Александрина Николаевна Бобракова - Город которого нет [СИ]

Город которого нет [СИ] 722K, 34 с. (Город которого нет-2)   (скачать) - Александрина Николаевна Бобракова

Александрина Бобракова
ГОРОД КОТОРОГО НЕТ

Иногда мечты заводят слишком далеко…


Глава 1

«Закат. Что может быть прекрасней этого явления? Когда небо окрашивается в пламенный цвет и отражается в нефритовом озере. Когда деревья тянут ветви, чтобы поймать последние лучи уходящего солнца. Ему нет равных по красоте. Разве что восход, но его я никогда не любила. Он возвещал, что наступил новый день, значит, новые хлопоты. А мне ещё хотелось напиться теплом ночи», — рассуждала молодая девушка, провожая взглядом солнце за горизонт.

В её фиалковых глазах не было грусти, только нотки восхищения. Несколько дней назад, она не могла представить, что отправится на север Канады, родину дремучих лесов и вечной мерзлоты. Если бы не письмо, от поклонников книг, она сидела бы возле телевизора, попусту растрачивая ценное время. Аврора вела достаточно замкнутый образ жизни, что свойственно большинству писателей. Девушка не любила шумные компании и гул большого города. Всё свободное время проводила, окунувшись в мысли. Именно это ей помогло в свои двадцать лет издать две книги, которые понравились многим людям. Женским романом она не гордилась, считала это чтивом для меланхоличных домохозяек. Вторая книга тоже не пришлась ей по вкусу. Это была драма, повесть об избалованном юноше, которому пришлось учиться жить с нуля. Парню это не удалось, и он совершил самоубийство. Читателями произведения стали подростки, которые не раз задумывались о подобном исходе. Один из них даже повторил поступок героя, выпив яд. К счастью, его успели откачать. Но у Авроры на душе легче не стало. Теперь девушка решила создать по-настоящему стоящее произведение, мистический роман. Для того чтобы прочувствовать атмосферу, о которой собиралась писать, Аврора захотела отправиться в город-призрак. После нескольких часов, потраченных на поиск подобного места, девушка потерпела неудачу. Ни один город не устроил, и когда она решила отказаться от задуманного, почтальон принёс письмо. Внутри конверта были фотографии города-призрака, печатный листок с описанием и ключи от дома номер 8 на улице Митвурской. Размещение объявления на сайте дало свои результаты, ей помогли найти идеальный город для книги. К сожалению обратного адреса не было, иначе Аврора обязательно бы отправила благодарственное письмо с немалой суммой денег. Но раз ей решили сделать подарок, она с радостью его приняла. И теперь, уставшая от поездки и немного голодная, покачивалась в стареньком автобусе.

Транспорт остановился недалеко от Дримвиля. Опомнившись от длинной поездки, Аврора направилась к выходу. Неожиданно её окликнул водитель:

— Вы уверенны, что это ваша остановка? — хриплым голосом поинтересовался мужчина и закурил дешёвую сигару.

— Да, точно моя. А что? — с подозрением спросила девушка и крепко сжала сумку. Этот человек её не на шутку пугал своим небрежным видом и лукавым взглядом. Едва ли от него можно было ждать чего-то хорошего.

— Не часто люди приезжают в это место, особенно такие симпатичные девушки, как вы, — объяснил водитель и ухмыльнулся.

— Спасибо, — бросила Аврора в след и выбежала из автобуса.

Холодный ветер развевал её не по сезону лёгкое платье. «И почему я не учла, что погода в Небраске может контрастно отличаться от севера Канады, где я сейчас нахожусь?» — винила себя девушка, обхватив замёрзшее тело дрожащими руками.

Аврора шла по туманной болотистой местности. Ноги с каждым разом всё больше увязали в грязи, её белые босоножки были безвозвратно испорчены. Оглянувшись вокруг, кроме плакучих ив, небольших озёр, похожих на лужи и мха, она ничего не обнаружила. «Неужели не туда свернула? — разочарованно думала девушка. — Я ведь с самого начала знала, что это плохая идея, ехать в незнакомый город». Взмолившись высшим силам, она наткнулась на пыльный деревянный указатель. До пункта назначения оставалось двести метров. С трудом преодолев их, Аврора увидела вдалеке небольшой городок окутанный туманом. Его вид был удручающим. Заброшенные серые дома из старого кирпича с разбитыми стёклами. Пустые дороги, ведущие в неведомые дали. Брошенные, помятые временем машины. Засохшие деревья с корявыми ветками. Скрипучие качели, которые раскачивал одинокий ветер.

Город не всегда был таким, раньше в нём кипела жизнь, но после стихийного бедствия, люди здесь не обитают. Это страшное событие произошло пятьдесят лет назад. В тот день ничего не предвещало беды. Жители, восхваляя солнце, спешили по делам. Со стороны пляжа доносился звонкий смех детей, которые строили песчаные замки. Фермеры собирали урожай на полях. Внезапно с моря появился ураган, настолько мощный, что с лёгкостью поднимал на воздух деревья, дома, людей. Они кружились в смертельном вальсе и падали на землю, словно листья в осеннюю пору. Стихия сметала всё на своём пути, без жалости и сожаления. Выжившие сквозь слёзы молились высшим силам и были услышаны. Боги сменили гнев на милость, ураган так же внезапно, как появился, исчез за морем. Что происходило дальше, невозможно описать. На земле слились в кровавом месиве люди, сломанные, словно куклы, животные, обломки построек. Такое зрелище нельзя было забыть, даже время не способно залечить раны, которые нанёс судный день. Выжившие истошно кричали, находя тела родных, друзей, знакомых, жалея, что не погибли вместе с ними. Психика людей была настолько травмирована, что многие не смогли справиться с происходящим, и последовала череда самоубийств. Трупы утопленников приносило на берег моря, повешенных находили в домах и на улицах, детей больше не выпускали из дома. Люди сошли с ума, город стал редеть. Сейчас не осталось ни одного жителя в проклятом месте, а раньше проживало три тысячи человек. Поэтому он считался призраком, городом которого нет. Её богатое воображение рисовало жестокие картины из прошлого. Ей представился беспощадный ураган, сметающий всё на своём пути. Люди, просящие о помощи. Плачущие дети, незнающие раньше горя. В душе у девушки бурлили эмоции, она, то истерически смеялась, то ревела, хватая воздух ртом. Она как губка, впитывала весь негатив этого места в себя. Растрепанные тёмно-русые волосы, потёкшая тушь и красные глаза создавали образ сумасшедшей. Но глупо считать излишнюю эмоциональность болезнью, никто не способен равнодушно выдержать энергетику этого города. С большим трудом Аврора попыталась успокоиться и перестать думать о прошлом. Это до конца не удалось, но она смогла переключить внимание на поиск дома. Пройдя несколько кварталов, пару раз сворачивая не в том направлении, перед девушкой во всей мрачной красе предстал двухэтажный дом. Стены первого этажа были сделаны полностью из камня, а второго, из дерева. Небольшие окна, которым чудом удалось сохраниться, пологая крыша. Дом выглядел почти как новенький. Серые тона сливались с густым туманом, девушке казалось, что она попала в чёрно-белый фильм. Аврора поднялась по шатким ступенькам и повернула ключ в замочной скважине. Дверь со скрипом отворилась, и девушка вошла в дом. Внутри он был намного уютнее, чем снаружи. Бледно-жёлтые стены и деревянный пол напоминали Авроре о детстве. Она жила в похожем доме, простеньком, но уютном. В правом углу возле окна стояла двуспальная кровать, покрытая пыльным одеялом. Недалеко от неё располагалось светло-зелёное кресло и диван, поеденный молью. Рядом с ними находился телевизор из прошлого века. Электричества в городе не было, но Аврора взяла с собой свечи и фонарик. Налево по коридору была небольшая кухня, освещённая лунным светом. Старый холодильник и духовка не работали, но у девушки был запас консервов на пару месяцев. Она поставила их на стол и решила подняться на второй этаж. Темнота Аврору немного пугала, но включённый фонарик исправил положение. Весь этаж, похожий на чердак, занимали старые вещи бывших жильцов. Не имея ни сил, ни желания рассматривать их, девушка спустилась вниз и села на кровать. Только сейчас Аврора поняла ситуацию. Она находится в чужом доме, в заброшенном городе, совсем одна, отрезанная от внешнего мира. Если она пропадёт, люди даже не будут знать, где искать. Этого города нет на карте и в учебниках по истории. А значит, его не существует.

«Насколько нужно быть храброй, точнее глупой, чтобы приехать сюда? — кляла себя девушка. — Моё любопытство всегда было сильнее разума, а сейчас завело слишком далеко. Завтра же вернусь домой». Ещё немного поразмыслив и вспомнив все колкие слова от людей, не верящих в неё, пришла к выводу: «Нет, я все-таки останусь и напишу прекрасную книгу. Хочу увидеть глаза профессора Шепорда, когда покажу своё произведение. Больше он не будет смеяться над моей абсурдной идеей».

Глубоко вздохнув, девушка достала толстую тетрадь и начала писать первую главу. Её клонило ко сну, и как только Аврора перестала сопротивляться, погрузилась в мир Морфея. Ей снилось, будто она оказалась в этом городе на пятьдесят лет назад, в день урагана. Она знала, что произойдёт и пыталась убедить людей уехать из города. Но её никто не слушал, все просто проходили мимо. Море стало бушевать, на горизонте показался ураган. Он двигался с такой скоростью, что люди не успевали укрыться в подвалах домов. Первыми жертвами стихии стали ни в чём неповинные дети. Позже ураган добрался до города и, уничтожив урожай, принялся за людей. Аврора пыталась спасти каждого, но стихия вырывала жертв из рук. Девушке было невыносимо ощущать свою бесполезность. Она лишь наблюдатель страшного события. Когда нервы были на пределе, её разбудил тонкий плач колокольчика. Его звук играл на струнах души, заставляя слёзы катиться по щеке.


