Франциска Вудворт - Проделки богини, или Невесту заказывали?

Проделки богини, или Невесту заказывали? 1324K, 301 с.   (скачать) - Франциска Вудворт

Франциска Вудворт
Проделки богини, или Невесту заказывали?

© Ф. Вудворт, 2018

© ООО «Издательство АСТ», 2018

* * *
Глава 1

Тишину ночи нарушало сосредоточенное бормотание. Среди руин храма, на площадке перед алтарем, мужчина вычерчивал вокруг пентаграммы руны, сверяясь со свитком.

– Так, это сюда… вроде верно… готово! Уверен, теперь все получится, – бормотал он.

Он выпрямился и углубился в чтение свитка, а потом перевел взгляд на результат своих трудов и остался доволен. Душу заполнило предвкушение. Не зря он потратил столько времени в библиотеке друга и нашел, что искал!

Его Мариса перед обручением сбежала с этим подлым крысоедом Торренсом. Глупышка! Все девушки нервничают, перед тем как сделать столь важный шаг в жизни, он бы понял ее мимолетное увлечение и простил. Но сбегать-то зачем?! К тому же Торренс его давний соперник и не единожды они пересекались, он просто захотел отомстить ему и задурил голову бедняжке.

Дориан ни на мгновение не усомнился, что Мариса уже жалеет о своем поступке, но как он их ни искал, они как сквозь землю провалились.

«А может, и правда тут без гномов не обошлось?» – задумался он, а потом отогнал эту мысль. Уже неважно, еще несколько мгновений и любимая вернется к нему.

Подняв свиток, он четко прочитал старинное заклинание. Первые секунды ничего не происходило, лишь на лес опустилась звенящая тишина.

– Ну же… во имя богини… – напряженно прошептал Дориан, и через мгновение раздался хлопок, и в пентаграмме появилась фигурка девушки.

Есть! Он сделал это!


Я бежала по парку и проклинала брата всеми известными словами. Хорошо так получалось, душевненько. Это же надо быть таким гадом! Нет бы обнять сестру, сказать, что рад видеть, так он ржет как конь и по поводу размера моей попы замечания делает. Сам бы погостил у бабули в деревне две недели, я посмотрела бы, каким он оттуда приехал бы.

Бабулю свою я обожаю, но вот долго гостить у нее нельзя, это капец для фигуры. А готовит она так вкусно, что рука сама тянется за очередной плюшкой. А брательник – гад редкостный! Так и вспоминаю его ехидное лицо и замечание: мол, не переживай, сеструха, что попа большая, за твоей грудью не видно. Я за свою жизнь таких умных замечаний уже столько наслушалась, что воспринимаю их спокойно, но когда говорит брат, то просто зверею. Вот точно Иванушка-дурачок, а я не менее умная сестрица его Настенька.

Так и получилось, что вместо того чтобы спать спокойно в свои каникулы, я бегу по парку, да растрясаю попу. А утро хорошее, солнышко… Может, позвонить Ленке да поехать купаться? Заодно и лишние калории в процессе сброшу.

Раздумывая над этим и неспешно труся по дорожке, я даже не поняла, как споткнулась и провалилась во тьму.

Очнулась я на чем-то холодном. Моя майка и спортивные брюки как-то не были рассчитаны на такое тесное соседство с плиткой. В глазах было все еще темно. Я попыталась проморгаться, и только потом до меня дошло, что сейчас ночь.

Я приподнялась и стала оглядываться. Ой, мамочки, это где же я оказалась?! Какие-то развалины, вон что-то типа алтаря. Может, меня ударили и похитили? Но голова не болит. Сзади послышался шорох, и я резко обернулась. Надо мной кто-то склонился. Недолго думая, я заорала и дала в глаз.

Вскочив, отпрыгнула от незнакомца. Кажется, я влипла и попала к сектантам. А какие еще могут быть предположения? Лес, руины, алтарь, я в пентаграмме и идиот в плаще. Убью гада! Это где же я день без сознания провалялась? А как же девичья честь? Может, меня ее уже лишили, а я и не заметила. Я судорожно осмотрела свою одежду, но все было на месте, вроде бы меня не раздевали.

– Ты кто? – ожил мой похититель, который чертыхался, потирая глаз.

– Это я кто? Этим надо было интересоваться, прежде чем похищать! – зарычала я.

В этот момент луна вышла из-за облаков и я рассмотрела лицо этого урода. Ой, не урода, и даже совсем не урода. Да за таким экземпляром должны толпы девиц ходить, мечтая, чтобы их похитили. Скульптурные черты лица, густые черные волосы до плеч, глаза неясно какого цвета под длинными ресницами. Ну почему у меня таких нет? Губы… я даже свои на автомате облизала.

Так, надо собраться и перестать облизываться на этот мужской экземпляр. Ну, красавчик, и что теперь? Это же не значит, что можно вот так похищать… попросил бы, что ли… Так, соберись, Настя, что-то тебя не в ту степь понесло!

– Где Мариса?! – завопил он.

Нервный какой-то, валерьянки ему попить не мешало бы.

– Так тут еще и Мариса?! – переспросила я, оглядываясь по сторонам. Нет в жизни счастья! Я думала он меня одну похитил, а он тут груповуху решил устроить. Извращенец! Или меня опять не туда несет, при чем здесь это?

– Где моя Мариса? – требовательно спросил он.

– А я откуда знаю, где твоя Мариса? – огрызнулась я. – Она же твоя, а не моя!

– Ты кто?

– Настя.

В ответ на это раздалась тирада ругательств на непонятном языке. И нечего так ругаться, имя как имя.

Не обращая на меня внимания и все так же ругаясь, он начал собирать в сумку какие-то вещи. И пошел прочь.

– Стоять! – заорала я.

Мужчина замер и оглянулся.

– Ты куда пошел?

– Домой.

Нормально так?! Значит, притащил меня в лес, непонятно куда, и бросает?! То, что убивать и насиловать не будет, – это хорошо, наверное, но мне-то теперь что делать?

– Верни меня обратно! – потребовала я.

– Куда?

Нет, он точно издевается надо мной!

– Домой!

– А где твой дом?

– Это ты меня спрашиваешь? – разъярилась я. – Ты лучше скажи, где я нахожусь!

– Владения графа Ульриха ин Дарка.

– Мне это о многом говорит, – с сарказмом прокомментировала я. Вот не знала я, что в нашем городе есть такие владения. – Верни меня туда, откуда взял!

– А я тебя не брал, а вызвал, – заявил этот наглец.

– Никто меня не вызывал, – обиделась я, – я вообще утром по парку бегала, а сейчас ночь. Где я была столько времени?!

– Зачем?

– Что – зачем? – не поняла я.

– Бегала зачем?

– Для фигуры. – Вот я и ляпнула! Блин, как по-идиотски звучит. Нет, меня точно головой приложили.

Этот наглец окинул меня взглядом с головы до ног и задержался на груди. Под таким бесцеремонным разглядыванием я тут же скрестила руки.

– Нормальная у тебя фигура, подкормить бы немного, – выдал он. – Только одежда странная.

– На себя посмотри! – окрысилась я. – Ты с какого костюмированного бала сбежал? Или у вас все психи так ходят?

– Да ты знаешь, кто я?

Ой, кажется кто-то обиделся.

– Знаю! Будущий труп, если не вернешь меня домой, – заявила я и пошла на него. А что мне оставалось делать? Бродить по лесу одной? Да я в трех соснах заблужусь, а сейчас ночь и я неизвестно где. А этот хоть и псих, но уже знакомый.

Ухватив его за грудки я, четко произнося каждое слово, потребовала:

– Верни… меня… домой!

После каждого слова я его встряхивала. Под плащом была белая рубашка, и одна пуговица не выдержала такого неделикатного обращения и покинула сие изделие. А грудь у него ничего… мускулистая такая, и кожа гладкая. Я даже пальчиком провела по ней для проверки этой самой гладкости, отпустив ради такого многострадальную рубашку. Меня отвлек судорожный вздох. Ой, кажется, я отвлеклась от темы разговора и меня опять не в ту степь понесло. С трудом оторвавшись от созерцания груди, я подняла глаза повыше и встретилась со злым взглядом. Наверное, злым, иначе почему бы это глазки так блестели, и губы поджаты были.

– Должен тебя разочаровать, но я вампир, и убить меня сложно, – процедил он.

– А-а-а, так ты из этих, – разочарованно протянула я.

– Из каких – из этих? – не понял он.

– Из тех, кто так и не вырос и верит в сказки, – ехидно ответила я. Теперь понятно, почему он так одет, вот только неясно, на кой он меня в лес притащил. – Ну, чего встал, домой меня возвращать будешь? – спросила я, пока он судорожно вздыхал и слова подбирал. Да пусть обижается сколько угодно, тоже мне любитель вампиров.

– Я не знаю как, – выдал этот экземпляр.

– А кто знает? – Нет, совсем заигрался парень. Ладно, если он меня вернет, я, так и быть, заявление на него подавать не буду.

– Надо посоветоваться, – сказал он, – пошли.

Ну, пошли так пошли. Я двинулась за ним. Интересно только, с кем он советоваться собрался? Или тут собрание вампиров? «Шабаш клыкастых», – захихикала я про себя. А что? Лес, полнолуние… А почему их в лес-то потянуло, они же не оборотни. Ладно б он под оборотня косил…

– А тебя как зовут-то? – поинтересовалась я.

– Дориан ин Винзор, – высокомерно представился он.

Эх, совсем заигрался парень, а такой хорошенький.

– Я Настя, можешь называть меня Ася, только давай я буду тебя Рианом звать.

– Это еще почему? – даже остановился он.

– Так проще и лучше звучит, – пожала я плечами. – А если Дори, так это больше на собачью кличку похоже. – Он бросил на меня странный взгляд, скрипнул зубами и пошел дальше.


«Это ж надо было так вляпаться! Что же пошло не так?» – не мог понять Дориан. Сначала, когда он увидел фигурку в пентаграмме, то не поверил своему счастью и бросился к ней. Вот только счастье это двинуло его совсем не по-женски в глаз своей такой хрупкой на вид ручкой. Когда она отскочила от него, он на миг даже принял ее за подростка. А что? Брюки, на ногах не пойми чего. Да только подняв глаза выше, так и не смог оторвать их от довольно выдающейся груди, бесстыдно обтянутой не пойми чем. Девчонка! И довольно симпатичная, но это неважно. А потом он осознал, что это не Мариса, и сорвался…

Черт бы побрал этот ритуал! Это была его последняя надежда. А что теперь делать с этой девчонкой? В тайной надежде, что она сама куда-то денется, Дориан собрал свои вещи и решил уйти, но не тут-то было! Эта пигалица начала требовать, чтобы ее вернули домой. Знать бы еще, где он. Интересно, ее хоть учили правилам поведения?

А то, как она до него дотронулась? Да приличная девушка никогда так не поступит, если не хочет оказаться в тот же миг под мужчиной. Черт, кого же он вызвал на свою голову?

Он даже решил признаться, что вампир, в надежде, что она испугается, но не тут-то было. Ей все нипочем, да еще и ехидничает, зараза. А как она сократила его имя? Нет, какая наглость?!

Его уязвило, что она сравнила Дори с собачьей кличкой, ведь так его называла Мариса в моменты нежности. Стараясь сдерживать себя, он стоически стиснул зубы и пошел к лошади, желая поскорее добраться до замка. Ульрих посоветует, что делать дальше. Придется признаться в содеянном, но он его друг, так что поможет.


Мы вышли из леса и подошли к лошади. У меня просто слов нет! А я, наивная, рассчитывала на машину. У них, видать, полное погружение… в не пойми чего.

Он что, реально поедет на этой зверюге?! Да я их за километр обхожу, после того как тихая лошадка дяди Коли дала мне копытом. Надо было предупреждать, что сзади к лошади лучше не подходить, а не охать, куда ты мою животинку погнала. А я погнала! Схватила грабли, когда после удара в себя пришла, и пошла на эту скотину. Не знаю, как насчет ума, а вот с чувством самосохранения у этой зверюги все в порядке было, и она от меня побежала. А я – за ней. Красиво так бегали… долго, с препятствиями. Я не хуже ее барьеры брала. Дядя Коля даже рот открыл от удивления. От своей Бурки он таких подвигов явно не ожидал. Я же говорю, зверюга не совсем глупая, увидела смерть свою в глазах моих, и открылись ресурсы! Правда, после того забега в мыле не только она была, но и я, да это мелочи.

Кстати, первая сдалась Бурка! Я хоть и маленькая, но упорная. Догнать-то я ее догнала, но, увидев полные раскаяния глаза, ударить так и не смогла. Я хоть и вспыльчивая, но отходчивая, и в конце уже бежала из принципа. Плюнув, я забросила грабли и пошла обратно, а она поплелась за мною следом. Вот такие теплые и нежные отношения у меня с лошадями…

Пока я вспоминала, Риан пристегнул сумку к седлу, сел на лошадь и протянул мне руку. Делать нечего, не оставаться же здесь. Я взяла ее, и он усадил меня перед собой. Что-то мне подсказывало, что начни я возмущаться по поводу транспорта, то меня здесь и оставят. Как только мы двинулись, я взвизгнула и вцепилась в Риана. Черт, да я его даже ногами обняла. Это как же я так извернулась?!

– Ты чего? – ошалел он.

– Ничего! Я на лошадях еще не ездила, – призналась я. – Это почему же так трясет?

– Ты не хочешь с меня слезть? – поинтересовался он, останавливая лошадь.

– Н-н-не-ет, – выдавила я, намертво вцепившись в него руками и скрестив ноги за его спиной. И фиг с ним, что я к нему прижималась всеми частями тела, меня в этот момент как раз заботила сохранность этих частей.

– Тебе не кажется, что…

– Мне кажется, что иначе я упаду! Я понимаю, что тебе все равно, а вот мне как-то нет! – зарычала я ему в лицо и положила голову на плечо, всем своим видом показывая, что с места я не сдвинусь. Он тяжело вздохнул, упомянул что-то про ненормальных, свалившихся на его голову, но поехал. Не спеша.

Хорошо хоть ехали недолго, и я немного приноровилась и расслабилась. Даже по сторонам поглядывать стала. Интересно, куда же меня занесло и где цивилизация?

Цивилизация обнаружилась за моей спиной, вернее впереди – замок в количестве одна штука и ржущие при виде нас конюхи в количестве двух штук. Риан тихо выругался, а мне было плевать. Когда он начал спускаться со мной с лошади, то конюхи от смеха тихонько сползли по стеночке.

– Можешь отпустить меня, – зашипел Риан, – мы уже на земле. Я попыталась встать на ноги, но они подогнулись и он меня подхватил, опять ругаясь на непонятном языке.

– Дориан, ты перешел на мальчиков? – раздался вопрос из темноты, и к нам приблизился какой-то брюнет.

– Майерс, отвали! – рявкнул Риан.

– О, это девушка? – разглядел брюнет меня. – Откуда такая горячая малышка?

– Еще раз назовешь меня малышкой – и лишишься парочки зубов, – зашипела я. Вот не люблю я напоминаний о своем росте.

– Она может! – подтвердил Риан и, обогнув брюнета, пошел к замку. – Где Ульрих? – задал он вопрос слуге, который онемел при виде нас.

– В кабинете, – ответил тот, во все глаза разглядывая меня.

– Жди здесь! – Риан сгрузил меня в просторном зале на кресло. А потом, окинув взглядом, со вздохом снял плащ и протянул мне. – Накинь.

Нет, вы посмотрите на этого джентльмена! Как по лесу ходить – так ничего, хорошо хоть тепло на улице, а тут – накинь. Я со злостью взяла плащ и осталась в одиночестве, с интересом оглядываясь.

Происходящее что-то не сильно меня радовало. Замок большой, на вид богато обставленный и обжитый, слуги к тому же, мебель – сплошной антиквариат. Неужели к олигарху, сдвинутому на вампирах занесло? А может, у них такие ролевые игры, кто их этих буржуев знает? Я, например, ни с одним знакома не была. Да и находится замок явно за городом. Как там Риан сказал: «Владения графа Ульриха ин Дарка».

Владения – это серьезно, это не участок в двенадцать соток. Да и домик такой основательный. Может, иностранца какого потянуло на русские просторы? Ведь Риан его графом назвал. Ладно, разберемся.

– А что это прекрасная дама в одиночестве скучает? – раздался насмешливый вопрос, и в зал вошел Майерс, кажется.

О, при свете он просто красавчик. Это где же таких лапочек набирают? Модель он, что ли? Мне почему-то вспомнились известные строки про тридцать три богатыря и дядьку Черномора. А что? Все красавцы молодые, великаны удалые… как там дальше-то? «А за Черномором, видно, Риан пошел», – усмехнулась я.

– Неужели он так быстро потерял к тебе интерес? Давай я его заменю? – предложила эта красивая сволочь, плотоядно улыбаясь и подходя ко мне.

– А вы точно этого хотите? – поинтересовалась я. Вот терпеть не могу наглых и красивых.

– И даже очень! – заверил он меня.

– А вас также одарить? – кокетливо спросила я.

– Я был бы счастлив, – промурлыкал он и потянулся ко мне.

За что и получил в глаз. А что? Сам напросился! А удар у меня отработан, я еще и не так могу, с моим-то братцем. Эта зараза – братец мой, когда на бокс пошел, так удары начал на мне отрабатывать. «Учись сестренка! Мне спарринг-партнер нужен». Я его долго еще за это ненавидела, а вот со временем спасибо сказала – удар у меня поставлен, а с развязностью некоторых молодых людей еще и не единожды применен.

– Ты чего? – ошарашенно воскликнул Майерс.

– Это ты чего? У тебя в твоей красивой башке хоть капля мозгов есть? Ты чего руки распускаешь? И нечего мне тыкать, я не помню, чтобы мы с вами на «ты» переходили! – вызверилась я, с женской нелогичностью перепрыгивая с «ты» на «вы». Достали!

– Майерс, неужели все же нашлась женщина, способная научить тебя манерам, – услышала я бархатистый голос и оглянулась.

Вот это мужчина! Нет, не так – МУЖЧИНА! Благородные и правильные черты лица. На вид лет двадцать пять – двадцать семь, брюнет с серебристой прядью у виска. Волосы заплетены в косу с хитрым плетением. Сдержанный стиль одежды, но который так и кричит о богатстве. И самое главное – бездна обаяния в умных глазах! Все, я покорена и даже трепыхаться не буду.

– Вы Черномор? – потрясенно спросила я.

– Почему Черномор? – удивился он. – Позвольте представиться, граф Ульрих ин Дарк, для вас можно просто Ульрих, – и он поцеловал мне руку! Все, ловите меня, так как колени предательски ослабли.

– Дориан поведал мне об обстоятельствах вашего появления, – проговорил граф, а я заслушалась тембром его голоса.

– О, я была бы благодарна, если бы он и мне их поведал, – доверительно сказала я. – А то знаете, прийти в себя ночью, в лесу, в пентаграмме – не у каждой девушки нервы выдержат.

– Майерс, я тебя не задерживаю, – обратился Ульрих к молодому человеку с отвисшей челюстью.

Тот нехотя вышел. Вот, вроде парень, а любопытен как девушка, я не удивлюсь, если он под дверью подслушивать будет.

– И что же вы помните? – поинтересовался Ульрих у меня.

А он не так прост. Наверное, интересуется, не запомнила ли я похитителей.

– Да ничего! – заверила я его. – Бегу утром по парку, – я бросила взгляд на Риана, – СПОРТОМ занимаюсь, никого не трогаю, а тут падаю – и темнота. Очнулась в пентаграмме.

– Значит, говорите утром… – задумчиво протянул Ульрих.

– Да, утром, – подтвердила я.

Граф смотрел на меня, о чем-то раздумывая.

– Понимаете, милая девушка…

– Ася, – додумалась я представиться.

– Ася… – проговорил он, будто пробуя это имя на вкус, – этот оболтус провел ритуал, вследствие которого должна была появиться его невеста, а появились вы.

Мне как-то грустно стало: провел ритуал, должна была появиться… Надо же, какой интересный мужчина, а тоже, видно, сдвинутый.

– Он еще сказал, что он вампир, – грустно так добавила я.

– Да, я вампир, – с достоинством подтвердил Риан.

– Вы тоже вампир? – жалостливо спросила я у графа.

– Да, признаю, – подтвердил тот, немного сбитый с толку моей реакцией.

Я совсем загрустила. Мне надоели их игры, я захотела домой.

– Довольно! Ритуалы, вампиры… хватит игр! – потребовала я.

– Ты не веришь? – искренне так удивился Риан.

– Да какой из тебя вампир?! – рявкнула я, выведенная из себя, и насмешливо на него посмотрела. – Только мордашка смазливая, да и все. А где же бездна обаяния, способность зачаровывать взглядом, сверхспособности? Ты даже летать не умеешь, а трясешься на лошади! Ты не вампир, а недоразумение ходячее. Вот у Ульриха хоть обаяние есть, – кивнула я в сторону графа.

Риан просто позеленел от злости, а Ульрих всеми силами пытался сдержать смех.

– Да ты замолчишь когда-нибудь?! – зашипел Риан и оскалил зубы, обнажив внушительные такие клыки.

– Ух ты, как красиво! – зачарованно протянула я, наслаждаясь зрелищем. Вот до чего же пластика дошла!

Риан опешил и скалиться перестал. Жаль, мне понравилось, оригинальненько так.

– Риан, не шипи, – миролюбиво сказала я, – ты пойми, я оказалась непонятно где с двумя мужчинами, которые уверены, что являются вампирами. Ваши намерения на мой счет неясны, и как далеко находится мой дом тоже.

– Риан? – приподнял бровь Ульрих.

– Ну да, не звать же его Дори, это на кличку собаки похоже, – пояснила я.

Ульрих закашлялся, пытаясь скрыть смех.

– Ася, будьте моей гостьей, – произнес он, с трудом овладев собой. – Уже поздно, перенесем все разговоры на завтра.

– Дориан, проводи девушку, – обратился он к другу, – ее комната смежная с твоей, она же твоя… подопечная, – довольно странно закончил Ульрих. Интересно, а что он вместо этого слова хотел сказать?

Мы поднялись по внушительной лестнице на второй этаж и пошли по широкому коридору. Риан хранил ледяное молчание.

– Риан, ну не обижайся, – примирительно сказала я. – Покажи еще зубки, они у тебя такие красивые, – решила подлизаться я.

– Зубки тебе? – зашипел Риан и впечатал меня в стену.

Я охнула от неожиданности, но даже вздохнуть забыла, завороженная блеском клыков.

– Они потрясающие, – прошептала я и засыпала Риана вопросами: – А они говорить тебе не мешают? А почему я их раньше не видела? Они убираются, наверное?

Риан зарычал и… поцеловал меня. Я же, не будь дурой, ответила. А что? Меня не каждый день такие красивые парни целуют, а еще хотелось клыки потрогать, да на остроту проверить. Любопытно же…

Ой, это что же он своим языком вытворяет? Муррр… как приятно. А клыки какие! Я с энтузиазмом начала их исследовать и чуть наколола язык. Это надо же какие острые! Во рту появился металлический привкус. Риан застонал и начал целовать меня так, что я потеряла ориентацию в пространстве, растворяясь в поцелуе.

Не знаю, сколько это продолжалось, но в себя нас привел возглас Ульриха:

– Риан, вы бы хоть до комнаты дошли, там же защита. А то вы своим всплеском страсти половину замка перебудили и напомнили, что ночь не только для того, чтобы спать!

Ох, как же неудобно-то! Я открыла глаза и обнаружила, что полностью повисла на Риане, обнимая его ногами. Сам он выглядел ошарашенно. Одна его рука покоилась на моей груди и он с удивлением на нее уставился – на руку то бишь, и тут же ее отдернул, как будто обжегшись. Я опустила ноги и тихонечко сползла, чем вызвала его судорожный вздох.

Вот ничего себе он целуется! Это какой же опыт надо иметь, что у меня крышу снесло напрочь, вместе с благоразумием! Будучи в шоке, я ему это и озвучила. Вот дурацкая черта характера – когда я чем-то потрясена или нервничаю, то говорю то, о чем думаю.

– Я более опытный, – заявил Ульрих, заинтересованно так поглядывая на меня.

– Спасибо! – кивнула я ему. – Буду знать, что с вами точно целоваться нельзя. – Взгляд графа был непередаваем. А что такого-то? Спасибо, что предупредил. Если я на поцелуй с Рианом так отреагировала, а он мне даже не нравится, то, что может быть с Ульрихом, даже проверять не хочется.

– Она моя! – рявкнул Риан.

– Идите уже, – вздохнул Ульрих и ушел.

Риан все же проводил меня до дверей моей комнаты, правда, странно косясь в мою сторону.

– Моя комната рядом, – кивнул он направо. И зачем он мне это сказал?!

– Спокойной ночи, – ответила я. – И…

– Что? – тут же оживился Риан.

– И не вздумай никуда утром сбежать, – закончила я. – Поверь, я тебя из-под земли достану!

Риан издал какой-то непонятный всхлип и пошел к себе. И чего я такого сказала? Привез меня неизвестно куда. По нему же видно, что ему не терпится от меня избавиться, так что всего можно ожидать. Исчезнет утром, а друг разгребай.

Снились мне в эту ночь тридцать три богатыря, все красивые да клыкастые, а я с ними хороводы водила. Потом появился дядька Черномор с лицом Ульриха и начал с поцелуями лезть. Вот же гад, все веселье испортил. А я даже во сне целоваться с ним отказывалась, видно, хорошо запомнила его предупреждение насчет опыта.


Дориан не находил себе места, вышагивая по комнате. Это не девчонка, а чертовка! Этот поцелуй совсем выбил его из колеи. У него же невеста, ему ее спасать надо, а не всяких сумасбродных девчонок целовать. Но как целуется!

Никогда еще ранее он не терял контроль над собой. Неизвестно чем бы это закончилось, если бы не Ульрих. А ведь он хотел всего лишь, чтобы она хоть на миг замолчала! Н-да, ему даже холодный душ не помог, кровь до сих пор бурлила. А какова она на вкус! У нее совсем отсутствует чувство самосохранения, так исследовать его клыки. Когда он почувствовал вкус ее крови, то совсем сошел с ума. Это было божественно!

Дориан вспомнил разговор с Ульрихом и помрачнел.

– Ты зачем в ее храм пошел?! – разорялся тот. – Совсем ума лишился? Да ты хоть знаешь, почему он разрушен?

– Нет, – об этом Дориан как-то не задумывался. Развалины и развалины. Сколько он себя помнил, они всегда там были. Странно только, что трава там не росла и храм выглядел так, будто разрушен был только вчера.

– Да это предок мой постарался! Он тоже в тот храм поперся и ее помощи в любви попросил. И знаешь, что она сделала? – спросил граф и тут же ответил: – Подсунула ему совсем другую девчонку! Типа она ему больше подходит. Предок помощи в этом вопросе не оценил и, не посмотрев на то, что она богиня, высказал все, что об этом думает, и о ней в частности. Так эта божественная стерва предложила ему месяц девчонку потерпеть, а потом она ее заберет, типа сейчас ей недосуг и у нее дела.

– И что дальше? – заинтересованно спросил Дориан. Все же тема была ему близка и вселяла надежду хоть через месяц от ненормальной девки избавиться.

– Что дальше, что дальше… – проворчал Ульрих, – забрала она ее через месяц, девчонка аккуратненько так исчезла… из постели моего предка.

Дориан от такой новости даже рот открыл.

– И что потом?

– Да что могло быть, – вздохнул Ульрих. – Побежал мой предок к богине, а она ему отказалась возвращать девчонку. Тот озверел и храм разрушил… Конец истории.

– Как конец? А что твой предок? Девчонку вернул?

– А там уже другая история. Девчонка из другого мира оказалась. Он и к оракулу ходил и магов напрягал. Лет пять мучился да ночей не спал, но вернул. Да вот только…

– Что?

– Ребенок у нее в том мире от него остался… его перенести так и не удалось, да и предок о нем ничего не знал. У них потом родился еще один сын, но боль потери не отпускала их многие годы. Предок не выдержал ее терзаний, и когда сын вырос и возмужал – передал ему все дела и отправились они в тот мир, к оставленному ребенку. Раньше не могли – долг перед родом обязывал оставить наследника.

– Почему же к ребенку-то? – удивился Дориан. – Если их второй сын уже вырос?

– Да там хитрость с переходом: возвращаешься в родной мир в тот миг, когда исчез, и неважно сколько времени в другом мире жил. В общем, попал ты, друг. Богиня, видать, тебе тоже подарочек сделала и новую любимую подсунула.

Дориан скривился, как от зубной боли, – эта пигалица ну никак не ассоциировалась с любимой.

– Да ты бы видел ее! – с отвращением передернул он плечами.

– А ты меня заинтриговал, – оживился Ульрих. – Пошли, познакомишь!

Вот только Дориану совсем не понравилось, какими глазами Ульрих смотрел на Асю, да еще ручки ей целовал. А за его замечание об опыте, Дориану захотелось этот самый опыт ему в глотку затолкать. Странное чувство шевельнулось в груди, наверное… чувство ответственности. Ведь это он Асю в их мир притащил, и если она вернется в свой мир через месяц, то ему не хотелось бы, чтобы ее сердце было разбито. Слишком хорошо он знал своего друга.

«Придется Асю оберегать», – со вздохом принял решение Дориан. И тут некстати вспомнилась их поездка на лошади и как Ася к нему прижималась. Да, с этой ненормальной будет тяжело. Интересно, как она там? Может, плачет и уснуть не может? Кто их, женщин, знает. Движимый любопытством, он открыл смежную дверь между комнатами. Было тихо, и он подошел к постели. Ася спала свернувшись клубочком, подложив под щеку руки. Ее можно было принять за ребенка на такой огромной кровати, но он, как никто другой, знал, что ручка у этого ребенка тяжелая, да и формы… совсем не детские.

Ася улыбалась во сне, а потом почему-то нахмурилась и беспокойно зашевелилась.

– Не буду я с тобой целоваться! – пробормотала она.

«Это кто же к ней во сне пристает?» – нахмурился Дориан. А потом натянул на нее сползшее одеяло и пошел к себе. Завтрашний день обещал быть трудным. Он даже представлять не хотел, какую Ася истерику закатит, когда узнает что попала в другой мир.

Глава 2

– Другой мир, говорите?! – воскликнула я и счастливо захлопала в ладоши.

Маразм крепчал! Эти идиоты решили убедить меня, что я в другом мире. Решив с психами не спорить, а то кто их знает, я подыграла и изобразила дикий восторг. Теперь я знаю, кому психиатров направлю, когда до дома доберусь. За похищение их, наверное, не посадят – психи же, но подлечат обязательно.

– Я просто счастлива! – щебетала я. – А вы мне здесь все покажете?

Они – это Дориан с Ульрихом – синхронно закивали, во все глаза глядя на меня. Странно, но мой энтузиазм их смутил.

– Скажите, а у вас, наверное, есть маги и гномы? – полюбопытствовала я.

– Есть, – так же синхронно подтвердили они.

Нет, ну какие лапочки! Думаю, и палату в психушке им одну на двоих выделят.

– А эльфы?

Может, Дориан и Ульрих из Братства кольца? Мало ли.

– Эльфы далеко.

«Странно, почему далеко?» – удивилась я.

– Жаль, я думала они у вас в лесу живут, – с сожалением протянула я. – Хотела уже познакомиться.

– У них свой лес – Вековой, – пояснил Ульрих, странно на меня поглядывая.

– А орки есть? – продолжила я допрос, разочарованная отсутствием эльфов.

– А кто это? – удивился Дориан.

– Неважно, – отмахнулась я.

Значит, орков нет и, похоже, они не из Братства, там же с орками сражались. Жаль, только начало что-то складываться.

– А русалки есть?

– Да зачем тебе эти рыбы?! – скривился Дориан.

Хм, значит, есть.

– Жар-птицы, драконы? – решила я пройтись по сказкам.

– Драконы есть, – деловито ответил Ульрих. – А кто такая жар-птица? Феникс, что ли? – поинтересовался он.

– Не-е, жар-птица – это отдельная история, – вздохнула я. Вот не любят они русские сказки! – Кстати, молодые люди, а почему сейчас утро, а вы себя нормально так чувствуете? – ехидно поинтересовалась я. – Разве вам не положено до ночи в гробах спать? – указала я на несоответствие.

– Почему в гробах? – одновременно обиделись они, и лица такие… будто я обвинила их в том, что они детей да стариков обижают.

– Мы – рожденные вампиры, – ледяным тоном сообщил Риан способ своего появления на свет.

– Да ясно, что рожденные, – кивнула я, – не из яйца же вы появились!

Ой, как глазками-то засверкали. Глядите, какие обидчивые. Скажите сразу, что отговорку факту дневного бодрствования не придумали, вот носы и воротите.

– Мы – рожденные вампиры и прекрасно себя чувствуем как ночью, так и днем. И есть обычную еду мы можем, но и кровь нам нужна. Так что прошу не путать вампиров с упырями! – процедил Риан, просвещая такую темную меня.

– Риан, ты душка! – заявила я. – Значит, за свою кровь я могу не переживать. Спасибо, успокоил, – улыбнулась я.

Он как-то странно посмотрел на мои губы, сглотнул и отвел глаза.

А про еду он здорово загнул. Где это видано: еда и вампиры! Им же только кровушку подавай. «Эх, неправильные какие-то вампирчики мне попались, – вздохнула я. – Хотя что ему еще говорить-то, когда сидит передо мной и завтрак уплетает.

– А сколько вам лет? – полюбопытствовала я.

– Мне сто двадцать, – сказал Риан.

– Мне сто шестьдесят два, – с гордостью сообщил Ульрих.

Батюшки! Ну держитесь!

– Риан, это я что же, можно сказать, со своим прадедушкой целовалась?! – потрясенно произнесла я, хлопая ресницами.

Риану кусок в горло не полез – он подавился и обиженно посмотрел на меня. Ульрих как-то весь погрустнел. Ну да! Он-то тогда кто? Даже подумать страшно, какая древность. Вот так! Пусть и не надеется, что я с ним поцелуюсь, про его опыт я хорошо запомнила.

– Слушайте, больше никогда свой возраст вслух не называйте! А еще так хорошо сохранились, – жалостливо протянула я. Эко их перекосило. – Это здоровый образ жизни или употребление крови оказывает такое влияние? – полюбопытствовала я.

– Хватит! – рявкнул Риан.

Нет, ну ему точно надо валерьяночки попить, а то нервный, однако. Возраст, наверное, сказывается.

– Для нашего вида мы еще очень молоды!

– Ну да, ну да, – задумчиво сказала я, – это смотря с кем сравнивать.

Аппетит у Риана пропал, да и Ульрих что-то стал гонять овощ по тарелке, а я так ничего – сижу и лопаю, да над ними про себя посмеиваюсь.

– А вы мне экскурсию устроите? – спросила я, думая, что не мешает обследовать территорию, на которой оказалась.

– Мы можем поехать на верховую прогулку, – предложил Ульрих.

– НЕТ! – воскликнул Риан, посмотрев на меня. Видать, бедняга вспомнил, как мы с ним ехали. – Ася предпочитает пешие прогулки.

Ульрих на меня покосился и погрустнел. Куда уж больше?

«Эх, ну почему все красивые мужчины со своими тараканами? – вздохнула я. – А у этих они так совсем огромные».

– Ну, пешие так пешие, – не стал спорить граф.

За кофе они поведали мне историю, каким образом я здесь оказалась. Про храм, про богиню, про невесту Риана. Я слушала и кивала.

– Риан, а может, она про твой возраст узнала и поэтому сбежала? – спросила я.

– Да знала она про мой возраст! – взбесился он. – И Торренс практически мой ровесник.

– Ну знала так знала… зачем так остро реагировать?

Мы допили кофе. Ульрих сказал, что отлучится ненадолго, отдаст некоторые распоряжения и сопроводит нас на прогулке. Риан, надувшись, молчал. А вот нефиг заливать про возраст!

– Значит, это из-за тебя я сюда попала? – спросила я после недолгого молчания, нахмурилась и грозно посмотрела на него для пущего эффекта.

Риан, судя по взгляду провинившегося щенка, тут же осознал свою вину. Эх, красив стервец! И глазки такие синие-синие.

«Жаль, что псих», – тут же одернула я себя.

– Ты представляешь, что натворил?! – патетически воскликнула я. – Как убиваются мои родные и близкие?!

Н-да, мордашка расстроенная, может, я поднадавлю на него, и он хоть телефон даст позвонить. Утром я пыталась выпытать у слуг, где здесь ближайший телефон, но они смотрели на меня как на сумасшедшую. И кто из нас психи, позвольте спросить?

Только я хотела перевести тему на средства связи, как Риан вмиг повеселел и сообщил:

– Не переживай! В свой мир ты вернешься в тот же самый миг, когда и пропала.

Успокоил, называется. Вот стервец! И выкрутился-то как удачно.

– А позволь узнать, когда я могу вернуться домой? – вежливо так поинтересовалась я.

По тому как он смутился, я заподозрила, что с возвращением не все так гладко.

– В прошлый раз девушка, которая перенеслась сюда, вернулась через месяц.

– Что за девушка? И когда был этот последний раз? – заинтересовалась я и услышала занимательную историю про предка Ульриха. Какие страсти!

– Подожди-ка! – вдруг спохватилась я. – Так он же разозлил богиню и потребовал возвращения девушки. А ты? Ты требовал, чтобы она меня вернула?! – спросила я, войдя в роль.

Риан ничего не ответил, лишь с приоткрытым ртом смотрел на меня да хлопал глазами.

– Слушай, да у меня просто слов нет! – начала разоряться я. – Быстро к храму и требуй моего возвращения домой! – приказала я.

Риан вскочил. Видно, так сильно хотел избавиться от меня, что был готов уже бежать к храму.

– Нет, стой! – тут же остановила я его. – Вместе пойдем, – сказала я, решив посмотреть на храм при свете дня. – Лично проконтролирую! Может, богиня сразу решит меня вернуть, а ты мне об этом ничего не скажешь.

Риан возмущенно запыхтел и всем своим видом демонстрировал, как мечтает от меня избавиться.

– Я с тобой не поеду! – отрезал он.

Да не больно и хотелось мне трястись на этой зверюге.

– Пешком пойдем, – заключила я. – И нечего кривиться, тут недалеко – прогуляемся.

Риан поджал губы, но спорить не стал.

– Подожди, я переоденусь и пойдем, – сказала я.

Утром служанка принесла мне платье и босоножки, но ходить на дальние дистанции в кроссовках удобнее.

Когда я, переодевшись в спортивную одежду, быстро спускалась по лестнице, то натолкнулась на Ульриха.

– Ася, вы так спешите на прогулку? – удивился он.

– Ульрих, осмотр достопримечательностей откладывается, – сообщила я. – Риан забыл потребовать от богини, чтобы она меня вернула, так что мы к храму.

– Я распоряжусь седлать лошадей, – сказал удивленный граф.

– Нет! – остановила я его. – Мы решили пешком.

Ульрих как-то странно посмотрел на меня, задержав взгляд на груди, потом тяжко вздохнул и отказался нас сопровождать, сославшись на внезапно возникшие дела. Видно, пешая прогулка к лесу его не прельщала. Тем лучше, а то в присутствии такого мужчины и не расслабишься. Пусть не с головой, а с манерами у него все в порядке, но все же с Рианом я чувствовала себя более раскованно.


Полчаса – полет нормальный…

День был замечательный: солнечный, теплый. Птички поют и такой мирный ландшафт. Я не удержалась и замурлыкала детскую песенку, косясь на Риана, но он хмуро шагал рядом. Наверное, речь для богини репетирует.

Настроение у меня было замечательное. Его даже не испортили ржущие при виде нас конюхи, которых мы встретили во дворе замка. Они так ехидненько поинтересовались, не желаем ли мы покататься. Видать, вчерашнее шоу им понравилось и душа требовала продолжения.

Правда, после моего замечания, что у меня дома слишком разговорчивых слуг принято пороть, они как-то быстро разбежались по своим делам, ну а мы пошли по своим.

Рядом с нами лихо затормозил Майерс, поставив лошадь на дыбы. Ему было очень любопытно узнать, куда это мы направляемся и почему пешком. Риан тоскливо посмотрел на лошадь и послал его куда подальше. Так и не получив вразумительного ответа, Майерс ускакал. Куда – не знаю, может, даже туда, куда послали.

Не-а, это все же вряд ли, хотя я ничего против не имела бы, но слишком уж цветисто Риан его послал.

Через некоторое время петь мне надоело, даже приближающийся лес не радовал, а молчание Риана начинало нервировать.

– Риан, у тебя совесть есть? – поинтересовалась я. Не ожидавший вопроса, он даже сбился с шага. – Ты еще долго молчать будешь? Это даже невежливо как-то.

Он бросил на меня убийственный взгляд и пошел дальше. Нормально, а?!

– Риан, я тебе не навязывалась и к твоему обществу не стремилась, – решила обидеться я. – Это ты меня из моего мира выдернул. Так что нечего нос воротить!

Фыркнув, я обогнала его и задрала уже свой нос кверху. Посмотрев на небо, я обомлела. Мамочки, что это?!

– РИАН! – заорала я.

– Что? – подскочил он ко мне.

Но я ничего не могла выговорить, лишь тыкала пальцем на… на…

Увидев, как я машу руками, оно чуть изменило курс и сделало круг над нами.

С воплем «ДРАКОН!» я запрыгнула на Риана и уткнулась лицом в его плечо.

– Ты чего? Ну, успокойся… тише… тише, – успокаивал он меня, поглаживая по спине. – Подумаешь, дракон. Ну, летит по своим делам, никого не трогает… Зачем так пугаться?

Я посмотрела одним глазом на крылатое существо. Оно сделало над нами еще один круг и полетело дальше, видно, потеряв интерес к ненормальным. Ничего себе у него размерчики! И как только такая туша летает?!

Глядя ему вслед, мне становилось легче дышать. Я посмотрела Риану в глаза:

– Я что, действительно в другом мире?!

– Ну, да… – растерянно подтвердил он.

И эта растерянность в невероятно синих глазах как ничто иное убедила меня, что он не врет. Ой, мамочки! Настенька, ты вляпалась!


– Ася? Ну, ты чего? Не злись!

«Ага, не злись!» – шипела я про себя, вышагивая по лесу.

– Сволочь ты последняя! – заорала я и ускорила шаг.

– Вот из-за таких идиотов, как ты, приличные девушки в неприятности и попадают! – бушевала я. – Ненавижу!

Некоторым сравнение с идиотом не понравилось, но они промолчали. Вот пусть лучше молчит!

– Ты сейчас все этой богине скажешь, а я добавлю! Да если надо, ты на колени встанешь и просить ее будешь, понял?!

Такое предложение вызвало гордый протест, и глаза Риана зло засверкали.

– А может, мне убить тебя? – зловеще процедил он. – Сразу тихо станет и проблема решена!

– Давай! – я резко развернулась и подскочила к нему. – Только предупреждаю, тогда у тебя появится личное привидение на долгие-долгие годы. Да я тебе ни минуты покоя не дам!

Такая перспектива остудила его пыл и он заткнулся. Молча мы зашагали к храму.

Мы подошли к руинам и приблизились к алтарю. Потоптавшись возле пентаграммы, мы начали возмущаться. Сначала громко, а потом все тише и тише, чувствуя себя по-идиотски. А что? Солнышко светит, птички поют, ветер с листвой играет, а тут мы орем. Птички, правда, при наших криках замолчали и прислушались, но мы их не впечатлили. Богиню, видно, тоже, так как нам никто не ответил.

Я присела на алтарь и пригорюнилась, раздумывая, как быть дальше.

– Слушай, а здесь озеро есть? – поинтересовалась я, так как за время нашей прогулки под солнцем вспотела.

– Есть. А тебе зачем? – удивился Риан.

– Топиться буду!

И вот эта сволочь радостно так вскочила и повела меня к озеру. Даже если бы я и правда хотела, то тут же передумала бы из вредности. И нечего моей предполагаемой кончине так явно радоваться!

Озеро оказалось не так уж и далеко и с вполне прозрачной водой, да и берег песчаный.

Риан остановился и замер в ожидании. Это он что, ждет когда я топиться пойду?!

– А ты не боишься, что я стану привидением? – удивилась я.

– Нет, ты же топиться собралась, значит, станешь русалкой, – невозмутимо объяснил он мне свое спокойствие.

Вот сволочь синеглазая!

– Отвернись! – буркнула я, оскорбленная до глубины души.

– Зачем?!

– Мешаешь!

Пожав плечами, он отвернулся, а я разделась до белья и нырнула. Вода оказалась прохладная, но в моем кипящем состоянии это было самое то – охладиться мне не мешало.

И вот представьте: плаваю я себе, никого не трогаю, и тут рядом со мной всплывает мужик в возрасте с зелеными волосами и спокойненько так говорит:

– Милая девушка, я тут услышал разговор о ваших намерениях свести счеты с жизнью. Вы уверены? Вы же еще так молоды…

– А-А-А-А-А-А-А! – с диким криком я выскочила из воды и запрыгнула на Риана, который обернулся на мой вопль. Он меня привычно уже так подхватил.

– А-а… у вас любовь, – с облегчением сказал мужичок. – Извините! – И нырнул под воду.

– Ася, ну так нельзя, ты чего?

– Это… это… – не могла выговорить я.

– Это водяной, – спокойно ответил Риан. – Если бы ты стала русалкой, то жила бы в его озере. Он просто хотел убедиться в твердости твоих намерений, а то потом начнешь выть под луной о своей ошибке… А ему зачем лишние крики?.. Ты не хочешь слезть с меня?

– А больше никто не выскочит?

– Ася!

– Я не Ася, я карма твоя, так что терпи стоически! – уведомила я Риана, но с него спустилась. – Рубашку дай! – попросила я.

– Что?

– Тебе жалко? Она и так уже мокрая, а я свои вещи мочить не хочу.

Бурча о невероятной наглости разных там девчонок, Риан все же снял рубашку и протянул мне.

Я ее быстренько натянула, пока он не передумал. Рукава, правда, пришлось закатать, а по длине она мне до колен оказалась. Я обулась и взяла свои вещи, решив надеть их позже, когда высохну.

– Пошли!

– Как? А топиться? – насмешливо поинтересовался Риан.

– Расхотелось, – проворчала я и зашагала на выход. Потом все же притормозила и пропустила его вперед. А вот нечего мне спину взглядом прожигать, да и не только спину. Ну и что, что рубашка к влажному телу прилипла, пусть лучше невесту свою сканирует.

А вот мне можно любоваться… ландшафтами, у меня не только жениха, но и парня нет, я девушка свободная.


Дориан думал о том, что этот поход в храм был глупой затеей. Он действительно идиот, именно идиотом он себя и чувствовал, крича в лесу. Даже для его слуха выходило как-то неубедительно. И чего он поперся? Нет бы здраво рассудить, если ритуал надо было проводить в первую ночь полнолуния, то и исчезнуть девчонка должна будет в это же время – через месяц, значит. Ведь не зря же богиня сказала предку Ульриха месяц подождать.

А все это Ася! В ее присутствии он не мог здраво рассуждать. Вот не встречал он ранее более невыносимого и противоречивого существа. То она целуется как… как… ладно, лучше даже не думать об этом, то язвит и оскорбляет – возраст ей, видите ли, не понравился. Да его в жизни с прадедушкой не сравнивали! Дориан на какой-то миг стариком себя почувствовал. «И не только я», – усмехнулся он, вспомнив выражение лица Ульриха, который постарше его будет.

То она радуется тому, что попала в другой мир и с искренней непосредственностью сияет при упоминании магов и драконов, вводя в ступор его и Ульриха своим энтузиазмом, то при виде этого самого дракона кричит и запрыгивает на него, как ребенок, ища спасения у мамаши. Но он же не мамочка! Он взрослый мужчина, которого соседство с отнюдь не детскими формами волнует и выводит из равновесия. Вспомнив, как Ася выскочила к нему из воды, Дориан даже задержал дыхание, пытаясь усмирить разбушевавшийся пульс. А у него невеста, черт бы ее побрал! Кстати, с этими событиями все волнения о Марисе отошли на второй план. Да он о ней и не вспоминал! Когда же о ней вспоминать, когда наглые девчонки чуть ли не в обнаженном виде постоянно его атакуют. Он так и не понял, кто такая карма, но то, что придется стоически терпеть, усек. И так целый месяц! Может, это ему утопиться?

Дориан скосил глаза на девчонку, которая топала рядом с задумчивым видом. И такая ведь на вид хрупкая и беззащитная, так и хочется защитить и уберечь от всех напастей… но лишь до тех пор, пока молчит. Стоит же ей только рот открыть, так и возникает единственное желание – придушить язву! Некстати вспомнив о ее рте и о поцелуе, черт бы его побрал, Дориан тяжело вздохнул и попытался выбросить лишние мысли из головы.


– Асенька, что же вы ничего не кушаете? – заботливо спросил Ульрих.

Это он, гад, так намекает, чтобы я закусывала. А не пошел бы он! У меня стресс, я в другом мире оказалась. Мне надо расслабиться и примириться с действительностью. Я демонстративно отпила еще из бокала, глядя ему в глаза. Ульрих вздохнул и перестал доставать.

Вот-вот, повздыхай. А то не успели мы прийти, как он тут же решил нас обрадовать известием о том, что в честь меня вечером состоится торжественный ужин и танцы. Да какие танцы?! Мне хочется выть на луну, чем, наверное, и займусь, как стемнеет, а не танцевать.

Теперь граф беспокоился, чтобы его главная гостья к вечеру была в адеквате. А вот фиг тебе! У меня огромное желание забиться в темный уголочек и повздыхать о своей нелегкой доле, а не знакомиться с кучей незнакомых людей, которых этот радушный хозяин успел наприглашать.

А как же! Событие-то какое! Через столько лет богиня активизировалась и прислала гостью из другого мира. Всем же любопытно на эту гостью посмотреть да познакомиться. Они что, в цирке? А я главный клоун?

После обеда под предлогом осмотра окрестностей меня повели проветриться. Риан нам с Ульрихом компанию не составил – видно, на сегодня он со мной нагулялся. Ульрих оказался не промах и решил совместить приятное с полезным, то бишь прогулку и приставания ко мне, любимой. Не-е, думаю, вернее будет сказать – полезное с приятным, так ведь? Иначе зачем он соловьем заливался, какая я красивая и потрясающая и как произвела на него неизгладимое впечатление. Видно, хотел воспользоваться тем, что я не совсем трезва, и поцеловать меня, а иначе зачем так близко ко мне наклоняться?

Пришлось вслух порассуждать на тему удобно или неудобно бить в глаз хозяину замка, у которого в этот момент гостишь. Этот самый хозяин таких терзаний от меня не ожидал и малость опешил. Хорошо хоть, целовать передумал. А что? Он хоть и потрясающий мужчина, и с головой у него, как оказалось, полный порядок, но его опыт меня смущал. Пусть лучше других целует, у него вон к вечеру полный дом гостей будет – выбирай не хочу. Мои слова Ульриха задели, и дальше мы гуляли уже в чисто полезных целях.

Потом меня вернули в замок и отдали на растерзание служанкам, которые срочно занялись моей внешностью. Ванна, массаж, притирания, маски, маникюр, педикюр – ну просто в спа-салон попала. Затем меня облачили в платье и сделали прическу. Хотели, правда, сначала в корсет упаковать – вещь очень красивая, но жутко неудобная, пришлось вызвериться на них, и его убрали.

Я себя даже в зеркале не узнала – красотка, слов нет. Вот только зачем было у платья такой вырез делать? У меня же на грудь табличку вешать можно: «Угощайтесь!» Служанки платье заменить отказались, и я, махнув рукой, пошла вниз.

Гостей еще не было, а Ульрих, Риан, да и Майерс при моем появлении решили изобразить три соляных столба, а иначе почему они замерли и лишь глазами хлопали? Не оценив их стараний, я прямиком направилась к столу с напитками. Немного погодя они отмерли и попытались меня от стола оттеснить, да не на ту напали! Вечер предстоял жуткий, и мне надо было подкрепиться, чем я усиленно и занялась. Кстати, верная тактика, как оказалось. К появлению гостей я была уже в состоянии мило улыбаться и кокетливо хлопать ресницами. А как еще реагировать, когда тебя знакомят с магами да вампирами?!

Ужин прошел как в тумане. Обидело то, что крепкие напитки от меня отставили подальше и подливать отказывались. А все Риан с Ульрихом! Ладно, Риан, чего еще от него ожидать? Но Ульрих! А как же законы гостеприимства?! Ему что, вина жалко? Да еще гости забрасывали вопросами о моем мире. Вот где такт? У меня, может, ностальгия по этому миру в самом разгаре, а они…

Переход от ужина к танцам помню смутно. К счастью, после того как Риан пригласил меня на танец, а я на нем благополучно весь танец и провисела – ну, голова у девушки закружилась, с кем не бывает, – больше никто пригласить меня танцевать так и не рискнул.

Риан вывел меня даже в сад проветриться. Я сказала, что хочу воды, и он с сомнением меня оставил. Правильно, кстати, сомневался. Как только он ушел, я вошла в дом с другой стороны и проскользнула на кухню, где потребовала вина. От моей наглости ошалели и выдали две бутылки. Я не стала глаза мозолить и скрылась со своей добычей.

Что было потом, помню смутно… Кажется, выпив первую бутылку, Остапа понесло… да не куда-нибудь, а в конюшню! Там я приказала седлать мне лошадь. Конюхи, чтобы понаблюдать за моим взаимодействием с этой самой лошадью, оную оседлали. Даже подсадили меня, когда мне это не удалось сделать самой и с пятой попытки. И я поехала. В лес. И чего меня туда понесло?! Да еще на лошади!

А-а-а, вспомнила, у меня в душе накипело и срочно захотелось пообщаться с богиней о жизни. Как я до храма добралась – ума не приложу. Я и днем дорогу не очень хорошо помнила, а уж ночью?!

Зато четко помню, как сижу на алтаре и открываю бутылку. Кстати, как это я ее в сохранности довезла-то, да по дороге не потеряла? В процессе открытия пролила немного на алтарь. Все бы ничего, но передо мной появилась эфемерная белокурая девушка в легком платье. С такой изящной внешностью ну никак не сочетался грубый вопрос: «Чего надо?»

– Выпей со мной! – попросила я.

По ее лицу было видно, что мое предложение очень неожиданное, но довольно приятное. Она взяла бутылку и основательно так отхлебнула – наш человек!

– Тебя как зовут-то? – поинтересовалась я.

– Веста.

– А я Ася, – вздохнула я.

– Я знаю.

– За знакомство?

Мы отхлебнули по очереди из бутылки.

– И не скучно тебе здесь, Веста? – поинтересовалась я.

Она бросила на меня тяжелый взгляд и надолго так приложилась к бутылке. Эк ее проняло.

– У тебя хоть подруги есть, ик? – жалостливо спросила я.

На свой вопрос я получила еще один тяжелый взгляд, и операция с бутылкой повторилась.

– А хочешь, давай дружить? – предложила я. Все мои подруги остались дома, а тут даже поговорить не с кем было.

– А как это? – не поняла Веста.

Эх, что с нее взять, с богини-то. Я хоть и пьяная была, но сразу это поняла. Да кто еще в такое время будет на развалинах храма шастать?

– Хорошая подруга очень важна. С ней можно на любую тему поговорить, ик… она тебя всегда выслушает и поддержит… и не предаст. – Тут я некстати вспомнила, как три года назад Светка у меня парня увела, с которым я месяц встречалась, но кто сказал, что она хорошая подруга? Пришлось послать и Светку, и парня. Потеря Светки, кстати, была больнее, чем потеря кавалера, я с ней намного дольше дружила.

Мое предложение было принято благосклонно, и мы выпили за дружбу. Потом, видно, не у одной меня в душе накипело, и предложение поговорить пришлось кстати – я узнала много интересного о Весте. Она сравнительно молодая богиня, триста с чем-то лет, еще дитя по их меркам. Как она старалась на благо населения, только вот население неблагодарное и не ценит ее. Всем постоянно что-то надо, просят, умоляют, и вообще, я первая, кто пришел с предложением дружбы.

К слову, и предка Ульриха вспомнила, который храм разрушил, после чего она вообще ушла. Кто ж виноват, что у нее дар и она видит, кто кому подходит. А предку Ульриха она симпатизировала и даже хорошую девушку из другого мира ему перенесла. И где благодарность?! Прибежал ругаться и оскорблять. Пришлось пообещать забрать, а как забрала, так опять прибежал с воплями: «Верни!» Нет, ну где последовательность?! И почему она должна подчиняться? Она же богиня, а не служанка!

– Так он храм разрушил! – жаловалась Веста.

И мне за нее стало так обидно, что я ее даже обняла и по голове погладила, а потом мы еще выпили.

Вопрос, почему она меня сюда перенесла, я тактично не поднимала ввиду недавно обретенной дружбы. Разберемся потом, в сравнении с ее проблемами это не к спеху. Веста рассказала еще много чего, ведь жизнь у богини длинная. У нас даже вино неожиданно закончилось. Но бонус от того, что пьешь с богиней, в том, что она просто щелкнула пальцами, и бутылка тут же оказалась полной. Мне этот фокус пришелся по вкусу настолько, что даже пришлось эту самую бутылку быстро допить, чтобы повторить его на бис.

– А тебе Дориан понравился? – неожиданно спросила Веста.

– Да нервный он какой-то, – со вздохом ответила я.

– Неужели совсем никак? – с сожалением спросила она.

– Целуется хорошо, – призналась я, чтобы ее не расстраивать.

Это известие Весту немного взбодрило.

– Ты не волнуйся, если он тебе совсем никак, я тебя через месяц верну, – успокоила она меня. – Раньше не могу, извини, наши миры только раз в месяц соприкасаются.

– Да ладно уж, – благосклонно сказала я. А что? Перед глазами все так успокаивающе покачивалось. – Вот только что мне здесь целый месяц делать? – грустно вздохнула я.

– К оракулу сходи, он здесь хороший, – посоветовала Веста. – Может, и посоветует на будущее что-то стоящее, но говорит туманно, гад!

– Неужели и ты к нему ходила? – удивилась я.

– Ходила, – вздохнула Веста, – я же насчет себя и своего будущего ничего не вижу.

– И что сказал?

– Сказал, чтобы шла за своим сердцем и верила в себя, тогда и жизнь моя изменится.

– А ты уверена, что он оракул? – усомнилась я. – Больше на ответ шарлатана похоже.

– В этом уверена, – грустно ответила Веста.

– Да… – задумчиво сказала я.

– Я же поэтому просьбу Дориана выполнила и тебя перенесла, – призналась она. – Жалко мне его стало, да и просил за стерву глупую, а я ему вон какую…

То, что я «вон какая» мне понравилось, со «стервой глупой» была согласна, и мы за это выпили.

– А хочешь, драконов посети! – предложила она. – Знаешь, как у них красиво?!

– Да как-то неудобно без приглашения, – отнекивалась я.

– А я тебе к ним поручение дам, – оживилась Веста. – У их правителя жена сбежала – поругались они. Она же беременная, нервная, а он допек своей заботой. Так он места себе не находит и не знает, к кому обратиться, чтобы найти. Я напишу, где она находится. А то ей рожать скоро, пора им уже мириться.

Повод оказался весомый, и я согласилась. Мы еще немного поговорили, но ночь уже близилась к концу, да и я зевать стала. Представив, что придется весь путь обратно проделать на лошади, я загрустила.

– А давай я тебя в замок перенесу? – предложила Веста. – Тем более что твоя лошадь уже давно в конюшню вернулась.

«Вот же неблагодарная скотина! – обиделась я на лошадь. – А я с ней всю дорогу так душевно разговаривала».

Я согласилась и не успела оглянуться, как оказалась в постели. Я блаженно вытянулась и закрыла глаза, но что-то меня смутило. Приоткрыв один глаз, я поняла, что комната не моя. Потом мой взгляд наткнулся на знакомую рубашку, брошенную на спинку стула. «Комната Риана», – догадалась я.

– Сводня, – беззлобно сказала я и услышала в ответ смех. Двигаться сил не было, и я уснула.

Глава 3

Дориан устало потер глаза. Ну вот где она может быть? Ведь оставил-то на пять минут, не больше!

Поиски длились всю ночь. Как только Дориан обнаружил пропажу Аси, сразу же поднял всех слуг на ее поиски, но они не дали результатов. Из кухни сообщили, что она была там и взяла две бутылки вина.

«Пить ей захотелось! Водички! – скривился Дориан, вспоминая ее слова. – Лично убью стерву!»

Когда Асю искали вокруг дома и в доме, он не беспокоился. Мало ли что, ну не выдержал хрупкий женский организм таких активных возлияний и пошел баиньки. Но когда из конюшни сообщили, что она взяла лошадь и уехала, то Дориан лично выбил зубы конюхам, которые отпустили ее в таком состоянии.

«Это сколько же надо было выпить, чтобы забыть про свой страх перед лошадьми?!» – ужаснулся он.

А когда лошадь вернулась без Аси, его удар хватил. Тут же организовали полномасштабные поиски, хорошо хоть, маги были и освещали дорогу.

«Неужели лошадь взбрыкнула?» – гадал Дориан. За каждым кустом ему чудилось ее бездыханное тело, со свернутой шеей. Он даже радовался, что ее еще не нашли, так хоть оставалась надежда, что она жива.

«Ася, где же тебя черти носят?» – устало подумал он.

– Дориан, – подъехал к нему Ульрих, – тебе надо отдохнуть.

– Я не понимаю, почему поисковые заклятия ничего не дают? У нее же нет амулетов, – в его словах сквозило отчаяние.

Ульрих отметил, что, даже когда сбежала Мариса, его друг был в лучшем состоянии, чем сейчас.

– Маги не понимают, в чем дело, все их поиски как будто на стену натыкаются. А не могла она в свой мир вернуться? – предположил он.

– Ульрих, для этого нужно как минимум в храм попасть, а она в таком состоянии далеко уехать не могла, – раздраженно ответил Дориан. – Да она раньше и на лошади-то не ездила! Вот чего ее понесло?!

– Послушай, все устали и еле держатся на ногах. Поблизости мы уже все прочесали. Я не знаю, что еще можно сделать. Утром я организую своих людей, и они все прочешут. Посмотри, даже лошадям нужен отдых.

– Ты не понимаешь! Я за нее отвечал и не уберег. А если ей плохо и нужна помощь?

– Дориан, тебе самому помощь нужна, – попытался Ульрих образумить друга. – Посмотри на себя – ты же весь мокрый после того, как залез в болото. Ему, видите ли, показалось, что вдалеке что-то белеет.

– Я продолжу поиски!

– Хотя бы переоденься, – вздохнул Ульрих, – и смени лошадь.

– Мы возвращаемся! – Дориан дал отмашку людям и развернул коня.


Дориан вошел в свою комнату и стремительно прошел в душ. Он быстро разделся и ополоснулся. Вода освежила его и придала сил, но даже это не избавило от тяжелых мыслей, самой главной из которых была: «Зачем же я ее оставил?» Он же интуитивно чувствовал: что-то не так в ее просьбе. Ну какая может быть водичка, когда она спиртное весь вечер хлестала?

«И ведь повелся, как наивный идиот!» – заскрипел Дориан зубами.

Он вышел из ванной комнаты и двинулся к гардеробной, когда взгляд случайно скользнул по кровати. Вот тут Дориан и понял выражение: «Застыл как громом пораженный». Он и застыл. Потом пару раз моргнул и осознал, что ему не чудится. На его постели, обняв его подушку, безмятежно спала ОНА.

Никогда еще за все годы жизни Дориана не обуревали столь противоречивые желания, как в тот момент. Ему хотелось немедленно разбудить Асю и наорать на нее и в то же время взять на руки и крепко обнять. Последнее желание было самым неожиданным и нелогичным.

Проявив выдержку, он выбрал третий вариант – оделся и вышел из комнаты.

Дориан без труда нашел Ульриха – тот отдавал своим людям распоряжения на завтра, вернее, уже на сегодня.

– Ульрих, отбой, – сказал Дориант.

– Что? – удивился граф. – Дориан, не теряй надежды!

– Она нашлась.

– Как? Где? – не мог поверить друг.

– Спит в комнате, как сурок.

Ульрих выругался и отпустил людей. Все с облегчением разошлись, что и неудивительно – ночь выдалась нелегкая.

– Завтра я лично выпорю слуг! Как они могли ее не заметить?! Думаешь, она все время там была?

– Оставь. Сегодня и так все набегались. Подождем до утра, может, она расскажет, где ее носило.

– Я пошлю к ней служанку, пусть останется в ее комнате, чтобы она опять не пропала.

– Нет! – резко воскликнул Дориан, а потом постарался взять себя в руки. – Никого не надо. Я сам прослежу. Не забывай, что она моя… – и так и не закончил предложение, не зная, как ее назвать. Слово «моя» так и повисло в воздухе. – Давай отдыхать, до завтра! – продолжил он. – И… никаких служанок с утра, пока я первый с ней не поговорю!

Дориан развернулся и пошел к себе, а Ульрих проводил его задумчивым взглядом.


Это что за барабаны бьют? Убрать немедленно! Это же садизм – с утра такой шум устраивать. Почему же так плохо?! А это точно моя голова или ее пожевали, а потом мне вернули?

Я с трудом разлепила глаза и тут же зажмурила – дневной свет резал их нещадно. А потом в мою туманную голову просочилась некоторая информация, и я тут же снова их распахнула. А-а-а! Где я?! Чье это?

