кидаемым уже на нас двоих, в этой симпатичной головке сейчас точно что-то не очень приличное вертится. Воительница быстро вскочила, словно уселась не на тёплого и мягкого меня, а, как минимум, на горячую и жёсткую сковородку. Хех, смутилась, причём настолько, что даже кое-что на лице мелькнуло, про эмоции я промолчу.

– Кстати, а куда мы едем?

– В город Клевер, там сейчас должны наши старики собираться. Думаю, стоит показать тебя Мастеру как можно скорее, – пояснила валькирия.

– Угу, а за рулём Грей?

– Да, а Нацу опять недоступен, – Люси кивнула в сторону не подающего признаков жизни тела.

– Понятно, а что я пропустил, пока был в отключке?

– Ну, мы видели, как ты победил Эригора, потом непонятно откуда вылез этот демон, а дальше… – замялась Хартфилия.

– А дальше ты поглотил Колыбельную. Ты хоть понимаешь, насколько это было опасно? Ты же мог умереть! – Эльза не на шутку разошлась.

– Естественно. Более того, я должен был умереть… – поднимаюсь с пола и, сдвинув тушку Нацу, сажусь напротив девушек. – Ведь демоны Зерефа практически не поддаются магии, только высшей и зачарованному оружию. Ни того, ни другого у меня не было, и стоило ему прийти в себя, как я стал бы трупом, не многим опередив в этом население города. Так что выбора у меня особого не было – либо дать вам шанс прикончить Колыбельную, пока мы сражаемся во внутреннем мире, либо умереть без всякого смысла, а заодно дать демону время наесться душами и восстановить силы, – пожимаю плечами, изобразив грустную улыбку.

– Так… так ты… – мелко дрожа и испуганно глядя на меня, начала бессвязно бормотать Люси. Эльза просто замерла «ледяной статуей», плотно сжав губы.

– Ну, я же жив и даже здоров, правда, не уверен, что с психикой всё нормально… Хотя нет, голос в голове утверждает, что всё хорошо, а я ему почему-то верю. Так что всё нормально, – улыбаемся, господа, улыбаемся и делаем вид, что нам всё пофиг.

– Голос в голове? – сколько подозрений сразу.

– Ага, а ещё он утверждает, что как вернёмся в гильдию, я должен, просто обязан сводить вас, девушки, в какое-нибудь интересное место. Я как раз приметил одну кафешку… И вообще, за мной нужно присматривать, я же пострадавший от магического действия человек.

– Ты прав, как командир, я не справилась и теперь должна принять на себя ответственность, – сказано это было твёрдым печальным голосом. Но вот в эмоциях девушки явно проскальзывало веселье. Интуиция с чего-то вдруг стала бить тревогу, а, ладно, наверное, никак в себя не придёт после перестройки тушки (эх, не знал я, что заблуждался, причём сильно, не знал).

– Отлично! Люси, а ты что скажешь? Отметим моё второе рождение?

– Эээ, можно, наверное.

– Ну вот и отлично, – подытожил я. – О, кажется, мы как раз приехали.

– Буэээ… – подтвердил мои слова об остановке драгонслеер, вывалившись в окно.

– Люсиии… страаашная, – жалобно мяукнул Хэппи, держась за голову. Девушка принялась утешать и извиняться перед летучим глюком, обещая просто море рыбки и почёсываний, в общем, кот держался долго (секунд десять), пока не сменил гнев на милость и не простил блондинку.

Тут к нашей компании подключился и Грей, уже успевший избавиться от одежды… всей одежды.

– Сефирот, так ты жив! Как же я рад тебя видеть!

– Грей, одежда! – хором высказались мы с Эльзой. Переглянулись и улыбнулись друг другу.

– Ё!.. – выдал вмиг вспыхнувший парень и резко скрылся на водительском месте.

– Вы чего так расшумелись, шпаньё? Эй, а чего вы вообще тут делаете? – к нам подошёл Макаров собственной персоной. Хм, а за спиной-то у него явно «Волшебный Вестник», ай-ай-ай, старичок, как не стыдно пялиться на молоденьких ведьмочек. Другой чертой, не характерной обычно для Мастера Хвоста Фей, был здоровенный пластырь на лбу, явно скрывающий за собой большую шишку. Да и вид он имел несколько нервный, с чего бы это? А, точно, ему же Мира скорее всего отправила такое же письмо, как и в каноне.

– Мастер, вы должны срочно осмотреть Сефирота! В Онибасе мы столкнулись с демоном Зерефа, которым оказалась «Колыбельная» – флейта, добытая где-то Леденящим Лесом! Эригор хотел использовать её тут, чтобы убить всех Мастеров, но демон вырвался в городе. Мы были заблокированы, и Сефироту пришлось противостоять «Колыбельной» в одиночку. Он был вынужден прибегнуть к магии Поглощения и поглотить демона… – по мере рассказа глаза старичка становились всё круглее и круглее, а уж под конец дедок забавно хлопал глазами и хватался за челюсть. Впрочем, сориентировался он быстро, чуть ли не за шкирку потащив меня в зал собраний. Эльза и остальные пошли за ним.

Зал собраний – место, где умудрённые годами главы гильдий собираются и общаются между собой, делясь знаниями и планируя дальнейшие шаги по развитию и процветанию своих детищ… На самом деле он представлял собой этакую смесь банкетного зала и обыкновенной пивнушки, совмещённой с клубом по интересам, где старпёры надирались друг с другом, пользуясь отсутствием подопечных, и хвастались различными достижениями гильдий, начиная от приёма какой-нибудь симпатичной девушки и заканчивая выведением новой породы ездовых или декоративных ящерок.

И вот в этот притон… эээ, в смысле, учёное собрание, нас и притащил наш нежно любимый хоббит.

– Макаров, кого это ты к нам привёл? Неужели Грей и Нацу? Ох, какие милашки… – о, мои глаза! Что это? Неужели… Да не, быть такого не может! Это же был просто наркотический бред больного мангаки… Не может этого быть, я говорю! И тем не менее нам навстречу шёл огромный, толстый, лысый, накрашенный мужик в розовом платьишке и с крылышками за спиной. Мать моя Акнология, папа мой Зереф, откуда оно вылезло?!

Должен заметить, реакция парней на его появление была крайне схожа с моей, только если я выдал всю эту тираду про себя, сохранив на лице покерфейс, то вот Нацу с Греем реально скрючило в непритворном ужасе. Люси также отчётливо икнула, рефлекторно прикрывшись зажатым в руках кошаком, только Макаров с Эльзой сохранили невозмутимость.

– Э-это к-кто? – тихо прошептала Люси.

– Глава гильдии «Голубой Пегас», – пояснила наша валькирия.

– О, Эльза, детка, ты тоже здесь? Как похорошела!.. – продолжило это… ЭТО, уже подойдя к нам.

А дальше толстячок в платье сгрёб в охапку парней и попытался затискать до смерти. Хммм, это жестоко… хотя в этом определённо что-то есть, вон какие у них лица… Сразу видно, ребята не безнадёжны, а то их пофигистичное отношение к девушкам иной раз вызывает некоторые подозрения…

– Эээй, отвали, извращенец, вон, обнимайся с льдышкой – он такой же! – прохрипел Нацу, кое-как вырываясь из железных обнимашек.

– Ты чё сказал, головёшка! Сам ты извращенец! – Грей свалил вслед за своим вечным соперником. И тут Боб обратил взгляд на меня, в его эмоциях скользнул азарт, а глаза сверкнули в предвкушении развлекаловки. Кажется, Мастер «Голубых Пегасов» нашёл новую жертву, ну что ж, посмотрим, кто кого.

– О, а это, наверное, тот самый новенький? Такой симпатичный, прям как я в молодости, – улыбнулся тролль, подлетая ко мне на своих крылышках и пытаясь обнять. А какие у него эмоции… И как он сдерживается и не начинает ржать на месте? Ну ладно, держись, толстячок.

– Сам Мастер Боб, какая честь для меня! – фирменная улыбка, уже кое-что говорящая знающим меня людям. Подставляюсь под его руки и аккуратно стискиваю в ответ, так, легонько, чтоб он только немного хрустнул, но не сломался. – Я так много слышал о вас и вашей гильдии, только такой прекрасный мужчина мог создать нечто подобное! – в голосе побольше восхищения и придыхания, так, пошла реакция, вот уже некоторая неуверенность в эмоциях начала появляться. Так, теперь осторожно погладить его по спине, главное – не заржать, неуверенность противника крепнет и потихоньку начинает переходить в лёгкую панику.

– Эээ, это очень мило…

– Ну что вы, Мастер, вы такой душечка, я просто покорён! Скажите, что вы делаете завтра вечером, быть может, мы сходим куда-нибудь? – и влюблённый взгляд не забыть. Клиент готов, можно уносить.

– Эээ, прости, пупсик, но я очень занят, наверное, не получится, о, я только что вспомнил о чрезвычайно важном деле и мне нужно срочно бежать, пока-пока, – и Боб, с удивительной для человека его комплекции сноровкой, вывернулся из кольца моих рук и стремительно направился к выходу.

– Постойте, куда же вы! А как же я?! – после этого глава «Голубых Пегасов» уже перешёл на бег. В зале установилась мёртвая тишина. Какими глазами на меня смотрели согильдийцы, от Макарова до Хэппи, – вообще не описать. И тут я не выдержал и заржал. Смеялся я долго, до слёз, до колик, заодно скидывая напряжение сегодняшнего дня.

– Да, Боб, уела тебя молодёжь, нечего сказать, – ухмыльнулся мужик в шипастом ошейнике и тёмных очках, если не ошибаюсь – глава гильдии «Четыре цербера». – Как ты догадался, что он так прикалывается, парень?

– Хех, слишком уж он нарочито выставлял свои «пристрастия», вот я и не сдержался, ответил ему его же оружием.

– Сефирот страшный, реально страшный, – высказался кот. Я только мило улыбнулся.

Правда, веселье быстро кончилось, и очухавшийся Мастер, возопив что-то про бессовестную молодёжь, которая вечно сбивает с мысли и вообще страдает патологической бестолковостью и суицидальными наклонностями, без проволочек повалил меня на ближайший стол и стал окутывать различными хитровыкрученными рунными кругами. На удивлённый вопрос Мастера Церберов «Что, собственно, случилось?» того быстро просветили насчёт демона Зерефа, после чего Мастер сделал стойку и подключился. Активнейшее участие в процессе принимали сам Макарыч, Златожил – так звали главу «Церберов» – и вернувшийся Боб, хоть последний и был сильно недоволен моим представлением. Старички устроили целый консилиум (под пиво, а мне никто предложить не догадался, вот же скряги), но в итоге пришли к закономерному выводу – «да вы, батенька, драгонслеер». А дальше пошли рассуждения из серии как это возможно и что дальше делать. Макарыч ходил довольный, как кот, добравшийся до стратегических запасов сметаны. Ещё бы, иметь в составе гильдии убийцу драконов было весьма престижно, а у Фей их теперь получалось два, не считая одного искусственного. Правда, старички провели надо мной полный обряд по школам (ребят к тому времени уже давно выгнали на улицу, чтоб не мешали работать) и несколько припухли – как они сказали, обычно убийца имеет одну, максимум две школы, ну ещё ритуальная магия. Мой же набор вызывал невольное уважение, пусть я пока ничего толком и не умел (Макарыч обещался мне с этим помочь, интересно, дедушка осознаёт, насколько он попал? Вряд ли…) Впрочем, мастера обещали не распространяться по этому поводу, так что есть шанс, что мой набор останется тайной… хотя бы на какое-то время. А на следующее утро мы решили отправиться обратно домой, к сожалению, позабыв, что топографический кретинизм – чуть ли не повальное заболевание в гильдии.



Глава 12 Магия Жизни.

Сделать хотел Грозу, а получил Козу…

Из суровых будней начинающего мага.

Сефирот. На следующий день.

Мы шли пешком, возвращаясь домой. Почему пешком, когда у нас был магокат? Ну, он именно что был – гонка на форсаже доконала и так далеко не новый движок. Эх, надо было Эльзе угонять что-нибудь поновее, но чего уж теперь. Хотя во всём плохом есть что-то хорошее – можно прогуляться в неплохой компании, подышать свежим воздухом. Привести в порядок тушку – не улыбалось мне ходить с драконьими глазами. Нет, мнение окружающих меня особо не заботило, но вот была в этих глазках одна маааленькая проблема – что-то типа аурного зрения, а пользоваться им рядом с богоравным магом, S-классом и двумя сильными А было… ярко. В общем, мы решили не заморачиваться и просто пойти в Магнолию напрямик, а не по дорогам. Заодно можно было и обсудить некоторые вопросы и проблемы, м-да… Уж вопросов ко мне накопилась целая масса.

– Скажи, Сефирот… то, что рассказал Эригор, – правда? – в глазах Люси читается некоторая опаска и любопытство.

– Да, правда, – спокойно отвечаю, буквально чувствуя, как впивается в меня взглядом Эльза.

– Зачем? – голос несколько настороженный.

– Да! Как ты мог убить сотни людей?! – влез со своим темпераментом Нацу.

– Насколько помню, в гильдии не принято расспрашивать о прошлом, – в голос добавляю побольше холода, окинув взглядом драгонслеера. – У меня были причины. Впрочем, большого секрета в этом нет, просто банда ничтожеств, гордо именующая себя тёмной гильдией, вырезала приютившую меня деревню. Когда я прибыл на место, меня встретили только лежащие на земле трупы и разграбленные дома, а единственный выживший имел пробитый череп и отошёл в мир иной, едва сообщив мне о случившемся. Тех, кто это сделал, я нашёл довольно быстро… Ну а потом… скажем так, устранение таких людей стало для меня привычной работой – и мир потихоньку чищу, и на жизнь зарабатываю.

– Значит, все, убитые тобой… – начал Грей.

– По большей части были убийцами, ворами и насильниками, – закончил я за мага. – Но давайте сменим тему – это не самый приятный разговор, – народ понимающе кивнул.

– А как ты себя чувствуешь, что показал осмотр? – я окинул взглядом интересующуюся блондинку, беспокоится? Приятно… Только собирался ответить, как свои пять копеек решил вставить Макаров.

– Хе, шпаньё, теперь у нас в гильдии на одного драгонслеера больше! – и так посмотрел на меня, словно это было его личное достижение.

– Круто, получается, тебя тоже воспитывал дракон? А что с ним случилось? Ты знаешь, где он сейчас? Давай смахнёмся! – кажется, в этот момент у меня задёргался глаз.

– Нет, меня воспитывали обычные люди, и драконов я никогда не видел, – титаническим усилием воли удерживая руку подальше от лица, спокойно ответил я. – Спроси у Мастера, быть может, он разъяснит лучше, да и я бы не отказался послушать, а то вчера он был сильно занят, отмеча… совещаясь с коллегами по этому вопросу, – старик важно разгладил усы.

– Ну, есть у меня одна теория. Скорее всего, ты из второго поколения драгонслееров. Это бы смогло объяснить наличие предрасположенности и отсутствие инициации – дракона-наставника просто не было.

– Хм, значит, один из родителей или оба?

Дед кивнул.

– А ты не знаешь? – Нацу, его тактичность может соперничать с галантностью роты ландскнехтов в захваченном замке…

– Я – сирота, родных родителей никогда не видел, всё, что у меня от них есть – это меч да смутный расплывчатый образ, – хм, и ведь опять ни в чём не соврал, фактически, прошлый «Я» является родителем «меня» нынешнего, и действительно, ничего, кроме смутного образа и меча, мне не досталось (эх, где там сейчас мои плееры…).

Остальные слушали наш диалог с такими сосредоточенными лицами, словно мы обсуждали, где спрятали свои заначки и как туда лучше добраться (исключением стал Нацу – после того, как выяснилось, что о драконах я понятия не имею и махаться с ним не намерен, остальной разговор потерял для него всякую ценность, включая ответ на заданный им же вопрос). В таком ключе минуло несколько часов, пока наш кот-проводник не остановился с задумчивым видом на краю разлома…


– То есть как это ты не знаешь, куда идти? – Люси готова была придушить кошака, заведшего всю группу куда-то явно не туда.

– Подумаешь, ошибся раз, с кем не бывает? Агась! Это же в первый раз! – обиделся кот.

– Всё равно мы заблудились, кошак с топографическим кретинизмом, это же надо! – девушка продолжала бушевать.

– Жрать охота… – Нацу…

– Заткнись, и без тебя тошно! – Грей…

– Еды… – Мастер…

Эльза было попыталась вразумить добрым словом согильдийцев, но голодное бурчание выдало её с головой, правда, на лице не дрогнул ни один мускул (зато в эмоциях как полыхнуло смущением, любо-дорого). Тут котейка увидел в небе летающую рыбу, сразу же поступило предложение наловить себе обед, да побольше, побольше, и маги дружною толпою рванули по направлению к обрыву, быстренько скрывшись за скальным выступом. Интересно, а откуда они добудут средства рыбалки? Или просто пошлют кота «за дичью?»

М-да, ладно, кажется, пора делать привал. Ну ладно, заодно, соображу что-нибудь приготовить. Призываю из пространственного кармана стол, пару скамеек, что не успел скинуть дома, котелок, пару бурдючков с водой, а также слегка вяленое мясо, крупу и набор специй. Организовать этакий вариант солдатской каши – дело десятка минут, да и усилий требуется немного. Тем временем народ, ведомый котэ, добрался до места, во всяком случае, если судить по разговорам – акустика в ущелье была замечательной (м-да, рыбачить с обрыва, удочками без наживки, да ещё и летучую рыбу – чуть не свихнулся, наблюдая за этой картиной, интересно, каким чудом они в аниме что-то поймали?). Пока главное блюдо доходило на огне (таблетка сухого спирта – вот и весь фокус, жаль, что пока у меня не получится зажарить пищу, просто разогрев посуду вливанием огненной маны, примерно так Макарыч сжёг жалобы совета в самом начале нашего с ним знакомства), я расставил тарелки и даже добыл из своих запасов пару тортиков, прихватизированных ещё с поезда специально для девушек. Хотя их я на стол ставить не спешил – что-то настоятельно мне рекомендовало придержать столь ценные предметы у себя и использовать только в нужный момент. М-да, а рыбаки-то так ничего и не поймали, вон какие грустные лица.


Люси Хартфилия. Очень голодная Люси Хартфилия.

Чёртова шаверма, жаль, что её не съели в тот раз. При мысли о еде желудок требовательно квакнул, намекая, что и от шаурмы он бы тоже не отказался, но увы – благодаря навигационным способностям кота они заблудились весьма и весьма основательно. Девушка грустно посмотрела на пролетающих мимо удочки рыбок, что-то подсказывало, что таким способом раздобыть еды не получится. Чтобы отвлечься от мыслей о еде, Люси решила переключиться на что-нибудь иное, например, на рассказ Сефирота. Парень открылся в новом, довольно мрачном ключе… но его можно было понять – смерть близких людей – не самое приятное переживание. Перед глазами встала могила матери. Кажется, плохой вариант она выбрала для отвлечения внимания от еды… Тут драгонслеер повел носом.

– Едаааа…

– Да задолбал уже, всем жрать охота, не напоминай, – раздражённо рявкнул Грей.

– Иди лесом, ледышка, я чую еду!

– Где?! – хором вырвалось у девушек, да и Мастер тоже приободрился.

– Там! – Нацу указал в сторону, откуда пришла команда.

– Кстати, а где Сефирот? – вдруг обратила внимание на отсутствие свежеиспечённого драгонслеера Эльза.

– Да какая разница, отыщем его после того, как поедим!

– Агась! – и маги (и кот) пошли на одуряющий аромат еды, сопровождаемые аккомпанементом собственных желудков.

Когда же они, разочарованные в «рыбалке», уставшие и голодные, вышли на небольшую площадку, располагавшуюся буквально в сотне метров от места, где они пытались поймать обед… девушка не поверила своим глазам. На пустыре стоял вполне себе добротный стол с лавками, на столе уже стояла посуда и котелок, источающий аромат, от которого у всей честной компании синхронно квакнуло в животе. И как венец абсурда – что-то тихонько напевающий себе под нос Сефирот, с довольным видом помешивающий в означенном котелке.

– О, вы как раз вовремя, я уже собирался идти вас звать.

– Откуда?! – только и смогла удивиться Люси.

– Ну, я изучал Перевооружение, данная магия создаёт пространственный карман, из которого можно призывать различное вооружение и экипировку, но почему бы не использовать его и для чего-нибудь ещё? Вот я и таскаю у себя на всякий случай небольшой запас еды и воды. Ну да ладно, я могу рассказать об этом и потом, если хочешь, а сейчас предлагаю приступить к тра… ах ты ж зараза! Нацу, тебя не учили, что сначала неплохо бы позаботиться о девушках, а потом уже набивать свой желудок?

Пока Сефирот объяснялся, розововолосый драгонслеер уже добрался до котелка и начал стремительно уничтожать содержимое. Впрочем, Мастер быстро навёл порядок, узурпировав котелок себе. Эльза и Грей такого простить не могли и насели на старичка, пытаясь дорваться до вожделенного источника пищи. Люси только грустно вздохнула – ей тягаться с этими зубрами было бесполезно

– Бутербродов? – из печально-медитативного состояния её вывел голос сереброволосого, подсевшего рядом.

– Да, спасибо, – девушка жадно вцепилась в предложенное угощение. Какое-то время тишину нарушало только довольное сопение и чавканье (последнее принадлежало Нацу), наконец, утолив первый голод, Люси обратилась к магу, что по-прежнему сидел рядом, о чём-то размышляя.

– Извини…

– За что?

– Ну… что подняла ту тему, да ещё и при всех… – смутилась девушка.

– Да ничего страшного, не ты, так кто-нибудь другой бы поднял. В конце концов, с тех пор прошло уже немало времени.

– Ты не сердишься?

– Нет, с чего бы? – улыбнулся парень. – О, кажется, они наконец-то поделили котелок, пойдём? – Сефирот встал и протянул руку, предлагая свою помощь.

– Пошли, – слегка смутившись, Люси приняла поддержку и вслед за парнем устремилась к столу.


Сефирот.

Странные это всё-таки существа – женщины. С ними трудно, но без них – вообще хана, вот и сейчас, казалось бы, ну задала девушка вопрос, ну получила ответ, чего смущаться и стыдиться, нет, если бы что действительно личное спрашивала, это ещё понятно, но так? Эх, ладно, лучше не ломать себе над этим голову – мозги целее будут.

Маги Фей меня приятно удивили, оставив нам с Люси немного каши и даже поблагодарив за угощение (правда, Нацу пришлось объяснять, за что и кого нужно благодарить, при помощи кулака в латной перчатке, но это, право слово, сущие мелочи). Решил ещё проверить свою теорию о сложных отношениях Эльзы и тортиков. Теория не врала – где есть Эльза, тортики кончаются очень быстро. Кто бы мог догадаться, что на самом деле суровая воительница – жуткая сладкоежка? В любом случае, я поймал на себе благодарственный взгляд валькирии… и, кажется… хм, уж не ревность ли это в эмоциях Люси? Впрочем, тортиком я поделился и с ней, после чего девушка заметно подобрела, правда, теперь Мастер на меня как-то косо смотрел, и ему, что ли, сладостей предложить? Быстренько упрятав посуду и мебель обратно в карман, я сообщил о готовности двигаться дальше.


Эльза «Титания» Скарлетт.

Воительница замыкала торжественное шествие группы Фей по ущелью, периодически окидывая взглядом спину впереди идущего парня. Всего за пару дней он успел раскрыться с разных сторон. Равнодушный к собственной жизни, расчётливый и практичный – очень опасное сочетание, такие люди добиваются многого, очень многого, но и цена, которую они готовы заплатить, ужасает. Эльза вспомнила своего первого друга, можно сказать брата, – синие волосы, странный рисунок на половине лица и поселившиеся в глазах безумие и жестокость. Да… Такие люди способны на многое, но таков ли Сефирот? Девушка припомнила, как он, наплевав на авторитеты, подтрунивал над мастером Бобом, и не смогла сдержать лёгкой улыбки. Да и с ребятами он, кажется, нашёл общий язык (хотя Нацу явно недолюбливает). В конце концов, он немало испытал в жизни, чем-то их истории даже похожи, как и магия, быть может, всё не так уж плохо? Вон и о новенькой как печётся, припас для неё отдельно бутербродов, пока остальные воевали за кашу. Хм, с кашей действительно как-то неудобно получилось, но уж больно хотелось есть. Кстати о еде – использовать пространственный карман в качестве склада продуктов весьма… необычно, интересно, а что ещё он туда кладёт и сколько места у него в запасе? Может, стоит действительно выполнить вместе пару миссий, возможно, даже без тележки. Ах да, и не забыть спросить, остались ли у него ещё эти изумительные тортики?

Размышления девушки прервал появившийся за очередным поворотом городок. Совершенно пустой городок. В парнях сразу же проснулся исследовательский интерес, даже Сефирот выглядел неестественно для него возбуждённым, хотя, может, это нормально? Как бы то ни было, но Мастер предложил разведать обстановку и начать решил с городской площади, девушка осталась при нём, исполняя роль телохранителя главы гильдии, ну и просто на всякий случай, чтобы старичок с шилом пониже спины никуда не влез, Люси решила также быть неподалёку, а парни отправились глубже в город…


Сефирот.

Всю дорогу я чувствовал задумчивый взгляд нашей королевы Фей на своей скромной персоне. М-да, много бы я дал, чтобы понять, о чём сейчас думает девушка, вроде бы ничего предосудительного в её отношении не делал (хотя хотелось), да и прошлое «обосновал», но мало ли… Впрочем, главное – заинтересовать, а там уже будем посмотреть, как говаривал один мой приятель из Одессы. С «заинтересовать», кажется, всё прошло как надо, теперь повернуть бы внимание в нужное русло… На миг мне стало немного стыдно – пытаюсь завоевать сердце валькирии, внаглую пользуясь знанием её характера и информацией по тараканам в голове… Но разве обычные парни не пытаются понравиться девушке, подбирая к ней ключи методом проб и ошибок? Моё преимущество заключалось лишь в том, что я точно знал о некоторых граблях, наступать на которые не стоило бы. Хм, а что я сам испытываю к Эльзе? Не к персонажу, но к живому человеку? Вслушиваюсь в себя… Симпатия, некоторая доля… нет, не жалости, но чего-то похожего… понимания и сопереживания? Похоже, но можно ли сказать, что я в неё влюблен? Не уверен, да и влюбиться с первого взгляда – та ещё задачка, далеко не у всех получается, но в её присутствии моё настроение однозначно выше, чем в её отсутствие, мне просто нравится быть в её обществе. М-да, если так дела пойдут и дальше, то именно это и можно будет назвать любовью… Ладно, время покажет, главное – найти способ, чтобы все три моих будущих девушки (очень на это надеюсь) друг друга не поубивали или, ещё хуже, объединившись, не убили меня (задачка, конечно, не из простых, но я в них верю). В таких размышлениях я и добрался до пустынного города, память сразу же подсказала соответствующий эпизод аниме. Тёмная гильдия, да ещё решившая побаловаться магией Жизни, за одно это им бы выписали смертный приговор, а если подумать, то монстриков выращивали ведь явно не для развлечения, значит, пытались при их помощи или кого-то убить, или добраться до чего-то хорошо охраняемого. Насколько помню, эта местность, Паучье Логово, является полем боя какой-то древней магической войны, а на поле боя могут порой попадаться весьма интересные штучки (если какой-нибудь умник их себе уже не прикарманил, конечно), пожалуй, стоит немного порасспросить тёмных, чего именно они хотели добиться, если, конечно, их ещё не переварили сожравшие бедолаг монстры – всё-таки, в отличие от канона, мы потратили несколько больше времени – пока пообедали, пока слегка пришли в себя после приема пищи… Впрочем, бандиты, тёмными именуемые, – проблема второстепенная, куда больше меня привлекала возможность пошариться по библиотекам местных умельцев – насколько помню, основа рунного круга была начертана на земле, значит, имеем дело с ритуалом, а ритуал без нужных расчетов проводить будет только самоубийца, ну… разве что кроме самых простых и по умолчанию безопасных, типа определения школ (хотя, было бы желание, и из него можно умудриться сделать большую бомбу). Дальше было дело техники – удивиться отсутствию людей, предположить тут какое-нибудь мощное колдунство – и пожалуйста – Мастер с девушками сразу же ушли в исследования, а парни… парни решили посмотреть, что где в этом городе лежит. Помнится, в каноне они искали еду, сейчас же им было просто интересно, и, разумеется, Нацу с Греем не могли долго терпеть присутствие друг друга в зоне прямой видимости, в результате было принято решение разойтись на разведку. Вот так я и оказался совсем один, что не могло не радовать. Итак, теперь остаётся главный вопрос всех ассасинов и прочих тёмных личностей – уважаемый, а как пройти в библиотеку?[6] К сожалению, толпы желающих помочь мне с повышением образованности что-то было не видать, пришлось действовать старым проверенным способом, «методом тыка» именуемым. Отбросив все заведомо невозможные места, типа заведений с вывеской в форме кружки или башмака, я принялся разыскивать храм знаний. В идеале, вместо библиотеки лучше бы покопаться в доме главного мага, но где тот располагается и как выглядит, я и понятия не имел – маги – существа странные, так что резиденция местного главы могла выглядеть и как самый роскошный дом в городе, и совершенно ничем не привлекать внимание, с библиотекой же было попроще. И вот, спустя полчаса поисков, мои мытарства принесли плоды – библиотеку я нашёл. Причём, что самое обидное, почти вплотную к центральной площади, где остались Мастер с девушками. Решив перестраховаться, я «включил» драконьи глазки, правда, их тут же пришлось с руганью вырубить – весь город просто сиял, представляя собой, по сути, гигантскую цельную магическую конструкцию, радовало только то, что сейчас вся эта гадость спала, а также то, что при нынешнем потоке магии, если и стояла какая защита на библиотеке, то сейчас её точно не было. Правда, подозреваю, что и книжки там теперь «живые», но это ещё ничего, в крайнем случае, аккуратно их убью, ну или просто оглушу и свяжу. (Можно ещё погладить по корешку, говорят, помогает. ^_^)

В библиотеке мне повезло второй раз – кажется, местные работали над ритуалом прямо здесь – во всяком случае, несколько перевёрнутых столов, разбитые в щепку стулья и следы борьбы указывали место, где были незадачливые заклинатели, когда что-то пошло не так. Соответственно, там же были и так нужные мне книги, вот только… была одна проблема….


Десять минут спустя.

– Стой, сволочь, всё равно не уйдешь! – мерзкая книженция, тем не менее, очень шустро смывалась от меня по воздуху, махая переплётом и отплёвываясь страницами, на удивление плотными и острыми, – город потихоньку начал просыпаться. Не знаю, была причиной тому моя попытка добраться до книг, или Фейки чего учудили, а может, и что-то третье, но факт оставался фактом – предметы потихоньку стали оживать. Пока что самые небольшие, но, думаю, ещё минут пять-десять – и в дело вступят дома и башни города – вон, уже местные шкафы как-то недобро на меня косятся (то ещё зрелище, доложу я вам).

– Ну всё, сама напросилась, – призываю из кармана несколько метательных ножей – вот и пригодился тот ящик металлолома, что я таскал для расширения кармана и практики в массовом призывании. Бросок – есть попадание – пришпиленная к стенке книжка потрепыхалась ещё немного, но быстро затихла – за время охоты я навострился бить по точкам с наибольшим количеством маны Жизни. Всё-таки до Зерефа местным было очень и очень далеко – их создания не отличались ни силой, ни живучестью, да и для простого оружия и слабеньких заклинаний были вполне уязвимы, главное – попасть в нужную точку, иначе пришлось бы рубить тварюшку в капусту, что, в конечном итоге, делало её бесполезной в плане изначального применения – восстановить текст не представлялось возможным. По тем же причинам пришлось отказаться от использования огня. Практиковаться в поглощении магии Жизни, вернее, её энергии, тоже было не время и не место, да и прыгать и пытаться словить ртом летающую книжку… Нееет, оставлю такие забавы для Нацу, благо у него и опыт есть – как он ловко словил подожжённые Мастером жалобы Совета.

Очередная книжка отправилась в карман, всё, если тут что ещё и осталось нужного, то всё равно уже не успею это добыть – больно подозрительно начали шевелиться стены. Думаю, любоваться видом «оживающего» города лучше всё-таки снаружи, чем, так сказать, изнутри. Стоит поспешить.

На улице ходуном ходила уже вся площадь, Фейки же стояли на месте и выкрикивали моё имя, блин, они тут что, меня ждали? Как-то… нерационально, но, чёрт побери, приятно. Ладно, не стоит тут задерживаться.

– Ходу! – спасибо, кэп, без тебя бы не понял, мысленно отвечаю Мастеру. И мы дали ходу, пришлось подхватить на руки Люси и прибавить ещё – девушка явно не сильно увлекалась в прошлом марафонскими забегами, а форы у нас в этот раз явно было меньше, чем в каноне (угу, мне почти за это стыдно).

И вот стоим мы на скале и любуемся на клубок извивающихся голов и щупалец.

– Ну и мерзость, – поморщился Грей.

– Эм, Сефирот? – в голосе блондинки, равно как и в её эмоциях, проскакивает смущение, а вот у Эльзы творится что-то странное – не могу разобрать – слишком быстро и сложно.

– М?

– Меня уже можно опустить на землю… наверное, – некоторая досада?

– О, прости-прости, ты настолько изящна, что я не заметил веса, вот и засмотрелся на этих милых монстриков, – ставлю девушку на твёрдую поверхность, продолжая купаться в её смущении, всё-таки в эмпатии есть что-то от наркомании, хоть и не настолько выраженное, но ощущение определённых эмоций собеседника доставляет просто неописуемое удовольствие, особенно если это смущение или удовольствие симпатичной девушки, направленное на тебя… Так, ну а Мастер-то что опять на меня косится? М-да, в ментальном плане просто глушняк, хотя наивно с моей стороны было бы думать, что смогу прочесть богоравного мага, да ещё и с таким опытом, скорее это он меня сейчас читает… и видит мой кайф от присутствия Люси да заинтересованные поглядывания в сторону Эльзы… упс… Ну точно, вон как ухмыльнулся… Хотя о чём это я, кто-то же в своё время прорыл тайные ходы до женской общаги Фей и даже оборудовал точки наблюдения в самых интересных местах, кажется, я начинаю догадываться, кто это был…

– Милых? – кажется, Люси не разделяет моих взглядов.

– Ну да, а как ещё назвать симпатяг, скушавших тёмную гильдию в полном составе?

– О чём это ты, какую ещё гильдию? – удивился Нацу.

– Он прав, в одном из домов я нашла магическое оружие и предметы, предназначенные явно не для добрых дел, – припечатала Эльза.

– И что делать будем? – задумался Грей.

– Смахнёмся с ними? – думаю, пояснять, кто это предложил, не стоит…

Мастер явно хотел уже дать добро, но я его немного опередил. Пора начать аккуратно вправлять мозги драгонслееру.

– А зачем?

– В смысле? – не понял розововолосый.