Глава 2

«Я никогда не любила рассвет. Но сейчас молилась, чтобы он наступил как можно раньше. Меня всю трясло, то ли от холода, то ли от страха. Звук колокольчика не выходил из головы. Его монотонный звон прокрадывался в сокровенные уголки души, пробуждая болезненные воспоминания».

Аврора не спала всю ночь, слишком много за один день пришлось пережить. Хотелось оставаться в кровати вечно. Казалось, любое движение станет последним, но пока она под одеялом, ничего не случится. Через долгие полчаса, набравшись смелости, все-таки решила встать. Сегодня Аврора планировала совершить прогулку по городу, осмотреть окрестности. Но прежде нужно было найти более тёплую одежду, чем лёгкое платье с цветочным узором.

«Скорее всего, у старых хозяев дома на чердаке остались некоторые вещи», — размышляла, поднимаясь по ветхой лестнице. Даже при свете дня на втором этаже стояла непроглядная тьма, в которой были еле заметны очертания предметов. Но свет, исходящий от фонарика рассеял темноту. Теперь были видны несколько коробок стоящих друг на друге, опрокинутая настольная лампа и гигантских размеров паутина. Аврора с детства боялась пауков, но теперь это казалось мелочью. Девушка решила открыть первую коробку. Внутри неё оказалась старая печатная машинка, покрытая толстым слоем пыли и паутиной. Возможно, бывшие хозяева тоже увлекались писательством. Но сейчас это было не важно, девушка продолжила поиск. В следующей коробке лежали незаконченные картины, написанные гуашью. На них были изображены некоторые части города, то, как они выглядели до урагана. Краски успели выцвести, но это только придавало очарования. У художника определённо был талант, но не хватало терпения. В третьей коробке, которая стояла в самом углу, девушка обнаружила несколько нарядов хозяйки дома. Вид у них был почти как новый, не считая шерстяного свитера, его полностью проела моль. Аврора всегда любила винтажный стиль, поэтому с интересом разглядывала одежду. Больше всего ей понравились кремового цвета брюки и бежевая шерстяная кофта. Они были словно на неё пошиты, как и другие вещи. Забавное совпадение, хотя на свете много девушек с похожей фигурой. Завершив поиск, Аврора собралась покинуть чердак, но её взгляд привлекла небольшая коричневая книжка, лежащая на полу. Девушка взяла её в руки и с любопытством открыла. Это был дневник хозяйки дома. Пожалуй, она поступит плохо, прочитав, но здесь может быть информация для книги.

«12 ноября

Уже прошел месяц после урагана, знаю, это маленький срок, но мне становится всё хуже. Тяжело от мысли, что мой муж и сын погибли, а я жива. Хотя нет, моя душа погибла вместе с ними, а тело бессмысленно бродит по улицам. Каждую ночь они мне приходят во сне. Такие счастливые, беззаботные. Снится, как мы с сыном играем в догонялки. Он заливается смехом, убегая от меня, а я делаю вид, что никак не могу догнать. Но потом возникает мужчина в чёрном и забирает моего сына. Я кричу, пытаюсь побежать за ними, но ноги увязают в грязи, и я лишь могу наблюдать за тем, как малыш скрывается за горизонтом, оставив меня одну. После этого я просыпаюсь от звука колокольчика. Его звон разрывает мою душу на части.


17 ноября

Когда я сегодня шла в магазин, на дороге лежал человек с перерезанными венами. Это был мой коллега по работе, очень весёлый и жизнерадостный мужчина. Но даже он не смог справится с происходящим. Знаешь, дневник, когда я его увидела, то не почувствовала ничего. Сплошная пустота и никаких следов эмоций. Для меня это стало обыденностью. Равнодушие пугает, кажется, я правда потеряла душу.


21 ноября

Это больше продолжаться не может. Сегодня ночью я не буду спать и узнаю, откуда идёт звон колокольчика. Если кто-то надомной так искусно издевается, то будь уверен, я его убью. Сейчас находят много трупов, ещё один никого не удивит.


22 ноября

Источник звона мне найти не удалось, зато я знаю кто…»

На этом запись в дневнике обрывалась. Перелистнув страницу, Аврора с ужасом отбросила дневник. На бумаге кровью было написано «Она слишком много знала». Неожиданно хлопнула дверь на первом этаже. Девушка вздрогнула и долго не решала спуститься, но темнота чердака сжимала в своих холодных объятьях и заставляла дрожать. Выбора не было, нужно вниз. В любом случае, если в доме кто-то есть, он её скоро найдёт. Взяв в руку утюг, который мирно лежал в коробке, она отправилась на разведку. Тихо ступая по деревянному полу, спустилась на первый этаж. Оглядываясь по сторонам, подошла к распахнутой двери и обнаружила, что замок сломан. Он прослужил много лет, но теперь не выдержал порыва ветра. Да, это был всего лишь ветер. Не желая больше оставаться в доме наедине с мыслями, взяла сумку с тетрадкой и вышла на улицу. Заброшенные здания вселяли отчаяние. При виде разрушенных мест города, в котором раньше кипела жизнь, хотелось кричать. Покрытые плесенью скамейки в парке и засохшие деревья казались несчастными. Глупо, неодушевленные предметы не могут чувствовать, но в городе, котором нет людей, они были самыми живыми. Минуя кафе и продуктовый магазин, оказалась рядом с небольшим домом из коричневого кирпича. Она никогда не обратила бы на него внимание, если бы не звуки музыки, доносящиеся из постройки. Аврора пошла на звук торжественной мелодии, словно мотылёк на яркий свет. Внутри неё кипели эмоции, зарождалась надежда. «Неужели в этом городе остались люди, и мне не придется прозябать в одиночестве? Возможно, они мне расскажут больше, чем было в брошюрке о событиях, произошедших здесь? А вдруг они не единственные и в городе осталось ещё много жителей?» — в голове у девушки появлялись вопросы, жажда найти ответы была сильнее страха и здравого смысла. Она с улыбкой на лице и блеском в ясных глазах, забыв про манеры, влетела в скромную хижину и осеклась. Свидетелями того, как разбиваются мечты стали древний граммофон, крутивший потёртую пластинку, ветхий диван грязно-коричневого цвета и три засохших трупа сидящих на нём с устремлённым взглядом на Аврору. Это была семья: мама, папа и ребёнок. При жизни они были очень дружны и даже сейчас, оставались вместе. Желудок девушки такое зрелище не выдержал, и скромный завтрак оказался на пыльном персидском ковре. Аврора быстро покинула жуткий дом, и только пробежав около ста метров вспомнила, что оставила сумку в хижине. Жуткое зрелище не покидало её сознание, руки тряслись, из глаз текли горькие слёзы. Было невыносимо даже вспоминать, не то, что ещё раз увидеть три трупа когда-то счастливой семьи. Перед Авророй предстал тяжёлый выбор, уйти и никогда не написать книгу или вернуться, чего бы это не стоило. Ответ был очевиден, она направилась обратно в кирпичный дом. Шла как можно медленнее, оттягивая до последнего неприятный момент. Девушка даже не заметила, как поднялся сильный ветер. Он словно пытался помешать войти в дом, но потерпел неудачу. Если Аврора что-то решила, она пойдёт до конца. Вот и сейчас, дрожащая от страха поднималась по ветхим ступенькам в дом. Музыки больше не было слышно, и запах разложения пропал. Войдя в комнату, прикрывая глаза рукой, подняла сумку и собиралась бежать как можно дальше, но не смогла удержаться и окинула комнату туманным взглядом. Увиденное шокировало, она не могла дышать.

Пожалуй, Аврора предпочла бы увидеть скорее трупы, чем их отсутствие. «Как такое может быть? Есть всего два варианта: либо они научились ходить, что совершенно невозможно, либо их кто-то убрал, — продумывала она возможности, но все моментально отрицала, — есть ещё один вариант, я схожу с ума. Но сумасшедший ни за что бы в этом не признался.» Водоворот мыслей затягивал в самую пучину, из которой не было выхода. Она решила разобраться в происходящем любой ценой. А пока нужно было уйти из этого дома, пока не стало хуже. Вечер сгущался над Дримвилем. Седая луна еле заметно освещала сонную землю. Высохшие деревья покачивались в такт ветру. Старые дома, окутанные туманом, давно спали. А в полной тишине можно было услышать, как они дышат. Аврора быстрым шагом возвращалась домой по мрачным улицам. Это место вселяло страх даже днём, что уж говорить про ночное время. Тревогу усилили записи в дневнике. Если раньше она считала этот город пострадавшим от стихии, то сейчас стало ясно, здесь было что-то ещё. Нечто злое и невидимое, чьё дыхание она чувствовала на плече. Оно было повсюду: в воздухе, в воде, в домах и на улице. От него нельзя было спрятаться и убежать. Оставалось лишь одно — бороться.


Глава 3

«Я бежала вдоль тёмного коридора. Иногда спотыкалась, падала, но вставала и продолжала бежать вперёд. Казалось, ещё миг и преследователь догонит. Мой невидимый враг — моя погибель. Впереди Дверь, какое счастье! Но что за ней скрывается? Спасение или очередная ловушка? Выбора нет, я отворила её и забежала в просторную комнату. Грязно-коричневые стены и пол покрытый потёртым ковром придавали комнате вид заброшенности. Внутри были только паутина, старый диван, граммофон крутящий пластинку и белая лилия. Я подняла с полу мой любимый цветок, я задалась вопросом: что он здесь делает? Какая торжественная мелодия, она мне знакома. Нет, этого не может быть. Предо мной неожиданно появились три трупа. Она смотрели прямо на меня своим мёртвым взглядом. История повторяется, но теперь я не могу убежать, дверь исчезла».

Плач колокольчика разбудил Аврору. Ещё один страшный сон… Но такой… реалистичный! Она откинула одеяло, рядом с ней лежала лилия, точно такая же, как в кошмаре.