Я лежала на боку, положив голову на чью-то грудь. А грудь ничего так, красивая…

Оторвав бренную голову от сего великолепия, я поняла, что никаких барабанов нет – это я слышала биение сердца. Ничего, это ненадолго, так как если на мне не обнаружится платья, то я лично его вырву и съем! А что? Мне сейчас так плохо, что проснулись кровожадные инстинкты. Оглядев себя, я все же обнаружила платье. Ладно – живи, а вот ногу, которую я на этого субъекта закинула, убрала.

Я приподнялась и посмотрела выше груди. О нет! Риан?! Хотя кого я хотела там обнаружить? Черт, почему хотела? Никого не хотела… Мысли путались, а головная боль уж никак не способствовала мыслительному процессу.

Надо же, глазки открыты, да и блестят так – просто загляденье. А чего такой недовольный?! Вид мой не нравится? Так не всем же с утра красавицами быть. И вот нефиг на меня так смотреть, а то сейчас как дыхну – Змей Горыныч отдыхает!

На меня вдруг накатила волна головной боли и я со стоном вернулась в исходное положение – на грудь родимую. Хотя почему родимую-то? «На грудь красивую», – решила я. Такое определение внутренних протестов не вызывало.

– Что ты здесь делаешь? – решила поинтересоваться я.

– Я?!

– Ну не я же? – удивилась я. Кто-то усиленно задышал. – Вот не надо так делать – укачивает, – со стоном сообщила я.

Риан глубоко вздохнул и медленно выдохнул. Ладно, это терпимо, и возмущаться не буду.

– Риан, в качестве подушки ты неплох, но не помню, чтобы я на такой замене настаивала.

«Ведь я бы помнила, если бы настаивала?» – задумалась я, а думать ох как не хотелось. Так бы и лежала в прострации.

Кто-то опять попытался усиленно задышать, но я застонала, и это безобразие тут же прекратилось.

– Ты где была? – ласково так спросил Риан.

– Пила, – призналась я.

– Это я понял, – он аккуратненько так вздохнул. – А теперь расскажи все с того момента, как я тебя оставил. – И тихо так попросил, проникновенно…

«Может, и правда рассказать?» – подумала я.

– Все я не помню, – решила предупредить заранее, чтобы не обижался на провалы в рассказе.

– Расскажи, что помнишь. – И тон, главное, такой приятный.

– Ну… – глубокомысленно начала я, – тебя долго не было, а пить хотелось, и я пошла на кухню.

– Пить ей хотелось… – пробормотал Риан.

– Что?

– Ничего, продолжай, – попросил он. – А почему на кухню, а не в зал?

– Так там гостей полно, все с вопросами пристают.

– Понятно.

Решив пропустить рассказ о том, что вместо воды я попросила вина, продолжила:

– После кухни, я пошла на конюшню.

– Зачем?!

– Вот не надо так кричать, – я поморщилась.

– Прости, – извинился он. – Продолжай.

– Ну, мне было так плохо, и я решила к богине поехать, поговорить.

– И…

– Ты представляешь, – решила я поделиться вспыхнувшей в душе обидой, – меня лошадь бросила, а я ведь так с ней душевно разговаривала. А она… Вот не зря я их не люблю! А где же верность и преданность, которые им приписывают? Врут! – заключила я.

– И где она тебя бросила? – тихо так спросил Риан.

– Как – где? – удивилась я. – В лесу. Пока я с богиней общалась, лошадь ушла. Что, подождать не могла?! – возмутилась я.

– В лесу… с богиней?! – бормотал он. – Так ты в храме была?!

– Ну да.

– А как ты туда попала?

Нет, у кого из нас с мыслительными процессами туго?! Или он тоже пил?

– Что значит – как? Я же сказала – на лошади!

Риан опять глубоко вздохнул и выдохнул.

– А богиня, знаешь, какая классная?! – решила я поделиться с ним впечатлениями. – Мы с ней подружились, – призналась я.

– С кем?

– Ну не с лошадью же, – обиделась я на его непонятливость. – Ее Вестой зовут, и она супер!

– Кто?

– Богиня! – рыкнула в сердцах. Вот же тугодум!

– И что же вы с ней делали? – спросил Риан после долгого молчания, за время которого я уж решила немного вздремнуть.

Блин, признаваться в том, что пили, было неудобно. Задумавшись, как бы охарактеризовать наше общение, я начала водить пальчиком по кубикам его пресса, пересчитывая их. Кубики тут же напряглись, а Риан возмущенно зашипел, но меня это мало озаботило.

– Так как же ты с ней познакомилась? – хрипло спросил он.

– Как-как, – пробурчала я, недовольная, что он отвлекает меня от такого увлекательного занятия. Я уже успела пять кубиков пальчиком обвести, а он меня прервал. Мне теперь что, заново начинать? – Я пришла к храму, познакомилась с Вестой, мы поговорили о жизни и решили дружить, – выдала я сокращенную версию событий. – А как у тебя вечер прошел?

Повисло напряженное молчание.

– Да вот гулял… на свежем воздухе… всю ночь, – сообщил он.

– На свежем воздухе хорошо… – мечтательно подтвердила я, вспомнив, как здорово вчера мы с Вестой посидели.

Риан издал непонятный всхлип и глубоко задышал.

Блин, как же голова болит! И зачем мы вчера столько пили?

– А богиня сказала, зачем она тебя перенесла? – спросил Риан, после того как закончил непонятные дыхательные упражнения.

Сказать-то она сказала, но мне было неудобно говорить о «вот какой» себе и о «стерве глупой» сбежавшей.

– Сказала, – кратко ответила я.

– И?

– И мы этот вопрос между нами, девочками, утрясли. Не переживай, вернет она меня через месяц, раньше никак, – зевнула я.

– Почему – никак?

– Наши миры раз в месяц соприкасаются, – просветила я его. – Ладно, Риан, давай немного спокойно полежим, а то мне еще к драконам надо… – вздохнула я. Хотя, судя по состоянию, вряд ли я даже к вечеру с места сдвинусь.

– Зачем к драконам?! – воскликнул он.

Ну вот зачем так кричать?

– Поручение у меня к ним… Все, помолчи, – попросила я и попыталась задремать. Наивная. Теперь понимаю, почему говорят, что с мужчинами не поспишь. Действительно не поспишь – вопросами замучают.

– Ася…

– Мм…

– Ася, а как ты из леса сюда попала? – осторожно спросил Риан.

– Меня Веста перенесла, – сонно пробормотала я.

– А почему ко мне в комнату?

Это он сейчас на что намекает?

– Перепутала, – буркнула я и поинтересовалась: – А ты как здесь оказался?

– Вообще-то это моя комната, – со смешком ответил Риан.

Это да, это не поспоришь…

А потом у меня начался активный мыслительный процесс, чтоб его! На тему математической операции 1+1. Как я здесь оказалась было понятно, как Риан – тоже, а вот почему вместе проснулись – вопрос!

– Риан… а почему мы вместе проснулись? – не удержалась и спросила я.

– Ася, это ты мне ответь, почему ты засыпала на одной стороне кровати, а потом решила спать именно там, где лежу я, и все на грудь норовила залезть.

Я начала стремительно краснеть. Пришлось даже глаза открыть и убедиться в правдивости его слов.

– И ничего я не залезала, – запротестовала я, так как ничего подобного не помнила.

– Три раза.

– Что три раза? – не поняла я.

– Три раза я тебя перекладывал, пока не смирился, – меланхолично так сообщил Риан.

Чтоб его, вот не мог он такие подробности опустить?!

– Мне извиниться? – обиженно засопела я.

– Перед Ульрихом извиняться будешь.

– Я что, и ему на грудь залезть пыталась?! – ужаснулась я, приподняв голову. С меня даже все сонное состояние как рукой сняло.

– Ульрих с людьми тебя всю ночь искал.

– Зачем?!

– Ты его гостья и пропала.

– Почему пропала? Поехала по своим делам, – возразила я. – У него вон полный дом гостей был, зачем ему я понадобилась?

Риан тяжело вздохнул и закрыл глаза.


Дориан вынужден был признать, что эта ночь стала одной из самых беспокойных в его жизни. Решение лечь с ней в одну постель было ошибкой, но черта с два он оставил бы Асю еще хоть на миг!

За всю ночь он практически не сомкнул глаз. А то, что она так и норовила лечь к нему на грудь, сна не добавляло. Несколько раз за ночь он, проявив чудеса выдержки и терпения, перекладывал Асю обратно на ее половину кровати, но не успевал закрыть глаза, как она вновь оказывалась у него под боком.

И что за садист придумал делать такие вырезы у платья?! Сегодня вечером, когда он увидел Асю в нем, то потерял дар речи, да и не только он. И вот теперь она прижималась к нему всеми частями тела, лишая его покоя. Дориан бессонно встретил рассвет и лишь утром задремал, после того как позволил Асе спать практически на себе.

При ее пробуждении он ожидал всего, но не вопроса: «Что ты здесь делаешь?»

Можно подумать, это он к ней в комнату завалился! Дориану понадобилось все его самообладание, чтобы взять себя в руки и приступить к выяснению ее вчерашних приключений.

То, что Ася могла быть в храме, никому из них и в голову не приходило. Как она вообще смогла доехать до него, да и дорогу найти в ее-то состоянии?! А то, что она подружилась с богиней, вообще в голове не укладывалось!

«Хотя нет, в голове не укладывалось то, что она своим пальчиком вытворяла с задумчивым видом», – вынужден был признать Риан. Кубики она считала!

Самое удивительное, что Ася даже не представляла, какое воздействие на него оказывали ее подсчеты, да и делала она это из любопытства, а не из женского кокетства. Ей любопытно стало, а ему терпи… стоически! Стоило признать, что желание убивать ее пропало, зато другие желания проснулись…

А у него невеста! Где-то там…

Сомнений, что она действительно общалась с богиней, не было. «Хотел бы я их разговор послушать, – хмыкнул про себя Дориан. – Интересно, что они там по-девичьи утрясали?

Месяц в обществе Аси обещал быть насыщенным. И что еще за поручение к драконам? Пусть и не надеется поехать туда без него!

«А интересно богиня с комнатами ошиблась, – задумался Риан. – Это еще хорошо, что она Асю ко мне перенесла». Дориан похолодел при мысли, что девчонка могла оказаться в постели Ульриха. Вот он не был бы так благороден и совсем не возражал бы, если бы она к нему прижималась. При мыслях об этом настроение Дориана резко испортилось.


Я так испугалась того, что могла делать какие-то поползновения в сторону Ульриха, что спать резко расхотелось. Да и обвинения Риана в том, что я ему спать не давала, тоже настроения не добавили. Мне и так плохо, а он…

Да и как можно продолжать лежать на его груди, когда тебе сообщают, что они, видите ли, смирились с этим фактом? Тоже мне, смиренный.

Делать нечего, пришлось от этой груди тихонечко отползать. «И вот не надо меня теперь удерживать, решение принято!» – дернула я плечиком, сбрасывая руку Риана.

Постаравшись принять вертикальное положение, я глухо застонала и схватилась за голову. Ну, вот почему если очень хорошо вечером, то так плохо утром? Я понимаю, что за все в жизни надо платить, но, по-моему, с меня взяли драконовские проценты.

Как-то некстати я вспомнила про дракона. У него жена должна родить скоро… а у меня сообщение… а я не то что ехать – сидеть могу с трудом, но ехать надо…

Зажмурив глаза, я думала о своей нелегкой доле.

– Выпей, – Риан протянул мне стакан с какой-то розовой жидкостью.

За размышлениями я даже не заметила, когда он встал.

– Что это? – подозрительно спросила я.

– Не знаю, – удивил меня Риан. – Обнаружил вчера с запиской для тебя выпить поутру.

«Веста!» – догадалась я и смело выпила.

Приятное тепло стало разливаться по всему телу, сметая все неприятные ощущения и головную боль. Блаженно улыбаясь, я рухнула на кровать.

– Ася, ты как?! – перепуганно закричал Риан и стал меня трясти.

– Я тебя люблю! – прошептала я.

– Меня?! – опешил Риан.

– Весту! – уточнила я. Он-то при чем? Вот настоящая подруга! Обо всем подумала. Надо бы у нее рецептик взять, на будущее.

После средства Весты я сияла как медный рубль. Сразу вспомнила, что вчера мы больше пили, а не закусывали, и у меня проснулся зверский аппетит. Оставив Риана приходить в себя после моего чудесного воскрешения, я ускакала к себе в комнату принимать водные процедуры.

Выйдя из душа, я обнаружила в комнате сундуки с разным добром: платья, украшения, деньги. Интересно, от кого подарочек? Сверху обнаружилась записка: «Ася, здесь разные мелочи, носи с удовольствием. Веста».

– Ничего себе мелочи! – присвистнула я.

Любопытно, а где же послание к правителю драконов? Надо бы поинтересоваться у Риана. У меня были подозрения, что оно осталось у него в комнате.

Переодевшись в одно из платьев, подаренных Вестой, я зашла к нему.

– Риан, а ты не видел свитка с посланием?

Ой, мамочки, кажется я не вовремя! Риан выходил из ванной комнаты в одном полотенце на бедрах и вытирал волосы. Пока я раздумывала, не зайти ли попозже, мои глаза жили своей жизнью, вернее, вовсю любовались… ландшафтами. И зрелище было… увлекательное. Нда…

– Ася, тебя стучать учили?

– Учили, – ответила я и постучала в дверь. – Тут послание к драконам затерялось, ты не видел?

Риан хмыкнул и пошел на поиски.

Послание обнаружилось на секретере. Я хотела забрать его, но Риан поднял свиток высоко над головой.

– Пусть лучше пока у меня побудет, – сообщил этот наглец.

Ничего себе заявочки?! Разве послание тебе давали? По самодовольному лицу Риана было видно, что отдавать его он не намерен.

Ах, так? Я тоже умею играть нечестно, с моим-то братцем всему научишься. Надо же хрупким девушкам выживать среди мускулистых мужчин.

Легким взмахом руки я ослабила полотенце на бедрах Риана, и пока тот, не ожидавший такой подлости, его ловил, выхватила послание и побежала из комнаты.

– Ася-я-я! – раздалось мне вслед.

Не обращая внимания на возмущенный крик, я юркнула к себе и захлопнула дверь перед носом у Риана, закрыв ее на засов.

– Ася, открой дверь! – прозвучал вопль с той стороны.

Ага, сейчас, разбежалась!

– Я обнаженным мужчинам двери не открываю! – чопорно ответила я.

Ах, как он цветисто ругается, прямо заслушаться можно.

Я оглядела комнату и решила положить свиток в шкатулку с драгоценностями, благо она закрывалась на ключ. Спрятав ключ на груди, я решила поискать пропитание. Интересно, меня сегодня покормят?

В коридоре возле моей двери курсировала служанка, которая обрадовалась мне как родной. Оказывается, у нее был приказ проводить меня к Ульриху. Я не возражала. Конечно, было б лучше, если сразу на кухню – люди там добрые, вчера проверяла, но и Ульрих сойдет. Надеюсь, накормит.

Ульрих обитал в кабинете и обрадовался моему появлению. Что же они все радостные такие? Выразив восхищение моим внешним видом, он попросил меня рассказать о том, где я вчера пропадала. Да что же им всем неймется?

– Не могу, – кратко ответила я.

– Почему? – забеспокоился он.

– Я на голодный желудок рассказывать не умею.

Поняв мой совсем не тонкий намек, граф предложил пройти в столовую. Вот сразу бы так!

Пока Ульрих отдавал распоряжения и накрывали на стол, подошел и Риан. Стрельнув в меня разъяренным взглядом, он присоединился к нашей тесной компании. И чего он злится? Я нам поесть организовала, а он…

Помня со слов Риана, что Ульрих меня вчера искал, я решила сделать графу несколько комплиментов, а в итоге заливалась соловьем о том, какой у него прекрасный замок, воспитанные слуги, интересные соседи… и какой замечательный был вечер. Он, конечно, мужчина умный и понял, что я ему зубы заговариваю, но доброе слово и кошке приятно.

– Асенька, куда же вы вчера пропали? – спросил граф.

Вопрос оказался не вовремя, так как я загрузила в рот хороший такой кусок мяса и ответить сразу была не в состоянии.

– Да в храме она была, с богиней общалась, – ответил за меня Риан.

– Ася, как вы не побоялись пойти к этой стерве? – поразился Ульрих. – Да еще одна и ночью?!

– Почему к стерве? – обиделась я за Весту. – Она замечательная!

Мужчины рты пооткрывали от удивления.

– Да вы знаете историю про моего предка?! – воскликнул граф.

– Да все я знаю! – отмахнулась я. – Ваш предок оказался непостоянным мужчиной и сам не знал, чего хотел. Веста ему перенесла аж из другого мира прекрасную девушку, а он прибежал с криками: «Верни обратно!» Когда же Веста через месяц ее забрала, он опять прибежал с криками: «Верни обратно!» Ну, он бы уже определился, чего хочет. Разве настоящие мужчины так поступают?

Ульрих только крякнул.

– И вообще он непорядочным человеком оказался – храм разрушил. Кто же так с богинями поступает?! Чего удивляться тому, что она ушла. Вот если бы со мной так поступили, я бы тоже ушла и больше никому помогать не стала бы.

После моих слов за столом повисло молчание. Вот и ладненько, я хоть поем спокойно. Да и нечего Весту обижать, не разобравшись в ситуации!

– Ася, а почему же вы к ней ночью-то пошли, никого не предупредив? – нарушил тишину Ульрих.

– Так мы же днем в храм ходили – без толку, – пояснила я. – А то что не предупредила… У вас же полный дом гостей был, не хотелось отвлекать, а у меня возникли важные вопросы, требующие с ней обсуждения.

«О как! А не плохо я выкрутилась», – похвалила я себя.

Риан бросил на меня ехидно-насмешливый взгляд, явно вспомнив, в каком состоянии я вчера была.

– А как же вы домой вернулись, – удивился Ульрих, – если ваша лошадь без вас пришла? Вы представляете, как мы за вас переживали?

– Веста оказалась настолько любезна, что перенесла меня в замок. А лошадь… Ульрих, ей не хватает воспитания. Она не дождалась конца нашего общения с богиней и покинула меня. Если бы не Веста… – я грустно вздохнула.

Ульрих закашлялся и переглянулся с Рианом.

– Это еще не все новости, – подал голос Риан и с намеком посмотрел на меня.

И чего он на меня так смотрит? Ах, да…

– Веста попросила, чтобы я передала послание драконам. Желательно как можно скорее, – добавила я.

– А что за послание, позвольте узнать? – полюбопытствовал граф.

– Ульрих, зачем вам это? – удивилась я. – Вы же не дракон.

Нда, лица у мужчин немного вытянулись, но у меня не было никакого желания посвящать их в подробности семейной жизни правителя драконов.

После того как они немного озадаченно посопели, Ульрих заявил, что одну меня к драконам не отпустит и что они с Рианом будут сопровождать. Ну будут так будут, я не протестовала, только вот Риан как-то странно покосился на Ульриха.

Мы спокойно поели, и когда я уже попивала кофе и сыто жмурилась от удовольствия, Ульрих задал самый неприятный вопрос:

– Ася, а богиня сказала, зачем она вас сюда перенесла?

Да чтоб тебя! Что же вы все такие любопытные?!

– Мм… Веста не одобряла выбор невесты Риана и помогать ему в этом вопросе не хотела, – начала объяснять я, чувствуя себя как канатоходец, – но так как ритуал был проведен, она и перенесла меня, – завершила я и облегченно выдохнула.

Интересно, а почему они обмениваются непонятными взглядами, как будто знают что-то, неизвестное мне?

– Не переживайте, через месяц она вернет меня обратно, – успокоила я мужчин. – Наши миры только раз в месяц соприкасаются.

Почему они на меня так смотрят. Ну что еще непонятно? Может, насчет невесты?

– Риан, а то, что Веста твой выбор не одобрила и помочь тебе не захотела, то я ее понимаю. Твоя невеста несколько ветреная. Кто же перед помолвкой сбегает? Пусть погуляет и сама решит чего хочет… или кого… – не удержалась и съехидничала я.

Ульрих закашлялся – простыл, что ли, а Риана перекосило. Ладно, хоть пристально смотреть на меня перестали, и на том спасибо.

После обеда Ульрих пошел отдавать распоряжения насчет нашего путешествия, а меня сдали на руки служанкам, чтобы они мне гардероб подобрали и в дорогу собрали.

Ульрих заикнулся насчет того, чтобы я о гардеробе не беспокоилась, дескать, он мне его предоставит, что почему-то очень не понравилось Риану, но я отказалась и сообщила, что об этом уже Веста позаботилась. Граф удивился и настаивать не стал.

«Да ну его, с его гардеробом», – поморщилась я, вспоминая выданное мне для вечера платье. Если и остальные с такими декольте, то, спасибо, не надо.

После ухода Ульриха Риан задержался, как я подозревала, для разговора о моем поведении. Он действительно начал говорить о правилах приличия, но совсем не о том, о чем я ожидала.

– Ася, хочу сказать, что у нас существуют нормы поведения… – начал Риан.

«Ну вот, сейчас начнет рассказывать, что приличные девушки к полотенцам, обернутым на бедрах молодых людей, руки не тянут», – вздохнула я.

– …и приличным девушкам не стоит принимать подарки от малознакомых мужчин.

«Это он о чем сейчас?» – не поняла я.

– Ты не должна позволять Ульриху заботиться о своем гардеробе, – объяснил Риан, чем несказанно меня удивил.

– Риан, а вот если бы не Веста, что я должна была бы делать? – спросила я. – К драконам в спортивных штанах идти? Я же перенеслась в чем была, и свой гардероб не захватила.

Он замялся, а потом выдал:

– Я хочу, чтобы за всем необходимым ты обращалась ко мне.

– Риан, а чем ты отличаешься от Ульриха? – не поняла я. – С вами я познакомилась одновременно. – Это к слову о малознакомых мужчинах. – Но Ульрих – хозяин замка, у которого я гощу. И если уж принимать подарки, то почему от тебя, а не от него?

Риан скрипнул зубами и зло посмотрел на меня. «Ну, такие взгляды на меня мало действуют», – хмыкнула я.

– Я тебя перенес, я за тебя и отвечаю! – рявкнул он. – И обо всем необходимом заботиться тоже буду я!

«Чем-то напоминает «я тебя породил, я тебя и убью», – нервно подумала я.

– Вообще-то меня Веста перенесла, – возразила я, – о гардеробе и обо всем необходимом тоже она позаботилась. Надеюсь, против Весты ты ничего не имеешь?

Риан промолчал, и я продолжила:

– А насчет подарков… я уже большая девочка и сама способна принимать решения, можно их принимать или нет!

– Если ты большая девочка, то должна понимать, что если ты принимаешь от мужчины подарки, то даешь ему надежду, что окажешься в его постели, – рявкнул он.

– А… тогда понятно, – невинно ответила я. – Так как в твоей постели я уже побывала, то подарки от тебя принимать можно. Так бы сразу и сказал, зачем горячиться.

Риан покраснел, выругался и вылетел из столовой.

Вот говорила я Весте, что нервный он!

Глава 4

Служанки восхищенно ахали, перебирая платья, подаренные Вестой, а когда увидели драгоценности, то их потрясенные мордашки надо было видеть.

Я отобрала несколько платьев и украшения к ним, но взяла еще и свою одежду. На сколько дней мы едем неизвестно, а спортом заняться надо бы. Я запомнила слова Весты о том, что вернусь в свой мир в тот же миг, что и пропала. Вот уем я своего братца, если вернусь с пробежки похудевшая на несколько килограмм!

Служанки навели мне красоту и упаковали багаж. Взяв деньги и свиток, я была готова.

Интересно, а на чем мы поедем? Если бы на лошадях, то служанки мне сказали бы и одела бы я явно не платье. К тому же я и лошади несовместимы – вчера проверяла.

Раздался стук в смежную дверь, и я кивнула, чтобы открыли.

Вошел Риан и окинул меня оценивающим взглядом.

– Ты готова?

Я покрутилась перед ним, давая себя осмотреть. Мне и самой нравилось, как я сегодня выгляжу: длинное темно-синее платье в пол, с небольшим шлейфом, закрытый лиф, расшитый бисером, и открытая спина. Талию подчеркивал золотистый пояс. Из украшений я выбрала широкий золотой браслет и длинные, до плеч, серьги.

Глаза Риана одобрительно блеснули, но он ничего не сказал.

Да и не надо, сама знаю, что хороша!

Вот Ульрих оказался настоящим мужчиной и, увидев меня, одарил комплиментами.

Во дворе я осмотрелась и, не увидев лошадей, облегченно выдохнула. Мои спутники выглядели просто на загляденье, но меня интересовал вопрос: «А дальше-то что?»

В этот момент Ульрих легким взмахом руки достал какой-то кристалл, сжал его в руке, и открылось что-то вроде портала. Я замерла и входить в него не спешила. Но выбора мне не дали – Риан подхватил меня под локоток, и мы шагнули в портал вместе.

Открыв рот, я осматривалась, пытаясь понять куда мы попали. С глухим хлопком портал за нашими спинами закрылся.

Мы оказались возле входа во дворец, который находился на вершине горы и был невероятных размеров. Внизу, окруженная скалистыми вершинами, раскинулась живописная долина, в которой кипела жизнь.

Наше появление заметили, и к нам поспешил начальник стражи.

Когда представлялись мои спутники, лицо стражника было скучающим – видно, это не первые вампиры посетившие дворец, а вот я, представившись посланницей богини Весты, вызвала ажиотаж.

– Весты Луноликой, – поправил меня Риан, и я послушно повторила.

Стражник аж подскочил и встал навытяжку. Глядя на такую реакцию, даже я плечи распрямила.

Со всеми почестями нас сопроводили во дворец и провели в тронный зал огромных размеров, с невероятно высоким потолком, украшенным фресками. Фреска над троном изображала парящего в небе дракона, который как бы охватывал присутствующих крыльями.

Нас представили правителю драконов и предложили передать послание. Я направилась к трону, но где-то на полпути меня стали одолевать сомнения.

Поймите меня правильно: дворец присутствует, трон присутствует, вокруг трона толпятся советники, а на троне сидит ЧЕЛОВЕК. По одежде ясно, что правитель, да и корона на голове не просто так, но я себе правителя драконов как-то иначе представляла – драконом, что ли.

Подойдя к трону, я эти мысли и озвучила, предварительно извинившись, конечно, и объяснив, что я в их мире человек новый и всех тонкостей не знаю. Мол, драконы здесь есть, я видела, и то, что вы правитель, понятно, но чем докажете, что вы правитель драконов?

Лица советников вытянулись, а позади раздался стон Риана. Правитель же улыбнулся, встал с трона и направился ко мне. Сначала он шел как человек, но не успела я и глазом моргнуть, как в воздух поднялся дракон. Сделал круг над залом и приземлился возле меня, вновь став человеком. Волшебство! Теперь я поняла, почему тронный зал такой огромный. Иначе как же в нем полетаешь? Правитель, кстати, оказался красивым блондином лет тридцати, с голубыми глазами, в которых плескался смех.

– Теперь сомнений нет? – с улыбкой спросил он.

– Нет, – ответила я и протянула свиток.

Он его развернул и быстро прочитал. Лицо озарила потрясающая улыбка – сразу стало понятно, что жену он любит и информация долгожданная!

– Будьте нашими гостями, – сказал правитель и обратился к молодому человеку у трона: – Керриган, позаботься! А я вынужден вас покинуть, – сказал он мне и подмигнул.

– Поторопитесь, ей скоро рожать, – тихо произнесла я.

Он кивнул и, обратившись в дракона, стремительно покинул зал. Торопится…

Ко мне подошел улыбающийся Керриган. Он был похож на правителя цветом волос и разрезом глаз. «Наверное, родственник», – решила я.

– Я Керриган, брат Ааронга, – представился он.

– Анастасия, можно просто Ася, – протянула я руку и он ее поцеловал.

– Тогда и вы зовите меня Керри, – предложил он. – Вы первый человек за сто восемьдесят лет правления моего брата, который усомнился в том, что он правитель драконов, – рассмеялся Керриган.

«За сколько лет?!» – ахнула я.

– Ну и вы поймите меня, я должна была убедиться, что послание попадет в нужные руки, – покаянно улыбнулась я.

– Позвольте показать вам дворец, – Керриган предложил мне руку.

Я взяла его под локоть, и мы подошли к Ульриху и Риану.

– Граф Ульрих ин Дарк и Дориан ин Винзор, приятно что вы посетили нас с прекрасной спутницей, – любезно произнес Керриган. – Позвольте ее ненадолго похитить, а слуги покажут вам ваши покои.

И мы направились к выходу.

– Наглый дракон, – прошипел кто-то нам вслед, но Керри даже бровью не повел.

– Я дракон, и мне положено похищать все прекрасное, – с мальчишеской улыбкой сказал он мне по секрету.

Я рассмеялась, и мы пошли смотреть дворец.

Керри оказался прекрасным собеседником и гидом. Время с ним пролетело незаметно. Когда у меня уже гудели ноги, я потребовала передохнуть и рухнула на лавочку у бассейна с рыбками. Знай я, что придется столько пройти, точно бы кроссовки натянула, а не босоножки на каблуке.

– Керри, а ты тоже можешь так превращаться? – поинтересовалась я, вспомнив, как легко это сделал правитель.

– Я же дракон, – обиделся он.

– А покажи! – настаивала я.

И тут вместо Керри появился дракон с изумрудной чешуей и зелеными глазами. Он покрасовался передо мной, помахал крыльями, и я завизжала от восторга.

– Керри, а можно с тобой полетать?

Дракон опешил. Думаю, гостей он еще не катал.

А что такого? Во всех фильмах и книгах на драконах летают. Где еще я такой экстрим испытаю? А тут свободный дракон наблюдается, почему бы не полетать?

Керри отошел от шока, глаза лукаво заблестели, и он пригнулся, приглашая. Недолго думая, я разулась, чтобы не поранить его каблуками, и залезла на дракона. Когда он взлетел, я завизжала сильнее, чем на американских горках. Парк и дворец стремительно удалялись от нас. В ушах свистел ветер, а меня переполняло чувство восторга и свободы.

И почему люди не летают? Это же так здорово!

Через некоторое время, переполняемая чувствами, я совсем осмелела и мне пришла гениальная идея отпустить руки и закричать: «Я свободна-а-а!» Хорошо так получилось, с душой. Вот только Керри о моих планах не знал и как раз в этот момент решил сделать вираж. Так что полетела свободная я в свободное падение, оглашая своим криком окрестности.

Хорошо хоть, летела недолго: Керри меня лапами подхватил, и остаток пути я проделала в них, родимых. Почему родимых? Да потому что обрадовалась им как родным.

Мы приземлились у водопада. Керри завис и сначала поставил меня на землю, а потом и сам опустился, тут же превращаясь в человека.

– Ася, ты с ума сошла?! – закричал он. – Никогда не слышал, чтобы у драконов разрыв сердца был, но я его чуть не схлопотал, когда ты упала!

– Керри, это я виновата, по глупости руки отпустила, – призналась я. – Прости!

– Ася-я-я! – протянул он, качая головой.

– Керри, это непередаваемо, спасибо тебе! – воскликнула я и чмокнула его в щеку. – Ты такой счастливый, что летать умеешь!

– Ты что, совсем не испугалась? – удивился он.

– Только на мгновение, когда упала, – призналась я, – но ты меня быстро поймал.

Керри оказался замечательным, и нотаций о правилах безопасного полета на драконах мне не читал. Вот не зря он мне сразу понравился. Не знаю сколько ему лет, но чувствовала я себя с ним как с другом, легко и непринужденно.

Мы немного отдохнули у водопада. Я вынула оставшиеся после полета шпильки и распустила волосы.

– Ася, а какая из себя Веста Луноликая? – спросил Керри.

– Очень красивая и хорошая, – ответила я.

Он бросил на меня удивленный взгляд.

– Я о ней нечто другое слышал.

– Врут!

– Ася, а как ты думаешь, она поможет мне, если я к ней обращусь?

– Даже не знаю… – в замешательстве ответила я. – А что ты хочешь от нее?

Керри не ответил, а задумчиво смотрел на водопад, и в его глазах я увидела грусть.

– Понимаешь, – все же нарушил он молчание, – мы, драконы, можем иметь детей, лишь когда есть истинная любовь с женщиной, предназначенной нам, а Веста Луноликая… она обладает даром видеть, кто подходит друг другу.

– Ты же еще так молод, – удивилась я, – и уже хочешь детей?

Керри невесело улыбнулся:

– Я молод лишь по меркам драконов.

Нда… я что-то подобное подозревала, но меня сбивало с толку его юношеское поведение и бесшабашность.

– Ты представляешь, каково это – день за днем наблюдать за счастливым Ааронгом? – вздохнул он. – Я понял, что тоже хочу иметь семью и ребенка… А знаешь, сколько он был до этого одинок? С уходом Весты всем стало несладко. А когда пришла весть, что она вернулась и перенесла девушку из другого мира, у всех у нас появилась надежда.

Опаньки! Что-то мне подсказывало, что скоро у Весты будет работы невпроворот. Только вот захочет ли она помочь?

– Керри, даже не знаю, что сказать. А давай ты с нами вернешься и сам у нее спросишь? – предложила я.

Он повеселел и тут же превратился в бесшабашного юношу.

– Ты готова к новому полету? – задорно спросил он.

– А то! – ему в тон ответила я.

Керри обернулся драконом, и мы полетели обратно.

Керри изящно влетел во дворец и приземлился в коридоре, у дверей моей комнаты. Я спустилась, и он превратился в человека.

– Спасибо за доставленное удовольствие! – сказал он. – Я пришлю служанок, обращайся к ним за всем, что тебе нужно. Встретимся за ужином.

«Это еще кто кому удовольствие доставил», – улыбнулась я.

Мы распрощались. Под впечатлением от полета, с горящими щеками, я вошла в комнату и счастливо закружилась. Полет на драконе – это что-то!

– И как это понимать?! – раздался рык, который вернул меня с небес на землю.

На огромной кровати с балдахином развалился Риан и гневно взирал на меня.

– Значит, спасибо за доставленное удовольствие! – прошипел он и слетел с кровати, двигаясь ко мне.

Ой, мамочки! В этот момент мне стало страшно.

– Ты что здесь делаешь? – пискнула я.

Риан не отвечал, лишь его взгляд скользил по мне. Он отметил растрепавшиеся волосы, горящие щеки, босые ноги, и его губы презрительно скривились.

– И чем-м ж-же это ты з-зан-нималась? – насмешливо протянул он, а глаза и клыки яростно сверкали. – Почему он?! – внезапно зарычал Риан и прижал меня к стене.

Как я оказалась у стены, сама не понимаю, наверное, в шоке пятилась.

– Он дракон, – ответила я дрогнувшим голосом.

– И что же умеет он, чего не умею я?

У меня колени задрожали от его тона.

– Летать.

Риан моргнул, потом еще раз и понемногу начал приходить в себя.

– Так где ты была? – спросил он уже нормальным тоном.

– Летала.

– Как?!

– На Керри. Он же дракон.

– Ты летала на принце?! – изумился он.

– Ну, я его попросила…

Риан смотрел на меня, и ярость, испугавшая меня, уходила из его глаз. А вот во мне она просыпалась. Со злостью я его оттолкнула. Вернее, попыталась, так как с таким же успехом можно было толкать грузовик.

– Риан, иди к черту! – закричала я. – У меня было такое хорошее настроение, я летала! Это так здорово! А ты все испоганил. Ты чего, как с цепи сорвался?! Это что за разборки? – требовала я ответа.

– А что я должен был подумать после той фразы? – вызверился он.

– Да твое какое дело?

Риан задохнулся от возмущения, а потом… раздался стук в дверь и со словами: «Госпожа, мы можем войти?» – в комнату вошли две девушки.

Риан отпрянул от меня.

– Вечером поговорим! – прошипел он и покинул комнату.

Псих!

Служанки проводили его взглядом и с интересом посмотрели на меня. Нда… видно, мы так кричали, что неплохое шоу устроили. Я попросила их набрать ванну, но даже она меня не успокоила, и я еще долго кипела. Да какое он имел право требовать от меня отчета?! Было обидно, что я испугалась, а не дала ему сразу кулаком в глаз… а лучше в челюсть…

И все же, почему я испугалась? Он и раньше шипел на меня – и ничего. А тут стою как идиотка, да на его вопросы отвечаю, блин! А он мне кто? Правильно – никто.

«Ну, я тебе устрою!» – мстительно решила я.


Дориан не мог понять, что с ним произошло, но в какой-то миг он был готов душу из нее вытрясти.

Он прождал Асю несколько часов, постоянно спрашивая у слуг, не вернулась ли она. Потом это ему надоело, он узнал, в какой комнате ее разместили, и пошел туда. Время тянулось медленно, и Дориан постепенно закипал. Ну где ее носит?!

Когда же он услышал, как Керриган благодарит ее за доставленное удовольствие, у него вообще в глазах потемнело. И тут вошла она – сияет и кружится от счастья. Да что еще он должен был подумать?!

Дориан скривился, как от зубной боли. Единственный вопрос, который бился в его голове в тот момент, – это почему она выбрала Керригана, а не…

«Черт, да что это со мной? – одернул себя Дориан. – Поскорее бы отправить Асю в ее мир, да благополучно забыть о ней».

Мысли разбегались, и Дориан вышел на балкон и полной грудью вдохнул свежий воздух. «Она невыносима!» – решил он, а потом рассмеялся.

Кому скажи, что гордый принц Керриган будет катать, как лошадь, на себе девчонку – никто не поверит. И как она его уболтала? В голове не укладывается.

«Я летала!» – вспомнил он ее признание, и покачал головой. Ася полна сюрпризов: подружилась с богиней, оседлала принца драконов… Чего еще ожидать?

Дориан был рад… да, определенно рад, что вошли служанки и не дали ему сделать то, о чем он потом пожалел бы.

«Выкину все мысли о ней, – решил он. – Насколько я помню, женщины драконов отличаются красотой, вот и уделю им внимание. А что? Я еще не женат, и теперь неизвестно, будет ли вообще эта свадьба».

О Марисе думать совсем не хотелось, и Дориан решил принять душ.


За ужином я сидела рядом с Керри, и это хоть немного скрашивало мое плохое настроение. Ульрих и Риан сидели напротив в окружении девушек, которые весь ужин строили им глазки. Они были настолько увлечены, что даже не смотрели в мою сторону, особенно Риан. За весь вечер он не удостоил меня и взгляда.

Керри смешил меня, рассказывая о присутствующих и давая каждому забавную характеристику. Меня забрасывали вопросами о моем мире. Драконов поражало, что у нас так развиты технологии и совсем нет магии.

– Как, у вас нет магов? – удивлялись одни. – А как же вы путешествуете? Где же вы берете кристаллы переносов?

– Как это у вас нет гномов? – удивлялись другие. – А кто же кует мечи и добывает драгоценные камни? Ведь гномы, помимо всего прочего, еще и очень хорошие ювелиры.

– А где у вас расположено поселение драконов? Как нет?! Девушка, вы еще, наверное, столь юны, что не путешествовали по миру и поэтому ничего не видели.

А еще всех очень интересовала Веста. У меня спрашивали какая она, можно ли ее посетить. В конце концов я начала звереть. Я же не секретарь богини, и о своих планах она мне не докладывала.

Когда ужин закончился, я облегченно вздохнула, но рано радовалась – вопросы продолжались.

Даже начавшиеся танцы меня не радовали, так как если меня и приглашали, то только для того, чтобы еще о чем-нибудь спросить. Ульрих и Керри держались со мной рядом, а вот Риан развлекался вовсю.

«Интересно, у этих красоток совесть есть? Чего они вешаются на уже почти женатого мужчину? – злилась я. – А Риан хорош, он вообще о своей невесте помнит?!

Ложку дегтя добавил один военный генерал, который подошел к Ульриху.

– Значит, и вы пошли по стопам вашего предка и обратились к богине? – шутливо спросил генерал. – Веста Луноликая перенесла вам прекрасную девушку! Вижу, в отличие от вашего предка вы ее выбором довольны, ведь не зря весь вечер бросаете на нее столь жаркие взгляды.

Этим высказыванием генерал несказанно смутил не только меня, но и Ульриха. Все-таки у военных специфический юмор, лучше бы не шутил.

Когда я была уже на стадии озверения, как нельзя кстати прозвучало предложение от Керри сбежать отсюда. Я чуть не рухнула перед ним на колени со словами: «Спаситель ты мой!»

– Следуй за мной! – тихо сказал он мне.

– Подожди минутку! – попросила я и двинулась в сторону Риана.

При моем приближении тот и бровью не повел, но моей целью был вовсе не он, а его окружение.

Не обращая на Риана внимания, я завела разговор с девушками о богине. Сначала ненавязчиво сообщила, что именно этот субъект провел ритуал и что именно меня Веста перенесла сюда, ответив на призыв. Потом намекнула, что Веста не любит, когда ее решения оспаривают, и вполне может этих оспаривающих превратить из драконов в жаб. Она же богиня, все может! Закончила я вообще красиво – настоятельно порекомендовала именно к этому субъекту ближе чем на два метра не приближаться, а то как посланница богини я буду вынуждена ей об этом сообщить.

Когда я, так же не глядя на Риана, удалилась, вокруг него уже образовалась зона отчуждения ровно на два метра. Посмеиваясь, я кивнула Керри, и мы выскользнули из зала.

В душе я была довольна. Будет знать, как мне на пустом месте скандалы закатывать, а сам решил половину женского населения драконов очаровать! Так что я следовала за Керри с чувством выполненного долга.

– Куда мы идем? – поинтересовалась я.

– Накинь, – протянул он мне плащ. – Хочешь повеселиться в долине?

Я ничего не имела против. Керри превратился в дракона, и мы взмыли в небо.


«Йо-хо-хо, и бутылка рому!» – пела я, попивая какой-то крепкий напиток.

Почти вся таверна, где мы с Керри решили продолжить веселье, дружно мне подпевала. Публика там была разношерстная: торговцы, гномы, гоблины, несколько вообще непонятных личностей.

Керри здесь знали, видно, он не первый раз тут отрывался. На меня косились с любопытством. До долины уже докатились вести о посланнице Весты, и у меня поинтересовались, не я ли это. Тяжело вздохнув, я призналась и стала ожидать вопросов, но вместо этого перед нами поставили напитки за счет заведения. Обрадованная, что вопросов больше не будет, я чуть ли не залпом опрокинула стакан. Жидкость была огненная, и у меня выступили слезы. Вокруг раздались одобрительные возгласы, и мне налили еще.

Тут меня прорвало, и я запела «Я свободен» Кипелова. Раздались аплодисменты, и меня попросили спеть еще. Я не ломалась и исполнила «Ничего на свете лучше нету…» из «Бременских музыкантов». Торговцы, недавно прибывшие в долину с товаром, чуть не прослезились и выставили нам выпивку.

Нда, дальше помню урывками: я пою… мне наливают еще… я опять пою… трактирщик предлагает мне работу, и я обещаю подумать, тогда он предлагает просто заходить почаще, дескать, все будут рады… потом я пробую продемонстрировать наши земные танцы, но получается что-то не очень… зато помню, как танцую с Керри, затем еще с кем-то… потом мы с Керри собираемся обратно и выпиваем на посошок… Потом он пытается взлететь, а я благоразумно наблюдаю за его попытками в сторонке… мы куда-то идем, и Керри горланит песню «Я свободен».

Проснулась я на сене, укрытая крылом дракона. Уже занимался рассвет, и голова жутко болела. Что же со мной происходит? У меня нет привычки напиваться, а тут я как с цепи сорвалась: сначала с Вестой, теперь вот с Керри. Впервые в жизни я пинала дракона, пытаясь его разбудить. Он даже полыхнул огнем и поджег близстоящее дерево. Ничего себе похмелье у дракончика!

Но поспать ему я так и не дала. Не хватало еще с помятыми лицами заявиться утром во дворец, да и продрогла я. Так что, разбудив Керри, я убедила его вернуться и досыпать уже в своих комнатах. Он обозвал меня садисткой, но полетел. Правда, по дороге мы зарулили на водопад, умылись и попили водички. Прилетев во дворец, Керри высадил меня у дверей моей комнаты и удалился.

Пошатываясь, я вошла к себе и рухнула на кровать. Кровать выругалась голосом Риана и обняла меня. Сил выяснять, кто из нас ошибся комнатой у меня не было, и я решила поспать.

Глава 5

Снова я проснулась от барабанного грохота. А открыв глаза, испытала чувство дежавю. Как и в прошлый раз, я спала на груди, только грудь на этот раз была облачена в рубашку. С опаской подняв голову, я встретилась с внимательным взглядом Риана.

– Опять я?

– Что ты? – не понял Риан.

– Опять я у тебя в комнате?

– На этот раз я у тебя, – успокоил он.

– А-а-а… – глубокомысленно выдала я и вернулась в исходное положение.

– Ты где была?

Ну вот, допрос с пристрастием начинается.

– Пела.

– Пела или пила? – с усмешкой спросил Риан.

– И пила, и пела, – призналась я.

– Где?

– В таверне.

– С кем?

Я на мгновение задумалась, вспоминая, кто там был, и ответила:

– Гномы, торговцы… очень даже хорошие люди, душевные, – поделилась я впечатлениями, – несколько гоблинов и еще кто-то, я так и не поняла.

– И Керриган?

– Ну а как бы я без него туда попала? – удивилась я.

– Действительно, черт бы его побрал, – тихо сказал Риан. – Что было дальше?

– Ничего.

– Где ты была до утра? – прошипел он, начиная закипать.

– Вот не надо! – обиделась я. – Утром я уже здесь была. – Зря я, что ли, Керри будила?

– Почему у тебя в волосах сено? – тихо спросил Риан, взяв себя в руки. Правда, перед этим несколько раз глубоко вдохнул, но я не возражала.

– Так спала я там.

– С кем?

– С Керри.

Грудь заходила ходуном, и я возмущенно застонала. Мало меня утром укачало, так он еще начинает.

– Скажи, что это не то, о чем я думаю! – потребовал Риан.

Вот интересный человек. Откуда же я знаю, о чем он думает? Эти мысли я ему и озвучила.

– Чем… вы… занимались? – прошипел Риан, выделяя каждое слово.

– Я же сказала – спали.

Уже не первый раз замечаю, что по утрам он туго соображает!

– Как?

Вот странный вопрос. А как люди спят? Может, он имеет в виду положение?

– Я под ним, – сообщила я.

Реакция на такое заявление была бурная.

– ЧТО?! – оглушил меня криком Риан.

– Что-что, – зарычала я, – крылом он меня укрывал, ночью же прохладно!

Риан опять бурно задышал, но больше не кричал.

– Почему вы не вернулись во дворец? – спросил он после долгого молчания.

Вот блин, а я уже понадеялась, что допрос закончен.

– Риан, даже у нас не допускают пьяных к полетам, – наставительно ответила я.

Ну что за глупые вопросы? И почему каждое совместное утро у нас начинается с допроса?

– Кстати, а что ты здесь делаешь? Это моя комната.

– Нам надо поговорить! – твердо сказал Риан.

– А сейчас мы чем занимаемся? – удивилась я. А потом на меня накатило чувство раздражения. Ну почему я не могу понежиться утром в постели, а должна отвечать на бездну вопросов? – Риан, кажется, я догадываюсь, почему от тебя невеста сбежала. Ты, наверное, и ее по утрам разговорами мучил!

А еще кто-то говорил, что мужчины по утрам немногословны.

Риан напрягся и обиженно засопел.

– Я не спал с Марисой, она приличная девушка, – зло ответил он.

На меня как будто ушат холодной воды вылили. А я тогда кто? Чего он вообще приперся ко мне в комнату?

– А я, значит, неприличная?! – воскликнула я, как ужаленная вскакивая на постели.

Было обидно до жути, я даже про головную боль забыла.

– ВОН! – закричала я, указывая на дверь.

– Я никуда не уйду, пока мы не поговорим, – отчеканил Риан.

– Тогда я уйду! – Я слетела с кровати и решила удалиться в единственную свободную комнату – ванную. А куда еще? По дворцу в таком помятом виде бродить не стоит, выдворить Риана я не в состоянии, остается только это.

Злая до жути, я решила принять душ, но это меня не успокоило. Я набрала ванну с ароматными маслами и залезла отмокать. Через некоторое время я почувствовала, как душевное равновесие возвращается. Затем я не спеша сушила волосы и увлажняла тело кремами. Спустя часа два я вышла из ванной комнаты в одном полотенце. У меня даже мысли не возникло, что Риан еще не ушел, поэтому я опешила, увидев его, по-прежнему валяющегося на моей кровати. Должна заметить, что опешила не только я, но и он.

И что он так смотрит? В чем еще я должна была выйти из ванной комнаты, не во вчерашнем же платье?

– Отвернись! – потребовала я, и Риан подчинился.

Шипя сквозь зубы, я схватила первое попавшееся платье в гардеробной и влезла в него.

– У тебя вообще чувство такта есть? – допытывалась я. Одевшись, я почувствовала себя намного уверенней.

– Я не ожидал…

– Я тоже! – оборвала я его. – Ты что здесь делаешь?

Он обернулся и окинул меня взглядом.

– Нам надо поговорить, – твердо ответил он.

Так, видно, пока он все мне не скажет, то не уберется. Здорово же его припекло, если он меня столько времени прождал.

– Говори, – решила я выслушать его.

Риан поднялся с постели и подошел ко мне. Мне это совсем не понравились, но отступать я не стала – не дождется!

– Что это было вчера? – поинтересовался он.

– Что именно? – попросила уточнить я.

– Твои слова о богине. Да ко мне больше никто не приблизился за весь вечер! – со злостью воскликнул Риан.

– Значит, тебе можно заботиться о моем моральном облике, а мне нет?

– Ты ревнуешь?

– С чего бы это?! – удивилась я.

– Тогда как понять твою реакцию?

– Могу задать тебе тот же вопрос о скандале, который ты мне устроил днем, – парировала я, и мы продолжили сверлить друг друга взглядами.

– Значит так, вчера ты во всеуслышание объявила себя моей невестой.

– Что?! – опешила я. Ничего подобного я не помнила.

– А как еще понимать твои слова, что богиня откликнулась на мой зов и перенесла тебя? Теперь все считают тебя моей невестой, посланной богиней.

Если я думала, что это все плохие новости, то глубоко ошибалась, дальнейшие слова Риана вообще выбили меня из колеи.

– И как от своей невесты я требую от тебя соответствующего поведения!

– Что?! – возмутилась я, но Риан уверенным тоном продолжал:

– Больше никаких полетов с Керриганом, больше никаких ночных вылазок и неподобающего поведения!

– Да не пошел бы ты! – рявкнула я.

– Пойду, – ласково ответил он, но от этого тона по моему телу побежали мурашки, и отнюдь не приятные, – но теперь только вместе с тобой. Руку дай! – потребовал Риан, и я, не подумав, протянула.

Схватив ее как в тиски, он надел мне на палец кольцо.

«Окольцевали!» – обреченно пронеслось у меня в голове.

– Что ЭТО? – завопила я, пытаясь снять кольцо, но оно сидело как влитое. Черт, почему же наделось так легко?

– Кольцо на нашу помолвку, – спокойно ответил Риан, а мне его хотелось убить.

Он уже собрался уходить, но на пороге остановился.

– Ах, да! – воскликнул Риан, вернулся и поцеловал меня.

«Занавес», – пронеслось у меня в голове, а потом я ответила на поцелуй. Нда…

Нас прервали служанки. Они смущенно захихикали, а Риан с улыбкой заговорщика сообщил им, что я только что согласилась стать его женой. Затем отпустил меня и довольный вышел из комнаты.

Я покраснела, и на этот раз не от смущения, а от ярости. Да как он смеет?! Да я его…

Служанки с удивлением смотрели на меня, что и не удивительно – мои глаза горели жаждой убийства, а не счастьем влюбленной дурочки. Мне в этот момент хотелось орать, топать ногами и еще кое-кого убить. В общем, все признаки приближающейся истерики.

Я вернулась в гардеробную и нашла свою спортивную одежду. Переодевшись, я отправилась на пробежку.


Я заливала слезами рубашку Керри, выплескивая все свое отчаяние.

Бегала я по парку долго, во мне скопилось столько нерастраченной негативной энергии, что ее надо было направить в безопасное русло, а бег не самый худший вариант.

Встреченные по пути охранники на меня косились, но не мешали. Потом меня нашел Керри, и я бросилась к нему как к родному. Не знаю, чего он ожидал, но явно не того, что я расплачусь и уткнусь ему в грудь со словами: «Меня окольцевали!»

– Ну что ты, что ты, – растерянно говорил он, стараясь меня успокоить и косясь на кольцо на моей руке. – Ты когда успела-то? Мы же только утром расстались.

– Кольцо не снимается! – жаловалась я.

– Оно же фамильное, снимется только на свадьбе, – объяснил Керри, чем вызвал еще один поток слез с моей стороны.

Это же как подставил меня Риан! Замуж я за него не собиралась, так что же мне теперь, до конца своих дней с этим кольцом ходить?

– А герб знакомый, – задумчиво продолжил Керри. – Так это же…

– Отойди от моей невесты! – раздался ледяной голос Риана.

Я повернула голову и увидела его самого, с бешеным блеском в глазах.

– Керри, он псих! – завопила я и спряталась у него за спиной.

– Дориан… – начал Керри, но Риан его прервал.

– Отойди! – потребовал он тоном маньяка-убийцы. – Ася, если не хочешь, чтобы была дуэль, – выходи!

Не знаю как Керри, а мне стало страшно.

– Ася, я справлюсь, – сказал Керри, даже не шелохнувшись.

«Ну вот, только дуэли не хватало для полного счастья!» – подумала я и вышла из укрытия.

Я подошла к Риану и пнула его по ноге, обидно только, что была в кроссовках, а не на каблуках. Но вызвала этим лишь его удивление, Риан даже не скривился.

– Теперь ты видишь, что он не в себе? – обернулась я к Керри.

– Риан, прекрати этот фарс! – потребовала я.

– Ты моя невеста, прими это! – рыкнул он.

– Черта с два!

– Ася, ты не можешь снять кольцо, значит, ты согласилась, – осторожно сказал Керри.

– Я не соглашалась! – воскликнула я, переводя взгляд с Риана на Керри.

– Вчера ты объявила себя моей невестой!

– Вчера я лишь сказала, что меня перенесла богиня! – Я начинала злиться.

– Ты заявила на меня права, а сегодня я их подтвердил.

– Сними… с меня… кольцо! – потребовала я.

– Нет!

От бессилия я пнула его еще раз – никакой реакции не последовало. Тогда я ударила его в живот, и лишь скривилась от боли в руке, так как забыла, какой у него пресс. Риан тут же схватил меня за руку и подул.

– Изыди! – сказала я, выдергивая руку и боясь признаться даже себе, что такая забота приятна.

– Извините, что прерываю ваше общение, – вмешался Керри. – Ася, сегодня вернулся Ааронг с супругой, и он хочет с тобой поговорить перед обедом. Поспеши!

Бросив напоследок хмурый взгляд на Риана, я пошла во дворец.


Дориан проводил Асю взглядом и посмотрел на Керригана.

– Она хоть знает кто ты? – поинтересовался тот.

– Не лезь не в свое дело! – предупредил Дориан.

Керриган спокойно смотрел на него, ничуть не испугавшись. В этот момент все его юношеское обаяние исчезло, и в глазах проявился каждый прожитый год не такой уж и короткой жизни.

– Я, конечно, мог бы поиграть с тобой, но вижу, что ты влюблен, и скажу прямо – я не претендую на твою женщину.

Дориан хотел возразить, что не влюблен, но то, что Асю назвали его женщиной, протеста не вызывало.

Он кивнул Керригану, принимая его ответ, и пошел во дворец, спиной чувствуя внимательный взгляд дракона.

Дориан ни на мгновение не пожалел, что обручился с Асей. Это было самое лучшее решение, чтобы хоть как-то контролировать девчонку, а то за этот месяц он точно поседеет с ней.

Конечно, когда Дориан шел к ней в комнату вчера вечером, он ни о чем таком не думал. У него была только одна мысль – придушить ее по-тихому. Это же надо было такое учудить и распугать всех женщин вокруг. А главное – как коварно она это сделала!

Никогда еще Дориан не чувствовал себя так глупо. Все женщины шарахались от него как от зачумленного. И главное – дистанцию в два метра соблюдали абсолютно все! Так в довершение всего эта нахалка тут же ускользнула.

Не желая разыскивать ее по всему дворцу, Дориан решил дождаться виновницу в ее же комнате. Кто ж знал, что она заявится лишь под утро?!

Он еле сдержался, чтобы не разбудить ее и потребовать объяснений. Как и в прошлый раз, Ася доверчиво уткнулась ему в грудь и засопела, нарушить ее сон рука не поднималась. «Да и обнимать Асю было приятно», – вынужден был признать Дориан.

Решение обручиться с ней пришло к нему, пока он дожидался ее из ванной. Это многое решало и давало ему рычаги управления ею. Дориану было неприятно признавать, что его резанули слова Аси: «Да твое какое дело?» Теперь у него есть ответ на этот вопрос.

Дориан не колебался ни секунды, надевая ей фамильное кольцо. Вчера она сама признала себя его невестой, а утром добровольно дала руку. Он знал, что теперь Ася не сможет его снять. Ему доставляла удовольствие мысль, что теперь каждому будет известно, что она его, а уж о том, чтобы Ася сама об этом не забывала, он позаботится.

Главное – продержаться этот месяц и отправить ее восвояси. По его вине она здесь, и позаботиться о ней должен тоже он. А как об Асе заботиться, когда она пропадает до утра непонятно где?

«Но теперь с этим покончено», – довольно улыбнулся он.


Я шла во дворец, а взгляд не отрывался от ненавистного кольца, которое не хотело сниматься. Меня душили злость и бессилие. Я глубоко вдохнула и постаралась взять себя в руки. Что-то я сама на себя не похожа.

«Ну, подумаешь, кольцо на палец надел, – уговаривала я себя. – Если он считает, что это дает ему какие-то права на меня, то он точно псих».

От подобного аутотренинга стало легче. Действительно, чего это я? Мне, главное, потерпеть несколько дней до возвращения во дворец графа, а там уж обращусь к Весте и она снимет кольцо. Подруга она мне или как?

Мысли о Весте меня успокоили и, повеселевшая, я пошла переодеваться перед встречей с повелителем.


Взгляд Ааронга напоминал взгляд моего братца, которым он награждал меня после какой-нибудь проделки. После слов приветствия правитель тут же перешел к делу.

– Анастасия, вы не хотите объяснить, почему все наши женщины вдруг резко стали опасаться превращения в жаб? – поинтересовался он.

Так вот откуда ветер дует!

– Ваше величество, откуда же я могу знать, почему боятся ваши женщины? – невинно удивилась я. – О фобиях драконов мне ничего неизвестно.

– И даже почему они слезно просят не называть вам их имена? – спросил он.

Я чуть не прыснула от смеха. Эк их проняло! С трудом стараясь сохранять невинное выражение, в душе я хохотала.

– Понятия не имею, – пожала я плечами. – Да не обращайте внимания! Мы, женщины, такие: сегодня боимся пауков, завтра жаб, а послезавтра называть свои имена, – сказала я и простодушно захлопала ресницами.

Ааронг сверлил меня взглядом, а потом заметил кольцо.

– Я вижу, вас можно поздравить, – сказал он.

Я была рада смене скользкой темы и решила поддержать игру.

– О, да! – счастливо сказала я и вытянула руку, демонстрируя кольцо. – Сегодня утром!

– Тогда все ясно… – пробормотал он и улыбнулся: – Примите поздравления! Сегодня вечером в честь данного события праздничный ужин в вашу честь.

Вот только этого не хватало!

– Это очень великодушно с вашей стороны, – вежливо ответила я.

За сим мы и распрощались.


Узнав у служанки, где комната Риана, я пошла к нему. Теперь уже у меня появилось желание с ним поговорить. Я не понимала, чего он добивается.

Риан был не один, а в компании Ульриха. Они что-то обсуждали, и я их прервала.

При моем появлении Риан не смог скрыть удивления, а Ульрих натянуто улыбнулся.

– Позвольте поздравить вас с помолвкой, – любезно сказал он.

– Ульрих, ну хоть вы не издевайтесь! – попросила я, поморщившись, чем заслужила удивленный взгляд. Или мне показалось, или мой ответ сбил его с толку. – Ульрих, простите, но не могли бы вы оставить нас, нам надо с Рианом обсудить так называемую помолвку, – продолжила я.

Граф удалился.

– Ася, ты зря сомневаешься, – сказал Риан, приближаясь ко мне, – наша помолвка самая что ни на есть настоящая.

– И как долго она будет настоящей? – поинтересовалась я. – Случайно не до следующего полнолуния?

По лицу Риана я поняла, что попала в самую точку.

– Как ты догадалась? – вырвалось у него.

– А разве это было трудно? Мысль, что ты безумно влюбился в меня и решил сделать своей женой, даже с моей бурной фантазией ни на мгновение не приходила мне, – фыркнула я. – Если тебя не затруднит, объясни свои мотивы. Одно дело – сопровождать меня к драконом, чтобы я не вляпалась в неприятности, и совсем другое – обручиться со мной. Тебе не кажется, что это перебор?

Риан заходил по комнате. Подозреваю, что он ожидал от меня возмущенных воплей, но никак не спокойного разговора, и был к нему не готов.

Наконец он перестал метаться и остановился напротив меня.

– Ася, у тебя дар попадать в неприятности, – ошарашил меня Риан. Я хотела возразить, но он продолжил: – Возьмем даже вчерашнюю ночную вылазку в таверну. Удивительно, что все закончилось хорошо и вы избежали неприятностей.

«Ну ничего себе, какой заботливый», – возмущенно подумала я.

Таких голословных обвинений я давно не слышала. Ему точно много лет, и рассуждает он как старый дед: «если бы, да кабы…» А Риан распалялся дальше:

– По моей вине ты попала в наш мир и я должен вернуть тебя обратно в целости и сохранности! Ты же не способна позаботиться о своей безопасности.

– И поэтому ты решил обручиться со мной, – закончила я, еле сдерживаясь. – Это все? Тогда послушай меня! Что-то мне подсказывает, что в твоих планах посадить меня под замок на все оставшееся время и всучить в руки вязание!

По глазам Риана было видно, что я недалека от истины. Во мне поднялось негодование, но я его подавила и постаралась продолжить спокойно:

– Значит так, если уж я попала в ваш мир, то хочу его посмотреть! Если ты беспокоишься обо мне, то я не имею ничего против того, чтобы ты меня сопровождал. С тобой или без тебя, но я сделаю это. Веста снабдила меня деньгами и всем необходимым, и в твоем разрешении я не нуждаюсь.

– Как твой жених я могу запретить тебе! – подал он голос.

– Риан, я могу устроить так, что ты будешь гоняться за мной по всему вашему миру, а можешь сопровождать меня. Решать тебе! – твердо сказала я.

Некоторое время мы молча смотрели в глаза друг другу. Уступать я была не намерена.

– Чтобы ты хотела увидеть? – спросил Риан, и я поняла, что победила.

– Когда вернемся от драконов, я хотела бы посетить оракула, – призналась я. – Мне Веста посоветовала.

– Что еще? – спросил он, скрипнув зубами.

На мгновение я задумалась, а потом сказала:

– Риан, это твой мир, так покажи его мне!

Глава 6

– Асенька, рад вас видеть! Проходите-проходите, – радостно встретил нас на пороге своей лавки торговец. – Что бы вы хотели? А как вы вчера добрались? Все ли в порядке? – забросал он меня вопросами. – О, вас можно поздравить с помолвкой! – заметил он мое кольцо. – Жаль, мы так надеялись, что это будет наш Керриган, мы так радовались вчера, что он встретил такую хорошую девушку.

Риан, стоящий рядом, только скрипел зубами, даже я слышала их скрежет. Это был уже пятый по счету человек, который радовался мне как родной и почти слово в слово выражал свои мысли насчет моей помолвки.

Я любезно распрощалась с торговцем и от греха подальше увела Риана.

– Ты вчера что, с половиной долины перезнакомилась? – прошипел он.

Я не успела ответить, как к нам подошел улыбающийся Керри.

– Ася! – радостно воскликнул он. – Ты представляешь, я только что узнал, что в «Зеленом Джеке», где мы вчера были, за вечер собрали треть месячной выручки! Теперь Джек просит передать, что ждет тебя в любое время и выпивка за счет заведения, – конец предложения он произносил уже не так весело, натолкнувшись на взгляд Риана, который мог заморозить и пламя в аду.

Я посмотрела на Риана и в очередной раз пожалела, что он меня сопровождает. От его выражения лица любое молоко скиснет в радиусе мили. А все так хорошо начиналось…

Мы вроде бы утрясли все разногласия и явились на обед с более менее счастливыми лицами. Керри предложил посетить долину. Мне идея понравилась, тем более что накануне кроме таверны я так ничего толком и не видела.

Неприятности начались сразу же, как только мы собрались выезжать. Я-то, наивная, считала, что в долину мы полетим с Керри, а нас ожидали лошади.

– Риан, я на нее не сяду, – сразу же предупредила я.

– Ася, не бойся, ты поедешь со мной, – попытался он меня успокоить.

Ага, так я и успокоилась.

– Риан, нет! – Что-то мне подсказывало, не успеем мы двинуться, я опять повисну на Риане, как обезьянка на любимом дереве.

– Ты ведь уже ездила на лошади к богине. Почему сейчас боишься? – удивился он.