– Из ущелья эти ребята выбраться не смогут, следовательно, причинить вреда мирному населению они не способны, спасать возможно ещё не переваренных темных? Ну спасёшь ты их, а что потом? Создание монстров при помощи магии Жизни, причём явно с преступными намерениями, – это лет двадцать в каменоломне. Ты же ведь не думаешь, что они вырастили этих милашек, чтобы устроить зоопарк и катать на их спинах детишек из соседнего города? – так, и что мы получили в итоге? Мастер смотрит на меня оценивающим взглядом, явно пытается понять мои мотивы и резоны, Эльза… явно задумалась, правда, непонятно о чём – то ли какой я нехороший, то ли о том, что профилактический подзатыльник, пусть и в её исполнении (это с латной перчаткой), не всегда способен направить индивидуума на путь истинный, и возможно, кое-где требуются меры серьёзнее? Хотя не думаю, что с одного раза, да без весьма жестоких примеров, она об этом задумается, но ничего, время у меня есть. Грей… Вот он со мной точно согласен, всё-таки магия здорово накладывает свой отпечаток на мага, а маг Льда по определению должен быть холоден и рассудителен (бывают и у него заскоки, но это можно списать на неполное обучение и дурное влияние, хе-хе). Люси – она просто не может себе представить всей картины – слишком добра и воспитывалась хоть и не в тепличных условиях, но близко к ним. Нацу… оставался Нацу, его не сильно волновали тёмные и их проблемы, но вот лишний раз почесать кулаки он был всегда готов, собственно, что и ожидалось. Ну да ладно, вода камень точит, рано или поздно я пробьюсь к его мозгам… надеюсь. Ну а пока огненный маг с диким криком и улюлюканьем пошёл в лобовую атаку. Волей-неволей пришлось его поддерживать – на холме остались только Макарыч и Люси, один что-то подбадривающе вопил, а вторая просто достала один из своих ключей, и в бой за неё пошёл настоящий минотавр со здоровенной секирой. Забавный дядька, особенно его преувеличенно-восхищённое любование фигуркой девушки. Краем глаза отмечаю, кто как сражается – Нацу просто и без затей забивает монстриков огненными кулаками, иногда, разнообразия ради, поплёвывает огнём, но не особо далеко, так, метров десять-двадцать. Грей поступает похожим образом, единственное – меняем огонь на лёд, а вот Эльза… Валькирия разошлась на полную, это в схватке с людьми она может и сдерживается, но вот сейчас… Что я могу сказать, в плане использования перевооружения я уступаю ей даже не на голову – скорость, с которой она поменяла оружие с доспехами, была просто запредельной – доля секунды – и вот вместо обычного меча у неё в руках пара тесаков, заставившая бы и Ичиго нервно покурить в сторонке, а уж про смену брони я вообще молчу… Нет, фартука на почти голое тело продемонстрировано не было (а жаль), но и знаменитый «демонический» доспех с крылышками летучей мыши за спиной впечатлял – бронька явно увеличивала скорость и силу владельца, по поводу защитных характеристик ничего сказать не могу – по девушке ни разу не попали, но, думаю, и там всё в порядке. А вот само использование оружия воительницей меня несколько разочаровало – твёрдый середнячок, а может, и чуть ниже (хотя, возможно, с другими видами дела обстоят и получше, но то, что девушка не Мастер, уже очевидно), скорость тоже не порадовала – примерно как у меня до получения сил драгонслеера, может, немного выше. Нет, это, безусловно, весьма прилично, но от S-ранга я ожидал большего, хотя ускорение за счёт смены экипировки и «выстреливания» новой из пространственного кармана убедили, что в своём направлении девушка действительно на высоте, и мне многому можно у неё научиться.

Ну да ладно, пока остальные Фейки занимались борьбой со следствиями, я решил заняться причиной. В конце концов, должны же мои штудии по теории и ритуалам приносить пользу? Составление печати размером с город, пусть и небольшой – ещё явно не мой уровень, но, как говорится, ломать не строить, особенно если учитывать, что тут используется магия Жизни. Ну что ж, займёмся любимым делом всех Фей – тотальным разрушением. Ведь что может вывести из равновесия систему, основанную на магии Жизни? Разумеется, магия Смерти, а удар сырой силой сделать может даже такой недоучка, как я. Как бы то ни было, до центра круга я добрался без приключений (пара порубленных осьминожек не в счёт) – именно там наибольшая концентрация магии, и именно там можно провернуть мой нехитрый план. Так, я в центре, ноги касаются круга, приступим-с. Опускаюсь на колено, касаясь круга ещё и руками, и начинаю вливать демоническую энергию в рунный круг. Как и ожидалось, система сразу же полетела ко всем чертям, вот только я не учёл пары небольших ньюансиков… Например – что я окажусь в эпицентре магической аномалии, замешанной на двух моих «стихиях», да свои таланты драгонслеера. Меня захватило потоком вливающейся Силы, краем глаза отмечаю, как рассыпаются прахом противники, отдающие мне всю свою жизненную энергию, ведь монстры напрямую завязаны на круг, а круг сейчас стал одним большим насосом. Поглощение стихии активировалось самостоятельно, буквально со следующим же вдохом, поддерживать способность почти не приходилось – тело, спаянное с магией, само прекрасно всё выполняло, почти не требуя контроля. Вот оно, настоящее преимущество драгонслеера – для них магия так же естественна, как дыхание, и то, что многие постигают годами, убийцы драконов могут понять интуитивно за считанные секунды, например, как Нацу в том бою с Эригором, когда изменил свойства своего пламени (кстати, нужно устроить ему пробуждение этого таланта – без него будет куда как сложнее, да и я бы не отказался от подобной вещи), или как только что понял я – не обязательно проглатывать Огонь или грызть зубами Жизнь, достаточно просто принять в себя стихию, коснуться её и почувствовать своей частью, тогда магия сама поможет сделать всё так, как нужно. Но потом мыслить связно стало куда как тяжелее – я принял в себя слишком много магии, и крышу начало уносить, опять появилось желание веселиться, что-то делать, куда-то бежать. Организм сошёл с ума, выбрасывая в кровь лошадиные дозы гормонов, появилось чувство, что стоит только пожелать – и можно стереть в порошок и все эти горы, и половину Фиора в придачу. Нужно срочно избавиться от излишков, пока дел не наломал, но как? Умное тело всё сделало само, повторяя подсмотренный у Нацу прием, разве что адаптируя его под себя. Губы сами собой произнесли:

– Рёв Демонического Дракона, – отдавая магии команду на спуск, единственное, на что мне хватило соображения – повернуться в строну, противоположную той, где находились мои… всё-таки, пожалуй, что уже друзья. Хоть и знаем мы друг друга не особо долго, но чувствую – без них мне будет тоскливо и неприятно… А, к чёрту размышления, пора разрушать, хихик-с!

Из горла вырвался поток взбесившегося волшебства – жуткая смесь из Пламени, Тьмы и Смерти, сметая близлежащую скалу и то, что располагалось за ней. В голове несколько прояснилось, и я осознал себя находящимся в центре заваленного прахом пустыря, кое-где копошились недопереваренные тёмные, потихоньку приходя в себя, в стороне, куда я выдыхал, ничего не было… то есть совсем ничего – метров семьсот просто ушедшей в никуда гранитной породы в коридоре диаметром метров в пятнадцать (и это если не учитывать ещё метров четыреста, что заряд пролетел по открытому воздуху из центра городка до скалы).

В другой стороне стояли Фейки и тихонько отходили от шока. Мастер подбирал челюсть (наконец-то смог его прочитать, хотя, чего читать эмоции, когда и так на лице всё написано – полный аут), от Эльзы тянуло чем-то вроде уважения, но опять же, слишком много всего намешано, толком не пойму, Люси пребывала в культурном шоке, как и её дух, Грей делал вид, что он такое видит каждый вторник и ничего принципиально нового не было и в этот раз, хотя эмоции выдавали его с головой. Ну а Нацу… М-да, теперь он от меня точно не отстанет, пока не уговорит на «смахнуться», не было печали…

Дальнейшие события мало чем отличались от канонных – допрос тёмных (господа хотели натравить своих питомцев на соседние города, а пока стража, маги и жители отвлечены проблемами собственного выживания, быстренько обтяпать свои дела, вроде краж, шпионажа и убийств), по мере перечисления планов бандитов лица магов «Хвоста» становились всё мрачнее, далее единогласно было принято решение отконвоировать бандитов в ближайший город (всё тот же многострадальный Онибас) и сдать властям, ни о каком «поклянитесь, что больше подобного не сделаете» и речи не шло, да что там говорить, даже довольно добрый Нацу (как бы по-варварски он себя не вёл, всё-таки он весьма добрая душа) призадумался – а чем занимаются все те бандюганы, которых он побил, но не упрятал за решётку? Хотя, возможно, он просто размышлял, что закажет у Миры по возвращении… Что же касается случая с моим участием… по негласному договору мы избегали этой темы, в конце концов, ничего, выходящего за рамки драгонслеера, я не показал, но та мощь, что удалось собрать при помощи поглощения жизни… впечатляла.

В Онибасе мы быстренько сдали с рук на руки преступные элементы и быстренько отправились дальше – вдруг благодарные горожане захотят выразить почтение магам, что так перестроили их вокзал и городскую площадь? Но лишиться небольшой части архитектурного ансамбля города всё-таки лучше, чем быть закуской голодному демону, вот только Совет может с этим не согласиться, так что не почитать ли мне на всякий случай пару книжек по местному праву и законам? На все меня, разумеется, не хватит, но вот посмотреть варианты для конкретной ситуации – вполне, особенно если упросить помочь Леви. Кстати о Леви, нужно будет в Магнолии поискать такие очки, а также мага-артефактора, дабы снять ограничения по скорости считывания. Ещё и девушек куда-нибудь пригласить… Боги, столько дел, столько дел… И как всё успеть?



Глава 13. О законах и серых буднях.

Незнание законов не освобождает от ответственности. Зато знание – запросто.

Станислав Ежи Лец.

Магнолия встретила нас привычными шумом и гамом, характерными для крупного торгового города. В воздухе витали причудливые ароматы мясных лавок, пекарен и кондитерских (хорошо, что пришли мы не через порт или район кожевников, магия магией, но такие ароматы могут оказаться круче любого волшебства), хотя раньше я вроде бы ощущал всё не так остро, привет от драконьей чуйки?

И вот, наконец-то, гильдия! Дом, милый дом, где обитает не менее (а скорее – более) милая моему сердцу Миражана. Не успел я представить приятный сердцу облик, как по моему внутреннему миру, полному гармонии и любви к ближнему, прошлись кованым сапогом обыденности и грубости. Нацу открыл дверь своим излюбленным способом – мощным пинком, от которого несчастная деревяшка жалобно застонала и чуть не вылетела с петель.

– А вот и мы! Всем привет! – ну и зачем так орать, спрашивается?

«Тюк!» – кулак Эльзы смачно впечатывается в голову драгонслеера. – Нацу, не нужно выражать свою радость столь бурно.

Окружающие довольно заржали, наблюдая за смущённо потирающим затылок огненным магом.

– С возвращением, – улыбнулась Мира. – Я рада, что с вами всё в порядке, особенно после того, что писали в газете, – девушка как-то странно на меня посмотрела, словно хотела что-то спросить, но никак не могла сформулировать мысль. Ну ладно, подожду, пока дозреет.

– А что писали в газете? – Люси со свойственным любой женщине любопытством сразу же вцепилась в газету, лежащую на стойке. – Тээк-с, ну и заголовок, «Дуэль демонов в Онибасе»… Угу, «Леденящий Лес» и его попытка уничтожения мирного населения при помощи магии массового поражения… Выпустили демона… Уничтожен магом «Хвоста Феи» Демоном Сефиротом… Список разрушений смотри на странице два… Эээ… Демоном? – Люси повернулась ко мне, сколько удивления…

– Это просто прозвище, как «Титания» у Эльзы, мне его дали тёмные… после того, как я с ними… ммм… пообщался.

– Понятно, – замялась девушка, видно, вспомнила недавний разговор и мою историю.

– Да ладно вам, мы вернулись, и это нужно отметить!

– Во, дело говоришь! Что может быть лучше хорошей жрачки? – Нацу…

– Конечно же, хорошая выпивка! – м-да, ненадолго моего зелья хватило, Кана опять за старое взялась.

– О, с этим я могу помочь, – и подарить девушке зловещую ухмылку. Хм, и чего это она сразу как-то позеленела? Нууу… Так даже не интересно.

– Кстати, а ведь мы ещё не отметили твою покупку дома, – вспомнил Грей. – Может, тогда у тебя и посидим?

– Ну, там ещё не до конца всё расставлено… – попытался было съехать я.

– Так мы тебе поможем! Агась! – кошак пылал энтузиазмом, хотя ему-то хорошо – перестановкой будут заниматься другие, а вот хавать будет уже он.

В итоге, отмечать новоселье намылилась вся гильдия, просто игнорируя мои слабые попытки отказаться от этой затеи, правда, с уборкой они действительно помогли, хоть в подвалы я никого не пустил – там точно нет ничего для них интересного. Проклятый иксид думал, что там я держу рыбку и не хочу делиться, поэтому презентовал Люси Ключ Девы, дабы она помогла ему прокопать ход в вожделенный подвальчик. Блин, он идиот, но идиот с неплохими мозгами – действительно страшное сочетание. А дырку я потом заделал – и на полу от Девы (кстати, в форме горничной определённо что-то есть, глаза притягиваются прямо-таки против воли, ну вот, Люси её отозвала, а в эмоциях полыхнуло ревностью… хм, даже так?), и в стене от котейки (проделал он её сам, когда поймал мой очень «добрый» взгляд). Грей опять начал устраивать стриптиз для всех желающих (должен признать, что слегка подвыпившие девушки на этот раз отнеслись к зрелищу более благосклонно), Кана добралась до моего бара (и как нашла, по запаху, что ли?) и пребывала в глубоких раздумьях, Нацу умудрился уснуть головой в горящем камине… Кстати, зрелище довольно забавное – при вдохе драгонслеер поглощал пламя камина, заряжаясь магией, а потом с выдохом поджигал его опять, и так по кругу. Эльфман пытался выследить сестру, но куда там, в этот момент я её уже благополучно умыкнул. С Мирой было очень интересно общаться, девушка многое знала и готова была поделиться знаниями, а уж её позитив прямо-таки магическим образом передавался окружающим, как эмпат, я реально чуть не подсел на её эмоции, отрезвила меня только застаревшие боль, горечь и чувство вины, что постоянно проскакивали где-то в глубине чувств девушки. А ведь вся эта её улыбка и радость – просто маска, – вдруг понял я, – настолько привычная, что уже давно приросла к лицу, но всё-таки маска. И убрать эту боль сможет только возвращение Лисанны или хотя бы известия о том, что она жива и здорова, желательно, с доказательствами. Значит, при первом же удобном случае нужно сообщить об этом Мире, главное – найти правильные слова. Увы, всё хорошее когда-либо заканчивается, закончился и наш разговор ни о чём с прекрасной Фейкой – какая-то добрая душа (я подозреваю кошатину) стуканула Эльфману, что его сестрёнка и некий Сефирот вдвоём уходили на второй этаж (я просто хотел поинтересоваться у девушки, как лучше его обставить, хотя кого я обманываю, просто это был не самый плохой повод побыть вдвоём, оставаясь в рамках приличий)… И вот картина: сидим мы с Мирой, прислонившись к стене, потягивая сок, и просто болтаем (удалось уговорить красавицу как-нибудь дать попробовать мне её стряпни, мотивировав тем, будто бы я краем уха слышал, что она прекрасно готовит, а я, как человек в Фиоре новый, был бы не прочь попробовать местной кухни, плюс пара комплиментов, голодный взгляд – и девушка растаяла), как дверь чуть ли не выламывают к чёртовой матери, и в проём врывается беловолосый гигант. Немая сцена – ничем предосудительным мы с девушкой не занимаемся (жаль, очень жаль), всё в рамках приличий, а тут Эльфман врывается.

– Ааа… Эээ, а там внизу, это… сыр к вину кончился, меня послали узнать, где можно добыть ещё, – нашёлся гигант, в растерянности даже забыв вставить своё извечное «мужик».

– И поэтому ты чуть не выломал дверь? – вопросительно приподнимаю бровь.

– Ну… Я… – окончательно смешался Эльфман.

– Понятно, – тяжело вздыхаю. – Простите, леди, мой долг хозяина дома требует личного вмешательства.

– Ничего страшного, – улыбается это чудо, – спасибо за вечер.

– Думаю, стоит поблагодарить Хэппи, всё-таки это была его инициатива. Пойдём к остальным? – протягиваю Мире руку, отмечая, как нахмурился Эльфман. Дааа, вот теперь кошатинка рискует огрести. А что? Я не злопамятный, я просто не люблю, когда пытаются разрушить мой дом (да и есть подозрения, что гиганта навёл именно котэ, да даже если и нет, всегда можно сказать, что это был превентивный удар).

– Пойдём, – девушка поднимается, с сожалением убираю свою конечность обратно и ловлю в её эмоциях тоже что-то похожее, кажется, не мне одному немного грустно от того, что нас прервали.

Внизу мне пришлось действительно несладко – народ основательно успел проредить мои запасы еды и алкоголя и успокаиваться на достигнутых результатах пока не собирался, попутно кое-где начались лёгкие междусобойчики, грозящие оставить меня без мебели – пришлось носиться и успокаивать самых буйных, ну или просить их выяснять отношения без прибегания к аргументам в виде моей собственности, снабжать самых голодных и попутно стараться поддерживать дисциплину. В одном из таких забегов я и столкнулся с Эльзой, занимающейся примерно тем же самым. Окинув взглядом зал, мы решили, что можно немного передохнуть.

– Фух, какие же всё-таки они буйные, – вытираю несуществующий трудовой пот.

– Это ещё ничего, вот Нацу с Греем – это да, они часто… излишне увлекаются, – лёгкая улыбка коснулась губ валькирии.

– Как же тебе удаётся держать всю эту кодлу в руках?

– На самом деле, они не такие страшные, как кажется, ну и опыт, само собой.

– Ясно…

– Сефирот…

– Ммм?

– Я хочу задать тебе вопрос, – в эмоциях девушки сейчас столько намешано, что я прямо и не знаю, что сейчас будет…

– Конечно, о чём ты хочешь спросить?

– Почему? – не понял, вот сейчас реально не понял. – Почему ты хочешь умереть? – и яростный взгляд в мою сторону, так, теперь я окончательно ничего не понимаю.

– Умереть? С чего ты решила? – изображать удивление в голосе не приходится – я действительно шокирован.

– Сначала Колыбельная, потом тот случай с ожившим городом – каждый раз ты оказываешься в эпицентре и выживаешь вопреки здравому смыслу. Ведь однажды удача может закончиться, и что тогда? – хм, а ведь действительно, со стороны мои манёвры выглядят как попытки изощрённого самоубийства, но и правды я сейчас открыть не могу, во всяком случае, всей правды.

– Странно слышать такой вопрос от члена гильдии Хвост Феи… Я просто защищаю своих друзей.

– Знаешь, если ты умрешь, твоим друзьям точно не будет лучше…

– Значит мне просто не надо умирать, вот и всё, – улыбаюсь девушке. – Довольно просто.

– Ты говоришь так, как будто бессмертен, – эх, Эльза, если бы ты только знала, как близко ты сейчас подошла к истине.

– Просто у меня появилось то, ради чего можно задержаться в этом мире. Тут я встретил много интересных ребят и не только, познакомился с Мирой, с Люси, – по мере перечисления незаметно подбираюсь чуть ближе к валькирии, – с тобой… – а теперь – последний штрих, пока не последовала стандартная реакция на попытку подката. – Так что глупо было бы умирать в самом начале столь многообещающей истории. Но сейчас прости, мне ещё нужно добыть из подвала сыр, – и осторожно обхожу девушку, застывшую в недоумении, на прощание легонько мазнув по её лицу волосами, совершенно случайно, конечно же.

Остаток вечера прошел довольно скучно, если, конечно, не считать попыток (весьма успешных) скрыться от Эльзы – девушка явно хотела продолжить разговор, но с меня пока было достаточно – не всё сразу, добычу сыра из подвала (кот пытался прорваться туда всеми правдами и неправдами, пришлось пресекать), пару рюмок с Каной, лёгкие подколки на грани флирта (но не переходя в него) с Люси и подмену трубки Вакабы на аналогичную, но с небольшим сюрпризом, хе-хе… Хм, а не так уж и скучно прошёл вечер, но в ближайшее время повторять его у себя я точно не буду – двух раз подряд дом может и не выдержать.

Ближе к ночи народ стал расползаться по домам. Более стойкие товарищи несли товарищей менее стойких. Я, как радушный хозяин, предложил гостям остаться и на ночь, в душе надеясь припахать Феек утром к большой уборке. Но ребята оказались весьма сообразительными (или опытными) и всё-таки покинули мою скромную обитель, оставив утреннюю уборку мне… зарррразы!!!

Но ладно, это будет утром. Сейчас же я попрощался со всеми и отправился «спать». В действительности же – перекинулся в Седрика и отправился в пару злачных мест. Зачем? Да всё за теми же очками для скорочтения без встроенного ограничителя. Сомневаюсь, что в обычной лавке мне продадут фактически сломанный и опасный для жизни артефакт, а вот у торговца, снабжающего не слишком законные гильдии для совсем незаконных дел, такая штучка может быть в наличии. Ну, или её можно будет заказать. В памяти, доставшейся мне от многоуважаемого Хокаге, были адреса соответствующих людей, а также способы связи с ними, в том числе и в Магнолии. Итак, лицо изменил, «маску демона» на эмоции надел, пора за покупками.


Маркус. Не совсем честный торговец.

Плотного телосложения мужчина сорока лет с сединой на висках довольно пересчитал пачку драгоценных – да, устроиться с его маленьким, но очень прибыльным бизнесом под носом у одной из сильнейших гильдий королевства было определённо замечательной идеей. Конкурентов мало – боятся, а покупателей – много, как раз таки из-за отсутствия конкурентов, хе-хе. И чего бояться, спрашивается? Вот были бы вместо «Фей» «Призраки» – тогда да, уважаемый Жозе лишнего работника в своём городе не пропустит, пришлось бы или делиться, или торговать только разрешёнными товарами, а это уже совсем другие прибыли. Довольные мысли торговца прервал мелодичный звон дверного колокольчика. Хм, в такое время и через такую дверь прийти мог только вполне определённый контингент.

– Чего изволите, уважаемый? – привычно начал Маркус, но осёкся на середине фразы, когда встретился глазами с пришельцем. Холодный, равнодушный взгляд, за свою карьеру торговца нелегальными товарами мужчина только один раз встречал подобный – у главы гильдии убийц, как-то заказавшего… впрочем, о таком лучше даже лишний раз не вспоминать – целее будешь.

– Мне нужны очки для скорочтения. Без ограничителей. Мужские, – голос соответствовал взгляду. – И да, – холодная улыбка, так бы, наверное, мог улыбаться мертвец – просто растягивание губ без малейшего вложения чувств, – сделайте их стильными.

– Д-да, конечно, к сожалению, сейчас у меня нет нужного товара, но уверяю, уже к завтрашнему вечеру вы получите требуемое, – Маркус заранее сочувствовал получателю такого «подарка», выжженные мозги – не самое приятное состояние для человека.

– Прекрасно. Сколько?

– М-миллион драгоценных, – обычно такой артефакт стоил раза в три дешевле, но правильно его «сломать» было непросто, и нелегальные артефакторы ломили просто жуткие цены, а если заказ ещё и срочный… Перед торговцем упала пачка денег.

– Я зайду завтра вечером, – не прощаясь, незнакомец вышел на улицу. Маркус же развил бурную деятельность, последнее, чего ему бы хотелось – вызывать неудовольствие этого человека, при одном взгляде на которого начинали трястись поджилки и выступать холодный пот.


Сефирот.

Заказ очков прошёл без эксцессов, я уж боялся, что начнутся вопросы из серии «а откуда ты о нас, парень, узнал» или «под чьим небом ходишь», но нет, «маска демона» прекрасно отбивала желание задавать какие-либо вопросы, да и вести в ней переговоры – сущее наслаждение – кристально чистые мысли, возможность творческого подхода и вычислительная мощь, близкая к «боевому режиму», эх, ещё бы научиться убирать равнодушие и лишний холод, всё-таки далеко не все двери можно открыть, запугав ключника, некоторые требуют кардинально иного подхода.

Весь следующий день я провёл в библиотеке (сразу же, как превратил один свинарник обратно в мой милый домик), как гильдейской, так и общегородской, беззастенчиво эксплуатируя Леви – мне нужны были подборки по правам и обязанностям гильдий, магов, в этих гильдиях состоящих, также неплохо просмотреть гражданский и уголовный кодексы (есть в Фиоре и такие, правда, их толщина куда как меньше, чем в моих прошлых мирах). Девушка старалась, как могла, подбирала нужные книги, искала прецеденты, правда, два её охранника/влюблённых идиота (тут не нужно быть эмпатом, по ним и так всё прекрасно видно, разве что девушка не замечает, какими взглядами они её провожают, но увы, книжное дитя – и этим всё сказано) первое время очень подозрительно на меня косились и несколько напрягали. Но убедившись в полном отсутствии у меня интереса к девушке, кроме как к источнику знаний, несколько успокоились. В общем, эта мечта книжного маньяка честно заслужила свой тортик (и даже не один!).

Ночью я получил свои очки (Жаба повысила навык удушения на две единицы) и засел за материал. Даа, скорочтение без тормозов – это нечто. Всего три инсульта за книгу, зато теперь вся эта книга у меня в голове и готова к использованию, и это всего-то за пяток минут! Но вот сосуды в мозгу всё-таки стоит укрепить, а то замучаюсь постоянно восстанавливать…

Утро я встретил с квадратными глазами и жуткой головной болью, причём я-симбионт тоже болел. Сканирование организма никаких проблем не выявило, хотя боль никуда не делась. М-да, или я начал сбоить, или получил «ментальную усталость», как было при занятиях псионикой. Хм, а ведь симбионт тоже способен к пси, даже в базовой комплектации, нужно будет попробовать… оу, мой бедный череп… но точно не сегодня. Идти за чаем или музыкой было сильно влом, поэтому я решил использовать куда более простой метод – вырубил сознание, погрузившись в целительный сон.

Утром меня растолкал Эльфман. Как выяснилось, Нацу таки назначил выяснение отношений с Эльзой, и состояться оно должно было уже сегодня, а там и Мастер подсуетился – после того, как драгонслеер отхватит (а в том, что будет именно так, старик не сомневался), Титания должна будет скрестить клинки со мной. Дааа… Прекрасное начало прекрасного дня, эх, а я хотел хотя бы дня три от неё побегать… Не судьба, пичалька.


Состояться избиение, эээ, пардон, бой должен был прямо перед входом в гильдию, есть там одна площадочка… На такое незабываемое зрелище пришли полюбоваться и городские жители. Мастер поставил несколько барьеров, при виде которых я только печально вздохнул – по какому принципу они устроены, я мог только гадать, даже при том, что полностью видел, как они работают. А вот и Эльза… Девушка окинула меня взглядом, обещающим столь много (вот только есть подозрение, что совсем не того, чего хотел бы я), что захотелось как-то сразу отказаться от такой щедрости, прикинувшись ветошью, так что я одолжил у кого-то из магов газетку и сделал вид, что меня тут и не стояло. Так, что тут пишут? Опаньки, Кагеяма-то, оказывается, сбежал, убив парочку солдат, пока те пытались заковать его в кандалы. Хм, это может стать проблемой. С другой стороны, такая новость послужит хорошим уроком слишком гуманному Нацу. Тем временем события на площади начали принимать интересный оборот.

– Полагаю, бой выйдет занятным, настоящие мужики всегда показывают лучшее, на что они способны, – Эльфман потряс сжатым кулаком.

– Думаешь? Да Эльза его с двух пинков завалит, – а вот Грей был настроен куда как объективнее.

– Брат, Эльза – не мужик! – возмутилась Мира.

– Ага, тётка-чудище, – согласился Макао. Да они что, слепые, что ли?

– А по-моему – очень милая и привлекательная девушка, которая, между прочим, постоянно о вас, засранцах, заботится, – на площади установилась почти гробовая тишина. Со стороны Люси послышалась небольшая вспышка ревности… и что-то такое же мелькнуло и от Миры.

– Слышь, чего это он, влюбился, что ли?

– Да кто его знает, но про засранцев – это точно после вечеринки. Вся Магнолия слышала мнение Сефирота по поводу людей, что разносят дома честных магов и уклоняются от помощи в уборке.

– Упс, как-то нехорошо получилось…

Но тут Нацу не выдержал – как это так, все забыли о махаче и начали обсуждать что-то иное?

– Эльза, сегодня я тебя обязательно сделаю – начал пылать драгонслеер.

– Прости, Нацу, но мне нужно поговорить с Сефиротом, а получится это не раньше, чем закончится наш поединок…

– Начали! – дал разрешение Макарыч.

Огневик зажёг кулаки и понёсся на девушку. К несчастью для него, слишком медленно – Эльза просто слегка сместилась в бок и приложила парня в голову… латной перчаткой… со всего размаха. Нацу упал в нокаут, над замершей площадью разнёсся довольный голос Грея…

– Ну я же говорил!

– Кхм… М-да, так, наш второй бой – Эльза против новичка, – Макаров довольно быстро пришёл в себя. Тяжело вздохнув, я отложил газету и шагнул в круг.

– Сефирот, – кивнула мне девушка, – ты так стремительно закончил наш прошлый разговор… Думаю, нам стоит его продолжить.

– Ммм, давай тогда поступим вот как: сейчас мы сразимся, и если побеждаешь ты, я угощаю тебя ужином, а если я, то давай просто поужинаем где-нибудь, – и добавить к словам невинный взгляд.

– Ты хочешь позвать меня на свидание? – прищурившись, словно осматривая, как сподручнее класть меня в гробик, спросила валькирия.

– Хм, а ты бы согласилась? А то получать такой же отказ как Локи мне не очень хочется – моя челюсть дорога мне как память – я к ней привязан с самого детства. Но не беспокойся, просто разговаривать я предпочитаю, подкрепляя силы едой. Думаю, можно позвать с собой ещё пару человек, если ты не против.

Девушка на некоторое время задумалась.

– Хорошо, если это просто деловой разговор, то я согласна, – эх, чего мне стоило не растянуться в улыбке довольного кошака… Я ведь не уточнил, кого именно я ещё собираюсь позвать на наш «деловой разговор».

– Вот и замечательно, полагаю, стоит начать? – кивок в ответ. – Тогда ещё одну минутку, – убираю в пространственный карман меч и достаю оттуда взамен пару саев. – Вот теперь я готов.

Мастер как-то очень косо посмотрел на меня, на Эльзу, потом бросил взгляд на Миру и Люси… Кажется, он-то понял истинный смысл моих слов, но только ухмыльнулся в усы.

– Начали!

В отличие от прошлого раза, никто из противников не понёсся сломя голову, рискуя по этой самой голове получить, нет, мы сходились медленно и осторожно, следя за каждым шагом противоположной стороны. Что ж, пора! Резко ускоряюсь, примерно в треть максимума, и одним рывком оказываюсь рядом с девушкой, тычок саем продолжает движение тела, дополняет его и натыкается на жёсткий блок мечом. Опасно, такое имеет смысл, только если ты физически сильнее противника, причём чуть ли не в несколько раз, иначе может получиться очень нехорошо. Что ж, проверим – зажимаю клинок своим оружием и отвожу в сторону, другая рука уже летит со вторым кинжалом в незащищённое тело, но встречает на своём пути второй меч. Ловко, нечего сказать. А если так? Фиксирую оба клинка, потом резкий рывок – и оружие Титании устремляется в полет, чёрт, совсем забыл про магию – выбитые клинки растворяются в воздухе, а меня уже встречают, да ещё и в «демоническом» доспехе. Стала воспринимать всерьёз? Девушка обрушивает на то место, где я стоял, непонятного вида фигню – ещё не булава, уже не меч, так, что-то между, да и потоки магии в теле у воительницы закружились быстрее – с такого расстояния и при такой мощности я могу их заметить, даже не перестраивая зрения. Хм, странный выбор – будь я просто мощным дядькой, да с бронёй, – тогда понятно, но по лёгкой быстрой цели? Тело реагировало само, не требуя участия разума, я вслушивался в танец девушки, вглядывался в её рисунок – прекрасный потенциал, но, увы, не реализованный. У неё есть и сила, и скорость, но сейчас она не хочет их использовать. Что ж, тогда и я не буду преступать отведённых границ. Но её тактика и уровень владения арсеналом, увы, далеки от совершенства. Мало опыта? Не знаю… Встраиваюсь в её рисунок и начинаю незаметно его менять, перехватывать контроль. Вот здесь ей потребуется нечто более длинное – алебарда или копье, и Эльза послушно пытается проткнуть меня появившимся из её кармана длинным копьем, а вот сейчас она вынуждена будет провести выпад сильнее, чем нужно – слегка подправляю траекторию, и девушка чуть ли не проваливается в удар. Ну вот и всё. Метаю ей под ноги один из своих клинков – противница спотыкается и, влекомая инерцией, валится на землю, но я не даю ей упасть, осторожно подхватывая на руки – так проще добраться до незащищённой шейки и аккуратно надавить на нужную точку. Главное – удержать в захвате нужное время. Теперь точно всё – Эльза спокойно спит у меня на руках, а я могу выйти из транса и оценить ситуацию. Хм, а почему это вокруг так тихо? Да и народ как-то странно поглядывает.

– Что? – вопросительно приподнять бровь, кажется, что-то такое уже было.

– Эээ… А как же магия? – не, точно было, и совсем недавно.

– А зачем? – Мира не выдержала и прыснула в кулачок. На удивлённый взгляд Эльфмана она пояснила, что точно такой же диалог состоялся, когда вырубили его.

Во сне девушка чему-то улыбнулась и уткнулась носом мне в грудь. Хм, куда бы её положить, нет, я и на руках её оставить не против, но народ может и не понять. Блин, когда она спит, она ещё милее, так, спокойно, соберись, здесь много лишних глаз. Из щекотливой ситуации меня спас уже знакомый жаб.

– Маг Сефирот? Вы обвиняетесь в порче городского имущества города Онибас. Демон Сефирот, вы арестованы! – жаб помахал перед моим носом какой-то бумажкой. Хм, значит, в этот раз крайним решили сделать меня, а не Эльзу… Эх, зря они так, очень зря. На моё лицо выползла кровожадная ухмылка.

– Конечно, посланник, одну минутку, передам только подругу в надёжные руки, – всё так же сладко посапывающая девушка была осторожно принята на руки Мастером, ради такого дела даже увеличившимся в размерах. Сейчас старик смотрел на меня обеспокоенным взглядом и явно прикидывал, как ловчее избавиться от этого вестника Совета и куда потом прятать тело. Я ободряюще улыбнулся Мастеру и подошёл к жабу.

– Я в вашем распоряжении, – лягушка-переросток попыталась закрепить на моих руках противомагические кандалы.

– Хм, позвольте узнать, что вы делаете? – в голосе побольше любопытства и доброжелательности.

– Согласно закону, арестованный маг должен конвоироваться в антимагических кандалах, ваши руки, пожалуйста! – ответил жаб. Ну-ну.

– Статья пятнадцатая, пункт третий, – конвоироваться в кандалах и в сопровождении двух рыцарей рун должен маг, обвиняемый в тяжком или особо тяжком преступлении либо оказавший сопротивление при аресте. Порча городского имущества не относится к этим видам, и сопротивления я не оказываю, да и рыцарей рун, кстати, тоже что-то не видно, так что позвольте узнать, с чего вдруг понадобились кандалы? – жаба скрипнула зубами (ух ты, у этой штуки ещё и зубы есть!).

– Прошу прощения, произошла ошибка с нашей стороны.

– Ну вот и славно, – улыбнулся я посланнику Совета. – Тогда пройдёмте? – и мы отправились к служебному магокату, сопровождаемые изумлёнными шепотками моих одногильдийцев. Краем уха успеваю услышать голос мастера:

– Я уже начинаю сочувствовать Совету… Хотя нет, это просто в горле пересохло, – а потом дверца за моей спиной закрылась, отрезая звуки улицы.


Магокат, как много в этом слове… Мой организм был скопирован с Нацу по образу и подобию, все его особенности и возможности, но, как оказалось, и минусы тоже – в транспорте я почувствовал себя… слегка неуютно, нет, так, как Нацу, меня не развезло, но и идеальным состоянием тут не пахло. Значит, проблемы драгонслееров не только психологические, но и имеют под собой какую-то реальную физическую основу? Мысли об исследованиях помогали в контроле над желудком, а то хорош же я буду, если предстану перед Советом в полуразобранном виде. Оу, почему эта сволочь так резко поворачивает?! Уф, не отвлекаться, думать дальше. Вестибулярный аппарат, по что ты меня покинул, на кого ты меня оставил? Так, попробуем отследить источник возмущения. Боевой режим.

Внимание, обнаружены неизвестные вмешательства в структуру, внимание, повышена восприимчивость к обнаруженному ранее излучению. Хм, сколько всего высветилось. Анализ изменений в структуре… невозможен, нет нужных органов восприятия, изменения носят характер, схожий с неизвестным излучением. Использовать органы восприятия носителя. Анализ. Результат. Обнаружен новый способ воздействия на материю, требуется больше данных. Так, кажется, создатели Симбионтов про магию ничего не знали, однако сам комплекс позволяет её изучить и подогнать, но для этого требуется больше данных, а ещё лучше – выведение законов магии. М-да, задача… Отложить исследование до получения необходимых данных. Принято. Анализ носителя. Обнаружены ошибки строения. Анализ завершён. Выход из Режима.