«Нет, это всего лишь моё воображение. После пережитого стресса оно сильно разыгралось. Некогда на это обращать внимание, есть более важное дело» — отрицала происходящее девушка, выходя из дома. Ещё вчера вечером, вернувшись с прогулки, решила найти источник звона. После жуткого представления в доме с трупами, она собиралась выяснить, что на самом деле происходит. Единственной зацепкой оставался колокольчик, точнее тот, кто в него звонит. Ветер значительно усилился по сравнению со вчерашним днём. Старые деревья гнулись с душераздирающим скрипом к земле. Их ветки ломались и безнадёжно падали на бесплодную почву. Дома тоже не смогли избежать разрушительной участи. Стихия снимала с них черепицу и разбивала хрупкие стёкла, раскрывая секреты, что прятались под завесой времени. Не самый удачный день выбрала Аврора для поиска, но нельзя было ждать. Она с трудом продвигалась по дороге, прикрыв лицо рукой. Звон колокольчика действовал магически. Он давал силы идти вперёд, будто хотел, чтобы его обнаружили. Звук привёл к маленькому рыбацкому домику. Он был сделан из прогнившего дерева. Приземистая крыша, заколоченные окна и двери свидетельствовали, что внутри давно никто не живёт. А вот и колокольчик висит около двери. Но кто рядом с ним? Тень!? Чья она?

Аврора решила подойти поближе, чтобы лучше рассмотреть, быть может, это игра воображения? Только она сделала шаг, как тень, испугавшись, нырнула в дом. Девушка решила последовать за ней, нельзя оставлять дело незаконченным. Она попробовала убрать доску, что мешала открыть дверь. Гвозди от высокой влажности, покрылись ржавчиной, поэтому через несколько минут, поддались. Сжав руки в кулаки и глубоко вздохнув, она вошла в хижину. На полу лежали перевёрнутые кресло и письменный стол. В углу комнаты стояла железная кровать, без матраса и подушек. На стене было написано мелом: «Помогите».

— Но как я могу помочь и чем? — произнесла вслух девушка с грустью в глазах. В место ответа, с полки, висящей на стене, упала книга. Аврора вздрогнула от неожиданности и не поверила своим глазам. Поборов страх и сомнения, подошла и подняла её с полу. Это оказался потрёпанный дневник женщины Лоренты Вандервильд, многие страницы истлели и их сложно было разобрать, и отвратительный почерк вовсе не способствовал лёгкому прочтению. Восстановив дыхание и приготовившись к самому худшему, она начала читать.

«13 октября

Я больше не могу держать эмоции в себе. Вчера произошла ужасная катастрофа, унёсшая много жизней. Мой дом отдалён от города, ураган чудом его не задел. Но мне невыносимо было слышать плачь и крики людей. Мне их искренне жаль, хоть они относились ко мне предвзято, даже с каплей ненависти и осуждения. А ведь я ничего плохого не сделала, всего лишь жила вдали от общества. Но это не единственная причина волнения. Вчера муж отправился в море для ловли рыбы, мало шансов, что он остался в живых. Но я чувствую, он где-то рядом. Я приложу все усилия, чтобы найти его.

14 октября

Неужели всё кончено? Сегодня на берегу нашли обломки лодки, безжалостная стихия разорвала её словно щепку. Нет, я отказываюсь верить, что муж погиб. Я знаю, он жив и где-то там в море. Наверное, он заблудился и не знает в какую сторону плыть, ещё бы, на город надвинулся такой густой туман. Мне нужно придумать, как помочь найти дорогу назад.

17 октября

В его старых вещах в сарае я нашла колокольчик. Он весь покрыт ржавчиной, но выбора нет. Я повесила его возле двери и теперь буду всю ночь не спать, звонить в него. Мой муж услышит и сможет найти дорогу домой. Если придется, я буду в него звонить всю жизнь, целую вечность.

25 октября

Прошла неделя, но он ещё не вернулся. Я не теряю надежды. Обследовав карту, я нашла небольшой остров в море, недалеко от города. Наверное, муж увидел, что надвигается ураган и укрылся на нём. Там есть пещеры, он прячется в них, я точно знаю.

26 октября

Сегодня ко мне приходило несколько людей из города. У них были сумасшедшие глаза, они твердили, что я ведьма и навлекла на них ураган. Что за глупость? Я бы никогда такого не сделала. Они сказали, что я недостойна жить, когда их родственники погибли. И твердили, что меня завтра сожгут на костре. Я надеюсь, они это не серьёзно. Мы же не в средневековье, что бы обвинять в колдовстве и сжигать. К тому же у них нет доказательств.

27 октября

Они это говорили серьёзно. Сейчас ко мне пришли люди с факелами и граблями, прямо как в гонение на салемских ведьм. Завидев толпу издалека, я успела заколотить окна и двери, но это их надолго не остановит. Я не понимаю, что происходит с городом. Люди как будто больны, но эта болезнь не чума, она намного страшнее. Я не боюсь умереть, но мысль, что не помогу мужу, угнетает. Мы сможем быть вместе, только если он вернётся домой».

Авроре на глаза навернулись слёзы. «Женщина так любила мужа, что даже после смерти осталась на земле, чтобы звонить в колокольчик. Она до сих пор не теряет надежды, что любимый вернётся. Но видимо без помощи, этого не произойдёт. В дневнике говорилось об острове, но где он находится? Если муж несчастной действительно был там, то я смогу привезти тело. Тогда супруги воссоединятся и смогут найти упокоение», — крутились мысли в голове Авроры и отзывались болью в израненной душе.

— Где он находится? — задала в пустоту вопрос, не ожидая получить ответ. С полки упала бумага, свёрнутая в несколько раз. Это была карта с обведённым в кружочек островом. Теперь было ясно, что делать. Но нужна лодка, для того чтобы плыть за телом. Её поисками решила заняться завтра, когда взойдёт солнце.

— Я вернусь, — сказала вникуда Аврора и вышла из дома.

В её сердце зародился робкий комочек тепла. Первый раз в жизни чувствовала, что поступает правильно. Страх исчез, а вместе с ним исчезло отчаяние. Она была полна решимости и ни за что не собиралась отступать. Но спокойствие продлилось не долго. Минуя старые постройки, подгоняемая ветром, она резко замерла. Её сердце ушло в пятки, на обрыве стоял человек и наблюдал за бушующим морем. Казалось, ещё секунда и он прыгнет в пучину вод.


Глава 4

«Я не могу позволить, чтобы человек покончил жизнь самоубийством, тем более на моих глазах. Я не вынесу этого, да и не прощу себя за то, что не смогла ничего сделать. Может попросить его не прыгать? А что если это не поможет, а только ускорит процесс? Тогда лучше просто подождать, может он одумается? Нет, этого не случится, медлить нельзя. Осталось только одно».

Она была напугана и растерянна. Нервно перебирая пальцы, боялась сдвинуться с места. Аврора не заставляла идти человека к обрыву и уходить в вечность, прыгнув в бушующее море. Но почему на душе так тяжело, будто это её вина? Перебирая в голове варианты спасения, дрожа всем телом, она совершила ошибку. Тихо ступая по вязкой земле, подошла к нему и замерла. Вот и всё, пути назад нет, либо получится спасти его, либо она загубит свою жизнь тоже.

— Не делай это, — охрипшим голосом произнесла девушка, и, схватив за руку парня, попыталась оттащить от обрыва. Но он, от неожиданности отшатнувшись в сторону моря и поскользнувшись на мокрой земле, рухнул в бездну. К счастью, Аврора не отпустила руку, и он повис над разъярённым морем, как наживка для акулы. Она смотрела в глаза мужчине, который знал свой трагичный исход. В них читались страх и боль, перед близкой кончиной. Его рука, мокрая от дождя, который пошёл так некстати, выскальзывала у девушки. Ей не хватит сил, чтобы вытащить человека назад на обрыв. Да и сама она, подгоняемая сильным ветром, соскальзывала вместе с ним в воду. Он тоже понимал ситуацию и, сделав выбор, безмолвно отдать свою жизнь или попытаться спастись, рискуя жизнью девушки, решил сдаться.

— Отпусти, — безнадёжно прошептали его губы, а в миндалевидных серых глазах застыли слёзы. Сильный ветер развивал в разные стороны тёмно-каштановые волосы, старательно приглаженные дождём. Всего пару мгновений и хищное море получит новую жертву. Оно поглотит человека за считанные секунды и когда кислород закончится, а тело покинет жизнь, он навсегда останется в морском королевстве играть в Нептуна с рыбами.

— Нет, я не могу, — сказала сквозь слёзы Аврора, ненавидя себя за слабость. Рука парня выскальзывала, не оставляя надежды. Посмотрев в пропасть на разгневанные волны, жаждущие плоти, у неё закружилась голова.

— Отпусти! — прокричал надрывно он, желая попросить держать крепче. Две жизни или одна, выбор был очевиден. Через мгновенье он летел стремительно в море.

Этот миг оказался длиною в маленькую жизнь, яркую и губительную. Говорят, в такой момент люди переосмысливают своё прошлое, но что делать человеку, у которого его нет?

Он упал в жестокое море, разрезая воду под собой. Захлопнулись тёмные двери, и он попал в морской плен навечно. Закончился последний кислород и когда весь мир отошёл на второй план, появилась она. Аврора плыла на помощь, забыв о страхе и сомнениях, словно грациозная русалка, которую не пугала леденящая вода. Она обхватила его одной рукой и, борясь со стихией, которая не хотела отпускать добычу, выплыла на берег. Положив пострадавшего на спину, решила проверить дыхание, его не было.

Девушка испугалась, но паниковать нельзя было. Собрав всю волю в кулак, вспомнив, чему учили в школе о первой помощи утопающему, начала делать искусственное дыхание. Прошло пять минут, но результата не было. Аврора отстранилась от мужчины и горько заплакала, уткнувшись лицом в свои колени. Она убила человека, не умышлено. Хотя, кому какая разница? Он погиб, а как это произошло, всего лишь мелкие детали. Если бы можно было вернуть время назад, то что бы она сделала? Стала наблюдателем самоубийства или погибла вместе с ним? Выбор не велик, все варианты неприемлемы. Она решила ещё раз сделать искусственное дыхание, не хотела и не могла сдаваться. Вдруг в этот раз получится? Здравый смысл знал ответ, но эмоции его пересилили. Медленно подползла на коленях по мокрому песку, содрогаясь от всхлипываний, и наклонилась над лицом парня.