– Ты забыл, сколько я перед этим выпила? – тихо прошипела я, но по тому, как хмыкнул Ульрих, я поняла, что он все же услышал. – Почему бы вам не поехать на лошадях, а мы полетим с Керри? – предложила я.

– Ася, ты думаешь Ааронгу понравится, что его брата используют как лошадь? – укоризненно спросил Риан. – К тому же будет странно, что моя невеста предпочитает ехать не со мной.

– От нашей помолвки для меня одни минусы, когда же плюсы-то будут? – задала я риторический вопрос.

На все увещевания я уперлась рогом и даже близко к лошадям подходить отказалась. Ульриху надоело слушать наши препирательства, и он предложил открыть магический портал, бурча под нос о бездарном разбазаривании магического потенциала. Это хоть как-то разрядило уже накаляющуюся обстановку, так как я была готова послать всех лесом и уйти во дворец. Керри сказал что полетит, так как хочет проветриться.

– Керри, неужели мы больше не полетаем? – грустно спросила я.

– Не грусти, полетаем, когда уедем отсюда, – подмигнул он мне. – Если, конечно, Риан будет не против, – добавил он, скосив на того глаза.

С тяжелым вздохом я наблюдала, как легко взлетел Керри и полетел по небу, а сама с тоскливым взглядом шагнула в портал.

В долине со мной действительно многие здоровались и улыбались как родной. Я даже не представляла, что вчера перезнакомилась с такой кучей народу.

Даже в ювелирной лавке, куда я зашла ради любопытства и где хозяином был гном, меня узнали. Он даже продал мне понравившийся браслет с хорошей скидкой. И это гном! Кстати, за браслет я платила сама, из-за чего мы даже поспорили с Рианом, но я уперлась насмерть, и в подарок от него принять отказалась.

А гном меня еще раз удивил, пригласив на свадьбу к своему племяннику, которая состоится через два дня.

– Мы к этому времени уедем, – сказал Риан.

– Значит, задержимся! – отрезала я. Да чтобы я пропустила свадьбу гномов?! Где еще я такое увижу?

– Посоветуйте, а какой же достойный подарок мне приготовить?

– Лучшим подарком будет, если вы споете, – ответил гном.

– Это я с удовольствием, – улыбнулась я, и договорившись, куда и во сколько нам подойти, мы распрощались.

Риан на это только покачал головой.

– А давайте зайдем в «Зеленый Джек», – предложила я. – Поздороваемся с хозяином. Да и не помешало бы выпить чего-нибудь холодненького.

Керри с Ульрихом были не против, а на мнение Риана мне было плевать. Достал!

Джек обрадовался мне, как родной дочери, утерянной в младенчестве и вновь обретенной. Нас усадили за лучший столик, который тщательно протерли. Я заказала холодный сидр, а мужчины – эль.

Джек принес напитки и попросил меня на минуточку отойти с ним. Заинтригованная, я поднялась. Риан хотел пойти со мной, но я бросила на него такой взгляд, что он сел на место.

– Асенька, вон тот господин еще с утра дожидается вас, – кивнул Джек на столик в углу, где сидел невероятных размеров незнакомец в плаще, его лицо терялось в тени.

– Хорошо, я подойду к нему, – ответила я, одолеваемая любопытством.

Я присела за столик к незнакомцу, не обращая внимания на удивленные взгляды своих спутников.

Он был очень высокого роста и широк в плечах, с густой черной шевелюрой, аккуратной бородой и красивыми глазами коньячного цвета. Черты лица были суровы. Чем-то он напоминал медведя. Может, массивной фигурой? К такому никто не решится подойти просто так и панибратски пообщаться. При виде меня он улыбнулся.

– Ася, вы помните меня? – У него был приятный голос, в котором сквозили теплые нотки.

– Подозреваю, что мы с вами познакомились вчера, – улыбнулась я ему в ответ. – Мне знакомо ваше лицо, но я не помню вашего имени, – слукавила я, так как ни лица, ни имени не помнила в упор.

– Меня зовут Гор, и вы вчера посвятили мне песню «Романтики с большой дороги».

И тут я вспомнила! Точно. Вчера мое внимание привлек незнакомец, который сидел обособленно от других. Несмотря на переполненность таверны, за его столик подсаживаться не спешили. А тут пьяная Ася, которой море по колено, решила подойти и поинтересоваться, а не разбойник ли он. Этот субъект прибалдел от меня и спросил, с какой целью я интересуюсь. Я же доверительно сообщила, что очень хотела бы познакомиться с разбойником, так как там, где я живу, их уже давно нет, а я именно такими их и представляла. Гор не растерялся и пообещал обязательно кого-нибудь ограбить, чтобы меня не разочаровывать.

Благодарная, я известила всю таверну, что посвящаю ему песню про романтиков с большой дороги. Народ текстом песни проникся, и припев со мной горланили почти все в таверне.

Эх, и покуролесила же я вчера!

– Я вас не сильно обидела? – решила уточнить я, вспомнив вчерашнее.

– Ну что вы, – галантно ответил Гор, – давно уже я так не веселился. Вы замечательно поете и покорили меня. – Он поцеловал мою руку.

Я облегченно вздохнула. Не хотелось бы зазря обижать человека.

– Я не видел вчера у вас этого кольца, – вдруг сменил тему Гор.

– О, я только сегодня обручилась, – призналась я, немного смущенная.

– Даже так, – помрачнел он. – Значит, я опоздал.

– Куда? – не поняла я.

– Сделать вам предложение.

У меня от таких слов челюсть отвисла. От неловкости спас Риан.

Его руки легли мне на плечи, и я услышала:

– Ася, познакомь меня со своим знакомым.

– Это Гор… – я замялась, так как не знала, что сказать дальше.

– Гор, лорд Уинтерских лесов, – представился он сам, вставая.

– Дориан ин Винзор, жених этой прекрасной девушки. – Пальцы Риана сжали мои плечи, как бы в подтверждение слов.

– Вам очень повезло, берегите ее! – сказал Гор.

Потом он еще раз поцеловал мне руку, под яростным взглядом Риана, и покинул таверну.

– И кто это? – процедил Риан.

– Ты же слышал, – ответила я, направляясь к нашему столику.

– Ася, откуда ты его знаешь? – спросил напряженным голосом Керри.

– Вчера познакомилась, – призналась я. – Оказывается, я ему даже песню посвятила. Ты разве не помнишь?

Керри не помнил и был обеспокоен.

– Интересно, что он здесь делает? – задумчиво сказал он.

– Что он от тебя хотел? – спросил Риан.

– Да так, ничего, – ответила я. – Я поинтересовалась, не обидела ли я его вчера.

На меня уставились три пары удивленных глаз. Ну да, их можно понять: такой громила и маленькая я.

– Да просто я вчера подошла к нему и спросила, не разбойник ли он, – призналась я.

Керри даже поперхнулся. Прокашлявшись, он спросил:

– И что он?

– Сказал, что не в обиде и давно уже так не веселился.

– Керриган, и куда ты смотрел? – требовательно спросил Риан.

– Риан, довольно! – одернула его я. – Меня никто не обидел, с меня даже волосок не упал, так что хватит!

– Керриган, я никогда вам не прощу, что вы не позвали меня вчера с собой. Я бы многое дал, чтобы поприсутствовать здесь, – с сожалением сказал Ульрих.

И чего они все на него напали?


Вечером я познакомилась с супругой Ааронга Салитеей, которая оказалась… эльфийкой!

Хотела бы я послушать историю их знакомства. Нда…

Несмотря на то что ей уже вот-вот рожать, Салитея была бодра и просто лучилась энергией. Ааронг коршуном следил за ней, и без слов было понятно, что он влюблен в жену без памяти. После знакомства нам удалось перекинуться с ней парой слов.

– Спасибо за послание, вы привезли его как раз кстати, – сказала Салитея с озорной улыбкой. – Я уже думала, он меня не найдет.

– Где же вы были?

– А вы не знаете? – удивилась она.

– Я пообещала Весте передать послание, но сама в него не заглядывала.

Салитея отметила, что я назвала богиню по имени, но ничего не сказала.

– Я была там, где мы провели медовый месяц, – сообщила она мне по секрету. – Думала, Ааронг сразу поймет, где я, а он…

Я поняла ее замысел. Муж допек излишней заботой настолько, что стал уже действовать на нервы, вот она и решила отправиться в место их медового месяца, думая, что муж приедет к ней и они вспомнят прекрасные моменты. Кто же знал, что придется столько времени его дожидаться, а возвращаться было уже как-то не с руки.

– Мужчины порой бывают ужасно недогадливы, – с улыбкой поддержала я Салитею. – Рада, что все закончилось благополучно.

Объявление о нашей с Рианом помолвке вызвало аплодисменты, и мы стали принимать поздравления. Посреди вечера, когда я разговаривала с Керри, к нам подошел Ааронг и как бы между прочим сказал:

– Слышал, в мое отсутствие Керриган приобщал вас к небу.

Вот блин, уже донесли! И ведь, главное, выражение лица у правителя было такое, что и не поймешь, доволен он этим фактом или нет.

– Ваше величество, – сказала я, решив если пропадать, так с музыкой, – вы даже не представляете, что значат в нашем мире драконы! О них слагают легенды как о невероятно красивых, гордых и мудрых созданиях. А мне выпал шанс воочию вас лицезреть. – Я постаралась голосом и взглядом выразить переполняющее меня восхищение. – У нас говорят, что дракон, который подружился с человеком, оказывает ему милость и дарит радость полета! Вот я и не удержалась – попросила об этом Керригана, – покаянно призналась я.

Ну и речь я толкнула!

– И как вам?

– Это непередаваемо, такое чувство свободы! – восхищенно призналась я.

Ааронг засмеялся.

– Анастасия, у вас так горят глаза, что я уже и сам согласен вас покатать.

Опа! Да я только «за», да мне только скажи!

Все улыбнулись, и я поняла, что у Керри теперь проблем не будет.

– Когда летишь, так и хочется закричать: «Свободен!» Я вчера об этом Керригану даже песню пела, – поделилась я.

Слова песни заинтересовали Ааронга, и он попросил ее исполнить. Я на мгновение смутилась, а потом предложила Керри спеть вдвоем. Мы подошли к музыкантам и напели мотив. Зал затих в ожидании.

– Ася, я слов не помню, – прошептал Керри.

– А ночью кто горланил? – подколола я его. – Подпевай!

Мы пели глядя друг другу в глаза и раскинув руки, будто летим.

Когда стихли последние звуки музыки, в зале наступила оглушающая тишина, в которой раздались громкие шаги Ааронга. Он подошел ко мне и, сняв с пальца кольцо, вложил его мне в руку.

– Примите в дар за доставленное удовольствие! – хриплым голосом сказал он.

И зал одобрительно зашумел.

– А можно мне еще с Керриганом полетать? – проникновенно спросила я.

А что? Такой благоприятный момент нельзя упускать.

– Только если вы еще раз споете, – поставил условие Ааронг. Настоящий дракон!

А что мы? Мы с удовольствием спели.


Дориан смотрел на Асю и не мог отвести глаз. Такая хрупкая девушка и такой сильный голос! Она не переставала его поражать.

А песня… ничто так не отражало сущность драконов, как ее слова. Недаром Ааронг сделал немыслимое – подарил Асе кольцо. И это дракон?! Они же никогда в жизни не расстанутся с драгоценностью! Надо предупредить Асю, что кольцо обладает магией, а подаренное от всей души – магией вдвойне.

Как и все в зале, Дориан был заворожен пением и тоже ощутил себя свободным. И он бы многое отдал за то, чтобы в этот момент быть с Асей, чтобы ему она смотрела в глаза.

Керриган, черт бы его побрал! Он же дал слово, что Ася его не интересует.

Масла в огонь подлил Ааронг, который подошел к Дориану и назвал его хитрецом.

– Вовремя вы с ней обручились, – заявил он. – После сегодняшнего вечера за внимание Анастасии вам пришлось бы побороться. Ни один уважающий себя дракон не пройдет мимо такой девушки. Даже сейчас… Будьте осторожны – мы, драконы, любим похищать драгоценности.

И как это понимать?! У Дориана возникло непреодолимое желание схватить Асю в охапку и покинуть дворец. До конца вечера он не отходил от Аси ни на шаг и проводил до дверей ее комнаты.

Бессонно ворочаясь в своей постели, Дориан так и не смог разгадать загадку по имени Ася. Почему она так всех притягивает? Находясь в долине, он был поражен тем, как на лицах всех при виде Аси расцветала улыбка, да и она искренне улыбалась одинаково всем: что человеку, что гному, что троллю.

А таверна, где они вчера были! Да Дориан был готов Керригану голову открутить за то, что он ее туда привел. Разве это подходящее место для такой девушки?! Чего стоит один тот громила, к которому она подсела…

«Лорд Уинтерских лесов, – скривился Дориан. – Наглец – вот он кто!»

А Ася так спокойно спросила, не обидела ли она его. Нет, на такое безрассудство только она способна! Вовремя он к ним подошел. А что ему оставалось делать? Как только Дориан увидел, что лорд целует ей руку, уже не мог усидеть на месте.

«Интересно, где же я слышал это имя?» – задумался он.

Дориан был рад, что их помолвка не настоящая. Да такая невеста даже его, вампира, раньше времени в гроб загнала бы. За ней глаз да глаз нужен, и никаких нервов не хватит. Тут некстати вспомнился ее вопрос, почему они днем не спят в гробах. Ну вот кто ей сказал такую глупость!

«Ася…» – Дориан и не заметил, как заснул с ее именем на губах.


Я бегала по парку, когда меня нашел Керри.

– Ася, интересная у тебя привычка, – с усмешкой сказал он. – Скоро половина наших придворных по утрам бегать начнет.

– Что ты имеешь в виду? – не поняла я.

– А ты не заметила, что сегодня в парке как-то многолюдно?

– Ну, заметила, и что? – все еще не понимала я. Сегодня действительно я только и делала, что здоровалась со всеми. Хорошо хоть, решила побегать, а не погулять – разговорами замучили бы.

– Ты действительно не понимаешь? – удивился он.

– Керри, хватит говорить загадками!

– Да после вчерашнего вечера с тебя все наши глаз не сводят. Единственное, что их останавливает, – они считают, что я ухаживаю за тобой, и не хотят мне переходить дорогу.

– А ты ухаживаешь? – тут же напряглась я, на что Керри только рассмеялся.

– Не обижайся, но ты мне как сестра.

Я облегченно выдохнула.

– Ты мне тоже.

Керри удивленно приподнял бровь.

– В смысле не сестра, а брат, – поправилась я, и мы рассмеялись.

– Я хотел бы с тобой поговорить, – посерьезнел Керри, и мы прошли к беседке, увитой зеленью. – Ася, расскажи о своем знакомстве с Гором.

Я удивилась.

– Керри, да какое знакомство? Я же почти все рассказала.

– Вот именно, что почти, – заметил он. – Мне же не показалось, что вчера он именно тебя ждал.

– Да, это так, – призналась я.

– Что он хотел?

Я замялась, не зная, говорить или нет, а потом решилась.

– Он хотел сделать мне предложение. Думаю, он так пошутил, ведь не может же мужчина сделать предложение после мимолетного знакомства? – призналась я и тут же опровергла такое предположение. Керри смотрел на меня, ожидая продолжения. – А потом он увидел кольцо, и я сообщила, что утром обручилась. Он выразил сожаление, что опоздал, и все. Керри, на этом действительно все, – сказала я, так как он все еще сверлил меня взглядом. – А кто он, что ты так переполошился? – тут же спросила я. Не мне же одной на вопросы отвечать.

– Опять вы вдвоем? – В беседке появился недовольный Риан. – Что-то многим драконам не спится с утра.

– Хорошо, что ты здесь, – сказал Керри, не обратив внимания на его недовольство. – Ты знал, что вчера лорд Уинтерских лесов хотел сделать Асе предложение?

– Вот я как чувствовал, что надо было разобраться с этим наглецом! – зарычал Риан.

– Да почему наглецом? – удивилась я. – Довольно приятный мужчина.

Блин, лучше бы я промолчала. Риан одарил меня убийственным взглядом. А что я такого сказала?

– Так он кто? – переспросила я Керри.

– Он лорд Уинтерских лесов, расположенных на юго-западе наших земель. Вот только что-то эти лорды слишком горды. Совсем распустились и налоги в казну платят через раз. Да еще ходят разговоры, что не все путешественники могут спокойно проехать через эти леса, многие по пути товар и кошельки теряют. А все разбирательства ни к чему не приводят – к ним не подкопаешься.

Я не выдержала и начала хохотать. Удивленные такой реакцией, Риан и Керри посмотрели на меня с недоумением.

– Да я просто вчера Гору песню посвятила, в тему можно сказать, – объяснила я и напела первый куплет «Романтиков с большой дороги».

Керри застонал.

А что? Получается, у меня глаз алмаз!

– Вот только не пойму, что он в долине делал? – задумчиво проговорил Керри. – Ладно, пошлю людей, пусть поспрашивают. – Спасибо за сведения, – кивнул он мне. – Я вас оставлю.

Мне совсем не хотелось оставаться наедине с Рианом. Я попыталась даже выйти из беседки, но он преградил мне дорогу.

– Что у вас с ним?

– С кем? Если с Гором, то сам слышал – я ему песни посвящаю, а он мне предложения за это делает. А если с Керри, то у нас взаимные чувства. – То, что чувства братские, я уточнять не стала.

– Тебя не смущает, что мы обручены?

– А что именно меня должно смущать? – не поняла я. – Ты заботишься о моей безопасности – так ни тот, ни другой ей не угрожают.

Я покинула беседку и пошла во дворец.

Принимая душ после пробежки, я задумалась о Горе. Хоть он и насторожил Керри, но у меня опаски не вызывал. Не боюсь я людей с чувством юмора.

«А этот мир интересный», – хмыкнула я.

Не успела сюда попасть, как уже обручилась, да еще такие колоритные мужчины предложения делают. Странно, мне показалось, Гор действительно огорчился, когда узнал, что я обручена. Если бы не Риан, то я могла бы уже приобщаться к романтике лесной жизни. А что? Пела бы им песни и следила, чтобы грабили лишь тех, кто мне не по нраву.

«Эх, фантазерка ты, Ася», – пожурила я себя, выходя из ванной комнаты.

На моей постели, как у себя дома, развалился Риан. Ему здесь что, медом намазано?


– А ну, убрался с моей кровати! – приказала я.

– Как скажешь, – он тут же подчинился и мягкой пружинистой походкой стал приближаться ко мне.

– Не туда идешь, – нервно сказала я. – Выход в другой стороне.

Риан даже ухом не повел, наклонился ко мне и потянул носом.

– Ты приятно пахнешь, – сообщил он.

– Замечательно. Значит, подарю тебе мыло с цветочным ароматом – наслаждайся.

– У нас возникла проблема, – сообщил он, улыбаясь.

У меня от этой улыбки даже мурашки побежали. Или это сквозняк?

– Она настолько срочная, что я даже не могу одеться? – поинтересовалась я.

Его взгляд скользнул по полотенцу, и я почувствовала себя неуютно. Стараясь этого не показать, я задрала подбородок, ожидая ответа. Но Риан молчал, задержав взгляд на моей шее.

– Риан, для человека, ратующего о приличиях, ты ведешь себя довольно невежливо.

– Я вампир, – сообщил он.

– Так тебя они не касаются, что ли? – возмутилась я.

– Одевайся, – приказал он.

Ну ничего себе?! Спасибо за разрешение.

– Выйди! – потребовала я, начиная раздражаться.

– Ася, или я подожду здесь, или оставайся в таком виде, я не против.

У меня возникло огромное желание огреть его чем-нибудь тяжеленьким.

– Риан, а на вампиров осиновый кол действует? – поинтересовалась я. – А то чувствую, надо прикупить.

Он пропустил мое замечание мимо ушей, а я, плюнув на этого… даже не знаю, как назвать, слов не хватает… вампира, одним словом, пошла в ванную комнату переодеваться.

– Попроси принести завтрак, – бросила я на ходу.

Я как могла тянула время. За дверью было тихо, но я не обманывалась надеждой, что Риан так просто уберется. Тяжело вздохнув, я вышла.

Нда… меня ожидали завтрак и Риан.

Сев за столик, я отпила чай и стала намазывать тост маслом.

– Ты уже завтракал? – поинтересовалась я. Не потому, что меня это сильно беспокоило, а потому, что Риан стоял столбом.

– Вот как раз об этом я и хотел с тобой поговорить.

– А почему со мной, а не с поваром? – удивилась я.

– Он такого не готовит.

– Риан, а с чего ты взял, что я буду? – Нет, совсем охамел, еще немного – и на шею сядет.

– Ася, поешь, и мы поговорим.

– Да у меня аппетит пропал, – я отодвинула тост и посмотрела на Риана.

– Я давно не питался, – сообщил он.

– Очень интересно. Только я при чем, что здешние повара тебя не устраивают?

– Речь не о еде.

– А о чем?

– Я вампир.

– Рада за тебя.

Он молча смотрел на меня, я – на него. Постепенно до меня стало доходить – кровь.

– Риан, нечего на меня так смотреть. До встречи со мной ты же как-то решал эту проблему.

– До встречи с тобой у меня не было с этим проблем.

– Интересно, а что сейчас изменилось?

– Благодаря тебе ко мне ни одна женщина ближе чем на два метра не приближается.

Нда… после той маленькой мести мои проблемы растут как снежный ком. Правду говорят – не рой яму другому.

– Хочешь, я всем сообщу, что пошутила, – великодушно предложила я.

– А кто поверит? Я действительно провел ритуал, тебя действительно перенесла богиня, мы обручены. Рисковать никто не захочет.

– Почему ты не решил этот вопрос в долине?

– Я сопровождал тебя.

– Съезди сейчас.

– Нет.

– Почему?

– Ты это заварила, тебе и решать.

Как же была права моя интуиция! Только Риан хочет мне на шею не сесть, а кое-что другое с ней сделать. А я еще как идиотка волосы заколола, обнажая шею – все равно что табличку повесила «Прошу к столу!»

– Я против, – тут же заявила я. У меня появилось непреодолимое желание распустить волосы, а лучше намотать шарф, и вообще… я себя чувствовала даже более обнаженной, чем в полотенце.

– Это не больно, – заявил он, приближаясь ко мне.

– Риан, даже проверять не хочу, – взвизгнула я, вскакивая и пятясь от него.

Но не успела я и глазом моргнуть, как оказалась в кольце его рук. Как же быстро он двигается!

Я попыталась вырваться, но почувствовала силу железных мускулов. У меня сразу же возник резкий приступ клаустрофобии. Я уперлась руками ему в грудь в безнадежной попытке оттолкнуть. Перед глазами пронеслись все сцены из фильмов про вампиров, которые я смотрела. Блин, и почему особо кровавые так и лезут в голову?!

Риан, как пушинку, приподнял меня, с легкостью держа на весу. Его синие глаза сияли. Мне некуда было деть свои руки, и они легли ему на плечи.

– Риан, нет! – хрипло воскликнула я, так как в горле моментально пересохло.

Он не послушал меня и склонил голову к моей шее. Я боялась до жути, и сердце грозилось выскочить из груди. Шею обжег поцелуй. «Может, он меня уже укусил?» – с надеждой подумала я, но чувствовала лишь губы Риана, которые касались моей кожи.

Я ожидала всего, но не того, что его язык станет пробовать меня на вкус. Это было так… неожиданно, что я обмякла в его руках, и мурашки побежали по телу. Клыки чуть царапнули кожу, но тут же по этому месту прошелся язык в нежной ласке.

– Я могу взять твою кровь, – раздался охрипший голос Риана, – или мы заключим сделку.

Мысли путались, я даже подумала, что мне это послышалось.

– Ася? – прошептал он, скользя губами по шее вверх и прихватив мочку уха.

– О чем ты?!

– Кровь или сделка? – напряженно требовал он ответа.

– Сделка! – выдохнула я.

Риан тут же отпустил меня и как ни в чем не бывало сел за стол, взял мой тост и стал попивать мой чай. Я же стояла как дура и лишь хлопала глазами. И как это понимать?! То он разыгрывает из себя голодного вампира, а то спокойно сидит и лопает мой тост!

– Ри-и-а-ан! – гаркнула я, начиная закипать.

– Ты передумала? – он посмотрел на меня, и в глубине его глаз я увидела напряжение. А он не так спокоен, как хочет казаться.

– Чего ты хочешь? – спросила я, подходя к нему и отбирая свой тост – он стал мне как-то дорог.

– Не думаю, что ты готова это услышать.

«Может, зря я к нему так близко подошла?» – запоздало подумала я, откусывая тост.

– Так что насчет сделки? – спросила я, садясь напротив Риана.

– Я хочу, чтобы ни у кого из окружающих не возникло и тени сомнения, что между нами нежные чувства.

– Что ты хочешь этим сказать? – не поняла я.

– Для всех мы обручены и влюблены друг в друга.

– Зачем тебе это?

– Ася, для всех ты – моя невеста, я хочу, чтобы ты и вела себя как моя невеста.

– А я себя как веду?

– Ася, больше никаких встреч с Керриганом наедине! – потребовал он. – Ты должна дать ему понять, что между вами нет взаимных чувств.

Приплыли! Неужели весь этот спектакль он разыграл ради этого?

– Риан, а как часто тебе нужна кровь? – заподозрив неладное, поинтересовалась я.

– Ася, – тут же подобрался он, – неважно, как часто, но если ты не согласишься, то она мне понадобится каждый день, три… нет, четыре раза.

Значит, я права.

Я опустила глаза, разыгрывая мучительные колебания. Повисло молчание. Доведя его до точки кипения, я выдохнула и произнесла:

– Хорошо, я скажу Керри, что он мне как брат, и иных чувств я к нему не испытываю, – тихо произнесла я, не поднимая глаз.

Господи, хоть бы не расхохотаться! Но тут же, спохватившись, твердо заявила:

– Но я буду с ним летать! – А вдруг он и это запретит? Надо сразу пресечь.

– Ася! – напрягся Риан.

– Мне даже Ааронг разрешил, – обиженно заявила я.

– Но только летать, – согласился он.

– Риан, обещаю, что Керри станет для меня лишь другом, ты должен доверять в этом и не искать подвоха. По рукам? – спросила я и протянула руку.

– По рукам! – ответил он и пожал ее, а потом поцеловал. – Любимая.

– Не переигрывай, – фыркнула я, отдергивая руку.

Глава 7

– Ася, здесь нет ничего страшного! – убеждал меня Риан.

Ага, так я ему и поверила! Этот вампир решил меня сегодня окончательно доконать.

После завтрака, который он сам же и съел, Риан заявил, что мне надо научиться верховой езде. Почему именно сейчас, я так и не поняла. Все мое возмущение он пресек лишь парой фраз: «Ты хочешь путешествовать? Мы передвигаемся на лошадях». Когда я заикнулась о магических порталах, Риан тут же возразил: «Ты хочешь посмотреть мой мир, или прыгать как кузнечик с места на место?» Я ничего не имела против кузнечиков, но Риан не обратил на это ни малейшего внимания.

Вот так я и оказалась возле лошади угрожающих размеров, и все уверения в ее добром нраве на меня не действовали. Помня, как ржали над нами конюхи у Ульриха, я сначала отказывалась знакомиться с верховой ездой под предлогом того, что не хочу становиться посмешищем для окружающих. Так Риан взял лошадь под уздцы и совершил прогулку со мной в тихое местечко. И вот я оказалась наедине с вампиром и лошадью – не самый умный поступок в моей жизни. Похоже, она будет недолгой.

Риан, устав со мной спорить, подхватил меня и усадил в седло. Мамочки, как же страшно!

Лошадь, почувствовав седока, переступила с ноги на ногу и мой мир покачнулся.

– Сними меня! – заорала я благим матом, чем напугала лошадь, и она дернулась. Я вылетела из седла прямиком в руки Риана. – Я на нее больше не полезу!

– Ася, ты ее напугала, – попытался увещевать меня Риан.

– Это я ее?! – возмутилась я от всей души и посмотрела в его глаза, обрамленные густыми ресницами. Мне захотелось подуть на них, как на крылья бабочки в детстве, что я и сделала. Ресницы затрепетали, а глаза стали стремительно темнеть. Наступила звенящая тишина, какая бывает перед грозой.

– Ася… – хрипло выдохнул он. Его губы были так близко, что я ощущала исходящее от них тепло.

– Так вот вы где! – услышали мы голос Ульриха, и наваждение рассеялось.

Осознав, что прижимаюсь к Риану, обнимая его, я тут же отстранилась и встала на ноги.

– Мне сказали, что вы поехали на верховую прогулку, и я решил составить вам компанию, – как ни в чем не бывало продолжил граф, подъезжая к нам.

– Ася выпала из седла, – сказал Риан, который мгновенно взял себя в руки.

– Хорошо, что ты ее поймал.

«С их самообладанием в покер надо играть», – подумала я. К сожалению, я ничего не могла поделать с предательским румянцем.

Риан сел в седло и протянул мне руку.

– Поедем вместе.

То ли от потрясения, то ли под влиянием его уверенности, но я согласилась.

– Ничего не бойся, – тихо сказал он, усадив меня перед собой, и тронул лошадь.

Я была поражена тем, что произошло между нами, и его близостью.

– Ульрих, как видишь, Ася боится, и пока мы пойдем шагом, – сказал Риан с намеком.

– Ничего, я никуда не спешу, – ответил граф, вровень с нами сдерживая своего жеребца. Не в пример нашей лошадке, тот так и требовал скачки и недовольно тряс гривой.

Я, оцепенев, сидела прислонившись к Риану. Интересно, если утром столько потрясений, то чего ожидать к вечеру? Извержения Помпеи?

– Хочешь, я открою портал? – спросил Ульрих.

– Да! – тут же согласилась я.

Странно, но Риан не протестовал, а лишь помог мне спуститься с лошади. Избегая смотреть на него, я подошла к Ульриху, который тоже спешился. Он открыл портал, и я без лишних слов шагнула в него, отметив внимательный взгляд графа, устремленный на меня.


По пути к себе я встретила Керри, который куда-то спешил.

– Ты откуда такая задумчивая? – подмигнул он мне.

– С верховой прогулки.

– Неужели Риан уговорил?

– Скажи лучше – принудил, – пожаловалась я.

– Ты его случайно от благодарности в лесочке не прикопала? – шутливо поинтересовался Керри. – Где он?

Я рассмеялась. Вот умеет же он поднять настроение!

– Продолжил прогулку с Ульрихом, а меня порталом отправили.

– Чем же ты их допекла? – удивленно приподнял бровь Керри.

Я махнула рукой и сменила тему:

– А почему сегодня дворец такой оживленный?

Действительно, слуги мельтешили туда-сюда с озабоченным видом.

– Забыл сказать, через пару дней у Ааронга и Салитеи годовщина свадьбы, так что подготовка идет полным ходом. Да еще Ааронг голову сломал, чтобы такого особенного ей подарить. Видите ли, драгоценности его уже не устраивают. Вот и бросается на всех и вся.

– А что он так затянул с подарком? – удивилась я.

– Так то они ссорятся, то он ее ищет, вот и не до того было.

– А-а… – протянула я, и тут у меня появилась идея. – А как у него с голосом?

– В смысле?

– Петь он умеет?

Керри осторожно кивнул.

– У меня такая песня есть, что если он ее жене споет, то она его за все выходки простит, и не только за прошлые, но и за будущие заочно.

Глаза Керри загорелись.

– Пошли! – потянул он меня за собой.

«Язык мой – враг мой», – поняла я горькую истину.

Моя идея пришлась Ааронгу по нраву, а слова песни «Если б не было тебя…» бальзамом легли на его страждущую в поисках подарка душу. Мы заперлись в его кабинете, к которому он под страхом смерти велел никого и близко не подпускать, и разучивали слова. А после обеда мы с оркестром подбирали музыку, и все это в обстановке строгой секретности.

Хорошо еще, что завтра свадьба гномов – будет повод сбежать из дворца. Удивляетесь почему? А вы попробуйте нетерпеливого правителя покритиковать, да поучить его правильно петь. У него свое видение, и в отдельных местах мы спорили до хрипоты. Я люблю эту песню и учителем оказалась требовательным, а его тонкая душа самоуправца оказалась непривыкшей, чтобы ей указывали.

В конце дня у меня было такое чувство, что я мешки разгружала. В следующий раз хорошо подумаю, прежде чем рот открыть. Но один плюс во всем этом был – у меня не было времени думать о Риане и том, что случилось утром. Он же меня бесит и постоянно раздражает, а тут какое-то короткое замыкание произошло. Оно мне надо? Мне домой через месяц!


Дориан не находил себе места, не понимая, что происходит. За целый день он увидел Асю лишь за обедом, и то она тут же испарилась.

Он попробовал ее перехватить и потребовать объяснений, где ее носит, но она отмахнулась и посоветовала позаботиться о подарке для гномов, а ей дескать некогда.

Слуги на все вопросы отвечали, что она с Ааронгом и велено их не беспокоить. Чем они так заняты?

Дориан попытался найти Керригана и возмутиться, что тот слишком часто остается с Асей наедине, но брат Ааронга как сквозь землю провалился.

Утренние события тоже не добавляли душевного спокойствия. Как можно до такой степени бояться лошадей?! А то, что произошло потом, вообще никакому анализу не поддавалось. В первое мгновение Дориан был готов придушить Ульриха за то, что тот вмешался и прервал… что? Что это было?

Впервые Дориан задумался, а любил ли он Марису?

К вечеру он вынужден был признать, что без Аси день тянулся медленно и… скучно.


Свадьба гномов мне понравилась. Умеют они веселиться! Правда, отправилась я туда не только с Рианом, к нам присоединились Ульрих и Керри. Поначалу мне было неудобно – вроде бы их не приглашали, но гномы ничего против именитых гостей не имели, и даже, наоборот, были довольны, да и подарков больше.

Кстати, утром меня ждал сюрприз от Весты. Я обнаружила послание для брачующихся и подарок для Салитеи. Жаль, что богиня так и не появилась, я бы с удовольствием с ней поболтала, а может, она и была, да только я спала без задних ног, умаявшись за день.

Утро для меня, как всегда, началось с Риана. Не скажу, что это становится хорошей традицией. Как раз наоборот! И почему я, идиотка, дверь за собой не заперла?

Этот же бессовестный вампир, не обращая внимания на то, что я еще дремлю, приперся в мою комнату и начал требовать ответа, где это я вчера пропадала. И где его манеры?! Пришлось швырнуть в него несколько подушек. Правда, глаз я не открывала и ориентировалась на голос. Не знаю, то ли я попала, то ли он понял, что ждать ответа бессмысленно, но я получила возможность спокойно досмотреть сон.

С каждым днем я все лучше и лучше понимала его невесту! Только она умнее оказалась и сбежала до обручения, а я вляпалась, как муха, в непонятно что – и терпи теперь целый месяц. Я все чаще стала задумываться: а не уговорить ли мне Керри показать мир. А что? С ним и весело, и вопросами он не достает, да и способ передвижения с ним мне нравится гораздо больше. Да-да, расчетливая я душонка, признаю.

Ладно, вернемся к свадьбе. Керри решил присоединиться к нам, чтобы не попадаться на глаза Ааронгу. Ульрих же – не знаю почему, но за создание портала в долину ему спасибо.

Когда я преподнесла молодым послание от Весты, все были счастливы. Кстати, его тут же зачитали. В нем богиня сообщала, что молодожены созданы друг для друга. Мне кажется, узнать такое в день свадьбы каждый был бы рад.

Церемония проходила в храме богини-прародительницы. Ее проводил жрец в белых одеждах. В конце он поднес молодым кубок с вином, из которого они сделали по глотку, а остальное выплеснули в горящее пламя Жизни. Это как у нас Вечный огонь.

Пламя полыхнуло синим цветом, и жрец вынес вердикт, что богиня одобрила брак.

Затем, как и на всех свадьбах, настал черед танцев. Кстати, о молодых. Сколько раз замечала: неважно, сколько тебе лет, неважно, кто ты – человек, дракон или гном, но если есть любовь, то у каждого существа она так и светится в глазах.

На молодоженов можно было смотреть только с завистью. Белой, конечно. Их глаза лучились любовью. И то, как нежно муж держал за руку свою жену, как смотрел на нее, дорогого стоило.

Я не отвертелась от пения, но делала это с удовольствием. Как оказалось, гномья душа просто таяла при словах песни «Деньги-деньги, дребеденьги…» из мультфильма «Остров сокровищ». Пусть она и не свадебная, но на бис я ее пела не единожды, и видели бы вы, как подпевали мне все гномы!

А вот когда я танцевала с гномами, надо было видеть лицо Риана – он медленно убивал каждого взглядом. Но гномы же не виноваты, что из-за роста их лица находились на уровне моей груди. А мужчины – они везде мужчины, и когда у них перед носом эта часть тела, то дело чести пристально ее изучить.

В один прекрасный момент нас с Рианом поздравили с помолвкой и поинтересовались, когда же наша свадьба. Бедный Риан потерял дар речи. А что? Сам виноват, нечего было обручаться. И теперь нечего удивляться, что возникают закономерные вопросы.

Хорошо еще, я выкрутилась: мол, точной даты сказать не можем из-за того, что я из другого мира, мы ищем способ перенести моих родных сюда, чтобы они смогли присутствовать на свадьбе. Такое объяснение вроде прокатило и нам стали давать советы, к каким магам лучше обратиться, добавив, что не помешало бы сходить к оракулу.

Керри оказался в своей стихии и всех гномьих девушек обаял да комплиментами засыпал. Эх, ему бы девушку хорошую… Надо будет Весте за него словечко замолвить.

Ульрих был более сдержан. Правда, он пригласил меня на танец и все интересовался моими планами. Зачем они ему? Я рассказала, что хочу их мир посмотреть, пока время есть.

В конце вечера состоялся танец молодых. Зажгли костры, и первым со своим танцем вышел жених, потом к нему присоединилась невеста, и они плавно закружились, приближаясь друг к другу. Очень зрелищно, нежно и красиво. Даже Риан проникся и обнял меня.

Затем молодые удалились, но праздник продолжился, и многие гномы танцевали в свете костров. Меня охватило чувство нереальности происходящего, и на мгновение кольнуло сердце – как же далеко я от дома.

Помню, как уставшая, я отдыхаю почему-то на коленях у Риана и незаметно засыпаю. И снились мне костры с гномами, чувство полета и… нежный поцелуй.

Глава 8

Утром, не успела я выйти на пробежку, как тут же прибежал секретарь Ааронга и сообщил, что я срочно понадобилась правителю. Мне даже переодеться не дали времени.

Ааронг ждал в своем кабинете. То ли мне показалось, то ли он действительно нервничал.

– Анастасия, доброе утро! – сказал он и тут же ошарашил: – Я тут подумал, может, сегодня вечером вы споете от моего имени?

Выпалил и смотрит так внимательно, с надеждой.

Я сделала вдох и досчитала до десяти. Выдохнула, выдохнула и опять посчитала, только уже до двадцати.

Это что же творится?! Зря я, что ли, на него день угробила и кучу нервных клеток, которые не восстанавливаются?

– Вы можете объяснить, почему вдруг такое решение? – попыталась как можно спокойнее спросить я.

Ааронг замялся и заходил по кабинету.

Эх, что-то мне это напоминает. Похоже, Ааронг нервничает, как актер перед премьерой.

– Вы считаете, что именно я должна петь вашей супруге, как сильно вы ее любите? – поинтересовалась я. – Скажите, а войско в сражениях тоже кто-то за вас ведет?

Ааронг вскинулся и возмущенно посмотрел на меня, а потом нервно зарылся пятерней в волосы и тоскливо сказал:

– Так то сражения…

– Поверьте мне как женщине, – проникновенно сказала я, – в моем исполнении будет просто красивая песня, а в вашем ее слова станут бесценны. Вы же любите жену, и она скоро преподнесет вам подарок – вашего ребенка, так преподнесите и вы ей…

Мы помолчали, и Ааронг немного успокоился.

– Анастасия, умеете вы слова подобрать! – усмехнулся он.

– Ну что вы, – отмахнулась я с улыбкой, – чаще я лишнее говорю. А вы знаете, как один знаменитый певец выступал? – спросила я и тут же ответила: – Он находил в зале одно лицо и пел для него. Попробуйте и вы так, ведь это будет лицо самого дорогого для вас человека.

Я вышла от правителя и облегченно выдохнула – кажется, буря прошла стороной. Вечером ожидался бал-маскарад, который должен был открыть Ааронг своей песней, а после нее устраивали фейерверк. Почему так? Салитея очень быстро устает и не всегда выдерживает до конца вечера.


Я шла по коридорам дворца, раздумывая, то ли вернуться в парк, то ли пойти к себе. Если честно, бегать расхотелось. А еще я вспомнила, что у меня нет маскарадного костюма. Любопытно, какой костюм выбрать в мире, где есть вампиры, эльфы, русалки и прочие?

– Ася, вы ранняя пташка, – услышала я голос Ульриха. – О чем задумались?

– О чем может думать девушка? – усмехнулась я. – О бале-маскараде и о том, что ей нечего надеть.

– А хотите, я буду вашей феей, исполняющей желания, и решу эту проблему? – игриво спросил он.

– Ульрих, только не говорите, что у вас есть женский маскарадный костюм? – Я распахнула глаза в притворном изумлении.

– Все намного прозаичнее, – рассмеялся он, – я могу открыть портал и сопроводить вас в долину.

– А как же растрачивание магического потенциала? – напомнила я ему.

– Чего не сделаешь ради дамы сердца, – галантно сказал граф.

Опаньки! Ничего себе заявочки.

– Что-то мне подсказывает, что дамы вашего сердца сменяются с завидной частотой, – ехидно заметила я. – Предпочту быть вашим другом.

– Ася, вы разбиваете мне сердце! – воскликнул он с улыбкой, опровергающей его слова.

– Ульрих, если бы его можно было так легко разбить, вы не дожили бы до таких лет.

Напоминание о возрасте графу почему-то совсем не понравилось.

– Ася, вы же прекрасно общаетесь с Керриганом, а он постарше меня будет, – укоризненно сказал он. – И вас его возраст не смущает.

Нда, я действительно его задела. Надо поосторожнее с ним, а то вдруг у него еще комплексы по этому поводу возникнут. Интересно, а здесь есть психиатры?

Я так и представила очередь из вампиров, жалующихся на свой возраст и гнет прожитых лет.

Что-то злая я стала. Ульрих мне помощь предлагает, а я ему о возрасте. Хотя будь мне столько лет, я бы тоже на фоне молодых комплексовать стала.

– А меня и ваш не смущает, – успокоила я его. И даже не соврала – меня же тогда не возраст его смутил, а опыт.

– Так как вам мое предложение? – спросил Ульрих, решив больше не акцентировать внимание на теме возраста.

– С благодарностью принимается, – ответила я. – Только дайте мне пять минут переодеться.

– Ася, я могу вас ждать вечно, – галантно ответил он.

И ведь не соврал! Он может себе это позволить. «Так, опять я о возрасте!» – одернула я себя. А что делать, ведь Ульрих жил еще тогда, когда моего дедушки даже в проекте не было.


Мы обошли несколько магазинов, где довели продавщиц своими придирками. А что? Те костюмы, которые более или менее нравились мне, отвергал Ульрих, а те, которые нравились ему, отвергала я. То, что у него слабость к декольте, я уже поняла по платью, в которое меня упаковали его служанки, и повторения подобного не желала. Тем более, из-за моей фигуры многие платья оказывались велики или жали в груди.

Понравился мне, правда, один костюм танцовщицы. Он состоял из вышитого топа, обнажающего живот, и многослойной прозрачной ткани юбки. Когда я в нем вышла, Ульрих на время завис с открытым ртом. Я покружилась, и юбка взметнулась вокруг меня.

– Нет, – тут же отрезал он.

– Но почему?! – обиженно возмутилась я. Мне уже порядком поднадоела примерка нарядов, и хотелось поскорее с этим покончить. А еще говорят, что мужчины не любят ходить с женщинами по магазинам. Вот Ульрих в этом плане был просто мечтой. У него терпения оказалось побольше, чем у меня. – Вам не нравится? – спросила я.

– Нравится, – со вздохом признал он.

– Тогда почему?!

– Дориан меня убьет.

– Не успеет. Если вы отвергнете еще один наряд, то вас убью я, – угрожающе сказала я и пошла переодеваться.

Почти уже и не надеясь найти подходящий наряд, мы забрели в один магазин, где продавщица, узнав, что мы ищем, тут же воскликнула: «У меня есть костюм для вас!»

К моему удивлению, она не обманула. Я влюбилась в него, как только увидела. Он был похож на наряд жар-птицы. Такой же огненный, состоящий из сверкающего корсета алого цвета и двух юбок. Нижняя – жемчужного цвета, а верхняя – с небольшим шлейфом из перьев всех оттенков алого и золотого. К наряду прилагалась маска с такими же перьями и длинные перчатки.

Я даже не имела ничего против корсета, который сел как влитой. Когда я полностью облачилась и вышла, Ульрих просто онемел.

– Берем! – бросил он продавщице.

– Может, вашему кавалеру подобрать плащ с такой же подкладкой? – спросила та.

– А у вас есть? – тут же заинтересовалась я. Я же пойду на бал с Рианом, и ему не помешает соответствовать моему костюму.

Продавщица быстро принесла плащ и маску.

Мне пришлось поспорить с Ульрихом из-за оплаты. Он почему-то решил купить мне наряд.

– Нет! – отрезала я.

– Ася, мне будет приятно это сделать, – увещевал он.

– А мне будет неприятно, если вы продолжите настаивать на этом.

Да что это с ними?! То Риан пытается заплатить за мой браслет, теперь Ульрих.

– Позвольте тогда пригласить вас на обед, – предложил граф.

– Нет, позвольте мне пригласить вас на обед, – не согласилась я. – Аппетит у меня разыгрался зверский, ведь я даже не завтракала сегодня, а обед во дворце мы, похоже, уже пропустили. – Это вы помогали мне, так что позвольте вас отблагодарить.

Ульрих удивленно посмотрел на меня, явно не ожидая такого поворота.

– А вы в чем пойдете на бал? – спросила я.

– Мужчинам достаточно и маски.

Неплохо. А вот нам, женщинам, приходится попотеть, прежде чем найдется достойный наряд.

– А у вас есть маска? – спросила я.

Ульрих бросил взгляд на плащ с маской, которые упаковывала продавщица. Э-э нет, пусть даже не надеется!

– Может, вы заодно и себе что-нибудь подберете? – предложила я, делая вид, что не понимаю намека.

Ульрих помрачнел, но попросил продавщицу показать маски.


Мы сидели в ожидании заказа, когда в ресторан вошел Керри. «А он здесь откуда?» – удивилась я.

Керри увидел нас и стремительно подошел.

– Ася, у тебя совесть есть? – с места в карьер начал он.

– С какой целью интересуешься? – тут же отозвалась я.

– Во дворце все с ног сбились, разыскивая тебя.

– Зачем? – удивилась я. Неужели опять Ааронг?

– Тебя Дориан потерял и поднял всех на ноги, с требованием найти его невесту. Хорошо хоть кто-то из стражи видел, как создавали портал, вот я и догадался вас тут поискать. Давайте во дворец, пока Дориан его по кирпичику не разнес, – сказал он.

– Ну уж нет, я есть хочу!

– Ася, я лично найду, чем тебя покормить.

– Зачем искать, когда я уже все нашла и заказала? – удивилась я. – Да и Ульриху я обед обещала.

Керри бросил взгляд на Ульриха и со странной интонацией произнес:

– Дориану будет приятно узнать, что все это время его невеста была в сопровождении его друга.

– Ну да, – подтвердила я. – Так что я была в безопасности и под охраной.

– А что вы здесь делаете? – спросил он.

– Ульрих помог мне подобрать наряд для бала.

У Керри и Ульриха лица просто окаменели. Да что это с ними?!

– Керри, может, присоединишься к нам, мы поедим и вернемся вместе? – предложила я.

– Спасибо, я уже отобедал.

Тут как раз принесли наш заказ, и я плотоядно на него посмотрела. Не-ет, пока я не поем, никакая сила не заставит меня уйти отсюда!

– Ладно, я обратно, а вы не затягивайте с возвращением, – сказал Керри и так же стремительно покинул нас.


Я наслаждалась обедом, а мысли просто разбегались. Когда я собиралась пройтись по магазинам, мне даже в голову не пришло предупредить Риана. Ну не привыкла я отчитываться о каждом своем шаге, а тут, получается, должна была. К тому же дома-то у нас сотовые, и если возникают какие-то вопросы, найти человека не проблема.

С одной стороны, здорово, что меня тут же хватились и кинулись на поиски, а с другой… Это что же, мне надо было идти к Риану и сообщать, куда я собралась?!

– Ульрих, я не понимаю, мы должны были сообщить, куда собрались? – озвучила я свои мысли. Было как-то неудобно, что нас столько людей искало.

– Ася, не беспокойтесь, это моя вина, – сказал он, – я так и скажу. Просто с вами время пролетело как один миг, и я не подумал, что нас могли потерять.

– Почему ваша? – удивилась я.

– Так как Дориан – ваш жених, он должен был сопровождать вас.

– А чем вы плохи? Тем более я его невеста только номинально, да вы и сами в курсе, я думаю.

Легкая улыбка скользнула по губам Ульриха.

– Да, я в курсе, – кратко подтвердил он.

– Мне просто интересно на будущее – если я куда-то собралась, то надо предупреждать лично Риана или достаточно сказать слугам?

– Вы не должны идти без сопровождения, в целях вашей безопасности. А в общем, достаточно оставить записку или сообщить слугам.

– Ульрих, меня удивляет, почему вы так и не изобрели сотовых телефонов?

– А что это? – заинтересовался он, и я принялась знакомить его с благами нашей цивилизации.

После прекрасного обеда мы пошли сдаваться Риану, тем более, не успели мы пройти через портал, он тут же нарисовался с потемневшим лицом.

– Риан, приношу свои извинения, но я совсем потеряла счет времени и не подумала, что ты можешь волноваться, – ринулась я на амбразуру. – Мне жаль, что мы всех переполошили и оторвали от дел, заставив нас искать.

– Где вы были? – спросил он ледяным тоном.

Ладно, могло быть и хуже.

– У меня не было костюма для бала, и Ульрих согласился сопроводить меня в долину. Пришлось столько магазинов обойти, прежде чем я нашла то, что нужно, вот и потеряла счет времени. Ты не представляешь, как мне жаль, что я заставила тебя волноваться. Прости, что доставила столько хлопот, – покаянно закончила я и добавила: – А я и тебе подарок купила.

– Подарок? – переспросил Риан, немного сбитый моим напором.

А что? Тяжело на кого-то злиться, когда он полностью признает свою вину, да еще и сожалеет об этом.

– Плащ и маску под стать моему костюму, – сообщила я и протянула покупки.

– Спасибо, – уже другим тоном сказал Риан. Было видно, что напряжение его понемногу отпускает. – Ася, ты, наверное, устала, иди к себе, а мы с Ульрихом поговорим.

– Ты тоже хочешь его поблагодарить? – спросила я, хотя ежу было понятно, что не благодарить он его будет. – Ульрих опять из-за меня потратил магический потенциал на порталы и избавил тебя от хождения по магазинам, стоически терпя все мои капризы, – начала заступаться за Ульриха я. – Он не единожды намекал мне, что нам пора возвращаться, но я так увлеклась, что отмахивалась и не слушала.

Когда же я все купила, то посчитала своим долгом хотя бы накормить его обедом в благодарность за то, что он потратил столько своего времени. Там нас и нашел Керри и рассказал, какой переполох я устроила. Риан, может, пусть Ульрих пойдет отдохнет, а то я столько его бегать заставила, – проникновенно сказала я. – А ты не посоветуешь мне, какое украшение к наряду подобрать?

Я смотрела на Риана с надеждой, и он дрогнул. Кивнув Ульриху, он предложил мне руку. У Керри, стоящего невдалеке, явно на случай слишком бурного выяснения отношений, выражение лица было непередаваемо.


– Ася, ты меня напугала, – спокойно произнес Риан по пути в мою комнату.

– Я не подумала об этом, – честно призналась я. – Когда я уходила, то не подозревала, что на магазины уйдет столько времени. К тому же меня сопровождал Ульрих, и я не ожидала, что обо мне будут беспокоиться.

– Вы никому не сообщили, куда идете.

– Риан, я должна была вломиться утром к тебе в комнату, чтобы сообщить? – удивилась я. – Служанок я не видела, да если бы и увидела, то не сообразила бы, что должна оставить тебе сообщение, ведь не планировала отсутствовать долго. Скажи, ты ведь не только мое отсутствие заметил, но и Ульриха тоже. Неужели не догадался, что, вероятнее всего, я ушла с ним и бояться нечего?

– С Ульрихом я еще поговорю, – многообещающе сообщил Риан.

– Да? А в чем он виноват? Ничего крамольного в его поведении не было. То, что случилось, целиком моя вина.

– Ася, пообещай так больше не делать, – со вздохом сказал Риан.

– Могу пообещать лишь постараться так больше не делать. Ты пойми, я не привыкла отчитываться за каждый свой шаг и всегда была свободна в своих передвижениях.

Хорошо хоть мы дошли до моих покоев, а то Риан просто не знал, как реагировать на мое заявление. Но я не люблю давать пустых обещаний.

– Скажи, а у вас нет никаких магических приспособлений, чтобы поддерживать связь друг с другом?

Риан задумался, а потом с сомнением озвучил:

– Если ты выпьешь немного моей крови, то между нами появится связь и я смогу тебя отследить.

Ох, что-то мне такой способ не нравился. Неожиданный, скажем так. Да и слово «связь» немного напрягало. Риан же оживился и было видно, что ему эта идея все больше по душе.

– Ася, это выход! Давай, – заявил он и достал кинжал.

– Риан, стоп! – взвизгнула я. – Мне надо подумать.

– Это быстро, сделаешь несколько глотков, – уговаривал он.

– Спасибо, я сыта, – нервно ответила я. – Риан, завтра мы возвращаемся во дворец Ульриха, давай я с Вестой посоветуюсь? Может, она предложит что-то менее радикальное.

– А почему ты решила, что она тебе тут же ответит? – Риан явно не хотел так просто отказываться от своей идеи и держал кинжал наготове.

– Мне кажется, она в курсе моих дел, – ответила я. – Ведь она и гномам подарок на свадьбу оставила, и для Салитеи презент приготовила.

– Когда это? – удивился он.

– Подарки появились в моей комнате вчера утром. Наверное, она ночью приходила, просто я крепко спала и не слышала.

Не знаю, стоило ли Риану об этом рассказывать. Мне не хотелось разрушить доверие Весты.

– Слушай, спрячь кинжал, он меня нервирует. Кстати, я хотела спросить совет, – перевела тему я. – Подарок Салитее когда лучше дарить – днем или вечером?

К моему облегчению, Риан хоть и не охотно, но спрятал кинжал. Вон как идеей загорелся. Может, для него и в порядке вещей кровь пить, а для меня это дикость. Да и неизвестно еще, что за связь должна появиться. А то вдруг он еще и управлять мной сможет? Риана же хлебом не корми, дай только мне поприказывать.

– Думаю, что подарок Весты лучше всего преподнести в начале вечера, – нарушил мои размышления Риан.

Я была вынуждена признать, что он прав. Все же это подарок от богини, и дарить его следует в торжественной обстановке.

– Покажи, что ты выбрала на маскарад.

«Надо же, ему интересно, – удивилась я. – Вот мой брательник никогда не интересуется, что я купила, если только это не ему подарок».

Я тут же развернула и продемонстрировала ему свою добычу.

– Нет, – заявил Риан, как только увидел корсет. – Это слишком открыто.

Я просто задохнулась от возмущения:

– Так ты на меня еще паранджу одень!

– Ты ее тоже купила? А где она? – на полном серьезе поинтересовался он.

Тьфу на этого вампира. У меня просто руки зачесались – так захотелось вцепиться в его самоуверенное лицо. Да этот костюм… это просто шедевр… я влюбилась в него… а он!

– Знаешь что! – воскликнула я. – Платье на вечере у Ульриха было более открытым, и нареканий с твоей стороны не последовало.

– Ты еще не была моей невестой. А сейчас я не хочу, чтобы на тебя смотрели, – спокойно заявил Риан.

Я потеряла дар речи. Ну и где логика?!

– Риан, ты забываешь, что у нас фиктивная помолвка. И почему это на меня не должны смотреть? – возмутилась я. – Ты боишься, что мной заинтересуется какой-нибудь дракончик, и я не захочу возвращаться в свой мир? – коварно поинтересовалась я. – Так ты не бойся, если я влюблюсь и решу остаться, то вся забота обо мне ляжет уже не на твои плечи, – поддела я его.

Конечно же, я не планировала влюбляться и оставаться здесь, а сказала это в качестве примера. Да и разозлил он меня. Но не успела я и глазом моргнуть, как Риан оказался возле меня и, вцепившись в плечи, хорошо встряхнул.

– Не будет никакого дракончика, и ты ни в кого не влюбишься! – прошипел он.

– Почему это? – Мне даже обидно за себя стало. Неужели я так плоха, что мной никто заинтересоваться не сможет.

– Ты МОЯ!

Ничего себе заявочки?! У меня челюсть отвисла на мгновение. Но я ее быстро подобрала и тут же возмутилась:

– Это каким же боком?!

Риан отпустил меня и отошел на несколько шагов.

– Ася, ты же слышала историю про предка Ульриха. Я провел такой же ритуал, и появилась ты. Думаю, аналогия тебе понятна, и я сомневаюсь, что Веста тебе не сказала, почему ты здесь.

Веста, конечно, мне сказала, но Риану об этом говорить я не собиралась. К тому же богиня ни словом не обволвилась, что я его. С какого перепугу?! И предложила вернуть меня домой через месяц, если я этого захочу.

– Так как Веста перенесла меня, ты теперь считаешь почему-то меня своей? – решила поинтересоваться я. – Но так как ты влюблен в другую, я тебе, по сути, не нужна, и ты решил оберегать меня, чтобы со мной ничего не случилось за этот месяц?

Риан осторожно кивнул.

Держите меня семеро! Этот вампир только что подписал себе смертный приговор!

– Знаешь что? – зарычала я от переполнявших меня эмоций. – Я тебе не вещь: хочу – беру, хочу – отказываюсь! И я себя не предлагала! Черта с два я твоя, и можешь в задницу засунуть помолвку вместе со своим кольцом! – Я попыталась его снять, но кольцо сидело как влитое, что еще больше меня разозлило. – Я пойду на бал в этом костюме и мне плевать на твое мнение! И буду общаться с кем хочу… Да я даже целоваться буду! – пошла я вразнос. – Да я… даже сейчас могу это сделать! – заявила я и как ошпаренная вылетела из комнаты.

А что? Пора переходить от слов к делу. Я его! Ничего себе заявочки?! У меня даже в глазах потемнело от бешенства.

Впереди по коридору шел какой-то мужчина. Я подлетела к нему и развернув со словами: «Можно вас?» – впилась в губы. Через мгновение мне ответили на поцелуй, жаль, что продлилось это недолго. Меня вырвали из рук мужчины, а сам он покачнулся от удара.

Риан был страшен – лицо побелело, клыки оскалены, а глаза горели огнем. В другое время я бросилась бы от него со всех ног, но сейчас была доведена до предела и в бешенстве заорала:

– Ты мне никто! У тебя на меня нет прав! И если ты продолжишь махать руками, тебе придется драться с каждым мужчиной в этом дворце, так как я всех перецелую! Пошел вон, с глаз моих долой! – Я толкнула его в грудь и готова была толкать и дальше, но Риан подхватил меня и, перекинув через плечо, куда-то понес.

«Топить», – почему-то решила я.

– Вам помочь? – послышалось сзади.

Видно, мой подопытный пришел в себя.

Риан развернулся и процедил:

– Это моя невеста!

– Кажется, девушка так не думает.

– Хотите поспорить? – угрожающе спросил Риан.

– Я хочу услышать ответ девушки.

В этот момент эта самая девушка висела вниз головой и думала: «За что мне все это?»

По натуре я вспыльчивая, но и отхожу быстро. И сейчас мне стало мучительно стыдно перед этим незнакомым мужчиной. Из-за Риана я вышла из себя, и втянула незнакомца в наши разборки. Мало того что с поцелуями бросилась, так он еще и по лицу получил ни за что. В довершение ко всему он оказался настоящим джентльменом и поинтересовался, не нужна ли мне помощь.

– Поставь меня! – потребовала я.

Странно, но Риан послушался.

Я посмотрела на незнакомца. Дорогая одежда, благородная седина, уже в возрасте, спокойный, в глазах уверенность. Эх, на кого же я налетела?!

– Приношу свои извинения, – уже полностью овладев собой, сказала я. – Сожалею, что вы стали свидетелем наших разногласий. Спасибо за предложение о помощи, но если он еще раз напомнит о факте нашей помолвки, я его и сама убью.

Последние слова вызвали у мужчины улыбку.

– Риан, нам надо поговорить! – бросила я и пошла к себе в комнату, даже не оглянувшись, идет он за мной или нет.

Кажется, мою спину сверлили две пары глаз.

– Риан, ты странно себя ведешь, – сказала я, когда мы оказались за дверью.

– Это я веду себя странно?! – возмутился он.

– Риан, я же не кричу на каждом углу, что ты мой лишь потому, что провел ритуал, и не указываю, с кем тебе можно общаться, а с кем нельзя. Я поняла твое чувство ответственности в отношении меня и согласилась на эту помолвку, но ты ведешь себя так, как будто мы действительно помолвлены.

– Мы действительно помолвлены, – некстати встрял он.

– Ты забываешь, что итогом этой помолвки будет не свадьба, а мое исчезновение из вашего мира. – О боже, моему терпению могут позавидовать и ангелы! – Ты влюблен в другую, между нами ничего нет. Так какая тебе разница, кто на меня смотрит, с кем я общаюсь и кого целую?!

Вампир молчал, и я решила зайти с другой стороны.

– Риан, ты заключил помолвку, чтобы меня оберегать. Так?

Он кивнул.

– Через месяц ты со спокойной душой машешь мне ручкой и отправляешь домой. Так?

Осторожный кивок.

– Как видишь, у тебя нет на меня никаких прав, и кричать каждый раз: «Моя!» – просто глупо. Тем более эта неправда выводит меня из себя.

– Ты моя, – твердо сказал Риан, сияя синими глазами.

Все, пристрелите меня! Я сейчас на стену полезу от твердолобости этого вампира.

– Ты влюблен в Марису. Так?

Еще один кивок, правда, почему-то уже менее уверенный, чем остальные.

– Так каким образом ты можешь любить одну и называть своей другую? Объясни!

– Ася, не морочь мне голову! – вскинулся Риан. – На данный момент ты моя невеста, и я жду от тебя соответствующего поведения!

Ага, сейчас! Думаешь, выкрутился?

– Значит ты, будучи моим женихом, имеешь право любить другую, а я даже по сторонам смотреть не могу? – возмутилась я. – Объясни!

– Лучше ты вот это объясни! – рявкнул он и поцеловал меня.

«Тушите свет! Достойное завершение этого нелепого спора», – успела подумать я.

Поцелуй был напорист и агрессивен. Не мытьем, так катаньем на меня заявляли права.

Потом поцелуй изменился – стал глубоким, страстным. Кровь зашумела в ушах, а от удовольствия у меня подогнулись колени, но это было не страшно в крепких руках Риана. Я понимала, что надо его оттолкнуть, но оттягивала этот момент снова и снова… а затем вообще забыла, что хотела сделать…

Руки Риана зажили отдельной жизнью и начали путешествовать по моему телу. Мне показалось, что я лечу. Это было невероятно приятно, но в то же время отрезвило меня. Я распахнула глаза и не могла понять, как оказалась на постели?! Риан в это время целовал мою шею, спускаясь все ниже и ниже. Меня как будто ледяной водой окатило. Что же он вытворяет?!

– Риан! – закричала я и стала его отталкивать. Все удовольствие смыло волной страха и тем, что я не могу освободиться.

Он поймал мои руки и завел за голову.

– Ася… Ася, – шептал он, пытаясь меня успокоить.

– Отпусти меня! – потребовала я, активно вырываясь. В этот момент у меня пылало не только лицо, но и уши.

– Ася… ш-ш-ш… Я тебя отпускаю.

Как только я получила свободу, тут же перекатилась на другой конец кровати и встала на колени, готовая бежать, если он сделает хоть одно движение ко мне.

– Ася, я…

– Уходи! – пришлось для наглядности указать на дверь.

Мы оба тяжело дышали, как будто пробежали кросс. Черт, когда это он успел пуговицы у платья расстегнуть?

– Ася…

– Риан, только последний засранец, любя одну, лезет с поцелуями к другой! – выпалила я.

– Ты была не против.

Не знаю, можно ли было еще сильнее покраснеть, но я только что это сделала.

– Риан, сделай одолжение – убирайся! – зашипела я.

Мгновение он поколебался, а потом покинул комнату.

С его уходом мне стало легче. Один – ноль в пользу Аси. Вампир бежал, не выдержав накала страсти.

Да что же это происходит?! Я не понимала, почему так остро реагирую на каждый его поцелуй и прикосновение? Ведь целовала же я того мужчину – и ничего. Приятно, но голову не теряла. Может, мало времени прошло, и слишком быстро меня от него оторвали?

«Так, Асенька, соберись!» Я протопала в ванную, умылась холодной водой. Правда, вспомнив слова Риана: «Ты была не против» – опять запылала маковым цветом. Черт бы его побрал, и ведь прав, гад!