Так, а вот это интересно… Угу, вот в чём проблема – драконье восприятие куда совершеннее человеческого, в транспорте витает множество специфических запахов, постоянная мелкая дрожь от работы двигателя или самого перемещения, всё это создаёт постоянное информационное давление на мозг. Я ошибался, проблема драгонслееров не в психике, это чистая физиология, и я вижу два пути решения этой маленькой неприятности – глушить чутьё в транспорте или развивать мозг. Это и объясняет то, что сейчас я чувствую себя лучше Нацу – после очков скорочтения думалка у меня немного прокачана, заодно теперь понятно, почему Венди нормально переносила поездки – как драгонслеер она весьма слаба (по сравнению с Гажилом или тем же Нацу, разумеется), зато занималась не только магией Воздуха, но и Ритуалами, и, в некоторой степени, Жизнью (или через что она исцеляла?), следовательно, её разум и сознание были куда более «крепкими», чем у вышеозначенной парочки. Интересно, что Нацу сделает ради излечения от «вагонной лихорадки?» Хотя нет, лечить его пока не буду, разве что выдам временных блокираторов, сначала стоит протестировать систему на себе, а то ещё невзначай наберётся Нацу мудрости, да и уйдёт в пацифисты, так что неее… Только маленькими ложечками и не сильно часто, хе-хе.

За самокопанием и анализом причин проблем драгонслееров я не заметил, как мы доехали до нужного места – отделения Государственного Совета Королевства Фиор. Да-а, всё-таки местные маги не чужды некоторой напыщенности и театральности, иначе зачем бы им потребовалось висящее в воздухе здание? Хотя, такая демонстрация силы должна впечатлять простых людей и волей-неволей, но заставлять уважать магов. Правда, поддерживать в воздухе такую конструкцию стоит дорого, очень дорого, хм, значит, деньги у Совета точно есть (Хомяк предвкушающе потёр лапки).

– Прибыли, – интересно, у этого жаба капитанского мундира нету? Очень уж похож… Так, кажется, меня опять начинает слегка заносить, и ведь не избавишься сейчас от излишков магии… Ладно, надеюсь, что крышу у меня сорвет не прямо в зале суда.

Вестник довёл меня прямо до дверей здания, где уже собрались уважаемые господа. Подумать только – восемь самых влиятельных (официально) магов страны, и все в одном месте. И всё ради меня, право слово, уже можно начинать собой гордиться. Но вот двери распахнулись, и мы предстали перед Советом. Мой земноводный проводник сразу же направился к секретарской конторке, где и устроился со всем комфортом, мне же оставалось только встать перед трибуной и смотреть снизу вверх на достопочтенных магов, что собрались решить мою судьбу. Да, должен признать, архитектор этого зала очень неплохо разбирался в психологии, лучше и не придумаешь, для полного счастья не хватает только кандалов… Хм, а ведь если бы я не вспомнил о том милом уложении, то кандалы бы тоже присутствовали. Я обвёл Совет слегка раздражённым взглядом. Что, старички, захотелось показать крутизну, картинно разнеся начинающего мага? Что ж, посмотрим, кто кого.

– Начинаем суд волшебников, – стал зачитывать жаб с бумажки. – Обвиняемый Демон Сефирот, говорите правду и только правду, – я почувствовал, как на зал опустилось какое-то особо изощрённое заклинание. Какой школы – определить не получилось, да что там, я даже не понял, что именно оно делает, но на всякий случай решил воздержаться от прямой лжи. Впрочем, это всё равно не мой метод, куда интереснее заставить противника обмануться самому.

– Дело касается происшествия с «Леденящим Лесом», вы обвиняетесь в нанесении ущерба железнодорожной станции (это они что, про тот несчастный рычаг, что ли?), также по вашей вине был подвергнут опасности город Онибас и стёрта с лица земли его центральная площадь. Вы в ответе за все эти разрушения! – старичок, восседающий на самом высоком месте, чуть ли не пальцем в меня ткнул. – Вам есть что сказать в своё оправдание?

– Разумеется. Во-первых, я хочу выразить благодарность Совету, что собрался в полном составе ради суда над рядовым магом, далеко не каждому богоизбранному выпадает такая честь, – главное – не рассмеяться им в лицо, это уже будет совсем не вежливо. – Что же касается обвинений, то давайте разберем их согласно законодательству Королевства Фиор.

– Согласно указу от 602 года «О запретных артефактах», изданному, кстати, Советом, в случае вероятности попадания такого артефакта в собственность тёмной гильдии, маги из гильдии официальной имеют право на вмешательство в дела любой компании или общества для предотвращения такого хода событий. В поезде находился наш товарищ, вступивший в борьбу с магом тёмной гильдии «Леденящий Лес», именно этот маг, Кагеяма, и доставил запретный артефакт «Колыбельная» главе своей гильдии. Следовательно, наши действия являются правомочными.

– Но у вас не было разрешения от Мастера гильдии на проведение операции, – возразила довольно симпатичная девушка примерно двадцати лет. Так вот ты какая, Уртир, должен признать, весьма ничего, хоть и до девушек из «Хвоста» не дотягиваешь… Я втянул воздух носом, стараясь запомнить запах и магию каждого присутствующего в зале – в будущем однозначно пригодится.

– Это правда, мастер был на собрании в городе Клевер, и, согласно «Кодексу Гильдий», в случае чрезвычайной обстановки и отсутствия Мастера, такое разрешение может дать любой из старших магов гильдии. В нашем случае разрешение не требовалось, так как операцию возглавляла Эльза Скарлетт, как раз являющаяся одним из магов S-ранга.

– Допустим, – скрипнул зубами тот самый маг с верхнего ряда. – Но что по поводу опасности для города и уничтожения площади?

– Опасность для города, а именно пробуждение «Колыбельной», образовалась из-за смерти Эригора, как раз доставившего этот артефакт в Онибас (если быть совсем точным, то окончательно артефакт проснулся благодаря капле магии Тьмы, но без близкой смерти так просто его бы было не разбудить, так что всё – чистая правда). Признаю, убил этого мага я, – в зале поднялся некоторый ропот, – однако это было в рамках всё того же указа.

– Но почему именно убийство? Неужели его нельзя было остановить как-то иначе? – хм, а этот дедушка-коротышка, кажется, первый кореш Макарыча.

– На тот момент я был магом C-ранга и противостоять опытному магу A-ранга, да еще специализировавшемуся на убийствах в открытом бою… Как вы себе это представляете? Пришлось использовать средства, гарантирующие выведение противника из строя. Ничего более «милосердного» в тот момент у меня под рукой не было.

– В ваших документах сказано, что вы являетесь магом A-ранга, почему же вы утверждаете, что ваш ранг – С? – очень скользкий вопрос, но к нему я был готов заранее.

– Мой A-ранг я получил от Мастера гильдии, и он должен был быть заверен на совете Мастеров в Клевере, на момент противостояния с Эригором мой ранг был С.

– Но площадь в Онибасе была уничтожена именно вами! У нас есть десятки свидетелей! – хм, мне показалось, или в голосе уже звучит некоторое отчаяние?

– А ваши свидетели не сообщили, что в центре той площади был здоровенный демон? Оживлённая магия Смерти массового поражения, Пожиратель душ, «Колыбельная». Поскольку остальные маги были отрезаны воздушным барьером Эригора, между жителями города и демоном был только я. Из «Кодекса Гильдий» следует, что для защиты мирного населения маг может применять ЛЮБЫЕ методы, кроме тех, что причинят вред защищаемому населению. Поскольку демоны такого класса уязвимы только для зачарованного оружия и высших заклинаний, а ни того, ни другого в моём арсенале нет, я использовал единственно возможный вариант, в результате которого пострадала только площадь, но не жители города.

– У вас всё? – опять же старик сверху.

– Суд удаляется для совещания.


Полчаса спустя.

– Приняв во внимание речь подсудимого, Совет принял решение мага гильдии «Хвост Феи» Демона Сефирота оправдать по всем статьям в связи с отсутствием состава преступления. Вам есть что добавить, оправданный? – что ж, судя по кислым лицам некоторых представителей Совета и довольной улыбке того забавного деда, Макарыч должен будет проставиться. Хм, собрать, что ли, для этого немного средств? А почему бы и нет? Я чувствовал, что тормоза потихоньку отказывают, эх, прости, Совет, но больше я терпеть не в силах…

– Есть, уважаемый Совет, точнее, есть над чем поразмышлять. А как именно довольно средняя тёмная гильдия смогла узнать место расположения «Колыбельной» и снять с неё защиту?

– Эээ…

– К тому же весьма странен тот факт, что человек, снимавший эту самую защиту, таинственным образом исчез, устранив нескольких рыцарей рун, – лицо Джерара немного дрогнуло, кажется, это я удачно попал. – Вместе с тем показательный суд полного состава Совета над рядовым магом… Всё это навевает интересные мысли, не правда ли? – бросить короткий взгляд на Уртир, на миг надев «маску демона», второе попадание, становится всё веселее и веселее.

– Данные размышления не относятся к делу, – раздражённо прервал мою речь всё тот же старикан с верхнего ряда. Мне кажется, или этот почитатель Гендальфа почему-то недолюбливает Фей? – так что оставьте их при себе.

– Конечно, думаю, зал Совета – не самое лучшее место, чтобы обдумывать вслух такие мысли, куда лучше это делать, скажем, в редакции «Волшебного Вестника» и «Фиорских Новостей», – о, а вот теперь старички поняли, что они попали – потенциального козла отпущения они только что сами оправдали, решив сыграть в великодушие, а изложенные мной факты под таким углом смотрятся весьма интересно, к тому же я помню их совет по канону – там они боялись, что за такой косяк их порвут. Что ж, теперь попытаются или откупиться, или закопать прямо тут, хотя, скорее всё-таки откупиться, но нужно им немного помочь с принятием решения. – Хотя я довольно увлекающийся человек, к тому же не лишённый амбиций и некоторой доли жадности, так что на радостях могу и забыть о таких рассуждениях, ведь не может же в нашем славном Совете находиться тёмный маг? – и милая улыбка от уха до уха.

– Кхм, Совет удаляется на совещание, подождите здесь.


Ещё полчаса спустя.

Уже не такой радостный «Гэндальф» и остальные маги вновь вернулись в зал суда.

– Кхе, принимая во внимание отвагу и доблесть, продемонстрированные магом Сефиротом, Совет принял решение вынести ему письменную благодарность вкупе с именной грамотой, а также дать допуск в Библиотеку Высшей Магии в Эре и выписать премию в размере одного миллиона драгоценных, – ну вот и всё, полная победа, хотя с деньгами они явно пожлобствовали, я надеялся миллионов на десять, а вот мой намёк на тему славы и любознательности они поняли правильно, хотя им-то что с той писульки, да и маг «Фей», к тому же вчерашний C-ранг, в высших заклинаниях точно не разберётся, так что с их стороны они ничего не теряют… Вот и пусть так дальше думают.

Довольный собой, я раскланялся с Советом и отправился обратно домой – в Хвост Феи.


Чуть позже. Личный кабинет одного из Советников.

– Он точно что-то знает, не знаю, что именно, но это может помешать нашим планам, – молодая девушка мерила комнату шагами.

– Не беспокойся, Уртир, он всего лишь маг-новичок. Хоть Совет он развёл весьма неплохо, нашим планам это не помешает. Хотя с Кагеямой мы действительно промахнулись, нужно было оставить его гнить в каменоломнях.

– Чего уж теперь, – слегка успокоилась девушка. – Колыбельная уничтожена, и воспользоваться ей не получится. Жаль, демон Зерефа нам бы не помешал, особенно если бы он смог восстановиться за счет города.

– Ничего страшного, – слегка лениво пожал плечами её собеседник, – у нас ещё есть Делиора. Кстати, как обстоят дела на том острове?

– Всё идёт по плану, ещё три-четыре месяца – и демон будет свободен.

– Замечательно, – улыбнулся хозяин кабинета.


В это же время в самой отмороженной гильдии королевства.

Мастер Макаров вглядывался в хрустальный шар, его старый друг обещал связаться сразу же, как кончится заседание суда. Хорошо ещё, что Эльза быстро проснулась и остановила собирающегося «спасать» товарища Нацу, очнувшегося после нокаута немногим ранее. О, вот и оно.

– Ну что там, – не выдержал «пожилой хоббит», обращаясь к такому же «хоббиту».

– Макарыч, ты где откопал это чудовище?! – донеслось с той стороны шара.

– Эээ? – удивился Мастер Фей, равно как и половина гильдии, успевшая столпиться за его спиной.

– Это… этот. В общем, отделались лёгким испугом, всего миллионом драгоценных.

Мастер облегчённо вздохнул, штраф был действительно небольшим – приходилось ему выплачивать и по нескольку десятков, когда родное шпаньё излишне увлекалось.

– А ещё нам пришлось выписать ему благодарственное письмо и выдать допуск в библиотеку, – продолжал сокрушённо собеседник.

– В смысле? Вы Сефирота оштрафовали и выписали благодарственное письмо?

– Какой оштрафовали?! – не выдержал собеседник. – Мы вынуждены были ему заплатить! Да наш бородач чуть своей бородой не удавился, когда выписывал ему чек!

– Вы сделали что? – челюсть Богоизбранного Мага таки устремилась к земле.

– В общем так, с тебя тройная порция лапши со свининой, я уже старый человек, мне на покой надо, а тут твой отморозок без чувства самосохранения чуть ли не шантажирует весь Совет, причём успешно! В общем, всё, ждите его сегодня вечером, а ко мне без лапши даже не подходи! – и связь оборвалась.

В установившийся тишине отчётливо прозвучал голос валькирии:

– А может, он и не шутил по поводу захвата мира…


Сефирот.

Первое, что я сделал после выхода из отделения Совета – скинул излишки магии, запустив в воздух несколько взрывающихся огненных шариков. А что, и салют по поводу освобождения, и сброс лишней маны, двух зайцев одним ударом, так сказать. К счастью, остатков здравого смысла хватило сначала отойти в безлюдную местность, а уже потом баловаться. И спасибо за это всем богам и демонам, ибо с моих рук срывались шары чистейшего Чёрного Пламени. Что было бы, устрой я такой салют в центре города – даже представлять не хочу. Вот же, теперь ещё и с этим разбираться! Всё-таки, есть случаи, когда обычное пламя подходит куда лучше, чем Чёрное. М-да, думаю, не стоит тут задерживаться (и бочком-бочком, стараясь не привлекать внимания, сваливаю нафиг). Отвезти меня обратно в гильдию никто и не подумал, дескать, теперь вы свободный человек, вот и добирайтесь за свои кровные, какие же в совете скопидомы сидят, ужас (хотя внутренний хомяк их поведение и одобрил)! Эх, придётся тащиться на поезде, благо тут недалеко. И вот спустя каких-то двадцать минут я уже трясся в поезде, борясь с собственным организмом. Нет, срочно, срочно провести доработку, иначе я за себя не отвечаю! Хм… И почему у меня ощущение, что я что-то забыл? Так, что бы это могло быть? Так, Колыбельную сожрал, Совет нагрел, с девушками… Так, а вот кое с кем на ужин не сходил, что весьма прискорбно. Такое нужно исправлять, но нет, ощущение некоторой незавершённости не покидает, что-то ещё? За окном мелькали пейзажи, пролетали птички… птички? Чёрт, у меня же в пространственном кармане два десятка живых книг о магии Жизни! И кое-какие всё ещё живы и не связаны… М-да, что-то мне уже не хочется доставать их из кармана, мало ли что там могло случиться, если учесть, что пространство кармана схоже с миром Звёздных Духов, да ещё и через мою магию проходит… Кхе, будем надеяться, что ничего плохого не произошло и это просто моя паранойя, да-да, так оно и есть.

Как добрался до Магнолии и гильдии, я особо и не запомнил, погрузившись в размышления. В себя пришёл только от одобрительных воплей в свой адрес и попытки Эльфмана раздавить мою руку, сопровождаемой криками про настоящего мужика.

– Да ладно, я просто использовал самое страшное оружие любого мага.

– Это какое же? – сразу насторожился драгонслеер.

– Мозги, Нацу, мозги, – невольно улыбаюсь. – Кстати, Эльза, ты, кажется, хотела продолжить наш разговор? Как насчёт завтра вечером?

– Не возражаю, вопросов стало только больше, – воительница окинула меня очень задумчивым взглядом. Ох, вспышка ревности, откуда именно? Улыбающаяся Мира сжала плечо Мастера, причём так, что бедного дедушку аж перекосило, хотя старикан и пытается не подавать виду. Хм, если подумать, то ведь Миражана и Эльза очень долго были соперницами, потом это прекратилось, но не из-за примирения, а по весьма трагической причине, приведшей к запечатыванию магии внутри белокурого ангела (или всё-таки демона?). И вот появляется «состязание», где магическая сила не играет особой роли, и давний дух соперничества, казалось бы, навсегда убитый в девушке, вновь поднимает голову. Пожалуй, это даже хорошо, если удастся раскачать клетку, что Мира сама поставила на свои силы, да и мне было бы интересно увидеть официантку такой, какая она есть, без маски, но и без открытой раны в душе, а значит, продолжаем в том же духе (главное – не перестараться и не огрести от обеих девушек).

– Помнится, в условиях было присутствие ещё двух человек? Мира, Люси, не хотите составить нам компанию? – в зале повисла тишина, а что творилось в эмоциях окружающих – это не описать… Некоторая досада от Эльзы, удивление и лёгкая заинтересованность Люси (причём заинтересованность, направленная не только на меня, но и на девушек… однако ж), в эмоциях Миры творилось вообще что-то странное и страшное – горечь обиды, что её берут в довесок, решимость и ещё что-то вроде злорадства и… Нет, дальше описать этот коктейль нереально.

– Ну… я не против, – первой ответила Люси.

– Хорошо, – немного поколебавшись, улыбнулась Мира.

– Народ, я что-то не понял, или этот тип только что успешно пригласил на свиданку трёх красивых девушек? – с явной завистью в голосе спросил Вакаба. Означенные девушки дружно смутились.

– Мозги, друг мой, мозги, – весело подмигнул я курильщику.

– Так ты с самого начала планировал нечто подобное? – дошло до Макао. – Псих!

Упс, кажется, зря я это сказал – девушки уж как-то странно переглянулись, а по спине у меня пробежал холодок.

– Эээ, пожалуй, я пойду. Ещё нужно решить целую кучу вопросов… До завтра, я заскочу за вами сюда часиков в семь вечера, сгодится? Ну вот и отлично, всем пока, – и быстро-быстро сбеж… эээ… отступил домой, не обращая внимания на крики Мастера из серии «а ну стой, шпаньё!!!»

Но отправился я отнюдь не домой, а в один ресторанчик, как-то посоветованный мне Мирой, где заказал на завтрашний вечер столик на четверых. М-да, или всё получится в лучшем виде, и можно будет дальше подводить красавиц к мысли о гареме, или меня будут дружною толпою убивать. В любом случае будет весело. Выбрасываемый в организм адреналин приятно будоражил кровь, да… играть с ТАКИМИ девушками опасно, очень опасно, но… так притягательно, к тому же я физически не мог выбрать кого-то из них, ибо тянуло-то меня ко всем трём. М-да, если б я был султан… Так, нужно возвращаться с небес на землю. И первым делом стоит посмотреть, как там чувствуют себя мои трофеи.

Дома я сразу же забрался в подвал, точнее, в ту его часть, что в скором времени будет заклинательными покоями. Залезть в карман, вытащить книги. Не понял, и это всё? А где остальные? Да и не припомню, чтобы в карман я убирал подобный фолиант…

На полу передо мной лежал и сыто порыкивал антрацитово-чёрный фолиант без каких-либо надписей или украшений на обложке. Перехожу на драконье зрение и пытаюсь оценить данную штуку в плане магии. М-да, живая книга, причём каким-то непонятным образом имеет привязку ко мне… Есть ли у неё что-то напоминающее разум – не ясно, но вот куда подевались остальные книги, я начал догадываться – их самым наглым образом слопали. Зашибись, только книги-каннибала мне для полного счастья и не хватало. Что дальше? Демоническая ручка? Кровавое перо? Слегка успокоившись, я продолжил исследования. Хорошо, допустим, эти книжки действительно могли друг друга жрать, но как, чёрт подери, она оказалась на меня завязана? На ум приходил только вариант, что привязка прошла, когда я уничтожил рунный круг, поддерживающий подобие жизни в предметах того города, но каким образом? М-да, это вопрос уже явно не моего уровня, и спросить не у кого, грустно, однако. Тут этот шедевр литературы соизволил проснуться. Ого, оно даже эмоциями наделено! И что там? Довольство жизнью, сытость, лень. Хм, а это сочетание похоже на довольство щенка при виде хозяина… Эээ? Книга поднялась в воздух и начала наворачивать круги вокруг шокированного меня, радостно шелестя страницами. Картина, должен признать, была весьма сюрреалистичной. Вот что мне с этой штукой делать? Для начала, стоит посмотреть, что в ней вообще написано? Препарировать её я всегда успею.

Отлов книги занял некоторое время, этот кошмар библиотекаря принял мои попытки до него добраться за какую-то игру и всячески пытался увернуться, в то же время оставаясь в зоне досягаемости, наконец, не выдержав подобных издевательств, я просто накинул на летучую заразу сеть из симбионта и притянул к себе. Оказавшись в руках, книга перестала дрыгаться и вообще притворилась самым обычным бумажным изделием. Так, открываем-с. Девственно-чистые страницы всё того же антрацитово-чёрного цвета. Облом, да ещё какой. В порыве раздражения я стал трясти фолиант.

– Сволочь, и как мне теперь добывать знания по магии Жизни? Испепелю!!!

То ли угрозы подействовали, то ли книжка услышала нужную фразу, но странички стали покрываться светящимися алым письменами.

– Хм? – я взглянул на надписи. Да это же содержание! И если мне не изменяет склероз, пара глав здесь называется так же, как и книжки, что я закидывал в карман. Интересно…

С книгой я проковырялся часов десять, ставя различные опыты и эксперименты. В принцип её работы вникнуть так и не удалось, но вот возможности впечатляли. Данная книжка больше всего напоминала экспертную среду – специально разработанную… ммм, программную оболочку, способную принимать и обрабатывать различные данные, согласно забитым в неё правилам. Ещё не ИИ, но уже и не простой алгоритм. Самое приятное – книга могла набираться опыта, с каждым разом проводя всё более сложный поиск нужной информации. Подозреваю, что в будущем она ещё и сортировку проводить сможет, а может, и ещё что покруче, а если в неё ещё и душу какого-нибудь библиотекаря засадить… Но это дела будущего, причём, скорее всего, отдалённого. Также меня позабавил способ пополнения «базы данных» книги – она просто съедала источник знаний (установлено эмпирически путём скармливания пары книжек по магии Огня). Интересно, а если вместо книги она слопает чьи-нибудь мозги? Интересный вопрос, осталось выловить начитанного засранца, хотя в чужих мозгах я и так шарить умею, остаётся вопрос времени… Остаток дня я провёл в очках скорочтения, поглощая знания по магии Жизни и Огня, попутно аккуратно модернизируя мозг (уплотнение нейронной сети и модернизация кровеносной системы… бррр, то ещё занятие, но менять мозговую ткань с обычной на драконью что-то мне пока не хочется). Нашёл и упоминание о способе изменения природы пламени, а также усилении магии. Ключ к магии Огня заключался в эмоциях – гнев, ярость, злость – вот то, что способно превратить обычный огненный шарик в огненный же взрыв при одинаковых маназатратах. Почему и каким образом – автор статьи не написал, то ли не счёл это нужным, то ли сам не знал. У меня была одна мысль – так как местные «проводят» ману через организм, то, возможно, определённое состояние сознания и гормонов в теле помогает «протолкнуть» магию с минимальными потерями, то есть для каждого вида маны есть некое идеальное психоэмоциональное состояние, позволяющее работать с ней максимально эффективно? Боги, как всё накручено. Нет, по-прежнему слишком мало знаний.

Ближе к вечеру я оторвался от книг, привёл себя в порядок, сменил привычный плащ на стильный чёрный костюм и отправился в гильдию за девушками, мысленно пожелав себе удачи.


Десять минут спустя. В гильдии.

Дааа, удача явно на моей стороне. В гильдии меня уже ждали три ослепительно красивые девушки. Люси в зелёном платье, слегка светящемся от магии, работа Девы? Мира в чём-то воздушно-синем, идеально сочетающемся с цветом глаз и волос девушки. И, конечно же, Эльза. Судя по взглядам Феек, видеть воительницу в платье им доводится нечасто, а уж в таком… Облегающее вечернее платье, да ещё и с разрезом, выгодно подчеркивающим все достоинства валькирии, единственное, что несколько выбивалось из общего облика – длинные перчатки-рукава, полностью скрывающие руки девушки. Хм, а ведь я ни разу не видел её рук – всё время на них или латные перчатки, или, как сейчас…

– Дамы, вы выглядите просто восхитительно, ваша красота ослепляет, – отвешиваю поклон в лучших английских традициях, поминая добрым словом своего наставника по этикету из прошлой жизни, хм, как же его звали-то? И ловлю толику удивления со стороны Люси, чёрт, поклон-то я сделал на автомате и совершенно непринуждённо, словно не раз и не два бывал на обедах аристократов, остальные-то не поняли, но вот наследница Хартфилиев… Ещё никогда Штирлиц не был так близок к провалу. Решив быстренько закруглить приветствие, я проводил девушек до заранее нанятой кареты, что и отвезла нас в ресторанчик.

Что можно сказать о таком импровизированном свидании? Да чтобы я ещё раз когда-нибудь согласился на подобное! Непринуждённо вести беседу, уделять каждой девушке толику внимания, да ещё и уходить от провокационных вопросов… Даже модернизированные мозги потихоньку начинали кипеть, честное слово, лучше ещё раз пережить последствия поглощения Колыбельной, чем это. Но в целом, вечер прошёл очень неплохо и даже без потерь, если не считать ультимативного заявления Эльзы, что «за таким безответственным типом с полным наплевательским отношением к жизни нужен глаз да глаз», а потому следующие миссии я буду выполнять под пристальным вниманием валькирии, пришлось слегка поспорить, но в конечном итоге уступить (если бы согласился сразу, точно бы заподозрили подвох). Вообще, было изумительно купаться в эмоциях этой троицы – смущение, азарт, ревность, симпатия – всё это мешалось в такой коктейль, что пьянил куда лучше вина. Хорошо хоть удалось удержать себя от поспешных действий, иначе, боюсь, наладить отношения стало бы куда труднее. Но вечер кончился, экипаж развёз девушек по домам, я же, проводив своих спутниц, вернулся к опытам и тренировкам – теория теорией, но без практики толку от неё немного.


Несколько ранее. Люси Хартфилия.

Девушка поставила точку и привычным жестом запечатала письмо, что никогда не отправит адресату.

– И всё-таки, чего он добивается? – перед глазами вновь встали недавние события – парень со странного цвета волосами и его приглашение на ужин. Причём, ведь без задней мысли приглашал, иначе зачем было нужно присутствие Эльзы и Миры? Или не всё так просто? Люси припомнила историю с судом… М-да, когда дело касается Сефирота, ничто не может быть простым и ясным. Девушка разложила имеющиеся факты, как когда-то учил её отец.

– Итак, что у нас есть? Молодой маг, довольно симпатичный… Хотя нет, это к делу не относится. Изначально заявлял себя как C-ранг, но случай с ожившим городом заставляет в этом усомниться, да и физические показатели вкупе с владением оружием… Без хорошего наставника такого не добиться, а хороший наставник стоит хороших денег или связей, – девушка грустно посмотрела на свой хлыст, но, взяв себя в руки, продолжила размышлять. – Манера держаться и говорить выдаёт сильную независимую личность, хотя это можно сказать о любом представителе Фей. Хм, что ещё? Нет, больше ничего на ум не приходит, да и главный вопрос остаётся нерешённым… Что же мне надеть?

Помучавшись ещё несколько минут и так и не найдя подходящего решения, девушка решила обратиться к специалисту.

– Придворной дамы откройтесь врата, Дева! – взмах золотым ключом – и в комнате появилась девушка в обрывках кандалов и форме горничной. Сделав книксен, она обратилась к призвавшей:

– Я к вашим услугам, принцесса, чем могу помочь?

– У меня, – слегка смутилась девушка, – назначена встреча на сегодняшний вечер…

– Вас пригласили на свидание, госпожа?

– Эээ, нет… наверное, там будут девушки и помимо меня, Сефирот пригласил меня и Миру с Эльзой.

– Значит, вам нужно затмить всех окружающих, – кивнула своим мыслям дух. – Сейчас всё будет, – горничная исчезла во вспышке голубого сияния, чтобы спустя секунду появиться с шикарным зелёным платьем на руках.

– Вот, примерьте это, принцесса.

Платье подходило идеально, а ткань из мира Звёздных Духов оказалась весьма приятной на ощупь. Одобрительно кивнув, Дева вернулась домой, и настала очередь Рака – требовалась соответствующая прическа. Когда и с этим было покончено, Люси направилась в гильдию – время приближалось к семи часам.

В Хвосте царила некая нервозность, Вакаба и Макао о чём-то спорили, Кана прикладывалась к вину, периодически кидая тоскливые взгляды на окружающих, Грей сидел весьма задумчивый (впрочем, не забывая потихоньку раздеваться), Нацу же вообще куда-то делся, хотя, судя по отсутствию летающей шавермы, взял какое-нибудь задание. И тут девушка увидела Миру и Эльзу. Они были столь красивы, что вздох восхищения сам собой вырвался из груди. Хотелось подойти и обнять (а лучше и вовсе потискать), а может, и поцеловать девушек. Люси тряхнула головой, выметая из неё неприличные мысли, но время от времени всё-таки кидала заинтересованные взгляды на официантку с валькирией.

Но вот ожидание подошло к концу, и в дверях показался виновник всего этого безобразия.

– Дамы, вы выглядите просто восхитительно, ваша красота ослепляет, – сказал парень и непринуждённо, словно имея большой опыт, отвесил полноценный придворный поклон, свойственный потомственному аристократу при встрече с леди. К Сефироту только что появились новые вопросы. Много вопросов.

Ужин прошёл в интереснейшей беседе – словно договорившись, девушки решили выпытать из мага всю подноготную, но тщетно, парень изворачивался с интенсивностью ужа на сковородке, отшучивался и менял тему беседы, а при попытке Хартфилии очаровать мага при помощи классических женских уловок её чуть было не испепелили взглядами две разгневанные фурии, в которых превратились Эльза с Мирой (в таком состоянии девушки приобрели какое-то очарование свирепого хищника, что сделало их ещё привлекательнее). Они что, ревнуют? Тут Сефирот о чём-то стал тихонько шептаться с Эльзой, и что-то кольнуло саму Люси. И она тоже?

Остаток ужина прошёл более-менее спокойно, но стоило только парню отойти заказать экипаж, девушки отбросили улыбки и воззрились друг на друга.

– Кажется, у нас намечаются проблемы, – в голосе Миры было что-то пугающее.

– Да, но сейчас не те время и место, чтобы это обсуждать, – кивнула Люси.

– Тогда предлагаю встретиться завтра у Люси и поговорить по этому поводу, – подвела итог Эльза.

– Хорошо, эй, а почему у меня? – но, увы, дальше продолжить девушка не успела – вернулся Сефирот, и обсуждение пришлось прервать.

И только уже дома, забравшись в горячую ванную, девушка окончательно поняла одну простую вещь – начинаются очень интересные времена, и особенно весело будет одному хитрозадому магу. Комнату огласил весёлый девичий смех.



Глава 14. Миссия ранга «А».

Если всё идёт по плану, значит, это план противника.

Из размышлений параноика.

Сефирот. Утро.

Утро я встретил порядком вымотанным, но всё-таки довольным. Ещё бы, наконец-то можно перейти к чему-то более сложному, чем банальные огненные шарики и удары сырой Силой – закачанные в мозги книги по магии Огня прямо-таки требовали практики. Жаль, что с Жизнью вышел некоторый облом – среди тёмных из того городка магов Жизни не было, заклинание они накладывали через Ритуал, вот и книги у них были соответствующие – ни одного прямого заклинания, зато, если у меня будет достаточно времени, я смогу сварганить что-то типа боевого голема – на город моих познаний всё ещё не хватит. Ну да ладно, вернёмся к магии Огня. Первое, что рекомендовалось изучить начинающему пироманту – как огонь гасить. Далее следовало искусство направления пламени, и только потом – изменение его свойств. Искушённый маг Огня мог творить со своей стихией почти всё, что только можно представить. Твёрдый и крепкий, словно гранит, кусок плазмы? Да не вопрос! Текучий, словно вода, напалм? И это можно! Но высшим шиком считалось создать пламя, сжигающее только то, что пожелает маг. Автором этого приема считается Тивилм Развратник, думаю, не стоит пояснять, что именно он сжигал, хе-хе? Вот я и приступил к тренировкам. Первые выглядели довольно просто – погасить свечу мысленной командой. Тут проблемы не возникло – Нацу проделывал подобные фокусы на одних рефлексах, не заморачиваясь заумной теорией. С изменением размера и формы язычка пламени было уже сложнее, во всяком случае, пока я не доверился инстинктам драгонслеера. Вообще, судя по информации, снятой с Нацу, у того с управлением формой всё было просто отлично, да и свойства он тоже научился задавать прямо в бою с Эригором, во всяком случае, в каноне было именно так, да и тут я не вижу причин, чтобы у него это не получилось. Но вот мне так поступить было трудно – сознание, привыкшее к тому, что сначала нужно разобраться, как именно работает та или иная способность, не желало просто следовать образцу. К тому же я не мог понять, почему Нацу с таким контролем не использует что-нибудь убойное, типа той же Геенны (судя по описаниям из книги, заклинание не дотягивает до звания высшего очень немного), а ограничивается весьма грубыми атаками, тупо давя противника своей мощью. С тем же Эригором, в каноне, можно было просто выжечь часть воздуха неподалеку от него мгновенной огненной вспышкой, срывая защитные покровы, а не раскалять воздух в радиусе пары десятков метров вокруг.

Несколько часов уговаривания собственного сознания принесли плоды – я всё-таки скопировал навыки розоволосого драгонслеера, а потом уже начал соотносить их с полученной теорией. М-да… Если наш огневик начнёт правильно использовать свой потенциал, то грустно станет очень и очень многим нехорошим людям. Подумать только, контроль магии на высочайшем уровне, а стоило только подобрать нужное состояние организма – и удалось контролировать не только форму, но и свойства пламени! Нет, задавать параметры сжигаемого объекта я не научился, всё-таки это уже действительно уровень если не Богоизбранного, то мощного S-овика точно, равно как и делать огонь каменно-прочным, но вот вырастить руку из пламени, способную манипулировать предметами – вполне (правда, предметы в такой конечности здорово нагревались, а те же свечки вообще сгорали очень и очень быстро, но сам факт).

Вот с «тонкими» заклинаниями дело обстояло куда хуже – если само пламя контролировать получалось отменно, равно как и приёмы драгонслеера, сводящиеся к плевку стихией или напитыванию огнём какой-либо части своего тела, то сотворить «классическое» заклинание школы Огня удалось с некоторым трудом – приёмы Нацу были больше направлены на использование силы «в себя», чем «из себя», что меня не устраивало – хотелось контролировать Силу полностью, а не местами. Да и чёрное пламя несколько напрягало – да, безусловно, очень мощное, но, увы, использовать его можно далеко не везде. Заодно выяснилась и ещё одна небольшая проблема моего нового организма. Хоть инициировался как драгонслеер я по четырём школам, но силы Колыбельной были приложены только к трём из них, в итоге резерв чистой «огненной» маны у меня был относительно невелик. Собственно, именно поэтому пламя выходило черным – подсознательно я на него черпал из самого своего развитого источника – из Тьмы. Вообще, в энергетической составляющей моей тушки сам чёрт ногу сломит – резерв у меня вроде бы один, но есть четыре канала, через которые он наполняется Силой, плюс обычное восстановление за счёт энергии мира. Перевооружение своего канала не имело и просто черпало из резерва, вообще, свой источник (или канал, тут тоже не совсем ясно, как правильней эти образования называть) имел только Нацу, все остальные виденные мной маги ничего подобного не имели. Так вот, возвращаясь к моей многострадальной тушке. Хорошо было заметно различие в каналах – три были довольно мощными, а вот четвёртый на их фоне выглядел слабовато, у того же Драгнила он был куда лучше выражен. А значит, если я не хочу постоянно светить чёрным пламенем, мне нужно подогнать огненный источник до более-менее нормального уровня.