— Хочешь ещё раз меня поцеловать? — прозвучала фраза из уст «утопленника».

Возможно, раньше она разозлилась на него за такие слова и насмешливый тон, но сейчас готова была слышать это снова и снова.

— Ты живой! — единственное, что смогла вымолвить девушка, и, разрыдавшись от счастья, крепко его обняла.

— Тише, тише, не задуши, — иронично произнёс парень, но нежность в голосе нельзя было скрыть. Он был безгранично благодарен своей спасительнице. Если бы не она, то его тело пошло бы на корм рыбам. Ему повезло отделаться всего парой ссадин от удара об воду. И теперь мужчина находился в хорошем расположении духа, что весьма удивительно, учитывая то, что пришлось пережить. Парень медленно встал, не обращая внимания на ноющие мышцы. От подъёма закружилась голова, и он пошатнулся, но удержался на ногах.

— Мой дом совсем близко. Пойдём, я обработаю твои раны и, возможно, найду сухую одежду, — заботливо предложила Аврора, желая искупить свою вину.

— Не беспокойся, я в порядке, — сказал парень, делая неуклюжие шаги по направлению к морю, — сейчас смою кровь и можно считать, что ничего не случилось.

— Пойдём, ты можешь простудиться или даже воспаление лёгких подхватить. К тому же, ветер поднялся сильный, — убеждала она, не желая сдаваться. Аврора не знала точно, что ей руководит, угрызение совести или нежелание снова погрузится в пугающее одиночество.

— Ладно, если недалеко, то я согласен. Но ты обязана будешь мне рассказать, что привело тебя в это безлюдное место, — сказал парень и подошёл ближе к Авроре. Он посмотрел ей в глаза, будто хотел заглянуть в душу.

Она довольно улыбнулась, наслаждаясь победой и пошла впереди. Дождь бил тяжёлыми каплями по щекам, а ветер пытался сбить с курса. Погода ухудшалась с каждой минутой. Стихия в ярости ломала сухие ветви деревьев и швыряла их в стены домов, как истеричная жена, узнавшая об измене мужа. Ночное небо казалось невероятно чёрным. Не было видно ни звёзд, ни луны. Лишь сплошная темнота накрывала город.

— Вот мы и пришли, знакомься, это мой дом, — произнесла девушка, указывая рукой на серое здание, окруженное решётчатым забором.

— Красивый и пугающий, интересное сочетание! Кажется, над ним время не властно, хорошо сохранился, — задумчиво сказал парень, окидывая дом восторженным взглядом. Чуть позже немного испуганно добавил, — а почему открыта дверь?

— Она на днях не выдержала напор ветра, замок уже старый, вот и сломался, — безразлично ответила на вопрос Аврора и зашла в дом. Ей не хотелось рассматривать другие варианты.

— Знаешь, не похоже, что это был ветер. Замок взломан, — настороженно предупредил он, осмотрев дверь.

— Ты ошибся, — рассержено ответила она, дав понять, что разговор окончен.

— Как скажешь, — сдался парень и прошёл в гостиную. Заметив, что Аврора поднимается по лестнице на второй этаж, обеспокоенно спросил, — ты куда?

— Я поищу одежду на чердаке, ты пока присаживайся на кресло, — раздался её голос сверху.

Обыскав несколько коробок, она нашла мужские брюки и серый свитер, а так же женскую вязаную тунику тёмных тонов.

Испачкав пальцы в пыли и задев паутину, брезгливо отряхнула руки. Желая поскорее уйти из неприятного места, направилась к лестнице. Почти у самого выхода на газетном столике находилась старая фотография. Девушка из любопытства взяла её и с интересом начала разглядывать. На фоне дома с цветущими розами в садике, стояли три человека. Красивая женщина с тёмно-каштановыми кудрями до плеч в бирюзовом платье. Светловолосый мужчина средних лет в элегантном сером костюме. На руках у него сидел мальчик в зелёной футболке, очень похожий на женщину. Ребёнок улыбался лучезарной улыбкой, от которой на душе становилось тепло. Они выглядели счастливой и дружной семьёй, жившей раньше в этом доме. Вспомнив о том, что было написано в первом дневнике, который она нашла, расплакалась. Этих милых людей постигла ужасная участь, их улыбки живут теперь только на фотографии. А что это на плече у женщины, рука? Кто-то ещё есть на снимке, но зачем это скрывать. Аврора вытащила фотографию из рамки, край, на котором изображен человек, обрезан.

— Почему ты так долго? Всё в порядке? — прозвучал голос снизу. Какой же нетерпеливый гость!

— Да, я уже спускаюсь, — ответила она, и, поставив фотографию на место, вернулась в гостиную.

На кресле, дрожа от холода, сидел парень и читал её рукописи. Заметив, что Аврора испепеляет его недовольным взглядом, положил тетрадку на стол.

— Очень даже не плохо. Интересное начало и главная героиня забавная. Но то, что она надела лёгкое платья и туфли, отправляясь в заброшенный город, меня поразило. Неужели она настолько глупа или легкомысленна? — задумчиво произнёс он, представляя себя великим критиком. Этот вопрос девушка проигнорировала и лишь одарила мужчину обиженным взглядом.

— Снимай одежду, — как можно серьёзнее произнесла она, подавляя смешок.

— Что? — удивлённо переспросил он и немного покраснел.

— Снимай, я отвернусь, — повторила, положив свитер и брюки на кровать. Затем развернулась к парню спиной и хитро заулыбалась. Он начал переодеваться, девушка, как ни старалась, не смогла сдержать обещание. Аккуратно повернув голову, краем глаза увидела его стройную, накаченную фигуру. Моментально покраснев, отвернулась и терпеливо дождалась, пока он не переоделся.

— Можешь поворачиваться, хотя ты уже это делала. Некрасиво подглядывать, какая плохая девочка, — иронично произнёс он и сел на кровать, укутавшись в одеяло.

Этими словами он вогнал Аврору в краску. И чтобы избежать щекотливого разговора, она нашла причину выйти из комнаты.

— Знаешь, я посмотрю, есть ли перекись водорода и вата. Я обещала обработать тебе раны, — сказала она и, не дожидаясь ответа, быстрыми шагами поспешила на кухню.

В первом же шкафчике лежали медикаменты, как будто кто-то специально их туда поставил, чтобы помочь девушке. Она взяла всё необходимое и вернулась в гостиную. Обмокнув ватку в перекиси водорода, подошла к парню. В его глазах читался страх перед грядущей процедурой.

— Не бойся, всего лишь немного пощиплет, — заботливо произнесла она тоном матери, как можно аккуратнее и нежнее обрабатывая раны на щеке, плече и руке.

Повреждения оказались незначительными и вовсе неопасными для жизни. После этого Аврора с облегчением вздохнула, и, вернув лекарство на кухню, села с краю на кровати. Обхватив себя руками, чтобы согреться, рассматривала пол.

— Тут есть место ещё для одного человека. Не бойся, я тебя не обижу, — произнёс он и улыбнулся. Аврора настолько сильно замёрзла, что, несмотря на страх и стеснение, залезла под одеяло.

Она долго сомневалась, но все-таки этот вопрос ей не давал покоя.

— Что ты делал на обрыве? — робко спросила она, опустив глаза. Она боялась, что заденет его чувства, но это было важно.

— Это очень долгая история. Ты заскучаешь, как только я начну, — пытался перевести всё в шутку парень, но беспокойство на лице, выдавало истинные чувства.

— Расскажи, мне интересно, — не сбавляла напор, в итоге мужчина поддался.

— Всю свою жизнь я провёл в интернате. Родители бросили меня, когда я был ещё младенцем. Но я верил, что на это были причины и мечтал найти родных. Вначале это было простым желанием, которое появляется у каждого оставленного ребёнка, но потом переросло в манию. Я пытался найти про них сведения, хоть какую-то зацепку. Спрашивал у работников интерната, даже у других детей. Никто ничего не знал. Я готов был сдаться, но неделю назад мне пришло письмо. В нём было сказано, что я родом из Дримвиля. Меня пригласили приехать, я подумал, что это родители написали, и с радостью согласился. В городе меня встретили лишь одинокие деревья, разрушенные дома и густой туман. Людей здесь не было, как и моих родных. Но мне повезло, в доме, о котором говорилось в письме, я нашёл старую газету, датированную двадцать восьмым октября. В ней писалось о событии, произошедшем пятьдесят лет назад. Так же в ней была информация о моих родителях. Они спрыгнули с того самого обрыва, не выдержав происходящего. Поэтому я решил сходить в то место, где они погибли. Ты подумала, что я хочу прыгнуть, но это не так. Мне нравилось наблюдать за бушующим морем и только.

На этой ноте парень закончил свой рассказ. По его щеке скатилась предательская слеза, он быстро её смахнул, чтобы не показать слабость. Всё, ради чего он жил, рухнуло. Но нельзя сдаваться, только не сейчас.

— Прости, я не хотела. Я… — запнулась Аврора, не зная, что сказать. Она лишь напряженно смотрела ему в глаза, слова были не нужны, чтобы понять чувства.

— Ты мне обещала рассказать о себе, помнишь? — спас её из неловкого молчания парень и попытался улыбнуться. Вместо фраз, которые казались лишними, девушка начала историю.

— Иногда лучше не знать своих родителей… Мама умерла при моём рождении. А отец обвинял всю жизнь в этом меня. Он открыто показывал ненависть и когда приходил домой пьяным, избивал меня. Я никому не могла сказать, да и кто бы поверил? Отец имел хорошую репутацию в обществе, а я всего лишь ребёнок, который хочет внимания. У меня не было друзей. Я по-другому смотрела на вещи, могла видеть скрытое от глаз других. Когда я кому-то об этом рассказывала, меня считали сумасшедшей и сторонились. Так я и выросла наедине со своими мыслями. Самый счастливый день в моей жизни — восемнадцатилетие. Я, наконец, смогла убежать от деспота и спрятаться в большом городе. Начала писать книги и собрала немалую группу фанатов. Но моей мечтой всегда было написать мистический роман. Из-за него я приехала в Дримвиль.