Что это было? Я понимаю – если не знаешь, что ответить женщине, закрой ей рот поцелуем. И все же?

«А о чем мы, собственно, говорили перед этим?» – Я попыталась собрать в кучу разбегающиеся мысли. Они, конечно, собираться не спешили, но ничего – я настойчивая.

И тут вспомнились слова Риана перед поцелуем: «Лучше ты вот это объясни!»

Зачем он меня поцеловал?! Что я должна была объяснить? А еще говорят про женскую логику! Да тут от мужской мозги вскипят.

Надо найти Керри, он мне нужен.

Глава 9

«Зачем я ее поцеловал?» – спрашивал себя в этот момент Дориан.

Что за день? С самого утра все пошло наперекосяк. Он пришел к Асе с предложением вместе позавтракать, но ее не оказалось на месте. Риан решил, что она бегает по парку.

«До чего же странная привычка», – отметил он.

Дориан пошел в парк, но и там ее не обнаружил. Охранник сказал, что за Асей посылал Ааронг. Что у них за дела?

Спустя некоторое время он заметил отсутствие Ульриха и выяснил, что встреча с Ааронгом давно завершена, но ни Аси, ни Ульриха после нее никто не видел. И куда могли пропасть эти двое?

Дориан, конечно, доверял другу, и все же их отсутствие наводило на неприятные мысли. Вот и Мариса перед исчезновением часто пропадала в сопровождении Торренса.

Время близилось к обеду, и Дориан поднял всех слуг на поиски. Хорошо хоть Керриган никуда не исчез и помог ему, тоже обеспокоенный отсутствием Аси.

За обедом Дориан просидел как на иголках, ковыряя вилкой в тарелке. Да и о каком аппетите может идти речь, когда его невеста непонятно где! А вдруг что-то случилось и ей нужна помощь? Дориан места себе не находил, пока Керриган его не успокоил – Ася и Ульрих нашлись. Правда, спокойствие длилось лишь до того момента, как он узнал, что, вместо того чтобы вернуться, они решили пообедать в долине.

К моменту их появления Дориан уже был готов придушить обоих. Но стоило Асе открыть рот, он тут же об этом забыл. Ну как можно злиться, когда она искренне раскаивается, да еще и подарок ему купила?! Дориан к этому не привык, обычно он женщинам подарки покупал.

Решив сказать Ульриху пару ласковых наедине, он попытался отправить Асю к себе, но и тут она все с ног на голову перевернула. По всему выходило, что Дориан должен еще и поблагодарить Ульриха.

Дориан и сам не понял, как он проводил Асю в комнату.

«А до украшений мы так и не дошли, – отметил он. – Вот чертовка, это же она специально придумала!» Он и не заметил, как она обвела его вокруг своего изящного пальчика.

Дориан до сих пор не мог понять, как спор из-за платья мог перерасти в такую ссору?! «А вспыхивает она мгновенно», – подумал он, а потом мысли плавно перетекли к поцелую.

«Вот зачем я ее поцеловал? – в который раз спросил он себя и сам же ответил: – Потому что хотел!»

Слушал, как она рассуждает о том, что между ними ничего нет, а думать мог лишь об этом.

Дориан не мог понять, как можно так страстно целовать, а уже через мгновение вырываться и требовать отпустить?! Что же случилось? Что ее напугало?

«Я выясню это», – решил он.

Его доводили до бешенства все рассуждения Аси о том, что у него нет на нее прав. Как нет? Она его невеста! И неважно как надолго – пусть на месяц, но она его.

– Дориан, давай поговорим, – вывел его из задумчивости Ульрих. – Я хочу все объяснить.

– Не сейчас, – отмахнулся Дориан. – Что-то у меня все разговоры сегодня не так заканчиваются.

Кивнув другу, он ушел к себе, желая побыть один.


Раздался стук в дверь, и появился Керри.

– Ася, ты меня искала?

– Да, проходи.

– Может, прогуляемся? – предложил он.

– Неплохая идея. – После встречи с Рианом мне не повредит проветриться.

Мы вышли на улицу и Керри предложил мне руку.

– Ася, я тобой восхищаюсь! – сказал он.

Ух, ты! Такое всегда приятно слышать.

– А можно с этого места поподробнее, – улыбнулась я.

– Сегодня, когда вы с Ульрихом соизволили появиться, я ожидал как минимум смертоубийства, настолько Дориан был зол. Ты же с легкостью успокоила разгневанного вампира. Твой дипломатический талант был бы незаменим на переговорах. Откуда такой опыт у столь юной девушки? – он с любопытством посмотрел на меня.

– Все очень просто. Я живу с мужчиной, и в том, как его заболтать и отвлечь, я непревзойденный спец.

Мы завернули за угол и натолкнулись на Ульриха.

– Ася?!

Что-то лицо у него слишком удивленное.

– С утра была Ася, – улыбнулась я.

– А я шел к тебе. Хотел убедиться, что с тобой все в порядке, – сказал он. – Я недавно видел Дориана, он какой-то странный.

«Странный – это не то слово», – вздохнула я.

– Как видишь, со мной все в порядке, – ответила я.

– Я рад.

Бросая на меня непонятные взгляды, Ульрих откланялся. Похоже, не один Риан сегодня странный. День, что ли, такой?

Удивительно, но Керри тоже как-то подобрался и не был так расслаблен.

– Ася, что значит – ты живешь с мужчиной? – спросил он. – Ты замужем?

– Нет.

– Ты в бедственном положении и вынуждена…

– Керри, стоп! – остановила я его, пока он не наговорил лишнего. – Я живу с братом.

– С братом?!

– А ты что подумал? – ехидно спросила я. – Можешь не отвечать, по твоему лицу видно, куда бурная фантазия тебя понесла. Готова поспорить, ты уже собрался меня из пучины разврата спасать!

У Керри появился на щеках румянец. Нет, ну какая прелесть! Сколько лет, а еще умеет краснеть. Надо почаще его смущать.

А здорово! Раньше рыцари в честь прекрасных дам бились с драконами, а у меня собственный дракон, который готов меня спасать. Да и кому нужны рыцари? Драконы намного интереснее, с ними и полетать можно.

– А твои родители?

– Мама с отцом разошлись, когда мы еще маленькие были. – Я не стала говорить, что папаша нас попросту бросил и больше никак в нашей жизни не проявлялся. – Недавно она вышла замуж, и мы с братом переехали в квартиру ее мужа, а он – к нам. Нам так показалось удобнее. – На самом деле от квартиры отчима мне было ближе добираться к месту учебы, а брату – до работы.

– А почему вы не живете вместе? – удивился Керри. – Вам не нравится ее новый муж?

– Ну что ты, он замечательный и очень любит маму. – Мама наконец обрела свое счастье. Мы с братом были рады за нее. – Просто не все живут во дворцах, у нас жилища несколько меньших размеров. А так мы не мешаем им, они – нам, но мы часто встречаемся и созваниваемся каждый день. Ладно, оставим. Я с тобой о другом хотела поговорить.

Рассказав Керри о подарке богини, мы решили, что я вручу его сразу после салюта.

– Я уведомлю об изменениях распорядителя, – пообещал он мне.

– Слушай, а ты не знаешь, что за мужчину я сегодня видела? – И я описала незнакомца, которого поцеловала.

– Ася, как ты могла с ним встретиться?! – напряженно спросил Керри.

– Как-как, в коридоре! А в чем дело-то?

– Странно. Значит, он остается… – пробормотал Керри себе под нос. – Ася, держись от него подальше!

«Вообще-то уже поздно», – подумала я, но вслух этого не сказала.

– Ты можешь хотя бы сказать, кто он?

– Ася, он маг. Даже не так – он архимаг и очень опасный человек. О нем ходит масса слухов, и, думаю, большинство из них правдивы. Он неподходящая для тебя компания.

– А что он здесь делает, если не секрет?

– У него была встреча с братом. Похоже, он задержится на праздник.

Мы еще немного поболтали и расстались. Пора было готовиться к вечеру.


И грянул бал! В свете свечей и магических светильников таинственно мерцали бриллианты на точеных шеях дам, а еще ярче сверкали их глаза и улыбки. Прекрасная незнакомка кружила в танцах, сменяя одного партнера за другим, и каждый задавался вопросом: «Кто же она?» – делая все, чтобы привлечь ее внимание.

Эк, я завернула! На самом деле все было примерно также. Горели свечи, сверкали бриллианты, как и положено. Дамы стреляли глазками и ослепляли кавалеров улыбками, да и я кружила в танцах, наслаждаясь первым в жизни балом.

Недостатка в партнерах я не испытывала, но вопросом: «Кто же она?» – никто не задавался. Трудно догадаться, что ли?! Кто же еще будет дарить подарок от Весты, как не я? Так что никакой интриги. Да и хмурый вампир за моей спиной таинственности не добавлял.

Почему хмурый? Так каким же ему еще быть, если я наотрез отказалась с ним танцевать?! И даже попросила стоять в сторонке и не мешать веселиться.

Но обо всем по порядку…


Перед балом служанки постарались на славу и навели мне красоту, а затем помогли упаковаться в платье. Все-таки корсет – великая вещь. Его затянули так, что грудь стала еще пышнее, а талию можно было обхватить руками, мужскими, конечно. Я порылась в драгоценностях от Весты и подобрала украшения из гранатов.

Посмотрев в зеркало, я себя даже не узнала. И дело не в том, что я была в маске. Просто я была такая… такая… блин, заело. Красивая, вот!

Меня сопровождали Риан и Ульрих. Вообще-то я хотела пойти одна, встречаться с Рианом после всего случившееся не было желания. Но его, судя по всему, ничего не смущало, так как он бесцеремонно заявился ко мне под предлогом того, что накануне забыл мой подарок – маску и плащ. К счастью для его здоровья, Риан никак не отреагировал на мой внешний вид. Я ответила тем же, хотя выглядел он великолепно.

А вот Ульрих оказался настоящим мужчиной: осыпал меня комплиментами, утонул в декольте и поцеловал руку.

Вот так и получилось, что в окружении прекрасных мужчин не менее прекрасная я прибыла на бал. На маскарад были приглашены все лорды с семействами, и гостей собралось достаточно.

Открывался бал выступлением правителя. Надо было видеть выражение лица Салитеи, когда заиграла музыка и Ааронг запел. А голос у него что надо! Мне кажется, в этот момент для этих двоих все гости исчезли, и столько любви было в их глазах… Сюрприз удался на славу.

Затем мы вышли на улицу, и небо осветили яркие сполохи с именем Салитеи и признанием в любви, а потом грянул салют.

– Так вот чем ты была занята с Ааронгом, – услышала я Риана.

Я никак не прокомментировала это, наслаждаясь зрелищем салюта.

Затем был мой выход, и я преподнесла Ааронгу и Салитее подарок от Весты. Когда они его открыли, то просто ахнули, да и весь зал тоже. Веста подарила амулет богини-прародительницы, способствующий легким родам.

Улучив минутку, Салитея шепнула мне:

– Я догадываюсь, кто поспособствовал такому сюрпризу. Выступление Ааронга для меня бесценно, и я благодарна вам! Я слышала, что вы желаете попутешествовать. Если получится посетить Вековой лес, то в моей семье вас с радостью примут. Возьмите от меня на память, – она протянула кольцо. – Если вам будет нужна помощь, покажите его любому эльфу, и вам помогут.

Я искренне ее поблагодарила и мы расстались.

Нда… запасы моих драгоценностей стремительно пополняются.


Риан хотел пригласить меня на танец, но я ему прямо заявила, что танцевать с ним не желаю. И вообще, это мой первый бал и я хочу веселиться. Не скажу, что я была звездой вечера, но внимание привлекала и недостатка в кавалерах не испытывала. Я пила шампанское, кружилась в танцах, а Риан скрипел зубами, но терпел мое поведение молча.

Меня уверенно вели в танце крепкие мужские руки, с красивыми длинными пальцами. Решив обратить внимание на их владельца, я подняла глаза.

Кстати, а почему я сразу на него не посмотрела? Ах, да! Мой взгляд привлекла звезда с большим сверкающим камнем на его груди, и я размышляла, бриллиант это или нет. Звезда висела на тяжелой золотой цепи с крупными звеньями.

Черты лица мужчины скрывала маска, из прорези которой на меня смотрели внимательные серые глаза. Прическа кавалера показалась мне смутно знакомой, особенно легкая седина. Так, кажется, это мой знакомый, от которого мне советовали держаться подальше.

– А я все ждал, когда же вы обратите на меня внимание, – усмехнулся он.

– И долго ждали?

– Больше половины танца. Только вы почему-то не могли поднять взгляд выше моей груди.

– А это у вас бриллиант? – с места в карьер поинтересовалась я.

Он рассмеялся, обнажив прекрасные белые зубы.

– А я-то думал… Что же еще может привлечь внимание женщины так надолго? Да, это бриллиант, – подтвердил он. – Вижу, и вы очарованы этим камнем.

– Я просто размышляла, настоящий он или нет, а к его блеску я спокойна.

– Ой, ли?

– Ой, да. Иногда блеск камней меркнет на фоне других ценностей.

– Каких же? – удивился он.

– Сегодняшняя песня Ааронга, посвященная Салитее, ей намного дороже блеска драгоценностей, подаренных мужем.

Мой кавалер одарил меня внимательным взглядом.

– А не хотите ли прогуляться? – предложил он и, не дождавшись ответа, повел меня на балкон.

Да я и не протестовала. После танцев я раскраснелась, и мне действительно не помешало бы проветриться. Вот только на балконе мы не задержались, а по ступенькам спустились в парк. Я не беспокоилась, так как парк был хорошо освещен и по нему неспешно гуляли множество пар.

– Как же зовут прекрасную незнакомку? – поинтересовался он.

– А как же зовут таинственного незнакомца? – вопросом на вопрос ответила я.

– Коулсон Фридрейх ван Торсон, – представился он.

Нда… с таким именем язык сломаешь.

– Разумовская Анастасия Владимировна, – не осталась я в долгу. – Для друзей просто Ася, – закончила я с улыбкой.

– Тогда для вас я просто Коул…

– Коул, хотела бы еще раз перед вами извиниться за сегодняшний инцидент, – произнесла я, не став скрывать, что узнала его. – Сожалею, что вы пострадали ни за что.

– Я бы так не сказал, – ответил он. – Ваш поцелуй того стоил.

До чего же галантный мужчина! Нет, порода – она и в Африке порода.

В это время мы завернули к беседке.

Все-таки хорошо, что я его встретила! В моем мозгу, подогретом несколькими бокалами шампанского, стала формироваться шальная идея. И чем больше я думала, тем привлекательнее она мне казалась. А что? Меня смущала моя реакция на поцелуи Риана. И необходимо было проверить, то ли я именно на него так реагирую, то ли у меня гормоны разыгрались. А с кем проверить? Ульрих с его опытом не вариант, к тому же он друг Риана. Керри как брат… А вот Коул – самое то, тем более я с ним уже целовалась, и было неплохо, только нас прервали. Почему бы не повторить? Протестовать он вроде не должен. Сказано – сделано.

– Коул, а можно вас попросить об одолжении? – поинтересовалась я.

– Я к вашим услугам.

«О, это ты в тему сказал!» – усмехнулась я.

– Вы не могли бы меня поцеловать? – Ох, кажется сегодня я только и делаю, что поражаю этого мужчину.

– О… Я… Да, с удовольствием! – пришел Коул в себя.

Он притянул меня к себе и его губы накрыли мои. Мне было приятно его свежее дыхание и запах одеколона. Мягкие губы целовали сначала с осторожностью, а потом поцелуй стал более глубоким и требовательным.

Он был опытен. Нет, не так – он был невероятно опытен. Чувствовалось, что Коул полностью владеет ситуацией и знает толк в наслаждениях.

Поцелуй был потрясающий, но… земля из-под ног не уходила, и связь с реальностью я не теряла. Нда… Риан, черт бы тебя побрал! Вспомнив о нем, я отстранилась.

– Не то? – тут же спросил Коул, выпуская меня из объятий.

– Не то, – вздохнула я.

– Но вам понравилось?

– Да, – не стала я скрывать.

– Хм, даже не знаю, как реагировать.

– С улыбкой, – посоветовала я и улыбнулась ему.

Коул не удержался и ответил мне тем же.

– Ася, насколько я понимаю, вы посланница от Весты и девушка, перенесенная из другого мира.

– Она самая, – подтвердила я, радуясь смене темы.

– И как вам наш мир?

– Удивительный. И немного странный.

– Даже так?

– Ну, посудите сами: у нас нет вампиров, драконов, эльфов, русалок, водяных… – начала перечислять я. – А у вас они все присутствуют и прекрасно существуют. Вот только вампиры не страшные, драконы обаятельные, водяные, вместо того чтобы путников топить, наоборот, отговаривают их топиться, – вздохнула я. – Вот даже вы… Ну какой из вас архимаг? Вы больше похожи на богатого аристократа, занимающегося семейным бизнесом, а по выходным играющего в гольф. Все не так, как у нас в сказках рассказывают, – разочарованно вздохнула я.

– А каким вы себе архимага представляли? – заинтересованно спросил Коул, не в силах сдержать улыбки.

– Убеленного сединами старика, у которого из пальцев искры сыпятся, а еще он файерболы запускает через раз. И зловредный, потому что старый, и интриги плетет, потому что чем же ему еще заняться в его-то возрасте?

Коул не выдержал и захохотал во весь голос.

– Ася, вы же недавно в нашем мире, – сказал он, отсмеявшись, – когда же вы успели обручиться?

– Не поверите, буквально пару дней назад окольцевали, – шутливо понизив голос, сказала я.

– Именно окольцевали?

– Не успела оглянуться, а кольцо уже на пальце, – пожаловалась я.

– Насколько я понимаю – тот вампир?

– Тот, – вздохнула я.

– И какие у вас отношения?

– Сами видели – переменчивые.

– А какие у вас планы?

– Хочу посмотреть ваш мир.

– Хотите, я вам его покажу? – серьезно спросил Коул.

Упс, ничего себе предложение. Неожиданно, скажем так. Хорошо, что мы присели на лавочку, а то я непременно упала бы.

– С чего это вдруг? – вырвалось у меня.

– Вы меня заинтересовали.

– Я?! – Сказать, что я удивилась таким словам – ничего не сказать. – Чем я могла удивить такого искушенного мужчину, как вы?! Я же самая обычная.

– Я бы так не сказал, – ответил Коул. – Девушка, способная встать между архимагом и разъяренным вампиром, не может быть обычной. Да еще отчитывать этого вампира и бесстрашно бросаться на него, – напомнил он, смакуя подробности.

Нда… и как ему объяснить, что когда я зла, то мне море по колено?!

– А ваш поцелуй… должен признать, давно уже столь юные девушки не бросались мне на шею и не одаривали поцелуями, – немного задумчиво сказал он.

– Почему это? – удивилась я. – Вы довольно привлекательный мужчина.

– Да как-то не принято так поступать с архимагами, – улыбнулся Коул. – Боятся…

И тут я задумалась.

Мне представилась возможность избавиться от Риана. Действительно избавиться. Забыть о моей непонятной реакции на него, о поцелуях, о всех его беспочвенных утверждениях: «Моя!»

А такой мужчина, как Коул, вполне способен показать мне мир, и с ним я буду в полной безопасности. Он имеет вес и положение, неограниченные возможности – архимаг, как-никак. Да и опытный. Не мужчина, а мечта. А главное – он мне нравится, но в то же время сердце спокойно, и я без заморочек вернусь в свой мир, полная новых впечатлений…

«Интересно, а в моем мире молоденькие девушки об этом же думают, прежде чем стать любовницей богатого и успешного мужчины в возрасте?» – задалась я вопросом, и все очарование от предложения Коула рассеялось.

– Спасибо, но нет! – ответила я.

Коул все это время молчал, лишь внимательно наблюдал за мной.

– Жаль… – в его голосе действительно прозвучало сожаление. – А ведь я могу и принудить, – внезапно сказал он, наклоняясь ко мне и поворачивая мое лицо к себе.

– Как это? – удивленно выдохнула я.

– Не забывай, кто я, – мягко напомнил он. – Я могу сделать так, что ты будешь смотреть на меня как на своего единственного и целовать, теряя голову от моих поцелуев. – Он говорил и кончиками пальцев обводил контур моих губ.

– Наверное, можете, если так говорите, – ответила я, стараясь подавить страх. – Только это все будет не то!

Коул отшатнулся от меня, но теперь уже я придвинулась к нему и положила руку ему на сердце, которое от моего прикосновения забилось быстрее.

– От этого здесь не станет теплее и пустота не исчезнет.

– Что ты знаешь об этом?! – выдохнул он, вставая.

– Может, я и молода, но понимаю, что в любых отношениях важна искренность и только настоящие чувства способны согреть душу, – ответила я, тоже вставая. Мой страх прошел. – Коул, вы достойны того, чтобы вас любили по-настоящему. Вы женаты?

– Нет, – тут же ответил он.

– Почему бы вам не обратиться к Весте?

– А она правда вернулась? – поинтересовался он.

– Не знаю, – пожала я плечами, – но на просьбу Риана откликнулась и меня сюда перенесла.

– Если это так, у меня есть способ заставить ее мне ответить, – задумчиво сказал Коул. – Да… если применить… должно удержать… мне хватит.

– Коул, – всплеснула я руками, – сразу видно, что вы мужчина. Уже строите план штурма замка, даже не подумав, что можно просто постучать в дверь! – Он удивленно посмотрел на меня, а я продолжила: – Веста решила вернуться после стольких лет, а вы ее так встретить хотите?! Чтобы она на веки вечные исчезла, послав вас всех далеко и надолго? Ее дар важен и необходим всем, а вы, как нетерпеливый мальчишка, хотите все разрушить? Заставить, принудить… Не ожидала от вас! Давайте так, – твердо сказала я. – При встрече с Вестой я поговорю о вас и попрошу помочь. Как с вами можно связаться?

Архимаг от моего напора опешил.

– Ася, вы не перестаете меня поражать! – Он поцеловал мне руку. – Я уже и не помню, когда меня последний раз так отчитывали. – Он снял с пальца кольцо и протянул мне: – Возьмите. Вам достаточно капнуть на камень каплю вашей крови, и я к вам приду.

«О нет, опять кольцо! Подписывать их, что ли?» – усмехнулась я, но кольцо взяла.

– Позвольте проводить вас в зал, пока кое-кто не бросился на ваши поиски, – Коул протянул мне руку.

– А можно сделать так, чтобы нас заметили лишь в зале? – поинтересовалась я, обеспокоенная сим фактом.

– Можно! – улыбнулся он. – Я же архимаг.

Глава 10

– Ася, ты не хочешь ничего объяснить? – это Керри.

– Да-да, я бы тоже хотел послушать, – это уже Риан.

Эти двое обступили меня и выпроводили под белы рученьки из зала на балкон.

– А что случилось? – захлопала я ресницами. Вроде мы с Коулом добрались до зала никем не замеченные.

– А вот что! – ответил Керри. – Я тебя предупреждал к архимагу не приближаться?! – грозно спросил он.

Хорошо хоть, Риан молчал.

– Керри, да я только в танце заметила, что это он, – начала оправдываться я. – Он же в маске, фиг узнаешь. Ну не бросать же мне его посреди танца, это какой скандал был бы!

– Ты зачем с ним ушла?! – нахмурился Керри.

– Так жарко, воздухом подышать. Да что случилось-то? – возмутилась я.

– Я увидел, как вы стоите на балконе. Пять минут стоите, десять… Я за вами краем глаза наблюдаю. Но когда я решил подойти и узнать, о чем вы так долго беседуете, как вы растаяли у меня на глазах.

«Опа! Ну Коул дает!» – восхитилась я.

– Мы с Рианом бросились в парк, – продолжил Керри, – вот только вдалеке гуляют несколько Ась, мы разделились и за ними…

– Ася, ты где была? – потребовал ответа Риан.

– Не поверишь, в парке гуляла!

Взглядами, которыми они меня одарили, во мне можно было не одну дыру прожечь.

– Ты зачем с ним в парк пошла?! – воскликнул Керри.

– Да нечего так кричать! – одернула его я. – Что я такого сделала?! В парке полно людей гуляло, так почему мне нельзя?!

– Ася, я же тебя предупреждал… – простонал Керри.

– А вот и зря, между прочим! Коул оказался очень воспитанным мужчиной и вел себя достойно. – И ведь не соврала же! Так я им и рассказала, что это не архимаг ко мне, а я к нему с неприличными предложениями приставала.

Так, а что это они на меня этак ошарашенно смотрят?!

– Коул, значит, – процедил Риан.

– Да, Коул! – подтвердила я. Отступать было некуда, и я пошла в наступление. – Что делать, если у вас имена такие труднопроизносимые. Коул же оказался настоящим джентльменом, вошел в мое положение и разрешил так себя называть.

– И о чем вы с ним разговаривали? – поинтересовался Керри.

– Да о мелочах. Он попросил поделиться впечатлениями о вашем мире, спросил о моих планах… обычная вежливая беседа. Потом проводил в зал. – Они в ожидании смотрели на меня. – Все!

«Ох, чувствую, они мне не совсем поверили. Надо закруглять разговор, а то еще потребуют нашу беседу по минутам расписать, да сверят по времени сколько я отсутствовала. С Риана станется», – подумала я.

– Риан, а ты со мной потанцуешь? – спросила я и улыбнулась.

Удивленный вампир, забыв о вопросах, повел меня в зал. Мужчины…


После нескольких танцев со мной Риан оттаял и даже сделал мне комплимент:

– Ася, ты сегодня прекрасно выглядишь!

– А в остальное время нет? – тут же поинтересовалась я.

– Ты всегда неотразима, – выкрутился он.

– И даже по утрам? – допытывалась я, вспомнив утро после встречи с Вестой.

Ох, я зря это спросила. Риан перевел взгляд с моего лица на декольте. И что же это он вспомнил?!

– По утрам ты особенно неотразима, – охрипшим голосом сообщил он и покрепче прижал к себе. – Ася, я не верю, что ты нам все рассказала о своем разговоре с Коулсоном? – внезапно сообщил он.

«И правильно делаешь! Вот только так я тебе и призналась, что пусть недолго, но я всерьез рассматривала его предложение показать мне мир», – подумала я.

– Да, не все. Он еще интересовался Вестой, правда ли, что она вернулась.

– Только Вестой? – приподнял Риан бровь.

И нечего так смотреть! Меня этим не проймешь.

– Риан, не у всех при виде меня срабатывает хватательный рефлекс, – поддела я его.

– Ася, я бы так не сказал, если судить, что сегодня у тебя от поклонников отбоя нет, – недовольно заявил Риан.

– Ну, знаешь, между партнером по танцу и поклонником большая разница.

– Да не скажи! Хватательные рефлексы у всех твоих партнеров отлично развиты, – процедил он.

– Риан, да ты ревнуешь?! – догадалась я.

– Ничуть! Не забывай, что ты моя невеста.

Вот и поговорили…


Я отправила Риана за напитками, а сама вышла на балкон, так как в зале было жарко и хотелось освежиться. Я решила, что щеки у меня пылают из-за духоты, а не из-за слишком крепких объятий Риана.

– Так вот вы где! – услышала я приятный баритон. – Вы как настоящая птичка – невероятно прекрасны и неуловимы.

Оглянувшись, я увидела мужчину внушительных размеров, лицо которого полностью скрывала маска. А вот выглядывающая борода наводила на размышления.

– Лорд Гор, вы ли это? – поинтересовалась я.

– Он самый! – подтвердил он. – Рад, что вы меня помните.

– Мужчину таких богатырских размеров нелегко забыть, – улыбнулась я.

Меня удивило, откуда он здесь. Ведь в толпе гостей я обязательно заметила бы его внушительную фигуру.

– Вы прогуляетесь со мной? – спросил лорд Гор.

– Боюсь, меня начнут искать, – с сомнением ответила я, вспомнив недавние события.

– Мы ненадолго, – успокоил он, и я взяла его под руку.

Мы спустились в парк и пошли по дорожке.

– Лорд Гор, а вы здесь официально? – полюбопытствовала я, так как, будучи наслышана о его подвигах, усомнилась в этом.

– Не совсем, – подтвердил он мои подозрения.

– Лорд Гор, зачем вы так рискуете? – забеспокоилась я.

– Я хотел видеть вас.

«Ну, ничего себе!» – открыла я от удивления рот.

– Меня?! Зачем?

– Чтобы пригласить к себе в гости.

Ух, ты! Я бы с радостью!

«Надо сообщить Риану, что после оракула я хочу поехать к Гору», – принялась я тут же строить планы.

– Когда? – деловито спросила я.

– Сейчас! – ответил лорд Гор, и вспыхнул портал.

Я даже ахнуть не успела, как мы в него шагнули.

Странно, но перемещались мы несколько дольше, чем обычно, а потом оказались во дворе незнакомого замка.

– Прошу! – с улыбкой сказал лорд Гор, снимая маску.

– Что вы наделали?! – воскликнула я. – Ведь у вас теперь проблемы будут!

– Ася, ну как я мог пройти мимо девушки, которая, когда ее похищают, не в обморок падает, а беспокоится за похитителя? – иронично спросил он. И выглядел при этом как напроказивший мальчишка.

– Лорд Гор, а давайте вы меня вернете на бал, а я слово дам, что приеду к вам в гости в ближайшее время? – с надеждой предложила я.

– Ася, я вам верю! Вот только вы наверняка приедете со своим женихом, а он мне и шагу не даст сделать в вашу сторону.

– Лорд Гор, чего вы хотите? – поинтересовалась я.

– Всего лишь иметь возможность ухаживать за вами! – ответил он с обаятельной улыбкой. – Вы только недавно в нашем мире, а уже обручились. Нет, я вполне понимаю вашего вампира… я бы тоже времени зря не терял и тут же предложил бы вам руку и сердце. Ася, я хочу, чтобы вы не спешили и спокойно осмотрелись.

Это он на себя сейчас намекает?

– Прошу в мой дом!

Делать нечего, я пошла в замок.

– Асенька, сегодня вы отдохнете, а завтра я покажу вам свои владения, – продолжал лорд Гор.

Мы прошли в просторный зал. Вокруг было чисто и уютно. Высокие потолки, на окнах витражи. Почему-то присутствовал легкий запах хвои.

«А при свете солнца здесь, наверное, очень красиво», – подумала я.

– Рендольф! – позвал лорд Гор.

Тут же появился худощавый мужчина невысокого роста, с прекрасной осанкой, который с любопытством посмотрел на меня.

– Господин, комнаты готовы, – отчитался он.

– Ася, вы что-нибудь хотите? – поинтересовался лорд Гор.

– Думаю, нет.

– Тогда позвольте, я вас провожу.

Я позволила, а что мне еще оставалось?

Меня провели в богато обставленную просторную комнату, в которой была еще одна дверь.

«Наверное, там спальня», – решила я.

– Ася, вам прислать служанку, чтобы она вам помогла? – спросил лорд Гор.

Представив, сколько пересудов вызовет у слуг мое ночное появление, я отказалась.

– Тогда доброй ночи! Поверьте, я сделаю все, чтобы вам здесь понравилось, – искренне заверил меня хозяин.

– А я здесь гостья или пленница? – поинтересовалась я ему вслед.

– Гостья! – ответил он и закрыл дверь.

До моего слуха донеслось, как повернулся ключ в замке.

– Гостей не запирают! – обиженно закричала я.

Дверь тут же открылась, и ко мне широким шагом подошел Гор.

– Возьмите, – он протянул мне ключ. – Закройтесь со своей стороны. Я хочу, чтобы вы чувствовали себя в безопасности.

Я взяла ключ, а он, не оглядываясь, вышел, тихо прикрыв за собой дверь.

Ну, в безопасности так в безопасности. Я заперла дверь. Хватит мне утренних визитов Риана.

Не зная что делать, я открыла вторую дверь. За ней действительно оказалась спальня, оформленная в светлых тонах, с большой кроватью. Я села на нее и почувствовала себя растерянно.

Ни на что не надеясь, я тихонько позвала:

– Веста…

Ничего не произошло. Нда… глупо было надеяться, она же богиня…

Вдруг кто-то плюхнулся на кровать рядом со мной. Веста!

Она лежала на кровати, раскинув руки. Длинные белые волосы рассыпались в художественном беспорядке.

– Веста! – радостно закричала я и бросилась ее обнимать.

– Ася, с тобой не соскучишься! – сказала она, садясь. – Я тут краем глаза наблюдала за тобой и хочу сказать, что давно уже так не веселилась. – Ее глаза искрились веселым задором. – С тобой запел правитель драконов, остальные наперебой приглашают тебя танцевать, а Дориан подпирает стену и цветисто ругается. И это он, который всегда был душой компании! Потом ты соблазняешь архимага, учишь его жизни и правилам поведения. Его! Да он же не первый век на свете живет, и даже не второй… и не третий… – она, хихикая, покачала головой. – А теперь и Гор. Мало ему чужих товаров, так он теперь решил на чужих невест перейти. И где? Под носом у Ааронга и жениха! Совсем мужчине голову вскружила.

– Веста, ты меня похвалить решила или в краску вогнать? – спросила я.

Богиня задумалась и вынесла вердикт:

– Похвалить! Давно уже я так не смеялась, а это дорогого стоит.

– Веста, без тебя было скучно и по душам поговорить не с кем, – призналась я.

– Ну, насчет того, что скучно, – не ври, всем бы так скучать! – с улыбкой поддела она меня. – А на драконе летать понравилось? – внезапно спросила она.

– Веста, это что-то! – мечтательно воскликнула я.

– Жаль, я не видела, как ты Керригана уговаривала, – прыснула она.

– Да я его даже не уговаривала, – отмахнулась я.

– Вот, даже не уговаривала! – засмеялась она и снова упала на кровать.

– Веста, хватит смеяться! – потребовала я. – Лучше скажи что делать?

– А что хочешь, – беспечно ответила она. – Можешь здесь погостить, а захочешь – я тебя в парк верну.

Я задумалась. С одной стороны, было бы неплохо погостить у Гора. Он ясно выразил свои намерения за мной поухаживать и дать мне время. И он не Риан, который чуть что кричит: «Моя!» К тому же здесь лес, красота, я же хотела тут побывать, и вот возможность представилась. Прекрасный способ избавиться от Риана и его тотального контроля.

С другой же стороны, обо мне будут беспокоиться и искать, опять всех переполошу… а если найдут, то не только Гору не поздоровится.

– Ася, решай, – вырвала меня из раздумий Веста. – Остаться здесь не получится – Коулсон уже идет по следу. Если бы не он, то этому хитрецу твое похищение сошло бы с рук, следы он запутал знатно, но вот на присутствие архимага не рассчитывал. Подождем Коулсона здесь или возвращаемся?

– Возвращаемся. Я не хочу, чтобы у Гора были проблемы, – определилась я. Потом представила, что завтра Гор обнаружит пустую комнату, запертую изнутри, и решила оставить записку.

Найдя бумагу и перо, я написала: «Гор, я вынуждена исчезнуть, чтобы не создавать вам проблем. Я постараюсь приехать к вам в другой раз, и вы мне обязательно покажете свои владения. С уважением, Ася» – и оставила ее на видном месте.

Мы перенеслись обратно в парк.

– Что-то Коулсон слишком быстро вышел на след, – задумчиво проговорила Веста. – А он тебе ничего не давал?

– Кольцо! – вспомнила я и показала его.

– Тогда ясно. С этим кольцом он и из-под земли тебя достанет. Оставь, не помешает, – посоветовала богиня.

– Веста, а ты ему девушку хорошую не найдешь? – попросила я за Коула.

Богиня замолчала, как будто к чему-то прислушиваясь.

– Нет, ему не могу, – наконец ответила она.

– Да почему?! – мне стало обидно за Коула.

– Когда-то давно он отказался от своей любви, судьба такого не прощает и жестоко наказывает.

– Веста, да сколько же можно его наказывать?! – воскликнула я. – Мужчине без любимой женщины никак нельзя, у него характер портится. А он же архимаг! Да он таких дел наворотить может!

– Дай подумать… – Веста опять на время зависла. – Здесь подходящей девушки нет, ее судьба отводить будет, – вынесла она вердикт.

– Как это? – не поняла я.

– Даже если я их сведу, сама судьба будет против – девушка вскорости умрет. Ты пожелаешь кому-то такое?

Нет, такое я и врагу не пожелала бы. Но что же тогда делать?!

– Слушай, а если из другого мира? – поинтересовалась я. – Меня же ты перенесла.

Веста опять на время задумалась.

– Может получиться… надо подумать… – сказала она. – Ладно, решим. Мне пора исчезать, а то твой архимаг спешит на помощь – кольцо засек, сейчас будет. – С этими словами она исчезла.

«Вот бы и мне так!» – с завистью подумала я.


Не успела я сделать и пары шагов в сторону дворца, как открылся портал и появился Коул. Легок на помине.

– Ася! – воскликнул он.

– Я за нее, – отозвалась я. – Вот, воздухом дышу. Такая жара в зале, знаете ли…

– Мне кажется, вы далеко гулять ходили, – намекнул он.

– Даже не знаю, здесь парк большой, сразу и не разберешь, далеко забрела или нет.

Он подошел ко мне и предложил руку. Неспешно мы пошли к дворцу.

– Ваш жених вас потерял, – сообщил он. – Нашел меня в зале, стал требовать ответ, куда это я его невесту подевал?

– Вам опять ни за что досталось? – посочувствовала я ему.

– Тогда я и предложил помочь в поисках. Представьте мое удивление, когда вас здесь не обнаружилось, зато остался след от портала, да еще охрана к Ааронгу с сообщением прибежала, что защита территории нарушена.

«Да, натворил делов Гор», – заметила я.

– А порталы-то хитро построены, – продолжал Коул, – если бы не…

– Кольцо, – подсказала я, и он бросил на меня острый взгляд.

– Если бы не оно, то пришлось бы попотеть и потратить на ваши поиски больше времени, – быстро закончил он.

– Как видите, со мной все хорошо, вы меня нашли и порталы тут совсем ни при чем, – заключила я, надеясь, что до Гора он все же не добрался.

– О да! Вы совсем ни при чем, – иронично согласился он и процитировал: – «Гор, я вынуждена исчезнуть, чтобы не создавать вам проблем. Я постараюсь приехать к вам в другой раз, и вы мне обязательно покажете свои владения. С уважением, Ася».

Черт побери! Вот незадача. Кажется, у Гора все же будут проблемы.

– И что самое любопытное, комната закрыта на ключ изнутри, вас в комнате нет, и следа от портала тоже нет. Не хотите ничего мне рассказать?

– Коул, а вы всеми своими секретами делитесь? – ответила я вопросом на вопрос.

Он хмыкнул:

– Можете не говорить, я и так догадываюсь, что за особа вам помогла.

«Ну, догадался так догадался», – пожала я плечами.

– Коул, а давайте мы не будем афишировать это маленькое путешествие? – предложила я. – Зачем слишком сурово наказывать некоторые горячие головы?

– Асенька, совершить такое во дворце правителя! Такую наглость надо наказывать, – был непреклонен он.

– Коул, если в следующий раз он сотворит подобное – наказывайте, только давайте без моего участия! А хотите, я в качестве компенсации расскажу, что одна особа на ваш счет сказала? – предложила я сделку.

Коул остановился и внимательно посмотрел на меня.

– Вы успели спросить?

– А чего зря время терять? – улыбнулась я. – По рукам?

– По рукам! – согласился он.

Вот только поговорить нам не дали. Открытие портала засекли, и к нам поспешили люди. Коул успокоил охрану, что это не нарушители. Нас сопроводили ко дворцу, где уже была встречающая делегация, состоящая из Риана, Ульриха и Керри.

А зачем нас сопровождали, кстати? Неужели Риан так достал охрану с моими поисками, что они решили передать меня с рук на руки?

– Где вы ее нашли? – набросился на Коула Риан.

– В парке гуляла ваша невеста. Все так переполошились из-за открытия портала неизвестным, что ошибочно связали эти два события, – спокойно ответил Коул.

«Все, я беру его партнером для игры в покер!» – восхищенно решила я, так как Коул настолько уверенно это произнес, что даже я ему поверила.

– Ася?! – Риан перевел на меня взгляд.

– Что Ася? В зале жарко, на балконе с разговорами лезли, пока тебя не было, вот я и пошла в парк проветриться.

– Коулсон, – вступил в разговор Керри, – брат хотел бы с вами поговорить. Вы выяснили насчет портала? – Мы обменялись с архимагом взглядами, и они с Керри ушли.

Ульрих тоже исчез со словами: «Думаю, вам надо поговорить».

Мы остались с Рианом наедине, и по его лицу было видно, что его раздирают противоречивые желания – придушить меня или просто сказать пару ласковых.

Делать нечего, пришлось ему помочь с выбором – встав на мысочки, я обняла его за шею и, притянув к себе, поцеловала. А что? Не только же ему этим методом пользоваться.

Кстати, неплохая стрессотерапия. После всех треволнений вечера сразу такая легкость, и мысли разбежались за ненадобностью.

– Почему ты это сделала? – спросил Риан, отстранившись от меня.

«Чтоб тебя! А лучшего времени для вопросов не придумал?» – выругалась я, неохотно отпуская его.

– Риан, – возмутилась я, – что значит – почему? Ты о равноправии полов хоть что-нибудь слышал? Значит, тебе можно совершать хватательные движения относительно меня при каждом удобном случае, а мне, выходит, нет? А почему ты меня целовал? – задала я коварный вопрос.

Он такого напора не ожидал и замялся с ответом.

– А где мои напитки? – сменила я тему. И не надо на меня так смотреть! Он за чем ходил? Правильно – за напитками. Так что с моей стороны это довольно логичный вопрос.

– Ася?! – воскликнул Риан.

Ой! Кажется, его терзания вернулись, и желание меня, любимую, придушить стало преобладать. А вот фиг ему! У меня есть проверенный метод – я опять встала на мысочки и смачно его поцеловала.

Глава 11

Бал продолжался. И опять я кружила в танцах, а хмурый вампир наблюдал за мной. Почему хмурый? Сейчас расскажу…

Наш поцелуй прервал громкий смех какой-то парочки, и Риан меня отпустил. Не знаю, сколько прошло времени, так как я опять потеряла связь с реальностью.

– Думаю, сейчас самое время уйти с бала, – сказал Риан, обнимая меня.

– Почему?

– А то опять куда-нибудь сбежишь, – улыбнулся он.

Его предложение протеста у меня не вызывало. Наверное, и правда лучше пойти спать, пока я опять ни во что не вляпалась. Но следующие слова Риана повергли меня в ступор:

– К тебе или ко мне?

– Что? – переспросила я.

– Ася, обещаю, что не спущу с тебя глаз до утра, – промурлыкал он.

– До утра?! – Что-то мой мыслительный процесс не спешил включаться.

– Насколько я понял, это было предложение, – сказал Риан, убирая с моего лица выбившуюся из прически прядь.

– Предложение?!

«О чем он?» – все не могла понять я, но потом до меня стало доходить.

Риан считает, что мой поцелуй – это намек на продолжение. И тут в голову полезли мысли о приличной Марисе и неприличной мне.

– Скажи, а ты Марису целовал? – спросила я.

Не ожидавший такого вопроса, он вздрогнул.

– А она тебя?

Да ладно, что я спрашиваю. Если уж он решил с ней обручиться, то не только же ручки ей целовал.

– Но при этом рассветы ты с ней не встречал, – сделала вывод я. – Ко мне же другое отношение, и так как я тебя поцеловала, значит, веду себя неприлично и со мной можно строить планы на ночь.

– Ася… ты не так поняла, – сказал Риан в замешательстве.

– Разве ты только что не предложил провести вместе ночь? – спросила я, отстраняясь от него. – Я же не приличная, со мной можно.

– Не говори так, ты моя невеста!

– Невеста, с которой можно приятно провести время, – ядовито заметила я, так как горечь переполняла меня. – А через месяц отправить с глаз долой. Вроде и приличия соблюдены – девушку не соблазнял, она же невеста, и в то же время никаких обязательств.

Я развернулась и пошла к дворцу.

– Ты куда? – схватил он меня за руку.

Я остановилась и осторожно освободила руку.

– Предпочитаю встретить рассвет в объятиях, но в объятиях партнера по танцу, – ледяным тоном ответила я. – Дориан, обещаю, я буду на виду и больше никуда не исчезну. Только сделай одолжение – держись от меня подальше.


Дориан наблюдал, как Ася кружится в танце с очередным партнером, и размышлял, как же он так напортачил? Да еще Ульрих добавил масла в огонь своими вопросами.

– Дориан, я хотел спросить, какие у тебя намерения в отношении Аси?

Самому бы разобраться!

– Следить за ее безопасностью, пока она здесь, – кратко ответил Дориан.

– Но через месяц ты ее отпустишь? – допытывался Ульрих.

– Она сама уйдет, ты же слышал о ее планах. – Странно, но при этих словах его настроение испортилось окончательно.

– Но ты будешь рад избавиться от ответственности? – настаивал друг.

«К чему он ведет?» – не мог понять Дориан.

– Да, я буду рад, когда это все закончится! – абсолютно искренне, резко ответил он.

Ульрих отстал, а Дориан продолжил предаваться размышлениям, не сводя глаз с Аси.

А что еще он должен был подумать, когда она сама его поцеловала?! После всех волнений этой ночи у него было единственное желание – схватить ее в охапку и унести прочь. Да еще запереть, чтобы наверняка уже никуда не исчезла, и лучше вместе с собой, чтобы постоянно была на глазах.

Меньше всего Дориан хотел оскорбить или обидеть Асю. Он прекрасно понял ее слова о Марисе, вот только как ей объяснить, что Мариса никогда не сводила его с ума до такой степени.

Он восхищался красотой Марисы, ее сдержанными манерами и сам был всегда сдержан с ней. Правда, ее побег никак не соответствовал тому впечатлению, какое она производила, и Дориан задался вопросом: а знал ли он Марису по-настоящему?

А ведь ради нее он рассорился с отцом и родными. Они в один голос твердили, что она ему не подходит и они не одобрят этот брак.

Ася… мысли плавно вернулись к ней… искренняя во всех проявлениях чувств, в ней нет притворства. Попала в незнакомый мир и тут же захотела его посмотреть. Она, как ребенок, всем восхищается, проявляет интерес.

«Да она и есть ребенок по сравнению со мной, – подумал он. – А я баран, если забыл об этом».

«К тебе или ко мне?» Он скривился, вспоминая свой вопрос. И кому он это сказал? Этой девочке?

А она, вместо того чтобы закатить скандал, просто отстранилась. Да лучше бы в глаз дала! Может, поумнел бы.

Ее «Дориан» резануло без ножа. Ася как будто внутренне отгородилась от него, проводя черту между ними. И что теперь с этим делать?


Я танцевала и улыбалась, но меня переполняло желание хорошенько треснуть одного не в меру наглого вампира. От кровожадных размышлений отвлек Коул, который пригласил на танец.

– Так на чем мы остановились? – спросил он.

– А что вы сказали правителю? – поинтересовалась я.

Он улыбнулся и сообщил, понизив голос:

– Сегодня небывалые магические бури. Поисковые заклятия дают сбой, поэтому и не смогли найти одну гостью, когда она гуляла в парке. Кто открыл портал, тоже узнать не удалось. Зато я предложил Ааронгу свою помощь в усилении охраны территории. Теперь ни одна горячая голова сюда при всем желании не пролезет.

Я расслабилась и облегченно улыбнулась.

– А что мне скажете вы?

Я посмотрела на него и спросила прямо:

– Коул, ведь когда-то давно вы отказались от своей любви?

Я увидела, как мгновенно его лицо заледенело, а серые глаза стали не теплее осколков льда.

– Давайте выйдем, – кратко сказал он и повел меня из зала.

Мы вышли на улицу, и он полной грудью вдохнул свежий воздух.

«Да… сколько бы лет ни прошло, как бы глубоко он это ни прятал, а воспоминания еще живы», – поняла я.

– Что она сказала? – напряженно спросил Коул.

– Что судьба такого не прощает, – вздохнула я.

Его глаза потухли… в них было столько одиночества, что я не удержалась и накрыла его ладонь своей.

– Богиня обещала помочь. – Я видела, что Коул услышал меня, но не мог поверить. Да… что же за демоны терзают этого мужчину? – Она найдет вам невесту, но не в этом мире.

– Что?! – ожил он. – Богиня сможет ее вернуть? – Он с надеждой схватил меня за руки, ожидая ответа.

– Не думаю, что это возможно, – с сожалением ответила я. – Скорее всего, она будет, как и я, из другого мира.

Коул отвернулся, а когда повернулся вновь, то уже полностью овладел собой.

– Ася, спасибо вам за помощь. Я рад, что встретился с вами, и если вам будет что-то нужно, я всегда к вашим услугам, – с теплотой сказал он. – Позвольте, я провожу вас в зал, пока ваш жених опять вас не потерял, – улыбнулся он.

«Мой жених… – скривилась я. – Да я б ему…»

Легок на помине. Не успели мы войти в зал, как рядом с нами возник Риан. Коул передал меня ему и удалился.


– Пошли! – сказал Риан и, взяв меня за руку, повел на выход.

– Я никуда с тобой не пойду, – отрезала я и начала упираться.

Ну ничего себе?! Раскомандовался! Хватит, на сегодня я уже нагулялась по парку, а уж с ним-то подавно. Но его пальцы стальным захватом держали мою руку.

– Дориан, я, кажется, просила держаться от меня подальше! – зашипела я.

Мы уже вышли на балкон и спускались в парк.

– Еще раз назовешь меня Дориан – зацелую! – предупредил он, оглянувшись.

Обалдевшая от такой угрозы, я даже упираться на миг перестала. А я, случайно, не ослышалась? Так и подмывало из чувства протеста сказать «Дориан», но что-то не хотелось проверять правдивость его слов.

– Это угроза или обещание? – не удержалась и съязвила я.

– Думаю, угроза, – ответил он через мгновение. – Мне кажется, это последнее, чего бы ты хотела сегодня.

«Ну надо же, а этот вампир не так уж и туп», – хмыкнула я.

– Ты можешь сказать, куда меня тащишь? – задала я насущный вопрос.

– Увидишь.

Нет, нормально?! Вот точно псих! А сейчас у него обострение, выходит. Интересно, такое со всеми ненормальными происходит под утро? Небо уже посветлело, и я с огромным удовольствием двинулась бы в сторону своей комнаты, а не с Рианом непонятно куда.

– Слушай, это переходит все границы! – взбрыкнула я в последней надежде его образумить. – Я никуда с тобой не пойду!

– Ты права, – согласился он и подхватил меня на руки. – Так будет быстрее.

Одним словом, псих!

Риан шел с легкостью, как будто мой вес ничего не значил.

«Интересно, пора звать на помощь или уже поздно?» – раздумывала я. Его поведение ставило меня в тупик. Недаром говорят, что самое первое впечатление правильное. А Риан при первой встрече показался мне ненормальным. «Не ошиблась», – сделала вывод я.

Мы прошли через парк и вышли за территорию дворца. У охранников наша парочка вопросов не вызывала. И это охрана?! У них на глазах меня похищают, можно сказать, а они и в ус не дуют. Мы приблизились к тому месту, где появились через портал в первый раз.

– Здесь уже можно, – загадочно сказал Риан и опустил меня на землю.

– Что можно? – спросила я, но он не ответил и открыл портал.

Не дав мне времени на раздумья, Риан взял меня за руку и шагнул в него. В лицо ударил порыв ветра, и я пошатнулась.

«Где мы?» – огляделась я. А оказались мы… ой, мамочки… на вершине горы!

Холодный ветер пробирал до костей, и я задрожала. А может, это от высоты? Создавалось впечатление, что весь мир лежит у нас под ногами.

Мне на плечи лег плащ, нагретый телом Риана.

– Пошли, – потянул он меня к краю. – Уже скоро.

«Что скоро? Он смерти моей хочет, что ли?» – нервно подумала я.

Пусть и не надеется! Я жизнь самоубийством кончать не планирую, я, можно сказать, только жить начинаю.

– Что мы здесь делаем? – решила я узнать его планы, так как мы находились у самого края.

– Я же обещал до рассвета глаз с тебя не спускать, – ответил Риан и встал сзади, притянув меня к своей груди. – Смотри!

От суровой красоты и величия открывшегося вида внутри все замерло. Горизонт окрасился алым, а воздух был словно хрустальным, делая все невероятно четким.

Затаив дыхание, я наблюдала, как неуловимо исчезают тени и первые лучи рассвета касаются скал, подсвечивая их. В молчании мы наблюдали, как на небе угасали звезды, и в свои права вступал новый день.

– Думаю, это лучший момент, чтобы попросить у тебя прощения, – услышала я над ухом.

Вот… вампир!

– А если не прощу? – задиристо спросила я.

– Тогда готовься к тому, что я буду будить тебя по утрам и мы вместе будем встречать рассветы.

– Это шантаж! – возмутилась я.

– Что ты, я еще даже не начинал! – «успокоил» Риан. – Простишь? – Он развернул меня к себе. Его синие глаза смотрели внимательно и серьезно.

– Я подумаю.

Солнечный свет смыл обиду, и злости уже не было, но упрямство не позволяло мне так просто его простить.

– Хорошо, – легко согласился Риан. – До завтра еще полно времени, но если еще раз назовешь меня Дорианом… в общем, я предупредил, – заявил этот наглец.

Вот же, клыкастый!

– Пошли, пока ты совсем не замерзла.

Я бросила последний взгляд на небо, и мы вошли в портал.

На меня навалилась невероятная усталость, как будто закончился заряд батарейки. Хотя чему удивляться? Если учесть, сколько я сегодня протанцевала, то удивительно, как я еще на ногах стою.

Риан, наблюдавший за мной краем глаза, не выдержал и подхватил меня на руки.

– Я и сама могу, – пробурчала я, но больше ради порядка, чем из желания вырваться. Уткнувшись в его грудь, я расслабилась и закрыла глаза.

Что он за человек? Сначала оскорбит, потом извиняется, да еще и заботу проявляет. Ну как на него злиться? Даже обидиться толком не получается.

«Любопытно, а как Гор отреагирует, когда завтра обнаружит мое отсутствие?» – промелькнула мысль. И тут я вспомнила, что хоть записку и написала, но дверь в спешке не отперла. Если у Гора нет второго ключа, то дверь все же придется ломать. Нда… нехорошо получилось.

Может, у Весты и насчет него спросить? С его буйным характером ему хорошую девушку надо, чтобы его энергию в нужное русло направить… Эх Ася, такими темпами скоро сама сводней станешь!

– Ася… – вырвал меня из полудремы голос Дориана, и я неохотно открыла глаза.

Незаметно меня доставили до дверей моей комнаты. Когда успел-то? Или я все же задремала?!

– Тебе служанку позвать, чтобы помогла? – спросил он, чуть улыбнувшись, когда я зевнула.

– Да они, наверное, уже спят, – неуверенно ответила я.

– Ладно, – он пинком распахнул дверь и занес меня в комнату.

Риан осторожно поставил меня на пол, и я чуть покачнулась, обретая равновесие. Он поддержал меня, потом снял плащ. А вот это зря, я в нем уже пригрелась.

– Я сейчас расшнурую тебе корсет, а остальное сама, – сообщил он.

– Дори… – начала возмущаться я и вовремя осеклась.

– Что? – Он тут же повернул меня к себе лицом.

– До… ре… ми… фа… соль, – нашлась я. – Распеваюсь я так перед сном, – глядя на него честными глазами, сообщила я.

Он усмехнулся и, развернул меня обратно, став ловко расшнуровывать корсет. Видно, сия операция была для него привычна.

– Отдыхай, – услышала я, и Риан поцеловал меня в плечо.

Не успела я оглянуться, как дверь хлопнула, и я осталась одна.


Днем мы вернулись во дворец Ульриха. Он сразу же исчез – узнать, как обстояли дела в его отсутствие, а мы с Рианом разошлись по комнатам. Вернее, Риан хотел предложить какую-то культурную программу, но я отказалась, мотивируя тем, что не выспалась.

Придя к себе, я первым делом закрыла дверь и задернула шторы, а потом блаженно вытянулась на постели.

Чему удивляться? Проснулась я только к обеду, и то только потому, что солнце коварно светило в глаза. Не успела я вынырнуть из сна, как служанки вспомнили о моем существовании и развили в моей комнате бурную деятельность. Ну кто с утра с вопросами лезет: «Чего желаете?», «Что оденете?». Я бы еще пару часов поспать не отказалась, да и тишина была бы не лишней.

Тяжело вздохнув, я выбралась из кровати и потопала в душ. Между прочим, после казусов с Рианом, я там несколько халатов на всякий пожарный приберегла.

После обеда у меня была встреча с Ааронгом, на которой он благодарил меня за все, что я для них сделала. Я честно возразила, что за все надо благодарить Весту, но он остался при своем мнении и приглашал в гости в любое время, дескать, будут рады. Не знаю, как насчет Ааронга, но охрана на прощание мне довольно улыбалась и даже махала ручками. Неужели я их так достала своими исчезновениями?

Кстати, Ааронг посоветовал мне постоянно носить его кольцо, так как оно защищает владельца от воздействия магии, экранируя любую магическую атаку. Я заметила: как же его носить, если оно мужское и большого размера? Правитель драконов лишь улыбнулся и предложил надеть кольцо. Я ради любопытства так и сделала. На моих глазах кольцо трансформировалось в ажурное колечко. Магия, однако! Оно мне понравилось, и я не захотела его снимать.

Коул с утра уехал, но мне передали от него записку, где он еще раз упоминал, как приятно ему было со мной познакомиться. Это намек на поцелуи, что ли? Иначе написал бы, что рад знакомству. Разве не так?

Керри тепло попрощался и обещал быть на следующий день. Он все же хотел посетить Весту.

Нда, со всеми событиями я как-то забыла у Весты насчет него спросить. Ладно, может, сегодня ночью поболтать удастся. На всякий пожарный я тихонько посоветовала Керри захватить бутылочку хорошего драконьего вина.

За всеми размышлениями я и не заметила, как уснула.

Разбудила меня бабочка, которая все норовила сесть мне на лицо и ужасно щекотала. Я отворачивалась, гримасничала, даже сдуть пыталась, но она оказалась настырной. Открыв глаза с единственным желанием пообрывать крылья этой заразе, я увидела перед глазами лишь розу. Моргнув пару раз, я убедилась, что не сплю и это действительно роза, а к ней прилагается Риан.

А он как сюда попал? Я же заперлась! Под дверь он просочился, что ли?

Вскочив, я озвучила ему свои мысли.

– Ты забыла, что у нас комнаты смежные, – усмехнулся он. – Вставай, нас Ульрих к ужину ждет.

– А у нас девушки после шести не едят, – из вредности сообщила я. Мой живот на такую ересь не вовремя громко возмутился. Вот не мог помолчать?

Риан ехидно усмехнулся и, оставив розу, удалился.

Во время ужина я поинтересовалась, долго ли добираться до оракула. Оказалось, он живет в храме в городе Кордос, до которого дня три на лошадях, но если учесть мою дружбу с ними – не меньше недели! По достоинству оценив выражение моего лица и все эмоции, написанные на нем, Ульрих предложил создать портал.

– А сколько стоит попасть к нему на прием? – поинтересовалась я. Меня не поняли, и пришлось перефразировать вопрос: – Какова плата за предсказания?

Оказалось, надо просто сделать пожертвование в храме. Кто сделает более щедрое пожертвование, идет к оракулу первым. Таким образом, определяется очередность желающих получить предсказание.

«Неплохой аукцион жрецы устроили», – хмыкнула я и спросила:

– Кто-нибудь из вас его посещал?

– Я был у его предшественника, – сказал Ульрих.

Упс… временами я забываю, сколько им лет.

– И как ваши впечатления? Что он вам сказал, если не секрет?

– Ася, оракул ответил очень расплывчато и туманно, и лишь со временем я понял, что он хотел этим сказать.

Нда, все, как и говорила Веста…

– А к этому оракулу вы не хотите сходить? – спросила я Ульриха.

– Разве что за компанию с вами, – улыбнулся он.

А стоит ли овчинка выделки? С одной стороны, меня не мучили никакие вопросы и острой необходимости во встрече с оракулом я не испытывала. С другой – ну где еще я встречу оракула? Интересно же.


После ужина Ульрих удалился, сославшись на дела, а Риан не нашел ничего лучшего, как повести меня в конюшню.

– Слушай, ну что я тебе плохого сделала? – пробурчала я.

Неужели он опять меня на лошадь посадить хочет? Хотя вряд ли, я же в платье. Тогда зачем?

Ответ я обнаружила в конюшне, и даже целых два – в отдельном боксе находилась гнедая кобыла с жеребенком.

– Какая прелесть! – воскликнула я, завороженно наблюдая за жеребенком.

– Хочешь погладить? – с улыбкой спросил Риан.

– А можно? – с надеждой спросила я.

– Заходи, – он открыл бокс.

Я замерла на пороге.

– А она мне копытом не даст? – решила уточнить я, кивая на мамашу.

– Не даст, – заверил он, – но сначала мы ее угостим.

Риан достал из кармана яблоко и протянул мне:

– Дай ей.

– Может, лучше ты, – предложила я.

– Ася! – закатил он глаза. – На драконе ты летать не боишься, а яблоко протянуть страшно? – насмешливо поддел он меня.

Ну, это он зря сравнил. Дракон же умный, а тут можно копытом на раз-два получить.

Риан вложил мне в руку яблоко, а потом, держа мою ладонь, предложил угощение лошади. От страха я зажмурила глаза и открыла их лишь тогда, когда бархатистые губы, обдав мою ладонь теплым дыханием, осторожно взяли угощение.

– Погладь ее, – тихо шепнул Риан мне на ухо, и положил мою ладонь на шею лошади. Затем накрыл своей ладонью, и мы погладили лошадь, потом еще раз, и еще…

– Видишь, ничего страшного.

Лошадь, косясь на меня, спокойно принимала ласку.

В это время к нам осторожно приблизился жеребенок, с любопытством принюхиваясь и тыкаясь носом. Я погладила его.

Ой, до чего же шелковистая шерсть!

– Риан, это что-то! – восхищенно выдохнула я.

– Я рад, – мягко сказал он, с улыбкой глядя на меня.

– А давно он родился?

– Лошадь ожеребилась, пока нас не было.

– Так он еще совсем маленький!

Как же я не хотела идти в конюшню и с каким трудом заставила себя уйти от жеребенка.

– Риан, он такой маленький! А шерсть! А какой он грациозный! – делилась я впечатлениями.

– Я прощен? – тут же поинтересовался Риан.

Вот же хитрюга!

– Я подумаю! – чопорно ответила я. – А вдруг ты еще что-нибудь интересное придумаешь? – Я лукаво взглянула на него.

– Хорошо, только сегодня дверь между комнатами не закрывай – мы рассвет встречать будем.

– Обязательно закрою! – пообещала я.

– Ася, не заставляй меня штурмовать твои окна.

«А ведь с него станется!» – вздохнула я.

Его счастье, что я не жаворонок и люблю поспать, и вставать утром мне совсем не хотелось. Правильно оценив мои колебания, он тут же спросил:

– Мир?

– Мир! – решила я.

– Отлично. Значит, визит к русалкам не понадобится, – с облегчением заявил этот наглец.

– Риан!

С независимым видом, чуть ли не посвистывая, он направился к замку, оставив меня кипеть от возмущения.

Он издевается? А может, ждет, что я побегу за ним? В печку самолюбие, где еще я русалок увижу? Я потрусила за ним, требуя, чтобы он остановился.

– Риан, а они далеко? А они какие? А у них чешуя есть? А хвосты большие? – засыпала я его вопросами.

Он смотрел на меня, с трудом сохраняя серьезный вид. Подозреваю, что я его нешуточно забавляла в этот момент. Ну и фиг с ним, мне же любопытно!

– Хочешь их увидеть? – поинтересовался он тоном дьявола, предлагающего продать душу.

– Да-а… – мечтательно протянула я. – А в чем подвох? – тут же поинтересовалась я, заметив, как хитро блестят его синие глаза.

– К ним на лошадях ехать надо…

Я тут же поникла, а потом с самым ангельским видом захлопала ресницами и проникновенно спросила:

– Риан… а может, портал? – и с надеждой посмотрела на него, чувствуя себя при этом ребенком, выпрашивающим подарок у Деда Мороза.

– Ася, имей совесть! – одернул он меня. – Или на лошадях, или не видать тебе русалок.

Вот же непробиваемый! Я тут же пожалела, что так легко сдалась и его простила. Ну почему я не капризная стерва? Не могла его еще немного помучить?! А потом как подумала, что ему хватило бы наглости припереться ко мне с утра пораньше и потащить рассвет встречать, так сразу переживать и перестала.

– Я сама не поеду! – тут же поставила условие я. – Мне еще жить хочется и шея дорога.

– Хорошо, поедешь со мной, – подозрительно легко согласился Риан.

– Когда выезжаем? – тут же поинтересовалась я, решив не заострять на этом внимание.

– Как только стемнеет.

– Ура! – не выдержала и захлопала в ладоши я. – А что им привезти? Что они любят?

Риан даже растерялся.

– У нас в сказках они любят расчесывать длинные волосы. Может, им украшения и расчески в подарок привезти.

– В подарок?!

– Так мы же в гости к ним едем, неудобно с пустыми руками, – как маленькому ребенку объяснила я прописные истины. – Ладно, пойду Ульриха потрясу, где это все достать можно, – и поспешила к замку.