Все мои следующие тренировки были направлены на расширение канала, благо информация, снятая с Нацу, позволяла разработать эффективный метод – требовалось поглотить много нужной стихии, а потом сидеть и терпеть, а не выплёскивать всё в атаке (постоянно обеспечивать расширяющее давление на стенки канала, так сказать). Набрёл я на эту методу совершенно случайно, когда заметил, что после каждого поглощения и использования огня источник драгонслеера становился чуть-чуть мощнее, буквально на крупинку, но всё-таки заметную для моего чутья, а дальше помогли знания биологии и здравый смысл. Должен сказать, упражнение куда труднее, чем выглядит на первый взгляд. Для примера возьмём… чай. Вот выпили вы стаканчик вкусного и полезного напитка, всё хорошо и замечательно, но вот вам нужно выпить ещё один, а потом ещё. Уже не так замечательно. Но и это не проблема, потом вам хочется, пардон, в туалет, но вместо этого вы вынуждены терпеть и продолжать пить чай. А теперь добавьте постепенно уходящую у меня под напором магии крышу… В общем, ночка была веселой, даже очень. В итоге, с утра я решил, что стоит прерваться и вообще погулять в каких-нибудь безлюдных местах, дабы скинуть лишний пар, да и такую нагрузку лучше всего сочетать с полным опустошением, давая отдохнуть «мышце», дабы не перегореть. Значит, мне срочно нужно взять миссию, а может, и не одну.


«Хвост» встретил меня гробовым молчанием. Парни как-то странно косились, в эмофоне отчётливо стояла лёгкая зависть (почти все), приправленная толикой некоторого уважения (Локи, кажется, проникся). А вот никого из своих вчерашних спутниц я что-то не заметил, ни Эльзы, ни Люси, блин, даже Миры за стойкой не было. Вместо неё там стоял Мастер (точнее, сидел на самой стойке) и буравил меня подозрительным взглядом. Нет, туда мы пока не пойдём, а пойдём мы к доске заданий. Тээк-с, что у нас тут? Фигня, фигня, далековато, о, три дня пути и задание как раз по мне – найти и уничтожить допекающего жителей небольшого городка монстра, да и платят сто двадцать тысяч. Не скажу, что мне сейчас нужны деньги (хомяк покрутил пальцем у виска), но всё равно неплохо. В конце концов, если продолжить уничтожать всякие воровские гильдии с такой же скоростью, то они и кончиться могут, у кого тогда прикажете экспроприировать неправедно нажитое имущество? Сорвав заказ с доски, я уж было намылился на выход, когда был остановлен окликом Мастера.

– Сефирот, задержись, пожалуйста, – эх, а я уж было надеялся по-быстрому свалить. Не получилось, жаль. Тяжело вздохнув, я направился к начальству.

– Вы что-то хотели, Мастер?

– Не здесь, пошли, – и мы поднялись в кабинет Макарыча, хм, ну да, должен же он где-то заниматься делами гильдии, когда не сидит на стойке и не хлещет пиво (то бишь бывает это весьма редко, и большую часть работы, кажется, выполняет за него Мира). Запрыгнув на стол, старикан развернулся ко мне и окинул хитрым взглядом.

– Ну и как прошло ваше свидание? – о, сколько было в этом голосе, всего одной фразой начать так троллить, даа… Опыт руления столь безбашенной гильдией сразу виден. А уж какое у старичка при этом было лицо…

– Вполне, хотя и было поначалу трудновато, – хмыкнул я.

– Понятно, но хочу предупредить, – вот теперь мастер был ОЧЕНЬ серьёзен, – обидишь моих дочек – я тебя с того света достану и объясню, насколько ты неправ, – не знаю, хотел ли он напугать меня или просто сбить лишнюю спесь с новичка, но в итоге добился лишь того, что моё уважение к нему ещё немного подросло – дед реально воспринимает гильдию своей семьей. Как убеждённый тёмный, я его в таком отношении полностью поддерживаю.

– Не волнуйся, старик, я сам за них порву кого угодно, – при мысли о девушках губы сами собой растянулись в мечтательной улыбке. Но такая реакция явно понравилась Мастеру.

– Хе, кажется, у старины Боба подросла достойная смена, – улыбнулся в усы Макарыч. – Тот тоже в своё время был тем ещё сердцеедом, – вспоминаю это круглое нечто в розовом платьице, бррр, чур меня. – Но скажи, как ты дошёл до жизни такой?

– Не знаю, просто меня одинаково тянет и к Люси, и к Эльзе, и к Мире… Если честно, я вообще не понимаю наших парней – постоянно общаться с такими девушками и ничего не предпринимать в их направлении. Это же насколько нужно быть слепыми?!

– Ну, молодое поколение ещё не перебесилось, одни драки на уме, – печально вздохнул Мастер, явно вспоминая кипы жалоб, – а старики не интересны самим девушкам, – ещё печальнее вздохнул самый старый член гильдии. – Но нелегко тебе с ними придётся, нелегко.

– Хм, и вас не возмущает, что я пытаюсь ухаживать сразу за тремя? – действительно странно, мы же не в исламских странах… Или я чего не понимаю?

– С чего бы? Если это будет устраивать всех, то всё в порядке, вон, тот же Локи вообще встречается чуть ли не с десятком девушек, – пожал плечами маг.

– Понятно, что ж, спасибо за отеческое благословление, – о, какое у главы в этот момент было лицо, и ведь не подкопаешься – сам только что дал добро, жаль только, что фотоаппарата под рукой нет… Хм, надо бы его слегка перенаправить в другое русло, – кстати, как насчёт пары уроков по ритуалам и барьерам?

– А? Что? – ммм, резкая смена темы, помноженная на лёгкий шок до этого, хеее, теперь его можно брать тёпленьким.

– Ну помните, вы говорили, что поможете мне с магией? Перевооружение и Огонь я сам потихоньку изучаю, а вот с Жизнью, Смертью и Тьмой экспериментировать что-то не хочется. Вот я и подумал, что ещё есть ритуалы и барьеры, – и главное – невинный вид.

– Эээ, кхм… Ну да. Вот только сейчас я несколько занят… – заметался старичок, явно не горящий желанием напрягаться.

– Ничего страшного, я как раз иду на миссию, быть может, после её завершения?

– Ааа… Хорошо, – обрадовался главный «Фей». – Это всё?

– Да… Пока да, – несколько зловеще закончил я и слегка кровожадно улыбнулся. – Ну я тогда пойду?

– Ага… – слегка заторможенно ответил Мастер, кажется, он вспоминал, чем закончилось моё маленькое противостояние с Советом, и прикидывал, как отделаться малой кровью.

Распрощавшись с Макарычем, я всё-таки покинул гильдию, предварительно бросив мимолётный взгляд на доску заданий S-ранга. Объявление с островом висело на своём месте, рядышком с ещё парочкой похожих контрактов. Хм, стоит потом поискать по нему побольше информации, да и остальные места разведать будет неплохо.


Тем временем. Дом Люси Хартфилии.

– Эльзаааа! – беловолосая волшебница явно пребывала не в духе.

– Мирррра! – не осталась в долгу воительница, буквально прорычав имя извечной соперницы. Девушки прожигали друг друга взглядами, словно и не было двухлетнего перерыва в их противостоянии. Атмосфера была столь напряжённой, что случайно залетевший в дом Хэппи рисковал получить инфаркт, ведь кто-кто, но он-то знал, какой была Миражана раньше, но, на счастье котейки, в этот момент времени он был очень далеко от места разборок. А вот Люси была близко, и перспектива остаться на руинах её милого домика девушку не прельщала.

– Девочки, вы чего? Не надо ссориться…

– Ссориться? Мы еще не ссоримся… Фух, но вообще-то да, здесь мы собрались по другой причине… – начала Эльза. – А именно – что делать в сложившейся ситуации, – не то чтобы Скарлетт испытывала сильные чувства к сереброволосому магу, из-за которого девушки и собрались, но было видно, что парень нравится Мире… и это заставляло немного ревновать, как в далёком детстве, да и старое соревнование, кажется, стало выходить на новый уровень. Видя, что и Миражана начинает втягиваться в борьбу, девушка мысленно улыбнулась – сейчас она куда больше напоминала прежнюю Демоницу, по которой Скарлетт скучала… иногда… очень и очень редко.

– Давай называть вещи своими именами, нам всем начинает нравиться один и тот же парень, не так ли? – ядовито усмехаясь, поинтересовалась Мира, не без удовольствия отмечая, как смутилась воительница, да и Люси немного порозовела.

– Ну… нравится… это как-то слишком… – начала было Эльза, но окончательно смешалась под насмешливым взглядом подруги, которая явно наслаждалась ситуацией. – А ты что скажешь? – валькирия решила отвести излишний интерес от себя, и стрелочником выпало быть Люси.

– Эээ, – Хартфилия чувствовала себя немного некомфортно, находясь под пристальным взглядами двух девушек. – Я… ещё не уверена, но если сравнивать с Нацу, то Сефирот вызывает у меня куда больше положительных чувств, – блондинка пыталась выиграть немного времени на размышление, было такое чувство, будто Эльза с Мирой уже поделили парня, и для Люси там места не было. Разумеется, согласиться на такое не позволяли гордость и собственные интересы. Нужно было срочно что-то придумать.

– Да, Нацу весьма своеобразен, – улыбнулась Эльза. – Но речь сейчас не о нём.

– Угу, и главный вопрос – что всё-таки делать?

– Есть и другая проблема, – разыграла Люси недовольство (хотя, сильно для этого напрягаться не пришлось, хоть ей и нравились Эльза с Мирой, но не до такой степени, чтобы уступать конкуренткам без боя), – он пригласил всех нас троих и всем оказывал примерно равное внимание…

– Из чего можно сделать вывод… – начала Мира.

– Что кое-кто немного зарвался, – зловеще закончила Эльза.

– А что такого плохого, если у нас будет один парень на троих? – спросила Люси и сама удивилась своим словам. Хотя… В данной ситуации такой выход казался оптимальным – позволял выиграть время… да и попробовать свои силы в борьбе с двумя красивыми девушками было интересно. Богатое воображение волшебницы нарисовало несколько любопытных вариантов развития событий… Хотя можно обойтись и без «лишних» конкуренток… Люси смутилась и отвела взгляд.

Скарлетт подавилась воздухом, да и Мира выглядела ошарашенной подобным предложением, но… было в нём что-то интригующее, дух борьбы и соперничества скрепил девушек лучше всяких слов и обещаний. Оставалось решить одну маааленькую проблемку.

– Если трём девушкам нравится один и тот же парень, – начала Скарлетт, – то им просто жизненно необходимо стать лучшими подружками… – и следить за поползновениями конкуренток… – мысленно продолжила красавица.

– Дабы спланировать совместные действия… – дополнила Мира, подумывая, что ситуация всё-таки из ряда вон выходящая. Но лучше контролировать обстановку, находясь на гребне событий, да и вновь «скрестить мечи» со старой соперницей было неожиданно приятно… И новенькая тоже подаёт большие надежды…

– И вправить мозг одному хитровыкрученному магу, – закончила Люси, признавая, что наказать слишком много о себе возомнившего парня стоит, но и глаз с «подруг» лучше не спускать.

Девушки улыбнулись друг другу и весело рассмеялись. Атмосфера напряжённости и всеобщих подозрений ещё больше сгустилась в комнате, но были и изменения, теперь появились некоторый азарт и… общий источник, в который можно было скинуть свою неуверенность и раздражение.

– Тортика?

– Не откажусь!

В этот момент маг Сефирот, бессмертное и практически неуничтожимое существо, замер и обернулся, где-то внутри появилась лёгкая дрожь, похожая на щекотку, и почему-то захотелось ускорить шаг. Постояв так пару мгновений и так и не обнаружив ничего подозрительно, маг задумчиво хмыкнул и продолжил путь…


Чуть позже. Гильдия «Хвост Феи»

– Что значит ушёл? – переспросила Эльза.

– Взял задание и ушёл, – пожал плечами Мастер, не забывая прихлёбывать из кружки пиво. Девушка поймала себя на том, что у неё начинает подёргиваться бровь.

– Сбежал, мерзавец, – по залу стала разливаться зловещая атмосфера, подстёгиваемая хихиканьем из-за стойки, где уже обосновалась Мира. Эльза повернулась к залу:

– Давно ушёл Сефирот? – тяжёлый взгляд воительницы заставлял нервничать даже матёрых магов вроде Вакабы и Макао, что уж говорить об остальных.

– Где-то час назад, – наконец не выдержал кто-то из сидящих.

– Хм… Ещё есть шанс догнать. Куда он направился? – вопрос уже адресовался к Макарову.

– Эльза, ты же знаешь правила, каждый сам волен идти куда хочет…

– Куда. Он. Направился? – раздельно произнесла девушка, причём с таким видом, что несколько некомфортно стало уже самому Богоизбранному…

– В окрестности Акалифы – торговцы оставили заказ на какого-то монстра, что всех достал.

Не говоря больше ни слова, валькирия вышла из здания гильдии.

Стоило девушке выйти за порог, как мастер снял свою забавную шапку и склонил голову, словно в трауре.

– Прости, Сефирот, прости и покойся с миром.

– Помянем его, друзья, – присоединилась Кана, поднимая кружку.

– Они же не серьёзно? – заволновалась Люси.

– Не волнуйся, ничего она ему не сделает… я надеюсь, – не слишком обнадёжила девушку Мира.

– Может, мне стоит отправиться с ней?

– Поверь мне, если Эльза в таком настроении, то это плохая, очень плохая идея, – вздохнула официантка, хотя на грани сознания и вертелись мысли о настоящей причине нежелания отпускать к Сефироту ещё и заклинательницу духов.

– Ясно… Тогда остаётся только ждать?

– Да…


Сефирот. Примерно за два часа пешего пути до Магнолии.

Идти я решил пешочком, и на то было две причины. Во-первых, не хотелось лишний раз мучить организм в транспорте – всё-таки мозг и нервную систему так просто не усовершенствуешь. Заменить на что-то новое по образцу – пожалуйста, но вот так, фактически самостоятельно, уплотнять нейроны… та еще морока, а когда после ЦНС (мозгов, если по-человечески) придётся упрочнять вегетативную нервную систему… Бррр… Грела только мысль, что после такого улучшения моя скорость реакции выйдет примерно процентов на 70 от прошлого меня – и это только за счёт количественного уплотнения, а если разберусь с «драконизацией», то может и превзойду… хм, себя же. Второй же причиной выбора именно пешего маршрута было время – мне нужно было обдумать последние происшествия. Правильно ли я сделал, что начал ухаживать сразу за тремя девушками? Может, стоило действовать последовательно? Хм… Нет, не думаю, так было бы только хуже, да и просто выбрать, кому отдать предпочтение… увы, но это не по мне, в конце концов, я тентаклиевый монстр из космоса или погулять вышел? Хотя, сейчас-то действительно просто гуляю, м-да… Мои размышления прервала взвывшая интуиция – приближалось что-то очень могущественное… и очень, очень злое. Малодушные мысли смыться куда подальше ещё не успели оформиться, как рёв чудовища известил меня о том, что я уже опоздал…

– СЕФИРОТ!!! – Эльза. Очень злая Эльза. Очень злая Эльза БЕЗ хомячьей тележки. В горле встал комок. Кажется, в ядерной физике в подобных случаях принято говорить «упс». Но всё-таки, как же она красива в таком состоянии: решительный взгляд, развевающиеся огненно-красные волосы, буквально изливающаяся в окружающий мир магия, готовая сокрушить любого противника своей хозяйки… Любоваться этим зрелищем можно часами, но, увы, столько времени мне никто не дал. Так, если я не хочу устроить тут дуэль, нужно срочно её отвлечь.

– Привет, Эльза, какими судьбами? – вариант первый, изображаем валенка.

– Что значит «каким судьбами?!» Мы же договорились, что на миссии ты ходишь со мной! – меня накрыли уничтожающим взглядом. Да, было бы страшно, если бы я не знал, какая Титания на самом деле.

– Хм, меня тогда просто поставили перед фактом, но с чего мне соглашаться? Тебе не кажется, что если работать в команде, то право голоса должно быть и у меня? – звучит, конечно, резковато, но слишком уж девушка привыкла всех строить вокруг себя, что я по отношению к себе любимому допустить не могу.

– И каковы твои условия? – о, сколько подозрения в голосе, думаешь, сейчас потребую свиданку? А вот и не угадала, такой путь ведёт к посылу, а значит, будем хитрее.

– О, сущая мелочь, – слегка приближаюсь к девушке, словно для поцелуя, чувствуя в её эмоциях нарастающее раздражение… и разочарование? Хех, сейчас кое-кто сильно удивится. – Я хочу… предложить тебе… – ещё ближе, рука воительницы начинает подниматься, явно чтобы отвесить слишком много возомнившему о себе магу хорошую такую пощёчину, – подтянуть свои навыки фехтования, – ммм, какое лицо, а уж эмоции – удивление, целое море удивления, облегчение и… капелька досады? Это что, от того, что не за что теперь бить мне по мордасям, или от самого факта, что я не попытался её поцеловать? Боги, как понять женщин, если они сами себя не понимают?

– Эээ? – вся ярость сразу куда-то улетучилась, хорошая это штука – шоковая терапия, хоть и «шок» тут несколько иной.

– Ну да, раз мы будем напарниками, то почему бы не помочь друг другу? Я тебе с фехтованием, всё-таки, согласись, мои навыки в этом искусстве несколько выше, а вот в Перевооружении – наоборот, мне до тебя очень и очень далеко, и я бы сам не отказался от твоих уроков.

– Кхм… ну… я не знаю… – смутилась валькирия. Так, придётся применить тяжелую артиллерию.

– А если помимо фехтования я добавлю походы в кондитерскую? – тоном змея-искусителя интересуюсь у девушки.

– Я согласна! – хм, мне показалось, или она это выкрикнула прежде, чем полностью осознала? Вот что тортик животворящий делает.

– Ну вот и договорились, тогда пойдём, напарница? – улыбка сама собой выползла на моё лицо.

– Пошли, напарник, – кивнула девушка.

Парень и девушка шли по запылённой дороге, непринуждённо болтая о всякой ерунде и строя планы будущих занятий. Впереди их ждали Акалифа и доставший всех монстр, ну, а пока… пока можно было просто идти по дороге и наслаждаться обществом друг друга.


Пару дней спустя.

Вот мы и добрались до Акалифы, никогда не забуду, как мы до неё шли – как выяснилось, в своём кармане Эльза держала только оружие и доспехи, бытовые мелочи располагались как раз в оставленной дома тележке, у меня же с собой спальник был всего в одном экземпляре, а топать три дня… Казалось бы, надо радоваться, такой повод «укрываться от дождя одним плащом», но что-то мне претило так поступать, я знаю, ничего такого у нас бы всё равно не было, однако ж вот (и это никак не связано с тем, что девушка свои доспехи в походе не снимала, даже ложась спать). Так что свой спальник я целиком и полностью уступил даме, означенная дама пыталась возмутиться и отказаться, но была просто поставлена перед фактом – или на спальнике лежит она, или мы оба лежим на земле, что будет являться верхом идиотизма. Заодно Эльза показала мне пару хитростей в своей магии. Вещи, казалось бы, очевиднейшие, но по книжкам такого не изучишь, да и от левого учителя, пожалуй, тоже не узнаешь. Всё-таки Скарлетт – действительно гений в Перевооружении. Так что чем заняться ночью, мне нашлось.

Сам город был довольно красив, знаменит же он был своей торговой гильдией – купить и продать в нём можно было если не всё, то очень и очень многое – от мешка картошки до магического артефакта. А вот чего в городе не было, так это воровской гильдии – местные торговцы очень щедро жертвовали страже, которую, опять же, вооружали очень и очень неплохо, так что местные блюстители порядка за свою службу цеплялись прямо-таки зубами, и перекупить их было бы… затруднительно. Впрочем, речь не о том. В управе мы поподробнее узнали, что же это за монстр такой. Честно говоря, когда я услышал его описание, то… ммм… подумал, что, может, ну его нафиг? Всё дело заключалось в природной особенности этого гада – он мог говорить. И говорил правду и только правду, причём о любом живом существе, на кого падал его взор. Периодически эта сволочь появлялась на рынках или в лавках торговцев, где и сообщала всем желающим о каком-нибудь не самом видном поступке любого присутствующего. Монстр-пророк, способный видеть прошлое, а если ещё учесть, что правду можно подать разными способами… Короче говоря, он реально достал всех, но и связываться с ним никто не хотел, боясь выставить перед всеми скелетик-другой из своего шкафа. Вот тут-то и выплывала наша доблестная гильдия. Правда, судя по взгляду воительницы, перспектива столкнуться с излишне говорливой тварью её тоже не устраивала. Казалось бы, чего такого – зверушка неопасная, в плане боевых характеристик чуть больше чем никакая… Но свои тайны есть у всех, а некоторые воспоминания лучше оставлять нетронутыми. Из управы мы вышли весьма задумчивыми.

– Что будем делать? – первым делом интересуюсь я у воительницы.

– Убивать монстра, – мрачно ответила валькирия. – Задание уже принято гильдией, и отказаться от него – опозорить «Хвост».

– Это само собой разумеется… Но нужно ли нам идти вдвоём?

– Что ты имеешь в виду? – что ж, если хочешь, чтобы я сказал вслух то, о чём ты подумала… пусть будет так.

– У каждого человека в прошлом есть то, что… не всегда хочется показывать даже самым близким людям. Или воспоминания, которые не хочется ворошить. На этого монстра с лихвой хватит одного из нас, и второму вовсе не обязательно быть рядом, – опять в эмофоне Скарлетт творится жуткая буря, нет, всё-таки мужчин читать куда проще, чем женщин – там всё гораздо проще и логичнее. Наконец, после некоторого колебания, словно через силу, Эльза приняла решение.

– Мы всё-таки напарники и должны действовать вместе… – вот только этот вариант ей самой очень и очень не нравился.

– Хорошо, как скажешь. Интересно, где у него логово? – ухожу от не слишком приятной темы.

– Должно быть, в болотах неподалёку от города.

Я взглянул на уже заходящее солнце.

– Хм, думаю, на ночь глядя туда тащиться смысла нет. Может, по пироженке? Я угощаю.

– Давай, а с утра пойдём за монстриком.

Добравшись до гостиницы, мы заказали себе номера и спустились в обеденную залу, где уже с чувством и толком поужинали, когда же принесли десерт, я решил, что не стоит Эльзе травить душу воспоминаниями или слышать про своего напарника что-то вроде «жуткий монстр-похититель тел», а потому составил план по поиску приключений на ночном болоте.

И вот наступила ночь, пора было выходить на дело. Я аккуратно приоткрыл окно и начал выбираться на улицу. Какого же было моё удивление, когда я встретился взглядом с воительницей… вылезающей из соседнего окна. Девушка тоже не ожидала от меня таких действий, причём настолько, что забыла где находится и разжала руки. М-да, ночная акробатика – это так мило. Среагировать-то я успел и схватил девушку в падении, но вот осторожно опустить на землю уже не получилось бы. Пришлось втягивать в свой номер. Интригующая картина – ночь, гостиница, в номере только парень и девушка, что вечером вместе ужинали, свет погашен, а кровать расстелена. И эти двое смотрят друг на друга странным взглядом.

– Кажется, мы уже начинаем синхронно мыслить, – криво ухмыляюсь. – Ну и что будем делать дальше?

– Ты останешься в номере, а я пойду и убью цель.

– Не пойдёт, в номере останешься ты, а за целью пойду я.

– Нет! Ты ещё недавно в гильдии, а я, как старший маг, несу за тебя ответственность перед Мастером.

– М-да, так мы не договоримся. Предлагаю решить кому идти старым проверенным способом, – я сжал кулак и ухмыльнулся.


Чуть позже.

– Ты жульничал! – возмущению девушки не было предела.

– Как можно жульничать в «камень-ножницы-бумага?» – делаем невинные глазки.

– Не знаю, но ты точно жульничал!

– Раз не можешь доказать, то остаётся только смириться. Так что я пошёл, пожелай мне удачи, – Эльза стиснула кулаки.

– Удачи и… спасибо, – воительница отвернулась к стене, меняя голос на прежние командные интонации. – И чтоб к утру вернулся!

– Так точно, ваше превосходительство! – шутовски козыряю спине девушки и выпрыгиваю из окна, уже не заботясь о скрытности.

Эльза всё-таки была права – в «камень-ножницы-бумага» действительно можно жульничать, нужно всего лишь иметь неплохой багаж знаний по психологии, знание о самом человеке и «боевой режим», способный просчитывать и куда более сложные действия, так что это просто везение и ничего более, хе-хе.

Ночь. Улица. Трава. Болото. Не Блок, конечно, зато очень точно описывает окружающую обстановку. Разве что стоит отдельно упомянуть толпы крылатых кровососов, эти твари ещё с прошлого раза выводили меня из себя, теперь же, с модифицированным слухом, они не просто раздражали, они дико БЕСИЛИ. В общем, искомую жертву я нашёл в очень, очень плохом настроении. Засранец неплохо маскировался под куст брусники, единственное, что его выдало – слишком активное шевеление, ну и ощущался он чутьём как живое существо, а не растение. Хотя с чутьём жизни я ещё толком не разобрался, но и того, что есть, на небольшое болото хватило.

– Монстр, похитивший тело мага тёмной гильдии, зачем ты пришёл? – м-да, точно искомая цель – «разговариваем» меньше минуты, а уже хочется прибить такого невежливого собеседника. Вместо ответа я просто поджарил засранца потоком огня, правда, потом пришлось поглощать загоревшееся на некоторых кустах пламя, но это всё мелочи. Засунув обгоревшую тушку в мешок, я отправился назад. И почему это считается миссией A-ранга? Разве что купцам пришлось назначить такую цену потому, что никто не желал связываться с поганцем за меньшие деньги, а если традиция поболтать с врагом перед тем, как ему накостылять, здесь распространена, то такой пророк будет хуже гидры.

В отель я вернулся под утро (благо догадался оставить свою метку), где застал уже (или всё-таки всё ещё) бодрствующую Эльзу.

– Ну вот и всё, – несколько устало плюхаюсь за стол.

– Удачно, как я посмотрю?

– Угу, теперь домой?

– Сначала в управу за вознаграждением, ты его заслужил, – тепло улыбнулась мне девушка, хм, кажется, за эту ночь её отношение ко мне стало несколько лучше.

– Мы. Ведь мы же напарники? – приподнимаю бровь.

– Но ведь я ничего не сделала… – так, похожую песню я уже слышал от Грея, у них это что, общегильдийское заболевание?

– Ты была готова меня подстраховать, этого вполне достаточно, так что не думай отказываться – обижусь. Впрочем, если тебе так неуютно, то можешь в ответ угостить меня обедом.

– Хорошо, – почему-то смутилась девушка. С чего смущаться-то, ведь я ничего такого не сказал? Или сказал?

Дальше ничего стоящего внимания не происходило – сдали в управу тельце, получили причитающуюся награду и благодарность за то, что не разнесли город. Сели на поезд и спокойно добрались до Магнолии. Иногда я ловил на себе задумчивые взгляды Эльзы, но как-то расшифровать их возможным не представлялось. Вот так и закончилась наша первая совместная миссия, тихо и спокойно, а на следующий день я понял, почему так смущалась девушка, когда я говорил про обед…



Глава 15. Остров Демонов.

Были демоны, не отрицаю. Но они самоликвидировались.

Навеяно «Иван Васильевич меняет профессию».

Сефирот. Дом, милый дом.

Вернувшись в Магнолию, я вновь засел в «заклинательных покоях», продолжая закачивать в голову книги по магии, традициям и законам королевства. К тому же неплохо бы дальше работать над контролем и развитием стихий, да и запасы различных чисто химических средств следовало пополнить. Но, увы, всё сразу сделать было нереально (блин, как же не хватает теневых клонов, жаль, что в мире шиноби я ещё точно не отмечался). Вновь загрузившись информацией до зелёных фей перед глазами (а вон та, третья в пятом ряду, очень даже ничего), я отключил сознание до обеда. Как ни странно, но в этот раз мне что-то снилось. Какая-то муть, вроде кто-то пытался со мной то ли связаться, то ли докричаться, Тьма что-то нашёптывала в уши, но слов разобрать я не смог. В общем, проснулся я несколько разбитый и слегка не в форме. Трансформировав плащ в более удобный костюм, чем-то напоминающий пижаму (прикола ради украсил её всякими забавными драконьими и демоническими рожицами), я отправился в душ – взбодриться бы не помешало. Из ванной вылез я минут через двадцать, на этот раз сменив пижаму на тёплый халат и тапочки, после чего отправился в сторону кухни на поиски пропитания. В холодильнике должно было оставаться что-то съедобное, хоть мои кулинарные таланты и не ушли дальше стадии «напихать всё, что нормально пахнет, в кастрюлю и поставить на огонь», но и этого было вполне достаточно для неприхотливой личности. То ли сознание ещё толком не проснулось, то ли эффект от перегрузки мозгов был несколько больше, чем я думал, но подозрительные звуки из, по идее, пустой кухни меня ничуть не насторожили. И вот кухня. На кухне плита. За плитой, ко мне спиной, стояла девушка с красными волосами, одетая в доспехи, поверх которых находился обычный передник. И что-то азартно переворачивала лопаточкой, должен признать, весьма ловко у неё это получалось. Чувство реальности на прощание помахало мне рукой и радостно улетело в неизвестные дали, восседая на крыше, как раз таки устремившейся в полет. Эльза… – пришла первая мысль. Эльза готовит обед… – вторая. Эльза готовит обед на моей кухне… – завершила цепочку третья.

– Должна сказать, что ты жуткий соня, Сефирот, – невозмутимо сказала девушка.

– Ага… И тебе доброе утро, – сознание всё ещё пробуксовывало. – Эмм, а что, собственно, происходит?

– Обед, – ответила мне спина Скарлетт, а в эмофоне мелькнуло смущение. Много смущения.

– Обед? – я всё ещё не догонял ситуацию.

– Да, мы же договорились, что я угощаю тебя обедом, – спокойствию и невозмутимости в голосе валькирии позавидовали бы и скалы.

– Эээ, а при чём тут моя кухня? – сейчас я чувствовал себя полностью потерянным, мозги никак не хотели включаться и объяснять, что тут вообще происходит.

– Лучший обед – это тот, что приготовлен своими руками, а чтобы не остыл, я решила сделать это на твоей кухне.

– Кхм. Я думал, мы просто сходим куда-нибудь вместе, но твоя идея… Я поражён.

– Чем же? – насторожилась девушка.

– Как это чем? Оказывается, помимо того, что ты прекрасная (в обоих смыслах слова) волшебница, так ещё и умеешь готовить. Моих талантов больше чем на походную кашу не хватает, – комплимент сам собой сорвался с моих губ, помнится, Эльза не сильно их жаловала, сразу посылая потенциального кавалера, но в этот раз похвала вызвала только новый взрыв смущения в эмофоне девушки и… немного удовольствия. А вот покрасневший кончик ушка меня здорово развеселил.

– Садись за стол, скоро всё будет готово, – Скарлетт продолжила колдовать над плитой, я же просто расставил тарелки, нарезал хлеб… в общем, занялся всякой мелочёвкой. Приготовив пищу, девушка попыталась было ретироваться, но кто ж её отпустит? Небольшой спор увенчался моим полным триумфом, так что Титания составила мне компанию и за столом. Ммм, готовила воительница очень и очень недурно, виден большой опыт.

Подкрепив силы, мы отправились в гильдию. Должен сказать, наше совместное появление вызвало много шума, сводящегося к удивлённому «он всё ещё жив?» и «почему это они пришли вместе?», а также двум подозрительным взглядам, принадлежащим Мире и Люси. А вот Мастер явно получал от всего происходящего просто море удовольствия – вон как лыбится, даже то, что уткнулся в кружку, не сильно скрывает его выражение лица.

– Всем привет! – улыбаемся и машем, господа, улыбаемся и машем. Зал ответил чем-то одобрительно-приветственным. Скарлетт подошла к стойке и начала разговор с Мирой, к которому быстро присоединилась Люси (Мастера девушки просто пересадили на другой конец стойки, старичок горестно вздохнул, пробормотав что-то про отбившееся от рук шпаньё и охладевших к милому дедушке девушках… Ууу, старый извращуга, я за тобой наблюдаю!)

Тут меня перехватил Нацу…

– Сефирот, давай смахнёмся! – начал Драгнил свою извечную песню. Хм, а почему бы и нет, в конце концов, усиление гильдии будет на пользу и мне, да и драгонслеер – парень нормальный. Когда не кривляется (что, правда, происходит довольно редко).

– Хорошо, но при одном условии, – ощущаю тишину в зале, ууу, сколько заинтересованных ушей.

– Что ты хочешь? – Драгнил был готов немедленно выполнить любые требования, только бы почесать кулаки.

– Ты досконально изучишь книгу, что я тебе дам, а в случае проигрыша будешь читать по одной книге в неделю из составленного мной списка, пока не сможешь выстоять против меня десяти минут. А первый бой, так и быть, пройдёт авансом – книгу изучишь потом.

– Не переоценивай себя, я тебя раскатаю в блин гораздо быстрее! Так что я согласен на твои условия! – хм, странно, хоть парень и продолжал «бить себя пяткой в грудь», но вот на эмпатическом плане он был очень серьёзен, неужели это такой способ попросить меня подтянуть его боевые навыки? Посмотрим…

– Мастер, не поможете с барьером?

– Эх, шпаньё, не даёте отдохнуть на старости лет, – притворно закряхтел маг. – Пойдёмте, чего уж там…

И вновь знакомый задний дворик, утоптанный до каменного состояния, и вновь знакомые слова Макарова про «честную борьбу» и далее по тексту. Вот последовало долгожданное «Мочи!», и спарринг начался.

Нацу сразу «воспылал» и ринулся в бой. Хм, а прокачка магии через тело, оказывается, несколько повышает скорость – уворачиваюсь от удара, оставившего неплохую вмятину на утрамбованной земле, – кхм, и физическую силу мага.

– Ты очень интересно используешь свой огонь, – шаг в сторону, и огненный маг опять проносится мимо, – но, – снова мимо, – слишком прямолинейно и предсказуемо.

Создаю из собственного огня, без использования Тьмы, руку и слегка дёргаю драгонслеера за ногу, заставляя запнуться и растянуться на земле. Нацу почти мгновенно вновь оказывается на ногах, но именно что почти. Опираясь на «огненную руку», совершаю рывок к нему и впечатываю ногу в грудь драгонслеера. Эх, если бы сейчас меня видел наставник по рукопашному бою, закопал бы на месте за столь бездарный и неэффективный прием. Зато весьма эффектный и наглядно показывающий, что в бою лишних конечностей не бывает.

– Кхе, как ты это делаешь? – Драгнил вновь поднялся на ноги, восстанавливая сбитое дыхание.

– Неужели ты думаешь, что магия Огня сводится только к напитыванию тела стихией или огненным плевкам? Огонь может быть очень тонким инструментом, если сможешь подчинить его своей воле. Твой огонь не просто стихия, он часть тебя, а значит, ты можешь направлять его, придавать ему различные свойства и параметры. Если у тебя хватит силы духа, конечно. Ведь это так просто – позвать свою силу, что и так всегда с тобой, почувствовать её. Особенно таким как мы, – боги, как же мне стыдно трепаться в бою, пусть и тренировочном, надеюсь, об этом никто из моих старых знакомых никогда не узнает. Напитываю лёгкие огненной маной, пропуская её через свой канал, теперь просто активировать голосовой командой и выдохнуть, моего контроля над стихией пока недостаточно, чтобы обойтись без вербальной составляющей: – Рёв Огненного Дракона.

В ошарашенного драгонслеера устремляется поток пламени, по сравнению с тем, что может выдавать сам Нацу – так, тонкий ручеёк на фоне нормальной реки, но вот вместо прямого удара огонь начинает закручиваться вокруг Драгнила, создавая внутри небольшой филиал Ада. Самое забавное, что за основу я взял то самое заклинание Геенны, найденное в книге, точнее, эффект от его применения, правда, там температура куда выше, но это уже детали. Найти альтернативу, причём, опять же, действуя на чистых инстинктах и озарении, во время боя, всего лишь использовав основную атаку драгонслеера и самую малость контроля… Я до сих пор тащусь от сродства изменённых драконами магов с собственной магией – обычный огневик бы покрутил пальцем у виска и ушёл учить куда более простую для него Геенну. Сжечь я его не боялся – поджарить огненного убийцу драконов – это нужно быть в магии Огня на уровне Богоизбранного, но вот погрузить в стихию, заставить почувствовать её… Да и мои едкие комментарии во время этого светопреставления должны подтолкнуть его. И точно, всего через несколько секунд огненное кольцо разорвали огненные же руки и подтолкнули Драгнила на меня. Нацу уже поджёг кулаки и собирался как следует мне навалять, но вот этого в мои планы точно не входило.

– Пожалуй, на сегодня достаточно, – голова огневика на подлёте встречается с моим кулаком. Нокаут, однака.

Дальше были поздравления Феек, воспитательная выволочка от Мастера (как-то странно он на меня смотрел, да и ругал чисто для галочки, ох, что-то мне всё это не нравится) и… полное игнорирование меня девушками. Всеми тремя, они что, обиделись из-за Нацу? Не похоже… Ну и что делать? Думаю, для начала стоит немного прийти в себя.