Закончила рассказ Аврора и погрузилась в мысли. Ей так хотелось забыть прошлое, но это не возможно. Эмоции нахлынули огромной волной, смертоносным цунами. Она тонула в них, захлёбываясь солёными слезами. Только голос нового знакомого вытащил её из омута печали.

— Знаешь, я ошибался на твой счёт. Ты мне показалась легкомысленной девочкой, которая привыкла, что все её окружают заботой и вниманием. Прости, я был не прав, — тихо прозвучал его бархатный голос. Он отдавался в её голове эхом, разрушая границы пустоты.

— Это не важно, уже не важно. Ты не видел где-нибудь лодку? — перевела тему Аврора, не желая говорить о своей жизни.

— Видел, возле пирса, она вполне пригодна для плаванья. Но зачем это тебе? — подозрительно спросил он и сразу пожалел, увидев, как девушка побледнела.

— В этом городе происходят очень странные вещи и чтобы в этом разобраться, мне нужно плыть на остров, — ответила она и, достав карту из сумки, показала его расположение.

— Хорошо, мы займёмся этим завтра, — сказал Калеб и закрыл глаза.

В комнате повисла долгожданная тишина. Под успокаивающий звук ветра и дождя Аврора уснула на плече у парня. В этот раз ей ничего не снилось. Кошмары отступили, но надолго ли?

Девушка проснулась после полудня. Тусклое солнце робко пробивалось через пелену тумана, отбрасывая блики на жёлтую стену. Оглянувшись по сторонам, она не обнаружила признаков присутствия ночного гостя. «Быть может, это только приснилось?» — расстроено думала она. Но скрипучий звук двери рассеял сомнения. В комнату грациозной походкой вошёл он и умилённо улыбнулся.

— Пора вставать, спящая красавица. Одевайся и я покажу тебе лодку, — нежно произнёс он и вышел на улицу. Аврора, быстро сменив вязаную тунику на удобные брюки и кофту, последовала за ним. Этот день был самым светлым, за всё время проведенное здесь. Густой туман казался менее пугающим, чем обычно. А высохшие деревья приветливо покачивали ветвями в такт ветру. Но, говорят, затишье бывает перед бурей. Пройдя по влажной земле, не успевшей высохнуть после дождя, они пришли к пирсу. Море казалось светлым и спокойным. Клубившийся туман над водой, был похож на ароматную пену в ванне. Деревянная лодка, привязанная к пирсу, покачивалась на волнах. Аврора, не теряя времени, отвязала шлюпку и собралась плыть, как её остановил новый знакомый.

— Ты же не думаешь, что я отпущу тебя одну? — с наигранным удивлением произнёс он и запрыгнул в лодку.

— Я не могу с тобой плыть, — произнесла аврора и посмотрела ему в глаза, приподняв брови.

— Почему? — в недоумении спросил мужчина и настороженно замер, дожидаясь ответа.

— Я не знаю твоего имени, — улыбаясь, ответила она, не отводя взгляд.

— Калеб, — весело представился парень и взял вёсла.

— А меня зовут Аврора, — произнесла девушка, и они отплыли от берега.


Глава 5

«Жизнь. Она словно море. Мы плывём по быстрому течению, кого-то оставляя за бортом, а кого-то принимая. Иногда море спокойное. Солнечные лучи играют на светлой глади вод и отражаются улыбками на лицах людей. А иногда бушующее. Безжалостные волны накрывают человека, пытаясь сломить волю и убить мечты. Приходится плыть через подводные скалы, избегая хищных рыб. Выносить леденящий холод и пекущее солнце. Только самые сильные смогут доплыть до берега. Но является ли берег концом путешествия? Может это лишь небольшая остановка перед следующим отплытием?»

Утомительный день близился к концу. Море больше не было таким спокойным и светлым, как утром. Волны пытались перевернуть лодку, изо всех сил ударяя по бокам. Солнце, которое раньше слабо проглядывало из-за тёмных туч, окончательно скрылось. Ветер, словно брошенный хозяином пёс, уныло выл. В душе бушевали отчаянье, безнадёжность и невыносимая грусть. Лишь густая пелена тумана скрывала печаль в глазах. Судя по карте, они уже давно должны были добраться до острова, но его всё ещё не было в поле зрения.

— Я так и знала, что тебе нельзя доверять карту. Теперь мы находимся неизвестно где, да ещё шторм усиливается, — ругалась Аврора на Калеба, иногда оборачиваясь по сторонам, в надежде увидеть очертания острова.

— Нет, я правильно плыл. И точно следил за всеми ориентирами, несмотря на твои постоянные жалобы на холод, — недовольно ответил парень, продолжая грести вёслами. Он почти не устал, хотя в море был около восьми часов.

— Тогда где остров? Он же не мог пропасть! — продолжала злиться девушка. Она винила себя за то, что полностью доверилась незнакомому парню. Ей не свойственно такое безрассудство.

У Калеба не было ответа на вопрос, поэтому он безмолвно наблюдал за агрессивным морем. Шум ветра и плеск волн не давали забыться. Они жестоко напоминали о вчерашнем дне. О том, как он чуть не погиб. Чтобы избавиться от чувства дежавю, парень решился нарушить долгое молчание:

— Я согласился с тобой плыть и не спрашивал зачем, потому что видел, как неприятна тема. Но теперь, когда мы находимся в хлипкой лодке посередине моря в шторм, я должен знать, из-за чего рискую жизнью.

Выдержав неловкую паузу, преломляя пронзительный взгляд Калеба, девушка начала рассказ.

— В первую ночь, проведённую в доме, мне приснился страшный сон. Он был очень реалистичным, я как будто переживала события прошлого по-настоящему. Потом меня разбудил колокольчик. Его звук мне казался знакомым. Я была очень напугана и до утра не спала. С восходом солнца поднялась на чердак, там был дневник женщины жившей в моём доме. Она тоже жаловалась на колокольчик и страшные сны. А в конце, узнала тайну, из-за которой, возможно, была убита. Я дала себе слово, что выясню правду об этом городе. Единственной зацепкой был звон, я отправилась на поиски. Звук меня привёл к заброшенному рыбацкому домику, в колокольчик звонила тень. Проникнув в дом, обнаружила дневник хозяйки. Было написано, что её муж возможно находится на острове. Она попросила найти его и привезти.

Закончив рассказ, девушка боялась смотреть в глаза Калебу. Она не ждала, что он поймёт, но не хотела потерять единственного человека в городе. Ответа не последовало.

— Ты меня считаешь сумасшедшей? — робко предположила она, рассматривая дно лодки. И зачем она рассказала правду? Ей никто не поверит, никто не сможет понять.

— Нет, что ты, я не считаю тебя сумасшедшей. Я тоже видел тени, — робко ответил он, продолжая грести.

Девушка не поверила, решив, что он просто хочет её успокоить. Но спорить не стала.

Около часа они плыли в полной тишине, потеряв всякую надежду найти остров. Волны становились с каждой минутой агрессивнее, и начался дождь. Первые капли робко растворялись в море, но вскоре начали набирать силу. Аврора и Калеб промокли и утомились от плавания. Вдруг вдалеке, словно мираж показался кусочек суши. Девушка сразу оживилась и повеселела, появилась надежда на спасение. Подплыв ближе, пред её глазами предстал остров с разнообразной растительностью. Единственными знакомыми ей деревьями были высокие кокосовые и банановые пальмы. Удивительно, на севере Канады был такой разнообразный набор тропических растений. Их не смущал ни суровый холод, ни плохие условия. Он словно из другой части планеты. Единственным общим признаком с Дримвилем был туман, окутавший достаточно большой кусочек земли в море. Аврора ступила на мокрый песок и решила осмотреться, пока Калеб привязывал лодку. Она смело вошла в джунгли, и, увидев вдалеке очертания высокой горы, направилась к ней. Девушку не покидало чувство, что за ней следят. Постоянные шорохи держали нервы в напряжении. Хоть она и знала, что это лишь ветер, что-то не давало покоя.

Не прошло и получаса, как дошла до горы. Остроконечные серые скалы разрезали небо. На её склонах, покрытых туманом, не было растительности. А прямо у подножья, заваленный волунами, был узкий вход в пещеру.

Внутри царила темнота, но девушка зажгла свечу. Ничего примечательного не было, обычные серые каменные стены и коричневый грунт. Не теряя ценного времени, Аврора быстро зашагала по твёрдой почве вглубь пещеры. Она не знала, что ожидает внутри, труп человека или пустота. Свернув направо, несколько раз ходя по кругу, она пришла в нужное место. На полу лежали засохшие пальмовые листья и камень квадратной формы с половинкой кокоса, в которую капала пресная дождевая вода. Здесь определённо жил человек. Осмотрев стены, она увидела нечто похожее на календарь и непонятные цифры: «16 15 10 10 5 21 20 33 19 17 18 33 25 21 19 30 3 12 16 18 16 13 6 5 21 2 16 3»

Наверное, он выбивал их от скуки. На острове скучно одному и нечем заняться.

«Скорее всего, ему удалось выбраться, я зря приплыла», — огорчённо думала, покидая пещеру. Аврора шла по знакомой дороге, рассматривая широкие листья неизвестного растения. Всё чаще слышались странные звуки и шорохи, но она старалась это игнорировать. Неожиданно грянул гром и напугал девушку. Она решила остановиться и прийти в себя. Впереди неё располагалось массивное, старое дерево, похожее на дуб. Его ветви раскинулись в разные стороны и занимали много места. В свете молнии Авроре показалось на коре дерева чьё-то лицо. Обняв себя руками, отойдя от шока, она ещё раз осмотрела то место. Ничего не было, всего лишь игра воображения. Как только она хотела посмеяться над своей трусостью, услышала шаги. К ней кто-то приближался, шелестя листьями кустов. Она от страха не могла пошевелиться и напряжённо смотрела на место, где должен появиться некто. Шаги были слышны всё отчётливее. Громыхал гром, и сверкала молния, создавая пугающую атмосферу. Наконец, кусты раздвинулись, и появился высокий тёмный силуэт. Аврора громко закричала.