– Ася, стой! – крикнул Риан. – Не беспокой Ульриха, я сам об этом позабочусь.

– Ты?! – удивилась я. – А где ты возьмешь подарки?

– Здесь недалеко деревня есть, я съезжу.

– А можно с тобой?

– Ася, ты же лошадей боишься, – напомнил он.

Нет, нормально?! Как к русалкам на лошадях – ничего страшного, а как в деревню – ты же их боишься. Где логика?!

– Потренируюсь, – отрезала я и побежала переодеваться.

В коридоре я встретила служанку и поинтересовалась у нее, что лучше привезти русалкам в подарок.

Девушка впала в ступор.

– Вы собираетесь русалкам дарить подарки?

– А что такого? Как вы думаете, что им надо? Вы же местная. Мы сейчас хотим в деревню съездить, что-нибудь прикупить.

– Купите им бусы из янтаря, – посоветовала служанка, – а еще гребни можно.

– О, спасибо!

– У меня есть несколько бус. Хотите я вам дам?

– Отлично! Я заплачу, – обрадовалась я, и служанка поспешила к себе.

Буквально через несколько минут я стала обладательницей двух ожерелий, заплатив за каждое по серебряной монете. Судя по счастливому взгляду служанки, сделкой она была довольна.

Пока я переодевалась, меня посетили еще несколько служанок, предлагая бусы и гребни. Как видно, сработало сарафанное радио. Эх, и как сказать Риану, что поездка в деревню отменяется?

Глава 12

– Ася, почувствуй ритм… держись ногами, – сыпались на меня указания. Да он издевается? У меня земля перед глазами маячит, я уже скорую встречу с ней предчувствую, можно сказать, а он о каком-то ритме.

Это все Риан! Ему, видите ли, надоело шагом ехать и он решил перейти на рысь. Как же трясет! Я себя чувствовала как мешок с картошкой. Да чтобы я еще на лошадь полезла…

– Ася, не бойся, я не дам тебе упасть. Держись коленями и привставай, – продолжал указывать он.

– Риан, завязывай, иначе я спрыгну! – потребовала я.

Этот же садист даже ухом не повел.

– Попробуем по-другому, – заявил он и послал лошадь в галоп.

Не ожидавшая такой подлянки с его стороны, я заорала. Но когда первый шок прошел, возникло чувство, будто мы парим над землей.

– Ух, ты! – воскликнула я. Совсем другое дело. А то сколько времени у меня зубы клацали от тряски, а Риану хоть бы хны.

Мы приближались к лесу, и Риан замедлил бег лошади.

– Вот скажи, почему сразу нельзя так было? – озвучила я свои мысли.

– Мне стоило догадаться, что уж если ты не побоялась летать на драконе, то и галоп тебе понравится, – улыбнулся он.

– У меня от твоей недогадливости вся пятая точка в синяках, – проворчала я.

Мы проехали через лес и выехали к тихой заводи, по берегам которой росли деревья.

Риан спешился и снял меня, потом привязал лошадь.

– Еще рано, – сообщил он, – давай пока разведем костер.

Ничего себе рано?! Солнце давно село и было практически темно. Интересно, во сколько же они появляются?

Риан пошел собирать ветки для костра, и я увязалась за ним. Оставаться одной меня не прельщало.

– Ася, хочу предупредить – что бы ни случилось, не подходи к воде.

– Почему?

– Это же русалки! Могут в воду заманить, и поминай как звали.

– Ага, была невеста и только хвостиком махнула, – съехидничала я.

– Ася! – рыкнул он. Видно, моя шутка ему не понравилась. – Я говорю серьезно!

И чего он так вскинулся? Можно подумать, это не он совсем недавно чуть ли не вприпрыжку от радости повел меня к озеру, когда я сказала что хочу утопиться?!

– Да поняла я, поняла, – успокоила его.

Риан развел костер и усадил меня возле него на свой плащ.

– А когда они появятся? – спросила я.

– Думаю, они уже заметили наше присутствие, но выйти из воды смогут только в полночь. Ася, а ты не хочешь мне рассказать, как тебе удалось уговорить служанок поделиться украшениями? – Риан сел рядом.

– Как-как… Сказала, что нужны подарки для русалок, вот они и прониклись, – ответила я. – Риан, а как они из воды выйдут, если у них хвосты? – спросила я, желая удовлетворить любопытство, а заодно и тему сменить.

– В полночь они могут ходить возле реки, – объяснил он.

Не очень понятно, ну да ладно. Скоро и сама все увижу.

Мы сидели в тишине, лишь костер весело потрескивал, да сверчки пели. Луна отражалась в водной глади, освещая мягким светом все вокруг. Даже не верилось, что я в другом мире и что мы сидим в ожидании встречи с русалками.

Вдалеке раздались смех и всплеск воды.

– Это они? – тут же спросила я.

– Они, – подтвердил Риан, – сейчас придут.

Действительно, не прошло и пяти минут, как из воды показалась девушка и неспешно вышла, приближаясь к костру. Она была в длинной белой рубашке, которая облепила ее красивое фигуристое тело. Длинные темные волосы спускались ниже спины. Мы встали при ее появлении.

– Какой мужчина нас посетил! – промурлыкала девушка, соблазнительно покачивая бедрами. – Давай поплаваем?

А это ничего, что я рядом стою?! Вся прелесть от созерцания живой русалки испарилась. Я встала перед Рианом, уперев руки в бока. Почему я так сделала? Так с этой рыбы станется к нему прижаться, а мне потом как с ним ехать, если она ему одежду намочит?

– Девушка, прежде чем на мужчину вешаться, надо хотя бы имя его узнать, да и поздороваться не лишним будет!

«Нечего к чужим женихам приставать, стерва хвостатая!» – зашипела я про себя.

– А ты у нас откуда такая смелая будешь? – недовольно спросила она.

– Невеста его, – со сладкой улыбкой сообщила я, – и гостья в вашем мире. Мне очень хотелось на русалок посмотреть, в моем мире их нет, да только я не знала, что вы такие невоспитанные.

Русалка скривилась.

– Диана, отстань от девушки, она права, – донеслось из воды, и появились еще несколько русалок. – Она при жизни на чужих женихов вешалась, и после смерти от этой привычки не избавилась, – ядовито сказала белокурая девушка. В свете луны ее волосы сверкали, как золотые нити.

– Добрый день! – поздоровались русалки с нами, подходя поближе к костру.

– Ой, а я вам подарки привезла! – вспомнила я и посмотрела на Риана, чтобы он достал их из сумки, которая осталась на лошади.

– Ты нам подарки привезла?! – удивились они.

– Да как-то неудобно было с пустыми руками… – смущенно ответила я.

– Он и правда твой жених? – спросила белокурая девушка.

– Правда, – подтвердила я и показала кольцо.

– Тогда ты правильно поступила. Держи его подальше от Рианы, – вздохнула девушка.

– Она у тебя жениха увела? – заподозрила я.

– Было дело, – подтвердила девушка. – Перед самой свадьбой его соблазнила. Потом еще, посмеиваясь, пришла ко мне и рассказала все в подробностях.

– Дарина, опять ты свою песню завела? – зашипела Диана.

– Расскажи, – попросила я, не обращая внимания на стерву. А как еще ее назвать? Вот не подвела меня интуиция!

– Да что рассказывать! – вздохнула Дарина. – Я как узнала, так в речку сдуру сиганула. А Михей, когда прознал, что я через Диану погибла, приволок ее к реке и утопил.

– Ну до чего же глупые мужчины! – воскликнула я, не удержавшись. – Мало того что изменил, так еще заставил и после смерти в одной реке с ней плавать!

Подошел Риан и протянул мне сумку.

– Девушки, я не знала, что вам надо, поэтому привезла всего понемногу, – сказала я, доставая подарки.

Они хоть и русалки, но оказались настоящими девушками и с живым интересом набросились на бусы, и гребни, и расчески, и ленты для волос. Лишь Диана не подошла и недовольно косилась в стороне.

Мне стало ее жаль.

– Возьми, тебе пойдет, – протянула я ей гребень.

– А с чего ты такая добрая? – подозрительно спросила она. – Надо чего, что ли?

– Почему сразу надо? – фыркнула я. – А просто познакомиться уже и нельзя?

– Ты правда из другого мира? – спросила Диана, беря гребень.

– Правда. Меня Веста перенесла.

– Уж не ему ли? – кивнула она на Риана.

– Ему! – вздохнула я.

– А она действительно вернулась? Что-то о ней давно ничего слышно не было.

– Правда.

– Ты не слушай ее, – кивнула она на белокурую девушку. – Никого я не соблазняла – он сам ко мне пришел.

– Даже так? – удивилась я.

– Да я в него с детства влюблена была! – воскликнула Диана. Видно, накипело, и ее прорвало. – Мы и дружили с ним с детских лет. Я всегда считала, что мы поженимся. Да только за Дариной в приданое хорошие деньги давали, вот его родители и сосватали, – делилась она. – Он же, как ее домой проводит, так в мое окно и стучится, – с обидой сказала Диана. – Когда же я узнала, что он женится, то поняла, что это мой последний шанс, и призналась ему в любви. Он заулыбался, с поцелуями полез, а у меня голова кругом. Расстались только под утро. Я-то дура решила, что теперь он на мне женится, и от радости к Дарине побежала и все рассказала, – вздохнула Диана.

– Да вот как только она утопилась, Михей сразу ко мне прибежал, да орать стал, что теперь из-за меня он себе новую кобылу не купит, так как свадьба сорвалась и денежки уплыли. Он и утопил-то меня от злости.

– Ты что говоришь?! – подошла к нам белокурая девушка.

– Как есть, так и говорю! – отрезала Диана. – Думаешь, он тебя любил? Да ему деньги нужны были! А я действительно дура наивная, – заплакала она.

– Вот же сволочь! – заключила я. – Хватит реветь! – сказала я Диане. – Не стоит он ваших слез. Вам бы давно уже поговорить не мешало.

– А она ему еще лучшую рыбку в сети загоняет, пожаловалась Диана на белокурую.

– Девочки, отомстили бы вы ему, что ли, – предложила я.

– Была бы моя воля, я его давно утопила бы, да Дарина все не давала. Он уже не с одной у реки гулял, – доложила Риана.

– Зачем топить? Нечего реку всякими козлами загрязнять, – возмутилась я. Ему же, наверное, все сочувствуют, и он не одной дурочке по ушам ездит о своей несчастной любви, а они его жалеют. – А вы вот что сделайте, – предложила я. – Когда Михей с кем-то рыбачить придет, вы всем сети пустыми оставьте, а когда рыбаки без него придут, тут же рыбу в сети гоните. Люди умные, смекнут, что дело в нем, и начнут его сторониться. Народ молчать не будет, тут же разговоры поползут, что не все так чисто с Михеем, если вы мстите.

Моя идея русалкам пришлась по душе и их глаза загорелись в предвкушении. Эх, не завидую я этому Михею: две обиженные мстительные девушки – это что-то.

– А ты молодец! – сказала мне Диана. – Я хоть после этого и возненавидела всех мужчин, но твоего не трону. Тем более если тебя Веста перенесла. Значит, у вас все серьезно.

Я была рада, что Риану ничего не угрожает и спорить насчет того, что у нас все серьезно, не стала.

Оглянувшись, я заметила, что девушки украшения разобрали и теперь строили глазки и улыбались Риану. Эх, русалки, что тут скажешь?

– Риан, хватит девушек глазами раздевать! – бросила я ему. – Сходил бы лошадь проверил. И нечего девичьи разговоры слушать! – Тот ехидно улыбнулся.

К нам приблизилась красивая темноволосая русалка, с благородными чертами лица.

– Меня Мурана зовут, – представилась она. – Спасибо тебе за подарки!

Я отмахнулась с улыбкой, дескать, что вы, какие мелочи.

– Спасибо, что помирили Дарину и Диану, а то нам их склоки уже как кость в горле, – произнесла она. – Позволь и нам сделать ответный подарок. – Она протянула мне на ладони белую жемчужину. – Береги ее! Если попадешь под воду, то сможешь дышать там, пока она не станет черной.

Ух, ты! Ничего себе! Я взяла жемчужину и поблагодарила за подарок.

– Извините за вопрос, – не удержалась я, – а откуда у вас рубашки? Вы всегда в них ходите?

Русалки засмеялись, а потом ответили:

– Когда бабы белье полощут, то иногда рубашки течением уносит. Сильное оно здесь. – И смотрели при этом хитрющими глазами.

Вот же разбойницы!

– Мы просто увидели, что мужчина не один, вот и приоделись, – объяснили они.

Вскоре мы засобирались в обратный путь.

– Эх, жаль, что тебя богиня перенесла, а так бы с нами могла остаться, с тобой весело, – сказала Мурана.

– Девчонки, а покажите какие у вас хвосты? – попросила я. – Никогда не видела.

Они засмеялись и пошли к реке. Через минуту кверху взметнулись пять хвостов и спиралью ушли под воду.

– Приезжай еще! – замахали они мне, выныривая.

– А что вам еще привезти? – спросила я.

– Рубашки! – засмеялись они. – А то бабы последнее время их дома полощут.

– Договорились! – я помахала им и пошла к Риану.

Тот сидел недалеко от лошади и жевал травинку, с задумчивым видом наблюдая за моим приближением.

– Ася, мне вот любопытно, а есть кто-нибудь, с кем бы ты общий язык не могла найти? – спросил он.

«Есть. Один вредный клыкастый вампир!» – ответила про себя, а Риану лишь улыбнулась. Я же не глупая, чтобы озвучивать эти мысли, мне еще с ним обратно ехать.

Риан подсадил меня и отвязал лошадь, потом сел сам.

– И как они тебе?

– Краси-ивые, – протянула я. – Только скучно им.

– Ничего, ближайшее время им будет очень весело, а вот тому Михею не сладко, – усмехнулся Риан. – Мне понравилось, что ты меня ревнуешь, – вдруг шепнул он мне на ухо, обдав теплым дыханием.

– Вот еще! – возмутилась я. Ничего себе он навыдумывал?!

– А как же твои слова: «Я его невеста!», «Нечего на него вешаться!»? – поддел меня Риан. – Да еще грудью заслонила меня от русалки, – продолжал потешаться этот клыкастый.

– Риан, никакой ревности, а лишь забота о себе любимой, – отрезала я. – Если бы ты так и продолжил стоять, да глазеть на нее, то она бы на тебе повисла и всю одежду перемочила бы. Мы же вместе едем, и я предпочитаю прислоняться спиной к сухому, – зевнула я.

– Как скажешь, – усмехнулся он.

Я его лица в этот момент не видела, но подозреваю, что оно было довольное. «Ай, ладно, не буду ничего доказывать», – решила я и устроилась поудобнее.

– Ася, не ерзай! – хрипло сказал Риан.

– Мне уже и пошевелиться нельзя? – обиделась я. – Между прочим, после рыси у меня пятая точка болит…

– Ася, помолчи! – со смешком простонал он.

Я закрыла глаза и решила подремать. Даже если и усну, Риан меня удержит. В этом я ему доверяла.


Они уже выбрались на дорогу, но Дориан так и не пришпорил лошадь, не желая будить Асю.

Ну до чего же удивительная девчонка: то она и подойти к лошадям боится, а то счастливо визжит при галопе, или мгновенно засыпает, уткнувшись ему в плечо.

А с русалками как себя вела? Сначала набросилась на эту Диану тигрицей, защищающей свою территорию, а потом ей же гребень преподнесла.

Дориан вынужден был признать, что ему было приятно, когда Ася встала перед ним и объявила себя его невестой. И до чего же смелая! Эта Диана чуть ли не на полголовы выше, а Асе все нипочем. И как же быстро она подружилась с русалками! Да не просто подружилась, так еще и этого Михея на чистую воду вывела, девчонок помирила, между которыми и после смерти вражда была, да еще месть мерзавцу придумала.

«А придумала хитро», – вынужден был признать Дориан. Он был уверен, что скоро этому Михею придется новое место жительства искать, так как среди своих он станет изгоем. Ася права – люди молчать не будут и тут же все мелочи вспомнят.

Дориан отметил, с какой легкостью Ася заводит друзей. Гномы пригласили ее на свадьбу, Ааронг с ней запел, о ее дружбе с Керриганом даже думать не хотелось, слишком хорошо и легко этим двоим было вместе. Теперь еще и русалки. И все ей подарки дарят!

Он вспомнил, как Ася заерзала и его бросило в жар. И как ей объяснить, что не стоит с мужчиной свою пятую точку обсуждать, когда этой самой точкой к нему прижимаешься. Его невеста…

«А что будет, когда эта весть дойдет до его родных?» – впервые задумался он.


Я благополучно проспала всю дорогу и проснулась лишь тогда, когда Риан снимал меня с лошади.

– Приехали? – удивилась, позевывая я.

– Приехали, – подтвердил он, обняв меня за плечи, так как я покачнулась.

Меня так и подмывало опять уткнуться ему в плечо, на котором я так сладко спала, но сдержалась.

Риан отдал лошадь на попечение конюхам, и мы разошлись по комнатам.

– Тебе служанку прислать? – спросил напоследок он, но я лишь отмахнулась, зевая. – Иди, досыпай! – усмехнулся он.

Я закрыла двери, не забыв на этот раз и про смежную, и пошла переодеваться.

Бухнувшись на кровать, не успела я закрыть глаза, как услышала:

– Тебя одну не застать!

Веста! В длинном полупрозрачном бирюзовом платье и серебристых босоножках на высоком каблуке, она развалилась на второй половине кровати.

– Привет! А мы к русалкам ездили! – тут же доложила я.

– Да знаю я, – махнула рукой Веста. – Дориан боялся тебя разбудить, и вы обратно полночи ехали.

– Веста, мне надо столько тебе рассказать! – тут же оживилась я и начала рассказывать обо всех событиях, не забыв упомянуть, как все радовались, узнав, что она вернулась.

– Веста, завтра Керри прилетает. Ему твоя помощь нужна. Помоги ему, а?

– Ася, если я ему помогу, знаешь сколько народу сразу набежит, – вздохнула она.

– А они и так набегут! – «успокоила» я ее. – Весть о твоем возвращении разносится, как лесной пожар, так что этого не избежать. Помоги! – я с надеждой посмотрела на нее.

– Посмотрим. Пусть приходит завтра ночью, – махнула она рукой, сдаваясь.

– Веста, а как у тебя дела?

– Да я в подводном царстве у Нептуса гостила.

– Ух, ты! Так тут еще и подводное царство есть!

– А куда ж без него? Да у него дочь сбежала, помочь просил.

– А почему сбежала?

– Да все как всегда, – вздохнула богиня. – Родитель нашел жениха, а она девушка самостоятельная и сама хочет выбирать. Оба с характерами и уперлись рогом. Вот она и взбрыкнула.

– Ну и правильно! – поддержала я незнакомую девушку. – Это же не отцу с ним жить, а ей.

– Там все сейчас на ушах стоят, ее ищут. Даже с нимфами поплавать не удалось, – пожаловалась Веста.

– Ой, а мне русалки подарок сделали! – вспомнила я и показала жемчужину.

– Ценная вещь. Ты ее в кольцо вставь, – посоветовала Веста. – Интересно, откуда она у них? Кто тебе ее дал? – заинтересовалась она.

– Русалка Мурана.

– Пойду-ка я ее навещу, – задумчиво проговорила богиня.

– Веста, ты думаешь…

– Возможно, – пожала она плечами.

– Веста, если это она – не сдавай ее, – попросила я.

Веста мне подмигнула и исчезла.


Проснулась я поздно и после завтрака двинулась на поиски Риана. Хотелось еще раз сходить к жеребенку, но без Риана я идти не рискнула. Спустившись вниз, я встретила Ульриха.

– Доброе утро, – улыбнулась я. – А вы Риана не видели?

– Он уехал на верховую прогулку, – сообщил Ульрих.

«Вчера не накатался?» – удивилась я.

– Я слышал, вы ночью к русалкам ездили?

Странно, или мне показалось, или Ульрих чем-то недоволен.

– Да, я захотела с ними познакомиться, – призналась я.

– Ася, вы же молодая девушка! Что же вы ночью одна, без сопровождения?! – упрекнул он меня.

Это он сейчас на что намекает?

– Простите, а кого еще надо было с собой взять? – не поняла я.

– Как хозяин замка, я мог бы вас сопроводить.

«Обиделся, что мы без него поехали», – заподозрила я.

– Ульрих, никак не пойму я ваших правил поведения, – вздохнула я. – Если я еду ночью в сопровождении одного мужчины, это нарушает нормы этикета, а если с двумя, то все в порядке?

Эта ситуация меня забавляла.

Ульрих крякнул и предложил пройти к нему в кабинет, дескать, он хочет со мной поговорить. А сейчас мы чем занимались?

Вздохнув, я пошла за ним. Мой визит в конюшню откладывался на неопределенный срок.

Ульрих усадил меня в кресло, сам сел рядом. Он был весь какой-то собранный и смотрел на меня внимательно.

«Неужели намекнет, что мы у него загостились? – заподозрила я и тут же отмела это предположение. – Вроде он воспитанный человек, не должен».

– Ася, скажите, а какие у вас планы? – задал Ульрих неожиданный вопрос.

«Он ведь об этом уже спрашивал. Неужели склероз? А так неплохо выглядит», – вздохнула я.

– Планирую этот месяц провести, путешествуя по вашему миру, а потом вернусь домой, – отрапортовала я.

– Ася, а почему только месяц? – поинтересовался он. – Вы не хотели бы задержаться?

Я даже рот открыла от удивления. Эта мысль мне и в голову не приходила.

– Я не думала об этом, – правдиво ответила я.

Тем более, одно дело – потерять из жизни месяц, и совсем другое – несколько месяцев или год. Чтобы мне потом говорили, что я выгляжу старше своих лет?! Вот уж спасибо, не надо!

– Ульрих, я не думаю, что Риан выдержит мое общество больше, чем месяц, – шутливо ответила я.

– Ася, я рад, что вы понимаете, что ваша помолвка с Дорианом временная, – заявил он бархатистым довольным голосом.

– К чему вы ведете? – прямо спросила я.

– Ася, я хотел бы предложить вам остаться погостить у меня.

Упс, да сегодня утро потрясений! Так, а за руку меня брать зачем? А чего глазки так заблестели и вдруг с поволокой стали? Эй, куда вас понесло?!

– Асенька, вы произвели на меня неизгладимое впечатление, и я был бы рад, если бы вы погостили у меня и доставили удовольствие своим обществом.

Вот про удовольствие он сейчас зря сказал! Или у меня мысли налево полетели, или он и правда намекает.

– Вы сейчас о чем? – решила уточнить я. А то как-то неудобно будет в глаз ни за что зарядить, если я вдруг не так его поняла.

– Ася, вы живете с мужчиной и, думаю, понимаете, о чем я, – с придыханием сказал он, удерживая мою руку.

Ну, с чувством самосохранения у него полный порядок, так как если бы он ее отпустил, то получил бы в глаз. Я ее даже выдернуть несколько раз пыталась, но хватка у Ульриха была стальная. Ладно, будем бить словами.

Интересно, откуда он узнал, что я живу с мужчиной? На память пришел разговор с Керри, и то, как мы натолкнулись на Ульриха. То-то он вел себя странно. Услышал звон…

– Ульрих, я хоть и живу с мужчиной, но о такого рода удовольствиях знаю мало. Он же мой брат, а у нас с родными сие удовольствие вкушать не принято.

Ох, как красиво Ульрих пятнами пошел. Надо же, хоть и вампир, а так умеет. Значит, известие, что я живу с любовником, он воспринял нормально, а вот от того, что я живу с братом, он в шоке.

– Значит, вы, как настоящий друг, решили Риану помочь и непосильный груз ответственности в виде меня взвалить на свои плечи? – язвительно спросила я. – А вернее, в свою постель?!

– Ася, я был покорен вашей красотой…

– Ульрих, я вам сейчас в глаз дам за наглую ложь! – предупредила я, вырывая наконец свою руку из его цепких пальцев.

Он тут же отодвинулся от меня. Молодец, соображает!

– Я никакая не красавица, а самая обычная. И привлекла я ваше внимание лишь потому, что из другого мира и вас забавляю. А тут все так удачно сложилось: другу вроде не нужна, у него просто чувство ответственности взыграло, так почему бы случаем не воспользоваться и несколько месяцев не поразвлекаться.

– Ася! – побледнел он.

– Что – Ася? – пошла я вразнос. – У меня, между прочим, мама была одинокая, молодая и красивая. Это она сейчас счастлива в браке. А пока мы с братом росли, я на стольких ее кавалеров насмотрелась, что на раз-два по одному взгляду могла определить, как он к ней относится и как надолго задержится! Я вам что, вещь? Другу не нужна, так чего добру пропадать – сам попользуюсь?!

– Ася, вы все не так поняли, – пошел на попятную Ульрих, вставая.

– Что не так я поняла?! Давайте называть вещи своими именами! – потребовала я, тоже вставая.

Он замолчал и пристально посмотрел мне в глаза.

– Извини, ты мне действительно нравишься… Ты меня простишь? – спросил он, с нежностью дотронувшись до моей щеки.

– Бить не буду, но осадок останется, – честно ответила я.

Его рука бессильно упала. Мы посмотрели друг другу в глаза, добавить к сказанному было нечего. Я развернулась и вышла из кабинета.

Решив проветриться, я пошла на улицу и столкнулась с Рианом. Весь такой свежий, сияющий…

– Ася, доброе утро! – с улыбкой сказал он.

Что-то его улыбающееся лицо настроения мне не добавило.

– Доброе! – буркнула я и пошла дальше.

– Ася, что случилось? – тут же подскочил он ко мне и схватил за руку.

Это меня вывело из себя. Да что они все к моим рукам сегодня цепляются!

– Риан, я пойду прогуляюсь, – сказала я, выдергивая руку.

– Я с тобой! – тут же заявил он.

Чтоб его!..

– Спасибо, но я хочу побыть одна, – отрезала я и ушла. На душе было мерзко.

«Хорошо хоть, Керри должен сегодня появиться!» – мелькнула мысль, которая бальзамом пролилась на мою пылающую душу. Вот с кем легко и просто. И со всякими предложениями не лезет!

Я побродила между красиво разбитыми клумбами, а потом, наплевав на свои страхи, зашла на кухню и, попросив яблок, пошла в конюшню.

Время до обеда я провела там. Вот где душа отдыхает! Я даже взяла у конюхов щетку и почистила лошадь и заплела ей гриву. Меня это успокоило, да и лошадь, к счастью, против ничего не имела. И пусть я уходила из конюшни пропахнув лошадьми, зато умиротворенная.

Глава 13

Обед прошел в гнетущей атмосфере. Ульрих был неразговорчив и бросал на меня задумчивые взгляды. Риан тоже задумчиво на меня посматривал и обиженно молчал. Да пусть обижается! А то не успела я выйти из душа, как раздался стук в смежную дверь. Вот чувствует он, что ли, когда я душ принимаю? Наученная его неожиданными визитами, я теперь всегда выходила из ванной комнаты в халате.

Дверь ему я открыла, но впускать в комнату не спешила.

– Ася, что происходит?

– Ты о чем?

– Я тебя чем-то обидел? – Он прислонился к косяку двери. Рубашка на мускулистой груди была сексуально распахнута.

Эх, и почему наши мужчины таких не носят! Впрочем, у многих современных мужчин грудь такая, что им не сексуальные рубашки носить, а, скорее, бронежилеты.

– Риан, тебе все случаи перечислить? – поинтересовалась я. – Но если ты имеешь в виду ближайшее время, то нет, ты меня не обижал.

«Это друг твой постарался», – добавила я про себя.

– Тогда скажи, что случилось?

– Ничего не случилось, – отрезала я. – Риан, в этом мире не все вертится вокруг тебя, и мое настроение к тебе не имеет никакого отношения. Если я сказала, что хочу побыть одна, значит, так оно и есть, и не надо искать подводных камней. А теперь давай уважать личное пространство друг друга. Я хочу привести себя в порядок перед обедом, – сказала я и захлопнула дверь перед его носом.

Нда… Что-то я злая сегодня. А что они все как с цепи сорвались и ко мне с предложениями лезут? Своих им женщин мало, что ли?


Я была как раз на улице, когда через портал появился Керри.

– Керри! – радостно взвизгнула я и бросилась к нему в объятия.

Он подхватил меня и со смехом закружил.

– Вот не думал, что соскучиться успею! Что-то тихо без тебя во дворце стало, – поделился он. – В парке никто не бегает и придворных не будоражит.

Он поставил меня на землю и с улыбкой оглядел.

– Как ты тут?

– А я с русалками познакомилась, – поделилась я.

– Не сомневаюсь, что и подружиться с ними уже успела, – усмехнулся он.

– Как Салитея?

– Все в ожидании, а она спокойна и невозмутима. С твоим подарком ей роды уже не страшны.

– Керри, а мы полетаем? – тут же спросила я.

– Обязательно, только с хозяином пойду поздороваюсь, – пообещал он, и мы пошли к замку.

Там мы с ним разделились. Керри отправился к Ульриху, а я к себе переодеваться в брюки.

Меня переполняла радость от встречи с Керри и от того, что мы скоро полетаем.

– Ася! Ты ничего не хочешь мне объяснить? – с потемневшим лицом в комнату вошел Риан.

Блин, опять я дверь не закрыла. Хорошо хоть раздеваться еще не начала.

– Да как-то не планировала, но думаю, что придется, – вздохнула я. – Что опять не так?

– Ася, у нас не принято, чтобы девушка бросалась в объятия мужчины, если он не ее жених.

«Так вот откуда ветер дует», – поняла я.

– А у нас так принято встречать друзей, которых рад видеть, – возразила я.

– Ты сейчас здесь, и не забывай о нашем уговоре, – напомнил он, подходя ко мне.

– Риан, я здесь ненадолго и ничего крамольного не сделала. Если это все, то дай мне переодеться.

– Куда собираешься? – тут же поинтересовался он, заметив костюм.

– С Керри полетать. Риан уйди, я столько этого ждала, что не хочу зря время терять, – попросила я. – Тем более, по нашему уговору полеты не возбраняются.

– Хорошо, – скрипнул он зубами. – Только я с вами.

Упс! И как он себе это представляет?!

– Что – с нами? Не думаю, что Керри согласится катать двоих, – с сомнением произнесла я.

Если Риан мне и это удовольствие испортит… Тем более, я хотела поболтать с Керри, а при Риане нормально не поговоришь.

– Ася, вы полетите, а я на лошади, – пояснил он.

– Тогда ладно, – согласилась я. Похоже, разговор с Керри откладывался. – А теперь давай, – я махнула рукой, нетерпеливо выпроваживая его.

Риан бросил на меня пристальный взгляд и пошел к себе. Я тут же заперла все двери и начала переодеваться.

И чего он так смотрел? Можно подумать, что мы с Керри непонятно чем заниматься будем.


Мы с Керри развалились в траве где-то посередине поля и смотрели на проплывающие облака. Скоро должен был появиться Риан.

«А пусть он нас среди травы поищет», – ехидно подумала я.

Я переводила дыхание после полета. Меня всякий раз завораживало то, как легко Керри меняет форму. Одно слово – волшебство!

– Ася, тебя что-то тревожит? – спросил он, повернувшись ко мне.

– Вообще-то да, – призналась я через мгновение. – Керри, скажи, может, я себя как-то неправильно веду, что мне все неприличные предложения делают?

– Ася, если тебя кто-то обидел, ты должна сказать об этом Дориану. Да даже Ульриху – он как хозяин замка тебя тоже защитит, – тут же забеспокоился он.

Мне в этот момент стало смешно. Я бросила многозначительный взгляд на Керри, и он все понял.

– Ну, как Ульрих на тебя смотрит, я давно заметил. А с Дорианом что не так? Он же твой жених.

– Понимаешь, Керри, у нас как бы фиктивная помолвка, – призналась я и все объяснила.

– Ну, дела… Чувствую, с этими двумя надо серьезно поговорить, – твердо сказал он.

– Да я с ними поговорила и мозги им прочистила, они уже извинились. Ты просто объясни, чего все как с цепи сорвались? Ведь это не только они. Я себя что, развязно веду?

– Не говори ерунды! – Керри устремил на меня задумчивый взгляд, собираясь с мыслями. – Понимаешь, ты очень привлекательная…

– Керри, о чем ты?! Я обычная!

– Ася, ты не понимаешь. Ты очень обаятельная и жизнерадостная и этим привлекаешь к себе. Ты как маленькое солнышко, к которому все тянутся и стремятся погреться. Да в долине все только о тебе и говорят, и очень расстроены, что такую девушку у меня из подноса увели да окольцевали, – улыбнулся он. – Ты в нашем мире недавно, и тебе все интересно и любопытно, и твой интерес к людям искренний. Для мужчин, которые прожили не одну сотню лет, твой энтузиазм познать мир – это гремучий коктейль. Ты как глоток свежего воздуха и заставляешь на многие вещи взглянуть по-новому и оценить их. С тобой легко радоваться жизни, а твоя непосредственность очаровательна. Да даже я… Я настолько привык летать, что воспринимаю это как данность, но глядя на твою искреннюю радость и восхищение, я заново оценил всю прелесть полета. Ася, только я даже не думал, что ты собираешься вернуться, – серьезно сказал он.

– Почему? Там же мой дом, – удивилась я.

– Тебя Веста перенесла. Не забывай про ее дар! Это ведь такое счастье – встретить того самого мужчину. Она вам такой подарок сделала…

Нда… как-то я не рассматривала Риана в ракурсе «того самого мужчины».

– Керри, но я же еще так молода! Какие мужчины?! – воскликнула я. – У меня учеба, потом я поработать хочу, карьеру сделать, а замуж потом планирую, когда нагуляюсь.

Если честно, Риан у меня ассоциировался не с даром от Весты, а скорее с ярмом на шее. Вечно он всем недоволен, отчета требует. Оно мне надо?

О том, как он целуется, вспоминать как-то не хотелось.

– Ася, разве любовь спрашивает, когда войти в нашу жизнь? – спросил Керри. – А представь долгие-долгие годы одиночества, когда вокруг много людей, а того самого, единственного, рядом нет.

«Это он себя сейчас имеет в виду?» – задумалась я. Ведь недаром с Вестой встретиться хочет.

Я села и задумчиво обхватила колени. С этой стороны я ситуацию не рассматривала. А тут еще предмет моего раздумья нарисовался на горизонте и стал стремительно приближаться.

– Риан едет, – сообщила я, но Керри и не пошевелился, продолжая лежать, не отводя от меня взгляда.

– Ася, ты подумай, – посоветовал он. – И еще, если тебе неприятно оставаться у Ульриха в гостях, то можешь вернуться к нам, мы тебе будем рады.

– Спасибо.

По поводу переезда к драконам я подумаю, посмотрим, как Ульрих себя поведет дальше, да и поездка к оракулу на носу.

Мое так называемое счастье приближалось с не очень счастливым лицом.

– Керри, если он моя пара, что ж он вечно всем недовольный такой? – вздохнула я.

– Ася, если бы вокруг моей невесты столько мужчин крутилось, я бы тоже не очень счастлив был, – усмехнулся он, садясь.

Риан стремительно подъехал и осадил коня рядом с нами.

Интересно, что там уже навыдумывало его бурное воображение?

– А что вы здесь делаете? – задал очень «умный» вопрос Риан.

– Как видишь, укатала я Керри, сидим отдыхаем, – отозвалась я.

Керри, в подтверждение моих слов, снова упал на траву раскинув руки, с потешным выражением лица.

– Ну, если укатала, значит, обратно поедешь со мной, – заявил Риан.

– Да ни за какие коврижки я не сяду на лошадь, когда рядом есть дракон! – возмутилась я до глубины души. – Керри, скажи ему, что не устал, – толкнула я того в бок. Этот же паяц состроил умирающую мину. – Ну, держись! – угрожающе заявила я и принялась его щекотать.

Керри вскочил как ошпаренный, но я от него не отставала. С воплем: «Убивают!» – он бросился от меня со всех ног.

– Не уйдешь! – ответила я и ринулась следом. Ха, зря я, что ли, столько бегала по утрам?

Керри петлял, как заяц, пока я не умудрилась сделать ему подсечку, и мы со смехом рухнули на траву.

Когда над нами навис Риан, я не сдержалась и прыснула:

– Кажется, сейчас моя очередь кричать: «Убивают!» Керри, может, мне его тоже пощекотать? – спросила я.

– Не-е-е, не поможет – тут надо целовать, – авторитетно заявил друг, и мы прыснули от смеха.

Риан, ничего не говоря, протянул мне руку, помогая подняться. Я, недолго думая, вместо того чтобы встать, дернула его на себя, и он, потеряв равновесие, упал рядом. Выражение его лица при этом дорогого стоило!

– Смотрите, – я указала пальцем на небо, – вон то облако на зайца похоже.

– Точно! – отозвался Керри. – Смотри, а вон то похоже на голову лошади.

Даже Риан чуть погодя втянулся в игру, и мы беспечно валялись, рассматривая облака. От нагретой солнцем земли и травы исходил приятный пряный аромат. Не знаю, как им, а мне вообще шевелиться не хотелось. Пусть Риан даже и не мечтает, что я с ним на лошади поеду. Какая лошадь? У меня до сих пор попа болит и все мускулы ноют.

«Да и он вроде оттаял и расслабился», – отметила я, скосив на него глаза.

Неужели это и есть мое счастье? Надо бы у Весты уточнить, а то вдруг это она так пошутить решила. Вопрос только, над кем? Скорее над ним тогда, ведь с ней мы недавно познакомились.

«Бедный Риан, – посочувствовала я. – Одна невеста сбежала. Вторая, хоть и фиктивная, вечно куда-то пропадает, да и от фривольных предложений отбоя нет».

Это он еще не знает про похищение меня Гором, о Коуле да Ульрихе. И слава богу! А то его точно удар хватил бы. С такой невестой, как я, одной валерьянкой он не отделается.

Керри решил познакомиться с ближайшими кустиками. Ну, ближайшими – это условно, так как находились они далековато. Мы с Рианом остались наедине.

– Риан, а ты всегда был таким ревнивым? – задала я волнующий меня вопрос. Надо же знать, что имеем, и искать способы борьбы с этим.

Тот сначала вскинулся от неожиданного вопроса и хотел возразить, а потом выдохнул и снова посмотрел на небо. И правильно сделал, кстати. После того выражения лица, что мы с Керри наблюдали, протестовать было глупо.

– Я никогда не ревновал, – наконец ответил Риан. – Даже когда Марису стал часто сопровождать Торренс, я не беспокоился, полностью ей доверяя.

– Тогда почему мне так «повезло»? – задала я риторический вопрос.

– Ася, теперь ты моя невеста, и я не буду спокойно наблюдать, как тебя уводят у меня из-под носа, – заявил он после недолгого молчания.

Какое-то нелогичное объяснение. Разве я его настоящая невеста? Мы же друг другу ничего не обещали, и чисто теоретически я имею полное право идти хоть налево, хоть направо. Но вслух я ничего не сказала. Опять начнем бодаться на пустом месте.

– Риан, выходит, Мариса тебя предала, а отдуваться за нее мне? Несправедливо получается, – вздохнула я.

– А жизнь вообще несправедлива, – заявил он и навис надо мной, закрыв небо. Правда, его синие глаза по яркости соперничали с небом.

– Ну давай, ты меня еще жизни поучи, с высоты прожитых лет! – фыркнула я и, оттолкнув его, села. Что-то его слишком близкое соседство меня взволновало.

Я покрутила головой, но Керри в пределах видимости не обнаружила. Блин, и где его носит?

– Ася, а ты любила? – задал Риан неожиданный вопрос.

– Ага, Васю, – призналась я и встретилась с пронзительным взглядом Риана. – Дело было еще в детском саду, и я была покорена тем, какой он красивый, но ровно до тех пор, пока он не разрушил мой замок из песка. После этого моя любовь прошла и я дала ему в глаз, – закончила я историю своей первой любви, которую этот жестокосердный вампир встретил с улыбкой.

«Вот и делись после этого сокровенным», – вздохнула я.

– Думаю, нам пора в обратный путь, – сказала я, заметив наконец Керри.

Мы поднялись и пошли к нему навстречу.

– Ася, Керриган устал, поехали со мной, – сказал Риан. Хорошо хоть, теперь это звучало не как приказ, а как предложение.

– Риан, у меня еще после вчерашнего попа болит, не хочу я на лошадь! – тут же возразила я.

– Ася?! – простонал Риан.

– Как есть, так и говорю! – фыркнула я. – Керри, спаси меня и мою пятую точку! – патетически воскликнула я. – Ты же могучий и сильный дракон! Ну, что тебе вес хрупкой девушки? – польстила я себе.

– Ася, после таких слов я просто обязан сказать, что готов лететь с тобой хоть на край света! – засмеялся Керри.

– Крылья поотрываю! – тут же предупредил Риан. Прозвучало угрожающе, но беззлобно.

– Ася, он мне угрожает! – воскликнул Керри и спрятался за моей спиной. Это было так комично: маленькая я и на голову выше Керри за моей спиной.

– Риан, не обижай дракончика, он хороший! – наставительно сказала я.

– Да-да, я такой! – подтвердил Керри.

– Летите уже! – вздохнул Риан, еле сдерживаясь от смеха.

– Керри, ты чего застыл? – толкнула я друга. – А ну, быстро отсюда, пока нас отпускают!

И как еще они девушек похищали с такой неповоротливостью? Точно врут! Тут девушка скорее себя и дракона похитит.

Керри превратился в дракона. Я быстро на него взобралась и, помахав Риану, мы улетели.


Дориан смотрел, как удаляется хрупкая фигура девушки на драконе. Странно, но сейчас он наблюдал за их полетом спокойно. Не то что тогда, когда они только вылетели, и он сломя голову помчался их догонять. Как же он костерил дракона, когда ему пришлось пересекать реку, да петлять по лесу, боясь потерять их из виду.

И Ася еще боится лошадей?! Да от того, что они вытворяли в воздухе, даже у Дориана сердце замирало. А ей хоть бы хны! До него доносились лишь ее восторженный визг и смех. Как будто она всю жизнь на драконах летала.

«Что между ними?» – мучил его тогда вопрос.

Когда же Дориан увидел, как они валяются в траве, у него в глазах потемнело. Чего, спрашивается, разлеглись?! Воображение тут же подсунуло множество картин, которые настроения не улучшили. Расслабился он лишь тогда, когда Ася толкнула его, приглашая в их компанию сумасшедших. Дориан и не помнил, как давно уже он не валялся, рассматривая облака, а вместе с Асей это было особенно приятно.

«Неужели я действительно ревновал?» – задал он себе вопрос и вынужден был согласиться. Потому что никак по-другому нельзя было назвать те чувства, которые он испытывал, наблюдая за Асей и Керриганом. И это он, Риан, над самообладанием которого подшучивали все его родные.

Почему Асе так легко удается выводить его из себя?! На этот вопрос у Риана не было ответа.


Когда наступила ночь, я, Керри и Риан двинулись к храму.

– Держи! – Я всучила Керри букет роз. – Вино взял?

– Да взял, взял, – подтвердил Керри. – Ася, а цветы-то зачем?

– Как – зачем? Ты же к девушке идешь!

– Ася, она богиня! – встрял Риан.

– Ну и что? – возразила я. – В первую очередь она девушка, а нам всегда приятно, когда цветы дарят. Тем более, ты же о помощи будешь ее просить, так что не спорь!

Мы с Рианом решили дождаться Керри в лесу. Все-таки разговор с богиней – сугубо личное дело.

– Керри, ты прямо как жених, – прыснула я.

– Ася! – дернулся он. – Я и так нервничаю, а ты…

– Ну, извини. Ладно, не трать время, иди уже. Если Веста сразу не появится, то пролей немного вина на алтарь, – посоветовала я.

Керри пошел по тропинке к храму, а я наблюдала за ним, как мамаша, провожающая свое чадо в дальнюю дорогу. Хоть Веста и обещала помочь Керри, все равно было волнительно.

Мы с Рианом присели на поваленное дерево и стали ждать.

– Тебе не холодно? – забеспокоился Риан. – Может, плащ дать?

Я покачала головой, но он все равно обнял меня за плечи и притянул к себе. Так было уютнее, и я не стала протестовать. Повисло молчание, и лишь шелест листвы нарушал тишину.

– Риан, если Веста решит помочь Керри, значит, девушку сейчас перенесет? – внезапно пришло мне в голову.

– Не думаю, – задумчиво ответил он. – Скорее всего, даст совет, как ее найти. Я-то тогда ритуал проводил.

Я задумалась о том, что именно меня Веста перенесла для Риана. Подозреваю, что-то подобное пришло и ему в голову, так он крепче меня обнял. Нда…

– Ася, а ты уже не злишься, что я тебя сюда перенес? – спросил Риан, подтвердив мои подозрения, что мысли у нас текли в одном направлении.

– Ну, во-первых, не ты, а Веста, – возразила я. – А во-вторых, где бы я еще на драконе полетала. У вас интересный мир, здесь и маги, и русалки, и гномы. У нас о таком только в сказках рассказывают, да у меня и чувство такое, что я в сказку попала, – призналась я. – Только есть одно несоответствие. Если я главная героиня, то ты по законам жанра должен оказаться принцем, – усмехнулась я.

– А ты хотела бы, чтобы я был принцем? – поинтересовался он.

– Нет! – с испугом воскликнула я. – Тогда я должна буду выйти за тебя замуж, а мне об этом еще рано думать.

– А сколько тебе?

– Риан, ну кто у девушки такое спрашивает? – фыркнула я, но потом все же ответила: – Восемнадцать.

– Я думал, меньше.

– Даже не знаю, обидеться на это или обрадоваться, – хмыкнула я.

Мы помолчали, но потом я решила уточнить:

– Риан, а ты точно не принц?

– Точно, – успокоил он меня.

Я облегченно выдохнула.

– А чем тебя так принцы пугают? – усмехнулся он.

– Почему пугают? Вон Керри же я не боюсь, но если бы ты оказался принцем, это был бы уже явный перебор, – вздохнула я. – Риан, кстати, а ты вообще кто?

– Никто, – отмахнулся он. – Сейчас я сам по себе.

– Как это? Почему? – удивилась я.

– После того как я решил, что женюсь на Марисе, я поссорился с отцом, – ответил Риан после минутного молчания. – Он был против этого брака, да и вся семья тоже. Тогда я сказал, что это моя жизнь и решать мне, а отец за это отлучил меня от семьи.

Надо же, какие страсти. Вообще-то я тоже считаю, что в этом вопросе каждый имеет право решать сам. Жестко отец с ним обошелся. Хотя если Мариса сбежала, выходит, семья была права и сразу увидела в ней то, что Риан, будучи влюбленным, не разглядел.

– Разочарована?

– Мне-то что? Это же ты из-за какой-то стервы семью потерял. По мне, так это хорошо, что у тебя теперь много свободного времени, и ты можешь путешествовать со мной, – фыркнула я.

– Не говори так о Марисе, ты ее не знаешь, – напряженно сказал Риан, бросившийся на защиту бывшей.

– И знать не хочу. Эта во всех смыслах прекрасная девушка, как только ты все потерял, тут же сделала тебе ручкой.

– Это Торренс ей голову заморочил!

– Ага, – усмехнулась я. – А она у тебя овца безмозглая? Своего ума нет? Чуть поманили, она и пошла?

– Она прекрасная девушка! – заявил он, вставая.

Только вот мне показалось, что он больше себя хочет в этом убедить, а не меня.

– Как скажешь, это вообще не мое дело, – примирительно сказала я.

Ишь как разнервничался! Да зачем я вообще лезу, да на всяких стерв глаза открываю? Правда, возникает вопрос: кто из нас двоих больше ста лет прожил? Надо же быть таким слепым!

К счастью, послышались шаги Керри, и мы закончили этот неприятный разговор.

– Поговорил? – бросилась я к Керри. – Как все прошло?

– Поговорил, – кратко ответил он.

– И-и-и? – протянула я.

Что же он молчит? Мне что, к Весте бежать да подробности вытягивать?

– И теперь, Ася, я твой спутник на неопределенный срок, – ошарашил он меня.

– ЧТО?! – воскликнул Риан.

Видно, не одну меня такое заявление повергло в шок.

– Веста сказала, что ты, Ася, приведешь меня к ней.

– ЧТО?! – в свою очередь, воскликнула я.

Может, Веста пошутила? Такого я от нее не ожидала! Как это вообще понимать? Чувствуется, общение с оракулом не прошло для нее даром.

– Что значит – приведу? А как ты ее узнаешь, Веста сказала?

– Сказала, – отрезал Керри.

– Керри, ты издеваешься? – в сердцах спросила я. Мне из него каждое слово клещами вытаскивать?

– Ася, пусть это останется в тайне, – загадочно ответил он.

Блин, я же умру от любопытства! Может, Весту попытать? Как она вообще могла возложить на меня такую ответственность? «Может, эльфов посетить?» – подумала я. А что? У Ааронга жена эльфийка, так может, и Керри там суженую найдет.

– Керри, так получается, что ты со мной путешествовать будешь! – радостно воскликнула я.

– Ася, я теперь от тебя ни на шаг не отойду, – с улыбкой заверил он меня.

Такое заявление очень не понравилось Риану, зато я была счастлива.

– Ура! – пронесся по лесу мой восторженный вопль, распугав всех зверей в округе. – Керри, значит, мы теперь и летать с тобой вместе будем? – тут же поинтересовалась я, ощутив все выгоды совместного путешествия.

– Будем, – пообещал он.

Ха! Да я сейчас готова была станцевать победный танец индейцев. Пусть Риан сам на лошади скачет, а у меня теперь личный дракон есть!

Кстати, насчет Риана. Я же теперь под охраной. Как бы ему намекнуть, что он может больше за меня не беспокоиться? Но увидев, что Риан еле сдерживает свое недовольство, решила отложить этот разговор до утра.

– Ася, спасибо за цветы, – поблагодарил меня Керри. – Весте было очень приятно. Ты оказалась права.

Да кто бы сомневался!

– Ну, что? Будем возвращаться? – спросила я.

Мужчины кивнули, и мы двинулись в обратный путь.


– Я тебя уже заждалась! – услышала я, выйдя из ванной.

На моей постели развалилась Веста, держа в одной руке бутылку вина, а в другой – бокалы.

– Мне тут твой дракон вино преподнес, – с намеком сказала она.

– Ура! Устроим девичник!

– Знаешь, мне впервые за много лет подарили цветы, – задумчиво сказала Веста, разливая вино. – Раньше все приходили, что-то требовали, ныли…

– Веста, здесь какие-то неправильные мужчины. Ты же такая красавица! Да тебя заваливать букетами должны, – искренне сказала я. – Веста, а у тебя любимый есть?

Богиня сразу загрустила. Ох, кажется, я наступила на больное место.

– Ясно… Значит, у тебя еще все впереди! – заверила я ее. – Давай за тебя и твое светлое будущее! – произнесла я тост, и мы выпили. – Веста, я хотела спросить… Ты сказала, что я приведу Керри к его суженой. И как мне теперь себя вести?

– Ася, будь собой и не думай об этом, – заверила она меня. – Ты не против его общества?

– Шутишь? Да я и мечтать не смела об этом! – искренне ответила я.

Мы развалились на подушках и неспешно потягивали вино.

– Веста, а если ты меня к Риану перенесла, это что получается – для меня он тот самый, единственный?

– Ася, не скажу, что ни с кем другим ты не познаешь счастья, – ответила она после долгого молчания, – но такой счастливой, как с Рианом, ни с кем точно не будешь.

Блин! Это за что же мне так повезло? Я даже боялась представить, какие «веселые» отношения меня ожидают с другими, если Риан – это самое лучшее. Я залпом опустошила бокал и протянула его Весте за добавкой. У меня появилось огромное желание напиться.

– Веста, а ты у русалок была? – вспомнила я, желая сменить тему. – Что там с Мураной?

– Это оказалась она, – подтвердила Веста. – Никто и предположить не мог, что она так далеко заберется, да из моря в реку сбежит. Но я ее не сдала, – предвосхитив мой вопрос, тут же ответила она, – просто дала несколько советов.

– Ты чудо! – подняла я за Весту бокал.

Мы болтали как подружки. Веста вспоминала разные случаи из жизни. Я же рассказала, как мы повеселились с Керри в таверне. Вспомнила и про Гора.

– Кстати, как он там? – поинтересовалась я.

– Ты бы видела его лицо, когда он круги наматывал возле твоей двери, не хотел тебя рано беспокоить, мало ли – девушка отдыхает. Потом решил, что ты невероятная соня и безбожно дрыхнешь. Потом – что ты страдаешь глухотой, если не отвечаешь на оглушительный стук в дверь. В общем, когда он не выдержал и все же выбил дверь, то у него просто челюсть отвисла – вместо девушки его ожидала лишь записка от нее. Гор тут же рванул к драконам, но не пробился – Коулсон поставил крутую защиту.

– Надо же, какой настойчивый мужчина! – покачала я головой. – Ве-е-ест, а может, и ему…

– Ася! – строго посмотрела на меня богиня. – Ты хочешь всех знакомых осчастливить?

– Так это же здорово, когда люди счастливы! – возразила я.

– Время Гора еще не пришло, ему перебеситься надо, – фыркнула Веста под моим просящим взглядом.

С этим я была согласна. Мы рассмеялись.

Глава 14

Всегда подозревала, что драконы – лучшие. В этом я еще раз убедилась, когда наутро у меня не было никакого похмелья, даже голова не болела. Вот и вина у них лучшие! Надо бы домой пару бутылочек у Керри попросить.

Проснулась я от солнца, бьющего в глаза, и, довольно потянувшись, пошла приводить себя в порядок.

– Риан! – не поверила я своим глазам, когда вышла из ванной и застала в комнате этого наглого вампира.

Как же он попал сюда? Я точно помнила, что все двери закрыла. Неужели Веста пошалила? Вот же сводня!

– Представляешь, как я был приятно удивлен, когда утром обнаружил дверь между нашими комнатами не запертой, – сообщил он мне. – Это приглашение?

– Это знак доверия! – выкрутилась я. – А ты чего с утра мои двери штурмуешь?

– С утра? – усмехнулся Риан. – Да скоро уже обед.

– Чем обязана? – спросила я, желая знать, что он вообще здесь делает.

– Доброго дня, – Риан протянул мне розовую розу.

Вау! С чего бы это? Я была поражена, но розу взяла. Блин, и пахнет здорово! Я не удержалась и уткнулась в нее носом.

– Не буду мешать, – проявил чудеса такта Риан и оставил меня одну.

«И что это было?!» – не могла я понять, пялясь на закрытую дверь.

На этом утренние чудеса не закончились. Не успела я спуститься, как меня перехватил Ульрих и попросил пройти с ним в кабинет. Я подчинилась, ожидая очередной гадости, но хозяин дома меня удивил. Ульрих преподнес мне старинную камею с изображением женщины.

– Это жена моего предка, которую много лет назад перенесла сюда Веста, – пояснил он.

– Ульрих, это же семейная реликвия, я не могу ее принять!

– Ася, я хочу, чтобы она была у тебя и принесла тебе счастье, – настойчиво сказал он.

– Спасибо! – это единственное, что я смогла выдавить, удивленная его поступком.

– Ася, еще раз хотел бы извиниться и выразить свое сожаление о том, что здесь нет твоих родителей.

Я бросила на него удивленный взгляд. Они-то здесь при чем?

– Я попросил бы их разрешения за тобой ухаживать.

Да что сегодня с этими мужчинами? Они соревнуются, кто сильнее сможет меня поразить, что ли?

Пусть Ульрих сколько угодно сожалеет по этому поводу, но я этому факту была несказанно рада. Да какие ухаживания?! Он о чем?! И почему он так внимательно на меня смотрит? Если ожидает, что я ему разрешение дам, то напрасно.

Так ничего от меня и не дождавшись, Ульрих ограничился тем, что поцеловал мне руку и сопроводил в столовую. А вот это дело нужное. После ночных прогулок, да возлияний с Вестой аппетит у меня был зверский.

За обедом мы решили отправиться к оракулу. Сделать пожертвования в храме, погулять по городу и остаться там переночевать, чтобы поутру встретиться с оракулом.

Такой план действий меня полностью устраивал. На мой вопрос, сколько жертвовать, мне сказали, что золотого хватит, но я решила дать на всякий случай два. Ну не люблю я в очередях стоять.

Спор разгорелся из-за того, ехать на лошадях или все же пешком. Риан настаивал, что передвигаться на лошадях по городу все же удобнее. В общем, решили взять с собой и лошадей.

Я сильно не протестовала, так как большую часть пути планировала проделать на Керри. И вообще, я была вся в предвкушении встречи с оракулом.

Странно, но Ульрих решил с нами не ехать, у него возникли какие-то дела, а может, он заметил, что я избегаю его общества. Не знаю…

Так что после обеда мы разбрелись по комнатам собираться.


Перед выездом у нас разгорелся спор, с кем я поеду. Я хотела ехать с Керри, и это совсем не нравилось Риану.

– Ася, ты моя невеста и поедешь со мной! – настаивал он.

– А давайте для всех Керри будет моим братом? – предложила я. – А то чего это я с одним женихом разъезжать буду?

– Я не против такой сестры, – поддержал меня Керри.

– Я согласен, – отозвался Риан.

– Значит, и поеду я со своим братом, в сопровождении жениха! – выкрутилась я.

– Ася, ты поедешь со своим женихом, в сопровождении брата! – скрипнул зубами Риан, не желая уступать.

Блин, и чего он такой упертый? Делать нечего, вздохнув, я протянула руку Риану, чтобы он подсадил меня на лошадь.

Ульрих наблюдал за нашей перебранкой молча. Только или мне показалось, или мое желание ехать с Керри ему тоже пришлось не по душе. Да что это с ними?

Кстати, Керри с Ульрихом вел себя подчеркнуто вежливо, но отнюдь не дружелюбно. Боюсь, это последствия моего откровенного разговора. Эх, уж лучше бы я промолчала. Всегда неприятно быть причиной напряженных отношений между людьми.

Пройдя через портал, мы оказались на холме, а перед нами простирался город, обнесенный крепостной стеной. Проехав через ворота и назвав свои имена охране, мы сразу двинулись к храму, решив поисками жилья заняться позже.

Я крутила головой во все стороны, рассматривая окрестности. Интересно же! На улицах было оживленно, и мы не привлекали особого внимания. Вообще у меня возникло чувство, что я нахожусь на съемках какого-то средневекового фильма и в любой момент прозвучит голос режиссера: «Стоп, снято!»

У внушительных размеров храма, построенного из белого кирпича, толпился народ. Мы подъехали и спешились. Керри оракул был неинтересен. Судя по всему, у Весты он узнал все, что его интересовало. Мы же с Рианом двинулись к храму. За столом сидел жрец в белой хламиде. Он оглашал наибольшую на данный момент сумму пожертвований и объявлял примерный номер в очереди каждого желающего сделать подношение храму.

Если честно, у меня создалось впечатление, что я имею дело с «шарашкиной конторой». Но, доверяя словам Весты об оракуле, я с тяжелым вздохом предложила два золотых. Риан бросил на меня удивленный взгляд, но тоже выложил два золотых.

«Блин, надо было узнать, как у него с деньгами», – запоздало подумала я. По совести, если я затеяла эту поездку, то и платить должна была я. Если Риан порвал с семьей, то и в финансах, должно быть, ограничен. Я решила поговорить с ним об этом позже.

Жрец записал наши имена и сказал, что мы будем в первой пятерке. Так что завтра нам надо было явиться в храм после обеда.

«А неплохой у оракула график, с утра не напрягается», – хмыкнула я про себя.

Начав искать место для постоя, мы столкнулись с проблемой: в городе проходила ярмарка, и найти сразу три свободные комнаты оказалось затруднительно. В итоге мы остановились в одной таверне, где были свободны лишь две комнаты.

– У меня и кухня отличная – вам любой это подтвердит, – нахваливал свое заведение хозяин, – и в комнатах чисто. А невеста ваша, – кивнул он Риану, – может и с братом пожить.

Ох, зря он это сказал! Риан скорчил такое лицо, что хозяин счел за лучшее заткнуться. Получив плату, он тут же ушел.

– Ася будет спать со мной! – тут же заявил Риан.

– Совсем очумел? – возмутилась я. – Я тебе не жена, чтобы спать с тобой в одной постели.

– Что-то в прошлые разы тебе это не мешало, – ядовито заметил он.

Керри при этом переводил взгляд с него на меня, не вмешиваясь, а последнее замечание его очень даже заинтересовало.

– Вообще-то в последний раз это ты приперся в мою комнату!

Моему возмущению не было предела. Ох, да и смущению тоже. Представляю, как это звучало со стороны.

– Мы просто спали! – сказала я Керри, чувствуя, как мои щеки начинает заливать румянец.

– А вот его это совсем не касается! – рявкнул Риан.

– Значит так, – решила я прервать дебаты. – Мальчики спят в одной комнате, а девочки, то есть я, – в другой! Возражения есть? – я перевела взгляд с Риана на Керри. – Возражений нет!

– Ася, – мягко сказал Керри, – вы действительно спали в одной постели?

– Керри, при чем здесь это? – ощетинилась я.

– При том, что ты не из нашего мира и не понимаешь всех тонкостей. Если это так, то Риан просто обязан на тебе жениться, а я как твой брат буду вынужден за этим проследить.

Упс! Я ошарашенно уставилась на Керри. Вот такой подставы я от него точно не ожидала.

– Ты ей не брат! – тут же заявил Риан.

Похоже, такая перспектива его тоже не радовала.

– Это не проблема, мы с Ааронгом с радостью примем Асю в нашу семью.

– Во-первых, у меня уже есть семья, а во-вторых, я не хочу замуж.

– Ася, то, что у тебя здесь нет семьи, еще не значит, что за твою честь некому постоять, – напряженно произнес Керри, сверля Риана взглядом.

– Керри, моя честь со мной, и через три недели меня здесь уже не будет.

– Это не значит, что тебя можно не уважать, – холодно возразил он. – Неважно, уйдешь ты отсюда или решишь остаться, к тебе должны относиться уважительно!

Нда… лучше бы я держала язык за зубами и молчала про Ульриха с Рианом, так как Керри был настроен решительно. Я даже разозлиться на него не могла, потому что понимала – он искренне хочет меня защитить и действует как настоящий брат…

Вот, Ася, теперь тебя драконы удочерят и замуж выдадут, защитив твою честь по полной программе. На которую, кстати, никто не покушался. Ну, не то чтобы совсем, вспомнила я поползновения Риана, но все же ничего серьезного не было.

– Керри, я совсем не против, чтобы меня уважали и чтобы ты проследил за этим, но давай сейчас оставим разговоры о свадьбе, – примирительно предложила я.

Да я только «за», чтобы Керри защищал мою честь. Может, это отучит всяких вампиров ходить в мою комнату как к себе домой, но зачем же сразу свадьба?..

– Ася… – хотел возразить Керри.

– Что – Ася? – огрызнулась я. – Тогда и ты должен на мне жениться. Мы же тоже вместе спали на сене.

Ха, об этом он в праведном возмущении забыл, а я, как нельзя кстати, припомнила.

– Я твой брат! – заявил он.

– Тогда ты им еще не был.

Вот до чего же ответственный дракон! Только сегодня стал моим братом, а как серьезно к этому подошел и тут же призвал наглецов к ответу.

– Керри, я рада, что у меня есть ты, но о свадьбе больше ни слова. Ладно, я пойду устраиваться, – заявила я, пока Керри и Риан еще чего-нибудь не придумали.


Дориан и Керриган дожидались Асю в напряженном молчании. Наконец она появилась, и они пошли гулять по городу.

Керриган больше ничего не говорил, но бросал на Риана предупреждающие взгляды, всем своим видом показывая, что настроен решительно – попробуй только обидь ее.

Ася тут же потащила их к ювелиру, где отдала подаренную русалками жемчужину вставить в кольцо. Потом не смогла пройти мимо булочной, от которой разносился аппетитный запах сдобы, и затащила всех туда, накупив вкусностей. Затем они добрались до ярмарки, где Ася прошлась по всем лоткам, чем-то восхищаясь, что-то покупая. И даже заставила их посмотреть представление, которое давали бродячие актеры на улице.

Все это время Дориан обдумывал разговор с Керриганом. Ведь, по сути, тот был абсолютно прав – если мужчина проводил ночь с благородной девушкой, он обязан был на ней жениться. И пусть первый раз Ася пришла к нему, перепутав комнаты, что было неудивительно в ее-то состоянии, но спать с ней его никто не заставлял. Дориан мог просто уйти, да хотя бы в ее комнату, благо они смежные. Так нет же, он лег с ней и проснулись они вместе.

Ему бы и в голову не пришло так вести себя с Марисой. Почему же с Асей он так поступил?

Дориан был вынужден признать, что его как магнитом тянуло в комнату Аси, что ему было приятно спать с ней. Наблюдать, как она безмятежно сопит, уткнувшись ему в грудь, как так и норовит закинуть на него руку или ногу, а потом слушать, как она хриплым спросонья голосом рассказывает, где же ее носило.

Он совершенно свободно, и не задумываясь, заходил к ней в любое время… А когда она начала закрывать дверь между комнатами, огорчился. А ведь это был правильный поступок с ее стороны. Только муж имеет право наблюдать, как женщина спит, купается или переодевается. Или выходит из ванной в одном полотенце.

И как бы Дориан ни был зол на Керригана за вмешательство в их с Асей отношения, в одном дракон был прав: она достойна уважительного отношения. Но разве Дориан ее не уважает?


Не успела я заснуть, как меня разбудил стук в дверь.