Прошла пара дней, и всё вроде бы наладилось, если не считать странного поведения самой красивой тройки Хвоста. Если они оказывались все вместе, то начиналось моё полное игнорирование, перемежаемое странными взглядами девушек друг на друга, но если удавалось застать кого-то из них в одиночестве, то всё становилось не так страшно. На тех же тренировках по фехтованию с Эльзой она вполне нормально со мной общалась и даже спокойно реагировала, когда я прикасался к ней и поправлял движения или направлял руку (причём удалось уговорить сменить её доспех на что-нибудь полегче, дабы не свариться в той консерве, так что отсутствие возмущения, когда я иногда «случайно» прижимался к ней несколько более крепко, чем требовалось для тренировки, говорило о многом), также вполне нормально мы общались при моём обучении Перевооружению, но стоило появиться Мире или Люси, как всё заканчивалось. То же самое было с Миражаной – то она сама притаскивает мне собственноручно приготовленный обед (дело было в гильдии, и каждый съеденный мной кусочек местные представители мужского пола провожали ТАКИМИ взглядами, что становилось как-то неуютно, а Эльфман так вообще чуть ли не головой о стенку биться начал), то словно забывала о моём существовании. Аналогично было и с Люси, правда, с ней выходило забавнее – стоило девушке начать напоказ игнорировать меня, как я начинал над ней слегка подшучивать и поддразнивать (каюсь, вовсю пользовался эмпатией для лучшего контроля ситуации, дабы не перегнуть). Хартфилия крепилась, Хартфилия смущалась, но игнорировать переставала. Вот так и жили мы в этом дурдоме имени мастера Макарова, периодически выбираясь вчетвером в кафешки, ресторанчики или другие интересные места (по-первости такие походы напоминали игру в пятнашки на минном поле, но постепенно девушки начали привыкать и даже получать удовольствие, правда, зачастую – за счёт объединённых издевательств над бедным и несчастным мной, но всё равно, оно того стоило. Кстати, это было единственное время, когда девушки, собираясь даже втроём, не одаривали меня грозными взглядами, а, наоборот, начинали потихоньку соперничать за моё внимание, причём, кажется, они сами в этом себе не отдавали отчета. Было чертовски приятно), я продолжал нарабатывать контроль в Огне, расширять канал и потихоньку практиковаться в других доступных мне школах. Мастер расщедрился на мастер-класс (хм, забавный каламбурчик) по всяким ритуалам и барьерам. Должен признать, что данное направление весьма и весьма перспективно. Фактически, с помощью ритуала можно провести любое магическое действие, было бы желание рассчитывать сложнейший рисунок. Более того, большая часть заклинаний магов является именно ритуалами, хоть и до безобразия упрощёнными (хотя, опять же, зависит от «уровня» заклинания и мастерства мага), осталось только понять, каким образом возникает рунный круг, даже если колдун не владеет ни одним заклинанием. Вообще, теория получилась довольно стройной, правда, она не объясняла, почему тут столь жёсткое разграничение по школам и с чего мана так действует на волшебников, но я над этим работаю… Ещё из заслуживающих внимания событий стоит отметить разорение моей библиотеки… Ну как разорение, просто Книга, которую я периодически гонял в плане улучшения её способностей к поиску информации в ней, добралась до полок с обычными книжками. М-да, обжора, теперь не выпускаю её из пространственного кармана – как ни странно, но данная магическая вещь занимала места чуть ли не меньше, чем могла «отъесть» обычная книга такого же объёма.


День нёсся за днем, жизнь вошла в привычное русло – утром занятия с Эльзой или Эльфманом чисто по физике, обед, совмещённый с непринуждённой беседой с Мирой, и лёгкая прогулка по городу, к которой иногда присоединялась Люси. Вообще, блондинка производила двоякое впечатление – с одной стороны, вполне нормальная девушка, довольно начитанная, и со здравым смыслом всё в порядке, но вот с другой… В общем, дело было так…

– У тебя прекрасные волосы, Люси, как ты такого добилась? Я бы тоже не отказался… – взлохмачиваю свою слегка растрёпанную шевелюру. Вообще, разговор этот затеял я не просто так – если уж мне приспичило поднять уровень магов Хвоста, то делать это нужно основательно, к тому же Люси – не просто одна из магов, лично для меня она куда дороже и интереснее тех же Нацу с Греем вместе взятых (и если когда-нибудь наступит день, когда это изменится, я сам повешусь), а значит, её рост мне куда более интересен. Но просто подойти и спросить, как у неё обстоят дела с духами, будет странно, всё-таки сейчас у нас просто дружеские отношения, а какими бы друзьями маги ни были, лезть с советами в чужой монастырь считается дурным тоном, мягко говоря (спасибо библиотеке за информацию о взаимоотношениях магов и традициях Фиора). А значит, нужно аккуратно подвести девушку к мысли об увеличении боеспособности своих духов, но для начала – обосновать необходимость этого увеличения и легонько надавить.

– Тебе нравится? – лёгкое смущение в эмоциях. – Это работа моего Звёздного Духа – Рака, – хм, а вот и другая сторона Люси – использовать одного из 12 Великих Духов в качестве парикмахера – это ж надо было додуматься… Интересно, а орехи она бы стала колоть чемоданчиком с красной кнопкой?

– Кхе, прости, я правильно понял, Дух Зодиака для тебя – только парикмахер? – нет, я уже убедился в безумии этого мира, но блииин! Должен же где-то быть предел.

– Ну, ещё он может немного помочь в бою… – спокойствие, Сеф, только спокойствие. Дело в том, что в безбрежных залежах библиотеки я нашёл одно небольшое упоминание об этом «парикмахере» – всё-таки не первый век его ключ ходит по миру. Итак, если верить библиотечным записям, Дух Зодиака Рак – аспект воды, специализация – ближний бой. Причём, если верить описанию, этот дух представляет собой близкого родственника некой Кали из индийской мифологии, во всяком случае, целая куча дополнительных конечностей, способных доставить очень много проблем окружающим, у него имеется. Плюс мощь, как аспекта воды – по нему очень, очень трудно попасть, а сам он движется весьма шустро, да ещё и «завораживает своими движениями». Что имел в виду автор статьи – я не понял, но допускаю, что Рак через свой аспект как-то может воздействовать на противников, ведь люди, по большей части, – та же вода. И вот этот монстр, с которым я бы не отказался помериться силами в битве, используется девушкой как простой парикмахер. Кажется, у меня задёргался глаз. Нет, я знал, что Люси использует духов, мягко говоря, не по назначению, но чтобы настолько… Да и одно дело – знать это из укуренного аниме, а получить подтверждения из реального мира, пусть и тоже укуренного… М-да… И ведь девушке очень сильно повезло – она явно чем-то приглянулась Духам, иначе то, что её ещё не покалечили, я объяснить не могу. Да, духу контрактом запрещается убивать призвавшего. Но… Во-первых, запрещается именно собственноручно убивать, а вот опосредованно – скажем так, там всё становится куда интереснее. И в контракте ничего не говорится о том, что дух не может наносить повреждения призвавшему (чем активно пользуется Водолей, хе-хе), полагаю, это было сделано для некоторой защиты самих духов. А во-вторых, иногда чтобы спасти, приходится наносить эти самые повреждения. Хотя, это только типовые контракты, что я нашёл всё в той же книге в библиотеке, но каждый призыватель может в некотором диапазоне договор менять.

– Кхм, даа… немного… – нагнав побольше задумчивости в голос, я поинтересовался: – А Водолея ты, случаем, не пыталась использовать для поливки клумбы? – Хартфилия покраснела. Она что, серьёзно?

– Пыталась, но она меня совсем не слушается, и всё закончилось потопом, – м-да, если бы меня постоянно призывали для того, чтобы поправить причёску или «подновить» лицо перед каким-нибудь приёмом, я бы на месте духа без членовредительства не обошёлся.

– Скажи, Люси, а ты вообще читала книги по своим духам?

– Нет, дома я таких книг не нашла, да и в магазинах их не встречала, – хм, может, не всё так плохо. Девочка могла просто не знать.

– Вот что, я дам тебе одну интересную книжку из библиотеки гильдии, где есть упоминания твоего «парикмахера», думаю, тебе будет любопытно почитать. И ещё кое-что, – перехожу на серьёзный тон. – Хвост феи – в первую очередь гильдия боевых магов, где каждый может защитить себя. Поговори со своими компаньонами об их прошлом и возможностях именно с боевой точки зрения. Уверен, тебя ожидает масса всего интересного. Впрочем, решать тебе, – меняю тему, дабы не оставить в конце беседы некоторой неприятной недоговорённости. – Может, зайдём по мороженке? – киваю на дверцу кафе, как нельзя вовремя попавшегося на глаза.

– Думаю, можно, – ответила девушка мимоходом. Кажется, мои слова действительно заставили её задуматься, это хорошо…


Обычный мой вечер проходил под командные крики Эльзы – теперь она гоняла меня по Перевооружению. Должен признать, фантазия у девушки была богатой и малость нездоровой (или она так мстила за утро?) – сменить оружие в прыжке, в перекате, уворачиваясь от атаки противника – и это только начало, дальше, мило улыбаясь, девушка обещала только усложнять программу. Потом жестокое божество задабривалось тортиком и отправлялось в женское общежитие.

Ночь же была полностью отдана на практику в Огне и дальнейшее поглощение теории. Правда, теперь у меня появилось ещё два занятия. Первое было подготовкой к свиданию с Делиорой – наброски плана по его поглощению в голове крутились уже давно, но теперь я более-менее представлял, как можно было его выполнить и остаться незамеченным. Для этого нужно было нанести на руки порядка четырёх сотен рун, дабы осуществить ритуал Поглощения без внешних эффектов. Небольшой взрыв, вроде разнёсшего площадь в Онибасе, мне был без надобности. Так что уже какую ночь я сидел в боевом режиме и считал нужные последовательности знаков и места их нанесения. Вторым же делом (можно сказать, делом чести) стало рытьё подземного хода в женское общежитие. Я знал, что это бредовая идея, знал и… продолжал копать. Возможно, безумие было заразно, но, чёрт побери, это же напор адреналина, риск, Дух Охоты, в конце концов.[7] Где-то недели через две аккуратных раскопок я дорылся до целой сети подземных переходов. Судя по следам пыли на полу, не появлялся тут никто уже лет эдак сорок, если не больше. Что ж, теперь остаётся их как следует изучить, и начнём мы с того, что идёт в направлении женского общежития, хе-хе.

Что ж, неплохо, очень неплохо, особенно меня порадовала хитро сделанная смотровая площадка под бассейном, а также ход прямо в само общежитие. Даа, прошлое поколение парней в Хвосте проделало просто титаническую работу по избеганию бдительного ока комендантши, честь им за это и хвала (а вот то, что хода не было в душевые – большой минус, как бы его туда проковырять?).

Периодически такие будни прерывались походами на миссии (ничего путного, S-миссии Эльза отказывалась брать, ссылаясь на мою безответственность, а обычные убийства всяких монстров или устранения последствий экспериментов магов-неудачников как-то быстро приелись, радовала только компания красивой девушки, но никак не сами задания и гонорары за них) да еженедельными попытками Нацу замахать несчастного меня в спарринге. Должен признать, драгонслеер очень серьёзно отнёсся к моим условиям и действительно чуть ли не заучил наизусть предоставленные ему книги. Пусть далеко не везде он сумел пробраться сквозь нагромождения теории, но то, что он не понимал из учебников, парень компенсировал за счёт своих природных интуиции и способностей, либо просто копировал у меня, например, как вышло с аналогом Геенны – уже к третьему спаррингу он закрутил вокруг меня своё пламя. А к пятому научился летать на реактивной тяге, выпуская пламя из ног и регулируя полёт руками – я такой фокус, например, на голом источнике огня повторить не мог, только расходуя резерв или прибавляя к Огню ещё и Тьму, в то время как Драгнил даже и не уставал особо.

Люси ходила очень задумчивая, кажется, узнала от своих духов много интересного, но, видимо, решения пока не приняла.

Потихоньку начал я подбираться и к магии Жизни. И само по себе это направление давало очень широкие возможности, в сочетании же с Симбионтом – вообще что-то с чем-то, но пока моим уделом оставались ритуалы и только ритуалы. Что ж, заклинательный чертог нужно же когда-то оборудовать, почему не сейчас? Итак, моя первоочередная задача – «воскресить» Ур, хотя, чисто формально, она и не умирала, и до её души действительно была возможность добраться. Итак, первое, что мне нужно – это тело, куда эту душу нужно будет ещё каким-то образом поместить. Можно, конечно, использовать кого-нибудь ненужного, но если время терпит, почему бы не попробовать создать его самому, благо в биомассе проблем нету – ледяной погреб забит мясом. Итак, считаем и чертим нужный круг, кладём туда мясо, запускаем Симбионта на преобразование в гуманоидную форму одновременно с похожим ритуалом «трансформации плоти» – возможно, через Симбу удастся снять какие-либо изменения структуры и принципы этого изменения, что, в свою очередь, может позволить мне перейти от ритуалов непосредственно к заклинаниям.

Хм, неплохо бы ещё использовать ДНК самой Ур, но увы, чего нет – того нет. Впрочем, скоро должен быть остров с демонами, по которому бегает её дочка. Не скажу, что вариант идеальный, но всё-таки куда лучше, чем совершенно посторонний геном. Есть у меня подозрение, что чем ближе к оригинальному будет «клонированное» тело, тем проще пройдёт перенос души. Кстати о сходствах. Мне ещё каким-то образом нужно будет «раскачать» в этой тушке проводимость магической энергии, хотя бы до уровня мага S-класса, иначе есть вероятность, что тело банально разорвёт бунтующей магией. М-да, тут моих знаний в Жизни не хватит, а вот через Симбу может что-то и получиться, заодно посмотрю, как такие манипуляции влияют на организм, возможно, потом получится увеличить резерв и себе любимому, а может – не только себе.

Спустя неделю манипуляций с будущим вместилищем Ур я всё-таки сдвинулся с мёртвой точки и нащупал, как можно эффективно её «прокачать» – нужно перегонять через тело огромные запасы «сырой» маны, тогда организм, привыкая к этим объёмам энергии, значительно увеличивает собственную «ёмкость», причём происходит это очень быстро. На это дело пришлось пустить почти все запасы лакримы, любовно мной собираемые, но что поделаешь, научные исследования всегда были штукой дорогой, да и была у меня надежда, что кристаллы всё-таки удастся потом зарядить вновь.

Мелькали мысли, что можно так и свой резерв повысить, но помня «прекрасные» ощущения от работы с собственным магическим вместилищем в прошлом, я решил пока повременить с опытами на себе, да и лакримы в обрез хватало на тело Ур, так что и экспериментировать-то особо было не с чем. Но по этому поводу я не сильно расстраивался, ведь меня ещё ждала псионика и «магия Крови!» И почему в сутках только 24 часа?! В итоге, через некоторое время у меня в подвале в специальном испещрённом рисунками и рунами саркофаге лежал гомункул с «резервом» мощного S-овика (дальше темпы роста здорово падали, возможно, причина тому – отсутствие души разумного, а может, сам метод имеет определённые пределы), в который осталось вложить нужный геном и душу. И если по поводу первого у меня уже были отработанные схемы, то как быть со вторым, я понятия не имел. Нужно больше информации…


Идиллия закончилась через два месяца, когда в «Хвосте» появился он…

Мистган, хотя прозвище «Глючноглаз» ему бы действительно подошло. Я почувствовал, что какая-то сила аккуратно вливается в тело, но никаких изменений в себе не почувствовал, а вот гильдийцы начали засыпать и чуть ли не падать там, где стояли. Вот Нацу и Грей рухнули на стол и захрапели, на диво синхронно, между прочим. Глаза Эльзы устало прикрылись, и она тихо засопела, подперев голову руками. Рядом пристроились Люси и Кана… Чёрт! Резкий рывок – и я успеваю подхватить падающую из-за стойки Миру с ножом в руке, так и порезаться недолго. Слегка округлившиеся глаза Мастера, полные удивления, и полный шок в его эмофоне были мне наградой.

И тут в гильдию пафосно восшествовал, по-другому и не скажешь, Мистган. Закутанный в тёмно-синий балахон, с целой кучей различных посохов за спиной… и полным отсутствием энергетической структуры в теле. Хех, кажется, я испортил ему выход – бедняга запнулся и с недоумением смотрит на меня. Блин, не могу удержаться.

– Что? Я уже выспался… – сзади донеслось придушенное покашливание, подозрительно похожее на смех.

– Кхм, ничего, прости, но я тороплюсь, – самый нелюдимый маг Фей обошёл меня и сорвал с доски несколько плакатов с заданиями, после чего направился к выходу.

– Хей, ты хоть всех разбуди, – крикнул вслед уходящему Мастер. Тот только махнул рукой и щёлкнул пальцами на пороге гильдии. М-да, стиль у него есть.

Краем глаза я заметил улетающего со второго этажа Хэппи. Ну вот и началось…


Народ потихоньку приходил в себя, поминая «тихим добрым словом» ходячее снотворное, Люси, слегка не понимающей, о чём речь, объяснили, кто такой Мистган и что никто, кроме мастера, не знает, как он выглядит. Разумеется, этим моментом не мог не воспользоваться один типчик с гнусным характером. На фразу Грея, что, мол, никто не знает Глючноглаза в лицо, сверху донеслось голосом, полным презрения к окружающим:

– Нет, я знаю, – Лексус, а кто бы это мог быть ещё, сразу же решил расставить все точки над Ё и принялся обливать продуктами жизнедеятельности всех окружающих. Делал он это с полной отдачей и любовью к процессу, вот только на этот раз слегка отошёл от канона.

– А ты интересный, новичок – уделал Эльзу, преодолел воздействие Мистгана. Как насчёт присоединиться к моим «Громовержцам?» Зачем общаться с мусором внизу? – и такой вид, словно он император и предлагает мне, как минимум, герцогскую корону. Но я уже не слушал. Как, как я мог об этом забыть?! На поясе электромага висела небольшая коробочка, от которой тянулись проводки, заканчивающиеся чем-то очень, очень похожим на наушники. Чёрт подери, да это же ПЛЕЕР! – Так что скажешь? – меж тем закончил свою агитационную кампанию внук Мастера.

– Ась? Прости, я пропустил всё мимо ушей… – инстинкт самосохранения намекал, что злить мага, способного кастануть Закон Феи – плохая идея, но блин, выражение лица этого типа того стоило.

– Тыыы… – у Лексуса слегка задёргался глаз, ну и воздух вокруг него слегка заискрился.

– Я, я. Собственно, слушать человека, называющего своих согильдийцев мусором – ниже моего достоинства, так что… иди на… – я осмотрел притихший зал, в котором всё-таки сидело множество девушек, да ещё и Макао своего мелкого притащил, и решил быть вежливым… насколько это возможно, – …фиг, мне и тут вполне неплохо живётся, – в подтверждение своих слов я слегка приобнял Эльзу, самое удивительное – никаких санкций не последовало, вроде бы удалось уловить что-то похожее на… удовольствие, ну или где-то в том районе – всё заглушали две вспышки ревности и досады, думаю, от кого – пояснять не стоит.

– Урою! Я – сильнейший в Хвосте Феи! Как ты смеешь… – вот теперь он реально начал искрить.

– Лексус!!! – Нацу попытался подняться на второй этаж и закономерно схлопотал от Макарыча, вот только сложилось у меня мнение, что сделал это он не для того, чтобы не пустить драгонслеера наверх (вернее, и для этого тоже), а чтобы мы вдвоём не порешили его внука.

– Ну-ну, малыш, сначала немного подрасти, – нашёл себе новую жертву этот нехороший деятель. Нет, в принципе, если вправить мозги, то он ещё ничего, но вот эта его одержимость силой и презрение к «слабакам»…

– М-да, и это – «сильнейший» маг Хвоста… Раздражает, – решив проверить выдержку Лексуса, я просто подошёл и уселся за стойку, заказав Мире сока (Эльзу пришлось отпустить, к моему разочарованию, но увы). Меж тем, в очередной раз облив окружающих своим негативом, подделка под драгонслеера свалила в тень. Точнее, взяла один из контрактов S-уровня и уселась наверху за столик, демонстративно изучать предложение.

То ли моя эмпатия потихоньку начала выходить на новый уровень, то ли просто эти события выбили Мастера из колеи, но сейчас я отчётливо ощущал его стыд и сожаление. Старичок грустно уткнулся в свою кружку. А ведь, если подумать, с семьёй ему не повезло: сын – тот ещё отморозок, внук на данный момент времени идёт по стопам батьки, да и с Полюшкой уже не пообщаешься, ну, в определённом плане. В общем, кругом засада. Я же сейчас размышлял над колоссальной задачей – устроить Лексусу несчастный случай, дабы забрать плеер, или искать обходные пути решения проблемы. В магазинах Магнолии ничего подобного не было, на чёрном рынке тоже только пожимали плечами. Откуда же этот засранец его достал? Так и не придя ни к каким выводам, я решил поинтересоваться об этом у Макарыча.

– Что, плеер? Ну, это был мой подарок Лексусу, когда он стал полноправным членом гильдии, – тяжело вздохнул маг. – У нас в стране таких не делают, пришлось заказывать из Империи.

Хм, Империя – крупнейшее государство на материке, по территории и населению превосходит Фиор на порядок, но вот магия там пошла по несколько другому пути развития – боевиков у них мало (хотя, по слухам, их боевики могут наших Богоизбранных есть на завтрак, скорее всего, это пропаганда, но даже если они примерно на одном уровне, то это внушает), зато в бытовом плане – все конкуренты остаются далеко позади. Вот у тамошних мастеров Макарыч и заказал подарок внуку. Пришлось договариваться с Мастером, чтобы раздобыл ещё один девайс, разве что с нормальными ушами, а не этим шипастым нечто, да и устройство для записи композиций не помешало бы. Дреяр обещал узнать, что почём, и рассказать мне, но дело это не быстрое, так что раньше чем через месяц результатов можно не ждать. Сердечно поблагодарив главу Фей, я вернулся к девушкам. Мира как раз поясняла Люси про второй этаж и что тамошние задания для неё на текущий момент времени смертельны.

– Прекрасные дамы, а не подскажете ли мне, где здесь можно сходить на рыбалку?

– Порт большой, можно порыбачить с пристани, а можно зайти в восточный лес – там есть несколько озёр. А с чего это ты удумал про рыбалку? – интересуется Эльза.

– Да вот, что-то настроение подпортилось, – слегка морщусь для создания правильного эффекта. – Вот и решил немного отдохнуть, половить рыбки. Кстати, не желаете составить мне компанию?

– Я не могу, – покачала головой Мира. – Скоро конец месяца, и мне нужно разобраться с бумагами, – в эмоциях девушки было сожаление. – Так что прости.

– Я тоже не могу, – покаялась Люси. – Скоро нужно платить за жильё, а с финансами сейчас туговато, так что мне нужно на миссию.

– У меня тоже есть одно небольшое поручение, хоть и недалеко от города, так что иди один, – присоединилась к своим подругам воительница, хотя чует мой седалищный нерв – причина несколько надуманная, а реальный мотив – договор между девушками, в том, что он есть, я не сомневался. Впрочем, его условия выяснить не удалось, но так даже интереснее.

– Жаль, ну что же, ничего не попишешь, – попрощавшись с гильдийцами, я покинул «Хвост». Эх, а я так надеялся на романтическую рыбалку на одном тихом мирном островке с демонами в компании очаровательных девушек… Что ж, придётся и в самом деле отправляться одному, хотя так даже лучше.

Остров Галуна, он же Проклятый Остров, – известное место. Проблема заключалась в отсутствии желающих меня туда отвезти. В Магнолии выход к морю хоть и был, но располагался он крайне неудачно для меня – пришлось бы обходить несколько мысов и скал, и поездка обещалась затянуться на неделю, да и толпы желающих доставить меня на проклятый остров тоже видно не было. Пришлось тащиться в Харгеон, откуда до острова было примерно полдня пути при попутном ветре или день на вёслах, и искать там. Увы, в этом порту тоже было не очень – один рыбак заинтересовался предложением, но узнав, что я всего лишь хочу порыбачить в тамошних водах, покрутил пальцем у виска и разочарованно послал лесом. Но это уже не играло особой роли – мне удалось собрать образцы ДНК этого «рыбака». А посмотреть там было на что – товарищ имел две формы, человеческую и звериную. Хотя, правильнее сказать «демоническую», но, на мой взгляд, до настоящих демонов ему было далеко. Хотя, кто знает – их я никогда не встречал, разве что кроме Колыбельной, но она всё-таки создание искусственное, хоть и весьма толстое. Однако если верить историям и легендам моего мира, местные демоны – милые котята, и до Асмодея, Астарота или Мефистофеля им как до луны пешком. Итак, вторая форма. Немного перестроенные мышцы, делающие разумного раза в два-три сильнее нормы, для меня были бесполезны – драконья кровь давала куда больше. Хитиновая броня, местами, правда, чешуйчатая, тоже интереса не вызывала – мягкая, непрочная, обычную человеческую кожу, конечно, превосходит, но с напитанной магией уже никакой конкуренции не выдерживает, тот же Нацу смог бы шипы на этом хитине голой ладонью ломать и не поцарапался бы. Хотя если немного доработать, соединить с драконьей чешуёй и, опять же, напитать магией… Но тут нужны эксперименты, и явно не в полевых условиях. А вот крылышки были и впрямь интересны, причём уже в существующем виде. Представляли они собой довольно сложный инструмент, способный поднимать в воздух весьма массивные объекты при небольшом размахе самих крыльев. Подозреваю, что тут не обошлось без игр с гравитацией, да и вообще, что-то мне это напоминает… Ну да ладно, поездка себя уже оправдала – возможность менять ипостаси вкупе с полётом дорого стоит, а главное – всё только начинается.

Поскольку возиться с «демоническими» мышцами смысла не было, как и с хитином, то времени много не ушло – благо что-то похожее я делал при работе с Формами[8]. Также большим плюсом было отсутствие конфликтов между драконьим и демоническим геномами. Не скажу, что они были созданы друг для друга, но уживались вполне неплохо, а поскольку этот «демон» летал без использования магии, то и в этом направлении проблем не возникло. И вот, спустя четыре часа подгонки и десяток килограммов мяса, у меня появилась третья форма – собственно, от первой она отличалась только наличием больших кожистых крыльев за спиной. Естественно, чёрного цвета, а что, демон я или погулять вышел? Теперь же осталось провести лётные испытания.

Лететь над морем было здорово – остывающая вода выбрасывала в воздух своё тепло, создавая восходящие потоки воздуха, а следовательно, лететь было куда проще. Хоть крылья были больше символом, чем реальным способом полёта, даже небольшая поддержка существенно облегчала жизнь. Но ведь просто так лететь было скучно, не правда ли? Вот и решил я посмотреть – а что будет, если накачать крылышки большим количеством энергии. Сначала всё шло хорошо – скорость и маневренность заметно возросли, я даже выполнил пару «бочек» и «мёртвую петлю» (хех, просто это единственные фигуры высшего пилотажа, что я знал, как выполнять), а вот потом случилось неожиданное – крылышки не выдержали передаваемой мощности, и… в одном из них лопнула перепонка…

– Мляяя… бульк! – примерно это мог услышать случайный прохожий, доведись ему проходить посреди моря. М-да, кажется, я несколько переоценил возможности крылышек – их ещё развивать и развивать. Что ж, хорошо хоть видно куда плыть – на горизонте действительно уже была видна небольшая точка – остров Галуна находился всего в паре десятков километров, но делать было нечего – подняться в воздух из воды не было никакой возможности, если не считать «реактивную тягу» из магии Огня, но мне не хотелось извещать всех о своём прибытии иллюминацией и диким рёвом, да и старт с поверхности воды вызвал у меня много вопросов.


Примерно три часа спустя.

А вот и остров, доплыл-таки. Когда моя нога ступила на твёрдую землю, я почувствовал себя полным кретином – ведь можно было просто подбросить себя вверх реактивной тягой на двух источниках – Тьма скрыла бы яркое свечение пламени, а потом расправить уже зажившие крылышки и спокойно долететь до цели. Но всем известно, когда приходят умные мысли…

Само пребывание на острове вызывало странные чувства, боевой режим опять нашёл некое излучение, родственное ранее обнаруженному, определённому носителем как «магия». Скорее всего, это привет от ритуала Лунной Капли. После получения ДНК этого «демона» я стал лучше её чувствовать, но не думаю, что будут проблемы с сознанием или памятью – принцип действия мыслительных процессов симбионта слегка отличается от процессов гуманоидов… М-да, совсем слегка.

Не став терять понапрасну время, отправляюсь к Храму, благо здоровенный фиолетовый луч, бьющий с неба, является хорошим целеуказателем. Проникнуть в сам Храм труда не составило – никакой охраны или чего-то подобного выставлено не было. А вот в самом Храме… Не скажу, что меня скрутило в жестоких конвульсиях или я не смог подойти, нет, но каждый шаг давался с определённым усилием – было некомфортно, очень хотелось развернуться и уйти, а ещё лучше – разнести это место по камешку. Сначала я грешил на генный материал «демонов», вроде бы им тоже не сильно хорошо близ храма было, но нет, даже полностью заблокировав эти улучшения в организме, облегчения я не получил. Оставалось два варианта – или демонам Зерефа тоже не нравятся такие храмы, или тут виновата чисто моя природа, оба варианта были не очень, но ничего другого предположить я не мог. За мыслями и попытками разобраться в положении вещей пролетело часа три блужданий – комплекс был немаленьким. Но вот, помимо раздражения от атмосферы святилища, я уловил нечто родственное, весьма слабое, но тем не менее, тонкий аромат смеси Тьмы и Жизни, к которому примешивалось что-то ещё. Делиора. Он был где-то внизу, и он был жив. Ослаблен, но жив. Ещё минут сорок я осторожно добирался до места, пока наконец не набрёл на ледяной саркофаг размером всё с ту же пятиэтажку, внутри которого покоилось очередное творение Зерефа. Попытка добраться до него «в лоб» ожидаемо не принесла результатов – клинок из адамантия не мог взять волшебный лёд и только недовольно звенел при каждом ударе. Ожидаемо. Что ж, переходим к плану Б…


– Так, теперь пару символов вот сюда и каплю крови сверху, хм… вроде бы всё, – я мог собой гордиться – почти сутки начертания ритуала за глыбой льда, подальше от случайных взглядов, и четыре сотни рун на моих руках должны позволить аккуратно «выпить» Делиору, оставив в реальном мире только безжизненную оболочку. Ритуал носил название «Паучье логово» и применялся для зачистки гнёзд слабых монстров – любое прикосновение специально отмеченного мага к монстру буквально вытягивало из него все соки и передавало заклинателю, в доработанном варианте (приложение два в третьем томе) позволяло не просто вытянуть силы, но полностью поглотить цели. Разумеется, такая вариация «логова» почти никогда не использовалась – многие маги и с одного поглощённого с катушек слетали, а тут можно было «осушить» целую территорию. Единственный минус – ритуал был довольно сложным в начертании и не действовал на людей. Теперь оставалось только ждать, как сообщали мои клетки в телах гильдийцев, Нацу, Грей и Люси уже прибыли на остров. Судя по задержке, добрались они не без приключений, хотя я бы удивился, если бы в компании Нацу и Грея ничего бы не произошло, хорошо хоть не на неделю опоздали. Что ж, остаётся просто ждать нужных событий, а заодно невзначай приглядывать за ребятами – мало ли что. Осталась ещё одна мелочь – обеспечить себе алиби перед воительницей, что тоже скоро прибудет на остров. Замаскировав следы подготовки ритуала при помощи Симбы, я вытащил из пространственного кармана удочку и отправился к побережью.

– Ловись рыбка большая, очень большая и просто огроменная, – приговаривал я, насаживая небольшой кусочек мяса с кровью на крючок и отправляя его в длительный полёт в волны – местные небольшие акулы являются интереснейшим блюдом, говорят, весьма вкусным и питательным. Думаю, смогу уломать Миру на приготовление этой рыбки.


Ещё пару дней прошло в относительном спокойствии – Фейки носились по острову, культисты всё так же проводили свои обряды и ритуалы, пока не состоялась торжественная встреча двух старых друзей – Леона и Грея. В ходе их междусобойчика опять пострадал Нацу. Но в этот раз его просто выбили с арены, не сумев заковать в лед, так что драгонслеер быстро вернулся назад и помешал Леону превратить Грея в отбивную. Правда, по пути в деревню чуть сам не сделал из ледяного мага шашлык, заколебавшись слушать его стенания на тему нелёгкой жизни.

В деревне Люси, договорившись с Девой, устроила целую полосу препятствий. Не знаю, то ли так повлиял на неё наш разговор, то ли в каноне излишне ушли в стёб, но вместо простого колодца, вырытого перед входом в деревню, потенциальных нападающих ждала целая сеть ловушек, мин и прочих прелестей, что может организовать прирождённый сапёр-диверсант. К счастью, ребята вовремя были предупреждены и в деревню попали благодаря «реактивной тяге» драгонслеера. В этот момент я слегка отвлёкся – начало клевать! Когда же я вновь смог вернуться к наблюдению за событиями в деревне, то всё само интересное уже произошло – Нацу с Греем на пару быстро вырубили нежданных визитёров. Чёрт, они реально прилетели на гигантской крысе-вертолете, боги, мой мозг, за что??? Ладно, это всё лирика, а вот Люси действительно попала в очень нехорошую ситуацию, стоит переместиться поближе к ней.

И вот я уже наблюдал пренеприятнейшую картину – законтроленный Телец пёр на свою хозяйку, замахнувшись топором. М-да, та ещё картина… Подбираю с земли небольшой камешек и кидаю в уже празднующую победу марионеточницу (блин, как же я не люблю причинять вред симпатичным девушкам, но лучше уж она, чем Люси). Камушек впечатывается в лоб заклинательницы и отправляет её в нокаут, минотавр приходит в себя и начинает сразу же сгорать от стыда, Люси же оглядывается по сторонам, пытаясь понять, а что вообще произошло. Хех, ну вот и всё – один небольшой камушек, и проблема решена. О, чуть не забыл о крыске-мутанте – тварь пыталась подкрасться к девушке сзади. Хм, что ж, теперь её стало в два раза больше, но копии получились в два раза меньше, бывает. А теперь – на побережье, встречать разгневанную фурию.

Хм, судя по раздражению и беспокойству, ощущаемому даже из леса, Эльзу не на шутку тронули события в гильдии. Итак. Удочку на плечо, на жуткого монстра под названием «злая Эльза» в атаку!


Эльза «Титания» Скарлетт.

Поверить не могу, эти идиоты не придумали ничего лучше, чем взяться за задание, что им не по силам! Пусть они окажутся живыми, я сама их прибью! Но сначала – вытащу из этой задницы. А потом они у меня будут месяц, нет, лучше год ходить исключительно строем и думать по команде! А так хотелось пойти с Сефиротом на рыбалку. Интересно, где он сейчас? – размышления девушки прервал очень знакомый голос.

– Привет, красавица, решила выкроить минутку и присоединиться ко мне? – на пляж вышел улыбающийся во все тридцать два зуба сереброволосый маг с удочкой на плече. Сказать, что девушка растерялась, значит ничего не сказать.

– Что ты тут делаешь?

– М-да, а я надеялся на что-то вроде «привет, я соскучилась и решила составить тебе компанию»… Не повезло. Что тут делаю? Да рыбачу я тут – местные карликовые акулы являются деликатесом, между прочим, – для убедительности парень потряс удочкой. Придраться вроде бы было не к чему, да и задания он не брал и перед правилами гильдии был совершенно чист, но… интуиция подсказывала девушке, что что-то тут нечисто.

– И ты, конечно же, понятия не имеешь, что творится на острове? – сладким голоском почти пропела девушка. Те, кто хорошо знал Скарлетт, предпочли бы, чтобы она метала громы и молнии – это было куда лучше.

– Почему же? – удивился парень. – Пару дней назад сюда причалили Нацу, Грей и Люси, вроде на какое-то задание.

– И что они сказали? – девушка покрепче стиснула рукоять меча.

– Ну, я с ними не общался – был занят рыбалкой, к тому же, – парень усмехнулся, – в гильдии каждый сам волен выбирать, куда идти. Да и они уже большие мальчики и девочки – должны суметь о себе позаботиться, да и проблемы тут небольшие… пока что, – Эльза хотела было возмутиться словам парня, но последняя фраза навела на некоторые мысли. Отозвав меч, воительница тяжело вздохнула.

– Рассказывай, а заодно отведи меня к этим… деятелям.