— Ты чего? — подозрительно спросил знакомый голос. Это был Калеб. Он подошёл к девушке и слегка обнял.

— Прости, ты меня напугал. Я думала, это кто-то другой, — неуверенно ответила она и, освободившись от объятьев, пошла вперёд. Авроре стало стыдно за неуравновешенное поведение.

Пробираться сквозь густо растущие кустарники и тропические деревья в темноте было сложно, но они справлялись.

— Что ты делаешь в джунглях? — ловко перевела тему она, обходя камень, перегородивший дорогу.

— С тобой приплыл. Я тот, кто грёб вёслами, помнишь? — насмешливо сказал Калеб, но поймав недоброжелательный взгляд спутницы, серьёзно произнёс, — тебя искал.

Этот ответ удовлетворил девушку. Немного подумав, она решила:

— Я была в пещере. Там никого нет, наверное, человек смог выбраться с острова. Прости, что потревожила, мы зря потратили время. А теперь, давай плыть обратно.

Она больше ни минуты не хотела проводить в этом месте. Её всё ещё не отпускала паранойя. Хоть Дримвель не казался более уютным, но там была тёплая кровать и еда.

— Мы не можем, — настороженно ответил он, устремив взгляд на берег.

— Ты не волнуйся, я смерюсь с тем, что не смогла найти человека. Он уплыл и меня здесь больше ничего не держит, — спокойно пояснила Аврора, убирая мокрые волосы с лица.

— Нет, мы не можем. Лодка пропала! — резко ответил Калеб и побежал к морю.


Глава 6

«Безысходность. Что может быть хуже? Мы бежим по лабиринту своего сознания в поисках выхода, но его нет. Это замкнутый круг, в который заковывает потерянная надежда. Боль и ненависть к судьбе рондообразно проходит по телу, усиливаясь с каждой новой волной. Мы осознаём, что ничего нельзя сделать, но не можем смириться с этим. Пытаемся бороться, разбивая руки в кровь об ненавистные стены, которые преграждают путь к спасению. Разрываемся на части от накопленных эмоций. Хочется кричать, метаться из угла в угол, проклиная весь мир. Мы теряем веру в лучшее, в людей, в себя. Ненавидим за слабость и готовы принести величайшие жертвы ради выхода. Но его нет, просто нет.

Это чувство наступает вовсе не тогда, когда первоклассник не может решить пример у доски. И не когда более сильные ровесники обижают слабого отличника. Даже первая безответная любовь не способна довести до этого состояния. Только гибель самого близкого человека, который подарил минуты счастья, способна на такое.

Безысходность медленно убивает, а время не лечит. Чувство, что человек совсем рядом, и ты даже ощущаешь запах его духов, таких родных и любимых. Что он вовсе не ушёл, лишь отлучился на секунду и сейчас подойдёт и спросит, чего же ты грустишь. Успокоит и обнимет, мир снова приобретёт яркий цвет. Но на этот раз всё происходит на самом деле. Это не страшный сон и не жестокое воображение. Человека нет, и он никогда не вернётся. Ты больше не сможешь его обнять. Не увидишь на устах лучезарную улыбку, такую желанную, даже необходимую. Не заведёшь душевный разговор и не посмеёшься над шуткой. Этого не случится. Вместо когда-то дорогого человека осталась лишь пустота. Она поглощает тебя, засасывает в чёрную дыру страданий. Ощущение, что вырвали сердце. Ты не можешь с этим справиться. И если бы к тебе подошёл так называемый Дьявол и предложил вернуть незабываемого человека в обмен на твою душу, ответ был бы очевиден».

Тучи сгущались над небольшим кусочком суши в бескрайнем море. Непокорные волны захлёстывали берег, стараясь утащить с собой как можно больше песка. Не было слышно ни пения птиц, ни завывания ветра. Мир на секунду остановился и лишь капли дождя возвращали в реальность. Они настойчиво били по щекам, приводя девушку в сознания.

Аврора неуверенно открыла глаза, щурясь от тусклого света. Поначалу расплывчатое изображение, постепенно приобретало чёткость. Девушка абсолютно не понимала, что с ней произошло. Казалось бы, только что стояла и смотрела, как Калеб сокрушаясь, бежит к морю, и вот уже лежит на мокром песке с ноющей болью в голове.

Она устремила взгляд в тёмное небо, на фоне которого выделялись резные листья пальм. Минутой позже, осторожно повернув голову направо, увидела море и небольшие скалы. Осознав, что находится на знакомом пляже, попробовала встать, но острая боль в спине, заставила вернуться в исходное положение.

— Не нужно вставать, тебе нельзя шевелиться, — раздался заботливый голос со стороны джунглей. Девушка осторожно повернула голову и увидела направляющегося к ней быстрым шагом Калеба, несущего что-то в подоле свитера. На его лице читалось искреннее волнение.

— Что со мной произошло? — охрипшим голосом спросила Аврора. Её пугала неизвестность, ведь она любила всё держать под контролем.

— Тебе не стоит сейчас об этом беспокоиться, — как можно тише и спокойнее произнёс Калеб, присаживаясь рядом. Он лёгким движением руки дотронулся до её лба, а потом осмотрел зрачки.

— Температуры нет и зрачки в порядке, — серьёзно оповестил он, убирая запутавшиеся волосы у девушки с лица. — Голова не кружится? Не тошнит? Что ты последнее помнишь?

Посыпались вопросы один за другим. Авроре очень хотелось спать, но она всё-таки на них ответила:

— Голова не кружится. Я помню, как ты пошёл к морю. И больше ничего. А что случилось?

Калеб немного успокоился и после недолгого молчания, коротко, но с неудержимой болью в голосе, сказал:

— Молния ударила в дерево, и оно упало на тебя.

Ответ шокировал. Она желала услышать, что потеряла сознания от страха остаться на этом острове или от переутомления. В её памяти постепенно начали всплывать образы, наслаиваясь один на другой. Яркая молния, поразившая дерево и огромная пальма, падающая на неё. Аврора зажмурила глаза, надеясь, что от этого воспоминания рассеяться, но они лишь становились ярче. Нужно было время, чтобы свыкнуться. Калеб это понимал. Поэтому снова отправился в джунгли, но на этот раз, чтобы найти подходящий камень, которым можно расколоть кокос.

Спустя некоторое время, отогнав дурные мысли и подкрепившись кокосовым молоком, Аврора ещё раз попыталась встать. Не обращая внимание на боль и слабость, направилась в сторону джунглей.

— Ты куда? — прервал от размышлений голос Калеба. Он подбежал к Авроре и обхватил руками, боясь, что она не сможет удержать равновесие. Парень заботился о девушке, но она, казалось, не хотела принимать помощь. Было сложно сказать, виной этому было упрямство или гордость, возможно даже личные предубеждения.

— Хочу вернуться в пещеру. Кажется, снова начинается гроза. А раз уж я сегодня притягиваю молнии и деревья, будет безопаснее в закрытой местности, — неохотно солгала прямо в глаза Калебу. Но если рассказать о том, что её беспокоят цифры, выгравированные на стене, то он, скорее всего, посчитает это пустяком и откажется идти в такую даль.

— Разумное решение, — согласился он, и хитро ухмыльнувшись, добавил, — но я тебя понесу на руках. Ты ещё не достаточно окрепла, а джунгли слишком коварны. К тому же, не сможешь сбежать от меня, как тогда, пока я привязывал лодку.

Он поднял её с такой лёгкостью, будто девушка ничего не весила. Аврора не пыталась сопротивляться. Хоть было обидно, что Калеб считает её слишком слабой, но самостоятельно идти было бы очень трудно.

Глаза слипались. Всю дорогу она провела в расплывчатом состоянии между сном и явью. Цвета мелькающих деревьев и кустарников сливались воедино, напоминая абстракцию, в которой небрежно смешаны краски. Музыка дождя и ветра внушала обманчивое спокойствие. Запах свежести, который невозможно встретить в городе, наполнял лёгкие. Дышать было так легко и приятно. На время Аврору перестали беспокоить пропавшая лодка, тени в городе-призраке и медленно утихающая боль в спине. Тяжело было сказать, сколько прошло времени, прежде чем они пришли. Возможно, всего пару минут или несколько часов. Она с большим усилием заставила себя вспомнить дорогу к нужному месту. В пещере было множество ходов, ведущих в неизвестность, но по малозаметным ориентирам, они добрались до укрытия человека.

Наконец, девушка с радостью и тайным сожалением, смогла освободиться и ощутить под ногами землю. Пока Калеб рассматривал чашу, сделанную из кокоса, она внимательно изучала цифры на стене, пытаясь понять их суть.

— Что они значат? — раздался ненавязчивый голос Калеба за её спиной. Этот вопрос был задан скорее для того, чтобы прервать тишину, чем из-за интереса.

— Не знаю. Это может быть что угодно, — грустно ответила Аврора, не отрывая взгляда от комбинации. Цифры её как будто притягивали, она знала, что в них заложена важная информация.

— Может быть это номера домов, машин или телефонов? — сделал догадку он и тоже начал пристально разглядывать шифр.

— Нет, не знаю почему, но я уверена, что они означают совсем другое, — задумчиво произнесла девушка, теряясь в догадках. Следующие пять минут прошли в абсолютной тишине. Аврора и Калеб стояли с прикованным взглядом к стене. Эти цифры, как и колокольчик, действовали магически. Они заполняли всё мысли и не давали забыть о себе.