– Кому это неймется? – чертыхнулась я, вставая и подходя к двери. – Кто?

– Ася, это я, – услышала я голос Риана и открыла дверь.

Этот наглец, ничего не объясняя, зашел в комнату и рухнул на кровать.

– Риан?!

– Ася, я завтра же готов на тебе жениться, но можно сейчас посплю в тишине, – простонал он.

Я накинула халат и прошла по коридору в их с Керриганом комнату. Заглянув туда, я услышала храп Керри.

«Бедный Риан», – хихикнула я и вернулась.

– Риан, – я попыталась растолкать вампира, который уже спал, обняв мою подушку. – Да просыпайся ты!

– Что? – Он открыл один глаз.

– Мы не можем оставить Керри на ночь с незапертой дверью, – сообщила я.

Риан неохотно поднялся и ушел, но через минуту вернулся.

– И? – поинтересовалась я.

– Я наложил легкое заклятие, дверь заперта, – отчитался он и рухнул на постель.

Хоть бы разрешения спросил, что ли…

Я заперла за ним дверь и с тяжелым вздохом забралась в кровать. Ну не на полу же спать!

«Одну ночь потерплю, а завтра Керри его и сам убьет», – решила я, натягивая одеяло.


Проснулась я, как обычно, уткнувшись носом в грудь Риана. Нда… для меня это становится уже обычным делом, что наводит на размышления. Я попыталась отодвинуться, но Риан удержал меня рукой, которой обнимал.

Интересно, и как давно он проснулся?

– Керри тебя убьет, – сообщила я, но, похоже, это известие его не сильно обеспокоило.

Риан своим спокойствием демонстрировал все признаки самоубийцы.

– Риан, ты чего разлегся?! – возмутилась я. – На твоем месте я уже давно вернулась бы к себе в комнату и всем своим видом демонстрировала, что именно там и провела ночь. Давай пошевеливайся! – толкнула я его в бок.

– Ася, и чего тебе не спится? – вздохнул он.

– А чего это тебе хочется с жизнью расстаться? – полюбопытствовала я.

– Ну, допустим не с жизнью, а со свободой, – поправил меня Риан. – Но мы и так с тобой обручены, так что лежи спокойно.

«И он считает, что это должно меня успокоить?!» – изумилась я. Да Керри с таким раскладом нас сегодня же в храм потянет – для наложения брачных уз. Риан этого что, не понимает?! Хотя, о чем это я? Ведь не первый раз замечаю, что по утрам он тугодум.

Пришлось все взять в свои хрупкие женские руки. Я имею в виду процесс выдворения одного отдельно взятого вампира из моей кровати. Эта же вампиристая зараза моих стараний не оценила и возмущенно бурчала, что некоторым с утра неймется.

«Ничего, ничего, потом оценит», – успокоила я себя и открыла дверь.

Блин, похоже мы опоздали. Из комнаты Керри доносились возмущенные вопли и стук в дверь. Видно, Керри проснулся и очень желает выйти.

– Иди, снимай заклятие, – подтолкнула я со вздохом Риана.

– Может, попозже?

– Шутишь? Хочешь, чтобы он от злости дверь подпалил? Вспомни, с кем мы имеем дело.

Риан подошел к двери, что-то сказал, дотронувшись до ручки, и она распахнулась, выпустив наконец злющего дракона.

– Что здесь происходит? – завопил Керри, всем своим видом демонстрируя ожившую Немезиду или полный для нас капец.

На его вопли прибежала служанка, но я отправила ее обратно, сказав что мой брат забыл спросонья, в какую сторону дверь открывается, и не мог выйти. Служанка окинула всю нашу компанию подозрительным взглядом, но удалилась.

– Керри, просто Риан зашел пожелать мне доброго утра и узнать, все ли в порядке, и закрыл дверь заклятием.

Керри окинул меня тяжелым взглядом, задержавшись на халате.

– Иди к себе, нечего в таком виде в коридоре стоять!

Но не успела я затворить за собой дверь, как они оба ввалились следом.

Издеваются, что ли? Нет мне покоя ни днем ни ночью! Не комната, а проходной двор какой-то.

– Ася, я хочу знать правду! – потребовал Керри. – Когда Дориан пришел к тебе?

– Ночью!

Клянусь, это слово само вырвалось.

– Что он делал?

– Лег спать, – тут же отрапортовала я.

Вопросы Керри следовали один за другим, а я против воли отвечала.

– Как часто он спит с тобой?

«Нет, ну это уже ни в какие ворота не лезет!» – возмутилась я, но вслух честно ответила:

– Третий раз.

Керри испепелил Риана взглядом.

– Как благородный человек, ты знаешь, что должен сделать! – наконец произнес он.

– Ася – моя невеста, – напомнил Риан.

– А сегодня станет женой, – отрезал Керри.

– Значит так! – вскипела я. – Я не знаю, что ты сейчас сделал и как заставил меня отвечать – мы с тобой об этом отдельно поговорим, но никакой свадьбы не будет!

– Ася! – хором воскликнули мужчины.

– Не аськайте! Никто не заставит меня против воли выйти замуж! – И тут же вспомнила, как Керри только что заставил меня отвечать на вопросы. – Иначе я Весте нажалуюсь! А тебе, – я ткнула пальцем в Керри, – храпеть надо меньше, тогда из твоей комнаты не убегали бы среди ночи.

– Я не храпел! – запротестовал Керри.

– Ага, кому-нибудь другому это скажи. Я лично проверяла. В общем так, – я перевела дух и постаралась взять себя в руки, – марш из моей комнаты и дайте мне спокойно одеться. Идите лучше завтрак закажите, – махнула я рукой, выпроваживая их.

Совсем охамели! Один ночью спать не дает, второй так и норовит под венец засунуть. Сейчас, разбежалась!

Пыхтя по этому поводу, я умылась водой из кувшина и начала одеваться.

Хорошо хоть, за завтраком мы эту тему не поднимали. Спокойно насладившись кофе, я заявила:

– Хочу обсудить с вами вопрос дорожных расходов. Так как эта поездка – моя затея, то по справедливости и оплачивать все расходы должна я.

– Так как я следую за тобой и ты моя названная сестра, то и все расходы я беру на себя, – заявил Керри.

– Ася – моя невеста, так что и платить за нее буду я, – встрял Риан.

– Никто из вас не будет за меня платить! Тем более что Веста снабдила меня деньгами, и я не нуждаюсь, – твердо сказала я. – Риан, тебе вообще надо думать о будущем и не бросаться деньгами, – одернула я вампира.

Удивительно, но Керри поперхнулся и как-то странно посмотрел на Риана. Я чего-то не знаю?

– Ася, я тоже не нуждаюсь, – сдавленно ответил Риан.

Ага, пусть кому-нибудь другому это говорит.

Не обращая внимания на их протесты, я решила, что по крайней мере за себя буду платить сама.

Глава 15

Приближался час «Х», и мы двинулись к храму. Там уже вовсю толпился народ. Я заприметила одну личность, от которой не смогла отвести глаз, – эльф! Самый что ни на есть настоящий, с остроконечными ушами. Я чуть не окосела, пытаясь эти самые уши рассмотреть. «Интересно, сколько ему лет?» – с любопытством гадала я.

У эльфа были длинные белые волосы, зачесанные назад, и красивые черты лица, которое не портил даже чуть большеватый заостренный нос, придающий лицу немного хищный вид. Правду говорят, что эльфы высокомерные. Например, этот экземпляр поглядывал на всех свысока. Наверное, не из бедных, так как и одежда дорогая, да и украшения имелись.

Из храма вышел жрец и назвал пятерых счастливчиков. В их число входили и мы с Рианом.

Эльф же, видимо, не ожидал, что мы его опередим, не сдержался и громко заявил, почему это он, благородный, должен пропускать вперед какую-то девчонку, то есть меня.

На площади перед храмом все смолкли, с любопытством ожидая развития событий.

Девчонка, то есть я, не выдержала такого хамства да во всеуслышание заявила, что он пошел бы первым, не будь таким жадным. Народ захохотал, а бледное лицо эльфа порозовело до кончиков острых ушей.

В бешенстве он схватился за меч, но не успел его вытащить, так как на его руку легла тяжелая рука Керри.

– Вы имеете что-то против названной сестры… – и он перечислил все свои титулы, упомянув и правящий дом Ааронга, и то, что я являюсь посланницей богини Весты.

До эльфа дошло, что он не с теми связался, и он тут же избавился от избытка спеси.

Да ну его, индюка надутого, меня оракул ждет.

В комнате, где мы ожидали, стояли лавки, на одну из которых я, не раздумывая, и присела, так как после прогулки по городу это было не лишним.

На каждого человека оракул тратил не больше пяти минут. «Эх, как на приеме у зубного, – подумала я. – Вроде и знаешь, что больно не будет, но волнуешься».

Когда настала моя очередь, я поднялась, и Риан вскочил следом.

– Думаю, туда мне стоит пойти одной, – твердо заявила я. А то мало ли что мне там скажут?

Риан был этим недоволен, но сдержался. Эх, знай я чем дело закончится, уж лучше бы с ним пошла…

Я оказалась в просторной светлой комнате, в которой стояла жаровня на железных ножках, и вился дымок от каких-то благовоний. Сам же оракул меня разочаровал. Нет, даже не так – РАЗОЧАРОВАЛ!

Каким представляют оракула? Не знаю кто как, а мне он виделся старцем, убеленным сединами, с мудрыми глазами и длинной бородой. Тут же передо мной оказался молодой худенький дрыщ, лет двадцати, голова которого не помнила, когда ее мыли в последний раз, и с козлиной бородкой. Зачем он ее отпустил? Позорище, а не борода. Завидев меня, это недоразумение даже встало и давай вокруг меня, любимой, круги нарезать. Да не просто так, а ехидненько посмеиваясь.

– Надо же, она даже не догадывается, – заржал он и встал напротив меня.

Это он сделал зря! Да я еще с детства терпеть не могу, когда надо мной смеются, у меня рефлекс, можно сказать… В общем, на автомате я и дала ему в глаз. А вот нефиг смеяться!

– Ты чего дерешься?! – обиженно воскликнул он, потирая повреждение.

– А ты чего смеешься?

– Да я оракул!

– Да мне плевать! Думаешь, козлиную бородку отпустил, так теперь и вести себя как козлу можно? – тоже обиделась я.

– Нормальная у меня борода, – пробурчал он.

– Козлиная! – авторитетно заявила я.

– Да я тебе ничего не скажу!

– Да не очень-то и хотелось! – тут же ответила я. – Пошел бы лучше голову помыл, грязнуля. К тебе люди со всех уголков едут, а ты их встречаешь как последний засранец. Тоже, возомнил из себя мессию. Бороду сбрей! Уродство редкостное!

– Да ты…

– Это я тебе как девушка говорю! – отрезала я. – С тобой в таком виде ни одна уважающая себя девушка встречаться не будет. Позор! Парень молодой, а так себя запустил. Ну, я пошла!

– А предсказание? – обалдело напомнил оракул.

– Да что ты можешь сказать? – пожала я плечами. – Типа слушай свое сердце, верь в себя, все не так, как кажется на первый взгляд…

– Откуда ты знаешь? – удивился он.

– Наслышана, – усмехнулась я и хлопнула дверью.

Как только я вышла, к оракулу тут же заглянул жрец. Видно, наша беседа все же немного затянулась, и он решил узнать, в чем дело. После чего нервно вышел и объявил Риану, что оракул на сегодня прием закончил. Потрясенно качая головой, он побежал объявлять сие известие народу.

Риан подозрительно уставился на меня.

– Ася, что ты сделала?

– Что-что, – пробурчала я, – в глаз ему дала.

Риан издал непередаваемый всхлип и потащил меня на выход.

Недовольный народ не желал расходиться. У них на глазах произошло невероятное: отлаженная машина пожертвование – оракул – предсказание дала сбой сразу же после пожертвования, а народ такого не любит.

На нас уставились подозрительно, пытаясь по нашим лицам найти ответы. Лично я не самоубийца озвучивать им, что на их оракула нашлась этакая Ася, и сделала лицо кирпичом.

– Да я сам не попал, – сказал Риан всем, разводя руками, и потащил меня к лошадям. – Уходим, быстро! – тихо сказал он Керри и подсадил меня на лошадь.

С этим я была согласна. Линять надо было быстро, пока жрецы не узнали, в чем дело, и пальчиком не указали на нас.

– Что случилось? – забеспокоился Керри.

– Она ему в глаз дала, – тихо сдал меня Риан, вскакивая на лошадь.

Мы неслись от храма сломя голову, а окрестности оглашал дружный ржач Керри и Риана.

Картина маслом.

Место действия: тихое место, найденное этими двумя.

Обвинители: эти же двое.

Обвиняемая: скромная я.

Риан: – Ася! Ха-Ха-Ха!

Керри: – Так нельзя! Ха-Ха-Ха!

Риан: – За что?! – давясь от смеха.

Керри: – Как ты могла?! – тоже давясь от смеха, даже слезы выступили.

Вот же спелись, ироды!

Ася: – А чего он смеется надо мной?!

После этой фразы они сползли на землю, ухахатываясь. У меня возникло непреодолимое желание их попинать.

Риан: – У меня слов нет! Ха-Ха.

Керри: – Хотел бы я это видеть! Ха-Ха.

Риан: – Она и меня с собой не взяла. Если бы я знал! Ха-Ха.

Керри: – Интересно, а синяк будет?

Дружный громогласный ржач.

Ася: – Да пошли вы!

Я развернулась и пошла от них подальше, но они догнали. Риан подхватил меня, усадив на лошадь. Моя интуиция подсказывала, что к утру нам лучше слинять из города.

Оставшееся время мы посвятили тому, что слонялись по городу, который просто гудел от слухов и предположений, почему это оракул прекратил прием и чего теперь ожидать. Мои сопровождающие бросали на меня ехидные взгляды, но больше не смеялись.

Я же засмотрелась на кулачный бой между гориллоподобным громилой и щуплым пареньком, как мне сказали, оборотнем. Невзирая на огромные размеры противника, паренек легко уклонялся от атак и сам наносил довольно ощутимые удары. Толпа сначала смеялась, а потом стала болеть за паренька. Когда же до всех дошло, что паренек – оборотень, они уже начали поддерживать громилу, крича, чтобы тот задал ему жару.

– Мальчишка победит, – услышала я справа от себя.

Повернув голову, я сначала даже не узнала в приятном парне своего дневного знакомого, лишь проявившийся синяк под глазом свидетельствовал о том, что передо мной оракул. Отсутствие бороды и вымытые блестящие волосы изменили его в лучшую сторону.

– Давай отойдем, – сказал он мне.

Я посмотрела на Керри и Риана, а те сверлили взглядами моего спутника. Мы стали выбираться из толпы.

Оракул предложил зайти в ближайшую таверну, мы не возражали. Шум толпы известил о том, что бой окончен. Оглянувшись, я увидела, что победил оборотень.

Не успели мы сесть за столик, как к нам подошла официантка и, стреляя глазками поочередно на всех троих мужчин, спросила, что мы будем. Керри с Рианом и рот еще не открыли, как за них ответил оракул:

– Нам – эль, а девушке – сидр.

Кивнув, официантка удалилась, покачивая бедрами. За столом повисло напряженное молчание.

– Я не привык просто так деньги получать, – нарушил он тишину. – Ты уверена, что не хочешь услышать предсказание?

– А как тебя зовут? – с любопытством спросила я.

– Валериан, – представился удивленный оракул.

– Ася, – протянула я ему руку.

– Я знаю, – ответил он, но руку взял и замялся, не зная, что с ней делать.

– Можно просто пожать, – улыбнулась я. – Если ты ее поцелуешь, это уже перебор будет, – намекнула я на то, что именно этой рукой ему и зарядила.

Валериан меня понял, но с легкой улыбкой все же поцеловал руку.

Я не удержалась и сделала ему комплимент:

– Тебе так намного лучше.

– Спасибо. – Он неуверенно провел рукой по волосам. – Совсем я с этими жрецами расслабился, – чуть смущенно признался он.

– А ты постоянно там живешь? – полюбопытствовала я.

Валериан кивнул.

– Ну ты даешь! – поразилась я. – Как можно с ними жить? Ты же молодой парень, а туда и девушку не приведешь.

Риан и Керри дружно закашлялись, а Валериан смутился. Да чего они? Дело же молодое.

– Ты бы съезжал от них, а то никакой личной жизни не будет, – посоветовала я. – Работа работой, но и отдыхать надо.

– Ася, он же оракул! – попытался объяснить Риан.

– Ну и что?! – Я не могла понять его аргумента. – А еще он молодой парень и ему надо жить своей жизнью, занимаясь чем-то для себя, а не только на идиотские вопросы всем отвечать. Озвереешь ведь от такой жизни. А потом все удивляются, почему это он так туманно говорит. Вопросы небось не блещут разнообразием? – спросила я Валериана.

– Не блещут, – со вздохом признался он.

– Вот! – кивнула я головой.

Мы замолчали, так как официантка наконец-то принесла наш заказ.

– Ася, оракулы должны хранить целибат, иначе потеряют свой дар! – просветил меня Керри.

– Да ладно? – поразилась я. – А может, просто врут?

– Не врут, – грустно сказал Валериан.

– И ты собираешься до старости с этими стариками жить? – поразилась я.

– А какой у меня выход? – вздохнул он.

– Слушай, ну ты даешь?! – рассмеялась я. – Кто из нас оракул? Да я бы на твоем месте заставила жрецов половину денег за предсказания отдавать и за несколько лет скопила бы неплохой капитал. Они же тебе не платят?

Валериан покачал головой, зачарованно глядя на меня.

– Они на это пойдут, у них выхода нет. Да они и так на тебе большие деньги делают. А дальше, время бы зря не тратила и, пользуясь своими знаниями, вкладывала бы деньги во все предприятия, которые должны принести неплохой доход. Да ты сам это знать должен, – махнула я рукой. – Обретя же финансовую независимость, я бы нашла себе милую хорошую девушку и сделала бы жрецам ручкой, начав жить своей и довольно безбедной жизнью.

Не только Валериан, но и Керри с Рианом слушали меня, открыв рты. Можно подумать, я велосипед изобрела. Это же элементарно!

По лицу Валериана было видно, что перед ним открылись новые горизонты и жизнь обрела смысл.

«Эх, хоть и оракул, а еще такое дитя», – умилилась я.

– Ты время зря не трать, надо жить, пока молодой, а то к старости зачем тебе деньги? Да и на девушек уже сил не будет, – давала я последние напутствия. – И с переездом не затягивай, надо привыкать потихоньку к вольной жизни! – Кстати, – встрепенулась я, – Керри, а вам не нужен финансовый консультант? – я кивнула на Валериана. – За процент от прибыли он мог бы вам давать неплохие советы.

Смех смехом, но Керри уже другими глазами смотрел на этого паренька.

– Я поговорю с Ааронгом, но думаю, он меня поддержит, – ответил он.

– За начало новой жизни! – подняла я кружку, и мы дружно чокнулись.

«Насколько причудлива жизнь, – усмехнулась я. – Иногда надо сначала дать в глаз, чтобы потом подружиться».

– Ася, так ты хочешь услышать свое предсказание? – спросил еще раз Валериан.

– Слушай, если опять будешь говорить туманно, то лучше не надо, – сморщила я носик.

– Я не могу говорить прямо, некоторые вещи ты должна сама понять, – мудро улыбнулся он. – Одно могу сказать – верни камею!

Я только рот открыла – это же он о подарке Ульриха!

– Что за камея? – тут же спросил Риан, и я ему рассказала.

Далее последовала тирада на неизвестном языке, смысл которой поняли и Валериан, и Керри.

– Может, вы объясните, в чем дело? – потребовала я.

– Эта камея передается из поколения в поколение по мужской линии и дарится только невесте, – сказал Риан, сделав пару глубоких вдохов перед этим для успокоения. – Ничто не может разлучить мужчину их рода с владелицей этой камеи. Это прощальный подарок их предка своим потомкам. Камея зачарована.

– Зачем же он мне ее подарил? А я ведь не хотела ее брать! – воскликнула потрясенная я.

На меня уставились три пары глаз, и в данный момент это я была несмышленым ребенком. Нда…

– Еще хочу сказать, что вам надо вернуться – вас ждут, – загадочно сказал Валериан.

Оракул хренов. А яснее нельзя?!

– Ася, с тобой мы еще увидимся, – кивнул он мне. – Ты ее скоро встретишь, – это уже Керри. – Дориан, а тебе я хотел бы сказать несколько слов наедине, – сказал оракул, вставая.

– Валериан, и почему мне хочется дать тебе и во второй глаз? – задумчиво спросила я, и все засмеялись.

Они с Рианом вышли. Минут через пять вампир вернулся один.

Мы не стали задерживаться в таверне. Если Валериан сказал, что надо возвращаться, значит, надо. Быстро собравшись, мы сели на лошадей и выехали из города.

Глава 16

Мы спешились и, отдав лошадей заботам конюхов, пошли в замок. Там было оживленно. Навстречу нам вышел Майерс.

– Вас ждут, – сообщил он. – Ульрих просил, как только вы появитесь, провести вас в кабинет.

– С кем он? – спросил Риан, но Майерс как воды в рот набрал.

Я ожидала увидеть мужчину, но Ульрих был с двумя женщинами. При нашем появлении все повернули головы в нашу сторону.

– Мама?! – вырвалось у Риана.

– Ну, здравствуй, сын! – произнесла одна из женщин.

О, боже! Только этого не хватало. У меня возникло непреодолимое желание схватить Керри и сбежать отсюда.

Я во все глаза смотрела на красивую русоволосую женщину, с благородными чертами лица, поистине королевской осанкой и с синими, как и у Риана, глазами, которой можно было дать не больше тридцати. И это его мать?!

Она с интересом бросила взгляд на нашу компанию, особое внимание уделив мне и Керри. Я тут же вспомнила про свои растрепанные волосы и успевшее помяться платье. Нда… Мысль о побеге обретала все большую привлекательность.

Было понятно, что Ульрих сдал Риана с потрохами. Интересно, как он теперь выкручиваться будет?

Риан поцеловал матери руку, а девушку, стоящую рядом с ней, обнял и расцеловал в щеки.

«Видимо, сестра», – решила я, так как они были похожи.

– Ты представишь нас своим спутникам? – спросила Риана мать.

Он подошел ко мне. Я взглядом умоляла его не называть меня своей невестой, но он остался глух.

– Мама, позволь представить тебе мою невесту… – и тут Риан замялся. Он знал меня лишь по имени.

Я сжалилась над ним и выступила вперед:

– Разумовская Анастасия Владимировна.

Потом Риан представил Керри.

– А это мои мама и сестра, ее величество королева Сканская Мауретта Элиза Ланская и принцесса Аглая.

Керри поцеловал женщинам руки и с обаятельной улыбкой сообщил, что рад знакомству. Я же зависла на словах «ее величество». Может, при представлении мне и надо было сделать реверанс, но я застыла столбом.

– Думаю, вам надо поговорить, – произнес Ульрих и бросил взгляд на Керри, приглашая того выйти.

Я хотела двинуться с ними на выход, но Риан удержал меня за руку.

– Скажи, что это шутка! – прошептала я, но застывшее лицо Риана говорило об обратном.

Все, что он мне говорил, оказалось ложью. Не принц он, как же! Меня обуревала ярость. Во что он меня втянул?!

– Значит, вы королева? – произнесла я, и глаза женщины расширились от удивления. Может, мне нельзя было и рта раскрывать в ее присутствии? Не знаю… но мне уже было все равно… – А это ваш сын? – переспросила я.

Теперь уже они застыли столбом. Ответа я ждать не стала, и так все было ясно.

– Я тебя убью! – заявила я Риану, вырывая руку.

– Ася! – простонал он.

Стони, стони, недолго осталось. Сейчас я тебя быстренько убью и сделаю ноги. Я осмотрела комнату в поисках чего-нибудь тяжелого. На глаза попалась ваза. Отлично! Я двинулась к ней.

– Ася, что ты делаешь? – поинтересовался Риан.

– Собираюсь тебя убить! – сообщила я и швырнула в него вазу.

Он уклонился, и ваза рассыпалась на мелкие осколки, ударившись о шкаф. Не страшно, мне на глаза попалась статуэтка.

– Ася, этой вазе больше тысячи лет!

Меня этот факт не впечатлил.

– Значит, ты не принц? – с сарказмом спросила я и швырнула в Риана статуэтку, но он опять уклонился. Вот же гад! Ему что, сложно постоять спокойно?

Я успела швырнуть в него еще несколько книг и пару мелких вещей, но убить этим было сложно, да и Риан проявлял чудеса изворотливости, а потом догадался подскочить ко мне и схватить за руки. От бессилия я пару раз его пнула.

За этими событиями я как-то забыла о зрителях, а они с открытыми ртами наблюдали за шоу.

– Простите, – откашлялась королева, – вы имеете что-то против принцев?

– Я их терпеть не могу, – поделилась я, перестав на мгновение пинать Риана. – Знаете ли, нет никакого желания выходить за них замуж.

– Но как же…

Это она на помолвку намекает, что ли?

– Не волнуйтесь. Если Риан не снимет кольцо, я его точно убью, – успокоила я ее.

– Мама, мы вас на пару минут оставим, – сказал Риан и, забросив меня на плечо, стремительно покинул кабинет.

Он быстро пересек коридор и пинком распахнул какую-то дверь, затем поставил меня на пол.

– Ася, ты превзошла саму себя! – рявкнул он.

– Уж кто бы говорил! – вызверилась я. – Сними немедленно! – Я вытянула руку с кольцом.

– НЕТ!

– Что значит – нет? Я на знакомство с родителями не рассчитывала. Ты зачем назвал меня невестой? Быстро скажи им, что это временно! – потребовала я.

– Ася, я сам не ожидал, что они прибудут сюда, но это моя мать, и ты будешь вести себя достойно! – приказал он.

– А это как? Хлопать ресницами и обсуждать дату свадьбы? – ядовито поинтересовалась я. – Риан, я хочу ваш мир посмотреть, а не в придворные игры играть! Зачем они приехали? Что им надо?

– Ася, если бы ты сдержалась, у меня были бы ответы на эти вопросы, – с сарказмом ответил он.

– Быстро расскажи мне, что происходит! – потребовала я.

Риан после недолгого колебания все же ответил:

– Как я и говорил, все были против моей свадьбы с Марисой, и отец лишил меня всех титулов, заблокировав родовую магию. Остались лишь мои личные способности.

Твою мать, так он еще и родовой магией обладает!

– А почему Керри так странно на тебя посмотрел, когда я заговорила о деньгах, беспокоясь, что ты ограничен в средствах? – припомнила я недавний случай.

– Бабушка оставила мне в наследство золотые прииски, отец над ними не властен, – нехотя признался он.

– Мариса об этом знала? – тут же поинтересовалась я.

– Нет.

Да, поторопилась она сбежать… А вот я точно дурочка, еще о его финансах беспокоилась!

– Керри знал, что ты принц? – Мне было интересно, почему он даже не намекнул мне.

– Керриган знал, кто я, и знал, что теперь я просто Дориан ин Винзор.

Вообще-то Керри можно было понять. Зачем говорить о том, кем Риан был, если в данный момент он лишен родового имени. Ладно, разборки с еще одним мужским представителем отменяются. Но если бы я была внимательнее, то заметила бы, что с Ульрихом Керри всегда был на «вы», а к Риану обращался на «ты».

– Во что ты меня втянул? Что теперь будет?

– Предлагаю пойти и выяснить это, но с условием, что ты будешь вести себя сдержанно, – предложил он.

– Обещаю, но только до того момента, пока не узнаю, чего они хотят, – буркнула я.

Придя хоть к какому-то компромиссу, мы решили вернуться в кабинет.

Или мне показалось, или оттуда раздавался смех.

«Да нет, скорее показалось, – решила я. – Чему смеяться? Как сын выносит взбесившуюся невесту?»

– Ты хоть не единственный сын? – поинтересовалась я у Риана.

– Не беспокойся, у меня еще трое братьев, – успокоил меня он и, открыв дверь, пропустил вперед. – Прошу прощения, что заставили вас ждать, – вежливо сказал Риан.

– Вы решили ваши разногласия? – спросила королева.

Мы с Рианом переглянулись. Какое «решили»? Скорее отложили.

– Прошу простить мое недостойное поведение, – подала я голос. Думаю, не каждый день на глазах королевы пинают ее сына. – Известие о происхождении Риана повергло меня в шок.

– Риана? – приподняла бровь королева.

– Я так его называю, сократив имя, – кротко ответила я. – Признайте, что Риан звучит намного красивее, чем Дори. Он же не собака.

Нда, королеву я шокировала, а сестренка прыснула и тут же сделала невозмутимое лицо. Придворная жизнь сказывается: что бы ни происходило – умей владеть своим лицом.

– И он не против? – почему-то удивилась королева.

– А у него есть выбор? – в свою очередь, удивилась я.

– Вы уже смирились с тем фактом, что он принц? – поинтересовалась королева после непродолжительной паузы, во время которой она меня с интересом изучала.

Хм, да как с этим можно смириться?! Она издевается?

– Мне указали на тот факт, что сейчас он им не является, – вежливо ответила я. А что еще я должна была сказать?

Да, в данный момент убивать Риана я не буду. Надеюсь, у него поблизости больше нет родственников, с которыми меня надо познакомить? А то могу и передумать.

– Дориан, – обратилась королева к нему, – до нас дошли слухи о твоей помолвке и о том, что невесту тебе перенесла Веста Луноликая. Вижу, что по поводу помолвки слухи оказались верны. Что же насчет остального?

– Да, это так, – кратко подтвердил он.

Ох, что-то терзают меня нехорошие предчувствия. Интересно, к чему она ведет?

– В свете произошедших событий, думаю, тебе следует вернуться ко двору и представить свою невесту отцу.

Все, держите меня! У меня паника. Какой двор? Какой отец? Риан, словно почувствовав мое состояние, сжал мою руку. Это намек, чтобы я молчала? Да не проблема, я в таком шоке, что и слова сказать не могу!

– Отец ясно дал понять, что не желает меня видеть, – скрипнул зубами Риан.

– Ты должен признать, что обстоятельства изменились, – возразила королева. – Мы ждем, что ты вернешься сегодня с нами.

Для меня это известие произвело эффект разорвавшейся бомбы. Если бы Риан не держал меня за руку, я бы улепетывала отсюда со всех ног, даже не собрав вещи. Я тут же вспомнила про Валериана. Неужели не мог предупредить о знакомстве с родителями?! Да я бы тут же поехала в противоположную сторону, подальше от имения Ульриха, а то явилась, как овца на заклание.

Думаю, каждая девушка опасается встречи с родителями бойфренда и оттягивает ее до последнего. Вот решат жениться или жить вместе, тогда уж и познакомиться можно. А что у меня? Риан даже не мой парень, помолвка фиктивная, а вот мама с папой самые что ни на есть настоящие! И зачем меня с ними знакомить?

За всеми раздумьями я даже не смогла в полной мере оценить его ответ:

– ЗАВТРА!

– Хорошо, мы ждем вас завтра, – тут же согласилась королева.

На этом разговор был окончен.

Мы вернулись в зал, где завязалась непринужденная беседа, плавно перетекшая в беседу за ужином. Риан рассказывал, где он был, спрашивал о новостях при дворе, я отвечала на вопросы о своем мире, улыбалась, хлопала глазами, но пребывала в шоковом состоянии. Побыть наедине с Рианом возможности не представилось, и меня мучил один-единственный вопрос: «ЗАЧЕМ?»

Хоть убейте, но я не могла понять, зачем Риан решил познакомить меня со своими родными, да еще с отцом, с которым он не в лучших отношениях? Ведь можно было по-тихому снять кольцо и представить меня как гостью в этом мире, которую он из любезности сопровождает. А слухи о помолвке? Так на то они и слухи, чтобы не всегда быть правдивыми.

Я долго мучилась и лишь в конце ужина меня осенило. Блин, вот же я тупая! Что сделал отец, когда не одобрил его выбор? Правильно! Потребовал бросить Марису. Риан не послушался, и его лишили всего. Теперь он поставит отца в известность о своей помолвке уже со мной. Отец опять встанет на дыбы и потребует разорвать отношения. Риан же… ПОСЛУШАЕТСЯ! Таким образом, он вернет свое положение принца и все, что к этому прилагается. И волки сыты, и овцы целы. Молодец!

Конечно, зачем ему разрывать помолвку сейчас, когда это нужно сделать под давлением отца. Нет, ну я точно наивная. Как же мне это раньше в голову не пришло?!

У меня просто камень с души свалился. Поехать завтра ко двору? Да без проблем! Гостила же я у драконов, теперь и у Риана погощу. Мне не сложно, а у него, можно сказать, жизнь наладится. Нет, но ведь какой молодец!

Я тут же повеселела и с легким сердцем смогла искренне всем улыбаться и участвовать в разговоре. Риан перемену в моем настроении заметил и изумился. Я ему подмигнула. Ничего, прорвемся. Я тебе помогу. Нет проблем.

После ужина высокопоставленные гости отбыли через портал, а мы расслабленно выдохнули. Риан не мог понять моего приподнятого настроения и все время подозрительно на меня косился. Но не говорить же ему, что меня так радует мысль о скором расторжении нашей помолвки. Еще немножко потерпеть – и ура, свобода! А там уже Керри в охапку – и иди на все четыре стороны.

– Ася, ты не против, что завтра я представлю тебя ко двору? – осторожно спросил Риан.

– Нет, – с улыбкой ответила я. – Думаю, тебе надо встретиться и поговорить с отцом, – намекнула я ему, что все поняла.

– Понимаю, тебе это будет неприятно… – начал он, не до конца веря моей покладистости.

– Риан, да почему неприятно? Все в порядке, – успокоила я его.

Да чего он беспокоится? Будь я его настоящей невестой, и планируй мы свадьбу, тогда да, было бы неприятно, что он идет на поводу у родителей и бросает меня. А так, чего здесь неприятного?

– Пошли, посоветуешь мне, в чем предстать завтра пред ясны очи твоих родителей, – с улыбкой сменила я тему, и мы пошли ко мне.

Мы подобрали наряд, Риан еще посоветовал, какую лучше прическу сделать и какие украшения надеть. А что? Он же знает, какая мода при дворе, и мне не хотелось бы ударить лицом в грязь.

– Ася, я тебя не понимаю, – признался Риан.

В общем, его можно было понять. То я готова его убить за то, что он принц, то с улыбкой собираюсь знакомиться с его отцом.

– Тебе действительно надо поговорить с отцом. Это твоя семья, и приезд твоих матери и сестры говорит о том, что они скучают по тебе. Так сделай и ты шаг навстречу. Я понимаю, как важна семья, и поэтому с моей стороны нет никаких возражений. – Ладно, если с этим мы разобрались, пошли к Ульриху камею возвращать, – подмигнула я ему.

Риан тут же стал мрачнее тучи.

– Дай мне! – напряженно сказал он и протянул руку, пытаясь взять камею.

– О нет, я не пропущу эту сцену! – воскликнула я и спрятала ее за спину. – Идем вместе, – поставила я условие.

– Хорошо, – нехотя согласился он, – а теперь отдай ее мне.

Я не стала упираться и отдала ему камею. Мы отправились на поиски Ульриха.

«Ну, заяц! Трепещи!» – усмехнулась я.

А «заяц», и не думая прятаться, отирался поблизости. Камикадзе, не иначе! Я бы на его месте тут же драпанула, завидев убийственное выражение лица Риана.

– Мы можем поговорить? – ледяным тоном поинтересовался Риан у Ульриха.

– Давай в кабинете! – вздохнул тот. – Дориан, поверь, я не мог умолчать о факте твоей помолвки, – тут же заявил Ульрих, не успев закрыть дверь кабинета.

Нда… так вот кто нас сдал! Эх, жаль, что я ему только одну вазу разбила. Надеюсь, она была любимая.

– Речь не об этом! – отрезал Риан и показал камею.

Ульрих бросил взгляд на меня, но я молчала, предоставив Риану вести разговор.

– Если ты запамятовал, то хочу тебе напомнить о некоторых важных фактах, – сказал он. – Эта камея является артефактом вашей семьи, и дарить ее рекомендуется своим невестам, а не чужим. Ульрих, ты испытываешь мое терпение и нашу многолетнюю дружбу!

– Дориан, – не смутился тот, – ты же сам говорил, что будешь рад, когда это все закончится…

– Буду признателен, если ты перестанешь строить планы на мою невесту, – отрезал Риан. – И не лезь в наши отношения, они тебя не касаются. Возвращаю! – он положил камею на стол.

А мне вдруг стало любопытно – когда это Риан делился с Ульрихом своей радостью по поводу нашего расставания? Надо же, вцепился в меня как клещ, а сам, оказывается, ждет не дождется, чтобы мы расстались. Мне стало обидно. Можно подумать, я ему навязывалась.

– Ася… – обратился ко мне Ульрих.

Какой настырный!

– Скажите спасибо, что я не подарила ее какой-нибудь беззубой старухе, – перебила я его, – и прикажите тут убрать.

Ульрих изменился в лице, заметив осколки.

«Ага, значит ваза была ему дорога», – мстительно подумала я, выходя из кабинета.

– Ася, подожди! – крикнул мне вслед Риан, но я и не думала останавливаться. Хотелось поскорее оказаться в своей комнате и залезть в ванну, смывая с себя все следы сегодняшнего невероятно длинного дня.

Нда, днем дать в глаз оракулу, а к вечеру познакомиться с королевой. Даже для меня это уже перебор.

– Да подожди ты! – схватил Риан меня за руку.

– Значит, будешь рад, когда это все закончится? – не выдержала и напомнила ему его же слова. – Ладно, неважно, все равно скоро все действительно закончится, – сказала я, освобождая руку.

– Ася…

– Не надо! – отрезала я, действительно не желая ничего слышать. – Риан, я пойду к себе, сегодня был долгий день, и я устала.

В глубине души мне было неприятно это узнать, но ничего страшного, переживу.

А чего я хотела? Риан же с самого начала сказал мне о чувстве долга и ответственности за меня. Конечно же, он будет рад, когда избавится от них, то есть от меня. Ладно, на этом действительно лучше не зацикливаться.

Проверив запоры на всех дверях, я набрала ванну и с облегчением погрузилась в ароматную воду.

Тут я вспомнила о подарках русалкам, которые купила в городе. Если я завтра уеду, то неизвестно, как скоро окажусь в этих краях. Риана просить о поездке не хотелось, и я решила обратиться с этим к Керри.

Я не спеша высушила волосы, привела себя в порядок и отправилась к дракону.

Открывать мне не спешили, но и отступать я была не намерена. Подождав несколько минут, я была вознаграждена за терпение, и «сезам» открылся, явив мне Керри. Его влажные волосы и халат говорили о том, что я вытащила его из ванной.

– Керри, извини, что не вовремя, но я буквально на минутку, – сообщила я и вошла в комнату.

– Что случилось? У тебя все в порядке? – тут же забеспокоился он.

Пришлось его успокоить и рассказать, что я от него хочу.

– Я понимаю, что ты за сегодня тоже устал, но мы можем к ним ненадолго слетать? Я только подарки подарю – и все! – Я с надеждой посмотрела на него.

– А Дориан не будет против? – тут же спросил он.

– Керри, а зачем ему говорить? Он тут же кинется нас сопровождать, будет трястись на лошади полночи. А мы с тобой быстренько туда и обратно…

Керри принял мои доводы, но согласился с сомнением.


– Ася, вспомни это место поточнее! – устало вздохнул Керри.

Я еще раз попыталась описать дорогу и то место, где мы встретили русалок. Правда, дорогу я помнила плохо. Когда мы с Рианом ехали на лошади, меня беспокоило само средство передвижения, а не направление пути. Вот и получилось, что мы с Керри уже больше часа кружили по окрестностям.

Когда мы хотели уже возвращаться, впереди я увидела ту заводь, где мы были в прошлый раз. Ура! Наконец-то!

Мы осторожно приземлились, но на берегу было тихо.

– Давай разведем костер? – предложила я, и мы пошли за дровами.

Когда все было готово, Керри превратился в дракона и поджег их.

– Керри, это изумительно! – воскликнула я. Дракон, извергающий огонь, – фантастическое зрелище!

Костер весело горел, но русалок по-прежнему не было. И где же они? Не выдержав, я подошла к воде и позвала:

– Диа-а-ана-а! Мура-а-ана-а!

В ответ тишина. Вот и прилетай с подарками. Внезапно раздался плеск и появилась Диана, а за ней и остальные девушки.

– Ася, ты? – спросила Диана, выходя из воды.

– А кто же еще?

– Мы глазам не поверили, когда увидели, что на драконе восседает девушка, – поделилась она, с любопытством косясь на Керри.

– Это мой названный брат и очень хороший друг, – представила я Керри, который подошел к нам поближе. – А где Мурана? – удивилась я, не увидев ее среди девушек.

Все разом загалдели, наперебой рассказывая, как их посетила сама Веста Луноликая. Как она поговорила с Мураной, а на следующий день та попрощалась со всеми и исчезла.

Сейчас у девушек заправляли Диана и ее бывшая соперница, а теперь лучшая подруга. Ничто так не объединяет девушек, как месть бывшему. Они тут же принялись мне рассказывать, что мой план действует и люди уже начинают коситься на Михея.

– Ой, я же вам подарки привезла! – Я принялась доставать шикарные рубашки из тонкого полотна, украшенные кружевом. Раздался восхищенный визг! Девушки с удивлением рассматривали обновки. А потом, не обращая внимания на Керри, принялись их примерять. Обалдевший Керри не знал, в какую сторону скосить глаза, пытаясь охватить взглядом всех сразу.

– Вот теперь не вы у баб, а они у вас попытаются стащить рубашки, когда вы будете их полоскать, – подмигнула я русалкам, и все рассмеялись.

Мы еще немного поболтали, и я попрощалась.


Мы приземлились недалеко от замка. Керри, не успев превратиться в человека, тут же согнулся от хохота.

– Ну, Ася! Ой, не могу! Ты бы пожалела меня! Столько обнаженного женского тела на сон грядущий! Ну и какая теперь может быть у меня спокойная ночь, когда все эти груди и ноги до сих пор перед глазами стоят?! – не унимался он, давясь от смеха. – Если еще надо будет слетать, то я только «за»! А я, дурак, еще сомневался и лететь не хотел, – вовсю веселился он.

Вот балбес! Так и захотелось дать ему подзатыльник, несмотря на то, что он принц.

Все веселье разрушило появление Риана.

– И где вас носило? – ледяным тоном спросил он.

Приплыли! Я тут же почувствовала себя школьницей, сбежавшей с уроков и по неудачному стечению обстоятельств натолкнувшейся на директора.

– А ты почему не спишь? – не смогла ничего умнее спросить я.

От этого вопроса у Риана разве что пар из ушей не повалил.

– Спрашиваю еще раз, где вы были и почему Керриган упоминает обнаженное женское тело? – последовал еще один вопрос, тон которого заставлял леденеть кровь.

Керри же, услышав такую формулировку, не удержался и заржал. Самоубийца!

Я посмотрела на напряженного Риана со взглядом маньяка-убийцы и веселящегося Керри, который все не мог успокоиться.

– А знаете что, вы тут поговорите, а я спать! – заявила я и двинулась к замку.

Риан посмотрел на меня, как голодный тигр смотрит на газель, которая перед его носом крутит хвостом.

– Ася! Ты куда? – тут же перестал смеяться Керри и крикнул мне вслед: – Он же убьет меня, прежде чем я ему все объясню!

– А ты побольше о голых ногах и грудях повспоминай, так он тебя убьет быстро, и мучиться не будешь, – посоветовала я.

Или мне показалось, или Риан угрожающе зарычал.

Блин, и почему я такая мягкосердечная? Все же это я втянула Керри во все это…

Я вернулась и взяла Риана за руку, переключая его внимание на себя.

– Русалки это были. Мы к ним летали, – устало сказала я. – Пошли спать, а?

Постепенно напряжение отпускало Риана.

– Почему мне не сказали? – спросил он уже другим тоном.

– Так ты бы поехал нас сопровождать, а завтра тяжелый день. Я хотела, чтобы ты отдохнул.

– А почему русалки были… – замялся он, подбирая слово, – не одеты?

– Так я им рубашки в подарок привезла, вот они их тут же примерять стали, – объяснила я.

– Дориан, ты бы это видел! – поделился впечатлениями Керри, подходя поближе. – Я же теперь не усну! – тяжело вздохнул он и, качая головой, пошел к замку, оставив нас одних.

Так, позвольте узнать, и зачем я его спасала?

– Керри, у тебя совесть есть?! – не удержалась и крикнула ему вслед.

Его совести хватило ровно настолько, чтобы оглянуться и ответить:

– Так он тебе ничего не сделает, ему же тебя завтра отцу представлять.

Нет слов, одни эмоции! И это мой названый брат?! Я смотрела вслед уходящему Керри, особо остро чувствуя, как горячая рука Риана сжимает мою. Ночь, сверчки поют, теплый ветерок играет с нашими волосами, воздух наполнен ароматами ночи, и моя рука в его руке… Романтика, блин!

– Ася, посмотри на меня, – попросил Риан.

Ох, как же мне не хотелось этого делать.

– Пошли спать, – сказала я, так и не повернувшись к нему.

– Ася, взгляни на меня, – мягко попросил он, и я подняла голову. Наши глаза встретились и повисло молчание. – Тебе надо было просто сказать, куда ты собралась, – наконец, произнес он. – Когда я обнаружил ваше отсутствие, то черт-те что успел подумать.

Мне хотелось многое ему сказать. И о том, что я не желала его видеть. И о том, что не обязана каждый раз перед ним отчитываться, или если он что-то себе напридумывал, то это совсем не моя вина…

Не знаю, что Риан прочитал в моем взгляде, но он вздохнул и сказал:

– Пошли спать.

Вот так рука в руке мы и направились к замку.

Глава 17

Дориан шел к замку, держа за руку это маленькое чудо, и удивлялся. Себе удивлялся, ей удивлялся…

Он не помнил, когда в последний раз был в такой ярости, в какой дожидался этих двоих. Услышав, что они появились и что Керриган упоминает про женские ноги и груди, у Дориана вообще в глазах потемнело. Что они делали?! И почему Керриган смеется как сумасшедший? Дориану тут же захотелось затолкать этот смех ему в глотку.

Он с ума сходил, обнаружив комнату Аси пустой. Когда же пустой оказалась и комната Керригана, то Дориану совсем плохо стало. Где они? Неужели Ася сбежала, а ее желание ехать завтра во дворец было для отвода глаз? Он опять вернулся к ней в комнату и посмотрел, взяла ли она что-нибудь из вещей. На первый взгляд все было на месте, но Дориана это мало успокоило. Разве она обращает внимание на вещи или дорожит украшениями? Это же Ася…

Куда они полетели, на ночь глядя? Делать было нечего, и он вышел на улицу, карауля этих двоих. Прошел не один час, прежде чем они появились! Да за это время он что только не передумал…

Дориан удивился, как быстро Ася привела его в чувство, всего лишь взяв за руку. Если бы не это, он бы с Керриганом поговорил… так поговорил, что тому надолго запомнилось бы и отбило всякое желание летать по ночам с чужой невестой.

И ведь Керриган все это понял, стервец! Недаром просил Асю вернуться.

Ася его удивляла. Подойти к разъяренному вампиру и привлечь его внимание она не боялась, а взглянуть ему в глаза решимости не хватало.

«А ведь Ася обо мне беспокоилась», – понял Дориан, припомнив ее слова: «Так ты бы поехал нас сопровождать, а завтра тяжелый день. Я хотела, чтобы ты отдохнул». Разве можно на нее злиться за это?

Дориан был готов придушить Ульриха за то, что тот припомнил сказанные однажды слова в присутствии Аси. Чего он этим добивался? Вбить между ними клин?

«Ему это удалось», – вынужден был признать Дориан.

Ася на глазах погрустнела и тут же отгородилась от него. Он хотел бы сказать ей, что это неправда, но ведь именно это он и сказал тогда.

Держа Асю за руку, Дориан не мог понять, когда же все изменилось и его слова стали ложью?


Мы замерли у дверей моей комнаты. Риан не спешил отпускать мою руку. И чего он ждет? Почему так странно смотрит на меня? Я замялась, не зная, как ему намекнуть, что мы уже пришли и пора прощаться. Да что значит – намекнуть? Сам он, что ли, не видит?!

Я попыталась высвободить свою руку, но куда там – меня держали крепко…

– До завтра, – сказала я и предприняла еще одну безрезультатную попытку.

– Ася, не закрывай дверь между нашими комнатами, – вдруг попросил Риан.

Блин, он точно это сказал или у меня слуховые галлюцинации?!

– ЧТО?! – только и смогла выдавить я.

– Я хочу быть уверен, что ты больше никуда не исчезнешь.

Интересно, и куда это я могу исчезнуть? Да я спать хочу! День был насыщенный, и я уже с ног валилась после ночной прогулки.

– Риан, если у тебя паранойя, то это не мои проблемы! – заявила возмущенная я.

– Что такое паранойя? – тут же спросил он.

Ну и как с ним разговаривать?!

– Это когда человек отличается излишней подозрительностью и придумывает себе невесть что, – объяснила я. – Единственное место, куда я могу исчезнуть, так это царство Морфея.

– Какое царство? – тут же забеспокоился Риан и крепче сжал мою руку.

Нет, такими темпами, я сейчас завою.

– В нашем мире Морфей – это бог сновидений. Спать я буду!

– То же самое ты говорила, прежде чем отправиться к русалкам! – заявил он.

Мой ответ его явно не убедил. Я начала закипать. Да и кому понравится бодаться на пустом месте ночью, когда спать хочется?

– Я вижу единственный выход – сегодня я переночую у тебя, чтобы ты точно никуда не исчезла! – заявил этот наглец и завел меня в мою же комнату.

– Риан, ты совсем охамел?! – сорвалась я.

– Ася, хватит спорить, иди переодевайся, – невозмутимо посоветовал он, начиная расстегивать рубашку. Вид его обнаженной груди меня нервировал.

Происходящие выходило за все рамки, и я ощутила свое бессилие. И тут у меня появилась идея!

– Хорошо, ложись, – смиренно сказала я и пошла в ванную комнату.

Там, не спеша, переоделась, умылась и, надев халат, вышла. Риан уже лежал в постели и ждал меня.

– Ася, поверь, так будет лучше, – зачем-то сказал он.

– Да без проблем, – ответила я. – Хочешь спать в моей комнате – спи!

Сказав это, я сделала стремительный рывок и юркнула в его комнату, закрыв дверь на задвижку с его стороны.

– Ася! – раздался вопль, но я не стала его слушать и быстро закрыла на задвижку еще и входную дверь.

Посмеиваясь, я легла в постель и, довольная, вытянулась. От подушки исходил запах Риана, и я ее обняла, поудобнее укладываясь.

– Получи, фашист, гранату! – с триумфом сказала я и со спокойной душой заснула. Возмущения Риана с той стороны двери мне ничуть не мешали.


Проснулась я, обнимая теплую подушку, от которой невероятно приятно пахло. Я даже носом об нее потерлась спросонья. Подушка вздрогнула, и я открыла глаза. Это что еще за бунт поутру?!

О не-е-ет! Это не подушка, а грудь родимая. Почему родимая? Так она уже успела таковой стать. Какое утро по счету я на ней просыпаюсь, подумать страшно.

– Риан, тебе не кажется, что для человека который мечтает от меня избавиться, ты слишком часто оказываешься со мной в одной постели? – поинтересовалась я, даже не подняв головы.

А чего смотреть в его бесстыжие глаза? Вампирюга, одним словом, с него же все как с гуся вода.

Эх, бедная моя репутация! Не без участия этого вампира она, похоже, взяла отставку и пошла искать себе другую владелицу.

– Это не я в твоей постели, а ты – в моей, – ответил довольный Риан. Чего и стоило ожидать!

– Ты как здесь оказался?

– Да дверь открылась…

– Прям так и открылась? – усомнилась я.

– Ну, я в нее немного постучал, – все же признался он.

Лениво приподняв голову, я увидела распахнутую дверь между нашими комнатами со сбитой щеколдой. Нда…

– Риан, а тебя не учили, что не стоит незамужних девушек вот так обнимать?

– Ася, не поверишь, я лежал на другой стороне кровати, это ты опять мою грудь атаковала.

– Ты прав, не верю.

«Самое обидное, что и доказать обратное не могу», – тяжело вздохнула я и вдруг захохотала.

– Что? – удивился он.

– Боюсь, что это не моя репутация пострадала, а твоя, – сообщила я сквозь смех. – Что же слуги подумают, когда увидят выбитую с моей стороны дверь?! Это с каким желанием я к тебе рвалась, а ты, бедненький, даже на щеколду закрылся, но она тебя не спасла от невесты!

Боюсь, наш оглушительный смех был слышен и в другом конце коридора.

Позавтракав и собрав вещи, мы попрощались с нашим гостеприимным и не в меру коварным хозяином и отбыли через портал ко двору.

Эх, что меня там ждет?


Нашему появлению обрадовались, нас ждали. И забрав багаж, тут же сопроводили в отведенные для нас комнаты.

– Ваше высочество, ваши покои готовы и ждут вас, – с радостью сообщил слуга, давая знак, чтобы туда отнесли вещи Риана.

Гостей, в том числе и меня, разместили в гостевом крыле.

– Поселите мою невесту в смежную со мной комнату, – вдруг выдал Риан, а я даже дар речи потеряла.

И похоже, не только я. Слуга хватал воздух распахнутым ртом, не в силах вымолвить ни слова. Керри уставился на Риана шокированным взглядом.

Даже я, не зная этикет, поняла, что это ни в какие ворота не лезет! Одно дело – жить в смежных комнатах в гостях у Ульриха, а другое – здесь. Он с ума сошел?!

Не растерявшись, я со всей дури припечатала ногу Риана, благо мы стояли рядом, пытаясь вернуть его с небес на землю.

– Его высочество изволили пошутить, – сообщила я. – За время странствий юмор у него совсем плоский стал, – доверительно сказала я слуге.

Тот несмело кивнул.

– Ася, убери ногу, а то и мой палец тоже плоским стал, – тихим сдавленным голосом сказал Риан.

Надо же, а когда я наступила ему на ногу, у него ни один мускул не дрогнул!

– Радуйся, что только палец, – зашипела я. – Совсем с ума сошел?

Фыркнув и бросив напоследок на Риана разъяренный взгляд, мы с Керри пошли за слугой, а Риан двинулся к себе.


Моя комната мне понравилась. Я велела служанке приготовить мне платья на сегодня, а остальные вещи не распаковывать – я надеялась, что задержусь здесь ненадолго.

Чуть позже принесли записку от Риана, где он сообщал, что сейчас у него встреча с отцом, а перед обедом тот ждет нас вместе, чтобы Риан представил меня ему. Нда…

Каково же было мое удивление, когда пришел слуга и сообщил, что его величество ждет меня в парке, для знакомства в неформальной обстановке.

Ох, что-то мне подсказывало, что папа Риана не рад обручению сына и хочет на эту самую невесту полюбоваться. Видно, от этой встречи зависит, буду ли я представлена ко двору как невеста Риана. Быстро собравшись, я пошла за слугой.

Меня сопроводили в отдаленную беседку.

«Король шифруется», – усмехнулась про себя я.

В беседке меня ждал высокий мужчина лет тридцати пяти, по возрасту больше похожий на старшего брата Риана, чем на его отца. Темные волосы были собраны в хвост, а в лице приковывали к себе пронзительные серые глаза. Слуга удалился, и между нами воцарилось молчание. Король с интересом меня рассматривал. Что ж, я ответила ему тем же. Ну не одному же ему так беззастенчиво глазеть?

– Значит, вы невеста Дориана, которую перенесла Веста Луноликая, – то ли спросил, то ли констатировал сей факт он.

Я молчала, ожидая дальнейшего развития событий.

– Почему вы молчите?

– А что говорить, если я даже не уверена, что вы меня спрашиваете? – удивилась я. – К тому же, не знаю, как в вашем мире, а в моем принято в начале беседы знакомиться, а потом уже вопросы задавать.

Король полоснул меня взглядом. Не нравится? Мне тоже не нравится, когда меня молча рассматривают. Если вы король, то где же ваши королевские манеры?

– Вы так хорошо знаете этикет? – поддел он меня. – Какой у вас титул?

– В моей стране нет титулов, у нас люди при рождении имеют равные права и возможности, – ответила я. – Да и с этикетом я не знакома, лишь с обычными нормами вежливого поведения.

А что он про этикет речь завел? Или я должна была сделать реверанс? Так мне его как короля не представили. Подумаешь, стоит мужчина в беседке, и кто его знает, король он или нет.

– Неужели мой сын не познакомил вас с этикетом? – не унимался он.

– Нет, – пожала я плечами. – Тем более некоторые правила кажутся мне смешными, – высказала я свое мнение.

– Да что вы говорите? Поделитесь, пожалуйста, – насмешливо сказал король.

Я многозначительно посмотрела на него. Мой брат знал, что означает этот взгляд, – сейчас я пойду вразнос и море мне по колено. Этот мужчина этого не знал, ну ничего, скоро узнает. Да и чего мне бояться? Что меня отлучат от двора? Так я именно этого и добиваюсь!

«Ха, плевать я хотела, что ты король, – подумала я. – Ааронг тоже правитель, а какой приятный мужчина. А этому этикет дался. Что ж, получишь ты отзыв о своем этикете!»

– К примеру, обращение к принцу – ваше высочество, – начала я. – Это просто смешно! Я понимаю, что он выше меня, но зачем же постоянно упоминать об этом в разговоре? – Я наивно захлопала ресницами. – Или обращение к королю – ваше величество, – не унималась я. – Конечно же, король полон величия, но неужели с годами у него так плохо с памятью, что необходимо об этом величии при каждом слове напоминать?

Все, тушите свет! Для короля это был полный нокдаун.

«Видно, как мужчина в летах, он особенно остро воспринял упоминание о своем возрасте», – решила я.

– Вы понимаете, что совершенно не подходите моему сыну, даже несмотря на то, что вас перенесла Веста Луноликая! – вскричал он.

Ах, какой же он душка! Я счастливо улыбнулась ему, как отцу родному.

– Совершенно с вами согласна! – радостно заявила я. – Может, вы и колечко снимите? – Я с надеждой протянула ему руку с кольцом. – А то оно не снимается, зараза.

Король крякнул и ошарашенно посмотрел на меня.

– Вы хотите расторгнуть помолвку? – с неверием произнес он.

– Конечно, хочу!

Зря я, что ли, как идиотка ему руку с кольцом протягиваю?

Король кольцо снимать не спешил, и руку пришлось опустить. Ладно, будем убеждать!

– Вы совершенно правы! Ну какая из меня невеста для принца? Этикет я не знаю. Да я даже когда с посланием от Весты к драконам поехала, то усомнилась, что Ааронг – правитель драконов и попросила мне это подтвердить. Керри говорит, что за все сто восемьдесят лет его правления это был первый случай, – поделилась я с королем.

– Веста?.. Ааронг?.. Керри? – повторял он за мной.

Заело его, что ли?

– Веста! Она замечательная богиня и очень красивая девушка, мы с ней подружились, и она попросила меня передать драконам послание, – начала я по порядку.

– А Ааронг, когда я его петь учила, позволил к себе по простому обращаться. И Керри тоже. Тем более теперь он мой названый брат, и как-то глупо ему выкать.

Король крякнул еще раз, переваривая информацию. Видно, как и Риан, он с утра тугодум. Нда… Наследственность – она такая…

– К тому же я терпеть не могу все официальные мероприятия, а на балах мне скучно, – продолжала я доказывать свою несостоятельность как невесты. – Мы с Керри с бала сбежали и в долину летали, в таверне посидели – там намного веселее.

– Летали?..

– Полет на драконе – это что-то! – поделилась я впечатлениями. – В таверне и люди простые, и гномы замечательные, они меня, кстати, на свадьбу пригласили. Мы с Рианом и Керри ходили.

– Рианом?..

– Ну, сыном вашим, – пояснила я.

– Ах, да! – вспомнил он. – Мне сообщили, что вы его так называли, и при этом почему-то пинали да все норовили об его голову что-то разбить.

Ясно, королева сдала меня со всеми потрохами!

– А как еще реагировать, если он забыл упомянуть, что является принцем?! – ничуть не смутилась я. – Меня это как-то не обрадовало… Так, о чем это я? Ах, да, я совершенно не подхожу вашему сыну! Да я даже оракулу в глаз дала! Нет во мне никакого такта!

– Почему же сразу в глаз? – король открыл рот от удивления.

– Так он смеяться начал, а я не люблю, когда надо мной смеются. Тем более, говорит туманно. Все хотел мне предсказание сделать, да я отказалась.

– Предсказание? Сразу после того, как вы ему в глаз дали? – поразился он выдержке оракула.

– Да нет, мы с ним потом подружились. Неплохим, кстати, парнем оказался! Я посоветовала Ааронгу взять его советником по финансовым вопросам. И почему раньше это никому в голову не пришло? Оракул же в этом деле просто незаменим!

– Советником? Оракула? И он согласился?! – Похоже, я не переставала удивлять короля.

– Конечно, согласился, за процент от прибыли любой согласится, не только оракул! А вам такой советник не нужен? Думаю, Валериан будет не против.

– Валериан?

– Ну, так оракула зовут, я же говорила, что мы с ним потом познакомились.

– После того, как вы ему дали в глаз? – поразился король.

Вот дался ему этот глаз!

– Да нет, же! После. Он нас потом в городе нашел, мы познакомились и подружились. Хороший парень. Правда, жалко его.

– Почему жалко?

– Так ему целибат блюсти еще несколько лет.

– Почему – несколько лет?

– Ну не всю же жизнь? – удивилась я. – Мы с Валерианом этот вопрос решили, и думаю, за пару лет он успеет сколотить себе состояние и зажить счастливой жизнью. Так что успейте воспользоваться его услугами, пока он профпригоден.

Ох, по ходу, от обилия информации голова короля вскипала.

– В общем, я совершенно не подхожу Риану, и вы как отец просто обязаны донести до него, чтобы он немедленно разорвал нашу помолвку! – решительно заявила я.

Король внимательно смотрел на меня, и я дала бы миллион баксов, чтобы узнать, что же за мысли бродят в его голове.

– Действительно, – сказал он, – разве подходит моему сыну посланница Весты и по совместительству ее подруга, которая стала названой сестрой закрытого клана драконов и по простому обращается к правителю и его брату. А еще она оседлала самого принца и летает на нем. Умудрилась получить приглашение на свадьбу к гномам, а они общаются только со своими. Дала в глаз оракулу, и он теперь почему-то ее лучший друг, да еще согласился поднять экономику драконам…

Король как-то странно все это перечислял, и меня стали терзать смутные сомнения.

– Так вы скажете Риану? – потребовала я четкого ответа.

– Не беспокойтесь, я ему все скажу! – заверил меня он. – А теперь позвольте сопроводить вас к обеду, а то в вашем обществе время пролетело незаметно. Кстати, меня зовут Драгон, – представился он. – Уж если повелитель драконов разрешил вам к себе по имени обращаться, то и я не имею ничего против.

– Разумовская Анастасия Владимировна, – представилась я и взяла его под руку. – Можно просто Ася.

Было как-то странно идти с самим королем под ручку. Я этого жеста с его стороны совсем не поняла. Зачем светиться с неугодной невестой сына перед всем двором?! Я бросила подозрительный взгляд на Драгона. Интересно, что же он задумал?

– Анастасия, а вы совсем замуж за моего сына не хотите? – решил уточнить он.

– Совсем, – призналась я.

– А почему?

Странный вопрос. Да какая ему разница? Ведь должен был уже понять, что я не против разрыва помолвки!

– Понимаете, мне всего лишь восемнадцать лет, и думать о замужестве как-то рано. К тому же в моем мире если уж и принята разница в возрасте, то не более чем в двадцать-тридцать лет. А когда супруг старше на сто с лишним лет – это уже выходит за всякие рамки. К тому же он вампир, а я человек. Ну зачем ему жена, которая через двадцать лет будет выглядеть старше его, а еще через двадцать – вообще старухой?

Король с интересом смотрел на меня.

– Если это единственное, что вас останавливает, то хочу сообщить, что моя супруга тоже человек.

Я уставилась на него и не могла понять, что он хочет этим сказать, но потом до меня дошло. Если его супруга – мать Риана, то ей уже должно быть больше ста сорока лет.

– И каким образом она так хорошо сохранилась? – не выдержала и задала я вопрос.

Драгон усмехнулся:

– Между супругами принят обмен кровью. Моя кровь придает ей долголетия.

И тут я вспомнила, как Риан предлагал мне выпить его кровь.

– Скажите, пожалуйста, а если бы я выпила кровь Риана, моя продолжительность жизни тоже увеличилась бы?

– Да, это так, – подтвердил король.

– Наверное, и еще какие-то неожиданные факты к этому прилагаются?

– Да, прилагаются, – туманно ответил он.

Риан говорил, что он может в любой момент узнать, где я нахожусь. Интересно, а есть ли еще что-то, кроме этого?

– А можно поточнее? – попросила я.

– Вы заинтересовались? – усмехнулся король.

– Не в том смысле, что я хочу этого, – пояснила я. – Просто Риан предлагал мне выпить его кровь, чтобы всегда знать, где я нахожусь, и не беспокоиться обо мне. Как хорошо, что я отказалась. Уже тогда я чувствовала, что есть в этом предложении подвох!

Драгон резко остановился и бросил на меня непонятный взгляд.