– Да что тут рассказывать, приплыл на рыбалку, решил заодно погулять по острову, нашёл здоровенного демонюгу в куске льда и толпу идиотов, пытающихся его растопить, а потом приплыли наши герои и стали с этими идиотами биться и мешать им освободить демона, – парень слегка рассмеялся.

– Значит, ты тут не только рыбачил, но и приглядывал за ними… спасибо. Но почему ты смеёшься при упоминании демона? – в ходе разговора девушка здорово успокоилась, а слова о том, что за неугомонными магами осторожно присматривали всё это время, окончательно привели девушку в почти благодушное настроение (то есть при встрече с беглецами она не будет пытаться напугать их до полусмерти, а просто свяжет и потащит на правёж к Макарычу).

– Да не за что, всё-таки они из моей гильдии, а что касается демона… Как ты знаешь, я увлекаюсь магией и много сижу в библиотеке, – Эльза кивнула, за пару месяцев пребывания Сефирота в гильдии он уже успел удостоиться почётного звания Леви №2. – Так вот, существует ритуал, помогающий определить, в каком состоянии находится цель, его изобрели в своё время целители для диагностики различных заболеваний. В общем, демон если не мёртв, то при смерти точно, и реальной угрозы не представляет, разве что для совсем измученного и ослабленного мага, – что-то в словах парня настораживало воительницу, интуиция тихонько шептала, что что-то тут не так, но всё выглядело логично и грамотно, придраться было не к чему.

– О, привет, Люси, как дела? – маг первым увидел блондинку и решил соблюсти законы приличия. Почему-то эта невинная фраза заставила вспыхнуть странное чувство внутри девушки. Да что же с ней происходит? Ведь она просто гуляет с этим странным магом, чтобы подразнить Миру и вырвать ещё пару очков в их соревновании. Но тогда почему она каждое утро, когда есть возможность, с предвкушением идёт на тренировки к Сефироту и огорчается, если там присутствует ещё и Эльфман? Да и его прикосновения… приятны. Мысли девушки, начавшие принимать странный оборот, были прерваны ответом Люси.

– Сефирот, привет, а что ты тут де… – тут маг Духов заметила ещё одного участника беседы, рассматривающего её с выражением матёрого энтомолога, уже занёсшего иголку над очередной бабочкой. – Ой, Эльза, а мы тут… деревню… спасаем.

– Аааа, Эльза пришла, мы все умрём! – поднял панику обнаружившийся неподалёку кошак.

Глаза Скарлетт вспыхнули демоническим огнём – зачем же так орать, да ещё и в ухо?


Примерно восемь секунд спустя.

– Ну вот и всё, – воительница довольно отряхнула руки.

– Хм, – как-то странно посмотрел на неё Сефирот, – не знал, что тебе нравятся игры со связыванием.

– О чём это ты? – не поняла девушка, глядя на заливающуюся краской Люси, упакованную в лучших традициях БДСМ. – Данный способ является оптимальным для надёжной фиксации и переноски пленника, – воительница действительно взвалила на плечо мычащую блондинку, явно желающую высказаться по этому поводу, но лишённую таковой возможности благодаря кляпу во рту.


Сефирот.

Провести милых дам (и одного кошака, что также был связан и сейчас работал импровизированным воздушным змеем Эльзы) в деревню не заняло много времени. Там Эльза отловила Грея и устроила ему капитальный разбор полётов, впрочем, в отличие от канона, без тыканья острыми железками в сторону изрядно помятого парня. Потом слегка пришедший в себя Фулбастер стал допытываться у меня, а что, собственно, я делаю на острове и давно ли я заделался карателем, а если нет, то почему я не связан, как Люси? Я просто протянул ему одну из карликовых акул (котэ в этот момент пытался захлебнуться слюной).

– На рыбалке я был, кто ж знал, что толпе ненормальных приспичит танцевать с бубном вокруг полудохлого демона, а другой толпе столь же ненормальных, но всё-таки горячо любимых мною одногильдийцев приспичит в этом деле мешать первой толпе? – из всего моего спича Грей ухватил самое главное.

– Как это полудохлый? Что ты имеешь в виду?

– Хм, почему-то у меня складывается ощущение, что книги в нашей гильдии читают только трое – Мастер, Леви и ваш покорный слуга. Объясняю…

Повторив рассказ в очередной раз, я твёрдо закончил: – В третий раз пересказывать не буду, так что Нацу поведайте сами. Хм, кстати, а где он? – в этот же момент произошло небольшое землетрясение, примерно там же, где стоял храм. – Вопрос снимается.

На улице уже вечерело, и мы поспешили к храму – хоть демон теперь проблемой и не являлся, но у Грея был важный разговор к Леону, да и Нацу не помешало бы узнать о приходе по его душу Эльзы. Ради скорости перемещения девушка даже развязала Люси (котэ, как один из главных виновников всего этого переполоха, продолжал работать воздушным змеем), я же, как-то незаметно для остальных, отделился от общей группы, после чего поднажал на полной скорости и оказался в храме куда раньше остальных. Так, насколько помню, Нацу загонит Уртир прямо к демону, значит, там можно будет повесить на неё метку и найти на острове позже. Значит, туда мне и нужно.

Успел я как нельзя вовремя – Ритуал Лунной Капли уже почти доделал свою работу – по глыбе льда ползли тоненькие ручейки и скользили небольшие кусочки. Призываю несколько пробирок из укреплённого стекла и заполняю их «Ур в жидком состоянии», попутно закинув в другую пару мелких кусочков льда. Зачем мучиться и изобретать велосипед, когда я точно знаю, что теория о единстве целого и отделённой части верна, а также – что есть магия, способная вырвать душу из одного тела и вселить в другое. В крайнем случае, есть у меня ещё пара вариантов по воскрешению Ур, но начну я именно с этого, только немного позже.

Меж тем, в зал ворвалась колоритная парочка – Уртир под личиной мужика-шамана (а как ещё назвать типа в такой шикарной маске? Да для завершения образа только бубна и не хватает!), кстати, Нацу был прав – для чутья драгонслеера кажется, что она действительно разве что не купалась в духах, вот наши девушки в этом плане куда лучше – всего несколько капель для тонкого аромата, что поддразнивает и… так, кажется, я опять перебрал с магией. Ну, а вторым, собственно, и был товарищ Драгнил. Так, ладно, пока они заняты друг другом, я подойду к большому и такому вкусному дяде, теперь, когда тюрьма почти разрушена, я отчётливо ощущаю Делиору. Состояние у него, конечно, аховое, но если дать денёк на прийти в себя… А ещё лучше и подзакусить чем, то будет почти как новенький, вот только в данный момент ему хватит и щелбана, сдобренного магией. О, голова уже освободилась! Не давая демону времени, чтобы завыть, я просто касаюсь его головы, активируя ритуал. На этот раз никаких громких фраз и ярких вспышек. Просто сущность демона стремительно перетекает в меня. Увлечённые мордобоем маги даже не замечают этого. В отличие от Колыбельной, Делиора даже не пытается сопротивляться – в моём внутреннем мире его осторожно оплетают и растворяют в себе жгуты Тьмы – на данный момент самая моя мощная стихия. И только что она стала ещё мощней. Вместе с ней ко мне пришли Жизнь и… блин, Зереф точно был конченным отморозком – Свет! На этот раз в качестве переходника использовалась магия Жизни. Открыть в себе ещё и магию Света я не смог – Тьма просто забила бы эту школу, увы, её мне придётся развивать ручками и с самого нуля, терпя чудовищное сопротивление организма. Но Свет имеет некоторую схожесть с Огнём, поэтому удалось за счёт него укрепить огненный канал. Не скажу, что достаточно сильно, но где-то на треть Нацу я вышел. *(Эталонный Нацу лежит в палате мер и весов, гы. ^_^)*

Меж тем, битва как-то сама собой закончилась, и участники уставились на меня (на Уртир уже была метка, впрочем, неудивительно, клеток своих я на это помещение не пожалел, а во время боя её прикладывало пару раз к стенам и даже потолку). Точнее, на мой клинок, что сейчас находился в затылке застывшего демона.

– Что? Он бы начал громко орать и материться, а я тишину люблю!

– Ты… ты убил Делиору! Как?! – о, Леон тоже уже тут, и вид у него такой, словно я не демона прикончил, а его любимого хомячка.

– Ну, формально – да, но вообще-то он и так был мёртв – этот лёд вытянул из него всю энергию. Один слабенький удар – и всё, демон распался, – после моих слов ледяной маг, обладающий довольно впечатляющей огневой мощью, просто расплакался. Десять лет жизни псу под хвост, есть от чего впасть в тоску. Впрочем, в его команде есть некая девушка, что поглядывала на Леона влюблёнными глазами, думаю, она сможет его утешить… Блин, да что такое, после Делиоры меня постоянно клонит на одну и ту же тему. Кстати о прекрасном, пока народ переваривал новости, Уртир благополучно сделала ноги, впрочем, остановить её всё равно сейчас бы никто не смог – Нацу, как и Леон с Греем, был слегка не в форме, а мне это было не нужно. Но всё-таки хороша, чертовка, быстро пришла в себя и ретировалась, просто молодец, да и симпатичная… Эээ, хорош увлекаться…


Дальше был праздник и реальная помощь деревне, заключающаяся в разбиении купола загустевшей маны – побочного эффекта от ритуала, после чего опять праздник. Грей оказался весьма популярен среди местных… кхм, девушек. Кажется, теперь я начинаю понимать, почему он всё аниме притворялся валенком по отношению к Джувии… Да блин, после такого я бы тоже стал держаться подальше от женщин – вот ты танцуешь с милой девушкой, а потом она забывается, и ты вдруг осознаёшь, что обнимаешь что-то рогато-чешуйчато-хитиновое с такой рожей, что жуть берёт… Бррр, бедолага. Ну что ж, я чувствую себя несколько лишним на этом празднике жизни, к тому же есть ещё одно незаконченное дело. Отойдя в сторонку, я распахиваю крылья и взлетаю – пора поговорить с одной ледяной красавицей.


Уртир. Лес рядом с деревней.

План провалился. Кто бы мог подумать, что Ур окажется достаточно могущественной, чтобы, даже превратившись в лёд, сохранить если не разум, то цель – уничтожить демона, и справится с задачей в столь… нестандартном состоянии. Девушка вздохнула – что-то ей подсказывало, что она идёт по очень рискованной тропе, но… другого варианта осуществить свою цель всё равно не было. Только что она отчиталась своему «шефу» Джерару о гибели демона. Наивный мальчик, он умрёт, так и не поняв, что является всего лишь марионеткой… Размышления девушки прервал клинок, возникший у горла. Тонкая струйка крови заструилась по лезвию.

– Добрый вечер, прекрасная Уртир. Сегодня чудесная погода, не правда ли? – клинок чуть-чуть отодвинулся от шеи, позволяя нормально дышать и говорить, но вот совершать более резкие движения… Девушка узнала обладателя голоса и помнила характеристику в личном деле, собранном Советом, упоминалось там и о владении оружием, а также о том, за какие заслуги этот человек заслужил имя Демон.

– Не могу с вами согласиться, Сефирот, – волшебница осторожно ускоряла время вокруг клинка – если она сможет уничтожить меч, то разорвёт дистанцию, после чего не оставит от противника и мокрого места, но для этого требуется время – незаметно сильное ускорение не наложить.

– Зря, очень зря, ведь именно сегодня, вполне возможно, вам выпадет редкий шанс стать ближе к осуществлению своей цели, хоть и не таким методом, как вы думаете.

– Вам не кажется, что предлагать нечто подобное одинокой девушке в тёмном лесу, да ещё и с ножом у горла, несколько… странно? – приподняла бровь волшебница, мысленно матеря оружейника, что изготовил клинок – десять тысяч лет, причём в сыром морском климате, а он даже не потускнел!

– Ну, а как же я ещё могу вам это предлагать? Если у вас достаточно разума и хитрости, чтобы вот уже восемь лет водить бедного Джерара за нос? – девушка вздрогнула – откуда он может знать? – Мне как-то плевать на его попытки воскресить того, кто никогда и не умирал, пусть играется, но вот вы, Уртир… О чём вы думали, начиная работать на Аида? – вот теперь дочери Ур стало совсем страшно – помимо того, что этот человек знал то, что знать никак не мог, его меч… прошло уже сто тысячелетий, даже артефакты божественного уровня уже бы рассыпались прахом… Меч же по-прежнему производил впечатление только-только вышедшего из кузницы.

– Ч-что? – в мыслях девушки сейчас вертелось несколько вопросов: «Да кто он такой? Что ему надо? И что со всем этим делать?»

– Неужели ты думаешь, что он честно исполнит то, что обещал? С его-то отношением к окружающим, уверяю тебя, красавица, сразу же, как ты перестанешь быть ему нужна, он от тебя избавится, – вкрадчивый голос шептал девушке мысли, что она сама неоднократно прокручивала в голове.

– И что ты предлагаешь? – Уртир судорожно пыталась сложить разбегающиеся факты. Магия… Её магия не действует на живых существ. Ни один меч, даже артефактный, не продержался бы столько времени. Плюс знания о Зерефе, причём когда он говорил о воскрешении, было такое чувство, словно он хотел сказать что-то иное. Стоп. Колыбельная, Сефирот – единственный человек, что поглотил демоническую сущность и остался в своём уме, а не превратился в очередного малоаппетитно выглядящего монстра. Но ведь это нереально, если только… Да, это бы всё объяснило – безболезненно поглотить артефакт может только его создатель – тот, кто знает все тонкости и хитрости. Но ведь он запечатан? Хотя, можно ли быть в чём-то уверенным, когда речь идёт о могущественнейшем тёмном маге за всю известную историю?

– О, всего лишь работать на меня. Ничего особенного, занимайся тем же, чем и до этого, просто… отправляй сообщения не только Джерару и Аиду, но ещё и одному милому и обаятельному типу.

– Как я могу доверять тебе? – Уртир была в некотором шоке. Что делать в такой ситуации и как поступить с обрушившейся на неё информацией? Но если это тот, о ком она подумала, то… Аида ждёт большой сюрприз, да, такая шуточка была бы в стиле Зерефа. – И зачем тебе всё это надо?

– Всё очень просто, Ур нужна не только тебе, но и мне, – девушка вздрогнула, когда Сефирот назвал её сокровенное желание.

– Зачем? – эта история начинала пахнуть всё хуже и хуже.

– Если я скажу, что у меня слабость к красивым девушкам, ты же всё равно не поверишь? – весело ответил собеседник. Он что, издевается? – Причин может быть масса – способ убить скуку, узнать что-то новое, а может, мне просто хочется понять, смогу я провернуть свой план или придётся идти другим путем?

– Так просто? – девушка старалась сохранять на лице равнодушную маску, но… мерзавец знал, куда и как ударить, она была вынуждена признать – для этого человека (хм, а человека ли?) она – открытая книга.

– Жизнь и так весьма сложная и интересная штука, зачем её усложнять ещё больше? Так что скажешь? Поверь, я куда лучше Аида… и симпатичнее, – девушка ощутила, как Сефирот провёл ладонью по её бедру, к щекам прилила краска.

– Я согласна, – выдохнула волшебница.

– Ну вот и отлично, – совершенно нормальным голосом заявил маг, убирая меч в пространственный карман. – Тогда прими от меня небольшой подарок, – Уртир почувствовала прикосновение губ парня к до сих болящей скуле, куда пришёлся удар Драгнила, и боль сразу же ушла, а после по телу стало распространяться приятное тепло, и сознание уплыло куда-то в темноту.


Проснулась девушка от луча солнца, что коварно бил в глаза. Она лежала на спальнике в небольшой палатке, расположенной посреди чащи леса. Одежда, как и личные вещи, была на месте, а в теле царила приятная лёгкость, и… не было боли, совершенно, словно и не прилетали в неё удары драгонслеера. Достав зеркальце, девушка убедилась – ни одного синяка или ссадины. Полное исцеление, доступное только магам Жизни высокого ранга, а если учесть отсутствие слов-активаторов и рунного круга… Минимум S-ранг. Или тот, о ком она подумала. Встряхнув головой, дочь Ур отправилась к побережью – нужно вернуться в Эру и как следует подумать. В её голове даже не возникла мысль предупредить Джерара или Аида – слишком многое было поставлено на карту…


Сефирот.

Ох, давно я так не выматывался – голова нещадно гудела, ноги подкашивались, а общее состояние можно было ёмко описать одним словом – хреноватенько! Но вербовка Уртир стоила и не таких мучений, а сочетание эмпатии со знанием того, что действительно желала девушка, и её характером давало очень хороший шанс склонить чашу весов на свою сторону. Но пришлось напрячься по-полной – девушка была очень могущественной волшебницей, и пробить её естественный блок было очень трудно, а уж поддерживать брешь – только действуя через испуг и удивление. Если в первый раз страх ещё можно было использовать, то вербовать дальше на одном запугивании – нет уж, я не настолько безумен. В итоге пришлось играть на её желаниях, эмоциях и, в некоторых моментах, физиологии (ну-ну, нет бы признался, что приспичило слегка полапать симпатичную девушку, а тут в качестве отмазки целая научная база подведена).

Разумеется, полностью ей доверять я не собирался, а того количества симбионта, что я поместил в её организм, хватит для наблюдения и, в случае необходимости, устранения волшебницы, хотя этого бы не хотелось.

Зато теперь решился вопрос с генетической основой для гомункула – крови Уртир я добыл более чем достаточно. Пора возвращаться домой.

Однажды в студёную зимнюю пору я из лесу вышел… Хоть пора была и не студёной, и не зимней. Но лес присутствовал, так что всё гут. В деревне уже закончился праздник, наши бывшие противники благополучно напивались вместе со всеми, Грей предпринимал отчаянные попытки спастись от пяти подвыпивших дамочек, пребывающих в полутрансформе (зрелище ещё худшее, чем их полная демоническая форма), в общем, когда Эльза командным рыком велела отправляться на корабль и отчаливать в Магнолию, ледяной маг чуть ли не первым вбежал на судно.

Ну вот и всё, на этом приключения на острове Демонов можно официально считать завершёнными.



Глава 16-17. Наказание.

Кто-то с огненной Геенной наш костёр посмел сравнить?

Можем разницу мгновенно вам на вас же разъяснить!

Песенка Инквизиторов.

Поездка прошла относительно спокойно. Почему относительно? Ну, всё дело в Нацу – пара месяцев занятий на соображалку – не тот срок, за который разум может достаточно окрепнуть, чтобы преодолеть проблему драгонслееров, морской болезнью именуемую. В общем, огневику было хреново, да и у меня голова побаливала, хоть и не особо критично, но неприятно. И вот на эту неприятную головную боль наложилась ещё одна проблемка – местный экипаж корабля, состоящий преимущественно из «пиратов», хотя на самом деле они больше напоминали не морских разбойников, а обычных торговцев. Ну, кроме, разве что, капитана корабля, вот тот да, для завершения картины не хватало только попугая на плече. В чём проблема? Проблема в том, что весь экипаж, включая капитана, не на шутку запал на Эльзу и постоянно пытался к ней подкатывать, причём было видно, что немудрёные комплименты и искреннее восхищение моряков нравятся девушке (специально не поленился залезть в эмофон). Чёрт, кажется, я вполне натурально ревную, во всяком случае, мореплаватели старались держаться от меня подальше, инстинктивно чувствуя источник возможных неприятностей. И есть у меня некие подозрения, что моя реакция не осталась секретом для валькирии, во всяком случае, каждый раз при взгляде на моё недовольное лицо в её эмоциях проступало веселье и что-то похожее на удовлетворение проделанной работой. Рррр…

И вот, в один прекрасный момент, к недовольному мне подсела Люси, пребывающая в глубокой задумчивости напополам с решимостью, хмм…

– Привет, Сефирот, – начала девушка.

– И тебе здравствовать, красавица, – улыбаюсь в ответ.

– Я хотела сказать спасибо…

– За что? – несколько удивляюсь.

– Ведь это ты вырубил тогда подчиняющую магессу, что взяла под контроль Тельца? Да и разрубленная крыса неподалёку говорила о многом, – хм, не устаю удивляться я Люси – ведь неглупая девушка, но тараканов в голове хватит на целый взвод магов, оттого и проблемы её.

– Ну не мог же я позволить пострадать своей коллеге по гильдии, да и оставлять даму в беде не позволяет воспитание, – не стал отнекиваться я.

– Спасибо, – ещё раз шепнула девушка и чмокнула меня в щёку, после чего мило порозовела. О, какая вспышка ревности на горизонте, кажется, некая красноволосая особа за нами наблюдает, значит, настало время для сладкой мести.

– Ммм… Если меня так будут постоянно благодарить, то я согласен спасать тебя постоянно, – теперь добавить лёгкую улыбку, хех, возросшее смущение с одной стороны и новая вспышка ревности с другой, какая прелесть.

– Кстати, я прочитала ту книгу, что ты мне дал, – сменила тему девушка. – Честно сказать, с трудом верится, что Звёздные Духи настолько могущественные.

– Как я понял, многое зависит от владельца ключа, его силы, характера, привычек и представления о том, как должен вести себя призванный Дух.

– Скажи, ты не мог бы помочь мне с тренировками? После той заклинательницы я поняла, насколько слаба. Сейчас я являюсь балластом для любой команды… – загрустила Хартфилия.

– Выбрось эти мысли из головы – ты никакой не балласт. У всех есть свои сильные и слабые стороны, – хм, говорю я, конечно, уверенно, но сам себе как-то не очень верю. Сейчас Люси именно что балласт, хорошо хоть сама это понимает. – Что же касается помощи… Звёздные Духи – не моё направление, но чем смогу, тем помогу, например – в выработке нормальных боевых форм для призванных, ну и, конечно же, боевые тренировки для тебя, хе-хе, – девушка вздрогнула. – Будет трудно, не передумаешь?

– Нет, я твёрдо решила!

– Что ж, тогда, как прибудем домой, начнём.

В остальном плавание было скучным и неинтересным – днём я или болтал с Люси и Эльзой (Грей ушёл в себя, переваривая случившееся, а Нацу был не в том состоянии, чтобы вести беседу, общаться же с летучим глюком не было желания уже у меня), ночью же… Поскольку плыть до Харгеона предстояло два дня – неудачное направление ветра плюс загруженный тяжёлый корабль обеспечивали скорость, сопоставимую с черепашьей (точнее, со скоростью подстреленной старой черепахи, что ползёт из последних сил, во всяком случае, мне так казалось…), ночью я практиковался в управлении кровью, точнее, вновь пытался освоить этот навык. Получалось откровенно хреново, точнее, вообще никак – почувствовать свою собственную проблем не составило, но вот дальше – полный провал. Выпустить сквозь поры ещё можно, но как-либо манипулировать дальше – увы, никак – «сигнал», если его можно так назвать, глушился магическим фоном мира подчистую. Возможно, получится развить чувство крови, но с учётом магии Жизни и похожей способности, только более расширенной, в её арсенале, толку от этого не будет никакого. Разве что попробовать совместить Кровь и магию Жизни, но это целая научная работа в неизведанной сфере, и уж точно её не стоит начинать на качающейся палубе обыкновенного корабля, да ещё и с кучей свидетелей. Облом-с, а я надеялся ещё один интересный трюк, неизвестный местным, получить в свой арсенал, что ж, не судьба.

Но вот путешествие подошло к концу, мы распрощались с «пиратами» в порту Харгеона и отправились на вокзал – искать поезд до Магнолии. Хомячья тележка Эльзы, как выяснилось, здорово способствовала перегрузу корабля – девушка туда умудрилась напихать даже пойманную по пути рыбу, а сейчас администрации вокзала пришлось цеплять дополнительный вагон, чтобы уместить весь её багаж. Мой Внутренний Хомяк раздобыл фотографию валькирии и начал на неё молиться.

Возвращение домой здорово добавило настроения всем Фейкам, особенно радовалось спёршее контракт трио. Не испортить им настроение было выше моих сил… и не только моих.

– Ну и чему вы так радуетесь? Наказания вам всё равно не избежать, – Эльза довольно наблюдала за вытягивающимися лицами магов.

– Но я думала, нас простили… – начала блондинка.

– С чего бы? – одарила её Эльза «любящим» взглядом. – Просто тогда я была слишком занята спасением ваших шкур, к тому же отменить или смягчить наказание может только Мастер, так что готовьтесь.

– О нет, я не хочууу, только не опять! – Грей был в панике, да и Нацу как-то нервничал.

– А что представляет собой это наказание? – нет, мне действительно интересно, вроде бы был в аниме эпизод с обменом телами, вот только он был, во-первых, филлерным, а во вторых, обмен душами – очень сложный ритуал, и совершить его всего десятком фраз, что были написаны на том листочке, способен разве что Бикслоу, специализирующийся на работе с душами, да и то совсем не факт. Не говоря уж про отмену действия через чтение заклинания задом наперёд.

– Хм, ну, в прошлый раз, когда провинилась эта парочка, Мастер заставил их целую неделю ходить по городу в женских платьях и отзываться на девичьи имена. Хотя тогда они просто попытались проникнуть в женское общежитие… – я усвоил три вещи. Во-первых, Грей с Нацу не безнадёжны, раз пытались проникнуть в женскую общагу. Хотя ещё неизвестно, что им там понадобилось, могли и просто попытаться подловить Эльзу. Во-вторых, Макарыч имеет фантазию весьма изощрённую, так что лучше ему под горячую руку не попадаться. Ну и третье – нужно продумать отвлекающие манёвры и планы отступления от общежития – сомневаюсь, что мне пойдёт женское платье.

– М-да, сурово. А старичок – тот ещё выдумщик, – ммм, как приятно смотреть на вытянувшиеся лица этой «сладкой парочки».

– И чего это ты радуешься? Ты же тоже был на том острове. А значит, и тебя ждёт наказание! – возмутился драгонслеер.

– Не-а, не забыл правило гильдии? Каждый сам решает, куда отправляться и что делать. Я просто был на рыбалке, а не выкрадывал контракт со второго этажа. Кто ж знал, что тихий мирный островок будет целью вашей миссии? – Эльза подтверждающе кивнула. – Кстати, Люси, а какой тебе достался ключ?

– Стрелец. Кентавр-лучник.

– Хммм… Аспект воздуха, если не ошибаюсь. Неплохо, для полного комплекта не хватает огневика…

Ну вот и гильдия, а там нас уже ждал Мастер. Очень недовольный Мастер.

– Вернулись, значит, шпаньё… О чём вы вообще думали, когда лезли в это задание?! Вы могли опозорить гильдию, хотя хрен с ней, с репутацией, вы сами могли погибнуть, идиоты! У вас пока ни знаний, ни сил для таких контрактов, а что дальше? Пойдёте выполнять десятилетние задания? – Дреяр разливался соловьем ещё минут тридцать, ни разу не повторившись в описании провинившихся индивидуумов, ну разве что кроме уже ставшего его визитной карточкой «шпаньё», да Люси досталось по минимуму – всё-таки она не участвовала в похищении контракта и не присоединялась к нарушителям вместо того, чтобы вернуть их назад. В итоге она отделалась устным взысканием и обещанием больше так не делать, дабы не загнать главу Фей в гроб раньше времени. Старый извращуга хотел ещё её отшлёпать, но под совместными «добрыми» взглядами меня, Эльзы и Миры (заместитель Мастера как всегда следила за начальством, дабы его не сильно заносило) смешался и оставил эту идею. Зато парням досталось по-полной – и тяжелой Мастерской руки отведали, и много нового о себе узнали, и на ближайшие две недели обзавелись стильными костюмчиками… шутов, после чего были отпущены на все четыре стороны. Ну, а нам с Эльзой и Люси пришлось рассказывать, что же произошло на острове (Мира очень сильно хотела узнать, каким это образом, отправляясь на рыбалку в гордом одиночестве, я вернулся назад с двумя девушками, да и остальные Феи тоже навострили уши). После чего, откланявшись (и назначив встречу с Люси на завтра на после обеда у входа в гильдию), поспешил домой.

Дом, а точнее – заклинательный подвальчик, уже был готов к эксплуатации. Достав первую пробирку, содержащую вперемешку воду и нетающий лед, я принялся чертить под неё ритуальную фигуру. Мне нужно было создать якорь, дабы притянуть всю сущность Ур. Вообще, было бы неплохо заручиться помощью Бикслоу, но данный типус был сейчас недоступен. Да и особого доверия у меня не вызывал, а потому – вновь расчёты (хвала боевому режиму), рисунки и снова расчёты. Итак, притянуть душу можно, но выплыла одна проблема – вместилище. Изначально планировал использовать тушку гомункулуса, но увы, нельзя вливать в него душу мага и одновременно поддерживать жизнь. Будь у меня «целая» душа – проблемы бы не возникло – пару минут тело и без магии не протухнет, а дальше вселяемый сам позаботится о вместилище. В моем же случае процесс вселения мог затянуться надолго – от недели до пары месяцев. Мелькала мысль с поддержкой заготовки через Симбу, но и от неё пришлось отказаться – слишком велик шанс, что душа Ур попытается влиться не в тело, а в симбионта, по магическим показателям несколько превосходящего подготовленный сосуд, а с учётом магии, что угнездилась во мне, это означает пожирание души волшебницы с вероятностью процентов в девяносто. Эх, мне бы Чёрный Камень Душ из «Старых Свитков», но чего нет – того нет. Пришлось тащиться в библиотеку и искать альтернативы. Хотя особо напрягаться не пришлось, решение и так лежало на поверхности – душу ледяного мага неплохо держит обычный кристалл льда, а если использовать для основы воду и кусочки льда из тела самой Ур, то размер такого кристалла будет не особо велик – навскидку получалось что-то около двух метров высотой и метра в ширину. Пришлось идти к Грею и просить наколдовать такую штуку, желательно способную не растаять в течении пары месяцев, а лучше полугода (на всякий случай стоит брать с запасом). На дворе уже давно стояла ночь, но когда это меня останавливало? В конце концов, можно сказать, что сейчас просто очень раннее утро и последовать совету одного мудрого медведя…

Найти дом Фулбастера по оставленной на ледяном маге метке проблем не составило, а вот разбудить его и объяснить, что я от него хочу в полпятого утра – куда сложнее. Ледовик был настолько сонный, что покорно выполнил моё требование, заморозив воду Ур (разумеется, что это за вода, я объяснять не стал) и наморозив сверху кристалл необходимого размера, после чего перевернулся на другой бок и тут же уснул. Признаю, не без моей помощи, но пусть он считает, что ему просто всё приснилось. Мало ли как дело пойдёт дальше? Не хочу давать парню напрасную надежду. Вернувшись домой, я поместил получившийся ледяной кристалл в уготованное ему место и запустил ритуал. Что ж, теперь остаётся только ждать, когда душа Ур займёт новое вместилище, в сей славный момент магия прекратит своё действие и рисунок на полу и стенах станет просто рисунком. На всякий случай понизив температуру подвала до минус трёх градусов, дабы кристалл точно не растаял (климат-контроль в заклинательном чертоге вещь обязательная – многие заклинания, особенно при первых попытках освоения, требуют различных условий. Недаром маги холода голышом сидят в сугробах), я покинул чертог и перешёл в лабораторию – скоро должна была начаться разборка с «Фантом Лордом», а к ней стоит подготовиться как следует. Примерный план действий в голове уже крутился, но для его исполнения требовались некоторые материалы. Во первых, светошумовые гранаты, точнее, некие их аналоги, благо добыть магний не проблема, он до сих пор используется в местном фотоделе для вспышки – далеко не везде можно заменить её соответствующим заклинанием или магическим артефактом. Для полного счастья нападающего добавил к этим милым бомбочкам капсулы с сероводородом и вытяжкой из железы местного животного, являющегося близким родственником нашего скунса (тут она использовалась для создания духов и некоторой другой химии). Лично мне очень сильно не понравился Гажил, во всяком случае, такой, каким он был представлен в первых сериях своего появления. А с учётом несколько большей реалистичности этого мира, этот ублюдок может не ограничиться избиением Леви. Хотя даже такой вариант меня не устраивает. Так что пусть ощутит обострёнными нюхом и слухом драгонслеера всю прелесть моего будущего подарка тихой скромной девушке. Далее, Джувия, она же Дождия. Весьма интересная девушка. Как по внешним данным, так и по характеру. Ей патологически не везёт с парнями, да что там – эти клинические идиоты постоянно её отшивали! Из-за того, что рядом с ней, видите ли, вечно идёт дождь! Дебилоиды! У меня просто нет слов, во всяком случае, цензурных. Такие неудачи, разумеется, вгоняли девушку в депрессию, что приводило к большему буйству стихии вокруг неё и большим опасениям окружающих, что, в свою очередь, приводило к большей депрессии, и так далее. И чего им дождь не угодил? Мне, например, наоборот, весьма нравится, навевает лирическое настроение и умиротворённость. В общем, водяную волшебницу нужно спасать, пока она не дошла до ручки. И так молодая и красивая девушка, которой ещё и двадцати нету, закуталась в совершенно не идущую ей шубу, сделала старящую её прическу и в итоге выглядит лет на тридцать, если не больше. Да и нравится она мне просто. В общем, фиг Грею, а не Джувию, к тому же после той истории с островом он в сторону прекрасного пола ещё месяцев эдак шесть смотреть не будет точно. Но как остановить её, не причиняя тяжких телесных повреждений? Почти весь мой арсенал рассчитан на уничтожение цели – магия Огня если не испарит на месте, то здорово обожжёт, удар сырой силой Смерти… оставлю без комментариев, Тьмой я пока толком не владею – на путы меня точно не хватит, а физические атаки на неё не действуют – она просто переходит в водную форму. Один этот фокус говорит о чудовищно мощном контроле стихии – далеко не каждое высшее заклинание школы требует становлением аттранахом[9]. Хммм… А ведь на этом можно сыграть. Не дать ей перейти в водную форму. Но как? Атаковать внезапно и вырубить ударом по голове? Сомнительно, может на рефлексах стать водой. А что если противопоставить магии обычную химию? Помнится, есть такое замечательное вещество – негашёная известь. В сухом состоянии – обычный мел, но при контакте с водой начинается реакция с выделением большого количества тепла, такого, что «добрые» люди в средневековье казнили особо злостных сограждан через утопление в мешке с этим порошочком, а потом спорили, что будет раньше – сварится или захлебнётся. Нет, использовать такой изуверский метод я не буду, но вот сам принцип действия… В конце концов, есть масса веществ, интересно реагирующих с водой. Ведь мне нужно не дать волшебнице перейти в неуязвимое для физических атак состояние и аккуратно вырубить, а потом уже в спокойной обстановке можно будет с ней поговорить. Ну, а для Жозе у меня тоже найдётся гостинец, главное – правильно разыграть карты, второй попытки он мне не даст. Составив план по химикатам, я приступил к работе.



Глава 18. Призрачная угроза.

– Беспокойство в Силе чувствую я.

Маленький зелёный человечек.

Но день шёл за днём, и… ничего. Ни нападений, ни угроз – всё было тихо и мирно, как в болоте. Паранойя уверяла, что это лишь затишье перед бурей, но и постоянно быть на взводе нельзя – можно перегореть и проворонить настоящую угрозу. Душа Ур всё так же потихоньку стекалась в подвал – ко льду и холоду, уже давно ставшему частью сути волшебницы, ну и высокая концентрация магии тоже делала своё дело. Впрочем, до завершения процесса было ещё очень и очень далеко, пожалуй, пара месяцев – это ещё оптимистичный прогноз, если, конечно, не удастся как-то увеличить скорость «притяжения».

Продолжились и совместные тренировки с гильдийцами, к которым подключилась и Люси. Как я и обещал, для неё настал персональный ад – увеличение магического резерва – процедура, мягко говоря, неприятная, а если совместить её с развитием физических данных… Первые пару раз мне пришлось нести её на руках до дома, потом эту функцию взяла на себя Эльза (к моему глубокому огорчению). Контракт со Стрельцом девушка пока не заключала – стоило подготовиться получше, а заодно побольше узнать об этом Духе и его возможностях. Первое воплощение – очень важный момент для Заклинателя, запорешь его – и очень долгое время вместо нормальной боевой единицы будешь иметь в своём распоряжении её тень, а то и вовсе какое-нибудь недоразумение (пример с Тельцом был весьма нагляден, а во что превратился Стрелец в аниме, мне и вспоминать не хочется – противно). Помимо практики, девушка была вынуждена засесть и за теорию – описания и легенды по Духам, примеры использования и способы противодействия. Из практики первым делом осваивали закрытие Врат в одностороннем порядке – чуть было не прибивший девушку призванный являлся хорошим мотивирующим фактором. К сожалению, тут я ничем помочь не мог, зато знал того, кто может, но…

– Нет, нет, нет и ещё раз нет! Она меня прикончит, да ещё и полгорода смоет впридачу! – моя идея явно не пришлась девушке по вкусу.