— Я в детстве любил разгадывать ребусы. И как-то мне попалось задание, в котором нужно было заменить цифры буквами, чтобы получить слово. Может, здесь использован такой же принцип? — предположил Калеб и начал сопоставлять. Он был уверен в своей правоте и радовался этому в душе как ребёнок, закрываясь маской спокойствия. — Получается: «Они идут. Я спрячусь в короле дубов».

На лице Авроры заиграла улыбка, но тут же угасла. Девушка надеялась, что если разгадает этот шифр, то сможет найти ответы. Но он только добавил новые вопросы.

— Кто такой или что король дубов? Может это метафора? — задала риторический вопрос она. Ответом стало лишь глухое эхо, повторяющее обрывки фраз.

— И кто такие Они? — тихо добавил Калеб и повисло молчание.


Глава 7

«Мы все чего-то боимся. У кого-то это незначительные переживания: опоздать на автобус, поправиться на несколько килограммов, встретить неприятного человека. Некоторые имеют фобии, такие как боязнь высоты, пауков, воды. А есть люди, у которых страх настолько силён, что поглощает всецело. Он зарождается где-то глубоко в сердце и вместе с кровью, распространяется по всему телу. Заполняет мысли и перекрывает положительные эмоции. Заставляет оборачиваться по сторонам и кричать во сне. Толкает на безумные поступки и требует великие жертвы. Ты больше не принадлежишь себе, страх полностью управляет тобой».

Время близилось к рассвету, а ночь всё не хотела уходить. Ленивое солнце дремало в звёздной кровати, вместо того, чтобы рассеять темноту, сгустившуюся над маленьким островом. Ветер осторожно раскачивал высокие деревья в разные стороны. Это место могло бы стать приютом спокойствия, если бы не секреты, которые бережно охраняло время.

Аврора внимательно следила за волнами. Они, то набегали на берег, то обратно возвращались в море. В сердце девушки бурлили эмоции: ненависть, сомнения, страх. А что это за робкое чувство, которое упорно пробивается через стену негатива, словно нежный цветок, через асфальт? Любовь? Но разве на этом острове возможно испытывать светлое чувство?

Она застенчиво посмотрела на Калеба. От очертаний его лица, волос, фигуры, по телу пробежала лёгкая дрожь, а сердце забилось быстрее.

Парень поймал её взгляд и замер с вопросительным выражением лица. Аврора опомнилась и чтобы не показать истинное чувство, задала волнующий вопрос.

— Мы выберемся с этого острова? — тихо спросила. Казалось ещё пару мгновений, и она заплачет. Но этого не случилось, сейчас было не время для слабости.

— Я не знаю, — расстроено ответил он и опустил глаза. Ему хотелось сказать совсем другое, но хуже ложной надежды ничего не может быть. Пусть лучше знает правду, чем обманывает себя.

— Мы погибнем? — задала вопрос девушка. Хоть голос звучал ровно, в нём отражалась огромная волна эмоций.

— Нет, не погибнем. Я этого не допущу, обещаю! — сказал Калеб, обхватив Аврору за плечи. Он не пропускал мысль, даже небольшую вероятность неблагополучного исхода. Аврора смотрела в его глубокие серые глаза и не могла оторваться. Они казались такими знакомыми, родными и любимыми. Его губы были всего в нескольких сантиметрах от её губ. Дыхание становилось тяжелее, а желание сильнее. Она больше не могла сдерживаться. Их уста слились в долгом поцелуе. Казалось, что время остановилось, а мир, как и проблемы, исчезли. Был только Калеб, его пылающее от страсти тело и нежные руки в её растрёпанных волосах. Девушка ощущала раннее неизвестное чувство, которого так боялась. Поцелуя было недостаточно, ей хотелось намного больше. И руки в поисках тепла скользнули под одежду. Почувствовала его твёрдый пресс и учащённое сердцебиение. Прежняя настойчивость сменилась на неукротимую страсть. Избавляясь от одежды, разделявшей тела влюблённых, девушка с трудом преодолевала сладостное ожидание, которое только усиливало чувства. Когда преграда исчезла, они слились в единое целое. Калеб одаривал трепещущее тело Авроры жаркими поцелуями в шею, постепенно спускаясь к груди. Она прогибалась под ним в неистовом наслаждении и впивалась ногтями в спину. Сладкая боль опьяняла, придавая остроты чувствам. Казалось, они были между небом и землёй, в реальности, созданной только для двоих. Нежные ласки набирали силу и переходили в бушующую волну чувств, которая затягивала в омут наслаждения. Они двигались в ритмичном танце любви, забыв про все приличия и манеры. Из губ вырывались стоны, звучавшие, как песня страсти. Аврора падала вместе с Калебом в пропасть и поднималась в небо. Больше не было никаких запретов. Всё невозможное становилось возможным. Самые тайные желания были исполнены. Кульминацией этой сказке послужил яркий фейерверк, невероятной красоты и силы. И они оба упали обессиленные на песок, сжимая друг друга в объятьях. Калеб смотрел на неё таким нежным взглядом, что слова были не нужны, чтобы выразить чувства. Без сомнений, он её любил самой сильной и настоящей любовью, на которую только способны люди, и это было взаимно. Не имеет значения, сколько они знакомы, день или много лет, время не измеряет чувства. Это была вовсе не мимолётная слабость, а полное соединение души и тела. Они дышали в унисон, остальное неважно.

Прошло не меньше двенадцати часов, прежде чем Аврора открыла глаза. Время, с раннего рассвета, сменилось на вечер, но её это ничуть не огорчило. Вспомнив о том, что произошло, не смогла сдержать улыбки. Девушка была абсолютно счастлива, рядом с ней лежал спящий Калеб, что подтверждало то, что это не был всего лишь сладкий сон. Её разум покинули страх и боль, освободилось место для воспоминания, которое раньше ускользало. Большой дуб, на котором ей примерещилось лицо, вот о чём говорилось в шифре. «Конечно, как же я сразу не догадалась!», — торжествующе подумала девушка. Она осторожно поднялась с песка и хотела сама отправиться в глубину джунглей, как её окликнул Калеб, который лишь притворялся спящим, чтобы не будить её.

— Ты снова меня оставишь? — разочаровано спросил он, вставая на ноги, — даже после того, что между нами было? Неужели это для тебя ничего не значило?

— Прости, я не желала тебя беспокоить, — оправдывалась девушка. Авроре не хотелось, чтобы Калеб считал её несерьёзной, поэтому тут же добавила, — конечно, значило! Ты не думай, что я из тех, для кого отношения на одну ночь считаются нормой. Да, у нас всё получилось слишком быстро, но я не видела смысла оттягивать, тем более, мы отрезаны от внешнего мира и неизвестно, сколько сможем ещё прожить.

Парень тут же пожалел, что ввёл в смущение любимую. Он точно не считал её девушкой лёгкого поведения.

— Аврора, я люблю тебя, — подойдя к девушке вплотную, произнёс он и поцеловал, после того, как её губы произнесли в ответ тоже самое.

Чувства и желания кипели так сильно, что тела влюбленных жаждали повторения вчерашней ночи. Но девушка понимала — времени мало и следовало поскорее добраться до дуба, поэтому, вовремя остановилась.

— Не сейчас, я знаю, о чем говорилось в шифре, нам нужно срочно идти, — с сожалением проговорила она, опустив глаза в землю. Ей не хотелось видеть разочарование в очах Калеба и тем более показывать своё. Ах, если бы они встретились раньше и не в этом городе-призраке, было бы больше времени друг для друга. Но сейчас первостепенной задачей предстояло найти способ спастись из паутины, в которую заманил Дримвель, пока паук до них не добрался.

Калеб безмолвно последовал за Авророй в джунгли и вскоре они оказались у старого дерева. Его ветви, казалось, упирались в небо, а сам он был такой ширины, что наверняка побивал все рекорды.

— Что мы ищем? — растерянно поинтересовался Калеб, осматривая дуб рассеянным взглядом.

Вместо ответа, Аврора молча обошла дерево со всех сторон и остановилась недалеко от куста с алыми цветами. Она будто знала, что делать. Толи интуиция, толи человек, оставивший послание в пещере, вели её в правильном направлении.

— Подай мне острый камень, который лежит справа от тебя, — серьёзно попросила девушка, не отрывая свой взгляд от того места на коре, где вчера видела лицо.

Калеб послушно выполнил просьбу. Как только камень оказался в руках у Авроры, она начала бить им по коре.

— Что ты делаешь? — обеспокоено поинтересовался парень. Ответом ему было молчание. Девушка продолжала разрушать ствол дерева, как одержимая, а парень боялся ей помешать. Через некоторое время, цель была достигнута и Аврора торжествующе вытащила маленькую книжечку, прямо из сердца дерева.

— Вот то, что мы искали. Это дневник человека, внутри должны быть ответы.

— Но как ты узнала, что он спрятан в дереве? — подозрительно задал вопрос Калеб, приближаясь к ней.

— Ты не поверишь, но у меня есть некая связь с человеком, жившим на острове. Он сам меня к этому привёл, — восторженно ответила она и открыла дневник.

«Разве может ещё что-то показаться невероятным?» — подумал про себя парень, подходя к дереву и, понял, что ошибся. Внутри дуба находился скелет. Всё-таки человеку не удалось сбежать, неужели выхода с этого острова нет? Но Калеба пугало вовсе не это, а то, как равнодушно реагировала на труп Аврора.

— Мы ему уже не сможем помочь, сейчас нужно побеспокоиться о нас, — как будто прочитав мысли, сказала девушка и принялась читать вслух строки из дневника.

Большинство страниц в дневнике были испорчены, время их не пощадило. Но на единственной уцелевшей, была вся необходимая информация.

«27 октября

Наш план не сработал, они не остановились. Скорее всего, это моя последняя запись в дневнике. Жаль, что я не смогу вернуться к жене на плоту, который оставил в кустах роз у пляжа».

— Калеб, мы сможем вернуться в город. Помоги мне перенести тело к морю, — радостно проговорила девушка. Она пугала равнодушием по отношению к скелету, но, возможно, парню стоило поступить так же?