– Он предлагал вам выпить своей крови?!

Нет, и чего так удивляться? Как его жена кровь пьет – так это нормально, а как его сын предложил мне выпить – так он в шоке.

– Именно это я и сказала. А что не так?

– Вы выпили?

– Я же сказала, что нет. – Может, у него действительно склероз? Ладно, повторю: – Мне его предложение показалось подозрительным. А почему это вас так встревожило?

– Обмен кровью принят лишь между супругами, – резко ответил король.

– Тогда зачем Риан мне это предлагал? – удивилась я.

Вот же вампир! И как это у меня еще чувство самосохранения сработало?! А вот вернись я домой и прекрати стареть, каково это – наблюдать за старостью и смертью родных и близких? Бррр…

– Вы не жалеете, что не выпили? – удивился король.

– Да я рада, что заподозрила подвох! – искренне призналась я. – А что еще было бы, если бы я это сделала?

– Пусть вам расскажет мой сын.

– Ну да, он расскажет… – безнадежно вздохнула я. – Он скорее сначала заставит сделать, а потом уже с последствиями ознакомит… может быть.

Мы не спеша шли по дорожке парка. Здесь было уже более людно и на нас обращали внимание.

– Ваше величество… – решила я задать ему вопрос, который меня тревожил.

– Анастасия, о своем величии я помню, и можно мне о нем не напоминать, когда мы в неформальной обстановке, – перебил меня король, усмехнувшись.

Нда… запомнил мои слова.

– Драгон, позвольте поинтересоваться вашими дальнейшими планами в отношении Риана.

– Что именно вас интересует? – приподнял он бровь.

Ну, прямо как Риан!

– Мириться будете? – напрямую спросила я.

– С какой целью интересуетесь? – опять ушел он от ответа.

– С самой что ни на есть прямой. Простили бы вы его, – вздохнула я.

Король удивленно посмотрел на меня. И что здесь, спрашивается, удивительного?

– В жизни нет ничего важнее семьи, – объяснила я ему прописную истину, – и нет никого ближе, чем члены семьи. Вот я попала в ваш мир и очень остро чувствую, что все мои близкие остались в моем мире. Думаю, и вы так же остро почувствовали отсутствие Риана, когда он уехал, да и он очень скучал по вас, хоть и не показывал этого.

– Почему вы так решили?

– А как же иначе? Не беспокойся мать о Риане, разве посетила бы она нас вчера? Да и Риан был рад видеть ее и сестру. Да и зачем вам приглашать нас? Ну не на меня же посмотреть, – усмехнулась я.

– А почему мое желание увидеть невесту сына вызывает у вас смех? – вскинулся он.

– Да ладно вам! Мы с вами прекрасно понимаем, что помолвка эта временная, а для вас это прекрасная возможность помириться с сыном. Ну правда, в самом деле, как можно рушить семейные связи из-за одной стервы, которая к тому же сбежала? – осуждающе покачала я головой.

– Но он на ней жениться хотел! – вырвалось у короля.

– Так зачем стучать кулаком по столу, говоря: «Нельзя»? Это даже с маленькими детьми не проходит! Отправили бы ее в дипломатическую миссию к какому-нибудь двору, где очень много молодых людей, – как вариант предложила я.

– Так это она к нам с дипломатической миссией приехала! – произнес король. Надо же. Оказывается, это ему подарочек прислали!

Мы посмотрели друг на друга и, оценив юмор ситуации, не выдержали и расхохотались. Многие придворные, видно, не привыкшие видеть короля смеющимся, так и застыли соляными столбами.

– А можно вас попросить об одном одолжении? – решила я обратиться к королю с просьбой, видя, что он в хорошем настроении.

– Слушаю. – Он тут же стал серьезным и внимательно посмотрел на меня.

– Не могли бы вы побыстрее избавиться от меня и разорвать нашу помолвку? – решила я брать быка за рога. И видя его потрясение, уточнила: – Не надо меня представлять двору как невесту Риана.

Король даже остановился, я же умоляющие смотрела на него. Да все мы так умеем, когда нам что-то надо!

– Анастасия, вы понимаете, что если я это сделаю, то испорчу отношения с сыном, – серьезно ответил он после долгого молчания. – А вы сами хотите, чтобы мы помирились.

Ох, об этом я как-то не подумала и тут же сникла.

– Тогда не могли бы вы хотя бы не устраивать никаких балов в нашу честь? – попросила я.

– А чем вам балы не угодили? Мне казалось, что девушки их любят, – удивился он.

– Да как-то не складывается у меня с ними, – вздохнула я. – На вечере у Ульриха я была потрясена тем, что попала в другой мир, и, вместо того чтобы общаться с гостями, напилась и поехала в храм к Весте.

– Что же вы там делали ночью? – вырвалось у него.

– Как что? Пили за знакомство! – призналась я.

Странно, или мне показалось, или губы короля подозрительно дрогнули в попытке удержать смех.

– На балу у Ааронга меня настолько замучили вопросами о моем мире, что мы с Керри сбежали… Правда, Риан бесился, но это мелочи… – добавила я. – На балу в честь годовщины свадьбы Ааронга и Салитеи так вообще… – вздохнула я.

– Что же случилось? – с живым интересом спросил король.

– Риану не понравилось, что я пошла гулять по парку с архимагом, и они с Керри искали меня, а потом допрос устроили! – пожаловалась я. – Так это Риан еще про похищение не знает!

– Вас похищали? – поразился он.

– Представляете, – засмеялась я, – один лорд умыкнул меня прямо из парка Ааронга через портал. Хорошо хоть Веста помогла и вернула меня, пока Риан ничего не узнал. Нет, он, конечно, закатил истерику, что не мог меня найти, но где я была, так и не узнал. Ой, – спохватилась я, – вы только ему не говорите!

– Кажется, я понимаю, почему мой сын хотел обменяться с вами кровью, – тихо сказал король, но заверил меня, что ничего не скажет.

– Так что, пожалуйста, давайте обойдемся без бала! – закончила я.

Драгон смотрел на меня, что-то обдумывая, а потом сказал:

– Понимаете, Ася…

Надо же, он впервые назвал меня по имени!

– Если мы не устроим бал в вашу честь, это покажет всем, что мы вас не уважаем. Тем более, уже всем сообщили, что состоится сегодня.

Нда… оперативненько они сработали. Видно, действительно по сыну скучали и рады его возвращению.

Тогда ради чего я здесь распиналась и про балы рассказывала?!

– Могу пообещать лишь одно – что ни один придворный не побеспокоит вас вопросом о вашем мире. Как король я могу это приказать, вы только нам расскажете об этом, – подмигнул он мне.

Он мне подмигнул?! Моя челюсть отвисла. Да что это с ним? По идее, он рвать и метать должен от знакомства с неугодной невестой, а он мне подмигивает. Не понимаю!

Глава 18

Мы вернулись во дворец, и я, пребывая в сомнениях, отправилась переодеваться к обеду. Но тут заявился слуга и сообщил, что как невесту принца меня переводят в другие апартаменты.

Они издеваются?! Я рявкнула, что меня и эти покои устраивают и что я желаю жить рядом с братом. Слуга не спешил ретироваться, тогда я заявила, что лично оторву голову любому, кто хоть пальцем тронет мои вещи. Несолоно хлебавши слуга удалился.

На шум появился Керри.

– Ася, у тебя все в порядке? – с беспокойством спросил он.

– Нет! – призналась я, готовая разреветься. – Я не понимаю, что происходит.

– Ты встречалась с королем?

– Встречалась.

– И как он тебе? Как все прошло?

– Сначала он показался мне помешанным на этикете, – начала я.

– Есть немного, – усмехнулся Керри. – Об этом все знают.

– Вот! – кивнула я. – Желая, чтобы он поскорее расторгнул нашу помолвку, я и сказала все, что думаю по поводу этого самого этикета.

Керри захохотал.

– И как король на это отреагировал? – выдавил он из себя сквозь смех.

– Сначала, как я и ожидала, заявил, что я совершенно не подхожу его сыну. Я обрадовалась и предложила ему снять мое обручальное кольцо. Но он этого не сделал. Тогда я стала убеждать его, что совершенно не подхожу Риану, привела примеры своего неподобающего поведения и даже рассказала, как дала оракулу в глаз.

– И что король? – спросил офигевший Керри.

– Впечатлился, только отреагировал как-то странно, – задумчиво сказала я, вспоминая реакцию Драгона. – Да в неформальной обстановке разрешил называть себя по имени.

– Ты уверена?! – обалдел Керри.

– «О своем величии я помню, и можно мне о нем не напоминать, когда мы в неформальной обстановке», – процитировала я короля. – Слушай, может, зря я так явно радовалась возможному разрыву помолвки? Наверное, надо было слезу пустить? Тогда этот фарс быстрее бы закончился, и я смогла бы отсюда уехать… Керри, что делать? Меня все же представят как невесту, да еще бал в нашу честь дают! Слушай, давай улетим, а? – я с надеждой посмотрела на него.

– Ася, пожалей Риана! – попытался образумить меня Керри. – От него одна невеста уже сбежала, еще и ты хочешь его опозорить перед всем двором?

Нда… Об этом я как-то не подумала.

– Керри, предупреждаю, если мне станет невмоготу, я отсюда все же сбегу. А уж поедешь ты со мной или нет – сам решай, – ворчливо сказала я.

– Ася, ты же знаешь, что теперь я от тебя ни на шаг, – вздохнул он.

Вот и хорошо! Вот и ладненько! На драконе улепетывать как-то сподручнее, особенно если учесть, что на лошадях я ездить не умею. Остается, правда, кольцо от Коула, но это уж совсем на крайний случай. – И тут до меня только дошло: – Керри, меня нельзя представлять как невесту Риана! – воскликнула я. – Через пару недель я вернусь домой, и все равно для всех получится, что я его бросила!

Дела… И как выкрутиться из этого положения? Но тут меня осенило:

– Это Риан должен при всех меня бросить! – воскликнула я.

А что? Самый оптимальный вариант! Отец хочет с ним помириться и на разрыве нашей помолвки настаивать не будет. Так что, похоже, этот вариант отпадает. А вот если Риан меня бросит, да еще перед всем двором, это выход!

– Надо срочно поговорить с Рианом! – заявила я опешившему Керри.

И почему он так на меня смотрит? Мне кажется, я придумала идеальный выход из создавшейся ситуации. Только надо, чтобы Риан меня побыстрее бросил. Так у меня останется время попутешествовать.

В это время в комнату вошел Риан.

– Что здесь происходит?

Вовремя он появился! Как говорится, на ловца и зверь бежит.

– Риан, ты должен меня бросить перед всем двором! – с места в карьер заявила я.

– Что?! Ты с отцом говорила? Это он сказал? – тут же вскипел Риан.

– При чем здесь твой отец?! – удивилась я. – Мы с ним поговорили, и сегодня меня представят как твою невесту да еще бал в нашу честь дают, – сообщила я последние новости.

– А еще твой отец разрешил Асе называть себя Драгоном, – сказал Керри, бросив многозначительный взгляд на Риана.

– Драгоном?! – повторил Риан. Выражение его лица при этом дорогого стоило.

«Да что же их клинит так всех сегодня?!» – вздохнула я.

– Риан, не отвлекайся! – одернула я его. – Ты должен меня бросить!

– Почему?

– Что значит – почему? Ты забыл, что я скоро возвращаюсь домой! Как ты будешь выглядеть, если сейчас меня всем представишь, а через пару недель я исчезну?

– Ася, мы обязательно обсудим этот вопрос, а сейчас нас ждут! – и Риан протянул мне руку.

«Ну, потом так потом», – вздохнула я.

И вообще, что я за него так переживаю? В конце концов, не я эту кашу с помолвкой заварила.


Зря я боялась представления ко двору. Все прошло быстро – как вырвать зуб у врача.

Мы явились с Рианом и Керри пред ясны очи всей семейки, Риан представил меня, я сделала всем реверансы – и вуаля.

Кстати, Керри не тратил времени даром и связался с Ааронгом по магической почте. Он рассказал, что стал моим названым братом. Ааронгу это известие пришлось по душе, и он официально принял меня в свою семью! И теперь по всем документам, которые он прислал с ответом, я прихожусь Керри и ему сестрой! А еще я официально стала прицессой!

От такой новости в меня голова пошла кругом. До чего шустрые, даже моего согласия не спросили.

– Слушай, ну какая из меня принцесса? – возмутилась я. – Это же налагает обязательства, и мне теперь надо держать лицо, чтобы не уронить честь вашего дома! Ты что натворил?!

– Ася, ты уже ведешь себя как истинная принцесса. Вон и оракула к нам на работу устроила. Это какая выгода для нашего народа! – успокаивал меня он. – А наши полеты? Да после того как ты посвятила песню нашему народу, ты вообще своей стала.

Это когда же я успела так драконов очаровать?

– А при чем здесь наши полеты? – не поняла я.

– Вспомни свои горящие глаза, когда ты описывала чувство полета Ааронгу, да он сам был готов с тобой полететь, видя такой энтузиазм! И не забывай, что ты преподнесла нашему клану ценнейший амулет, и теперь можно не бояться за продолжение рода. Это неоценимо!

В общем, так получилось что представляли меня уже как принцесу рода синхов Д’Аргонов. Керри объяснил, что приставка «синхи» обозначает «королевский», «правящий».

Ох, я с ними с ума сойду! Хорошо, что я узнала об этом уже после разговора с королем! Одно дело, когда ему хамит простая девушка Ася, и совсем другое – принцесса драконов. Мог бы случиться международный скандал! Я даже вздрогнула, представив возможные последствия.

Я находилась под таким впечатлением, что скромный обед персон на сорок прошел как в тумане.

Познакомилась я и с братьями Риана. Мое внимание привлек младший – принц Астон. По характеру он напоминал Керри, да и внешне отличался от всех – как щенок лабрадора, затесавшийся к щенкам доберманов. Остальные браться были темноволосые, а Астон обладал золотистыми вьющимися волосами. И в кого он такой? У нас в таких случаях говорят – в соседа.

В первую очередь всем было любопытно узнать про мой мир, и мне пришлось отвечать на многочисленные вопросы. Известие о том, что в моей стране нет монархии, повергло всех в шок, и я попыталась объяснить, как у нас проходят выборы, про свободу слова и гласность, про достижения техники и прочее.

Потом речь зашла о том, как мы познакомились.

– …и вот я подхожу к девушке в пентаграмме, а она мне тут же дает в глаз, – делился злоключениями Риан.

Это заявление вызвало всеобщий смех.

– Я вообще решила, что это сумасшедший, который меня похитил, – не осталась в долгу я. – Но тут Риан, вместо того чтобы сказать, зачем он это сделал, собирает вещички и уходит!

– Она догнала меня и сообщила, что я труп, если не верну ее обратно, – подхватил Риан. – А еще вцепилась в мою рубашку и трясет меня при этом.

Все расхохотались до слез, представив эту сцену. Думаю, со стороны это действительно выглядело комично.

Керри в красках описал наше появление у драконов и мои сомнения по поводу того, что Ааронг не больно-то похож на правителя.

– Да она нам такую песню посвятила! У Аси замечательный голос…

Меня попросили спеть. Я не стала упираться, но спела в дуэте с Керри. Посыпались комплименты, и беседа потекла дальше.

– Когда назначим свадьбу? – этак между прочим раздался вопрос королевы.

Я впала в ступор и посмотрела на Риана. Тот был невозмутим.

– Скажи им! – тихонько попросила я, но он даже и бровью не повел.

– Думаю, за месяц можно все успеть организовать, – как ни в чем не бывало продолжила королева.

Я с намеком посмотрела на Драгона, чтобы тот угомонил жену. Лицо же у короля было как у сфинкса, и на все мои многозначительные взгляды он не обратил внимания.

Что ж, дело пахло керосином, и надо было брать ситуацию в свои руки.

– А зачем торопиться? – подала я голос. – Не знаю как у вас, а у нас если очень торопятся с этим делом, у всех сразу возникает вопрос: на каком месяце беременности находится невеста.

Королева сбилась на полуслове, маска сфинкса дрогнула на лице Драгона, а принцесса прыснула. Я же смотрела на Риана и все ждала, когда он остановит этот фарс.

– Какая дата вас устроит? – пришла в себя королева.

– Риан! – напряженно прошипела я.

– Ася, ДАВАЙ НЕ СЕЙЧАС! – ответил он, чем поверг меня в шок.

Я не выдержала:

– А когда ты собираешься сказать, что свадьбы не будет? – возмутилась я. – Когда дату свадьбы назначат и приглашения разошлют? Или когда нашим детям будут имена выбирать?! – повысила я голос.

– Как свадьбы не будет?! Вы же обручены! Да вас сама Веста свела вместе! – подала голос королева.

В сегодняшнем разговоре она, видно, играла первую скрипку.

– Риан забыл упомянуть, что помолвка состоялась лишь из-за его чувства ответственности и желания защитить меня в вашем мире, так как я сюда попала по его вине, – объяснила я положение дел.

Все посмотрели на Риана.

– Все не совсем так!

– А как?! – поразилась я. – Ты же даже Ульриху сказал, что спишь и видишь, когда я вернусь домой!

– Ася, давай мы поговорим об этом наедине! – напряженно произнес Риан.

– Нет, сейчас! Почему ты всем не сказал, что я вернусь в свой мир через две недели?

– Мы еще поговорим об этом!

– Да что говорить, когда давно все решено! – изумилась я.

– Ася, а как вы собираетесь вернуться? – тут же забеспокоилась королева.

– Веста пообещала, что при желании вернет меня обратно, но только через месяц – наши миры лишь тогда еще раз соприкоснутся.

– Так неужели вы не знаете о даре Весты?! – поразилась она.

– Почему же, знаю.

– Так вы же с Рианом… – не закончила королева и с намеком посмотрела на нас.

– Вы имеете в виду, что Риан создан для меня?

Она кивнула.

– Знаю… – тоскливо сказала я. – Если Риан самый лучший, то что из себя представляют остальные, мне даже подумать страшно! – призналась я. – Видно, я одна из тех, кто останется старой девой, – со вздохом закончила я, и все на меня уставились.

И что такого я сказала?

– Ася, вам не нравится Риан?! – нервно спросила королева.

– Риан замечательный, – ответила я. Не скажешь же матери иное. – Только замуж за него я не хочу.

– Да почему?! – вскричала она.

Все сверлили меня взглядами, ну прямо как на допросе, и нервы мои не выдержали.

– Мне только восемнадцать! Какая свадьба?! Я еще учиться хочу, мир посмотреть, поработать, – принялась перечислять я. – Да и кто в своем уме выйдет за мужчину, который требует отчета о каждом твоем шаге?! Да он же утром, вместо того чтобы дать поспать, вопросами мучает, где была да что делала!

Судя по тому, как вытянулись лица у окружающих, я сказала что-то не то. И тут до меня дошло, ЧТО я сказала, и я тут же залилась румянцем. Блин, ну почему, когда я нервничаю, то не могу уследить за своим языком?!

– Значит, утром… – многозначительно произнесла королева.

– Думаю, свадьба через месяц – в самый раз, – подал голос Драгон.

Я нервно посмотрела на Риана, но помощь с его стороны меня не ждала.

– Ася, как принцесса нашего дома, теперь ты просто обязана выйти за него замуж, – подал голос Керри.

Мама! У меня похолодели ладони. Да они что, сговорились?! Это какой-то театр абсурда!

– С какой стати?! Только из-за того, что утром Дориан требует отчета о том, где меня носило? – с сарказмом спросила я, решив не сдаваться.

– Думаю, детям надо поговорить, – с улыбкой сказала королева.

Не успела я оглянуться, как в комнате остались лишь мы с Рианом и Керри.

Астон не удержался и уходя подмигнул мне, со словами:

– Добро пожаловать в семью!

Юморист, блин!

– Риан, может, теперь ты перестанешь отмалчиваться и объяснишь мне, что происходит? – язвительно сказала я. – Какая свадьба?

– Ася, ты только что во всеуслышание заявила, что мы спим вместе.

– Неужели? – ехидно удивилась я, уже успев взять себя в руки. – Я сказала, что по утрам ты требуешь от меня отчета. Если кто-то услышал иное, то у него богатая фантазия, а это уже не моя вина!

– Ася, мы же не единожды спали вместе, – зачем-то напомнил мне Риан.

– Ну и что? Я вон и с Керри спала, так мне и за него замуж выйти?

– Я твой брат, – встрял тот.

– Думаешь, бумажку получил и отмазался? – нахмурилась я. – Тогда ты им еще не был! И вообще, при чем здесь это! – раздраженно воскликнула я. – Риан, объясни мне, почему твои родные планируют нашу свадьбу?

– Мы обручены.

Замечательно! А то я об этом не знала. Ладно, поставим вопрос иначе:

– Почему ты не сказал им, что я возвращаюсь в свой мир?

– Об этом я и хотел с тобой поговорить.

Надо же, все интереснее и интереснее!

– Говори, – милостиво разрешила я.

– Давай наедине. – Риан взглянул на Керри.

– О, нет! Керри мой брат и блюдет мои интересы, – запротестовала я, так как не желала оставаться с Рианом наедине.

Керри хотел уйти, но я бросила на него такой взгляд, что он счел за лучшее остаться. Риан скрипнул зубами и посмотрел на меня.

– Ася, я хотел тебе предложить остаться.

– Где? – не поняла я.

– Здесь.

– Риан, где – здесь? Во дворце? – не доходила до меня его мысль.

– Ася, останься в нашем мире, – выпалил он.

Вау! У меня просто слов нет!

– Риан, ты мазохист? Да ты ждешь не дождешься, когда от меня избавишься! Тебя же груз ответственности гнетет!

– Я готов эту ответственность нести всю жизнь, – выдал он, пристально глядя на меня.

– Нет, я с вами не могу! – нервно сказал Керри. – Ася, Риан хочет сказать, что готов на тебе жениться и нести ответственность за тебя всю жизнь!

Переводчик хренов!

– Зачем?!

– Что – зачем? – не понял Керри.

– Зачем он хочет на мне жениться?

– Думаю, об этом он тебе сейчас скажет, а я пойду воздухом подышу, – заявил Керри и ушел, а между мной и Рианом повисло молчание.

Мне показалось, что даже воздух сгустился. Риан подошел ко мне и взял мои руки в свои. Я нервно сглотнула и уставилась ему на грудь, поднять глаза выше мне неожиданно стало страшно.

– Ася, посмотри на меня, – мягко сказал он.

Ох, где-то мы это уже проходили. Нехотя я медленно подняла глаза, скользнув взглядом по шее и задержавшись на губах.

«О, нет! Что-то я не там затормозила», – одернула я себя и взглянула ему в глаза.

– Ася, – произнес Риан и чуть сжал мои пальцы, – многие умоляют Весту о помощи, а нам она преподнесла подарок, подарив встречу. Давай не будем пренебрегать им.

– К чему ты ведешь? – занервничала я, и мое сердце забилось, словно пойманная птица.

– Давай дадим шанс друг другу. Не исчезай так поспешно. Позволь мне ухаживать за тобой, – произнес Риан и погладил мои пальцы.

От этой невинной ласки по моему телу побежали мурашки. Так, надо брать себя в руки!

– Допустим, я останусь еще на месяц или два. Возможно, мы увлечемся друг другом, все-таки притяжение между нами есть, – признала я, вспомнив поцелуи. – Риан, а что дальше? Если мы решим быть вместе, ты уйдешь со мной в мой мир?

Риан замялся с ответом.

– У тебя здесь семья, родные, своя жизнь, обязательства. Так же как и у меня в моем мире. – Я осторожно высвободила свои руки и чуть отступила от него. – Ты дорог своим родителям и братьям, вон они как обрадовались твоему возвращению, да и семья у вас замечательная. Но у меня тоже есть семья, и я не могу ее бросить и вычеркнуть из своей жизни.

– Ася, мы найдем выход!

– Сообщи, как найдешь, – кивнула я, – а пока в моих планах посмотреть ваш мир и вернуться домой, желательно не разбив свое сердце.

Я развернулась и покинула комнату. Что-то мне, как и Керри, захотелось на воздух.


Ася ушла, а Дориан, ошеломленный, так и остался стоять. Погруженный в свои мысли, он подошел к окну и уставился в него невидящим взглядом.

Ася не переставала его удивлять. Как восемнадцатилетняя девочка могла думать о том, что ему даже в голову не пришло? Да, он хотел уговорить ее не спешить и остаться здесь. Ася даже не понимала, как нужна ему…

Сегодня Дориан сразу понял, к чему все идет, еще до того, как мать спросила о свадьбе. А как родные смотрели на Асю!

«Да она кого угодно очарует», – вынужден был признать Дориан.

И молчал он лишь потому, что был удивлен – не вопросом матери, а тем, что это не вызывало у него внутреннего протеста. Дориан понял, что хочет каждое утро, просыпаясь, видеть ее в своих объятиях.

Ему нравилось в ней все. Как она ходит, как улыбается, ее искренность и непосредственность. Он никогда не подозревал, что может быть таким собственником, но с Асей это проявилось в полной мере.

Дориан представил, что через две недели она исчезнет из его жизни, и сжал кулаки от бессилия. Надо найти выход!

– Ты уговорил ее? – вывел его из раздумий вопрос королевы.

– Спасибо за попытку, мама, но она отказалась, – повернулся он к ней.

– Но почему? Только слепой не увидит, что вы созданы друг для друга! – воскликнула королева, подходя к нему и дотронувшись до его руки. – Ничего, я поговорю с Керриганом, и он как брат Аси может дать согласие на брак и подписать брачный договор.

Дориан узнавал свою деятельную мать, которая никогда не опускала руки.

– У меня создалось впечатление, что он тоже не против этой свадьбы!

– Скажи, а что бы ты сказала, если бы я решил уйти в мир Аси? – спросил он, и королева окаменела.

– Это бы разбило мне сердце, – наконец тихо произнесла она.

– Тогда почему ты считаешь, что исчезновение Аси не разобьет сердце ее матери?

– Дело в этом?

Дориан не ответил и посмотрел в окно. На улице было солнечно и свет бил в глаза, ослепляя, вот только на душе было сумрачно.

– Ты не можешь ее потерять! Надо найти выход, – повторила королева его мысли. – Я никогда еще не видела тебя таким живым, как с ней.

Дориан удивленно посмотрел на мать.

– Твой взгляд меняется, когда ты смотришь на нее. Скажи, ты действительно просыпался с ней по утрам? – внезапно спросила она.

– Мама!

– А вы не…

– Нет, – тут же пресек он ее вопрос.

– Жаль, – вздохнула она, и Дориан с изумлением взглянул на нее. – Это бы многое решило.

– Мама, она должна сама понять, что хочет здесь остаться! – вскинулся он.

– А она знает, что ты ее любишь?

– Я не… – начал он и тут же осекся.

– Ну-ну, – усмехнулась королева. – Кажется, не только ей надо кое-что понять.

Глава 19

Я вышла в парк и пошла быстрым шагом, не глядя по сторонам. Разговор с Дорианом мне тяжело дался. А все из-за того, что этот мир мне безумно нравился. Здесь было столько всего нового, неизведанного… Это как оказаться в сказке и близко познакомиться с любимыми героями. У меня за всю мою недолгую жизнь не было столько приключений, как за эти недели. Я понимала, что не хочу уходить отсюда, но и остаться не могла.

Как я и сказала Риану, у меня родные, своя жизнь. Пусть она и обычная, но она моя. И если я задержусь здесь еще на месяц, уходить будет еще тяжелее. Я даже не могла представить, что больше никогда не увижу Керри, а о своих чувствах к Риану даже думать не хотелось, все было так запутанно…

Ухаживать… он хотел за мной ухаживать! И как мне к этому относиться?

Одно было ясно точно – уходить мне отсюда надо именно сейчас, пока я не увязла, как муха в сиропе.

– Если мама решила вас поженить, то у тебя есть один выход – выбрать дату свадьбы, – услышала я.

Подняв глаза, я увидела, что со мною рядом шагает Астон. Интересно, и давно он здесь?

– Мама у нас такая, – доверительно сказал он.

– А сколько тебе лет? – поинтересовалась я.

– Ну вот, зачем же сразу о возрасте? – ушел Астон от ответа.

«И чего это мы такие скрытные?» – подозрительно подумала я.

– Больше пятидесяти? – прямо спросила я.

– Больше… – вздохнул он.

– Тогда нечего подростка изображать да маму обсуждать! – одернула его я.

– Просто хотел сказать, как обстоят дела, – обиженно пожал плечами Астон. – Слушай, а ты правда моего братца пинала?

– Слушай, а почему ты такой любопытный?

– Ну вот, даже поинтересоваться нельзя… – вздохнул он. – Да… жаль, что меня там не было.

– Неужели брату помочь хотел? – ехидно спросила я.

– Шутишь?! – он даже обиделся на такое предположение. – Я бы занял место в зрительном зале поближе и наслаждался небывалым зрелищем! Скажи, а что ты с нашим отцом сделала? – внезапно спросил он.

– А с ним что не так? – насторожилась я.

– Да он у нас на этикете помешан, а тут приходит и рассказывает, как ты над этим этикетом насмехалась, и радуется, что у будущей невестки чувство юмора есть!

– Неужели мне одной все это кажется смешным?

– Ты не представляешь, как иногда меня это допекает! – преувеличенно тяжело вздохнул Астон.

– Рассказывай! – насмешливо поддела я его. – Представляю, как взлетает твое эго, когда молоденькие девушки застенчиво хлопают ресницами и с придыханием произносят: «Ваше высочество!»

Астон не выдержал и искренне расхохотался.

– Понимаю теперь, почему мой братец с тобой обручился! – проговорил он, отсмеявшись. – Слушай, а у тебя сестры нет?

– Брат есть, такой же шалопай! – ответила я. – Мечтаю отдать его в хорошие руки.

– Жаль… – вздохнул Астон. – А пошли на псарню, я тебе щенков покажу? – предложил он.

Я с радостью согласилась.

– Скажи, а ты правда на драконе летала? – с любопытством спросил он.

– Да что в этом такого?! – не выдержала и воскликнула я. Почему это всех так удивляет?!

– Представляю, как бесится Дориан при этом, когда ты своими стройными ножками сжимаешь…

Договорить Астон не успел, так как я дала ему увесистый подзатыльник.

Он ойкнул, и мысль развивать перестал. Вот же балбес! Теперь я поняла, почему у их матери такой сильный характер – а вы попробуйте таких охламонов к порядку призвать!

Время, проведенное с Астоном, пошло мне на пользу. Мое настроение улучшилось, и жизнь снова засияла яркими красками. Ну что я в самом деле так расстроилась?! Действительно, уходить отсюда жутко не хочется, но на то она и жизнь, что все хорошее в ней длится недолго и поэтому так ценно. Так что нечего сопли размазывать, надо наслаждаться каждым мгновением, проведенным здесь.

Где-то на задворках сознания мелькнула мысль, что я не имела бы ничего против напоследок поцеловаться с Рианом. Ну, не было у меня еще такого в жизни. Нда…

Собаки оказались огромными зверюгами непонятной породы. Мы прошли в отдельный вольер, где вольготно расположилась мамаша. Когда Астон взял у нее щенка, я думала, она его загрызет. Но ничего, хвостом замахала. Видать, этот рыжий здесь часто околачивается.

Лохматый щенок оказался прелестным, и я его затискала, а он меня в благодарность все норовил лизнуть. Мамаша же с благодушным видом за всем этим наблюдала.

– Ты только смотри, не перепутай собак с оборотнями, а то они у нас ночью территорию охраняют.

– Настоящие оборотни?! – поразилась я и очень захотела на них посмотреть.

Мы оставили щенков и двинулись знакомиться со зверюгами пострашнее. Как всегда меня ждало разочарование. Мы пришли к обычной казарме, где коротко стриженные мускулистые парни занимались своими делами.

– А почему они все коротко острижены? – поинтересовалась я, так как здешние мужчины предпочитали иметь длинные волосы.

– Чем длиннее волосы, тем длиннее шерсть при превращении, – объяснил Астон.

– А если оборотень к старости лысеет? – поинтересовалась я, и Астон согнулся в хохоте.

Может, представил лысого оборотня в его ипостаси. У меня же перед глазами появилась китайская хохлатая собачка, и я, сопоставив этот образ с мускулистым парнем, тоже не выдержала и рассмеялась.

К нам подошел капитан. Думаю, его заинтересовало, чего это принц ржет как ненормальный.

Астон, взяв себя в руки, представил меня и объяснил, что я как нездешняя и никогда не видевшая оборотней, очень хотела бы на них посмотреть.

Капитан любезно предложил следовать за ним. По его каменному лицу было непонятно, как он воспринял эту просьбу.

Меня познакомили с молодыми парнями. Те с интересом посмотрели на меня, я с недоумением – на них. Капитан моей реакции не понял, пришлось самой попросить хотя бы одного из них превратиться. Не успела я и глазом моргнуть, как одежда полетела в клочья, и появился не один оборотень, а целых три.

Взвизгнув от удивления, я подошла к ним, потрепала по холкам и попросила показать зубки. Свесив языки и улыбаясь во всю волчью пасть, они и эту просьбу выполнили. Вообще-то размером они были с пони. Я выразила сожаление, что у меня в детстве не было такой собачки, вот я бы устроила катания зимой.

Я не могла удержаться, чтобы не погладить этих чудо-животных, поражаясь, как перекатываются мускулы под кожей. Астон не выдержал и напомнил, что это все же не собачки, а молодые люди… Нда… А эти стервецы так и подсовывали головы мне под руку, отталкивая друг друга, пока капитан не сказал свое веское слово.

– А обратно они так же легко превращаются? – спросила я.

Не успел прозвучать вопрос, как капитан рявкнул:

– Не сметь!

– Ася, – хмыкнув, пояснил Астон, – при обратном превращении они будут обнажены.

– Да? – удивилась я. – А почему у драконов одежда цела после обратного превращения?

– У драконов превращения больше связаны с магией, а у оборотней – с физическими особенностями организма.

– А у вас только волки в подчинении? – поинтересовалась я у капитана. – Есть ли рыси, пумы, гепарды?

Мне ответили, что о них слышали, но в этих землях таковые не живут, поэтому и в подчинении не имеются.

Потом меня прорвало на вопросы, типа, влияет ли на них цикл луны, какой рацион питания, как часто они охотятся, а оборотень ли сам капитан…

В общем, когда Астон меня оттуда уводил, капитан даже вспотел от такого интервью. А ребята ничего – посмеивались, да глазами стреляли.


Дни потекли своей чередой. Я пережила бал, на котором, к моему облегчению, никаких инцидентов не случилось. Единственный, кто привлек мое внимание, это брат Марисы – лощеный молодой человек, но так, наверное, и должен выглядеть дипломат.

На балу я много танцевала с Рианом, и это стало для меня откровением. Конечно, я уже танцевала с ним на вечере у Ульриха, но это не в счет, так как тогда я по большей части провисела на нем весь танец и мало что помню. Да и у драконов на балу я больше думала о разговоре с Коулом, чем о танцевальных способностях Риана. Теперь же я в полной мере смогла оценить его как партнера, а двигался он – ого-го!

Керри был в своем репертуаре и очаровывал местных дам. Не знаю, где бродит его будущая спутница, но я бы на ее месте напряглась, так как, судя по горящим взглядам дам, на Керри открыли охоту.

Королева взялась за меня серьезно. Она не стала слушать никаких отговорок, вроде того, что я не совсем невеста ее сына и тут ненадолго, и заявила, что если мы обручены, то для всех я самая что ни на есть невеста. Вернусь я в свой мир или нет, еще неизвестно, а сейчас – будьте добры… Меня всем представляли, со всеми знакомили, а от обилия новых лиц кружилась голова.

В нашу с Рианом честь были организованы праздничные развлечения, которые следовали одно за другим. Апофеозом всего стала охота, и все узнали, как трепетно я отношусь к лошадям вообще и к верховой езде в частности. Тем не менее меня на охоту взяли, хоть я и упиралась, да на полянке с дамами, которые не могли участвовать в охоте по возрасту или состоянию здоровья, оставили.

И далась им эта охота? Я и с дамами неплохо о жизни поболтала. Почему бы не провести день на природе, особенно такой теплый и солнечный? Правда, шашлычка не хватало.

Эх, вынуждена признаться, что настроение всем я все же подпортила. Нда…

А как еще я должна была реагировать, когда вернулись мужчины и чуть ли не к моим ногам положили тушу оленя. Моя жалостливая душа такого не вынесла, и я завопила, пошто такую животинку загубили. А на самого гордого красавца, который сделал меткий выстрел, чуть с кулаками не бросилась. Красавец гордость растерял и быстро ретировался.

Неожиданно быстро на месте действия появился и Риан. Видно, его позвали угомонить невесту. В общем, меня эффектно усадили на лошадь и транспортировали с места действия. Не знаю, что бы еще я в этот день натворила, но Риан быстро сориентировался и отпоил меня каким-то крепким напитком. Это благотворно повлияло на мои расшатанные нервы и позволило достойно провести остаток дня.

Хочу заметить, что за это время я взглянула на Риана другими глазами. Среди своих он просто расцвел, много улыбался и был расслаблен. А смотреть на то, как они с братьями подшучивают друг над другом, дорогого стоило.

Риан подолгу где-то пропадал и уже не заваливался ко мне с утра пораньше. Все же в проживании в разных крылах есть свои плюсы. Вместо Риана в мою комнату каждое утро доставляли от него цветы.

Оказалось, что Риан способен не только возмущенно пыхтеть, но и быть прекрасным собеседником. А еще у него обнаружилось прекрасное чувство юмора, которое спасало меня во время некоторых скучных придворных мероприятиях.

Проснувшись после бала, я не стала разлеживаться, а надела спортивный костюм и вышла на пробежку. Окружающие были в шоке, но я на это внимания не обращала, а спокойно бегала по дорожкам. Срочно вызвали Риана, но он объяснил, что у меня хобби такое, дескать, не мешайте невесте моцион совершать.

Как раз на пробежке со мной и произошел странный случай. Когда я бежала в отдаленной части парка, мое кольцо дракона на руке неожиданно сжалось, и от меня как будто волна пошла. В ближайших красиво подстриженных кустах я услышала сдавленный вскрик. Не понимая, в чем дело, я еще раз взглянула на кольцо, но оно больше никаких признаков жизни не подавало. Я заглянула в кусты, откуда донесся вскрик, и обнаружила мужчину с посиневшим лицом в ливрее слуги дома.

Ох, никогда еще я не бегала с такой скоростью, как в тот день, когда неслась ко дворцу. Сообщив новость, я проводила срочно вызванную охрану к месту обнаружения трупа.

Было проведено расследование, но личность опознать так и не удалось, как и то, каким же образом он туда попал. Чтобы выяснить причину смерти, был вызван маг, который сообщил, что, скорее всего, неизвестный активировал заклинание с труднопроизносимым названием, и оно убило его. В общем вопросов было больше, чем ответов.

Все бы ничего, но на следующий день произошла та же история, но в другой части парка, где я бегала. Все произошло, как и в прошлый раз: я бегу, кольцо сжимается, вскрик из беседки неподалеку. Я в беседку – там труп в ливрее. Забег ко дворцу тоже повторился.

Второе происшествие наделало много шума, и охрану дворца усилили. Риан даже решил запретить мне бегать, но я встала на дыбы от такой несправедливости. Да что же это творится? Я же не виновата, что у них по парку покойники валяются.


Королева с фрейлинами совершала прогулку по парку, и я в их числе.

И зачем они меня с собой позвали? Я утром по нему уже набегаться успела. А бегала я сегодня интересно… Впереди меня оборотень в своей ипостаси бежал, сзади еще один. А у меня было такое ощущение, что тот, который сзади бежал, не сводил глаз с моей филейной части. А все Риан! Он, видите ли, озаботился моей безопасностью. Так ладно бы хоть предупредил! А то выхожу я утром на пробежку, а меня уже две эти морды ждут. На мое возмущение они лишь язык высунули, а на все «фу», «кышь», «брысь» так вообще заржали. По крайней мере у меня создалось такое впечатление.

Никто с оборотнем бегать не пробовал? Сначала мы резвились – то я переднего волка обгоняла, то он меня. Ну, предложила я им в салочки поиграть ради разнообразия. Так они меня в конце так угоняли, что обратно я плелась высунув язык не хуже, чем они.

В конце я плюнула и, подозвав их к себе, вцепилась в их шерсть и так и держалась для устойчивости. Те ржали про себя, но шли смирно. А что им еще оставалось? Я же сказала: если не помогут дойти, сяду на одного из них и поеду, как на лошадке. Эти засранцы мне сразу спины и подставили, типа садись. Пришлось порассуждать вслух на тему, что сделает с отдельно взятыми оборотнями мой жених, когда об этом узнает… Те тут же впечатлились и ехидничать перестали.

Так что теперь можно понять, почему совершать прогулку по парку желания у меня не было. А когда я решила тихонечко сбежать от всех, появился Риан верхом на вороном коне.

Мать его появлению удивилась, фрейлины бросали на него томные и восхищенные взгляды. Надо же, даже присутствие невесты их не смущает, заразы!

– Мама, я украду у тебя свою невесту? – сообщил он и протянул мне руку.

Брать ее я не спешила, а подозрительно поинтересовалась:

– А мы далеко поедем?

– Я портал открою, – успокоил он, правильно поняв мои терзания.

– Тогда согласна! – Я подала ему руку.

– Дориан, вы куда? – спохватилась королева, до этого слушавшая наш разговор с улыбкой.

– Риан, гони! – приказала я, так как испугалась, что нас сейчас никуда не пустят.

Он не стал спорить и, послав матери воздушный поцелуй, пустил коня в галоп.

– Свобода! – радостно закричала я. Никогда еще я так не радовалась своему похищению.

Мы выехали за территорию дворца, и Риан открыл портал.

Я с интересом крутила головой, пытаясь понять, где же мы очутились. Природа здесь оказалась красивой. Деревья, воздух – просто ах! Перед нами возвышался величественный трехэтажный дом с белыми колоннами и с высокими окнами, украшенными лепниной.

– Этот дом мне достался от бабушки, она любила здесь отдыхать, – пояснил Риан.

– А чем мы будем заниматься? – поинтересовалась я.

– Хочешь, устроим пикник, а можем порыбачить.

Мне понравились обе идеи. Риан рассмеялся моему энтузиазму и проводил в дом.


– Ася, ну кто так подсекает? – покачал головой Риан.

Уже вторая рыба махнула мне хвостиком, съев всю наживку.

– У меня хоть есть кого подсекать, – огрызнулась я. – Если бы наш обед зависел от тебя, сидеть нам на диете!

У Риана вообще не клевало.

– Да я ее быстрее руками поймаю! – фыркнул он и хотел уже мне это доказать, но я успела ухватить его за одежду с воплем:

– Стоять! Нечего мне рыбу пугать!

По справедливости надо сказать, что на месте рыбы, услышав такой вопль, я бы давно сделала отсюда ноги.

Места здесь оказались красивыми, да и озеро живописное. Рыбачили мы сидя на специальном деревянном причале, свесив ноги.

– Давай ты в следующий раз покажешь, как надо правильно, – миролюбиво предложила я.

Следующий раз представился минут через пять – у меня опять клевало. Риан отложил свою удочку, встал у меня за спиной и взялся за мою удочку.

Я даже замерла от такой близости. Риан же руководил процессом ловли уверенно, и через минуту на крючке трепыхался карп. Я издала победный вопль.

Эх, и дернул же меня черт, вместо того чтобы любоваться рыбкой, повернуть голову и поцеловать Риана от радости. Потом до меня дошло, что я сделала, да и он замер. Я взглянула ему в глаза и уже не смогла отвести взгляд. Наши губы встретились.

Как же здорово он целуется!.. Только одна деталь меня смутила.

– А где клыки? – разочарованно спросила я.

– Будут тебе клыки, – пообещал Риан и, взяв меня за подбородок, поцеловал уже совсем по-другому.

Этот крепкий поцелуй взорвал мою вселенную. Риан не соблазнял, не увлекал, он заставлял ответить ему наравне. И я ответила… раскованно, неистово, не задумываясь о том, что будет завтра… Я обхватила его лицо ладонями и целовала так, как никого еще в своей жизни.

Рыба не стала любоваться на парочку сумасшедших и, махнув хвостом, с возмущенным всплеском ушла под воду, сорвавшись с крючка.

Накал наших поцелуев начал угасать, они становились нежными и легкими. Думаю, это все Риан, сама бы я так не сумела… а потом он вообще прочертил дорожку из поцелуев по моей щеке, поцеловал в ушко и крепко обнял. Я же слушала стук его сердца и даже не пыталась понять, что сейчас произошло.

Вспомнив о рыбе, я оглянулась, но обнаружила лишь одинокую удочку, плывущую по воде.

– Риан, как ты мог упустить рыбу?! – возмутилась я.

Его грудь задрожала, и сквозь смешок он выдал:

– Ася, в этот момент я о ней как-то не думал.

– Не быть тебе добытчиком! – разочарованно вздохнула я.

– Ася, тебе рыбы наловить? – спросил он, приподняв мне подбородок и заставив посмотреть себе в глаза.

Ой, а вот этого не надо! Видимо, мое чувство самосохранения взяло сегодня выходной, уж слишком легко я теряю голову.

– Твоими темпами мне и до вечера ее не видать, – фыркнула я, стараясь не поддаваться его обаянию и поддерживать беспечный тон.

Внезапно Риан выпустил меня из объятий и нырнул в воду. Нет, он точно псих! Охладиться решил или внезапно одолело желание поплавать? Не успела я прийти к каким-то выводам, как Риан вынырнул, и первая рыба упала на причал. Затем еще и еще… Я стояла, открыв рот от удивления.

– Риан!

Он вынырнул. Еще одна рыба плюхнулась мне под ноги.

– Хватит дельфина изображать, вылезай! Нас еще пикник ждет, а я уже есть хочу.

– И как тебе улов? – забравшись на причал спросил он.

– Убедил, что удочка тебе только мешает, – улыбнулась я.

Мы собрали его добычу и вернулись в дом.

Отправив Риана переодеваться, я отдала рыбу на кухню и распорядилась накрыть нам стол на свежем воздухе.


– Ася, я хотел тебя кое о чем попросить, – произнес Риан, вертя в руках фужер с вином. Лучи солнца преломлялись в хрустале, и солнечные зайчики разлетались по всему столу.

– О чем? – тут же напряглась я.

– Задержись здесь.

Эта тема была камнем преткновения между нами. Я понимала, что мне надо как можно скорее возвращаться домой, если я хочу уйти без потерь.

Видя, что я молчу, Риан пояснил:

– Обещаю, я найду выход. Сейчас я собрал лучших магов, и мы ищем способ путешествия между мирами. Они обязательно его найдут, но нужно время.

Так вот где он пропадал все это время! Риан меня удивил. Только что это меняет? Неизвестно, когда маги найдут этот способ, и найдут ли вообще. И смогу ли я потом уйти отсюда? Ведь с каждым месяцем сделать это будет все сложнее и сложнее.

– Ася? – с нажимом спросил Риан, вырывая меня из раздумий.

Я все понимала, но глядя ему в глаза, не могла сказать категорическое «нет».

– Я подумаю, – произнесла я, и это было самое большее, что я могла пообещать в сложившихся обстоятельствах.

Не знаю, понял ли меня Риан, но больше не давил. После обеда он повел меня гулять по тенистым аллеям парка, рассказывая случаи из детства и вспоминая проделки с братьями.


«Да… какой был замечательный день вчера и какой же паршивый сегодня!», – вынуждена была признать я. А все из-за королевской семьи!

Утром Керри получил магическое письмо от Ааронга, в котором сообщалось, что у него сегодня ночью родился племянник. Керри ворвался ко мне в комнату с радостным известием, и в первый момент я даже не поняла, о чем он. Когда же до меня дошло, то с радостным визгом бросилась к нему, и он закружил меня от счастья.

Мы тут же решили отправиться через портал к драконам. Керри и мне не терпелось посмотреть на новорожденного.

Мы отправились сообщить новость о нашем отъезде королевской чете. Вот тут-то и ждала засада. Они в один голос заявили, что я никак не могу уехать в связи с тем, что сегодня днем ожидается обед с первыми людьми королевства, а вечером еще один бал в нашу с Рианом честь, где мое присутствие обязательно.

Если честно, у меня создалось впечатление, что они не хотят меня отпускать. Боятся, что я не вернусь. Мы с Керри переглянулись, и я поняла, что тут он бессилен.

Король и королева поздравили Керри со счастливым известием, пообещали подготовить дары по случаю, но насчет меня были неумолимы.

– Ася, я вернусь утром! – пообещал Керри. – Пожалуйста, никуда не исчезай без меня!

– Исчезнешь здесь! – тяжко вздохнула я. Мне было обидно до слез, что я вынуждена остаться! – Обязательно поздравь от меня Ааронга и Салитею!

Керри крепко обнял меня, пытаясь поддержать, и ушел.

С его уходом солнечный день для меня померк. Я не могла прийти в себя от обиды. Да что же это такое? Почему?

Королева нашла тысячу мероприятий, на которых я должна была присутствовать. Может, хотела отвлечь, но у нее не получилось. Мое настроение стремительно катилось вниз. Его не смог поднять даже присоединившийся к нам за обедом Риан.

День тянулся мучительно медленно, и я потихоньку зверела. Взрыв наступил ближе к ужину, когда мы с именитыми гостями расположились в музыкальной комнате и потекли беседы. Наблюдая за этим высшим обществом, я спрашивала себя: «А что я здесь делаю?»

Почему, вместо того чтобы быть там, где хочу, я должна подчиняться светским условностям? Хоть убейте меня, но я не могла понять, почему не нашлось возможности отпустить меня к драконам хоть на пару часов?

У меня и так мало времени, а я должна тратить его на всю эту великосветскую чепуху! Ради чего?!

Мой дом далеко, я здесь чужая и вряд ли стану своей. Да и не такой жизнью я мечтала жить. Мне стало очень одиноко и тоскливо.

К сожалению, именно в этот момент королева решила меня потревожить.

– У Анастасии замечательный голос! – сообщила она всем. – Спой нам!

Спеть?! Она шутит?! В эту минуту мне выть хотелось!

Все смотрели выжидающе. Мне пришлось встать, и тут я взорвалась. Спеть? Я спою!

Я обвела всех взглядом и запела то, что очень точно отражало мое настроение – песню Кипелова «Возьми мое сердце».

Закончив, я обвела взглядом замерших присутствующих и в оглушающей тишине пошла на выход. В дверях стоял Риан и напряженно смотрел на меня. Обогнув его, я убежала в свою комнату и рухнула на кровать. Меня душили слезы.

С треском распахнулась дверь, и в комнату вошел Риан.

– Собирай вещи, мы уезжаем! – решительно сообщил он.

– Куда? – только и смогла выдавить я.

– Ты хочешь остаться? – спросил он.

Оставаться во дворце я не хотела. Да я к черту на кулички была готова убежать!

Глава 20

Риан привез меня в имение бабушки. С того момента, как мы вышли из дома, он не сказал ни слова. Мне показалось, что он зол. Интересно на кого? Вины за собой я не чувствовала, так как меня просто достали.

Мы прошли в дом, и Риан приказал приготовить нам комнаты, так как мы останемся на ночь. Затем провел меня в гостиную и усадил в кресло. Сам садиться не стал, а присел рядом и посмотрел на меня:

– Ася, ты должна была сказать мне… я не думал, что тебе так тяжело.

После его слов я расслабилась. Ясно, злится не на меня, а на родителей.

– Риан, племянник родился, а меня даже посмотреть не пустили, – пожаловалась я. – Керри с ним нянчится, а я должна куче незнакомых людей улыбаться да показывать, как я счастлива знакомству с ними.

– Я понимаю… Ася, представляю, как ты хочешь увидеть племянника, но мы не можем отправиться к драконам.

– Почему?

– Керри уже передал, что мы не сможем быть и извинился за нас. Если же мы появимся сейчас, это поставит под сомнение слова моей матери…

Я поняла, что надо было ехать сразу, наплевав на все, или же не ехать вообще. После этого я совсем сникла.

– Ася, мы дождемся здесь Керри, а потом уедем, – попытался успокоить меня Риан.

– Куда? – со вздохом спросила я.

– А куда хочешь! – вдруг озорно улыбнулся он.

– Так нас и отпустили, – недоверчиво хмыкнула я.

– Не страшно, за время моего отсутствия ничего не развалилось. С родными я помирился, и мы вполне можем попутешествовать под предлогом осмотра королевства.

– Ага, а они нам сопровождение всучат и маршрут составят!

– А мы инкогнито, – подмигнул он.

Несмотря на уверенность Риана, меня терзали смутные сомнения, и интуиция не подвела…

Риан послал сообщение, известив, где мы находимся и попросив доставить вещи. Вместо вещей явилась королевская чета и взяла нас в оборот.

– Риан, что значит – вы здесь останетесь?! – удивлялась королева. – А как же правила приличия?

– Сегодня вечером бал, и ваше присутствие на нем обязательно! – вторил Драгон.

Я думала, что Риан дрогнет, но он меня не разочаровал.

– Завтра мы уезжаем! Мама, я просил тебя позаботиться об Асе, пока я занят. А ты что сделала?! – пошел он в наступление. – Да у нее уже голова кругом от всех этих приемов! Ты так привыкла общаться со своими придворными куклами, что вообще ничего не видишь?

– Риан, она же будущая…

– Мама! – прервал он ее.

– Но она должна…

– Ася ничего нам не должна! – отрезал Риан. – Да с вашей трепетной заботой она уже сбежать была готова! – Он посмотрел на родителей тяжелым взглядом.

– Да я бы потерпела… – Я попыталась успокоить его. Мне было неприятно, что из-за меня они ссорятся. – Вот только обидно, что с Керри не пустили…

– Вот зачем ты ее петь заставляла? Ты не видела в каком она настроении? – продолжил Риан. – Да лучше бы ты ее в один из своих приютов отвела! Детям она спела бы с огромным удовольствием.

– У вас есть приюты? – заинтересованно спросила я и тут же пожалела об этом.

Риан, приподняв бровь, с намеком посмотрел на родителей, подтверждая мой интерес к этой теме.

Нда… И когда он успел так хорошо меня изучить?

– Дориан, а как тебе удалось так быстро вернуться? – поинтересовался король. – Ты же был в Сордосе.

Я с удивлением посмотрела на Риана. Надо же, я и не знала, что после обеда он уехал.

– Почувствовав, что Асе плохо, я открыл портал и вернулся, – нехотя ответил он.

Родители переглянулись, а я так вообще рот открыла. Что значит – почувствовал?

– Ты установил связь? – с беспокойством спросил король.

– Вы обменялись кровью? – с беспокойством спросила королева.

Мы все в ожидании ответа посмотрели на Риана.

– Только несколькими каплями, – вынужден был признать он.

– Когда? – вырвалось у меня. И тут я вспомнила, как была разочарована отсутствием клыков. Нда… я же не знала, что их наличие чревато последствиями.

– Несколько капель – и ты уже ее чувствуешь?! – поразился Драгон. – Вам надо поторопиться со свадьбой!

– Минуточку… – подала я голос. – Ввиду произошедших событий, думаю, всем ясно, что придворная жизнь не для меня, да и выходить замуж я не имею никакого желания.

На меня уставились три пары глаз, но брать свои слова обратно я не собиралась.

– Мама, вот видишь! – Риан бросил на королеву обвиняющий взгляд.

– Анастасия, боюсь вы не понимаете, что значит связь, – произнес Драгон. – Обменявшись кровью, Дориан будет способен чувствовать малейшие оттенки вашего настроения, а не только сильные эмоции. Еще это желание сделать вас счастливой и невероятное чувство собственности в отношении вас.

– Про чувство собственности я очень хорошо понимаю, – нервно хмыкнула я. – Но когда я уйду, это исчезнет.

Риан, сжал зубы так, что заходили желваки.

– Боюсь, вы не правы, – ответил Драгон. – У Риана будет такое чувство, словно он потерял часть себя.

Только не надо вешать на меня еще и это!

– Значит, хорошо, что мы не обменивались кровью, – вынесла вердикт я, не желая дальше обсуждать эту тему. «Ну, в самом деле, подумаешь несколько капель», – успокаивала я себя.

Дальше разговор перетек в другое русло. Король с королевой поинтересовалась, куда мы планируем поехать, и в один голос заявили, что путешествие по стране лучше предпринять после свадьбы.

Далась же им эта свадьба! Они меня вообще не слышат, что ли?!

Но Дориан твердо отказался от сопровождения, настояв на путешествии инкогнито. Родители потребовали указать маршрут, но Риан лишь пожал плечами.

– Ася, хочешь на кораблике покататься? – спросил он меня.

– А он, часом, не военный? – подозрительно уточнила я.

Риан усмехнулся и подтвердил мою догадку.

– Мы можем проинспектировать флот.

– У тебя еще и флот есть! – изумилась я.

– Небольшой, шестьдесят кораблей, – успокоил меня он.

– Мы еще два на воду спустили, – уточнил отец.

– Вот, даже шестьдесят два, – поправился Риан. – Ну так как?

– Н-не з-знаю, – в растерянности ответила я.

– Ничего, ты подумай, время у нас есть.

Родители в конце концов решили оставить нас в покое. После их отбытия я облегченно выдохнула. Риан предложил пойти прогуляться, и я с радостью согласилась. Проветриться сейчас – самое то.


Мы прогулялись вдоль озера, свернули к лесу и пошли по дорожке. Какой же здесь воздух! Уже вечерело, но в лесу было приятно. В этих местах была какая-то особая атмосфера, она успокаивала и возвращала душевное равновесие.

– Ася, почему-то мне кажется, что ты не планируешь здесь остаться? – нарушил течение моих мыслей Риан.

Вообще-то у него создалось верное впечатление. В свете последних событий было ясно, что для всех будет лучше, если я уйду сейчас.

– Скажи, почему твои родители постоянно поднимают вопрос о свадьбе? – ушла я от ответа.

– Думаю, потому, что я первый, кто обручился, – пояснил он. – Когда кто-нибудь из братьев решится на этот шаг, мать с отцом будут уже более спокойно это воспринимать.

– Иногда у меня возникает такое чувство, что не успею я однажды глаза открыть, как окажусь замужем, – призналась я после паузы. С напором королевы помолвка приобретала вес и становилась все более реальной, а еще реальнее начинала маячить свадьба в ближайшем будущем. Бррр…

– Ася, а почему ты так не хочешь замуж?

Ну сколько можно объяснять одно и то же?

Я еще не успела ответить, как Риан понял меня и уточнил:

– Настоящую причину! Ведь возраст, планы на будущее… супружеская жизнь этому не мешает, лишь вносит некоторые коррективы. Ты же не указываешь судьбе, в каком возрасте тебе удобно влюбиться, а когда встретить своего мужчину.

Риан внимательно смотрел на меня и ждал ответа. Вообще-то в его словах была логика.

– Думаю, это из-за моих родителей, – наконец призналась я. – Мама с отцом поженились молодыми. Почти сразу родился брат, а через несколько лет я. Отец не выдержал испытания семейной жизнью и бросил маму. Не нагулялся в свое время и захотел свободной жизни без обязательств. Они развелись, и он даже уехал в другой город, начав жизнь с чистого листа. В старой же жизни остались мы, но об этом периоде отец решил забыть. Не хочу повторить судьбу матери и принимать важные решения, когда еще так молода. Ладно бы они просто ошиблись друг в друге, но от их ошибки страдали мы. Никогда не забуду, с какой завистью в детском саду я смотрела на тех, кого забирали вечерами отцы.

– Ася, но у нас же все по-другому, – возразил Риан.

– Согласна! Меньше месяца назад ты вообще любил другую и делал все, чтобы ее вернуть. А теперь ведутся разговоры о твоей свадьбе со мной и ты совсем не против. Почему по поводу свадьбы возмущаюсь только я? – бросила я камень в его огород.

Мы даже остановились и взглянули друг на друга. Риан колебался с ответом. Я думала, что так ничего не услышу, когда он заговорил:

– Мне нравится с тобой просыпаться. Думаю, если буду это делать даже не одну сотню лет, мне никогда не надоест. Мне нравится наблюдать за тобой, как ты улыбаешься, злишься. Твоя непосредственность и любопытство очаровательны и завораживают меня. Мне нравится твоя солнечная душа, которая так и светится в твоих глазах. Я никогда не ревновал Марису, хотя и думал, что люблю ее, но с тобой у меня срабатывает инстинкт собственника, и мне тяжело наблюдать, как кто-то другой прикасается к тебе. Ты спрашиваешь, почему я не протестую против свадьбы? Я согласен жениться на тебе в любой момент. Конечно, я буду ждать, когда ты сама будешь к этому готова, только не очень долго, – уточнил он. – Вот только не думаю, что у меня хватит благородства дать тебе выбрать кого-то другого.

Я потрясенно молчала, не в силах вымолвить ни слова.

– И вот еще, – добавил Риан. – Если ты решишь вернуться в свой мир – я пойду за тобой!

«Убейте меня, если это не признание в любви», – ошарашенно подумала я и, кажется, накаркала…

Я даже не поняла, что случилось. Раздался тихий свист, и Риан резко закрыл меня собой и охнул. Он начал оседать на землю, а я вместе с ним, обхватив его руками.

– Яд, – прошептал он и обмяк.

С тихим свистом в дерево рядом с моей головой вонзилась стрела, и я пригнулась. Выбравшись из-под Риана, я увидела, что мои руки в крови. Значит, его ранили. Собрав все силы, я попыталась оттащить его за дерево с места обстрела.

Меня даже не стрела испугала, а слова Риана о яде. Черт, что же делать?! Еще одна стрела просвистела возле моей щеки, но я даже не обратила на это внимания, пытаясь понять, что с Рианом.

– Не смей умирать! – приказала я охрипшим голосом. – Только не после того, что сказал!

Я пребывала в полной растерянности. Поблизости послышались шаги – кто-то к нам приближался, и, вероятно, это сулило смерть, а у меня даже оружия не было!

Вдруг рядом со мной вспыхнул портал.

– Помощь нужна? – с облегчением услышала я голос Коула, а вскоре появился он сам.

– Осторожно! – предупредила я его.

С невозмутимым видом Коул произнес заклинание и взмахнул рукой. Раздался вскрик, и все стихло.

– Ася, когда я говорил, что надо капнуть на кольцо каплю крови, то я не предполагал, что это будет кровь вашего вампира. Что с ним? – произнес он и присел возле Риана.

– А н-нападавшие? – чуть заикаясь произнесла я.

– Они уже не опасны. Архимаги не только файерболы умеют запускать, – улыбнулся Коул.

Его спокойствие и улыбка хоть немного меня успокоили. Появилась уверенность, что раз он здесь, то все будет хорошо.

Коул времени зря не терял и начал осматривать Риана. В его спине оказалась стрела, которая предназначалась мне.

– Кто же хочет его убить? – задумчиво спросил он.

– Это не его – меня, – призналась я, и Коул бросил на меня острый взгляд.

– Стрелу надо извлечь, а то врастет, процесс регенерации уже начался, – сказал он и выдернул стрелу.

Хлынула кровь, которая на моих глазах стала превращаться в тонкий ручеек.

– Что с ним? Он будет жить?

– Странно, для него это должно быть не страшнее зубочистки, – Коул внимательно осматривал стрелу.

– Риан сказал, что это яд.

Что-то прошептав и проведя над стрелой рукой, Коул сказал:

– Квадрогиний и магическая составляющая. Действие мгновенное. – Я охнула и он тут же добавил: – Для человека.

– Он будет жить?! – воскликнула я, похолодев от страха.

– Да куда он денется? – успокоил меня Коул.

– А сейчас что делать? – спросила я. Рана на спине уже затягивалась, но Риан был бледен и не подавал признаков жизни.

– Минутку, – сказал Коул и отошел.

Через пару минут он вернулся, держа за шкирку, как котенка, какого-то мужчину. На вид мужчина был грузный, но Коул с легкостью его нес одной рукой.

– Кто тебя нанял? – спросил он.

– Я ничего не скажу! – с апломбом ответил убийца, но было видно, что ему страшно.

И правильно! На его месте я бы тоже испугалась.

– Это даже хорошо, дольше поиграем, – довольно протянул Коул. – Я заберу его с собой и все выясню.

– А что с Рианом?

Его состояние было без изменений.

– Ася, он же вампир, – как само собой разумеющееся сказал Коул, – дай ему кровь.

Он протянул мне кинжал.

– Убийца был один, так что вам ничего не грозит. Я просканировал пространство – все спокойно.

Коул открыл портал.

– Скоро увидимся, – сказал он и исчез.

Архимаг, блин! А я как дура осталась с ножом в руках.

Посмотрев на Риана, я сцепила зубы, полоснула по руке и приложила рану к его рту.

«Вот что бывает, когда ваш парень вампир, – подумала я. – Рано или поздно, но вам придется поделиться с ним кровью.

Плюс в этом, конечно, тоже был – другой бы на его месте был бы уже давно трупом.

И тут до меня дошло, что пусть и мысленно, но я назвала Риана своим парнем. Интересно, и когда в моем сознании произошел сей переворот?!

Кстати, о Риане. Он сделал глотательное движение и вонзил в руку клыки. Странно, но боль при этом не увеличилась, а, наоборот, стала затихать. «Интересно, дело в слюне или в клыках?» – задумалась я. Потом вспомнила, как при первом поцелуе я наколола язык о его клыки, но никакой раны у меня не оказалось.

«Похоже, в слюне», – решила я.

За всеми раздумьями я и не заметила, как Риан пришел в себя и открыл глаза.

Оставив в покое мою руку, он резко схватил меня и, опрокинув на землю, накрыл своим телом.

Да что же это происходит?! Со мной так нельзя! Я же от первого шока только-только отошла…

– Где тот, кто стрелял? – тихо спросил Риан.

Я облегченно выдохнула – он меня просто защищал.

– Уже далеко, – честно ответила я и рассказала, как нас спас Коул.

– А он здесь откуда? – удивился Риан.

– Он мне кольцо свое подарил. Когда на него попала твоя кровь, оно и активизировалось.

– Ася, почему все мужчины дарят тебе кольца? – спросил он, тяжело вздохнув. Известие о том, что нападавшего уже нет, заставило его расслабиться.

«Значит, если опасность не грозит, то можно и допросом заняться, так, что ли?» – возмутилась я.

– Риан, слезь с меня! – потребовала я.

Он сел и бросил взгляд на мою руку. Рана не затянулась и начала болеть.

– Дай сюда, – сказал он и поднес руку ко рту.

Я подумала, что он еще раз укусит меня, но нет. Риан прошелся языком по ране, боль прошла.

– Это из-за действия твоей слюны?

– Нет, это капля моей крови, – пояснил он, отпуская мою руку, на которой от раны не осталось и следа.

Ни фига себе!

– Ты как? – спросила я Риана.

– Бывало и лучше, – поморщился он.

– Коул сказал, что это был квадрогиний и магическая составляющая, – поделилась я информацией.

– Ася, ты ничего не хочешь мне рассказать о прошлых покушениях?

«Понял, значит», – вздохнула я.

– Да что рассказывать! До меня лишь после второго случая дошло, что это были покушения, – призналась я.

– А почему после второго?

– Так кольцо на пальце опять сжалось, потом от меня как бы волна пошла, и крик нападавшего. Все повторилось… До меня и дошло, что это кольцо защищает.

– Ты почему мне ничего не сказала?! – воскликнул он.

– А что бы ты сделал? Я и так как в клетке все это время была. А скажи об этом, шагу бы не ступила без охраны. Ты и так ко мне оборотней приставил.

– Ася, ты понимаешь, что тебя хотели убить? – вздохнул Риан.

– Да как не понять, когда стрелы возле лица летают… Если бы Коул вовремя не появился, было бы хуже, – призналась я и начала в красках описывать, как он спеленал нападавшего и как удалился.

Я посмотрела на Риана и поняла, что мое восхищение архимагом его не радует. Да в общем это можно понять. Ему как мужчине неприятно, что, пока он валялся без сознания, меня другой спасал.

– Спасибо, что спас меня! – поблагодарила я. – Если бы стрела вонзилась в меня…

– Ася, ты еще не поняла? Да я за тебя жизнь отдам!

– Вот жизнь не надо! Я уже налюбовалась твоим бессознательным состоянием, и оно напугало меня до жути. Только попробуй умереть!

Риан улыбнулся, встал и помог подняться мне. Я покачнулась и оказалась в его объятиях.

– Как хорошо, что ты вампир! – Впервые я совершенно искренне радовалась этому факту.


Не спеша мы добрались до дома и вызвали огромный переполох своим внешним видом. Риан всех успокоил, толком так ничего и не объяснив, и мы пошли переодеваться. Хорошо хоть, за время нашего отсутствия доставили вещи.

Любопытно, что наши с Рианом комнаты оказались в противоположных концах коридора. Поднявшись по лестнице, мы разошлись в разные стороны.

Ползанье по земле не прошло даром для меня и моего платья, и я решила принять душ. Когда же чистая и посвежевшая я вышла из ванной комнаты, меня уже дожидался Риан. Вопрос: зачем было селить нас так далеко друг от друга, если он все равно околачивается в моей комнате без зазрения совести?

– Риан, у тебя совесть есть?

– Я стучал, – оправдался он.

– Неужели? И когда я успела тебе ответить и пригласить в комнату? – ехидно спросила я, проходя в гардеробную и выбирая платье.

– Синее надень, – посоветовал он.

– Почему синее? – удивленная, спросила я.

– Этот цвет лучше всего оттеняет твои глаза.

Надо же! Я из чувства противоречия хотела выбрать бордовое, но вспомнила кровь Риана на своих руках и тут же взяла синее.

Не обращая больше на него внимания, я вернулась в ванную переодеться.

Когда я вышла, Риан лежал на кровати с закрытыми глазами. Черт, неужели яд все еще дает о себе знать? Выглядел он усталым.

– Ты как? – спросила я, присаживаясь рядом.

– Нормально, – успокоил он меня, открыв глаза. – Скажи, а почему Коулсон тебе помогает?

Да уж. И что на это ответить? Не говорить же, что в благодарность за обращение к Весте. Все же это его личное дело, и мне не хотелось бы озвучивать этот факт.

– Может, потому, что я произвела на него неизгладимое впечатление при первой встрече? – хихикнула я, вспоминая эту самую встречу.

По потемневшему лицу Риана было видно, что и он ее не забыл.

– Да ладно тебе, – отмахнулась я, – все же не каждый день на него набрасываются с поцелуями. Все-таки он архимаг, у него статус – и тут такое! – сквозь смех добавила я.

Риан не выдержал и уголки губ его дрогнули.

– Когда он дал тебе кольцо?

– На балу, – ответила я и поняла, что расспросы надо прекращать. – Риан, хватит! Если бы не его кольцо, я была бы уже мертва.

Он скрипнул зубами, вынужденный признать правдивость моих слов.

– Признай, что мы ему обязаны, и не прожигай его взглядом, когда он появится.

– Он должен появиться? – тут же напрягся Риан.

– Конечно! – удивилась я. – Он же забрал нападавшего на допрос. Думаю, у Коула тот запоет, как птица, и мы скоро выясним, кто за всем этим стоит.

Вообще-то, говоря «скоро», я и не подозревала, что это случится так быстро. Коул посетил нас за ужином.


К счастью, Риан встретил Коула как радушный хозяин, поблагодарил за помощь и пригласил с нами отужинать. Во время ужина я вся искрутилась от нетерпения, так как говорили о чем угодно, только не о цели визита Коула.

Я понимала, что не стоит обсуждать такие дела за приемом пищи, но такой нетерпеливый человек, как я, и умереть может от любопытства. Когда ужин закончился, думаю, мой облегченный вздох услышали все.

Мы разместились в гостиной и наконец перешли к главному.

– Ася, а расскажите, как происходили первые два покушения, – попросил Коул.

Я подробно изложила события. Да в принципе и рассказывать пришлось немного.

– Думаю, они поняли, что магические атаки бесполезны, и решили перейти к более грубым методам, – сказал Коул.

– Вам удалось что-то выяснить? – спросил Риан.

– Да, – кратко ответил он.

– Неужели, убийца так быстро заговорил? – удивилась я.

– Ася, мне даже стараться не пришлось, чтобы развязать ему язык, так его впечатлило место, где он оказался, – загадочно усмехнулся Коул.

Мы в напряжении смотрели на него. И тут Коул меня поразил.

– Мне рассказывать при Асе? – спросил он Риана.

Ничего себе! Да если он утаит от меня информацию, я сама на него покушение организую! О чем я не преминула ему сообщить. Все заулыбались, и Коул наконец заговорил.

Как оказалось, нападения организовал брат Марисы. Он был рад возвращению Риана и примирению его с семьей и надеялся на возвращение сестры. Он даже написал ей и сообщил о новостях, призывая вернуться. Глупышка сбежала от опального принца, нарушив все его планы. Мое присутствие ему мешало. Он надеялся, что, убрав меня, освободит место для сестры.

Нда… дела!

– Я сообщу о нем! – поднялся Риан. По его окаменевшему лицу я поняла, что он в ярости и еле сдерживается.

– Не стоит, – остановил его спокойный, даже ленивый голос Коула. – Я уже посетил его, и сегодня с его дипломатической службой будет покончено. – При этих словах странная улыбка скользнула по губам архимага.

Риан сел и с интересом посмотрел на Коула, но тот промолчал.

– Ася, дайте мне мое кольцо, я немного над ним поколдую, – попросил он меня, и я исполнила его просьбу.

Коул сжал кольцо в ладонях и закрыл глаза. Через несколько минут напряженной тишины, он их открыл. Зрачок был увеличен настолько, что полностью скрыл цвет глаз. Было полное ощущение, что в глазах Коула клубится тьма. Постепенно природный цвет глаз вернулся.

– Возьмите. Теперь вас не смогут ранить никаким оружием, – протянул он мне кольцо.

Я недоверчиво взяла кольцо и надела на палец.

– Прям уж и никаким, – усомнилась я. – А как это действует?

Коул усмехнулся, и не успела я и глазом моргнуть, как он достал кинжал и метнул в меня. За какой-то миг в шаге от меня оказался Риан, держа в руках этот самый кинжал и недобро глядя на Коула.

– У вас замечательный защитник, – сказал ничуть не смутившийся Коул, – но, по идее, кинжал должен был изменить свою траекторию при приближении к вам. Можете проверить сами, – предложил он Риану.

– Я не буду бросать кинжалы в свою невесту! – процедил тот, возвращая оружие Коулу. – И вам не советую! – с угрозой добавил он.

– Ваше высочество, хочу заметить, что Ася – последний человек, кому я могу причинить вред, – спокойно ответил Коул.

– Я ценю это, но не могу спокойно наблюдать за метанием кинжалов в мою невесту, – с нажимом ответил Риан, особо подчеркнув слово «невеста».

– Ну вот, даже посмотреть не дали, как это действует, – разочарованно протянула я.

– Ася, в тебя сегодня мало стрел летело? – одернул меня Риан.

– Больше, чем хотелось, – призналась я, и мы эту тему закрыли. Ладно, придется поверить на слово.

Мы еще немного побеседовали, но Коул надолго не задержался и через некоторое время откланялся.

– Риан, я не понимаю, на что он надеялся, желая убить меня? Что мешало твоим родителям еще раз отлучить тебя от семьи, даже если бы ты простил Марису.

Риан скривился, и было видно, насколько ему неприятна эта тема и напоминание о его бывшей.

– Не знаю, – передернул он плечами. – Возможно, думал, что второй раз они на это не пойдут. В любом случае он ничего не терял, а вот я мог потерять тебя! – И он посмотрел на меня таким взглядом, что я даже смутилась.

В этот вечер мы разошлись по комнатам рано. День был волнительный и тяжелый, и мы решили пораньше лечь спать.

Вот только заснуть я так и не смогла. Перед глазами мелькали события дня, и сон не шел. Да еще мой желудок начал возмущаться скудным ужином. Одевшись, я решила сделать набег на кухню.

Спустившись и тихонько открыв дверь кухни, я застала там несколько слуг, которые при виде меня переполошились. Ну еще бы, они решили устроить небольшое застолье.

– Ваше высочество! – засуетились смущенные они. – Вы бы позвонили… зачем же вы сами-то…

– А к вам можно присоединиться? – попросилась я. – А то кушать хочется…

Моя просьба их удивила, но желание меня накормить возобладало. Мне выделили место, предложили закуски и даже вина налили, от которого я не отказалась.

Мое присутствие их очень смущало, и я решила со всеми познакомиться и немного рассказать о себе.

Где-то через час на кухню заглянул Риан и застал меня в обществе слуг, распевающую с ними песни.

Принесла же его нелегкая! И чего ему не спится, спрашивается? Мы же так хорошо сидели, а при его появлении все подскочили, и веселье угасло.

– Ты тоже есть захотел? – спросила я.

– Нет, я твой голос услышал, – пояснил Риан.

Ничего себе у него слух!

Что ж, пришлось со всеми прощаться и уходить.

– Ася, почему уже не в первый раз, когда ты говоришь, что идешь спать, я обнаруживаю тебя в самых неожиданных местах? – со вздохом спросил Риан.

– А ты не мог бы попозже прийти? – тоже со вздохом спросила я. – Мы так хорошо сидели…

Риан не сдержал усмешки и перестал меня распекать.

– Ты можешь пообещать, что больше никуда не денешься? – попросил он, когда мы подошли к моей двери.

– Не могу, – тут же ответила я. – Во-первых, я и сейчас никуда не девалась, а просто покушать пошла, а во-вторых, вдруг пожар или землетрясение? Мне, что же, в комнате сидеть лишь потому, что я слово дала?

– Тогда ты не оставляешь мне выбора, – тут же отозвался он, открывая передо мной дверь и пропуская вперед.

Интересно, что он имеет в виду? Странно, но Риан двинулся за мной.

– Ты хоть можешь представить, что я почувствовал, придя проверить, все ли у тебя в порядке, и обнаружив пустую комнату?

«О, значит, его не мое пение разбудило», – поняла я. Хоть это успокаивало, а то уж я решила, что горланила песни на весь дом.

– А что со мной может случиться?

– После сегодняшнего? Уже и не знаю… – вздохнул он.

Нет, вот точно – с возрастом паранойя развивается!

Вообще-то, в глубине души я вынуждена была признать, что и мне после сегодняшних событий не спалось. Вроде бы и устала, и поздно уже, а сна ни в одном глазу. Поэтому я и на кухне так надолго задержалась – хотелось побыть среди людей, а не в тиши пустой комнаты.

Зная Риана, я уже заподозрила, к чему он ведет, и, побурчав для проформы о мнительности некоторых, все же не закатила скандал и разрешила ему лечь с другой стороны кровати, на пионерском от меня расстоянии. Предварительно я взяла с него честное слово, что он исчезнет раньше, чем хоть одна служанка решит ко мне с утра заглянуть.

С Рианом было спокойнее, но я все равно не могла заснуть, прислушиваясь к его дыханию. Через некоторое время тишину нарушил его голос:

– Ася, ведь все равно утром рядом проснешься…

Чтоб тебя! Хотелось поспорить, но в этом Риан был, вероятно, прав. Все взвесив, я наплевала на тихие вопли здравого смысла и легла на свое привычное место.

– Спокойной ночи! – пожелал он мне.

– Спокойной, – отозвалась я. Удивительно, но рядом с Рианом я заснула очень быстро.

Глава 21

– Ася, тебя и на день оставить нельзя! – разорялся с утра Керри. – Заявляюсь я сегодня к тебе в комнату, а она пуста и вещей нет. И как я должен был реагировать?!

– Как я тебя понимаю! – посочувствовал ему Риан, подходя к нам и целуя меня в щеку. – Доброе утро, родная.

Риан сдержал свое слово, и когда я проснулась, в комнате его уже не было.

Керри даже прервал свой возмущенный монолог и подозрительно уставился на нас. Да и было от чего: Риан стоял рядом со мной, приобняв меня за плечи, и светился, как медный рубль. Что это с ним, кстати?!

– Я чего-то не знаю? – напряженно спросил Керри, прожигая нас взглядом.

– Чего-то не знаешь, но не того, о чем сейчас думаешь, – ответила я, поводя плечом и сбрасывая руку Риана.

– А откуда ты знаешь, о чем я думаю? – тут же спросил он.

– Керри, да у тебя все на лице написано, – со вздохом ответила я, в очередной раз сбрасывая руку Риана, которая опять поселилась на моем плече. – Риан, хватит дразнить Керри! – возмутилась я, так как он опять меня обнял. Этот же вампир смотрел на меня невинным взглядом и руку убирать отказывался. Нет, я реально сейчас зарычу! Вот что он вытворяет?!

– Ася, и чего я не знаю? – обманчиво мягким тоном спросил Керри.

– Давай потом, я про племянника хочу услышать! – отмахнулась я и с ожиданием уставилась на него, смирившись с рукой Риана на плече.

– Ты издеваешься? – воскликнул Керри. – Да я слова больше не скажу, пока ты не объяснишь мне, что здесь происходит!

Блин! Ну где справедливость? Я новости узнать хочу, а придется про покушение рассказывать, так как Керри настроен решительно.

– Ты завтракал? – спросила я, решив не тратить время даром. Хоть я вчера на ночь и ела, но утром побегала вокруг дома и нагуляла аппетит.

– Присоединюсь, – кивнул Керри, и мы пошли в столовую.

За завтраком мы с Рианом рассказали о покушении, о появлении Коула и его помощи и о том, кто за всем этим стоял. Керри во время рассказа хмурился, чертыхался, но не перебивал. На меня он смотрел обеспокоенно, но я всем видом пыталась показать, что со мной все в порядке.

– Так вот о ком весь дворец гудит! – хмыкнул Керри.

– О чем речь? – тут же удивились мы с Рианом.

– Да только и разговоров, что о вчерашнем бале, да о том, как один дипломат во время него разделся догола и орал во все горло, что он венец творенья, – пояснил Керри. – Охрана его еле-еле из зала выпроводила, а сегодня домой отправили. Дескать, сгорел человек на государственной службе.

Мы с Рианом переглянулись и, не выдержав, захохотали. Коул вырос в моих глазах. Не знаю, как он это сделал, но отомстил коварно. С юмором…

– И это все? – Керри уставился на нас в ожидании продолжения.

– А что еще?! – не поняла я.

Керри показал глазами на Риана и ожидал от меня объяснения его поведения.

– Не обращай внимания, – отмахнулась я и посмотрела на вампира. – Это в нем моя кровь бурлит и на подвиги тянет. Рассказывай теперь ты!

Керри рассказал о том, что роды прошли легко и быстро благодаря талисману. Мать и ребенок чувствуют себя отлично. Мелкий – вылитая копия Ааронга. Народ радуется появлению наследника, и в честь этого закатили праздник. Сам Ааронг счастлив до безумия и горд так, как будто это он рожал.

К этому времени мы уже переместились в другую комнату и расслабленно сидели, попивая кофе.

Тем неожиданнее прозвучал вопрос Керри, обращенный к нам:

– Так что между вами?

Ох, опять двадцать пять! А все Риан со своим непонятным поведением. И что на него нашло?

– Да, Риан, объясни Керри, что между нами? – решила я перевести стрелки на вампира.

– Мы вместе, – кратко сообщил тот, ничуть не смутившись.

– Риан, должна тебя разочаровать, но мы уже скоро месяц как вместе, а до тебя только сейчас это дошло? – подколола я его.

Керри переводил взгляд с него на меня, и было непонятно, что за мысли бродят в его голове.

– Вы изменились, – вынес он вердикт.

– Конечно, изменились, – подтвердила я. – Знаешь, близкое дыхание смерти накладывает свой отпечаток. Посмотри на Риана, – кивнула я на того, – как он радуется новому дню.

– Утром я еще больше радовался, – загадочно ответил Риан.

– А что было утром? – тут же спросила я, и он с намеком посмотрел на меня. И как это понимать?

– Вы вместе спали? – добил меня вопрос Керри.

– Слушайте, я не могу с вами! – воскликнула я, вставая. – Да, мы спали вместе, так как Риан почему-то решил, что я могу куда-нибудь исчезнуть. После покушения я не стала возмущаться его чрезмерным беспокойством, – ответила я Керри, тоном показывая, что хочу закрыть эту тему. – Риан, а теперь объясни, что такого произошло утром? – потребовала я.

– Ты не понимаешь?

– Нет, я решила в загадки с тобой поиграть! – фыркнула я.

– Не скажу, – отказался отвечать он.

Закатив глаза и сказав, что мне надо проветриться, я покинула комнату.

Гуляла я одна недолго. Ко мне решил присоединиться Риан.

Немного помолчав, он спросил:

– Ася, а ты помнишь, о чем мы говорили перед покушением?

Ох! Я даже остановилась от неожиданности. За всеми событиями я и забыла о его словах и о том, как они меня потрясли.

«Или постаралась забыть?» – спросил меня ехидный внутренний голос.

– Помню, – нехотя ответила я. Смотрела я в это время куда угодно, только не на Риана.

Риан обхватил мое лицо ладонями, заставив посмотреть себе в глаза, и поцеловал в губы. Это был короткий поцелуй, больше растревоживший и заставляющий желать большего.

– Ася, когда же ты перестанешь закрываться и почувствуешь?

– Что? – не поняла я.

Риан смотрел на меня с намеком и ожиданием.

И тут я действительно почувствовала радость, исходящую от него. Она словно просочилась в меня! Я знала, что это не мое чувство, но ощущала ее в себе.

По моим расширившимся от удивления глазам Риан понял, что я его почувствовала.

– Мама, как это?! – со страхом воскликнула я, и меня стала захлестывать паника. Вот это чувство было моим!

Неожиданно меня накрыла волна спокойствия, исходящая от Риана.

– Тихо, все хорошо… – успокаивал он меня, обняв и прижав к себе. – Между нами образовалась связь.

– Но мы же не обменивались кровью?!

– Оказалось, что нам этого и не надо, – «утешил» он меня.

Вернулись мы, держась за руки. Волны спокойствия, исходящие от Риана, как обезболивающее действовали на мои разбегающиеся мысли.

– Вы стали парой, – констатировал Керри, как только увидел нас. – Именно это я ощутил сегодня, только не смог сразу понять.

При этих словах я дернулась, и Риан покрепче сжал мою руку.

– Мы выезжаем сегодня? – спросила я, желая сменить тему.

– Ася, может, лучше предпринять путешествие после свадьбы? – осторожно спросил Керри.

И этот туда же?!

– Не начинай! – тут же ощетинилась я. – Еще одно слово об этом – и я сорвусь. – При упоминании о свадьбе даже спокойствие от Риана на меня не действовало.

– Ася, ты не понимаешь… – Керри попытался мне что-то объяснить и переглянулся с Рианом.

– Не знаю, о чем ты и что я должна понять, но на сегодня с меня новостей хватит! – отрезала я. – Мы едем?

– Давайте съездим в Нордон, это недалеко отсюда, – предложил Риан. – Он славится своими кружевами, ты можешь присмотреть себе что-нибудь.

«Шопинг? А почему бы и нет», – решила я и поддержала эту идею. Мне не мешало бы отвлечься. О том, что произошло между мной и Рианом и к каким последствиям это может привести, думать не было сил. Мне было банально страшно.

Это же не просто взаимопонимание между людьми, а близость на каком-то глобальном уровне. Как получилось, что он так глубоко проник мне в душу?

Наверное, каждая женщина мечтает, чтобы ее муж мог так хорошо ее чувствовать и понимать. А что делать, если такая близость возникает не с мужем и даже не с вашим молодым человеком? А если вы вообще считали, что расстанетесь с этим человеком навсегда? Что делать теперь, когда он вдруг занял часть вашей души, и эта часть ощущается как родная и не вызывает никакого дискомфорта?

Ведь держу же я сейчас его за руку и чувствую его спокойствие, которое, как покрывало, укрывает меня. В меня проникали отголоски его радости. Риан действительно был рад тому, что случилось. А я? Я была в смятении…

Мы быстро собрались и, взяв с собой минимум вещей, двинулись в путь, планируя переночевать в Нордоне и на следующий день вернуться. Поехали мы на лошадях. Я ехала с Рианом. День был облачный, под стать тому, что творилось у меня в душе.

Меня не покидали мысли о том, что сказал Риан. Если я решу вернуться в свой мир, он пойдет со мной. Да что он будет делать в нашем мире?!

Я представила глаза брата, когда возвращаюсь с пробежки, и представляю ему Риана как своего молодого человека. Типа, ты не думай, что я с ним только что познакомилась, я тут на месяц в другой мир заглянула и с принцем познакомилась. У нас с ним образовалась связь, и мы не смогли расстаться.

Ха, я бы на месте брата мне тут же психиатра вызвала.

– Ася, не беспокойся! – отвлек меня от размышлений Риан.

«Ага, это легче сказать, чем сделать», – вздохнула я.

– Керри, давай полетаем? – с надеждой спросила я дракона. Может, хоть в полете мне удастся избавиться от тяжелых мыслей.

Керри был не против, и мы остановились. Риан помог мне спешиться и задержал в своих объятиях чуть дольше, чем это было необходимо. Пусть моих мыслей он не знал, но настроение чувствовал отлично. А дальше что будет? Не-е… вот немного приду в себя и точно подробно расспрошу об этой связи.


Мы с Керри приземлились на полянке и стали ждать Риана. Полет принес бездну положительных эмоций, но так и не избавил от тревожных мыслей.

– Ася, не буду пока поднимать тему замужества… – произнес Керри. – Но хочу, чтобы ты подумала о вашей связи. Ты же начинаешь улавливать эмоции Дориана?

Я кивнула, не понимая, к чему он ведет.

– Вероятно, сейчас он пытается тебя успокоить? – предположил Керри, и я снова кивнула. – А ты не задумывалась о том, что будет, если он начнет проецировать другие эмоции?

Керри смотрел на меня и пытался на что-то намекнуть, но до меня не доходило. Тогда он со вздохом произнес:

– Желание, например?

Упс! Я тут же начала заливаться румянцем.

– Например, у Ааронга с Салитеей был очень бурный медовый месяц, и даже не совсем месяц, он растянулся… – Керри задумался, что-то подсчитывая, но потом бросил это занятие. – В общем, неважно на сколько. Прошло много времени, прежде чем они вернулись в общество, так как находиться рядом с ними в тот период было опасно. Возникшая связь вызывает чувство близости и желание постоянно находиться рядом. Я заговорил о свадьбе лишь потому, что это вопрос времени – как скоро вы окажетесь в одной… – он замялся. – Ну, ты меня поняла. И как брат я тебе говорю, что лучше бы вам к этому времени оказаться женатыми, так как не вечно же вы будете просто спать…

Все, пристрелите меня! Об этой стороне отношений я не задумывалась. Да, с Рианом приятно спать, но он же мужчина, а не моя подушка.

Желание постоянно находиться рядом… То-то я вечно не могла его выгнать из своей комнаты. А беспокойство обо мне, а чувство собственности… Это что же, были первые ласточки?!

Вспоминая наши поцелуи, я была вынуждена признать, что Риан проявлял чудеса выдержки, когда я теряла голову. Да вспомнить даже нашу рыбалку! Нда…

«Больше никаких поцелуев!» – тут же пообещала я себе. Кто знает, как я теперь на них реагировать буду?

Из-за поворота показался Риан. Керри серьезно посмотрел на меня, пытаясь понять, донес ли до меня свою мысль.

– Спасибо, я поняла, – выдавила я.

Думаю, Риан догадался, что мы о чем-то говорили, и тут же уделил мне пристальное внимание, пытаясь просканировать мое настроение. Ничего не сказав, он подсадил меня на лошадь, и мы двинулись дальше.

Черт, почему чем ближе приближается окончание отведенного мне месяца, тем запутаннее становится положение моих дел? Я не могу и с Рианом домой вернуться, и здесь остаться.

– Ася, что тебя беспокоит? – спросил он.

– Мысли, – призналась я.

Он улыбнулся и подул мне в ухо.

– Ты что делаешь?! – подскочила я. Было щекотно и… неожиданно, скажем так.

– Прогоняю тревожные мысли, – сказал Риан.

«Тоже мне шутник», – фыркнула я, но настроение улучшилось.

Вообще-то у меня стала побаливать попа, и я начала подумывать об остановке.

– Ася, до города уже немного осталось, может, потерпишь? – спросил Керри.

– Я, может, и потерплю, а вот моя пятая точка нет, – заявила я. – Давайте заедем и выпьем чего-нибудь холодненького, да и разомнемся.

На том и порешили. Риан не протестовал, и вообще, у меня создавалось впечатление, что он был готов пушинки с меня сдувать. Интересно, с какой ноги он сегодня встал? Надо бы запомнить.

Мы съехали с дороги, по направлению к деревне. Навстречу нам попался местный абориген, у которого мы поинтересовались, где здесь можно передохнуть. Тот, почесывая давно не мытую голову, направил нас к трактиру, но сообщил, что владелец в нем недавно сменился, и теперь всем заправляет какая-то злющая и вредная баба.

– Поедем? – с сомнением спросил Керри.

– Давай проверим, – предложила я. – Может, она ему выпить в долг не налила, вот он и клевещет.

К сожалению, абориген не обманул. Трактир радужных впечатлений не вызывал. Привязав коней, мы вошли в сумрачное помещение и сели за не совсем чистый стол. Трактир был практически пустой, только за дальним столиком сидело несколько подозрительных личностей, которые с интересом на нас уставились.

К нам подошла худенькая девочка лет двенадцати и спросила, что мы желаем. Я попросила для начала протереть стол, а потом мы заказали напитки.

Появилась и хозяйка, тучная женщина с хитрыми бегающими глазками. Быстро оценив наш внешний вид, она тут же к нам подошла и начала предлагать отведать что-нибудь из меню. Мужчины, как и я, с сомнением на нее посмотрели.

Если на кухне так же чисто, как и здесь, то надо быть самоубийцей, чтобы хоть что-то отведать. Мы вежливо отказались и, разочарованная, хозяйка удалилась.

Девочка принесла нам напитки и тут же ушла, так как ее позвали за другой столик. Я уже жалела, что мы сюда заехали. Но и слишком быстро уходить не хотелось. Если уж сделали остановку, то надо пользоваться возможностью отдохнуть.

Возможно, так бы все и закончилось. Но когда мы рассчитывались, я пожалела девочку и дала ей щедрые чаевые. Хозяйка это заметила, и чаевые у девочки отобрала. Тогда я, не став спорить, попросила девочку проводить меня в туалет.

Мы вышли во двор, и я втихаря сунула ей серебряную монету. Ее глаза удивленно расширились, и монетка тут же исчезла в маленькой руке.

На обратном пути мы проходили мимо конуры, откуда раздался писк. Думая, что там щенок, я притормозила и решила посмотреть.

Меня поразила реакция девочки. У нее вдруг стали очень жалобные глаза и она тихонько выдавила:

– Помогите!

Я заглянула в будку, и у меня оборвалось все внутри – там на цепи сидел ребенок лет двух или трех. Очень грязный и в лохмотьях.

– Иди сюда, – очень тихо, стараясь не напугать, позвала я ребенка. – Кто это? – спросила я у девочки.

– Осталась от прежней хозяйки, которая умерла, – пояснила девочка.

– Почему на цепи?

– Хозяйку раздражает, что она везде бегает, вот и сажает ее на цепь. У нее очень необычные глаза, и она всем желающим показывает девочку как забавную зверушку.

У меня от услышанного волосы встали дыбом.

– Позови моих сопровождающих, – попросила я девочку и попыталась выманить ребенка. Тащить ее за цепь мне не хотелось.

Когда появились Керри и Риан, мне уже удалось привлечь малышку своим пением, и она выползла из будки.

У девочки оказались невероятные ярко-голубые глаза, я такие только у лаек видела. Они сверкали, как драгоценные камни на чумазом лице. Малышка была очень худа и запугана.

Ласково разговаривая с ребенком, я взяла ее на руки. На ее шее был ремешок, к которому крепилась цепь, и я не могла понять, как его расстегнуть, чтобы не напугать малышку.

– Помогите мне! – попросила я своих спутников.

При виде мужчин девочка испугалась и хотела вырваться, но я ее удержала. Они были шокированы не меньше, чем я. Керри присел и попытался снять ремешок, но это ему не удалось. Тогда он что-то прошептал, и цепь со звоном упала на землю. На какой-то миг его глаза полыхнули огнем, и девочка зачарованно на него посмотрела.

– Ой, что же это делается! Кто дал вам право воровать ребенка! – заорала появившаяся хозяйка.

Риан и Керри встали плечом к плечу, заслонив меня и малышку.

– По какому праву вы так обращаетесь с ребенком! – ледяным тоном аристократа произнес Риан.

Женщина дрогнула на мгновение, но решила продолжить:

– Я ее кормлю, я на нее столько трачу по доброте душевной! Кто вы такие, чтобы у меня ответ спрашивать?! – не унималась баба.

Судя по состоянию девочки, ее душевная доброта не знала границ.

На вопли хозяйки вышли и мужики из таверны. Они уже бросили взгляд на наших лошадей, и кажется, те им приглянулись.

Риан хотел что-то сказать, но Керри остановил его.

– Если ты не закроешь рот, я здесь все спалю, – четко произнося каждое слово, сказал он.

Я не видела его лица в этот момент, но мужики и баба побледнели и сделали шаг назад.

Я верила, что он так и сделает. Черт, я была даже готова поспорить, что он еле сдерживается, чтобы этого не сделать.

Керри сел на лошадь, и я протянула ему малышку. Риан подсадил меня и сел сам, бросив на землю несколько медяков.

– Это тебе за заботу о ребенке, – с презрением произнес он, и мы уехали.

Я была в таком шоке от произошедшего, что дорога до города пролетела незаметно. Керри лепетал с малышкой и, к счастью, она его совсем не боялась. Риан же был весь напряжен.

– Что с тобой? – не выдержала и спросила я.

– Это на моей земле такое… – тихо процедил он.

«О Господи! Он же винит себя», – поняла я.

Я прильнула к нему, стараясь отвлечь:

– Ты не в ответе за всех уродов, которые существуют на твоей земле, – убежденно произнесла я.

Риан выдохнул и чуть расслабился.

– Я сообщу о ней властям и прослежу, чтобы ее наказали, – произнес он и поцеловал меня в макушку.

Добравшись до города, мы сразу же двинулись на поиски жилья, а найдя приличное место, занялись отмыванием малышки. Я дала служанке денег и попросила срочно купить детскую одежду, а в первую очередь принести еду.

Когда сытая и разомлевшая девочка уснула на руках у дракона, мы с Рианом пошли в город.


В первую очередь мы занялись покупкой детских вещей. Я разошлась не на шутку, и Риан с улыбкой стал намекать, что если мы все это погрузим на лошадь, то для нас уже места не останется.

Эх, приятное это дело – покупать подарки, особенно когда ты не ограничен в средствах. Вняв голосу благоразумия, я все же решила, что достаточно. Отправив посыльного доставить покупки, мы пошли гулять по городу.

Полюбовалась я и местными кружевами, а зайдя в магазин белья, так и пропала там. Риан тоже заметно оживился и уводить меня оттуда не спешил. Ха! Я сама его оттуда выпроводила чуть ли не пинками, напомнив о том, что он хотел нанести визит городским властям. Пришлось клятвенно заверить, что до его возвращения я из магазина ни ногой. Нехотя он ушел, а я осталась, предвкушая приятный процесс примерки.

Риана не было довольно долго. Я уже успела многое перемерить и пополнить свой гардероб занятными вещичками. Хозяйка, довольная такой покупательницей, как я, предложила чай. Риан вернулся, когда я уже допивала вторую чашку и гадала, куда он мог запропаститься. Его выражение лица и стальной взгляд мне не понравились.

– Что случилось? – спросила я у него, когда мы вышли из магазина.

В общих чертах: его подняли на смех и заниматься этим делом не захотели. В открытую не смеялись, все же видно, что из благородных, но было ясно, что и пальцем никто не пошевелит из-за какой-то малявки. Риан был здесь инкогнито и раскрывать свое имя не хотел, пришлось проглотить такое отношение. Хм… Подозреваю, что городские власти в скором времени ожидает хорошая встряска.

Гулять по городу больше не хотелось и мы вернулись.

Зайдя к Керри, мы застали занятную картину: малышка трясла дракона и требовала показать глазки. В ее интерпретации это означало, что она хочет увидеть огонь. По счастливому детскому смеху было ясно, что он в этой просьбе ей не отказывал и они веселились вовсю.

«Молодец девчонка! Уже сейчас из дракона веревки вьет», – улыбнулась я про себя.

С Керри девочка чувствовала себя раскованно, а при виде Риана тут же спряталась за его спину.

Пришлось выманивать ее песенками. Она меня узнала и застенчиво вышла. Наши покупки уже доставили, и я предложила малышке посмотреть подарки. Хвала небесам, что дети отходчивы в таком возрасте и быстро забывают обиды. Девочка хоть и дичилась немного, но была настоящей женщиной и вещи ее заинтересовали. Мы принялись все примерять, мужчины вышли.

Как только девочка заметила отсутствие Керри, сразу напряглась. Слезы потекли градом. Влетел дракон – и малышка тут же успокоилась, счастливо ему улыбаясь. Надо было видеть, как Керри лепетал с ней и вытирал слезы.

По блеску глаз было видно, что ему, как и Риану, не понравилось бездействие городских властей.

Девочка оказалась натуральной блондинкой со светлой кожей. Она и сейчас была красивым ребенком, но чувствовалось, что когда вырастет, будет убийственно хороша. Керри и Риан в один голос твердили, что у нее есть примесь эльфийской крови. Не знаю, как они это определили, по мне, так она выглядела обычным человеческим ребенком.

Мы перекусили и все вместе пошли гулять по городу. Малышка на удивление быстро освоилась в нашей компании. Она с гордостью восседала на руках у Керри и передвигаться иным способом наотрез отказывалась.

Интересно, как ее зовут? Тут я вспомнила про девочку-официантку. Должна же она знать имя. Вообще-то ее мне тоже было жалко. Мы так быстро уехали, что я даже не успела узнать, кто она и почему там работает. Если только девочка не дочь той злющей бабы, ей можно было бы предложить другое место работы. Да хотя бы в имении Риана! Тогда ее жизнь уж точно стала бы лучше.

Я поделилась своими соображениями со спутниками. Было решено завтра же с утра отправляться в обратный путь и заехать опять в ту деревеньку.

Мы разошлись по комнатам, девочку положили спать со мной. Она заснула на руках у Керри. Надо было видеть, как бережно он ее положил и как не хотел с ней расставаться.

Среди ночи малышка проснулась и закатила скандал, обнаружив отсутствие Керри. Я и песни ей пела, и сказку пыталась рассказать, но она упорно твердила: «Кел, Кел, Кел!» Нет, ну из нее точно маленькая тиранка вырастет!

Раздался стук в дверь, и я не удивилась, обнаружив за ней Керри и Риана. Девочка тут же бросилась к своему любимцу и повисла на нем, как обезьянка. Как ни пытался он ее уложить, она держалась за него мертвой хваткой. В общем, Керри забрал ее с собой.

А что еще оставалось делать? Не будить же других постояльцев, да и самим спать хотелось. Проводив их, я вернулась к себе и застала картину маслом: на постели лежал Риан, обнимая мою подушку.

– Риан, ты комнаты не перепутал? – поинтересовалась я у обнаглевшего вампира. Хотя, чему я удивляюсь?

– Ася, я тоже не могу без тебя заснуть! – отозвался он.

– Слушай, если эта отговорка прокатила у трехлетней девочки, это не значит, что она должна прокатить у взрослого мужчины! – возмутилась я.

– Обещаю спать как трехлетний ребенок! – тут же пообещал он.

– Спасибо что не как младенец! – съехидничала я. – А то с твоей наглостью ты бы еще потребовал грудь тебе дать.

Ой, зачем я это сказала! Глаза Риана тут же хищно сузились и на эту самую грудь переместились. Нда…

– Риан! – зашипела я.

– Ася, обещаю…

Не знаю, что он хотел мне пообещать, но я бросилась к двери, решив воспользоваться проверенным методом и заснуть в его комнате.

Вот только дверь открываться не спешила. Оглянувшись, я посмотрела в честные глаза Риана. Что-то мне подсказывало, кое-кто опять воспользовался заклинанием.

– Ася, иди спать, – сдержанно сказал он и улегся на подушку, не обращая на меня внимания.

Конечно, после разговора с Керри рисковать мне не хотелось, но, похоже, выбора мне не оставили. Тяжело вздохнув, я приблизилась к кровати. Этот гад даже отвернулся и посапывал себе спокойно, показывая полное безразличие к тому, что я предприму дальше.

Из вредности я выдернула из-под головы Риана свою подушку и, обойдя кровать, легла с другой стороны.

– Ася?! – тут же возмутился он.

– Она моя! – невозмутимо ответила я, взбивая подушку.

– Можно подумать, ты на ней долго спать будешь, – обиженно сказал он.

– Спокойной ночи! – буркнула я.

Для себя я поставила задачу, чтобы хоть в этот раз не проснуться в его объятиях.


Не успела я знаснуть, как почувствовала, что меня перекладывают. И столько нежности и теплоты было в прикосновениях… Риан! На меня проецировались его эмоции. Я заворочалась.

– Шшш… – успокоил он меня.

Я потерлась о него носом, вдыхая его запах. Нежность сменилась жгучим желанием, практически голодом. Я даже не представляла, что можно испытывать такие сильные эмоции! Сонное состояние как рукой сняло. Только теперь до меня дошло, что имел в виду Керри. Риан был костром, а я сухим деревом, которое воспламенилось мгновенно. Да у меня все внутри в узел скрутилось от желания! С колотящимся сердцем я вскочила.

– Ася, все в порядке! – спокойным тоном произнес Риан.

Ага! Пусть он это кому-нибудь другому расскажет, так как со мной было все не в порядке. Как он вообще может говорить так невозмутимо? Риан попытался ментально закрыться, но полностью ему это не удавалось.

Видя скептицизм на моем лице и желание убежать, он произнес:

– Ася, ложись! Я не мальчишка, который набросится на тебя, я умею владеть собой. Обещаю, что не трону тебя и пальцем до нашей свадьбы.

То, что он это пообещал, меня немного успокоило. По поводу свадьбы решила не спорить – сейчас не тот момент. Но лечь обратно?! Вы бы легли к голодному тигру под бок? Ха!

Видя, что я колеблюсь, он притянул меня к себе и, целомудренно поцеловав, уложил на кровать. Контраст между бушевавшими в нем эмоциями и действительно целомудренным поцелуем был непередаваем.

Он действительно считает, что я теперь спокойно засну?! Может, у него и была сотня лет для укрепления самообладания и умения владеть собой, но у меня их не было. То, что он меня не тронет, это хорошо, но что надо сделать, чтобы я его не тронула, так как мои гормоны разыгрались не на шутку? Я с огромным трудом сдерживала себя, чтобы до него не дотронуться. Черт, еще и фантазия у меня оказалась бурной. В итоге я лежала как натянутая струна, боясь пошевелиться. То, что я уткнулась ему в грудь, ситуацию не улучшало.

– Риан… А ты не мог бы меня успокоить, как сегодня днем?

Степень моей наглости оценили, и Риан сначала издал смешок, а потом рассмеялся. Напряжение между нами немного отпустило.

– Спокойной ночи! – произнес он и покрепче прижал к себе.

– Спокойной, – ответила я, искренне на это надеясь.

Глава 22

Эх, мечты, мечты… В который раз они разбились в прах.

– Ася! – услышала я и проснулась.

Открыв глаза, я увидела Весту, присевшую на край кровати.

Невзирая на то что спокойно поспать этой ночью мне не светило, ее появлению я была рада. Радостная, я выбралась из-под руки Риана, который спал.

– Извини, что врываюсь, – смутилась она. – Но хотелось поговорить, а тебя одну ночью не застанешь.

Что уж тут скажешь? Теперь настала моя очередь смутиться.

– А он не проснется? – я с беспокойством кивнула на Риана.

– Не-е, я на него сон наслала.

– Веста, ты прелесть! – воскликнула я и бросилась к ней с объятиями.

Как две подружки мы разместились на кровати и начали болтать.

Веста была обеспокоена покушениями на меня, и я ей все подробно рассказала. А когда речь зашла о мести Коула брату Марисы, мы хохотали в голос.

– Как тебе родители Риана? – поинтересовалась она.

– Приятные, только очень настойчивые.

Увидев ее удивленный взгляд, пришлось рассказать об их маниакальном желании нас поженить.

– Вы стали парой, – кивнула она на Риана.

Интересно, это у нас на лбу написано?

– Меня с утра обрадовали, что между нами связь образовалась. Я его теперь чувствовать могу, ты представляешь?!

– Ничего удивительного, – ответила Веста. – Следовало ожидать, что между вами это и без обмена крови возникнет, но то, что ты дала ему своей, поспособствовало.

«Надо же?! – удивилась я. – А был ли у меня выбор? Не могла же я его оставить без сознания, когда он меня собой закрыл».

– А почему следовало ожидать? – тут же поинтересовалась я.

– Ася?! – удивилась она. – Чтобы вампир решил с кем-то спать?!

– А что здесь такого? – не поняла я.

– Ты забываешь об их усиленных чувствах. Да он от каждого шороха проснуться может. Они могут спать только со своими спутницами!

– То есть с нами они не просыпаются?

– Нет, просыпаются, но присутствие спутницы их успокаивает, – пояснила она.

О, как все запущенно…

– Ася, у меня тут вино от драконов завалялось, ты будешь? – спросила Веста и как фокусник достала бутылку и два бокала.

«Эх, кажется, я пристрастила одно конкретное божество к крепким напиткам», – вздохнула я.

Пить не хотелось, так как с утра в дорогу. Но от этого вина нет похмелья – проверено.

– Разве что по бокалу, – согласилась я.

Веста разлила вино и протянула мне бокал. Мы растянулись на кровати.

– Значит, ты решила остаться? – спросила она у меня.

Я тут же погрустнела и выложила все мои сомнения.

– Понимаешь, ну не могу я своих родных бросить!

– Я подумаю, что можно сделать, – ответила Веста после задумчивого молчания.

– А что там с Коулом? – решила я напомнить ей про архимага.

– Скоро! – пообещала она. – Слушай, ко мне тут Ульрих приходил! – со смешком сказала она.

Ничего себе? Вот это новость!

– И? – я ожидала подробностей.

– Да сначала уговаривал оставить тебя здесь. Типа у него к тебе серьезные намерения, а Дориан тобой не дорожит.

– Ты ему показывалась?

– Еще чего! – вскинулась она и одарила меня взглядом, типа как же я могла предположить такую глупость. – Потом грозил и уговаривал. Пришлось даже дождик организовать аккурат над храмом. Слышала бы ты, как он ругался! – рассмеялась Веста. – А у тебя красивый халат, – без перехода сделала она мне комплимент.

– Сегодня купила. Тут такие кружева! – я закатила глаза, а потом принялась показывать ей обновки.

Мы все перетряхнули, и Веста оценила мой вкус. Особенно ей понравилась одна рубашка. Она ее даже из рук выпускать не хотела. Прямо как я, когда мне что-то нравится.

– Дарю! – сказала я.

Мы еще немного поболтали, и она ушла, сказав, что мне надо все же поспать.

Только с ее уходом я вспомнила, что так и не рассказала ей о наших приключениях сегодня и о малышке.

Подумав мгновение, я улеглась на прежнее место, рядом с Рианом. Я еще была взбудоражена встречей с Вестой, и мне не спалось. Тут мне пришло на ум, что Веста наслала на Риана сон, и у меня зачесались руки похулиганить. Нет, ну когда еще я смогу прикоснуться к нему безнаказанно?

Сначала я просто водила рукой по груди, наслаждаясь ее рельефами и гладкостью. Потом, приспустив покрывало, пересчитала все кубики пресса. К сожалению, сейчас меня никто не отвлекал, и пересчитала я их слишком быстро. Но не расстроилась и сделала это еще раз, а потом еще… Затем я привстала и посмотрела на его прекрасное, будто высеченное из мрамора лицо.

– Прекрасный принц, – прошептала я. – Ну просто спящий красавец, – хихикнула я и, не удержавшись, поцеловала. – Как хорошо, что ты спишь! – счастливо сказала я, отстраняясь.

– Вообще-то не сплю, – сообщили мне, и мой принц открыл глаза.

А-а-а! Я убью тебя, Веста! Мне так и слышался ее довольный смех…

Пауза затягивалась, а я не знала, что сказать.

– Давно не спишь? – решила уточнить я, с трудом разлепив губы.

Эх, помирать, так с музыкой. Неужели он и наши разговоры с Вестой слушал?

– С того момента, как ты ко мне прикоснулась, – ответил он севшим голосом.

С одной стороны, это хорошо, что мы с Вестой уединенно поболтали, но с другой… сейчас я реально попала!

Не успела я и глазом моргнуть, как мы поменялись местами, то есть теперь я лежала, а Риан склонился надо мной.

– Что ты делаешь?! – пискнула я. Странно, но я не могла понять, что он сейчас чувствует.

– Отвечаю тебе тем же, – сообщил он.

Нда… и как это я сама не догадалась.

– У меня нет пресса! – тут же воскликнула я.

– Ничего, я довольствуюсь другими округлостями, – его голос дрогнул, и он начал склоняться к моей груди.

Хоть я и была одетой, но чувствовала себя голой.

Взвизгнув, я уперлась ему в грудь руками. Да уж, легче удержать мчащийся локомотив. А тут я еще вспомнила, как совсем недавно ласкала эту грудь, и у меня загорелись щеки.

– Риан! – не выдержала я, так как его губы коснулись ткани халата и начали покрывать поцелуями мою грудь, двигаясь к вырезу, где виднелся участок кожи.

– Ммм… – промурлыкал он.

– Я тебя не целовала!

У Риана вырвался смешок, и его дыхание обожгло мне кожу.

– Ася, на твоем месте я бы не настаивал на точном повторении твоих действий, – произнес он и продолжил.

Ой! Вот тут он прав. Совершенно прав. Черт! И почему вдруг мысли так путаться стали?!

Действительно, с чего бы? Риан добрался до выреза и начал осыпать кожу поцелуями, постепенно поднимаясь к шее. Его губы застыли над местом, где бился пульс, и я в этот момент, кажется, даже не дышала.

Я ожидала, что он меня укусит. Да во всех фильмах вампир кусает в шею! Но Риан… лизнул это место! А потом накрыл мои губы своими, унося меня в умопомрачительном поцелуе. Для меня в очередной раз взорвалась вселенная.

И тут, когда я была готова, он резко отстранился, и не успела я прийти в себя, как вновь оказалась лежащей на его груди, а он меня просто обнимал.

Он издевается?!

– Спокойной ночи! – произнес довольный Риан.

Не выдержав, я его укусила.

Риан охнул, потом хохотнул, затем взмолился:

– Ася, не шевелись!

Я глубоко вдохнула и медленно выдохнула. Ладно, не мне одной нелегко… Слушая его сердце, я начала постепенно расслабляться и заснула.


Проснулась я, к счастью, уже утром. Если бы ночью меня еще раз кто-то рискнул разбудить, дело закончилось бы точно убийством.

Пробуждение было приятным. Мое лицо покрывали легчайшими поцелуями. Не выдержав, я расплылась в улыбке. Чуть приоткрыв глаза, я решила пошалить и быстро поцеловала Риана в губы. Вскоре это превратилось в игру: он быстро меня целовал, не давая ответить. Его поцелуи были быстрыми и трепетными, как крылья бабочки. Когда я уже начала испытывать желание поотрывать этой бабочке крылья, он подарил мне более весомый поцелуй и со вздохом отстранился.

– Просыпайся, Керриган уже стучал и звал нас завтракать. Его малышка сегодня с утра пораньше разбудила, – сообщил он.

Я довольно потянулась, а Риан так и застыл, глядя на меня.

– Мы ждем тебя! – сказал он и быстро покинул комнату.

Ха! Или мне показалось, или сейчас кое-кто позорно сбежал. Посмеиваясь, я встала и, быстро приведя себя в порядок, пошла завтракать.

Посмотрев на Керри с ребенком, я была вынуждена признать, что она из него уже веревки вьет, а он во всем ей потакает. Стоило ей хоть чуть-чуть наморщить лобик, как Керри был готов звезду с неба достать.

«Пропал дракон», – усмехнулась я.

Но был в этом и плюс: увлеченный ребенком, Керри не стал акцентировать внимание на том, кто и где спал. Вернее, с кем.

Как только мы выехали из города, я устроилась поудобнее и, облокотившись на Риана, принялась досыпать. А почему бы и нет? Ночь у меня была неспокойная, так что имею право.

Меня разбудил Риан.

– Ася, мы приехали!

«Как приехали?» – не поняла я, протирая глаза. Как-то не верилось, что я проспала всю дорогу.

Оказалось, что мы подъехали к развилке, откуда шла дорога в деревню.

– Мы не хотим ехать туда с девочкой, – пояснил Риан. – Давай ты с девочкой подождешь нас здесь, а мы быстро съездим и выясним, что со вторым ребенком.

Признав разумность его доводов, я без возражений спешилась с его помощью и взяла из рук Керри девочку. Она сначала не хотела расставаться со своим любимцем, но тот объяснил ей, что едет в плохое место. Не знаю как, но ему удалось ее убедить.

Мы присели на травку, и я начала отвлекать ребенка, рассказывая сказку. Слушала девочка меня не очень внимательно, бросая тревожные взгляды вслед уехавшим.

Где-то минут через сорок Риан и Керри вернулись. Лица у них были каменные, а за спиной у Керри сидела девочка. Когда они подъехали поближе, я испуганно ахнула – девочка была вся в синяках. От мужчин сильно пахло дымом. Интуиция мне подсказывала, что таверны больше нет. Спрашивать я ни о чем не стала.

Мы поехали дальше. Чувствовалось, что Риан напряжен. Я его обняла, и постепенно он расслабился.

Но на этом наши приключения не закончились. Примерно через час пути Риану что-то не понравилось в близлежащей роще, и он, переглянувшись с Керри, ссадил меня и передал мне детей. Неприятности не заставили себя ждать. Из рощи появились здоровые детины. Кажется, нескольких из них вчера мы видели в таверне. Риан и Керри чему-то улыбнулись и спешились!

Они что, самоубийцы? Я не могла понять их действий.

Я закрыла детей собой, чтобы они не видели, что сейчас будет происходить. Началась схватка, только я недооценила своих мужчин. Это было скорее избиение младенцев. Керри и Риан даже не использовали ни оружие, ни магию, а дрались врукопашную, с легкостью избегая ударов противников и нанося свои.

Сначала я испугалась, а потом расслабилась. Видно, мальчикам размяться захотелось!

Старшая девочка боялась и, дрожа, меня обнимала, а вот мелкая норовила извернуться и кричала:

– Кел, покази-и глазки-и-и!

Керри не стал ее разочаровывать и подпалил улепетывающих разбойников.

– Увидим еще раз – не пощадим! – послал Риан им в спины предупреждение.

Настроение его и Керри заметно улучшилось. Мужчины, одним словом!


В дальнейшем наше путешествие прошло гладко, и мы спокойно добрались домой.

В пути мы поближе познакомились со старшей девочкой. Ее звали Миртой, она была родом из той деревни. Отец умер, осталась только мать. Дома кроме нее было еще семеро детей, и ее как старшую отправили на работу в таверну. Хоть какая-то помощь. Платили ей копейки, но хотя бы кормили. На мой взгляд, семья просто избавилась от лишнего рта.

Как оказалось, после нашего отъезда хозяйке таверны нужно было на ком-то сорвать свою злость, а Мирта попалась под руку. Ее обвинили во всем происшедшем. После того как Риан и Керри сожгли таверну, девочка попросилась с ними, так как боялась мести бывшей хозяйки. Так что в нашем полку прибыло.

Кстати, Мирта сообщила, что малышку зовут Арианта. На мой взгляд, очень красивое и необычное имя. Керри тут же стал звать ее Ари. Что-то мне подсказывало, что он не расстанется с малышкой и отправит ее к драконам. Интуиция меня не подвела, и как только мы приехали и немного отдохнули, Керри засобирался домой.

– Ася, я должен устроить Ари, – объяснил он поспешность своего отъезда. – Я вернусь к вечеру и расскажу, как обстоят дела.

На том и распрощались.

«А неплохая семейка собирается», – усмехнулась я, имея в виду созвучность наших имен: Ааронг, Ася, Ари.

После того как Мирту искупали, переодели и подлечили заклинаниями, у нас с ней состоялся разговор. Вернее, у нее ко мне была огромная просьба – она хотела быть моей личной служанкой. Ее желание было для меня полнейшей неожиданностью. Я же скоро вернусь в свой мир… или не вернусь… Черт, будущее мое было туманно.

Да и какие служанки? Не привыкла я к ним! Но она настаивала, да и Риану эта идея пришлась по душе. В общем, вдвоем они меня уломали. Теперь у меня есть личная служанка. С ума сойти!

К вечеру через портал появился Керри. Он рассказал, что малышка очаровала Ааронга и Салитею и ее взяли на воспитание. Девочка тут же потянулась к Салитее. Может, эльфийские корни дали о себе знать и она почувствовала родство с ней?

Керри поверг меня в шок, сообщив, что на этом его путешествие закончено.

– Но как же так? А слова Весты? – я не могла понять его решения.

– Веста сказала, что при первом же взгляде на мою суженую мое сердце дрогнет. И оно дрогнуло… – Он смотрел на меня, ожидая, что я пойму, но я находилась в ступоре.

– Ася, вот я, например, сразу все понял, – вмешался Риан. – При встрече своей половинки возникает непреодолимое желание защищать ее и оберегать.

– Но она же… ребенок! – У меня это в голове не укладывалось.

– Что значат пятнадцать лет для дракона? – пожал плечами Риан.

Нет, я с этими долгожителями точно с ума сойду!

Уходя, Керри имел со мной личный разговор.

– Ася, я сожалею, что вынужден тебя покинуть. Знай, что ты принадлежишь нашей семье и тебе всегда у нас рады. Я хочу предложить тебе одну вещь… – Он немного помедлил, а потом произнес: – Если мы обменяемся кровью, то в случае опасности ты сможешь позвать меня ментально, и я услышу твой зов, где бы ты ни была. Мне будет так спокойнее за тебя, но я не хочу давить, – добавил он.

Подумав, я согласилась. Он достал кинжал, и, взрезав ладони, мы их соединили.

– Теперь в тебе помимо души дракона есть еще и его кровь, – подмигнул он.

Крепко обнявшись с ним напоследок, мы распрощались. Я наблюдала, как он исчезает в портале, и на душе было тоскливо. Керри действительно стал мне как брат, и расставаться было очень грустно. Видя мое состояние, Риан подошел и обнял меня.

– Ася, мы всегда можем приехать к ним в гости.

«Но не в том случае, если я вернусь домой», – вздохнула я, но вслух этого не произнесла.

После ухода Керри Риан сообщил, что ему надо в столицу. Его взбесило отношение властей в Нордоне. Он решил организовать масштабные проверки по провинциям и начать именно с Нордона.

Риан предложил мне остаться в имении и дождаться его или отправиться с ним. Я выбрала последнее. Хоть мне и не хотелось встречаться с королевским семейством снова, но оставаться одной не хотелось еще больше.

Раздав подарки и собрав вещи, мы отправились в столицу. Больше всех поездке радовалась Мирта. От мысли, что она увидит королевский дворец, у нее кружилась голова. Какой же она еще ребенок…

Нашему появлению обрадовались. На этот раз меня поселили в крыле Риана. Это были действительно шикарные апартаменты, состоящие из нескольких комнат.

Мирта была в шоке, но быстро пришла в себя и начала распаковывать багаж. Я пыталась уговорить ее не спешить, так как мы тут ненадолго, но она была упряма и сказала, что если понадобится, она быстро все упакует. Вообще, несмотря на юный возраст, Мирта быстро вошла в роль моей служанки и с другими слугами разговаривала вежливо, но не подобострастно, и была уверена в себе.

Меня удивил Риан, пригласив присутствовать на срочно собранном совете. Пожав плечами, я пошла с ним. Драгона мое появление не удивило, хотя многие члены совета косились в мою сторону.

Пока решали вопрос с проверками, я молчала и слушала. Но когда перешли к обсуждению других проблем, я заинтересовалось. Оказывается, столицу и другие города начала захлестывать волна преступлений, совершенных маленькими воришками. Беспризорные дети сбивались в банды и не давали покоя гражданам.

Предлагали очень много решений, но когда прозвучало самое «умное»: отрубать воришкам руку, чтобы другим было неповадно, то я не выдержала:

– Да вы с ума сошли!

Все повернулись в мою сторону.

– Наверное, у вас есть иное решение, – ехидно спросил тот, кто это предложил.

– Да, есть! – с вызовом ответила я. – Насколько я поняла, у вас орудуют организованные банды, состоящие из беспризорных детей. Так?

Мне закивали.

– Их ловят и помещают в приюты, но они сбегают и вновь возвращаются на улицы. Так почему бы вам, вместо того чтобы бороться с ними, заставить их служить на благо империи?

На меня уставились, открыв рты.

– Кто из вас министр тайной полиции, или как там называется это подразделение?

Мне указали на неприметного мужчину с острым взглядом. «Ну, просто серый кардинал», – усмехнулась я.

– Знаете ли вы кого-то менее неприметного, чем беспризорные дети? Да это самые лучшие в мире шпионы! Если их завербовать на службу, они будут доставлять неоценимые сведения. Поставьте их на довольствие, и воровство значительно снизится. – Я распалялась. – У вас есть сироты, а это самые лучшие и преданные империи люди, если их правильно воспитать. Создайте для них военные академии! Так вы им и цель в жизни дадите, и молодые кадры воспитаете, и преступность снизите.

На меня смотрели так, будто у меня вдруг вторая голова выросла. Драгон усмехнулся:

– Это самое дельное предложение за весь вечер! А вы говорите руки отрубать… – кинул он недовольный взгляд на советника, который постарался слиться с креслом.

Отпустив остальных, он оставил министра тайной полиции, министров обороны и образования. Мы приступили к обсуждению моих идей.

– Откуда это в тебе? – с удивлением и гордостью спросил меня Риан, когда мы вышли с заседания.

– Да это не я придумала, и идея не нова, в нашей истории чего только не было, – отмахнулась я, хотя его взгляд был мне приятен.

Если честно, я еще была в шоке от неожиданного предложения Драгона. Он заявил, что так как идея моя, то и курировать вопрос создания военных академий для сирот должна я.

Мне оставалось лишь поблагодарить за доверие и сказать, что я подумаю. С «серым кардиналом» я тоже поговорила и, вспомнив все фильмы про детей-шпионов, набросала ему идей. В этот момент я поняла, что уже строю планы в этом мире и даже замерла на мгновение.

Если бы я здесь осталась, то хотела бы создать социальную службу, которая следила бы за жестоким обращением с детьми, или построить такие дома, где принимали бы детей, подвергшихся жестокому обращению.

– О чем задумалась? – спросил Риан, слегка приобняв меня и чмокнув в макушку.

– О детях, – честно ответила я.

Увидев, как засверкали его глаза, до меня дошло, что это прозвучало двояко, и я поправилась:

– О сиротах.

Мы остановились. Оказывается, я не заметила, как мы дошли до моей комнаты. Пригласив Риана войти, я предложила ему присесть и выложила свои соображения.

Он внимательно слушал, не перебивая. И взгляд у него был сосредоточенный. Не усидев на месте, я встала и принялась расхаживать по комнате, говоря о том, что меня волнует.

– Мы можем обсудить это сегодня после ужина с отцом, – предложил Риан. – Мне нравятся твои идеи. Только надо решить вопрос с бюджетом.

– А вы уже обращались к Валериану? – спросила я. – С его советами вы пополните казну, и тогда появятся средства на новые проекты.

Не ответив, Риан мгновенно оказался рядом и… поцеловал меня. Нет, ну что он творит! Я с ним важные темы обсуждаю, а он… Ммм… Приятно-то как… Решив оставить возмущение на потом, я обхватила его шею и ответила на поцелуй.

– Ой, – не удержалась и подала голос Мирта, вошедшая в комнату и не ожидавшая такое увидеть.

Я чуть не отпрыгнула от Риана, но он приобнял меня и оставил стоять рядом.

– Мирта, подготовь ее высочеству платье к ужину, – невозмутимо приказал он смущенной девочке.

Та тут же бросилась выполнять приказание. Риан опять притянул меня к себе.

– Я восхищаюсь тобой! – признался он.

Нет, как выкрутился, а? И все мое возмущение пресек на корню!

Я только ахнула, когда он неожиданно подхватил меня на руки и сел вместе со мною в кресло, усадив к себе на колени.

Я даже не успела на него зашипеть за такое вольное обращение с моей персоной, как на меня нахлынула нежность, исходящая от него.

Нет, ну так нечестно! Это же запрещенный прием. Я замерла и не могла отвести от Риана глаз. Кажется, и он от меня тоже.

– Ася, какая же ты замечательная!

Нет, он точно сегодня решил меня комплиментами обезоружить.

– Признавайся, тебе что-то от меня надо? – шутливо спросила я.

Риан не выдержал и улыбнулся.

– Вообще-то да, – внезапно сказал он. – Я хочу знать, ты уже приняла решение?

«О чем это он?» – тут же напряглась я. В голову сразу полезли мысли о свадьбе. Может, другие девушки и мечтают об этом, а меня свадьба пугает.

– Приближается полнолуние, и я хотел бы знать, к чему готовиться, – пояснил Риан, и у меня немного отлегло от сердца. – Если мы уходим, мне надо подготовить родных и передать дела. – Он говорил об этом спокойно и уверенно.

Я в смятении смотрела на Риана.

– Ася, я же вижу сомнение в твоих глазах и хочу, чтобы ты знала: здесь или там, но мы будем вместе. Если даже ты решишь уйти одна, я горы сверну, но найду тебя и, поверь, тогда тебе не поздоровится! – с нажимом предупредил он.

«Как он догадался о том, что меня посещали такие мысли?» – удивилась я. Риан ответил понимающим взглядом, как будто видели меня насквозь. Н-да…

– Так что ты решила? Уходим или задержимся?

Я замерла, обдумывая ситуацию. На ум пришли слова Весты, что она подумает о том, как нам помочь. Могла ли я задержаться здесь? Одно было очевидно – я не могла вырвать Риана из привычной среды. А вот остаться и узнать, что придумает Веста, мне было по силам. Тем более дома обо мне не беспокоились.

«Да и племянника своего я еще не видела», – мелькнула неожиданная мысль.

– Я задержусь, – наконец ответила я.

– Обещаешь?

– Риан! – вскинулась я.

– Я знаю, как ты относишься к обещаниям, – твердо сказал он. – И?

– Обещаю! – сдалась я.

Он тут же расслабился и одобрил это решение поцелуем.

И как с ним бороться?! А самое обидное, что бороться совсем не хотелос