– Люси, ну подумай, кто может рассказать о работе с духами лучше, чем сам Дух? А Водолей на данный момент – сильнейшая из твоих контакторов… Да и единственная вменяемая, если смотреть правде в глаза. Хотя, можно ещё спросить Деву… – мечтательно закатываю глаза и натягиваю на лицо несколько мечтательную улыбку.

– А чем тебя не устраивают Телец или Рак? – небольшая вспышка ревности была мне наградой за пантомиму.

– Ну, в первую очередь, они – бойцы ближнего боя, а не маги, а во-вторых – сомневаюсь, что от них в их текущем состоянии можно будет добиться чего-то большего, чем невнятное влюблённое мычание и предложение постричься, – девушка смутилась и слегка порозовела. – Так что кроме Водолея никого не остаётся.

– Ладно, – сдалась Хартфилия, – но потом не говори, что я тебя не предупреждала…

И вот на берегу небольшого лесного озера открылись Врата Водолея, и нашим взглядам предстала синеволосая девушка, весьма красивая синеволосая девушка, если бы не рыбий хвост… Вспышка ревности со стороны Люси сообщила мне, что нужно лучше контролировать лицо.

Водолей смерила блондинку презрительным взглядом и обратила внимание на меня. Потом ещё раз прошлась взглядом по Люси, уже не таким презрительным, и наконец-то начала беседу.

– Хм, неужели ты наконец-то нашла себе парня? Возможно, ты не безнадёжна. Чего звала?

Люси несколько замешкалась – Водолей в мире уже больше десяти секунд и всё ещё не пытается её утопить.

– Ну, я… хотела попросить тебя научить меня лучше взаимодействовать с духами и закрывать Врата в одностороннем порядке.

– С чего бы мне помогать тебе? В конце концов, ничего кроме лишнего раздражения я от тебя не видела – вечно меня со свиданий срывала, – поморщилась Дух. Хартфилия растерялась – что можно предложить Духу, которому от материального мира, в принципе, ничего не надо? Но у меня уже был заготовлен ответ на этот вопрос.

– Посуди сама, Водолей, чем лучше будет подготовлена Люси, тем лучше сможет справляться с проблемами при помощи других духов и тем меньше будет дёргать тебя.

Девушка-рыбка явно задумалась. Но тут подключиться решила и Люси.

– И время тренировок ты сможешь назначить сама, чтобы мы случайно не прервали твоё свидание, ну и вообще приемлемое время вызова.

– Ладно, – смилостивилась Водолей, – приемлемо. Давайте завтра, в два часа дня. У меня есть ещё вопрос. Чья это была идея?

– Допустим, моя, что-то не так? – приподнимаю бровь в вопросительном жесте.

– Да нет, – усмехнулась русалка. – Из тебя бы мог получиться хороший контрактор… симпатичный… – кхм, это что, она решила в наказание попробовать увести у Люси «парня»?

– Простите, леди, но я предпочитаю девушек с ногами, – лучше свести всё к шутке.

– Да? Я учту, до завтра, – и эта мерзавка сменила хвост на пару стройных ножек… и закрыла Врата со своей стороны.

– М-да, уела она меня, – признал я своё поражение. Так, а что творится в эмоциях Люси? Бррр, ну и каша, не различить.

– Сефирот, – позвала девушка.

– Ммм?

– Нет, ничего, – смутилась блондинка.

– А всё-таки? – мне стало любопытно.

– Когда Водолей назвала тебя моим парнем… почему ты не возразил?

– А зачем? – губы сами собой вытягиваются в улыбку. – Я был бы очень не против быть твоим парнем, или это тебя оскорбило? Тогда извини…

– Нет, что ты… Я, эээ… – не даю девушке окончательно запутаться. Сейчас просто идеальная возможность сблизиться с Люси… Но в таком случае мне куда тяжелее будет подобраться к Эльзе и Мире, так что…

– Вот и хорошо, но, думаю, вести подобные разговоры несколько преждевременно. Пойдём? А то Эльза с ребятами, наверное, уже начинают нервничать, – при упоминании имени конкурентки девушка несколько погрустнела, но общий настрой всё ещё оставался положительным.

– Пошли, – улыбнулась Хартфилия.


На личном фронте боевые действия шли в полном объёме – кажется, Мира посчитала, что начинает оставаться за бортом, и поспешила исправить ситуацию. Должен признать, весьма коварным образом, но, чёрт подери, очень приятным для меня. Заодно удалось осуществить давнюю задумку по поводу Лисанны. Но давайте подробнее, всё началось с невинной просьбы белокурого ангела…

– Сефирот, ты не мог бы мне помочь с отчётами? А то я несколько закрутилась и потеряла много времени. Пожалуйста! – и этот взгляд вместе с обворожительной улыбкой, разве можно отказать такой девушке в сущей малости?

– Конечно, красавица, я полностью в твоём распоряжении, – честно, я не специально, просто несколько отвлёкся. Но фраза получилась настолько двузначной, что Мира покраснела, а Мастер принялся ожесточённо давиться пивом, хм, может, ему посоветовать использовать соломинку? Что-то в последнее время он слишком часто попусту расходует этот напиток…

Помощь Мире заключалась в сортировке отчётов и распихивании их в нужные стеллажи в библиотеке гильдии, коварный же план красавицы заключался в… скрытом обольщении. Вот чего я не ждал от этой тихой скромной девушки, так этого, или старые черти наконец-то зашевелились в этом милом омуте? Но, чёрт подери, не верю я, что можно склониться, расставляя книги, именно ТАК или, забравшись на лестницу, откинуться немного назад и попросить меня передать какой-нибудь томик, попутно чуть ли не заставляя пожирать её глазами… М-да. Блин, вот чертовка, но до чего же хороша! На огонёк зашла Люси и тоже предложила помочь. Заслуженная официантка Фей явно была не в восторге, но помощь приняла, потом, неизвестно каким образом, о том, что в уединённой библиотеке остались только Сефирот и две девушки, узнала Эльза. Так нас стало четверо, а напряжённость атмосферы стала сравнима с обстановкой на высоковольтной станции в грозу – не хватало только проскальзывающих разрядов и ударов грома. К счастью, мне как раз попался под руку старый фотоальбом гильдии. Да-да, тот самый, где есть фотки (ну или рисунки, было там и это) маленькой Миражаны в оч-чень интересном костюмчике. Я постарался запомнить их как можно лучше – потом попытаюсь воссоздать при помощи Симбы из памяти, ну или попрошу толстячка-художника сделать копию. Мелкие Мира с Эльзой – это прямо-таки воплощение кавая. Люси заинтересовалась, Эльза и Мира решили просветить её и стали рассказывать, ху есть ху на той фотке.

– Вот Эльза, Кана, Эльфман, а это… – воительница ненадолго запнулась, а я – воспользовался моментом.

– Лисанна, хм, а здесь она ещё совсем мелкая, – три непонимающих взгляда были мне ответом.

– Когда это ты её видел? – Мира насторожилась, а в эмоциях у неё творится вообще что-то с чем-то.

– Хммм, где-то год назад, может, чуть меньше (самое забавное, что я опять не соврал ни в едином слове. Я её действительно видел, когда смотрел эту анимешку, и было это около года назад, учитывая те полгода, что я уже провёл в Фиоре).

– Этого не может быть, – погрустнела девушка. – Сестрёнка умерла два года назад… из-за меня, – дальше Мира поведала нам с Люси уже известную мне историю со Зверем, Поглощением и тем, что из всего этого вышло.

– Странно, я могу поклясться, что это была Лисанна, – во-первых, её так окликнули, и она отозвалась, во-вторых, она очень на тебя похожа, – обратился я к Миражане.

– И где ты её видел? – вмешалась Эльза.

– Как-то я заблудился в лесу и прошёл через какую-то странную пелену, там как раз невольно подслушал этот окрик и увидел девушку, хотел было последовать за ней и спросить дорогу, но опять нарвался на эту загадочную пелену, а когда туман рассеялся, то никого уже не было, – да, тут пришлось приврать, но не мог же я в самом деле поведать о том, что прекрасно знаю всех гильдийцев по той простой причине, что наблюдал за их жизнями посредством японской анимации?

Не знаю, что творилось в голове у Миры, но вот растущую надежду в её эмоциях я различил, а судя по тому, как решительно она отправилась к Макарычу, с него слезут только в двух случаях – когда он выдаст информацию об Эдоласе и возможностях перехода из мира в мир или когда перестанет подавать признаки жизни. Ладно, думаю, Мистган поделился с Мастером своей историей… Иначе у старичка реально появились проблемы, хе-хе.

Ну, а ещё через четыре дня канон напомнил о своём существовании – возвращаясь с очередной тренировки вечерком, мы обнаружили истыканное здоровенными стальными балками здание гильдии и едва сдерживающую слёзы Миру. В душе стала побуждаться жажда крови… крови Призрачных Владык.


Причём если я ещё мог себя контролировать, то Нацу… оставался Нацу. И сейчас он отчётливо показывал, почему обычные маги всегда… опасались Убийц Драконов. Нет, он не «пылал» и не метал громы и молнии, но… при взгляде на ставшего вдруг очень серьёзным парня отчётливо приходило понимание – будут трупы, много трупов. Да и остальные мои спутники тоже не отличались терпимостью и всепрощением. Как бы то ни было, но сразу отправляться на разборки было нельзя – без прямого разрешения Мастера такой финт может повлечь очень серьёзные санкции – увы, официальный статус Фей всё-таки накладывал определённые рамки (не то чтобы их сильно блюли, но некоторые вещи соблюдать всё-таки приходилось, дабы не влететь по-полной). Пришлось спускаться в подвал и выяснять ситуацию там.

Внизу нас ждали мрачные гильдийцы, возглавляемые в сосиску пьяным Макаровым. Старик пил, пил по-чёрному. Дед был настолько не в себе (а может, излишнее количество алкоголя было тому виной), что даже не озаботился поддержанием своего эмоционального блока. В любом случае, я смог почувствовать эмоции Мастера – сдерживаемый гнев, почти детская обида и какая-то тоска. Набор, мягко говоря, нехарактерный для обычно позитивного пенсионера. Что-то тут было не так. Макарыч на расспросы Нацу лишь отшучивался, да говорил, что, мол, ну разгромили здание средь бела дня, так никто не пострадал и ничего страшного, а потом просто шлёпнул Люси пониже спины и сбежал (в каком бы состоянии он ни был, но тяга к прекрасному его не оставляла… уважаю, хотя позже я ему по этому поводу выскажу… когда-нибудь), точнее, «удалился по неотложным делам». Нацу продолжал возмущаться, Мира пыталась как-то его образумить, в чём ей помогали Эльза с Люси, в общем, все были немного заняты, так что моего отсутствия никто не заметит. Мне же нужно было поговорить с главой Фей. Стараясь не привлекать лишнего внимания, я последовал за стариком. Далеко идти не пришлось.

– Аааа, Сефирот, тоже требуется сбросить балласт, ик? Кстати, как там твои отношения с девочками, а? Ещё не надумал признаться? – дед заговорщически подмигнул, но сейчас его маска была не в силах меня обмануть.

– Мастер, что происходит? – Макаров пытался было опять начать свою песню про «всё в порядке», но наткнулся на мой требовательный взгляд.

– Догадался, значит? – теперь старик уже не улыбался. На лице проступили усталость и та самая тоска, что я почувствовал в его эмоциях. – Что ж, стоило ожидать, ты всегда был довольно сообразительным.

– Мастер?! – не дал я ему съехать с неприятной темы. Дреяр тяжело вздохнул.

– Ладно, слушай, только нашим не говори. Проблема заключается в Совете. Сейчас «Призраки» нас провоцируют, это ясно, как день. Прямых доказательств того, что на гильдию напали именно «Призраки», у нас нет, а с учётом «любви» Совета – стоит нам нанести им ответный визит, как крайними объявят нас. Эти засранцы давно уже спят и видят, как разгонят «Хвост Феи», а тут такой подарок – нападение на легальную светлую гильдию. Боюсь, в таком случае даже моих связей не хватит, чтобы замять дело, – печально вздохнул Макаров.

– И что, сидеть и ждать, пока они наберутся наглости настолько, что нападут на кого-нибудь из наших? – я отчётливо слышал, как скрипнули зубы Макарова. Ох, рискую, если старик взбрыкнёт, то будет мне очень весело. Но Дреяр не просто так стал мастером Хвоста, думать он умел.

– Ну и что ты предлагаешь? Я и так уже сказал ребятам держаться кучнее! Пойми, сейчас я ничего не могу сделать. НИ-ЧЕ-ГО!

– Хм, у меня есть пара идей. Выслушаете? – старик задумчиво окинул меня взглядом.

– М-да, а ты непрост, парень, совсем непрост… Впрочем, меня мало волнует прошлое… Я слушаю, и давай уже на «ты», а то я начинаю чувствовать себя таким старым…

– Для начала, если нападение и произойдёт, то вечером или ночью, дабы не было посторонних свидетелей. Значит, ночные прогулки для всех членов гильдии ниже A-ранга лучше свести к минимуму, а лучше вообще прекратить.

– Не получится, ещё основательницей было сформулировано кредо Фей – каждый решает сам, так что запретить я им не могу. Но проинформирую, – покивал Дреяр (хм, и куда делось всё его опьянение? М-да, ну и организм у деда).

– Потом – Уоррен. Он сможет поддерживать связь между гильдийцами? Хотя бы когда они просто шляются ночью по городу? – вот тут Макарыч серьёзно задумался.

– Не знаю, возможно… Ну ладно, а отсыпается пусть днём. Ещё что-нибудь?

– Ещё у меня есть пара полезных штучек, что стоит раздать нашим – на случай, если всё-таки вляпаются в неприятности, – мои губы непроизвольно растянулись в «демонической» усмешке.

– Кхм, пожалуй, я не хочу знать, что именно ты заготовил. Надеюсь, хоть не как с Эригором? – Мастер хоть и произнёс это в шутливом тоне, но вот взгляд был вполне серьёзным.

– Нет, на этот раз всё несколько… гуманнее.

– Ну вот и славненько.

Вернувшись к собранию, мы занялись своими делами – Макарыч пошёл запрягать Уоррена, нашего телепата, а я принялся раздавать всем желающим (и не желающим тоже) свои гранаты под кодовым названием «чтоб я сдох». Ну, а потом… Потом мы разошлись по домам. Люси решила воспользоваться моментом и попросила проводить её, ссылаясь на опасность окружающей обстановки. Хе, будто бы я был против?

Канон не обманул моих ожиданий – в домике блондинки нас уже ждали. Эльза и сладкая парочка из Грея с Нацу вольготно расположились в гостиной. Девушки встретились взглядами и немного «поискрили».

– Эльза, ребята, а что это вы тут делаете? – милая улыбка Люси, если бы ещё не небольшой шторм из досады и раздражения в эмоциональном плане, я бы даже поверил.

– Мастер попросил держаться вместе, вот мы и решили, что лучше всего будет устроиться у тебя, – ответно улыбнулась Эльза (о, сколько злорадства, хватит на средних размеров «главгада» из какой-нибудь книжки). – Ты ведь уже взрослая девочка, и остаться наедине с парнем… Что бы могли подумать окружающие?.. Да и мне как-то неудобно было бы оставаться только с Нацу и Греем, – при этом на меня кинули быстрый взгляд, хм, проверяет, не ревную ли? Нееет, милая, в ребятах я уверен – у одного на уме сейчас только драки, а второй на девушек не сможет нормально смотреть ещё дооолго. Атмосферу разрядил Хэппи, умудрившийся залезть в бельё Люси, предназначенное для стирки. Что он там искал, рыбку? Но не важно, пока девушка отнимала у котейки свои трусики, а затем Эльза выспрашивала её, где она добыла такой фасон (кажется, уловила мой заинтересованный взгляд, а я что, я ничего), некоторый неприятный момент как-то сам собой сгладился. Дальше воительница погнала всех в душ и на боковую… садистка. Наблюдать девушек, выходящих из ванной, распаренных, укрытых только полотенцем… Аргх, сброс гормонов! Ещё раз! Ещё! Фух, вроде бы отлегло… И как Нацу с Греем остаются спокойными? Нет, не понимаю…


Примерно в то же время. Гажил, Железный Убийца Драконов.

– Тц, и почему такая хреновая работа досталась именно мне? Нет бы Сола или Арию направить – тем пофиг, хоть мусор пинать, хоть с кем нормальным драться, – увешанный пирсингом парень досадливо сплюнул на крышу дома. – Ну и где мне искать «муху, которая передаст наше приглашение»? – явно кого-то цитируя, произнёс Гажил. Парень уже битый час носился по городу, но представители Фей словно сговорились – на улице вообще никого не было. Но вот ещё минут через сорок пустых блужданий удача наконец-то улыбнулась драгонслееру – он увидел подходящую жертву. Девушка с растрёпанной копной синих волос в сопровождении двух парней неспешно шла по тёмной улице. Маг Призраков плотоядно оскалился и прыгнул с крыши. Сначала он решил избавиться от парней, а потом уже «поиграть» с девушкой, и сначала всё шло по плану – кулак впечатался в лицо одного из сопровождающих, отправляя его в нокаут, но дальше… Девушка кинула что-то ему под ноги, вспышка! По ушам ударил гром, но это было не самое худшее. Дальше пришёл Запах. Именно так, с большой буквы. В нос ударила дикая вонь, заставляя согнуться в спазме, вываливая на дорогу ужин (пара шестерёнок и один стальной прут, если кому интересно), перед глазами всё плыло, до слуха доносились какие-то голоса.

– Леви… Сефирот жесток… Он вырубил… Уходим… Скоро будут, – дальше последовал удар по голове и темнота.

Пришёл в себя драгонслеер довольно быстро, дико болела голова, да и само состояние можно было коротко и ёмко описать одним словом «хреново». Разумеется, рядом уже никого не было, а искать новую жертву… Сражаться со сколь-либо серьёзным противником в таком состоянии было бы чистым самоубийством, поэтому, несмотря на жгучее желание отомстить ублюдкам, что используют такие подлые приёмы, пришлось отступать… Да и отмыться не помешает – складывалось впечатление, что эта чудовищная вонь въелась чуть ли не в кожу.

Кое-как придя в себя, Гажил поспешил удалиться подальше от места своего позорного поражения.


Сефирот.

Мы уже собирались ложиться спать (по странному стечению обстоятельств, мне досталось место между Эльзой и Люси, я здесь ни при чём… почти), когда Уоррен передал сообщение о нападении. Не повезло Леви, но в этот раз всё обошлось лёгким испугом – один из её кавалеров получил тяжёлой рукой по черепу и отбыл в страну сновидений, но с девушкой ничего не случилось, более того, она смогла передать Гажилу мой скромный подарок, в результате чего грустно стало уже Железному.

Прибыв на место, мы никого не обнаружили (хотя, было бы странно, если бы Гажил стал нас дожидаться), след взять тоже не получилось – бомба-вонючка имеет и свои минусы. Разило там очень неслабо до сих пор. Вонючий же след обрывался у реки – видимо, противник сразу поспешил отмыться, насколько возможно. Плюнув на это дело, мы вернулись домой и всё-таки улеглись.

Пробуждение было весьма приятным (решил тоже покемарить, дабы разгрузить мозги), видимо, ночью девушкам стало холодно, и они инстинктивно придвигались к теплу, в данном случае – ко мне. Хм, что-то мне подсказывает, что если они проснутся в таком положении, то крайним буду я, а огребать сразу от двух прекрасных особ мне не хотелось. Зато… Можно немного пошутить, а если получится, то и слегка сблизить девчонок. Осторожно вывёртываюсь из двойных объятий. Девушки начинают недовольно шевелиться, так, теперь аккуратно (при помощи Симбы) пододвинуть их поближе друг к другу… Вот так. Люси утыкается в грудь Эльзы, а та по-хозяйски закидывает на блондинку ногу и зарывается в волосы. Чёрт, как же не хватает фотоаппарата…

Утро началось весело. Девушки проснулись почти одновременно, и первое, что увидели – ошарашенное лицо конкурентки, потом пришло осознание, как именно они лежат, и вот уже прекрасные Фейки заливаются румянцем. Ммм, какая картина, как она радует глаз… Но всё хорошее когда-нибудь заканчивается, так что долго наслаждаться этой картиной мне не дали. К тому же мужская часть коллектива тоже вскоре продрала глаза. Люси, на правах хозяйки, ушла соображать завтрак, Эльза вызвалась ей помочь, мы же с Нацу и Греем покамест собирали спальные принадлежности и приводили жильё в первозданный вид. Кошак же ушёл (точнее, улетел) в разведку на кухню и так и не вернулся. Вскоре нас позвали на завтрак. Что тут сказать – девушки постарались на славу – несколько салатов, бутербродики и горячий чай – было вкусно. Искренне поблагодарив прекрасных дам после перекуса, мы направились в гильдию. Как оказалось – очень вовремя. Мастер не собирался прощать нападения на своего подопечного. Пусть всё прошло и не так, как в каноне, но само нападение было. Дух гильдии столкнулся с законами королевства и здравым смыслом, стоит ли говорить, что именно одержало победу? Макарыч как раз заканчивал формирование группы для ответного визита к «Призракам», был он очень зол, но всё-таки не до того состояния, что описывалось в каноне. Эльза и ребята сразу же записались в штурмовой отряд, а вот Люси… Люси отчётливо понимала – ей там делать нечего, маг Звёздных Духов весьма уязвим на ближних дистанциях, отвлекать же на свою защиту товарищей было не лучшей идеей. В итоге блондинка осталась в гильдии, некоторые вопросы вызвал и мой отказ. Ссылки на дурное предчувствие и резонное замечание, что неплохо бы оставить кого-то прикрывать тылы, отклика в рядах безбашенных Фей не нашли, но… каждый ведь сам решает, что ему делать? Посматривали на меня, конечно, косо, но претензий высказывать не стали. Впрочем, единственная в толпе уходящих, чьё мнение мне было интересно, особого неудовольствия не выказывала, разве что периодически окидывала ревнивым взглядом Миру и Люси, остающихся в гильдии. Не понял, она что, подумала, что я остаюсь из-за них? Хотя… В каком-то смысле так и есть.

Итак, основная часть гильдии благополучно направилась в Дубы – родной город Призраков, Люси стала добровольной сиделкой для нашего пострадавшего друга – Леви и оставшийся на ногах член её команды отправились с остальными – мстить нашим мрачным приятелям. Я же… стараясь не привлекать внимания, тенью следовал за девушкой. И вот в один прекрасный момент небо над головой блондинки затянуло тучами, а из земли перед ней вырос странно выглядящий тип с зелёными волосами и моноклем в глазу. Захват начался.


Джувия Локсар, одна из 4-х элементов.

Девушка шла по улице, сопровождаемая дождём. Всё как всегда – капли били по брусчатке дороги, серая хмарь вместо неба, выцветшие краски мира и дождь… Всегда, сколько она себя помнила, только он один постоянно был с ней, но даже он опасался касаться её – капли огибали хрупкую фигуру стороной. Джувия оставалась совершенно сухой даже в самый страшный ливень. Глубоко ушедшая в себя девушка, наверное, так бы и пропустила цель своего задания – симпатичную светловолосую магичку из Фей, если бы не напарник, судя по всему, приданный как раз для того, чтобы вовремя направить Локсар.

– Нет-нет-нет, нет-нет-нет… – Джувия привычно пропустила мимо ушей странную присказку месье Сола – ещё одного из 4-х элементов, мага Земли. – Не забывайте о задании, госпожа Джувия, если моя линза не ошиблась, сия мадам – наша драгоценная цель.

– Так это она? – Джувия ещё раз прошлась тоскливым взглядом по девушке.

– Да, но позвольте предста… – напарник резко замолчал. Девушка почувствовала дуновение воздуха, словно что-то большое пролетело мимо неё. Обернувшись, она увидела Сола… впечатанного в стену соседнего здания. Над ним стоял молодой парень с серебряными волосами, одетый в чёрный кожаный плащ. Симпатичный, пришла в голову несколько несвоевременная мысль.

– Сефирот! – радостно воскликнула… кажется, её зовут Люси Хартфилия.

– Привет, Люси, а я тут мимо проходил, смотрю – интересные личности рядом с тобой крутятся, думаю, загляну на огонёк, надеюсь, я не помешал?

– Нет, ты, как всегда, вовремя, – радостно улыбнулась блондинка, – что-то кольнуло сердце, хотела бы и водная волшебница иметь того, кому можно так улыбнуться… или просто улыбнуться.

– Но, кажется, мы ещё не закончили. Не скажешь, красавица, что потребовалось «Призракам» от моей боевой подруги? – парень доброжелательно улыбнулся.

Джувия слегка растерялась. Красавица? Где? Она даже быстро огляделась по сторонам, но на улице больше никого не было. Это что, он так назвал… её? Кровь прилила к щекам.

– Ну… Уважаемый Жозе приказал нам привести к нему Люси Хартфилию, и… я должна выполнить приказ, простите, – усилие мысли – и парень оказывается в Водной Тюрьме – заклинание безотказное, но… он же может пострадать, нужно что-то делать! Но приказ… – мысли лихорадочно заметались в симпатичной головке девушки. Но делать ничего не пришлось. Находящийся внутри водяного шара парень, Сефирот, кажется, не выказывал никаких признаков нехватки воздуха, да он даже никак не показал, что новая позиция ему неудобна! А в следующий момент… Водная Тюрьма просто исчезла.

– Какой подлый приём, мне нравится, – и он улыбнулся, улыбнулся именно ей… Сердце девушки пропустило удар… – Я очень не люблю сражаться с женщинами (тем более симпатичными) и детьми, но забрать Люси я вам не позволю, – и, обращаясь уже к слегка растерявшейся блондинке: – Люси, здесь сейчас будет немного жарко, отойди-ка подальше…

– Я тоже буду сражаться! – начала было девушка, но осеклась под неожиданно жёстким взглядом парня.

– Иди! – Хартфилия кивнула и поспешила отойти подальше, но всё-таки осталась в зоне прямой видимости. Джувия в очередной раз ощутила странный укол. Это… ревность? Да! Ей нравится этот парень, он отличается от остальных, и им суждено быть вместе! А Хартфилия… конкурентка! Водная волшебница начала закипать… в прямом смысле слова. В парня полетели струи кипятка, но, к немалому облегчению девушки, тот каждый раз умудрялся уворачиваться.

– Бесполезно, пока идёт дождь, ты ничего не сможешь мне сделать, – сквозь волшебницу пролетел призванный парнем метательный нож. – Сдайся и дай мне забрать Хартфилию, тогда я попрошу Мастера за тебя, ты сможешь вступить к нам…

– Не, я уж как-то привык к своим Фейкам, – уворачиваясь от очередного потока кипятка, отозвался Сефирот. – А что касается дождя… Ну, мне нравится дождь, а ливень с грозой я вообще обожаю. Могу часами наблюдать за буйством стихии за окном или пойти гулять в грозу, наслаждаясь ветром и потоками воды на лице, – Джувия замерла. Неужели… неужели она наконец-то нашла человека, что не только не отшатнётся от неё из-за её проклятия, но и… будет получать от этого удовольствие? – Но ты права, – продолжил парень, – под дождём справиться с тобой нереально – слишком много воды.

– Так ты сдаёшься? – с надеждой спросила волшебница.

– Нет, – на лице Сефирота выступила какая-то подозрительная усмешка, – я просто остановлю дождь, – от парня ударили потоки огня, покрывая улицу, смыкаясь куполом над головой. Вода с небес уже не могла пробиться сквозь эту защиту, лужи на дороге высохли почти мгновенно, стало светло и тепло. Маг Огня, – заключила девушка. – Наверное, это сама Судьба, ведь противоположности притягиваются, не так ли? Но Сефирот не стал останавливаться на достигнутом. В его руках зажёгся алый Рунный Круг – и вот в них появился какой-то мешочек, парень подкинул его в воздух и рассёк при помощи метательного ножа – всю улицу покрыл белый порошок *(прим.: нет, не кокс)*. Разум подсказывал, что это всё неспроста, на всякий случай девушка попыталась перейти в водную форму. Именно что попыталась – в воздухе влажности было явно недостаточно, а её собственная вода… втягивалась в этот порошок, поглощалась им. На этом неприятности не закончились. Пока волшебница приходила в себя после неудачного перехода, Сефирот оказался удивительно близко. Девушка почувствовала его дыхание на своей коже, парень улыбнулся ей и… обнял?! Удивиться Джувия уже не успела – сознание плавно погрузилось во тьму.


Люси Хартфилия.

Люси возвращалась из магазина – продукты подходили к концу, да и пополнить набор перевязочных средств было необходимо – запасы бинтов тоже показывали дно. Неспешная прогулка совершенно не напрягала, даже с учётом нелёгких сумок на руках – после того ада, что устраивал Сефирот на занятиях, выносливость здорово повысилась, и это всего за несколько недель тренировок. Да уж, парень мог быть тем ещё садистом, когда это требовалось. Девушка зябко передёрнула плечами и погрузилась в воспоминания…


– Итак, даю последнюю возможность отступить, больше шансов не будет – в крайнем случае, буду тащить на тренировку за волосы и гнать пинками, несмотря на то, что ты девушка, причём очень красивая девушка, – вроде бы пошутил сереброволосый, но вот глаза оставались серьезными.

– Нет, я твёрдо решила и назад не поверну!

– Что ж, я предупреждал, – теперь парень улыбнулся, но как! Так, наверное, мог улыбаться какой-нибудь демон, встречая «новое пополнение» в своей вотчине. – Для начала, давай оценим твоё физическое состояние…


Двадцать минут спустя.

– М-да… Впрочем, могло быть и хуже, – Сефирот мрачно оглядел валяющуюся на траве Люси. – Маг должен в первую очередь уметь бегать – быстро и, желательно, долго, а уж маг Звёздных Духов – тем более. Если до тебя сумеют добраться противники, противопоставить им ты мало что сможешь. Ладно, тут всё ясно, теперь проверим твой резерв.


Ещё десять минут спустя.

Парень выглядел мрачно. Он молча мерил шагами поляну с небольшим озером, периодически что-то бормоча себе под нос, Люси подозревала, что это «что-то» было точно не набором заклинаний.

– Если мои расчёты верны, то сейчас у тебя не хватит сил на полноценное использование любого из Великих Духов, чёрт, да одна их атака в полную силу «стоит» дороже, чем у тебя есть маны, причём раза в три! И это без учёта затрат на поддержание пребывания их в нашем мире.

– И что же делать? – робко поинтересовалась девушка.

– Что делать? Увеличивать твой резерв, само собой, причём всеми доступными способами… Хотя нет, не всеми, – поправился маг.

– Почему это не всеми? – удивилась Люси.

– Хм, видишь ли, – ухмыльнулся Сефирот, – в одной книжке я прочитал, что некоторые женщины-маги могли использовать резерв своего ребенка, пока носили его в период беременности. Прибавка получалась не то чтобы очень большой, но тем не менее…

– Да, такой способ мне точно не нужен, – покраснела волшебница.

– Вот и я о том же. Что ж, попробуем, для начала, просто по удержанию – призови… ммм, Тельца и всех младших духов и держи их, сколько хватит сил. И да, бег никто не отменял, давай-давай, левой-правой, левой-правой, – Хартфилия тяжело вздохнула и побежала в окружении своих духов.


Ещё некоторое время спустя.

– Вот, выпей, – маг протянул девушке маслянисто поблёскивающую жидкость тёмно-зелёного цвета с сильным мятным запахом.

– Что это? – подозрительно принюхалась Люси. Маны не то что не осталось, складывалось впечатление, что она даже «ушла в минус», а физических сил хватало только на шевеление языком.

– Безобидный набор витаминов, укрепляющих трав и кой-чего ещё. Моя разработка, выпей – должно полегчать, нам ещё к Водолею идти, если ты не забыла.

Девушка только простонала что-то невразумительное, но протянутую бурду выпила. Горло обожгло холодом, а желудок словно превратился в один сплошной сугроб, но… усталость начала отступать, а резерв начал потихоньку наполняться, медленно, конечно, но хоть перестала ощущать себя полутрупом.

Водолей оказалась учителем (точнее, мучителем), по строгости (и садизму) не уступающим Сефироту. Нет, теорию она давала прекрасно, но вот способ освоить её на практике…

– Значит так, чтобы закрыть врата с одной стороны, требуются две вещи. Воля и Желание. Если нет одного из этих компонентов или он недостаточно силен, то ничего не получится, что может привести к печальным последствиям, как пару лет назад… Впрочем, тебя те события не касаются, – синеволосая девушка эффектно закинула ногу на ногу, довольно поймав задумчивый взгляд сереброволосого мага, направленный на её ножки и то, к чему они крепились. Люси скрипнула зубами, что вызвало лишь довольную улыбку Духа. – Просто пожелай вытолкнуть меня из этого мира, вложи в своё желание всю свою волю, свои чувства. Главное – понять процесс, осуществив его единожды, в следующий раз будет куда проще повторить… Если Дух не попытается сопротивляться, конечно же. Но об этом позже, да и вряд ли тебе это будет грозить.

Люси честно пыталась сделать так, как советовала Водолей, но ничего не получалось. Она страстно желала, чтобы та вернулась в свой мир, прилагала неимоверные волевые усилия, но ничего, пока… не услышала часть разговора между её Духом и Сефиротом.

– Достал меня мой парень, уже сил нет! Я подозреваю, что он ходит к Овену, ууу, променять меня на эту овцу!

– Действительно, весьма глупо, как же можно добровольно отказаться от такой умницы и красавицы? Скажи, а что ты делаешь сегодня вечером, быть может, поужинаем вместе?

Дальше Хартфилия слушать уже не стала, все чувства затопила просто дикая Ревность. Как, ну как же так, нет, она не сдастся, и первое, что нужно сделать – избавиться от конкурентки. Вон! Врата призыва захлопнулись, вырывая Водолея из мира, обессилевшая девушка уселась прямо там, где стояла. В душе после такого порыва было как-то пусто и немного грустно. Очень скоро к ней подошёл улыбающийся Сефирот.

– Поздравляю с успешным закрытиям Врат в одностороннем порядке. Кстати спасибо, теперь Водолей проспорила мне пару сувениров из Мира Духов.

– Проспорила? – не сразу поняла о чём речь Люси.

– Ага, я утверждал, что стоит тебе как следует разозлиться, как всё получится, а она говорила, что зря только возимся, вот и поспорили.

– Значит, тот разговор со свиданием… – начала догадываться девушка.

– Был хорошей постановкой, но ведь получилось же? Кстати, интересная у тебя возникла реакция… – начал маг.

– Сефииииррррот, – прорычала девушка, вскакивая на ноги. И откуда только силы взялись? – Молись! – и устремилась в погоню за убегающим веселящимся парнем.


Из воспоминаний девушку вырвал холодный душ – дождь нагрянул так внезапно… Но дальше, дальше было что-то невообразимое. За ней пришли два мага Призраков, причём они целенаправленно искали её, а значит – знали, кто она такая на самом деле. Плохо. Очень плохо. Против двух магов явно высокого ранга у неё шансов немного, кажется, скоро придётся выяснить, насколько её навыки бега успели вырасти… Но, к счастью, выяснять этого не пришлось. Совершенно «случайно» рядом оказался Сефирот. Появился парень эффектно – Люси успела заметить только стремительную фигуру, спикировавшую с соседней крыши, её противники, кажется, не смогли увидеть и этого, за что и поплатились – мужчину просто размазали по стенке, а зная Сефирота, скорее всего ещё и «угостили» каким-нибудь неприятным составом, а вот с девушкой… Да что происходит? Это точно Сефирот? – Люси никак не могла понять, маг, что сам пару дней назад говорил ей, что врага нужно бить молча и максимально эффективно, чтобы не тратить времени на второй удар, а разговаривать можно лишь в том случае, если тебе зачем-то нужно время… почти не атаковал свою противницу, а лишь уклонялся от её атак и… отвешивал комплименты? В душе опять начала подниматься ревность, девушка уже потянулась за ключами, когда поведение драгонслеера несколько изменилось.

– Люси, здесь сейчас будет немного жарко, отойди-ка подальше…

– Я тоже буду сражаться! – начала было Хартфилия, но осеклась под неожиданно жёстким взглядом парня. Такой взгляд был у Эльзы, когда она выбивала дурь из слишком увлекающихся Нацу с Греем, но… он был гораздо тяжелее, словно его обладатель привык отдавать приказы, находясь на поле боя, и привык, что они исполняются, а тут столкнулся с противодействием в лице какого-то рядового.

– Иди! – повторил Сефирот, и Люси не нашла в себе сил ослушаться. Сейчас она начала понимать всю бездну, разделяющую их – в опыте, характере, силах, но это понимание не оттолкнуло, а лишь зажгло желание приблизиться в уровне к этому магу, явно хранящему какой-то необычный секрет. Девушка кивнула и поспешила отойти к началу улицы. Серьёзный Сефирот внушал если не страх, то трепет, как… Мастер Макаров – вдруг пришло озарение.

Достигнув новой позиции, девушка поняла, что именно имел в виду маг, когда говорил, что «будет немного жарко» – место, где недавно она стояла, заливало пламя, между домов поднялся ревущий огненный столб. Ещё через десяток секунд он опал, оставляя на сухой улице сереброволосого мага со спящей девушкой на руках. Дождь кончился так же внезапно, как и начался. Люси вернулась обратно.

– Теперь всё встало на свои места. А я-то думал, зачем «Призракам» так открыто провоцировать «Фей», и почему именно сейчас, а не, скажем, годом раньше. Оказывается, им нужна ты.

– Простите, я подвергла гильдию опасности… Но я не хотела, я просто хотела быть магом Люси, а не…

– Наследницей одной из богатейших семей Фиора?

– Давно ты догадался?

– Примерно через пару дней после нашей встречи, – улыбнулся маг. – Слишком много вещей в твоём поведении бросается в глаза… если знать, что искать. Да и Ключи Великих Духов – вещь не самая распространённая, узнать, кому раньше они принадлежали, нетрудно. В общем, конспиратор из тебя тот ещё. Но мне, откровенно говоря, как-то пофиг, кто там у тебя в родне и чем занимается, я знаю только симпатичную девчонку Люси, мага Хвоста Феи, что ела со мной из одного котла и влипала в неприятности наравне со всеми. И я готов съесть свой собственный плащ, если кто-то из наших думает по-другому. А с «Призраками» всё равно мы бы рано или поздно столкнулись, не сейчас, так потом, так что не раскисай. Радостная и весёлая ты мне нравишься куда больше, чем подавленная и печальная.

– Эээ… Нравлюсь? – девушка несколько выпала из реальности.

– Да, – легко согласился маг. – Как я говорил раньше, я был бы совсем не против стать твоим парнем, хоть и есть некоторые обстоятельства, но мы опять выбрали несколько неподходящий момент, ты не находишь? – Сефирот кивнул на всё ещё спящую у него на руках синеволосую девушку и указал взглядом на всё ещё лежащего в отключке у стены мужчину.

– Угу, что будем делать?

– Ну, раз «Призраки» так хотят получить сувенир от «Хвоста Феи», они его получат, – на лицо парня опять вылезла эта страшноватая улыбка, он отнёс спящую к стене и пристроил рядом с мужчиной.

– Что ты задумал? – блондинке было интересно, порой ход мыслей Сефирота был настолько дик и непривычен, что вправду казался демоническим, чуждым этому миру, а уж коварство некоторых планов… Девушка ещё раз порадовалась, что в своё время она выбрала в качестве гильдии именно Фей, а не Призраков.

– Зелья, – коротко ответил маг. – Мало кто может понять их мощь, оценить красоту медленно кипящего котла, источающего тончайшие запахи, или мягкую силу жидкостей, которые пробираются по венам человека, околдовывая его разум, порабощая его чувства… Я могу разлить по флаконам известность, сварить триумф, закупорить смерть…[10] – голос Сефирота стал завораживающим, от слов по телу пробегал лёгкий холодок. – И сейчас как раз неплохой случай попробовать одну мою разработку.

Драгонслеер разжал рот пребывающего без сознания мужчины и влил в него пузырек с антрацитово-чёрным настоем.

– Теперь некоторое время он будет выполнять мои команды, а потом забудет обо всём, что происходило с момента приёма зелья. Ну, или не забудет, образец ещё не тестировался… на людях. – Сефирот провёл открытым флакончиком под носом у всё ещё пребывающего без сознания мага. Тот очнулся и уставился на мага мутным взглядом.

– Захватить цель не получилось, в ходе операции была захвачена твоя напарница, иди и доложи об этом Жозе, используя свой стиль речи, далее веди себя как обычно, когда начнётся бой между «Феями» и «Призраками», выведи из строя как можно больше Призраков. Выполняй.

Мужчина, чьего имени так никто и не узнал, деревянной походкой направился вдоль улицы, с каждым шагом его движения становились всё более плавными и естественными. Проводив взглядом удаляющегося мага, Сефирот повернулся к девушке.

– Пойдём домой, Люси? – та лишь кивнула. У Призраков начинались очень большие проблемы.


Нацу Драгнил, Огненный Убийца Драконов. Несколько дней спустя.

На горизонте показались Дубы – город, где обосновалось главное отделение «Призраков». Скоро, уже очень скоро можно будет надрать парочку обнаглевших задниц. Нацу предвкушающе оскалился. В атаку их вёл сам Мастер, помогала ему в этом Эльза, оба мага выглядели достаточно зло и явно горели желанием поквитаться с обидчиками не меньше, чем сам огневик. Но вот кое-кого не хватало. Странно, почему Сефирот решил остаться в гильдии, струсил? Нацу фыркнул – мысль была бредовой. Сефирот – драгонслеер, он наслаждается каждой битвой, это легко почувствовать, если сойтись с ним в спарринге, благо сам такой же. Но тогда почему? – огненный маг тряхнул головой – сейчас не время задумываться о таких вещах. Возможно, были у него причины, сейчас же… пора проверить, чему он смог научиться по тем книжкам, от которых так ломило череп!

Напитанный пламенем кулак вынес входные двери в гильдию противника. Веселье началось.

– Тук-тук, не ждали? – поздоровался с ошарашенными магами «Призраков» Макаров. – Детишки, мочи!

Повторного приглашения Нацу дожидаться не стал и пошёл с тузов.

– Рёв Огненного Дракона! – поток огня, подкреплённый разгорающейся яростью мага, прошёлся по рядам противника, нанося чудовищный ущерб «живой силе» – рядовых призраков просто сметало – больше угрозы от них ждать не придётся, хорошо, если вообще выживут. Драгонслеер вспомнил фразу, как-то слышанную им от Сефирота, когда тот спорил с Эльзой – «Бить нужно дважды: один раз – в лоб, второй – по крышке гроба!» Что ж, в этих словах действительно что-то было, но… Нацу не хотел убивать Призраков. Да, они долго доставали Фей, но всё-таки не сделали ничего, что заслуживало бы смерти, а потому пламя не жгло в полную силу. Краем глаза драгонслеер заметил Эльфмана – беловолосый гигант просто шёл сквозь толпу противников, раскидывая их скупыми точными движениями, повстречавшиеся с парнем маги на ноги уже не вставали, оставаясь лежать без сознания или сжимая вывернутые под странными углами конечности.

Бой продолжался, вот несколько магов Призраков любезно подкормили драгонслеера пламенем своих посохов, вот Леви припечатала «добрым» словом парочку типов, что пытались тихонько подкрасться к Биске, занятой отстрелом самых наглых. Мастер благополучно пробился сквозь толпу и устремился наверх – туда, где его должен был ждать Жозе. А вот и Эльза, приголубившая кого-то рукоятью меча, и… эээ? А это ещё кто? Нацу потёр глаза, но нет, всё было так, как есть – странный тип с зелёными волосами и моноклем в глазу носился по гильдии, вырубая Призраков пачками. Он оплетал их и стискивал своим телом, погружал в землю, закидывал каменными плитами, выдираемыми из пола. Впрочем, долго лицезреть эту картину ему не пришлось – мрачный тип, увешанный различным железом, буквально вбил зеленоволосого в землю, приземлившись аккурат ему на голову.

– А с тобой Мастер поговорит отдельно, предатель, – донеслось до огненного драгонслеера. Тут «металлист» повернулся к Драгнилу и хотел что-то сказать, как вдруг его смело «веским словом» Леви.

– Ты! Это тебе за Дроя! – девушка попыталась добить противника новым словом, но тот увернулся и, превратив свою руку в железную балку, запустил её в фейку. Уклониться та не успела…

Нацу почувствовал, как мир погружается в какую-то алую пелену. Руки покрылись пламенем. Он вспомнил, как звали этого парня… Железного Убийцу Драконов.

– Гажил! – прошипел огненный маг.

– О, маленькая фейка огорчилась, что её подружке обломали крылышки? – гнусно хихикнул означенный Гажил. – Ничего, сейчас я обломаю крылья и тебе! – и рванулся в атаку.

Драгнил провёл прием, что когда-то испытал на собственной шкуре – соткав руку из огня, он резко дернул ногу Железного, заставляя того оступиться и полететь головой вперёд… прямо на разогнанный пылающий кулак Драгнила. Удар! И драгонслеер Призрачного Владыки улетел в обратном направлении, а Нацу резко дернул указательный и средний пальцы на правой руке – он умудрился выбить суставы об этот чугунный лоб. Но враг поднялся из кучи обломков, что ещё недавно были барной стойкой, куда он прилетел.

– А про тебя не врали… Силён, – оскалился Гажил. – Продолжим? – Нацу молча устремился в атаку, но… ему нравился этот бой – достойный противник, но всё-таки его уровня, с ним можно отдохнуть, а не судорожно думать, что в очередной раз замыслил сереброволосый маг с богатым, но явно нездоровым воображением.

Веселье прервал появившийся Мастер, выглядел он крайне паршиво, но на ногах стоял твёрдо.

– Отходим! – поступил приказ. Допинывающие «Призраков» «Феи» пожали плечами и послушно отошли. Некоторые, правда, сильно огорчились (не будем показывать пальцем, кто, тут и так всё понятно), но прямой приказ Мастера оспаривать не стали.

– Что ж, продолжим в следующий раз, – с большим сожалением Нацу отступил вместе со всеми – за Леви он успел хорошенько навалять Гажилу, но вот сам не отказался бы продолжить махач.


Мастер Макаров. Чуть раньше.

Макаров поднимался на второй этаж «Призраков». Что-то тут было не так, слишком просто они прошли. Где старшие маги, где «Четверо Элементов», в конце концов? А уж то, что в битве нет драгонслеера гильдии Жозе вообще ни в какие ворота не лезет, чтоб кто-то из этой братии добровольно отказался от драки? На ум пришёл Сефирот… Хм, возможно, но маловероятно.

Дреяр миновал прихожую и оказался в кабинете Жозе. Богоизбранный маг вольготно располагался на троне, растягивая губы в ухмылке, будто демонстрируя своё превосходство над окружающими.

– Жозе, какого хрена? – вежливо поздоровался Мастер Фей.

– Макаров, сколько лет, сколько зим? Кажется, шесть? Тогда мы виделись в последний раз…

Мастер припомнил тот совет и те слова, сказанные молодым (всего 35 лет) Богоизбранным Магом. Плохое настроение стало ещё хуже. Дреяр уже собирался было начать разносить кабинет в лучших традициях своей гильдии, но здравый смысл победил раздражение. Больно уж слова Жозе были похожи на провокацию. Глава Призраков мерзко ухмыльнулся, и… у его ног возникло изображение связанной Люси, пребывающей без сознания. Ярость начала захлёстывать Мастера, но… там остался Сефирот, а значит, скорее всего, это просто очередная провокация – узнав характер сереброволосого мага, Макаров был уверен – получить Люси Жозе мог только через его труп, а этот драгонслеер был живучим даже по меркам своих коллег. Думать о том, что Люси может быть настоящей, Дреяру не хотелось. Ждущий какого-то подвоха глава Фей уловил смутное движение, хотя, скорее, тень движения у себя за спиной. Действуя на голых рефлексах, Макаров развернулся, нанося удар новому врагу увеличенной рукой. Вторая конечность устремилась к Жозе и… прошла сквозь него. Проекция – отстранённо подумал Мастер. Но вот первый удар цели достиг. Неизвестный маг, что пытался подойти к нему со спины, уже занёс подозрительно светящиеся руки. От соприкосновения конечности Мастера с магом произошло сразу несколько вещей – незадачливого «засадника» унесло сквозь пробитую в стене дыру (пробивал он её своим телом, так что было ему больно, очень больно, ибо стенка была на редкость толстая и прочная), но досталось и Макарову – девять десятых резерва как корова языком слизнула, а прореагируй он чуть позже, мог и остаться здесь вообще без магии или жизни – старческое тело давно уже поддерживалось больше магической, чем жизненной силой.

– Жозе, тварь… – выдохнул Мастер, хватаясь за стену.

– Битвы Богоизбранных больше напоминают стихийное бедствие, я хотел выиграть с наименьшими потерями. И мне это удалось – ты в себя придёшь ещё нескоро, а остальные мне не противники. Так что ждите в гости, Фейки! – ухмыльнулся глава «Призраков» и развеял астральное тело. Макаров тяжело вздохнул, всё-таки попались. Что ж, значит, нужно уходить и приготовиться ко встрече. Спустившись вниз, Макаров не без гордости отметил, что его «детишки» здорово превосходят Призраков, хотя, сейчас в зале не наблюдается никого из старших магов, но тем не менее…

– Отходим! – крикнул глава Фей.


Сефирот. Пока вся гильдия топает к «Призракам».

Должен признать, Джувия – это просто нечто. Её эмоции, скорость, с которой она их меняет… Это пьянящий коктейль. Тоска, переходящая в надежду, потом в нежность, которая сменяется жгучей ревностью. Мне она нравилась своей прямотой и непосредственностью, ещё будучи героиней аниме, сейчас же… Чёрт, я уже заочно в неё влюблен. Если смотреть правде в глаза – Люси ей не конкурентка, Эльза с Мирой – да, но блондинка, увы, проигрывает по всем статьям (ну, может быть, кроме размера груди и общей симпатичности), впрочем, с чего это я задумался о таком? Всё равно ни одну из своих девушек я не хочу терять. Хотя четверо, пожалуй, всё-таки предел, и то нужно срочно учить материальную астральную проекцию… или отращивать тентакли. Так, долой пошлые мысли. Хотя сосредоточиться, неся на руках красивую девушку, весьма трудно, а уколы ревности и зависти со стороны Люси только подбадривали разбушевавшееся воображение.

До подвала, где временно располагалась штаб-квартира Фей, мы добрались без проблем. Там нас встретила обеспокоенная Мира, заметившая небольшой огненный столбик на одной из улиц города. Ммм, очередной укол ревности, смешанной с капелькой зависти, теперь и от официантки, какая прелесть. Меня пронзили строгим взглядом, потом перекинулись взглядами с блондинкой и, после того, как помогли пристроить синевласку на одну из скамеек, вместе с Люси куда-то удалились. Судя по всему, сейчас будут устраивать допрос на тему кто такая и откуда взялась. Ох, чувствую, намучаюсь я ещё с ними, но… оно того стоит.

Пока девушки делились новостями, я решил позаботиться об одной простой вещи – обезопасить тылы. Думаю, если посреди нашей гильдии проснётся маг воды S-ранга, да ещё и буйствовать начнёт – будет плохо. Есть два варианта действий. Можно надеть на неё магические кандалы, благо некоторый запасец у меня появился после той истории с Хокаге, есть даже такие, которые выглядят просто красивыми браслетами, но тут есть свои минусы – такое может не понравиться девушкам, особенно Эльзе, да и Джувия, думаю, тоже будет не в восторге от подобных украшений. Тогда вариант номер два – пусть поспит подольше, благо Симба может погрузить в очень глубокий сон, а если ещё и замедлить процессы в самом организме, то не придётся мучиться с некоторыми физиологическими проблемами, которые возникают у человека, несколько дней остающегося без сознания.

Вернувшиеся Фейки застали интересную картину – о чём-то задумавшийся маг Сефирот, нежно перебирающий волосы своей пленницы, сладко спящей на скамейке и чему-то улыбающейся во сне.

– Что ты делаешь? – нежно, с лёгким намёком в голосе, спросила Мира. Забавно, сейчас обе девушки явно объединились и совместно ревнуют Джувию, уже неплохо, но мне нужно, чтобы это трио стало квартетом…

– Я дал ей зелье, которое обеспечит крепкий здоровый сон на пару суток, а сейчас настраиваю его работу, чтобы не возникло лишних физиологических проблем – ухаживать за спящей нам явно будет некогда, а буйный маг S-ранга в сердце гильдии нам точно не нужен. И позволь узнать, с чего такие нотки в голосе? – Мира смутилась и отвела взгляд. Чёрт, ну какая же она милая. Захотелось подойти, прижать её к себе и никуда не отпускать. Но пришлось привычно сдержать себя. Нет, хватит, закончится вся эта фигня с «Призраками», и я поговорю с девушками, друг друга они уже неплохо понимают, а я… я уже начинаю волком выть! А там уж пусть решают, нужен им такой странный я или нет, а если всё-таки нет, то… не сошёлся же свет клином на этой троице?

В итоге было принято решение оставить Джувию в гильдии, а некоего слишком джентльменистого мага – отправить домой, дабы он мог «восстановить потраченные в бою силы», короче, меня отослали куда подальше, как от девушек, так и от греха… эх. Итак, наши вернутся дня через три минимум, причём неизвестно, в каком состоянии. Думаю, одних моих зелий тут не хватит, а значит, будут дёргать Полюшку. Официально я о ней ещё не знаю, значит, подожду явления целительницы народу. Но что мне-то делать? Хм… Действительно, давно планировал, но всё руки не доходили или не было нужной информации. Сейчас же всё есть, так почему бы нет?

Задумка состояла в разработке «боевой формы», точнее, адаптированной для магии и, возможно, ближнего боя. Сейчас, собрав некоторую статистику по драгонслееру и имея некоторое представление о магии, можно заняться формой. Итак, что известно – ткани дракона явно качественнее «проводят» ману, плюс способны выдерживать куда больше повреждений, что физических, что магических. Берём, однозначно. Резерва это не повысит, но позволит избежать потерь и, возможно, увеличить мощность. А вот возможность летать лучше прикрутить от демонов – у ящеров она слишком уж затратна и для гуманоидной формы мало подходит. Проблемы с излишним расходом энергии на поддержание физической формы решать старым проверенным способом. Что ещё? Кости, опять берём драконьи, но их можно прикрутить и к нормальной форме – драгонслееровские, конечно, тоже ничего, но можно устроить «левел ап». Так, теперь вернёмся именно к боевой форме. Кожу закрываем драконьей чешуёй, только чтоб чешуйки поменьше, соразмерно телу, добавим усиленную защиту на локтях и коленях, повреждённые конечности – очень неприятно, костяные наросты? Можно, главное – чтобы не снижали подвижность…

Планировал я долго, прикидывал и так, и эдак, часть идей пришлось завернуть – повинуясь безумию мира, моё сознание периодически выдавало слишком уж замысловатые конфигурации. В итоге «боевая форма» стала выглядеть… как матёрая демонюга – крылья, клыки, когти, прочная чешуя, рога, опять же (иногда удар головой может здорово помочь в бою, желательно, чтобы голова при этом осталась целой). В общем, душка должен был получиться ещё тот. Но должен же я оправдывать своё имя? Закончив рассчитывать форму, я ещё раз наведался к девушкам (в очередной раз меня мягко и ненавязчиво выпроводили, но хоть покормить не забыли, спасибо и на этом), а потом полез в погребок – мне требовалось порядка пятидесяти килограммов мяса и костей, ну и килограмм пять для обеспечения энергии. Если припечёт, Призраков будет встречать очень опасный противник, хотя надеюсь, что Жозе Макарыч возьмёт на себя.


***

Прошло ещё три дня, «боевая форма» вполне дозрела и прижилась, Мира с Люси всё так же о чём-то разговаривали, периодически бросая на меня задумчивые взгляды, Джувия спала. И вот на четвёртый день состоялось возвращение основной части гильдии. Что тут скажешь, повоевали они неплохо – на каждом было порядочное количество ссадин и синяков, многие держались исключительно на силе воли. Мастер выглядел куда лучше, чем в каноне, но всё-таки хуже, чем хотелось. Взглянув на него драконьими глазами, я подтвердил своё предположение – вместо яркого солнца передо мной был лишь костер, но хоть не остывающие угли – и то хорошо. Рассказ Эльзы приятно удивил, а заодно наглядно показал мне «эффект бабочки» – без распятой на дереве Леви гнев мастера не приобрёл столь чудовищных размеров и не ослепил его, в результате чего ему хватило здравого смысла заподозрить что-то неладное. Как результат, Ария, хоть и нанёс удар, но он вышел не таким сокрушительным, да и самому воздушнику неплохо прилетело. Также удостоился отдельной похвалы Драгнил – парень «зажёг» так, что большая часть низкоуровневых магов выбыла из боя, фактически, до его начала, что позволило нашим не очень продвинутым товарищам отвлекать внимание более «крупных рыб» Призраков, подставляя их под удары гвардии в лице Макао и Вакабы. В общем, отличились многие, и, хоть и не обошлось без травм, причём в некоторых случаях весьма серьёзных, настроение у всех было приподнятое, правда, мана – почти на нуле.

Дальше настал наш черёд делиться новостями – Люси рассказала, кто она на самом деле, даже предложила сдать себя любимому папашке, дабы от Фей отстали, но… Нацу, я тебя обожаю! Парень почти слово в слово повторил мою речь, в итоге я не сдержался и от души рассмеялся.

– Ну вот, ты только что спас мой плащ от съедения, спасибо, друг! – после недоумённых взглядов окружающих пришлось пояснять в чём дело, теперь уже улыбались все, даже Люси, пытавшаяся тайком утереть набегающие слезы. Джувию решили укрыть в гильдейском схроне, Люси оставалась в гильдии. Посидев ещё немного, народ стал располагаться на отдых. Кто-то побежал к Полюшке, дабы она осмотрела Мастера (хотя сам дед был явно не в восторге от идеи встретиться со старой волшебницей, но его как-то забыли спросить, хе-хе), кто-то уже потянулся к пиву. Девушки… девушки, разумеется, поспешили по домам, не нужно уметь читать мысли, чтобы понять, о чём они сейчас думали – почти у каждой перед глазами маячила горячая ванная (у остальных – просто душ). Мне удалось ненадолго перехватить Эльзу, когда она направлялась в общежитие. Наплевав на то, что нас может кто-то увидеть или что-то подумать, я просто подошёл и обнял её, вдыхая аромат её волос, смешанный с запахом пепла и почему-то разогретого металла.

– Я рад, что с тобой всё в порядке, – в эмоциях девушки полыхнуло смущением и… странное чувство, комфорт? Не знаю, но то, что меня не стали отталкивать, обнадёживало.

– Спасибо, что присмотрел за Мирой с Люси, пока нас не было.

– Не нужно, они дороги мне так же, как и тебе, – улыбаюсь, чувствуя, как смущение воительницы растёт.

– Мне… нужно в душ – я вся в грязи и пыли, – сказала девушка, не делая попыток отстраниться.

– Угу, – продолжаем стоять. Спустя некоторое время (увы, небольшое) я всё-таки разжал руки. Девушка нехотя высвободилась и продолжила свой путь к общежитию, а я… я понял, что пусть свет клином на них и не сошёлся, но, чёрт подери, добиваться их я буду до конца…

А спустя примерно полчаса небольшое землетрясение и жуткий грохот сообщили о визите в Магнолию шагающей гильдии Призрачных Владык. Ну и то здание на ножках, что притопало к городу, об этом как бы намекало. Итак, битва в Магнолии начиналась…


***

Я спешил к берегу – насколько помню канон, «Призраки» попробуют вдарить своей вундервафлей по «Феям» сразу, с разгона, так сказать, но… это было в аниме, по поводу реальной жизни у меня есть сомнения. Ведь Жозе нужна Люси Хартфилия, а не её обгоревший труп, а значит – бить вслепую он не будет. В каноне такой поступок можно оправдать дикой яростью, в которую пришёл Богоизбранный Маг после того удара по «самому ценному», мастерски исполненному блондинкой, но, во-первых, тут таких событий не было, а во-вторых – хреновый из него был бы глава гильдии и могущественный волшебник, если после удара от девчонки, что только-только на B-ранг вышла, он бы потерял контроль над собой и начал совершать глупости. Значит… значит, тогда он точно знал, что Люси не пострадает – пришло осознание. Остаётся вопрос – откуда? Так, насколько помню, глава Призраков мог управлять некими «злыми духами», но неужели у Богоравного мага их только один вид в подчинении? Что-то не верится, значит, имеет место быть некий дух-разведчик-наводчик, м-да, вот тебе и Тень из третьего Варкрафта. Ладно, это всё лирика, что из этого следует? Что Жозе стрелять не будет – сейчас-то Мастер наш не в таком прискорбном состоянии и на вычисление всяких засланцев (если они действительно были, может, тогда Богоизбранный действительно пальнул со злости, мир-то несколько неадекватный) его точно хватит. Хм… А что бы я сделал на его месте? Ну, при условии, что послать парочку неприметных ребят с набором хорошего снотворного, дабы подмешать в пиво гильдейцам, а потом спокойно забрать Люси у меня уже не получится… Я бы продолжал максимально ослаблять противника, не вступая в открытый конфликт как можно дольше. Вывод: стрелять он будет, но не обязательно по гильдии, вполне возможно, что «случайно» промажет – нет, по жилым районам Магнолии лупить он тоже не будет, но ведь есть и склады, и просто порт, где сейчас вряд ли кто остался – влезать в разборки двух сильнейших гильдий Фиора дураков нет. Порт далеко, а вот склады – близко, зная же образ мыслей Фей, можно быть более чем уверенным, что те постараются защитить город. Тц, значит, выстрел будет, и Эльзе придётся под него вставать. В памяти всплыли соответствующие эпизоды – хрупкая фигура в разбитом доспехе, протаскиваемая взрывной волной по улице. Ну уж нет, здесь всё это может кончиться куда более тяжёлыми травмами, нежели в рисованном мире. Остановить выстрел я банально не успею, остаётся прикрыть девушку своей многострадальной тушкой. Я усмехнулся. Кажется, безумие мира всё-таки подточило мой разум, раньше бы я на такое предложение покрутил пальцем у виска и предложил просто всей гильде свалить и нанести удар позже, когда противник слегка расслабится. Но сейчас я просто хочу проверить свои силы, а потом набить лицо товарищу Жозе (пометка на будущее: ещё раз покопаться в генах драгонслеера, что-то тут не так – почти каждый из нас вечно лезет в драку).

Угу, а вот и берег, на котором столпилась почти вся гильдия, приползли даже пострадавшие – тут и там мелькали бинты повязок и залепленные пластырем лица. Блин, да они даже притащили Мастера вместе с сурового вида тёткой, что продолжала гневно бухтеть и… периодически выдавала профилактические пинки. Хм, так вот ты какая, Полюшка… Лет 40 назад у неё, должно быть, от парней отбоя не было, но вот характер… Почему-то вспомнилась другая розоволосая девушка и её отношение к некоему блондину с забавно разукрашенным лицом. Кстати, а ведь Макарыч в молодости как раз был светловолосым… Мои размышления прервало появления Эльзы, закутанной в одно полотенце. Девушка выглядела весьма недовольной, хотя какая девушка будет выглядеть довольной, если её вытащить из ванной где-нибудь в начале-середине процесса отмокания? Ммм, влажные волосы, прикрывающие спину, и несколько прядей, падающих на грудь, прикрытую только слоем полотенца… влажного полотенца. Вся мужская часть коллектива нет-нет, да бросала заинтересованные взгляды (Мастер за это в очередной раз огрёб от Полюшки), ну, а я… не то чтобы сильно пялился, но и своей заинтересованности не скрывал. Перехватив мой любопытный взгляд, воительница смутилась и поспешила вновь надеть доспех. По толпе пронёсся разочарованный вздох, сдобренный звуком смачного шлепка и каким-то бубнежом, что-то вроде «старый извращенец», хотя могу и ошибаться.

Тем временем одна из стен гильдии противников опустилась вниз, и нашим взорам предстала пушка… с телескопическим стволом… Здоровенная пушка с телескопическим стволом. Мои знания сопромата и механики дружно заявили, что обычным ядром из неё не пальнёшь – разорвёт недостаточно толстые стенки, но в мире магии мало кто заморачивается с сопроматом (одни механические «суставы» шагохода, что выдерживает несколько десятков, если не сотен тонн веса гильдии и порядочного куска гранита под ней, чего стоят). Несмотря на всю серьёзность ситуации меня начало пробивать на «хи-хи». Ствол… большой и телескопический, м-да, дедушка Фрейд мог бы многое рассказать Жозе, ну да ладно. А вот тот чёрный шарик, что начал образовываться на конце ствола, резко всю весёлость убрал. Преобразовываю глаза… так, шар состоит из 5 элементов. Огонь и Тьму я узнал сразу – сам с ними связан, помимо них были ещё элементы, очень похожие на способности Джувии и того зелёного, как его там… а, не важно. Значит, Вода и Земля, что ж, логично, получается, неизвестный мне последний элемент – это Воздух… М-да, проблема. Безболезненно я могу «захавать» только 2 из 5, значит, будет больно, но делать нечего.

– Всем укрыться! – Скарлетт уже спешила встать на пути убийственной волны магии. Сейчас на ней красовались действительно глухие латы, чем-то отдалённо (очень отдалённо) напоминавшие миланский доспех века эдак 15, правда, с куда более длинной и широкой «юбкой» и массивными наплечниками, ну и шлем… м-да, от шлема там было одно название, впрочем, не это было главное, куда больше меня убили половинки здорового щита, прикреплённые к налокотникам доспеха. Ладно, просто буду считать его хитрым артефактом, просто большим и странного вида. Юпитер (кажется, эту вундервафлю так называли) наконец-то выстрелил, и поток убийственной магии устремился в сторону складов, что ж, я был прав. На пути выстрела встала аловолосая воительница, а вот сейчас я был бы не против ошибиться, но увы, Эльза решила защищать город. Мне не оставалась ничего иного, как, ускорившись, встать перед ней, загородив лицо руками и, на всякий случай, подготавливая Симбу, дабы закрыть слабо защищённые места. А потом магия добралась до моего тела… Хм, а не так страшен чёрт, как его малюют. Выстрел состоял полностью из Тьмы, как самой разрушительной стихии, просто впитав в себя остальные и «слегка» преобразовав их… ммм, можно сравнить с хорошим куском мяса, сдобренным приправами. Тьма – мясо, всё остальное – лишь приправы, придающие определённый «вкус», не скажу, чтобы я был сильно в восторге от такого блюда, но вполне терпимо. Энергия заполнила резерв почти мгновенно, но продолжала поступать дальше, всё началось с лёгкого жжения во всём теле, а дальше… дальше сознание просто отключилось…


«Разум» Симбионта (Перевожу на более «человеческий»).

Ошибка, психоматрица перегружена. Причина перегрузки – превышение поглощения неизвестного излучения, кодовое имя «магия». Рекомендуется использовать резервную психоматрицу. Поиск. Поиск завершён. Оптимальная матрица – кодовое имя «Оверлорд», получение допуска. Допуск не подтверждён, психоматрица заблокирована. Поиск. Обнаружена нестандартная матрица на основе модели «Тактик». Анализ. Анализ завершён. Параметры соответствуют ситуации. Психоматрица, код «Маска Демона», активирована. Запуск. Провести трансформацию тела-носителя согласно рамкам матрицы.


Эльза «Титания» Скарлетт.

Когда на конце орудия начал формироваться заряд убийственной силы, воительница поспешила встать на её пути, в голове же крутились мысли, далёкие от боевых действий. Где-то вдалеке послышался яростный крик Нацу, сдерживаемого висящими на нём Греем и Эльфманом. Верно – он ничего не сможет сделать, только погибнет зря, у неё же есть шанс. Почему-то перед глазами встал некий маг, что провожал её фигуру задумчивым взглядом. Эльза отчётливо понимала, что весьма велика вероятность не пережить выстрел орудия Призраков, и сейчас готова была быть честной с собой. Ей действительно начал нравиться Сефирот, причём явно больше, чем друг. Когда шуточная игра-противостояние с Мирой из-за этого мага стала не просто игрой, Эльза припомнить не могла, но… как же глупо, если всё закончится, так толком и не начавшись… Но вот поток магии сорвался с конца орудия и устремился в её сторону. Нужно было сосредоточиться на нём. Всё остальное будет потом… Если это самое «потом» вообще будет. Внезапно послышался женский вскрик… кажется, это была Мира… и Люси, а перед воительницей появился затылок одного самоубийцы с хорошо запоминающейся причёской и цветом волос. «Чёрт, он же говорил, что будет защищать… дурак» – пронеслось в голове, но ни оттолкнуть, ни закрыть собой драгонслеера с полным отсутствием инстинкта самосохранения (то есть совершенно обыкновенного) девушка уже не успевала – фигура мага утонула во тьме выстрела.

Несколько десятков секунд «Феи» наблюдали, как заряд бессильно пытается преодолеть странную защиту их товарища, но вот мощь удара иссякла, а пыль улеглась. Девушка устремила свой взгляд на принявшего удар парня, и… вместо хорошо знакомого мага там стоял кто-то другой. От него разило чудовищной мощью, сопоставимой с Мастером, когда тот бывал сильно не в духе. А взгляд… Совершенно холодный и равнодушный, изучающий мир с безразличием, достойным древнего старца, повидавшего на своём веку и не такое. Такие «мелочи», как резко укоротившаяся и сменившая цвет шевелюра, изменившиеся черты лица, а также полыхающие зловещим алым сиянием глаза, отошли на второй план. Просто это был уже другой маг…

– Сефирот? – неуверенно позвал кто-то из толпы «Фей».

– Не совсем, – маг задумчиво изучил взглядом правую руку, по которой пробежало несколько чёрных разрядов. – Интересный эффект… Не думал, что простое перенасыщение способно меня пробудить… Но сейчас это неважно. – Неизвестный вытянул осматриваемую руку по направлению к гильдии «Призраков», его фигура на миг покрылась плёнкой вырывающейся наружу тёмной энергии, и в Юпитер ударил плотный поток сырой силы, призванной разрушать и уничтожать всё на своём пути. Оружие сопротивлялось недолго – ствол буквально растворился под действием магии неизвестного, а внутри здания «Призраков» послышалось несколько взрывов.

– Кто… ты? – сдавленно вырвалось у Эльзы. Темноволосый маг обернулся, и взгляд алых глаз равнодушно упёрся в глаза девушки. Воительницу слегка передёрнуло – создавалось впечатление, что сейчас её изучают словно какую-то забавную зверушку и думают, что делать дальше. То ли погладить по голове, то ли провести вивисекцию.

– Альтер эго, тёмная сторона души, внутренний демон… Названий много, выбирай любое по вкусу. И не стоит переживать, – его взгляд обратился к резко дёрнувшемуся при слове «демон» Мастеру, – я не собираюсь причинять никому из вас вред, – алые глаза прошлись по лицам Люси и Миры, вышедшей на шум из гильдии (судя по реакции последних, взгляд этот девушкам тоже не понравился), и вернулись к Эльзе. – Но не думаю, что сейчас удачное время для обсуждения моей личности, – как будто в подтверждение его слов со стороны здания гильдии Призраков пришёл возмущённый и многократно усиленный магией окрик Жозе:

– Кто ты такой и как ты смог остановить выстрел Юпитера?! – но темновлосый, казалось, его даже не услышал, продолжая совершенно спокойно говорить:

– Думаю, лучше убрать с улицы тех, кто не способен драться или излишне истощён, да и детей тоже не мешало бы отослать. – взгляд мага упёрся в Ромео, что никем не замеченный выглядывал из-за угла здания и возбуждённо пялился на происходящее. Мигом встрепенувшийся Макао, очевидно, полностью разделял мнение преобразившегося Сефирота, так как сразу же накинулся на сына.

– Но… Ты Сефирот?! – кое-как собралась с мыслями девушка.

– Да. Просто другой, – в голове у Эльзы шумело, она отчаянно пыталась осмыслить происходящее, но пока получалось плохо. «Сефирот… Внутренний демон… Тёмная сторона души… Как это вообще возможно?» Где-то на периферии слышался голос Жозе, перешедший уже от вопросов и требований чуть ли не к визгу – глава Призраков явно пребывал не в лучшем настроении (ещё бы, остаться без дорогущего артефакта, да и несколько развороченных этажей настроения не прибавляют), да и показательное игнорирование ему настроения явно не поднимало.

Чужак, или уже не чужак, девушка ещё не успела определиться, повернул голову на звук. И, подождав несколько секунд, пока Жозе не заткнулся, абсолютно равнодушно произнёс:

– Кто я? Тёмный маг, а не жалкая подделка, изображающая из себя такового, – в тоне гостя не было ни издевки, ни насмешки, просто голая констатация факта – Богоравный Жозе – жалкая подделка. Из громкоговорителя донеслось невнятное бульканье, как если бы кто-то пребывающий в состоянии дикой ярости подавился воздухом… или начал грызть микрофон.