Подняв труп человека, Калеб, подавляя отвращение, направился к берегу. Они шли молча, а время казалось бесконечным. Растения, которые раньше удивляли экзотической красотой, приобрели серый цвет. Отгоняя пугающие мысли, Аврора и Калеб добрались до берега. В кустах роз действительно находился плот. Дерево выглядело прочным и почти новым, наконец-то удача повернулась лицом. С большим трудом влюблённые вытащили плот на берег, уколовшись о шипы кустарников. Погрузив тело, которое прежде положили на песок, они отчалили от берега. Путь в Дримвель сопровождался тягостным молчанием. Их новый компаньон наводил страх на Калеба, но Аврора выглядела непривычно спокойной. Наверное, это от перенесённого стресса. Её психика абстрагировалась от происходящего ужаса.

Долгожданный берег встретил людей леденящим туманом и запахом плесени. Не теряя времени, Калеб взвалил себе на спину труп и пошёл за Авророй. Проходя по улицам с атмосферой безнадёжности, хотелось всё бросить и забыться. Потускневшие дома всё ещё вздыхали по своим бывшим жильцам, словно верные собаки, в один день не дождавшиеся прихода хозяина. Тихий скрип, был похож на робкий крик отчаянья. Они как будто знали, что произойдёт, но не могли сказать.

В тревожных раздумьях, время пролетело быстро и Аврора с Калебом даже не заметили, как перед ними появился рыбацкий домик. На пороге стояла тень, но на этот раз она не выглядела испуганной, а наоборот, счастливой. Как только парень положил на землю скелет, появилась ещё одна тень, мужская. Тень приблизилась к женской, и заключила её в объятья. После этого они исчезли.

Отыскав лопату в сарае, Калеб выкопал яму на заднем дворе, где находилась могила женщины, и положил туда скелет. Как только последняя горсть земли была уложена, вместо ожидаемого спокойствия, по всему городу разнёсся гул. Он оглушал и заставлял крепко сжимать уши. Но это не самое страшное, что было. Со всех сторон начали слетаться духи. Они пронзительно кричали и суетливо метались повсюду. На город начала медленно надвигаться тьма. Она покрывала крайние дома, будто стирая с лица земли.

— Скорее, бежим в твой дом! — закричал Калеб, схватив шокированную Аврору за руку. Они мчались, словно ветер, через весь город.

Времени было в обрез. Эта тьма не дарила спокойствие, а провоцировала хаос. Если она окутает весь город, то невинные души больше не смогут обрести покой. Они будут обречены на вечные страдания во мраке, и никто не сможет помочь.

Калеб и Аврора вбежали в дом и остановились. Девушка была напугана и растеряна. Желание помочь, привело к катастрофе.

— Что же нам делать? — взмолилась она. Эмоции снова вернулись и теперь они были в несколько раз сильнее.

— Ты должна кое-что узнать. Я не хотел и не мог это сказать. Ты была напугана, но всё — таки счастлива в неведении. Но теперь нет выбора, — проговорил парень, игнорируя её вопрос. Он нервно перехватил воздух и продолжил, — ты раньше жила в этом городе.

Слова давались с такой тяжестью, будто весели тонну. Но она имеет право знать, просто должна.

— Я не верю! — мотая головою, отрицала Аврора, — Я не верю! Не верю! Не верю!

Девушка не хотела, чтобы это оказалось правдой, но в душе знала ответ. А так же, что это означает.

— Это правда, милая, — прозвучал ласковый голос. По лестнице грациозно спустилась женщина в бирюзовом платье. Она выглядела точно так же, как на фотографии.

— Кто вы? — дрожащим голосом спросила Аврора. Слишком много появилось вопросов.

— Я твоя сестра, — нежно ответила она и подошла поближе к девушке.

— У меня нет сестры. Я единственный ребёнок в семье и никогда раньше вас не видела, — продолжала отрицать. В голове начали всплывать образы, но она их блокировала.

— Тогда откуда у меня эта фотография? — спокойно ответила женщина и протянула снимок Авроре.

Это то самое фото, которое девушка нашла на чердаке. Но теперь, недостающая частица была приклеена. На фоне цветущих кустарников, стояла темноволосая женщина, которая сейчас находилась в комнате, солидный мужчина с ребёнком на руках и Аврора, положившая руку на плечо сестре. На ней был сарафан, в котором она приехала в город. Но этого не может быть, девушка не помнила, когда делался снимок.

— Сколько лет этой фотографии? — испуганно спросила она, будто бы знала ответ.

— Пятьдесят, — ответила женщина и приготовилась успокаивать сестру.

Но Аврора, на удивление, не расплакалась, а держала себя в руках.

— Это значит, что я…? — не смогла договорить она фразу, будто что-то мешало это сделать. Её сознание сопротивлялось.

— Да, дорогая, ты призрак, как и мы, — продолжила сестра и чтобы предотвратить безграничный поток вопросов, начала рассказ, — мы выросли с тобой в этом доме. У нас был отец пьяница, который постоянно распускал руки. Но ты никогда не давала меня в обиду, принимая удар на себя. Я, как старшая сестра, должна была тебя защищать, но мне не хватало смелости, за что всегда себя винила. Когда мне исполнилось двадцать два года, а тебе восемнадцать, отец умер и мы обрели свободу от деспота. Я вышла замуж за свою школьную любовь, и у нас родился прекрасный сын. Ты тоже не была долго одинока. В институте встретила Калеба и вскоре вы обручились. Счастливее пары я никогда не видела. Вы дополняли друг друга, как родственные души. И всё было бы хорошо, если бы в один дождливый день, Калеб не сорвался с обрыва и не упал в воду. Ты была рядом, но ничего не смогла сделать, в чём винила себя. Прошёл месяц после его гибели, но ты никак не могла смириться и в отчаянье отправилась к обрыву. И когда была готова спрыгнуть, чтобы воссоединиться с любимым, в голове прозвучал голос. Перед тобой появился древний дух города, он предложил тебе снова быть вместе с любимым в обмен на душу. И ты согласилась. Но дух солгал, и вместо того, чтобы вернуть Калеба, убил тебя. Вы снова были вместе, но в обличьях призраков и только на неделю, а потом он должен забрать вашу любовь. Но ты была не согласна и решила сбежать из города. Каким-то чудом это удалось, но только тебе. Калеб остался в городе, а ты потеряла память. Пока ты проживала вымышленной жизнью, дух разгневался и начал убивать жителей города одного за другим. Сначала он нагнал ураган, которые унёс жизни невинных людей, а после начал сводить с ума, провоцируя на самоубийство оставшихся. Я смогла найти способ это остановить, когда узнала, что это дух и из-за чего он это делает. Я рассказала о способе своей подруге, которая живёт в рыбацком домике, а потом, когда вернулась домой, дух меня убил. Но к счастью, Лорента знала, что делать. Она пожертвовала своей любовью, отдав душу, сгорев на костре, вместо тебя. Муж её тоже погиб. И на время всё утихло. Но через пятьдесят лет, дух снова разозлился. Он не потерпел надежды женщины на то, что муж вернётся. Их любовь осталась жива, а значит, условие не было выполнено. И тогда он решил получить тебя обратно. Что было дальше, сама знаешь.

На этой печальной ноте закончился рассказ. Аврора почувствовала вину за содеянное и поэтому вместо пустых слёз, решила всё исправить.

— Я знаю, что делать, — коротко произнесла она, и, поцеловав Калеба в последний раз, вышла на улицу, — дух, я здесь. Я готова выполнить условия договора.

Подул сильный ветер и через секунду перед ней появился тёмный силуэт. Любой другой на её месте испугался бы, но она оставалась сильно и нерушимой.

— Почему ты снова не убежала? — громко прозвучал низкий голос. Дух явно был чем-то недоволен.

— Я хочу спасти невинные души, даже ценой своей. Я больше тебя не боюсь. Если хочешь, забирай меня! — прокричала в ответ девушка. Ветер развивал её волосы и заставлял слезиться глаза, но ей всё было нипочём. Тёмный силуэт с высокой скоростью полетел на неё и вместо боли, которую она ожидала, появился яркий свет. Дух исчез. Чистота души Авроры уничтожила его, а духи больше не были разгневанными, а выглядели умиротворёнными. Они летели в небо, где свет казался ещё ярче. Но Авроре что-то не давало уйти. Причина была ясна. Из дома, в котором она провела всю жизнь, вышел Калеб. Он с улыбкой направился к ней.

— Ты готова? — сияя счастьем, спросил он и протянул руку.

— Да! — ответила девушка, нежно сжав его ладонь. Её переполняло безграничное чувство радости, тревоги и забот больше не было. Только любовь, длинною в вечность.

Они полетели на небо, держась за руки.

Постепенно яркий свет погас и на месте города, образовался луг, на котором росла зелёная трава и прекрасные цветы.


Через несколько лет…


— Мам, мам, смотри, какой я нашла цветок! — восторженно, заливаясь смехом, сказала девочка, — Иди сюда, скорее!

— И правда красивый! — умилённо ответила женщина, обнимая дочку, — А что это такое?

Её взгляд привлекла жёлтая тетрадка, надёжно спрятанная в траве. Женщина её подняла и с любопытством начала читать вслух:

«Закат. Что может быть прекрасней этого явления? Когда небо окрашивается в пламенный цвет и отражается в нефритовом озере. Когда деревья тянут ветви, чтобы поймать последние лучи уходящего солнца. Ему нет равных по красоте. Разве что восход, но его я никогда не любила…….»

Дочитав рассказ до конца, она посмотрела на дочку.

— Мамуль, а как он называется? — под впечатлением, спросила темноволосая девочка, сверкнув зелёным глазами.

Женщина огляделась по сторонам, и на ходу придумав название, ответила:

— Город, которого нет.

— Красиво, мне нравится. Можно я его прочитаю своей подружке, думаю, ей тоже понравится, — строя глазки, ответила малышка.

— Конечно, дочка, а сейчас пошли домой, — улыбнувшись, ответила женщина и они постепенно исчезли за горизонтом.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • X