Брайс Эванс - Околдованная Альфой

Околдованная Альфой [Bewitched by the Alpha ru] 481K, 101 с. (пер. Любительский (сетевой) перевод, ...) (Стая Диксон-1)   (скачать) - Брайс Эванс

Брайс Эванс
ОКОЛДОВАННАЯ АЛЬФОЙ


Пролог

Финли не заметил, что за ним был хвост, пока не услышал топот ног и шорох листьев позади себя. Кто бы это ни был, он создавал достаточно шума, чтобы не быть незамеченным. Финли решил повысить скорость, и посмотреть, могут ли преследователи и дальше не отставать от него, но звук только приближался. Финли мысленно вернулся к войне в Афганистане, и слежке во время патрулирования. Резкий всплеск адреналина прогнал кровь по венам, заставляя бежать быстрее. Тропа к земли Ардена Диксона была совсем близко, возможно там он сможет оторваться от них. Но, даже повернув, он продолжал слышать хруст веток под ногами своих преследователей.

Финли соскочил с тропы, решив обогнуть ближайший поворот по широкой дуге. Но не успел, огромный красный волк преградил ему путь, опустив морду и оскалив клыки с грозным рычанием. Он всю жизнь жил в «новой надежде», и привык видеть волков и медведей в лесу, но этот волк был другим. Фактически, он выглядел бешеным. Местами его мех спутался, и был покрыт черными пятнами. У него не было пены во рту, но безумный блеск в глазах остановил Финли. Финли знал, когда хищник готов атаковать, и волк перед ним присел, явно готовый к прыжку.

Он знал, что не сможет обогнать зверя, значит ему нужно показать, что он не боится. Это был единственный шанс выйти живым из сложившейся ситуации. Ветер подул ему в лицо, и запах тухлых яиц ударил ему в нос. Он медленно наклонился, и поднял большую палку, лежавшую рядом с дорожкой.

И тогда он заметил других. Стая волков, тихо стояли, наблюдая за ним. «Чёрт», — подумал он. Если бы он столкнулся с человеком, он мог бы справиться с этим, но долбаная стая волков была чем-то другим.

Финли держал палку как биту, готовясь к бою. Он должен был повернуться боком, чтобы держать всех волков в поле зрения. Те, что были за его спиной приближались слишком быстро, и у него не было выбора, кроме как размахивать палкой.

Бинго. Он ударил одного из волков, отшвырнув его обратно в грязь, но тогда другой атаковал его. Ему пришлось подвинуться чтобы убить, поскольку эти волки явно собирались пообедать им. Он готовился к очередному удару, когда почувствовал, как острые клыки волка перед ним погрузились в его икроножную мышцу. Если он дёрнется, зверь сможет отхватить большой кусок от ноги.

Он потянулся к конечности другой рукой, но прежде чем успел коснуться ее, волк отпустил его и отступил. По сути, все они отступали от него. Шокировав его больше, они все отошли назад на несколько футов и легли на землю.

Боль от укуса была жгучей. У него должно быть бешенство, потому что нет никакой другой причины, чтобы рана причиняла ему столько боли. Его икроножная мышца осталась неповрежденной, единственными повреждениями были проколы от волчьих клыков. Ничего больше.

Внезапно все волки встали и побежали в лес. Финли покачал головой. На мгновение ему показалось, что он слышит голос, говорящий с ним. Он снова тряхнул головой, пытаясь очистить свой разум от прозвучавших в голове слов. Волк должно быть бешеный, либо врачи правы, и у него были своего рода ПТСР флешбеки.

* * *

Сайлас и Ханна Хоффман переместились за деревья, и наблюдали, как мужчина стонал от боли, когда изменения начали влиять на него.

— Пройдет ещё немного времени, до того как мы получим то, что нам нужно, сестра, — прошептала Сайлас. Оба слышали, как стая Диксона приближается. — Лучше и не может быть.

Ханна улыбнулась.

— Итак, это начинается.


Глава 1

Арден ждал, когда Чарли перекинется, но он не смог. Парнишка слишком много думал. Он смотрел, как мальчик боролся, пока, в конце концов, так расстроился, что сдался и измученно завыл.

Арден подождал, предупредив мальчика, что подходит к нему. Он ничего не сказал, терпеливо ждал, пока Чарли наконец не заговорил.

— Почему я не могу перекидываться как остальные, Альфа?

Арден улыбнулся, а затем похлопал по земле рядом с собой. Чарли подошёл и сел. Ребенок разбивал ему сердце, когда из его глаз капали слезы. Арден знал, что он считается самым распущенным из всех детей, и задирой.

— Я расскажу тебе секрет Чарли, но сначала ты должен присоединиться к «Маленьким клещам».

Глаза Чарли искрились от интереса, когда он повернулся лицом к своему Альфе.

— Кто такие «Маленькие клещи»?

— Ну, знаешь, Чарли, я был маленьким клещом. Когда был в твоем возрасте, наша группа сформировала собственный клуб. Это были я, Бэйн, Тейт и другие ребята, которые не могли перекинуться с первого раза. Чувак, мы веселились целую неделю. В то время как все остальные перекинулись и ушли, мы спустились в наш клуб и спрятались. Мой отец нашёл нас примерно через две недели. Он был настолько занят, что не знал, что мы не перекинулись, и должны были учиться, как быть волком. Я был сыном Альфы, поэтому должен был быть лучшим, но у меня был трудный период.

— Прям как я, — сказал Чарли.

— Да, прям как ты.

— Но… Но, как вы стали Альфой, если не могли перекинуться? — спросил Чарли.

— Помни, Чарли, ты должен хранить эту тайну. Только «Маленькие клещи» знают эту тайну, и только члены клуба знают, как заставить людей перекинуться. Так что, если ты хочешь присоединиться, то ты должен поднять свою правую руку и повторять за мной, — сказал ему Арден серьезно. Он ждал, пока Чарли сядет прямо и поднимет правую руку. — Я, Чарли Натаниэль Рипкен, торжественно клянусь защищать всех тех, кто слабее меня, и хранить секреты «Маленьких клещей» и передавать их только кому-то, кто в этом нуждается, точно так же, как я. — Арден наклонился вперёд. — Скажи: «Клянусь».

— Клянусь, — повторил Чарли.

— Обещаю тренироваться каждый день и никогда ни над кем не смеяться, большим или меньшим, чем я, и всегда помогать нуждающимся, — продолжил Арден. — И обещаю повиноваться своим родителям и Альфе, а также выполнять все свои обязанности без каких-либо возражений. — Арден наблюдал, как Чарли удивленно сузил глаза на последней части. — Давай, скажи: «Обещаю».

— Обещаю, Альфа.

— Теперь я объявляю тебя членом «Маленьких клещей». Поздравляю, Чарли.

Улыбка Чарли была такой большой, Арден подумал, что лицо ребенка треснет.

— Альфа, я все еще не перекинулся. — Улыбка Чарли исчезла, когда он подумал об этом.

— Ты доверяешь своему Альфе, Чарли?

— Конечно, доверяю.

— Тогда я хочу, чтобы ты закрыл глаза, и когда я буду что-то описывать, хочу, чтобы ты подумал об этом, а затем протянул руку и коснулся этого. Ты понимаешь? — Чарли кивнул и закрыл глаза. — Помнишь прошлую осень, когда у нас был октябрьский праздник, и мы позволили всем вам бежать с волками? — Чарли снова улыбнулся и кивнул. — Это было веселое время, разве не так, Чарли?

— Да, сэр, оно было лучшим.

— Ты помнишь, когда я перекинулся и подбежал к вам, ребята, и вы все провели руками вверх и вниз по моей шерсти? Я хочу, чтобы ты протянул руку, Чарли, и погладил мою шерсть. — Арден позволил себе частично перекинуться. Его руки покрылись шерстью, когда Чарли потянулся к нему руками. Арден протянул руку мальчику, чтобы он мог это почувствовать. — Теперь Чарли, я хочу, чтобы ты подумал о своем мехе и о том, как он ощущается на твоем волке. Ты чувствуешь волка внутри себя?

Чарли продолжал потирать руку Ардена, а затем начал улыбаться. Арден знал, что он может чувствовать своего волка. Его кожа начала пульсировать, и ему нужно было еще чуть-чуть, чтобы подтолкнуть его.

— Позови своего волка, Чарли. Дай ему почувствовать, как ветер обдувает шерсть. Перепрыгни через бревна. Чувствуешь, как подушечки лап ударяются об землю? Твой Альфа ждет, чтобы бежать с тобой. Перекинься сейчас, Чарли. Перекидывайся. — Чарли тут же разодрал одежду и перекинулся в своего волка. — Ты сделал это, Чарли! Отличная работа. Теперь давай немного повеселимся. Побегай со своим альфой.

Арден перекинулся и побежал. Он мог слышать Чарли позади себя, когда они побежали к другим щенкам. Альфа замедлил ход, позволив мальчику бежать рядом с ним, когда они вышли на поляну, где все играли. Остальные замерли и уставились на Чарли, когда он бежал рядом с Альфой. Было большой честью, иметь возможность бежать с ним, и теперь Чарли стал большим человеком среди щенков. Ну, «Маленьким клещом», но он носил это имя с честью.

Даже большие дети подошли к нему, и все они начали играть. Чего Чарли не знал, так это того, что Арден использовал те же слова, которые использовал на нем его отец. Он был очень мудрым человеком, и Арден скучал по нему, особенно в такие моменты. Наблюдение за щенками принесло смысл в его жизнь. Альфа надеялся, что однажды сможет наблюдать за своими щенками, когда придет их время.

* * *

Арден Диксон не мог избавиться от ощущения, что сегодня не будет хорошего дня, хотя птицы щебечут снаружи и прочая чепуха. Он взглянул на своего Бету, когда тот вошел в его кабинет и знал, что прав. Сегодня будет дерьмовый день.

— Насколько плохо? — спросил Арден, откидываясь на спинку стула.

— Ничего хорошего. — Бэйн Кросс сел в кресле напротив своего Альфы. Его светлые волосы выглядели растрепанными, когда он провел пальцами по ним. — Вчера вечером был укушен другой человек. Мы добрались до него, прежде чем они его отпустили, и он в заключении, пока не произойдут изменения.

— Кто на этот раз? — спросил Арден. Он встал, подошел к окну и уставился на озеро, наблюдая, как утки садятся на воду. Он хотел выйти на улицу, вытянуть ноги и перекинуться. Смутное чувство обреченности, которое ощущал, не уходило, хотя, и был нужен здесь.

Когда он оглянулся, Бэйн наклонился вперед, его синие ледяные глаза вспыхнули гневом, прежде чем он ответил.

— Финли Иган, сын начальника полиции.

Арден резко развернулся.

— Черт. Они должно быть нацелены на определенных людей. Финли силен, и он только что вернулся из армии. Из-за этого его, должно быть, и выбрали.

Макс Конелл, Альфа стаи Конелл, отправил сообщение в окружающие города, что стая изгоев нацелилась на людей. Два человека подверглись нападению, один не прошел через изменение. Был свидетель, который рассказал Максу, что случилось. Макс объяснил, что у двух друзей сломалась машина на обочине шоссе, и они были атакованы стаей волков. У одного из мальчиков была винтовка, и он убил одного из волков. Остальная часть стаи сбежала, но, к сожалению, другого мальчика укусили. Макс не знал, почему, но как только мальчик начал проходить через изменение, он умер.

— Нам нужно выяснить, кто это делает, прежде чем Совет отправит их. Были времена, когда он ненавидел Совет. Они были группой Альф, состоящей из волков, медведей, ведьм и волшебников. Там даже был вампир. Он никогда не видел самого человека, но Арден знал, что ему было более пятисот лет.

Глаза Бэйна сузились.

— Кого?

С вынужденным спокойствием Арден сказал:

— «Охотников за Смертью». — Все слышали об Охотниках за Смертью. Когда их имя было упомянуто, волков била дрожь. Когда проблема становилась слишком большой и стая или любая паранормальная семья не могла справиться с ней, Совет отправлял к ним «Охотников за Смертью».

Большую часть времени Совет был справедливым, но отправка «Охотников за смертью» заставила бы его стаю вспомнить, что случилось с его мамой и папой. Это было воспоминание из прошлого, который он не хотел, поднимать снова. Охотники были названы соответствующим образом: они ничего не приносили с собой, кроме смерти.

Одно их имя вернуло ужасные воспоминания. Местная ведьма, которая жила в их городе, наложила заклинание на отца, заставив его обернуться в своего волка, а затем убить своего единственного сына Ардена. Мать Ардена встала между ними, прежде чем он смог добиться успеха, и отец Ардена убил ее вместо него.

Арден был еще ребенком, когда все это случилось, но казалось, будто это было вчера. Охотники за смертью были отправлены Советом для разрешения этого вопроса, и они решили убить и ведьму, и отца Ардена.

Его отец был хорошим волком. Ведьма поступила так из мести: отец Ардена отказался превратить её дочь в оборотня. Это было запрещено делать, только человеческие пары могли быть изменены. Девушка обезумела и убила себя на территории стаи, оставив записку, в которой говорилось, что это вина его отца.

С тех пор Арден ненавидел ведьм и «Охотников за смертью». Его оставили без матери и отца, и эта боль и гнев не исчезли со временем.

Арден потряс головой, пытаясь очистить её от мыслей.

— Давай соберём стаю. Я хочу, чтобы они начали поиски того, кто ведет себя необычно, кажется странным на нашей территории. Сегодня вечером после встречи мы выходим в патрулирование. Я пойду с тобой в город, может быть, нам повезет, — сказал Арден. Бэйн кивнул и ушел.

Ардену нужно было срочно выяснить, кто это делает. Если бы люди узнали, что они стали мишенью, это было бы катастрофой для отношений между городом и стаей. Большинство жителей города знали о его виде, и до сих пор они жили на общей земле. Они помогали друг другу, когда им было нужно. Когда маленькие дети терялись, члены стаи, находили их. Члены стаи владели большей частью города, помогая ему существовать. Это был важный баланс, и Арден не мог позволить чему-либо нарушить его.

Кроме того, Совет решит, что он не может справиться с этим и отправит «Охотников за смертью», а этого никто не хотел.

Теперь ему нужно было пойти и поговорить с Дитоном Иганом, начальником полиции. Дитон был хорошим человеком и знал о его стае. Они работали вместе, когда у них возникла проблема, и большую часть времени он позволял Ардену решать проблемы, связанные с его стаей. Но это был другой случай, Финли был единственным сыном начальника. Не так много новых людей переехало в их городок, главным образом потому, что он был таким маленьким, но он достаточно близко к городу, чтобы привлечь клиентов в загородный магазин и «Шкаф Шарлотты». Новенькая, Хоуп, была известна своим диким нравом и здесь были строгие законы против охоты. Леса были заполнены туристами, которые приезжали ради прогулку на природе.

Смех вывел его из его глубоких мыслей, когда щенки подбежали к его окну. Он махнул рукой и улыбнулся, и Чарли встал прямо, выпятив грудь. Теперь он уверен, что ему нужно.

Арден был бы рад участвовать в их игре, но у него было много дел. Сначала ему нужно было проверить Финли и посмотреть, как он.

В конце концов, отцу Финли было бы позволено увидеть его, но как скоро — зависело от того, насколько хорошо тело Финли принимало изменения. Арден знал Финли с тех пор, как он родился, и теперь он был рослым 27-летним Морским пехотинцем. Ардену нужно было убедиться, что с ним все в порядке.


Глава 2

Арден вошел в помещение склада, не ожидая увидеть, что многие его волки собрались там. У большинства из них была работа, и все же они были здесь, в середине дня. Что-то было не так, и ему не понравилось, что он, по-видимому, последний узнал об этом.

— Бэйн? — Крикнул Арден. Он наблюдал, как все члены стаи опустили глаза, показывая шею и кланяясь, когда он прошел мимо них. Ни один из них не смотрел в глаза своему Альфе. Все знали Дитона, и теперь его сын был одним из них. Должно быть странно иметь сына начальника полиции здесь, в логове, в одном месте, где обычно они могут быть самими собой и не прятаться от кого-либо. Финли Иган, превратившись в волка, привлек бы нежелательное внимание к их стае.

Он любил этот дом. Они построили его для членов стаи, которые еще не были спарены, примерно пять лет назад, и все в стае способствовали этому. Они сами создали проект, выкладывали каждую стену и вкладывались в сантехнику и электричество.

Кто-то всегда готовил что-то сладкое на кухне. Даже сейчас он чувствовал запах бананового хлеба с орехами. Кухня была оборудована лучшими приборами, включая печь из нержавеющей стали и холодильник. Кухня мечты для повара. Он убедился, что в этом доме есть все, что может захотеть волк или человек, включая лаз с собачьей дверью, достаточно большой для того, чтобы волк мог пройти. Дом был построен для волков с темпераментом и молодых щенков, которые не знали собственной силы. Большинство стен были достаточно прочными, чтобы даже волк не мог пробить дыру в них.

Арден и весь его командный состав, включая охранников, жили в одном крыле дома. Они разделяли общую жилую площадь и кухню, но, кроме того, на их стороне дома было намного тише.

— Альфа, я здесь, — ответил Бэйн, стоя рядом с дверью комнаты Финли.

— Что случилось? — потребовал Арден.

— Ничего страшного, это просто… необычно. — Бэйн смотрел через окно в двери.

— Что?

— Я никогда не видел, чтобы кто-то менялся так быстро. Я бы подумал, что сегодня вечером полная луна вывернет его на изнанку. — Бэйн отступил, так что Арден мог смотреть сквозь стекло. Внутри Финли Иган откинулся на спинку стула, его ноги лежали на столе, он смотрел телевизор, как будто ничто в мире его не заботило. Но когда Арден присмотрелся, он увидел, что челюсть Финли бил нервный тик.

Финли Иган был огромным, и теперь, когда он прошел изменения, выглядел еще больше. Те, кто не видели Финли с тех пор, как он вернулся из армии, могли подумать, что военные наделили его дополнительными мускулами, но Арден знал, что это волк внутри него. Каждый человек, который изменился, будет показывать увеличение мышечной массы и больше дополнительных функций, чем они могли бы пожелать. Они станут сильнее, быстрее и способны распознавать запах и видеть лучше, чем любой человек. Светлые волосы Финли немного отрасли, и торчали, как будто взъерошенные пальцами. Несмотря на то, что он выглядел довольно спокойным, Арден видел, что Финли готов вот-вот сорваться, дикость бушевала в его глазах. Требовалось много усилий, чтобы удержать под контролем своего волка, но если Финли скоро не усмирит его, у них на руках окажется еще один нестабильный волк-Альфа, потому что из-за размера и контроля Финли очевидно, что он определенно Альфа.

Арден видел, как татуировка морпеха пробивается сквозь нижнюю часть его рубашки. Финли видел много сражений, пока служил, и потерял много друзей. Его тело могло выглядеть в хорошей форме, но глаза Финли показали, что у него внутри бушует война, когда волк сражается, пытаясь взять под контроль человека внутри него.

— Откуда ты знаешь, что он уже изменился? — спросил Арден, не сводя глаз с самого нового члена клана.

— Я наблюдал, как он менялся, а затем я приказал ему вернуться в человеческий облик, и он это сделал. — Бэйн щелкнул пальцами. — Просто так. Я никогда никого не видел, кто бы менялся так быстро, как ты.

— И ты тоже, Бэйн. — Но Бэйн был прав, это было странно. Его Бета и сам был Альфой и мог легко иметь свою собственную стаю, но решил остаться со своим лучшим другом. Арден каждый день благодарил свою счастливую звезду. Бэйн сказал, что ему нравится его должность, и ему нравится быть Бетой, так что это устраивало обоих.

По-видимому, Финли был альфой в человеческой жизни, и это никуда не делось. Вопрос, на который Ардену нужен был ответ, заключался в том, сможет ли Финли быть частью клана или будет постоянно оспаривать приказы Ардена? У Ардена было достаточно проблем за плечами, но Финли был сильным, и знал, как победить.

— Он успокоился после того, как изменился? — Спросил Арден, глядя на своего Бету.

— На самом деле, он был взволнован и хотел пойти побегать в лесу. Я знаю, что нам запрещено обращать кого-либо против их воли, но Финли, похоже, не очень беспокоится, — ответил Бэйн. — Он действует так, будто ему это нравится, и это меня беспокоит.

— Открой дверь. — Арден отступил назад, чтобы позволить Бейну открыть дверь, а затем вошел внутрь. Финли взглянул на него, но не двигался. Арден мог видеть хищника в серых глазах Финли. Он не проявлял никаких признаков страха, глядя на Ардена, но внимательно наблюдал за ним, садясь в кресло напротив него. — Финли, как ты себя чувствуешь? — Спросил Арден.

— Сильным, — ответил Финли. Арден не мог сказать, были ли перед ним долбанутый человек или нет.

— Через пару минут я увижу твоего отца и расскажу ему, что случилось. Мне очень жаль. Мы не кусаем людей. Это не санкционировано, и мне нужно получить от тебя любую информацию, какую ты вспомнишь о волках, которые сделали это с тобой. — Арден заметил, что Финли продолжал смотреть на него. Его отец так же поступал с ним, чтобы посмотреть, может ли он заставить Ардена отвести взгляд. Тогда это тоже не сработало. Он чувствовал, что Финли его испытывал. — Это со мной не сработает.

— Что с тобой не сработает? — спросил Финли.

— Гляделки. Я Альфа, сынок, и у меня такое чувство, что ты тоже. Я знаю, что все твои эмоции разрушают организм прямо сейчас, но большинство молодых волков не проверяют Альфу так, как ты, если только они не хотят, чтобы им надрали задницу. Прямо сейчас, я не знаю, понимаешь ли ты, что делаешь?

Финли несколько раз моргнул, затем отвернулся от Ардена и нахмурился.

— Я сейчас зол из-за того, что у меня отобрали право выбора. Мой отец рассказал мне об оборотнях, но я думал, что старик немного спятил. Думал, что он сумасшедший, но оказалось, что я тот, кто неправ. Вероятно, я никогда бы не подумал, что это может быть правдой, но я чувствую всю эту силу внутри себя, и она достаточно мощная. Я пытаюсь контролировать это, но это отнимает много сил. Почему я хочу кого-то ударить, что-то порвать, бегать так быстро, как только смогу? Черт, я чувствую, что могу охватить весь мир.

— Это естественно для нового волка после их первого обращения. Ты взрослый человек, и ты — альфа, что делает тебя сильнее. Когда мы доставим тебя в лес, ты захочешь сразиться с кем угодно — или трахать любого, кого подскажет твоя фантазия. Но поверь мне, это нормально Финли. Мы поможем тебе пройти через это. Для этого и нужна стая. Мне нужно, чтобы ты доверял мне, сынок, и верил, что я помогу тебе научиться жить с этим.

Арден наблюдал, как взгляд Финли затуманился, он глубоко задумался.

— Я помню группу волков, которые окружили меня на пробежке. Я пытался убежать от них, а когда понял, что не могу, взял бревно и стал отбиваться. Ублюдки окружили меня, а затем лидер группы подошел сзади, когда я сосредоточился на других. Этот ублюдок укусил меня за ногу, затем сел и ждал. Я не мог поверить, что они не атаковали, когда я потерял равновесие. Я лежал там, ожидая, но все они просто легли на землю, наблюдая за мной. Тот, что укусил меня, был самый большой.

— Сколько волков тебя окружили? — Арден наклонился вперед.

— Кажется, около пяти или семи. Некоторые из них стояли за спиной, но они были маленькие. Сначала я подумал, что заразился Волчьим бешенством, потому что боль была такой сильной. — Финли покачал головой. — Раньше в меня стреляли и боль не была такой сильной.

Арден усмехнулся.

— Это изменение, не должно быть весело. Некоторые не переживают его. Выживают только сильные. А волки за спиной были женщины и дети этой стаи. Им не разрешают сражаться. На самом деле, я удивляюсь, почему они были там вообще. Ни одна стая не должна позволять своим женщинам и детям выходить на охоту с ними. Их следует безопасно спрятать на своей территории. Ты, наверное, заметил, что с тех пор, как ты оказался здесь, не было ни женщин, ни детей. Из-за соображений безопасности их держат в стороне от логова, пока ты не приспособишься к своему новому телу. Бэйн сказал, что ты уже изменялся, а потом снова вернул человеческий облик. Это неслыханно, для всех, кроме Альфы, и от того, что я вижу, ты определенно Альфа. Ты сильнее, чем большинство волков, поэтому будь осторожен, потому что ты можешь нанести вред тем, кто меньше и слабее тебя. Сейчас у тебя много силы, протекающей через твое тело.

— Ты не беспокоишься о том, что я попытаюсь причинить тебе боль? — спросил Финли. Арден мог сказать, что Финли был хорошим человеком, который только хотел получить ответы. Он не пытался угрожать.

— Неа. Ты сильный, не пойми меня неправильно, но не сильнее меня. Я долго живу, Финли, и я так долго Альфа, что, знаю, как бороться. Знаю, что ты тоже, но иначе… Я помогу тебе контролировать эти бушующие эмоции, которые ты чувствуешь, но ничего не происходит за одну ночь. Я прошу тебя доверять мне, я проведу тебя через это. Так что ты скажешь?

Финли молчал, но Арден знал, что он тщательно об этом думает, и это многое говорит о Альфе Финли.

— Я доверяю тебе, но ты должен побыстрее вытащить меня из этой комнаты и позволить мне побоксировать или побегать. Мне нужно избавиться от этой энергии.

— Будет сделано. Я собираюсь увидеть твоего отца, а сегодня вечером мы пробежимся. Постарайся отдохнуть до этого момента. — Арден усмехнулся, когда увидел выражение Финли.

— Отдых? Черт, уже хорошо, что я не бегаю кругами по комнате.

— Зачем делать это? Сделай так много отжиманий и приседаний, как сможешь, а затем, когда захочется вздремнуть, сделай это. Кто-то готовит сейчас, и тебе нужно поесть. Твое тело сжигает много калорий, даже не двигаясь, а когда будешь бегать и тренироваться, будешь голоден. Так что налегай на еду. — Арден встал и вышел из комнаты. Он должен встретится с отцом, хотя и не желал этого.


Глава 3

Арден выехал из логова с Бэйном и его двоюродным братом Тейтом Диксоном, который был его инфорсером. К тому времени, как они прибыли в город, стало темнеть. Было не многолюдно, поскольку в прошлом месяце закрылась «Шкатулка Шарлотты». Чтобы расширить бизнес, они использовали капиталовложения, полученные от бизнесменов города, желающих получать завтраки Шарлотты с доставкой на дом, а затем заниматься шопингом. С тех пор, как умер ее муж, она не могла управлять магазином и «завтраками с доставкой». Она сказала Ардену, что ей надоело искать ликвидный товар для продажи в магазине, поэтому выставила его на продажу и решила просто запустить «завтрак с доставкой», в чем она была хороша. Женщина прекрасно готовила, и клиенты возвращались из года в год.

Им нужно открыть больше магазинов в городе, чтобы не нужно было так далеко ездить за припасами. Стояла ранняя осень, и, поскольку Шарлотта закрыла свой магазин, город выглядел немного грустным. Поселок стал похож на город-призрак, с потухшими огнями и отсутствием одежды. «Шкатулка Шарлотты» был самым большим магазином в городе, со всеми видами одежды и безделушек. Теперь им нужно будет заказать вещи в Интернете или отправиться в город, а Арден ненавидит покидать поселок.

Бэйн заранее позвонил шерифу Игану, чтобы узнать, когда он будет у себя в кабинете. Ему пришлось везти заключенного после суда в другой округ, поэтому они назначили встречу с Иганом в восемь часов вечера.

Тейт зарычал, когда они въехали в город.

— Я голоден, — пожаловался он.

Арден и Бэйн рассмеялись, потому что Тейт всегда был голоден. Он был ростом шесть с половиной футов, и по крайней мере двести шестьдесят фунтов. Ни одна унция жира не украшала тело волка — он был ничем иным, как мощными, тугими мышцами.

Они проехали «Шкатулку Шарлотты» и заметили, что знак «Продается» снят, а на манекенах в витринах магазина висела одежда. Видимо Шарлотта нашла покупателя. Ему нужно поговорить с ней, чтобы узнать, кто его купил.

— Шарлотта, должно быть, продала магазин. Она не сказала мне. Интересно, что происходит? — пробормотал Арден. Он недавно говорил с ней, два дня назад. Фактически, он сам думал о покупке магазина, для любого члена стаи, который хотел начать бизнес в нем.

— Черт, я виноват, Альфа. Она позвонила в офис пару дней назад, но со всем, что происходит с шайкой, я забыл сказать вам. Она сказала, что продала его милой даме, которая уже продает деловые костюмы в Интернете, и хотела найти хороший город, чтобы поселиться. Шарлотта не могла отказаться от денег, которые она предлагала. Как же ее зовут? — Бэйн закрыл глаза и подумал. — Куинн вроде[1].

— Ее зовут Куинн? — спросил Тейт, смеясь.

— Ага. Я подумал, что это здорово, поэтому запомнил имя, но фамилия смешная, и, конечно, выскочила из головы. — Бэйн усмехнулся.

Арден фыркнул.

— Ты хотя бы проверил ее?

— Начал, Альфа, но я еще не проверил ее по электронной почте. — Бэйн сжался, сожалея об ошибке. — Сожалею. Я вне игры изо всего происходящего, проверю ее в ресторане.

Арден просто кивнул. Все они были вне игры. Ему нужно выяснить, что, черт возьми, это за стая, и избавиться от нее. Он чувствовал, что все ухудшится, прежде чем изменится в лучшую сторону. Предчувствие, что все станет только хуже, поселилось у него в костях.

— Отправь отчет на мой электронный адрес. Хочу посмотреть, что эта за Куинн. Он хотел знать, как можно больше о всех новичках.

Витрина выглядела довольно круто. Тейт замедлил ход, когда они проезжали мимо, чтобы все могли заглянуть внутрь. Кем бы ни была Куинн, она знала, как привлечь внимание. Шла осень и магазин напомнили ему о детстве, когда он с мамой помогали украшать город. Детям это нравилось. Черт, ему это понравилось. Тыквы и осенние декорации украшали окна и стены магазина.

Видимо, у нее будет множество товаров. Он видел одетые мужские, женские и детские манекены. Похоже, на стенах и столах были сумки и украшения, а также свечи и другие декоративные предметы. Все выглядело великолепно. Он почти чувствовал запах подогретого на плите сидра.

— Хорошо, пойдемте перекусим, прежде чем встретимся с Дитоном, — сказал Арден, когда Тейт проехал мимо магазина и припарковался за полицейским участком. Они пошли к ресторану Мика, когда услышали рычание, и что-то хлопнуло в мусорных баках. Арден уже бежал к задней части магазина Шарлотты, когда женщина начала кричать.

Арден остановился и наблюдал, как женщина бьет кулаком по голове волка. Он знал, что это стая, которую он искал. Их было всего двое, включая Альфу. Он снова начал двигаться, но прежде чем успел добраться до женщины, волк вцепился ей в руку и укусил, выпустив слюну в рану.

— Ты, чертов кусок дерьма, — крикнула женщина, нанося удары волку, пока он не отпустил ее. К тому времени, когда Арден добрался до нее, волки убежали.

— Я останусь здесь с ней. Постарайтесь найти их, — крикнул Арден Бэйну и Тейту, которые развернулись и побежали за волками.

Взгляд Бэйна и Тейта переместился на женщину, обещая смертную казнь. Ее глаза расширились, и она бочком отошла от Ардена, но она не была достаточно быстрой, чтобы уйти, прежде чем Арден наклонился к ней.

Подняв руки, она закричала:

— Отойдите от меня!

— Я просто хочу помочь. — Арден остановился, когда посмотрел на женщину. Его сердце действительно подпрыгнуло. Она была очень красива и очень сердита.

Огненно-рыжие волосы свисали ей на спину, но это были ее пронзительные зеленые глаза, которые схватили его за душу. Это были зеленые глаза, которые становились сердитыми с того момента, когда она сосредоточилась на нем, пылая огнем, когда он подошел ближе. Все, что он хотел сделать, это утешить ее. Она выглядела испуганной, хотя пряталась за яростью.

— Ты такой же, как они. Что, ты хочешь, укусить другую руку? — Женщина попыталась встать, но именно тогда начала изменяться. — Чееерт. — Она схватилась за живот и скрутилась в комочек на земле, хныкая. Изменения происходили быстро.

— Вдохни и выдохни, и это пройдет через несколько минут. — Арден обнял ее и поднял. — Как тебя зовут?

— Куинн. Что он сделал со мной? Боже мой, у меня что, бешенство?

Арден лишь улыбнулся.

— Нет. Я объясню, когда посажу тебя в машину. — Он не мог оторвать глаз от нее, но как только он поднял взгляд, она ударила его по носу, удивив его достаточно, чтобы ослабить хватку. Это дало ей достаточно времени, чтобы вырваться из его рук и помчаться к лесу.

Арден потянулся, чтобы прикоснуться к своему кровоточащему носу. Он улыбнулся, наблюдая, как женщина мечется вокруг, когда Тейт вышел из леса в форме волка.

— Думаю, я влюбился. — Она сильно ударила его, и это должно было разозлить его, но вместо этого он думал, что может наблюдать за ней в действии весь день. Теперь она бежала к нему, как мальчишка-спринтер, она умела бегать. Затем боль снова скрутила ее, и она упала на землю, стеная.

— Дыши, — прошептал Арден, пытаясь сдержать голос и успокоиться.

— Ды…ши? Боль слишком сильная, засранец!

Арден мог слушать бархатный голос женщины весь день, даже если она была злюкой. Прежде, чем он успел что-то сказать, она потеряла сознание. Он не смог не улыбнуться. Ее характер определенно соответствовал волосам. И зеленые глаза были такими же огненными. Он был в восторге от нее в тот момент, когда увидел. Она прекрасна.

Арден поднял ее и понес обратно в свой внедорожник. Бэйн и Тейт изменились и начали одевать то, что осталось от их одежды.

— Их автомобиль был припаркован на краю леса. Кто-то их ждал, и они уехали прежде, чем мы смогли добраться до них, — объяснил Бэйн. — Она в порядке? — спросил он, глядя на Куинн, которая стонала во сне.

— Она уже начала изменение. Мне нужно вернуть ее в дом. Бэйн, ты объяснишь Дитону о Финли. Тейт отвезет нас обратно в дом, чтобы я мог сдержать ее. После заставь его отвезти тебя в дом. Мне нужно вернуть ее, прежде чем она проснется. — Арден продолжал нести Куинн обратно к своему автомобилю, не дожидаясь ответа.

— У тебя получится, Альфа. Тут сумочка, держу пари, что она принадлежит ей. — Бэйн поднял ее и бросил в Тейта.

— Вот, Альфа, позволь мне подержать ее за тебя.

— Нет! Она моя! — Арден никогда не чувствовал такого собственнического инстинкта ни к кому в своей жизни. У него никогда не было женщины, заставляющей его просто держать ее и смотреть на ее красивое лицо. Он сел с ней, прислонившись к спинке сидения, но вместо того, чтобы уложить ее на заднее сиденье, Арден держался за нее, когда она прижалась к нему во сне. Даже ее запах был невероятно привлекательным. Он хотел кататься в нем и втираться в нее, пока не чувствовал бы ничего, кроме нее.

— Альфа, ты в порядке? — Спросил Тейт. Арден притянул ее тело ближе и понюхал ее волосы, прежде чем взглянул вверх. — Твои глаза изменились.

Арден закрыл глаза. Ее феромоны окутывали его, и он знал, что женщина на руках была его парой. Химия ее тела уже менялась, даже когда он вдыхал разные ароматы, которые делали ее такой уникальной. Она пахла, как ваниль и кофе. Ему хотелось смеяться. По-видимому, его пара выпила много кофе с ванилью и шоколадом.

— Я чувствую запах ванили? — Спросил Тейт, чувствуя запах в воздухе.

— Она выпивает много кофе с ванилью и шоколадом, — прокомментировал Арден, затем подоткнул ее волосы за уши. — Она прекрасна, — пробормотал он.

Когда он взглянул вверх, Тейт наблюдал за ним в зеркале заднего вида. Для него не имело значения, что он выглядел, как сумасшедший. Это была его пара. Он ждал ее долгое время.

Когда он наблюдал, ее тело начало дрожать во сне. Мысль о боли, которую ей приходилось переносить, чтобы стать оборотнем, разбивала ему сердце. Куинн никогда не просила об этом, но она все еще жива, и это означало, что она сильная. Изменения наступали быстро. Арден прижал ее ближе, зная, что у них осталось не много времени, прежде чем она проснется, и когда она это сделает, она будет злиться. Это была природа зверя, и тот факт, что другой волк держал ее так близко. Тип волка, которым она была, все еще витал в воздухе, но из того, что он только что видел, она была Альфой. Она не плакала и не волновалась, когда волк напал на нее — нет, его пара отбивалась от схвативших ее. Арден подумал, что она попытается сразиться с ним, когда проснется, и каким-то образом он с нетерпением ждал этого.

— Скажи Рику, чтобы открыл другую комнату и приготовил ее, — сказал Арден Тейту, который уже говорил по телефону. Две комнаты, которые они использовали для хранения новорожденных волков, обычно были небольшими конференц-залами, где обсуждался бизнес стаи.

Передние ворота были открыты, и Тейт проехал. Рик открыл дверь для них, когда они добрались до логова, чтобы Арден мог внести Куинн. Он чувствовал, как ее волк просыпается внутри нее. У него было всего несколько минут, пока не начался бой. Он побежал вверх по лестнице внутри дома.

Финли стоял у двери, наблюдая, как Арден пробежал мимо него в другую комнату. Он был молодым волком, и быстро почувствовал, как другой волк изменился. Арден положил Куинн на кровать, когда ее глаза открылись. Они уже пожелтели, и Арден медленно отступил. Прежде чем он отступил более чем на один шаг, она поднялась на корточки.

— Ты помнишь меня? — спокойно спросил Арден, стараясь не совершать никаких внезапных движений. Она кивнула. — Меня зовут Арден Диксон, и я знаю, что это может показаться невозможным, но волк укусил тебя и твое тело… Ты превращаешься в оборотня.

Он ждал, позволяя этой информации усвоиться. Она не издавала никакого шума, пока ее ноздри не затрепетали, и она втянула воздух. Арден знал, что произойдет, когда она почует его запах. Ее глаза переходили от человека к волку, пока эти холодные желтые глаза не остановились на нем, где он стоял, блокируя дверь. Тейт, должно быть, тоже посмотрел на него. Он закрыл дверь, заперев Ардена и Куинн вместе в комнате. Когда дверь закрылась, он увидел в ее глазах стремление сбежать. Как и большинство молодых волков, в движении ее мысли не было много здравого смысла. Выживание — было единственной целью в ее уме, и сейчас Арден блокировал единственный путь к отступлению.

— Я знаю, что теперь ты чувствуешь себя сильнее, будто можешь охватить мир, но ты действительно можешь причинить кому-то боль, и я не думаю, что ты действительно хочешь навредить кому-либо. Особенно мне. — Арден улыбнулся, но Куинн не улыбнулась в ответ. Фактически, она начала рычать. — Я здесь, чтобы помочь тебе пройти через изменение, и тогда мы сможем поговорить о том, что будет дальше.

Арден знал, что произойдет, когда Куинн прищурилась. Она готовилась к бою, и, если бы он пошел на это, она была уверена, что попробует. Он мог видеть, что она испугалась, но он не верил в ее рафинированность, если бы бой состоялся. Кроме того, она была его парой, и он планировал сохранить ее в безопасности — даже от самой себя.

— Куинн, успокойся, детка. Просто сделай глубокие вдохи. — Арден быстро снял пальто и бросил его на пол, прежде чем смог разорвать его, а затем отбросил сапоги. Глаза Куинн расширились, когда Арден начал снимать белье, и именно тогда произошло изменение. Она быстро изменилась, но ее рваная одежда повисла вокруг ног, мешая схватить Ардена, прежде чем он доберется до нее. Ей нужно узнать, что он Альфа, и, к сожалению, она усвоит это с трудом: лишь впившись зубами в горло.

Его челюсти обернулись вокруг ее шеи, когда он пригвоздил ее к полу. Его пара сильна. Она рванула, пытаясь освободиться от его хватки, но Арден продолжал удерживать ее и старался изо всех сил не обижать ее слишком сильно. Он чувствовал, как ее острые зубы сомкнулись на его лапе, когда она пыталась заставить его отпустить ее, но ей было хуже. Это ничего. У нее не было никакого опыта сражаться в облике волка, что было для него плюсом.

Он чувствовал, как его зубы снова врезались ей в шею, когда он оказывал большее давление, и вкус ее крови заливал его рот. Если бы у него были сомнения, что она его пара, то сейчас они отпали. Все, что он хотел сделать, это жестко трахнуть ее.

Наконец она поняла, что, если продолжит вырываться из его захвата, он может разорвать ей горло. Она сдалась и стала хромать. Он облизнул ее раны, и с ее новым ускоренным исцелением быстро поставил метку на месте укуса. Волк закрыл глаза, пытаясь успокоиться. Только альфа-волки могли так легко контролировать себя.

Он держал ее прижатой к полу, чтобы она не набросилась на него снова. Через несколько минут она вернулась к своей человеческой форме. Он тоже отступил назад, все еще закрывая свое тело. Она тяжело дышала, но, по крайней мере, уже успокоилась.

— Слезь с меня. — Она все еще рычала, и он не хотел снова подчинять ее. Неохотно он соскользнул с нее и откинулся на корточки, ожидая. Арден наблюдал, как она взглянула через плечо на него, а затем подползла к дивану. — Мне нужна одежда.

Он хотел вылизать все ее обнаженное тело. Она была абсолютно захватывающей. Куинн тяжело дышала, пытаясь расслабиться, и он не мог отвести взгляд от ее большой, потрясающей груди. Все, что он хотел сделать, это сосать их, затем укусить за плечо и сделать ее своей навсегда. Прежде чем он успел выкрикнуть Тейту, что нужна одежда, дверь открылась, и в нее была брошена сумка. Дверь тут же захлопнулась и снова заперлась.

* * *

Арден схватил сумку и заглянул внутрь.

— Тут футболка и тренировочные брюки. Извини, но тебе придется подождать немного, чтобы получить деньги. — Арден рассмеялся, но ее не удивило. Она закатила глаза и наклонилась, чтобы вырвать у него одежду.

Арден вытащил их, прежде чем она могла до них добраться.

— Не так быстро. Я думаю, нам нужно что-то сделать прямо сейчас. Во-первых, я не был тем, кто тебя укусил и превратил в волка, так что ты можешь перестать злиться на меня. Я только пытаюсь помочь. Во-вторых, ты можешь отказаться от роли стервы, потому что сейчас ты находишься в ситуации, когда тебе нужна моя помощь. Я контролирую ситуацию. И в-третьих, ты могла бы хотя бы сказать спасибо.

Все внимание Куинн сфокусировалось на слове «контроль». Ее кончики пальцев покалывали, и она знала, что, если вызовет своего волка, на руках появятся когти. Никто никогда не будет контролировать ее снова. Не этот человек, не ее отец, не кто-то другой, кто пытался. Куинн рассмеялась.

— Никто и никогда не будет контролировать меня. Теперь дайте мне одежду, чтобы я могла уйти.

— Извини, но ты не можешь уйти, — сказал мужчина. Что он сказал, как его зовут? Арден Диксон, вот и все. — Да, хорошо, Арден Диксон, ты не можешь держать меня здесь против моей воли. Мне все равно, что ты там контролируешь.

Куинн наблюдала, как мужчина фыркнул, бросил мешок перед собой, затем поднял одежду и подошел к двери. Дверь открылась для него, а затем снова закрылась. Она слышала щелчок замка, и тогда Куинн вышла из себя. Она бежала так быстро, как только могла, врезавшись в дверь плечом, но та даже не сдвинулась с места. Ее плечо тоже не пострадало, что удивило ее.

— Выпустите меня! — закричала она, но никто не ответил.

* * *

Арден и Тейт уходили, когда услышали, как тело Куинн врезалось в дверь. Оба дернулись, когда женщина закричала.

— Дерьмо. Ты слышал, как сильно она врезалась в эту дверь? — спросил Тейт, но Арден был слишком занят, глядя на него. — Хорошо, что мы укрепили эти двери.

Арден снова обернулся, готовясь выйти, когда Финли остановил его.

— Что происходит, Альфа?

Арден приблизился к двери Финли.

— Другой человек был укушен, и она немного разозлилась.

— Да, я слышу. Она тебе не очень нравится, — сказал Финли, затем отошел от окна.

Арден не знал почему, но заявление Финли почему-то разозлило его. Куинн была его парой, и он хотел, чтобы она чувствовала его, как он начинал чувствовать ее. Было слишком рано для чего-либо столь же могущественного, как любовь, но даже это знание, буквально, взрывало его мозг. Потому что, если ее гнев по отношению к нему был таким же сильным, как показал удар в дверь, она была в плохом состоянии.

Арден сидел за кухонным столом, положив голову на руки, когда Алиса вошла и погладила рукой его спину.

— Привет, любовничек.

Это было кое-что — с чем он не хотел иметь дело прямо сейчас.

— Я не в настроении, Элис.

— Держу пари, я могу улучшить тебе настроение, Альфа. — Голос Элис ударил по его нервам. Она провела пальцами по его волосам, позволив ногтям поцарапать его скальп. Элис знала, как ему это нравится, но теперь он встретил свою пару, и ее прикосновение не вызвало никаких реакций, кроме раздражения.

— Элис, остановись! — Арден оттолкнул ее руки, когда Тейт вошел с конвертом в руках.

— Оставь, Элис. — Тейт пристально посмотрел на нее. Она отвернулась, но прежде чем уйти, пристально посмотрела в глаза Тейта. Как только она ушла, Тейт вручил Ардену официально выглядящий конверт.

— Что это? — Спросил Арден, затем повернул его и увидел печать. Письмо было из Совета, и Арден знал, что было в нем, даже не открыв его.

Он сломал печать, прочитал записку и положил ее обратно в конверт.

— Что они сказали? — Тейт сел напротив него.

— Они отправляют нескольких «Охотников за Смертью», чтобы помочь с поиском стаи изгоев. «Прежде чем ситуация выйдет из-под контроля», — сказали они.

— Ебаные «Охотники за смертью»? Черт, они просто придут и убьют всех, включая невинных, — буркнул Тейт.

— Тейт, тебе нужно успокоиться. Если мы будем паниковать, стая запаникует, и они тоже будут напуганы. Мы не можем позволить им увидеть, что мы расстроены. Мы должны найти эту стаю, пока не стало слишком поздно, и Совет не отправил весь отряд. Сейчас похоже, что они только отправляют двоих. Когда они прибудут сюда, расположите их на другой стороне логова.

— Мы там останавливаемся, Альфа.

— Я знаю это, и хочу, чтобы они были рядом с нами. Хочу знать, что они делают в любое время. Понял? — Арден положил руку на плечо Тейта, посылая успокаивающие эмоции через их связь. Ему нужно, чтобы Тейт остыл и понял, что они все еще ответственны за сложившуюся ситуацию.

Тейт закрыл глаза и глубоко вдохнул.

— У тебя получилось, Альфа.

— Теперь ты позаботишься о том, чтобы номера были готовы к их приезду, когда они доберутся сюда, а я пойду проверю успокоилась ли Куинн.

Арден надел остальную одежду, но прежде чем вернуться в комнату Куинн, он что-то вспомнил и побежал на кухню.

— Где они держат его?

— Что, Альфа? — спросила Джейд Кросс. Арден улыбнулся сестре Бэна, хотя она была не так уж и маленькой. Она была прекрасной дамой, с которой он вырос и считал ее младшей сестрой.

— Привет, Спринг!

— Ты понимаешь, что я уже взрослая? — Спросила Джейд с улыбкой. Он подумал, что тонкий шрам на ее щеке только добавил ей характера. Она была все еще прекрасна.

— Конечно, но для меня ты всегда будешь малышкой. — Арден поцеловал ее в голову и начал открывать дверцы шкафа.

— Что ты ищешь? — спросила Джейд, все еще улыбаясь.

— Я хочу сделать Куинн кофе с ванилью и шоколадом. Ты думаешь, что сможешь помочь старику?

— Во-первых, ты не старый, и да, я могу. — Джейд начала вытаскивать ингредиенты из кладовой. Она усмехнулась, указывая на предметы, затем начала готовить кофе. Пока она была занята, он внимательно посмотрел на Джейд и обнаружил, что она действительно выросла. Он все еще помнил, как медведь схватил ее, когда она была просто щенком. Они не знали, выживет ли она, но она настоящий борец. Она выжила, но каждый раз, когда смотрела в зеркало, Джейд всегда помнила этот опыт.

— Могу ли я сделать что-нибудь еще для тебя, Альфа? — Джейд подняла чашку для него. Кофе пах, как и его пара.

Он улыбнулся.

— Да, можешь. — Арден объяснил, что хотел, чтобы Джейд сделала, а затем понес своей паре кофе.

Когда прошел мимо двери Финли, то увидел в окно, что Финли делает отжимания. Затем посмотрел через дверь на Куинн и обнаружил, что его пара отвинчивает экраны от вентиляционных отверстий. Ему хотелось смеяться, но он не хотел, чтобы она разозлилась еще сильнее.

Арден повернул замок и открыл дверь.

— Не думаю, что ты протиснешься в эти отверстия. — Она продолжала работать, не оборачиваясь. — Я принес тебе кофе.

— Ты не можешь держать меня здесь, Арден. — Куинн продолжала откручивать вентиляционное отверстие ножом похожим на масляный.

Ему нужно было убедиться, что комнаты очищены более тщательно, если укушенных окажется больше. Кто-то, должно быть, ел здесь и оставил посуду.

— Конечно, могу. — Арден не мог не подколоть ее. Он поставил кофе на барную стойку рядом с ней, и она посмотрела на него и прищурилась.

— В нем есть ваниль и шоколад?

— Да. Я чувствовал этот запах на тебе раньше, и подумал, что ты много пила его.

* * *

Черт, этот мужчина хорош. Но почему? Она пристально вглядывалась в своего захватчика. Он красив, это точно. Фактически, она зашла так далеко, чтобы сказать, что он просто великолепен, с черными волосами, которые нуждались в укладке, и в пятичасовой щетине, покрывающей челюсть. Боже, ей хотелось бы… Черт, ей нужно перестать смотреть на него. Он держал ее здесь против ее воли, но принес ее любимый кофе.

— Спасибо, это было продумано, но ты не можешь контролировать меня даже за кофе. — Куинн закрыла глаза, когда в голове мелькнуло воспоминание об отце.

— Отец, ты не можешь отнять у меня куклу. Я заплатила за нее своими деньгами.

— Конечно могу.

Она ненавидела своего отца, потому что он так никогда не отдал ей куклу. Он продолжал доказывать ей, что держал всю власть в своих руках. После этого дня она никогда не покупала ничего, что полюбила бы слишком сильно, чтобы потерять. Она открыла банковский счет в другом городе и никогда никому не рассказывала, сколько у нее денег, так что, когда она убежала, у нее был начальный капитал. А теперь этот мудак решил, что он будет контролировать ее? Она никогда не позволит этому повторится, как бы он ни был хорош.

Закрыв лицо руками, она упала на пол.

— Ты такой же, как он.

Арден бросился ей навстречу.

— Что не так?

— Да отвали ты от меня! Я хочу уйти отсюда. У меня есть магазин, готовый к открытию. Люди узнают, что я пропала. Моя семья обеспечит тебе всевозможные неприятности, если ты меня не выпустишь.

— Куинн, я не пытаюсь держать тебя в заложниках. Я хочу, чтобы ты поняла, что ты превратилась в волка, черт возьми. Разве ты не поняла? Жизнь изменилась, женщина. — Она видела разочарование, отразившееся на лице, когда он говорил.

— Я это понимаю, но говорю, что нахождение здесь, не поможет мне! У меня много дел, прежде чем магазин откроется в эти выходные, — ответила Куинн. Мужик просто этого не понимал. — Послушай, я понимаю, и хочу научиться справляться с этим. Но сейчас все, о чем я могу думать — мое будущее, и что сделает успешным «Южное Сокровище».

— Ты изменила название магазина? — Арден сел на диван.

Она подняла подбородок.

— Да, и не только его. — Арден промолчал, но, казалось, ожидал этого. — Хочешь узнать, что я изменила?

— Да, пожалуйста, — сказал он, действительно заинтересованный.

Куинн сузила глаза, но обошла кресло и села.

— Что ж, для начала я покрасила внутреннюю часть магазина и выставила новые стеллажи и фотографии. Затем выставила свою коллекцию одежды и обуви. Также поставила ювелирный стеллаж с множеством вешиц от местных художников. Если все пойдет по плану, магазин должен принести много прибыли для сообщества, например, закусочной и художественной галерее. Возможно, откроются и другие магазины. Она скрестила руки на груди и подождала ответа Ардена.

— Для меня у тебя тоже есть одежда? — спросил Арден с ухмылкой.

— Да, но я все еще не получила несколько заказов из мужской коллекции. Вот почему мне нужно вернуться в магазин и выгрузить товары, которые, как я знаю, уже доставлены, — отметила Куинн.

— Может быть, через несколько дней мы сможем помочь тебе в этом. — Арден знал, что сейчас грянет бой. Он хотел, чтобы она была рядом, и, если она вернется в магазин, она будет вдали от него и в опасности. Стая изгоев все еще на свободе, и он не мог позволить ей получить случайную травму. Спаривание взывало к нему каждый раз, когда он вдыхал ее уникальный аромат ванили и шоколада.

— Несколько дней? Я не могу дожидаться нескольких… Почему? — проворчала Куинн.

— Во-первых, ты рискуешь быть похищенной стаей, которая тебя укусила. У нас есть стая изгоев, бродящих вокруг и кусающих людей, и это неприемлемо.

— Это твоя проблема, а не моя. Я жертва, а не заключенный. Я не сделала ничего плохого, всего лишь вышла на улицу, чтобы забрать свою сумку, — утверждала она.

Он должен был сказать ей, что он имел в виду. Ей нужно знать правду.

— Я должен быть честным с тобой, Куинн. Ты знаешь, что такое пара оборотня?

— Пара, вроде… — Куинн прекратила говорить и подумала минутку. — Ты имеешь в виду друга или что-то в этом роде?

— Да, что-то в этом роде. — Арден почесал голову. — Для волка пара — это больше, чем друг. Пара — это тот, с кем мы связаны навсегда. Я никогда не захочу другого человека, не полюблю другого человека, для меня ад — заниматься сексом с кем угодно, кроме тебя.

Куинн вскочила и спряталась за диваном, расположив его между ними.

— О нет, нет. Я не стану твоей рабыней или чем-то вроде этого. Ты отпустишь меня сейчас же.

— Остановись и успокойся. Ты не слушаешь меня. — Арден поднял руки, пытаясь успокоить ее.

— Что, ты упустил ту часть, где ты меня связываешь, а потом занимаешься сексом со мной? — Куинн впала в панику. Она подняла декоративную подушку и держала ее перед собой, как щит. — Послушай, меня, возможно, укусил оборотень, но это не дает тебе права заставлять меня заниматься сексом с тобой.

— Ты права, и я не пытаюсь заставить тебя. Но хочу, чтобы ты хотя бы поговорила с кем-то из моего окружения. Может быть, они могут объяснить это лучше… — Арден вздохнул, — потому что сейчас все, что я хочу сделать, это трахнуть тебя. — Он встал, чтобы уйти, ему нужно уйти от ее запаха, затем остановился и прислонился головой к двери. — Куинн, извини. Я не хотел, чтобы это произошло. Я знаю, что ты моя пара, но тебе нужен тот, кто может объяснить это тебе, кроме меня. Мне нужно выбраться отсюда. — Арден почувствовал ее волнение, хотя она тоже испугалась, и это разрывало его. Он открыл дверь и вышел, прежде чем сделал то, о чем бы позже пожалел.

Он прислонился к стене снаружи и задыхался, думая о том, как близко только что подошел к тому, чтобы сорвать с себя одежду и подобраться к ней. Затем ей понадобилось упомянуть о том, что он связывает ее, и все. Он должен был уйти, или он обязательно это сделает.

Джейд повернула за угол с подносом с едой.

— Отлично, Джейд, мне нужна твоя помощь.

— Конечно, Альфа. — Она поставила поднос на боковом столике.

— Мне нужно, чтобы ты поговорила с Куинн и объяснила, что такое пара Альфы. Она моя пара, Джейд, и она не понимает, что это значит. Я не могу оставаться в комнате достаточно долго, чтобы действительно поговорить с ней об этом, или я…

— Ох, ну ладно. Конечно, я могу это сделать. — Джейд улыбнулась, а затем покраснела.

— Спасибо, Джейд. — Арден поцеловал голову Джейд, а затем ушел, потому что теперь, когда он ушел от Куинн, ему стало лучше.


Глава 4

Куинн услышала, как кто-то шепчет через вентиляционное отверстие и подошла, чтобы сесть рядом с ним.

— Привеет. — Она хихикнула, потому что говорящий пытался сказать это, как маленький ребенок, говорил в вентилятор.

Она наклонилась ближе.

— И тебе привет.

— Чувствую себя пленником из кинофильма узнающим, что кто-то еще находится рядом.

Глаза Куинн расширились, когда голос заговорил.

— Нет, ты не один. Подожди, это шутка? — спросила Куинн. Если это так, она просто плюхнется на диван или, может быть, будет нарезать круги по комнате, потому, что так она и хотела сделать.

— Нет, я тоже здесь. Меня тоже укусили. Арден сказал, что вскоре после меня укусили еще кого-то.

Куинн наклонилась ближе, но голос замолчал.

— В самом деле? Как тебя зовут?

— Финли Иган. А тебя?

— Куинн Ламон.

— Ну, Куинн, приятно познакомится.

— Мне тоже, Финли. Эй, подожди, кто-то идет. — Куинн встала и зашла за кушетку. Дверь открылась и вошла молодая леди со светлыми волосами. Куинн сделала шаг назад, когда женщина подняла голову, обнажив шрам, который растянулся на ее лице.

— Привет, — нерешительно сказала она.

— Привет. — Куинн попыталась не смотреть, но не могла отвести взгляд. — Это… они сделали это с твоим лицом? — Куинн знала, что задала глупый вопрос, но, видимо, она так и напрашивалась на наказания.

— Это? Конечно нет. Почему ты спрашиваешь что-то подобное? Они были с тобой злы или показали тебе что-нибудь, кроме доброты, с тех пор, как ты сюда попала? — потребовала Джейд.

Ее шрам выделился сильнее, когда она нахмурилась.

— Извини, я не должна была спрашивать об этом. Это было грубо и бесцеремонно. Я извиняюсь за свое оскорбительное поведение, но я немного переживаю. Во-первых, меня укусил волк и сказал: «Ах да, теперь ты оборотень». Тогда большой, красивый парень говорит мне, что я его пара, и все, что он хочет сделать, это заняться сексом со мной. Затем он говорит мне, что я не могу уйти. Да, я сейчас немного зла, поэтому, пожалуйста, извините мою грубость. Куинн обошла диван и протянула руку женщине.

— Меня зовут Куинн Ламон. Я переехала в город и открыла новый магазин под названием «Южные сокровища», и теперь я оборотень.

— Неужели ты та, кто купил «Шкатулку Шарлотты»? Отлично. Теперь мы сможем покупать у тебя книги, — радостно сказала Джейд.

— К сожалению, сейчас у меня нет книг. Это магазин одежды, ювелирные изделия и другие вещи, но нет книг. Извини. — Куинн села на диван с Джейд.

Джейд пожала плечами.

— Я всегда думала, что у Шарлотты должна быть небольшая книжная секция с кофеварками сбоку и место для мужчин, чтобы сидеть, пока их жены занимаются покупками, но Шарлотта никогда не хотела этого делать. Я просто подумала, что это будет выглядеть круто.

— Никогда не думала об этом, но посмотрю. У меня есть другие вещи, которые тебе могут понравиться, — заверила ее Куинн. — Ювелирные изделия и кошельки, сумочки, такие вещи.

— Сумочки? Я люблю сумочки.

— Тогда тебе нужно прийти в магазин! У меня есть все виды. Я надеялась продать некоторые сумки от Дженис Эванс. Но она отказала мне, сказав, что магазин не был достаточно большим, а город слишком маленький. — Куинн посмотрела на маленькую сумочку, которую Джейд перекинула через плечо. — На самом деле, мне нравится твоя сумочка. Кто ее сделал?

Джейд рассмеялась, затем вытащила ее и показал Куинн.

— Ее сделала я.

Куинн не могла поверить, что девушка сама сделала сумку. Качество было превосходным, и яркие цвета были самыми крутыми, которые она когда-либо видела.

— Ты сделала ее?

Джейд кивнула.

— Ого, Джейд. Это замечательно и великолепно. Ты должна их продать. Я имею в виду, ты когда-нибудь продавала?

— Нет. Обычно я дарю их, но все, кажется, любят их, — сказала Джейд.

— Девушка, я могла бы получить по меньшей мере пятьдесят долларов за эти маленькие сумки в моем интернет-магазине и даже продать их в самом магазине. Я заключила договора со многими местными художниками и людьми, которые не торгуют по основным каналам. Ты была бы заинтересована? Тебе нужно будет сделать несколько штук впрок для каталога, чтобы разместить на сайте, а затем дополнительно еще, если они продадутся. Ну, я знаю, что их раскупят.

— О, я уже много сделала. Я просто кладу их в коробки, когда заканчиваю. Позволь мне показать тебе, что у меня есть. Джейд вытащила свой телефон и открыла свои фотографии. Она передала телефон Куинн, которая сидела и смотрела на картину после просмотра фото самых крутых, лучших сумочек, которые она когда-либо видела.

— Джейд, они замечательные. Я имею в виду, качество является первоклассным, и цвета так хорошо сочетаются. Они такие классные. Ты должна позволить мне продать их для тебя.

Новая улыбка украсила лицо Джейд при этих словах.

— Да, с удовольствием. Но ты уверена?

— Да, уверена. Ты сделаешь целое состояние. Теперь нам нужно разместить эти фотографии на моем сайте для продажи. У тебя есть ноутбук?

— Да, подожди. Я скоро вернусь. — Джейд начала покидать комнату, затем резко повернулась и села. — Я забыла тебе кое-что сказать. Ты упомянула пары, и я не думаю, что ты на самом деле понимаешь то, что означает «моя пара». Понимаешь, мы ждем всю нашу жизнь, чтобы встретиться с нашей парой. Мы получаем одну пару на всю жизнь, и этот человек идеально подходит нам. Этот человек будет любить нас, и мы будем спариваться с ним одним навсегда. Мы не обманываем или даже не пытаемся обмануть. Я знаю, что люди иногда разводятся и уходят к кому-то другому, но не мы. Мы никогда не захотим покинуть нашу пару. Конечно, мы злимся друг на друга, но у нас никогда не возникает желания уйти. Это способ обеспечить продолжение нашей расы и держать нас в движении. Арден, наш Альфа, говорит, что ты его пара. Я полагаю, что с тех пор, как ты только была изменена, может потребоваться некоторое время, прежде чем спаривание будет взывать к тебе, но не беспокойся. Как только это случится, девушка, все, что ты будешь желать, это… ну, много секса. — Джейд коротко прошептала последнюю часть. — Теперь, позволь мне пойти за ноутбуком. — Она встала, оставив Куинн наедине с этой новой информацией.

* * *

Джейд заперла за собой дверь, но прежде чем успела отправиться в свою комнату, она увидела, что Элис прислонилась к стене.

— Что ты делаешь, Шрам? — Элис хихикнула от своей шутки.

— Ничего. — Джейд попыталась пройти мимо, но Элис преградила ей дорогу.

— Ничего? Мне так не показалось. Похоже, ты пытаешься обзавестись подругой, Шрам. Но никто не хочет с тобой дружить. Их бы тошнило все время, глядя на твой большой толстый шрам. Элис потянулась и провела по шраму пальцем.

Джейд почувствовала слезы, и она снова попыталась уйти, но Элис схватила ее и ударила в живот. Джейд задохнулась, и упала на колени.

— Просто помни, никто не хочет с тобой дружить, даже новая девушка, — сказала ей Элис, затем беззаботно упорхнула.

Джейд позволила своим слезам пролиться, пока не услышала голос:

— Ты должна постоять за себя. — Это был новый волк, Финли.

Она не могла встретиться с ним прямо сейчас. Она была слишком смущена. Оглянувшись, Джейд убежала в свою комнату.

* * *

— Проклятье. — К сожалению, Джейд заперла дверь, когда вышла, но забыла свой телефон. Не теряя ни минуты, Куинн набрала 911 и дождалась ответа оператора.

— Привет, Департамент полиции Новой Надежды. Как я могу вам помочь? — Хорошее дело, у них даже нет оператора 911, звонок идет прямо в полицейский участок.

— Привет, меня зовут Куинн Ламон, и меня держат против моей воли у Ардена…

— Дом Ардена Диксона, мэм? Вы сейчас там? — спросил оператор. Черт, кажется все знают этого человека.

— Да, он. Пожалуйста, пошлите кого-нибудь, чтобы помочь мне. Пожалуйста. — Куинн попыталась передать отчаяние в голосе, но Джейд была права, они были с ней добры. Она посмотрела на еду, которую принесла женщина: большой гамбургер с картофелем-фри. Это выглядело привлекательно.

— Дорогая, я давно знаю Ардена Диксона, и он и мухи не обидит, а тем более даму. Я скажу начальнику, и вы можете поговорить с ним. — Затем леди повесила трубку. Черт, она была в кроссовере между «Сумеречной зоной» и феерическим «Шоу Энди Гриффита». Но этот гамбургер был таким ароматным, и она проголодалась. Положив трубку, Куинн потянулась и, практически, вдохнула еду.

Джейд прибежала в комнату со своим ноутбуком и несколькими сумочками.

— Я подумала, прежде чем ты выставишь их на продажу на своем сайте, ты должна увидеть готовую продукцию. Она уронила сумочки на колени Куинн, затем села и открыла свой компьютер.

— Это замечательно, Джейд. Работа, которую ты проделала над ними, лучше, чем я видела за долгое время. Где ты нашла ткань? — спросила Куинн. Затем посмотрела на Джейд и увидела, что ее лицо было красным, как будто она плакала.

— Я сама ее красила. Я нахожу цвета, которые хочу, и крашу материал дважды. Затем требуется несколько часов, чтобы сшить его. Я так привыкла к этому, что делаю это быстро, но меня это успокаивает, и я люблю создавать вещи. — Джейд посмотрела на нее, но повернулась так, чтобы не было видно шрамы.

— Ты в порядке? — спросила Куинн, обеспокоенно.

— Да. Что ты о них думаешь?

Решив не заострять внимание на этом, Куинн сосредоточилась на сумочках.

— Это произведения искусства, Джейд. Они просто экстраординарны! Теперь давай найдем место, где их повесить, а затем сделаем несколько снимков. Куинн оглядела комнату и нашла стол, прижатый к стене. Она схватила одну из сумочек и начала устанавливать их. — Нам нужен лэйбл, который мы можем использовать в качестве имени серии сумок. Хм, как мы можем назвать ее?

— «Радужный восторг», — предположила Джейд.

Глаза Куинн расширились.

— Да, да, все. «Радужный восторг». Она подошла к ящику, который раньше видела, и обнаружила кучу маркеров и чертежной бумаги. Куинн вырезала несколько карточек с именами, а затем нарисовала радугу на одном. Под ней написала: «Радужный восторг, Джейд Кросс». Затем сделала снимок телефоном Джейд.

Они дали название всем сумочкам и сфотографировали их своими гаджетами. Это не заняло много времени, прежде чем Куинн выложила на свой сайт Джейд Кросс. Она будет стоить около пятидесяти долларов, а большие сто десять.

— Мы не обговорили мою долю от прибыли. Десять процентов от продаж нормально? — Было не трудно залить фото сумочек на сайт, и это не стоило ей очень дорого. Если они продадут, и она знала, что они это сделают, она получит прибыль, по крайней мере, в пять процентов. — Когда они начнут продаваться, нам нужно будет сделать какую-то рекламу для тебя, и тогда мы сможем пересмотреть процент. — Это было беспроигрышным вариантом для них обоих.

— Звучит хорошо, на мой взгляд. — Джейд и Куинн обе засмеялись.

— Послушай, ты уже продала ее, — сказал Квинн Джейд. — Возможно, ты захочешь пойти и начать работать над большим количеством товара. У меня такое чувство, что тебе это понадобится, — предложила она. Она смотрела, как возбужденная молодая женщина встала, затем отвернулась, поэтому Куинн не могла видеть ее лица. — Джейд, ты в порядке? — Куинн положила руку ей на плечо и развернула, чтобы увидеть слезы, падающие на лицо Джейд. — Что случилось, Джейд? Я сделала что-то не так?

— Нет. — Джейд засмеялась, вытирая слезы с лица. — Никто никогда не делал ничего подобного для меня.

— Что именно? Был добр к тебе? — спросила Куинн, потрясенная тем, что никто не показал этой женщине доброго отношения. Теперь она действительно хотела уйти отсюда.

— Да. У меня только четыре друга, и то потому, что с каждым из нас что-то не так, поэтому мы все вместе.

— Что с тобой случилось? — спросила Куинн. Она не думала, что с Джейд что-то не так.

— Разве это не очевидно? — Джейд указала на шрам на лице.

— Ты шутишь. Ты думаешь, что с тобой что-то не так из-за шрама на лице?

— Ну, да, — нерешительно сказала Джейд.

Куинн положила руку на сердце.

— Джейд, никогда не позволяй никому говорить, что ты недостаточно хороша из-за шрама. Эти суки, вероятно, просто злые люди. Черт, Арден тоже так себя ведет с тобой?

— О, нет, нет, нет. Он никогда не сделает ничего подобного. Просто некоторые из девушек здесь немного скупы, но это нормально, потому что я не хочу быть в их группе. — Джейд начала собирать свои клатчи и класть их в сумку.

— Джейд, я надеюсь, мы сможем быть друзьями. С тобой ничего плохого, и если кто-то говорит иначе, то он идиот. — Куинн улыбнулась, но Джейд рассмеялась.

— Ты мне нравишься, Куинн, и да, надеюсь, мы сможем быть друзьями, — ответила Джейд.

— Хорошо. — Куинн начала царапать свою руку. Она свела плечи, думая, что ей нужно принять душ, потому что постоянно чувствовала зуд.

— Что случилось? — Джейд посмотрела на руку, которую она лихорадочно царапала.

— Я чувствую себя странно, и вся чешусь. — Куинн начала шагать взад-вперед от дивана до другого конца комнаты.

— Тебе нужно освободить своего волка.

— Как?

— Тебе нужно измениться, Куинн. Твой волк хочет этого, и ты должна позволить ему побегать. Если ты этого не сделаешь, будешь чувствовать зуд и агрессию, как будто ты можешь на кого-то напасть.

— Да, так и есть, — согласилась Куинн.

— Я поговорю с Альфой о том, чтобы вытащил тебя отсюда. — Джейд вышла, но снова заперла дверь.

— Ты тоже это чувствуешь? — она услышала вопрос Финли из другой комнаты.

Куинн вернулась к вентиляционному отверстию и присела на корточки.

— Да, и ты?

— Я собираюсь взломать дверь, если они не поторопятся и не выпустят меня, — сказал он. — Ладно, кто-то подошел к моей двери. Я дам тебе знать, через минуту.

Куинн осталась у вентиляции. Она слышала, как кто-то открыл дверь Финли.

— Папа!

— Сынок, ты в порядке? — Куинн слышала другой голос. Она знала, что ей нужно убраться отсюда, и не ждать, когда Арден вернется. Черт, насколько она могла сказать, казалось, он собирался удерживать ее здесь вечно.

— Привет, ты меня слышишь? Финли, ты там? — Куинн крикнула в вентиляционное отверстие.

— Да, Куинн, я здесь, и мой отец. Он начальник полиции.

— Меня держат против моей воли. Пожалуйста, выпустите меня, сэр. Я ничего не сделала. Я позвонила своей семье и оставила сообщение по телефону, что Арден Диксон держал меня в плену. Пожалуйста, отпустите меня. — Последняя часть была ложью, но она вызывала зуд. Если он не отпустит ее, ее волк разрушит проклятое место.

— Мисс, я вернусь сюда, чтобы помочь Вам через минуту, — сказал шеф.

— Скорее. — Куинн чувствовала отчаяние. Ее дыхание менялось, и, видимо, они слышали разницу. Она слышала, как Финли говорит своему папе, что нужно оказать помощь.

Она легла на пол и закрыла глаза от звука ее разрывающейся одежды, когда она изменилась.

* * *

Арден слышал, как Бэйн кричит, чтобы он пришел быстрее. Все, о чем он мог думать, что случилось с Куинн. Он бросился в коридор и обнаружил, что Дитон Иган, Бэйн и Финли стоят возле комнаты Куинн.

— Что случилось? — Он бросился заглянуть внутрь и задохнулся. Куинн изменилась, и ее волк разрывал мебель и все, что она могла достать. На самом деле, он не удивился бы, если бы она все разрушила. Она выглядела такой злой.

— Альфа, я думаю, что позволю ей успокоиться, прежде чем я войду туда, — предположил Дитон.

— Ей нужно побегать. Она сказала мне, что у нее начался зуд и чувство смены. Я искала тебя. Так понимаю, она уже изменилась? — спросила Джейд, поднимаясь и взглянув в окно.

— И разодрала всю комнату, — засмеялся Бэйн.

— Это не смешно. Вы закрыли нас в этой маленькой комнате и ожидаете, что мы просто сядем здесь, когда вы скажете нам, что все, что касается нашей жизни, изменилось. Да, я думаю, что она имеет право на злость, — сердито сказал Финли.

Арден не знал точно, как расценивать Финли, защищающего Куинн, но у него была разозленная женщина, и ему пришлось сначала разобраться с этим. Как только он открыл дверь, Куинн подбежала и укусила его за руку. Пока он все еще удивлялся, она проскользнула мимо него из комнаты. Укус был не глубокий. Он решил, что это способ помочь ей избавиться от своего разочарования. Арден не принял это близко к сердцу, он читал ее фон и увлекся, пытаясь узнать о Куинн.

Она озиралась вокруг мебели в гостиной. Увидев, как некоторые из членов стаи смотрят телевизор, она повернулась вокруг и побежала по другому коридору, который вел к кухне. Арден подумал, что он мог бы ее загнать в угол, пока ее глаза не зыркнули направо, и она увидела собачий лаз. «Черт, она ближе к нему, чем я.»

Арден слышал, как ее ногти пытались открыть ее, но прежде чем он успел поймать Куинн, открылась кухонная дверь, и вошла Элис. Куинн сразу же припустила мимо нее и помчалась в лес. Она быстра. Изменившись Арден побежал за ней. Он знал, что Бэйн и другие тоже следовали за ним, но он должен был быть тем, кто поймает свою пару. Лучший способ сделать это — предупредить стаю и гнать ее в его сторону. Остановившись, он завыл в небо, рассказывая своей семье, чтобы гнали ее обратно к дому.

Альфа побежал обратно в дом и перешел обратно в свою человеческую форму. Бэйн, Финли, Дитон и Элис все ждали его. Элис бросила ему пару тренировочных брюк, и он надел их. Он мог сказать, что и Финли хотел бегать, но он терпеливо ждал рядом со своим отцом.

Арден слышал, как члены стаи завыли, общаясь друг с другом, когда они гнали ее в сторону логова. Он улыбнулся, выбежав из леса и остановился. Куинн была безумна, но очень устала от бега. Она не привыкла к этому, и ей было над чем работать. Ее волк хотел бы бегать много.

Арден наклонился и присел на уровень глаз. Вся стая вышла из леса, чтобы посмотреть, как Альфа обращается к своему новому члену семьи.

— Куинн, изменись сейчас же, — приказал Арден. Когда она не повиновалась, он перешел к своей волчьей форме и зарычал. У всех Альф была врожденная способность запугивать. Большинство из них использовало ее во время боя, но иногда им приходилось использовать ее, чтобы контролировать одного из своих волков. Когда она не послушалась, рык Ардена стал совершенно порочным, пока Куинн не упала на землю в страхе.

— Прекрати, ты пугаешь ее! — Финли начал вмешиваться, но Дитон остановил его.

— Так оно и есть, сынок. Он Альфа, и вы должны верить, что он знает, что он делает.

— Изменись, Куинн! — завопил Финли. — Он остановится, если ты изменишься.

Но ничего не получилось. Куинн встала, и на этот раз Арден подобрался так близко, что его мощные челюсти схватили ее. Она вернулась в человеческую форму и свернулась калачиком.

— Я хочу домой.

Элис фыркнула, и Бэйн посмотрел на нее. Джейд подбежала и протянула Куинн одежду, а затем встала перед ней, пока она одевалась. Когда она была одета, Куинн встала и подошла к Дитону.

— Я хочу домой, немедленно.

— Хорошо, — неохотно пробормотал Дитон.

— Она не может пойти домой. Она в опасности от стаи, которая изменила ее, — вмешался Арден. Он переместился назад, а Куинн оделась.

— Мне все равно, шеф. Я не его пленница. Я имею право вернуться домой.

— Ты не можешь держать ее здесь, Арден. Это ее выбор. И если мой сын захочет уйти, он тоже может, — сказал ему Дитон.

— Тогда она идет с охранниками. Стая изгоев хотела ее — они не остановятся, пока не получат ее, и я не позволю этому случиться, — ответил Арден. Он был зол, но Куинн все равно. Человек просто ударил ее каким-то вуду, и она больше не собиралась быть сукой.

Арден почувствовал, что земля просто ушла из-под ног. Чувство потери, которое он ощущал при смерти своих родителей, затопило его снова. Что, если с ней что-то случится? Мысли о том, что с ней что-то случится сейчас, когда он только что нашел ее, потрясли его до глубины души.

— Хорошо, пока мы не найдем эту стаю, у нее будут охранники, — согласился Дитон, глядя на Куинн. — Это необходимо, Куинн. Мы точно не знаем, с кем имеем дело, и еще больше людей исчезли в двух соседних городах. Эти люди опасны.

Он мог видеть, как его пара думает об этом. Арден знал, что ей не нравится мысль о том, чтобы ее будут охранять, но она должна была принять это.

— Хорошо, но я должна приготовить свой магазин для торжественного открытия, — пробормотала Куинн.

Слава богу, она согласилась. Если бы она только знала, как это тяжело для него. Она просто повернулась, так что кто-то мог сказать, когда с ней начнется спаривание. Оно уже пожирало его изнутри. Теперь он будет беспокоиться о ее безопасности.

— Тейт, Род, Моррис и Джейк, вы охраняете ее. Финли, что ты собираешься делать? — спросил Арден.

— Я планирую помочь Куинн подготовить магазин к открытию, но я вернусь сюда ночью, если возможно? — ответил Финли. Даже его отец выглядел потрясенным, что он решил остаться в стае.

Ему нужно было выяснить, чем занимается Финли. Куинн была его парой, и, несмотря ни на что, он не давал Финли смотреть на нее.

— Финли, прежде чем уйдешь, мне нужно поговорить с тобой минутку. — Арден вернулся в дом, когда все, включая Куинн, уставились на него.

Он стоял у кухонной стойки, ожидая, пока Финли войдет внутрь.

— Каковы твои намерения по отношению к Куинн? — Финли выглядел удивленным, и это было хорошо для него. Потому что, если он хочет быть чем-то большим, чем другом для нее, Ардену придется оторвать ему голову. Одна лишь мысль о нем, касающемся ее, сводила его с ума.

— У нас много общего, и я надеюсь, что мы подружимся, — ответил Финли.

— Просто, как ты знаешь, она моя пара, — сказал ему Арден.

— Да, я слышал, ты сказал ей это, и Джейд объяснила это. Я не думаю, что она сейчас заинтересована, но тебе повезло, мы просто друзья, — самодовольно сказал Финли.

Арден схватил Финли за шею и ударил его о стену.

— Помни, с кем ты разговариваешь, мальчик. Я понимаю, что ты альфа, но я твой Альфа, и тебе черт возьми, стоит это хорошенько запомнить. Мы поняли друг друга? — Арден на самом деле не причинил вреда Финли, но, надеялся, у него получилось доходчиво объяснить.

— Да, Альфа. Я понял, — сказал Финли, все еще улыбаясь. Арден мог сказать, что он просто пытался успокоить его. — Меня она не интересует, — повторил он, затем вышел за дверь.

Арден мог сказать, что прежде чем все это закончится, они будут сражаться, и ему нужно будет показать мальчику, кто из них босс. Прямо сейчас, его пара была зла на него, и уходила.


Глава 5

Куинн села на задние сидение патрульной машины с Финли. Дитон вез ее обратно в принадлежащую ей маленькую квартиру над магазином, и сейчас все, о чем она могла думать, принять душ и лечь спать. Завтра у нее будет большой день, и ей нужно отдохнуть.

В машине ехали молча. Когда шериф остановился у магазина, грузовик волков припарковался прямо за ними. Она вышла, и Бэйн подошел к ней.

— Мы будем менять смены каждые шесть часов. Мне приказано убедиться, что все в порядке, прежде чем ты войдешь внутрь. Нужно проверить твою квартиру, просто чтобы убедиться, что никто не вошел.

Куинн залезла в сумочку и достала ключи, а затем они все пошли к задней части магазина и поднялись по лестнице. Бэйн попросил их подождать у двери и пошел первым. Он включил везде свет, но она действительно могла видеть в темноте, поэтому знала, что он тоже может. Если говорить о плюсах ее нынешнего положения, безусловно, ночное видение; самый крутой трюк. Теперь она могла сэкономить состояние на электричестве ночью.

— Вроде все в порядке. Можешь войти. — Они вошли в квартиру и огляделись. Когда Куинн уронила сумку на стол и повернулась, все волки стояли у картины на стене. — Ты нарисовала это? — Спросил Бэйн.

— Да, я всегда любила волков. Однажды этот образ пришел ко мне, и я нарисовала ее. Полагаю, это своего рода иронично. — Фыркнула Куинн.

Финли подошел и посмотрел на нее.

— Ты тоже хороша.

— Благодарю. Я люблю рисовать. Полагаю, теперь я увижусь с волками лицом к лицу.

Финли рассмеялся.

— Полагаю, что так. Если все они присматривают за тобой сегодня вечером, пойду к отцу, заберу одежду, а потом вернусь в стаю. Если тебе нужна помощь, у меня сейчас нет работы, поэтому могу помочь тебе сделать некоторые ремонтные работы или привезти стройматериалы для магазина завтра. Мне нужно что-то, чтобы отвлечься от самого себя… ну, этого.

— Я могу заплатить тебе за помощь. Завтра я буду здесь около восьми. У меня много дел, и я действительно могу использовать твои руки, — ответила Куинн.

— Ну, я не откажусь от денег. — Финли рассмеялся, а затем посмотрел на своего отца. — Готов, па?

— Ага. Куинн, вот моя карточка. Если понадоблюсь, звони. Я живу не далеко отсюда, но не думаю, что мне придется слишком беспокоиться о тебе сегодня вечером. Спокойной ночи. — Дитон Иган улыбнулся и вышел.

Ей нравился отец Финли. У него были седые волосы, но в остальном он выглядел так же, как его сын. У Финли были густые коричневые волосы и карие глаза. Он милашка, и она очень рада, что он ее друг. Ей казалось, что она может рассказать ему что угодно, и он не расскажет ни единой душе. Девочки сходили с ума от его хорошей внешности и уверенности в себе, но, что ей больше всего понравилось, что он не был высокомерным из-за своей внешности. У нее появилось ощущение, что Дитон был таким же.

— До свидания Куинн. Увидимся утром. — Финли последовал за отцом.

Куинн помахала им вслед. Теперь все, что она хотела: принять горячую ванну, и если эти волки полагают, что они останутся здесь, они сумасшедшие.

— Ты не останешься в моей квартире, Бэйн.

— Я знаю, — сказал он.

— Я понимаю, что мне нужна защита, и вы можете остаться в магазине или снаружи, но не в моей квартире.

— Хорошо. Я возьму твои ключи, чтобы я мог зайти в магазин, и мы будем держать одну охрану у твоей двери и одну перед магазином. Крикни, если тебе что-нибудь понадобится, — сказал Бэйн, подмигнув, а потом они ушли.

Куинн заперла дверь и пошла, заполнить ванну горячей водой. Она устала и отчаялась просто расслабиться.

Сидя в парящей воде, Куинн хотела застонать, но боялась, что охранник снаружи подумает, что у нее проблемы. Не было надобности, чтобы волки ворвались в ее дверь. Откинувшись назад, она подумала, как ее жизнь дошла до этого.

Что, черт возьми, произошло сегодня? Ей просто повезло, что проклятый волк решил ей закусить.

Лицо Ардена Диксона продолжало управлять ее мыслями, и это начинало ее нервировать. Мужик был эгоистичным контролирующим уродом, как и ее отец, и она не могла быть с кем-то, кто думал, что будет управлять ее жизнью. Однако, Куинн не могла отрицать ее непосредственного желания в отношении его великолепного тела. Как она могла хотеть его, когда он пытался указывать ей, что делать каждую минуту дня?

Куинн смыла мыло с кожи и заметила, что ее тело изменилось с тех пор, как ее укусили. Закрыв глаза, она почувствовала свои мускулы и могла сказать, что теперь она более округлая, и накаченная. Ну, это был плюс, потому что она думала, что толстая. Когда пощупала свой живот, обнаружила, что теперь он плоский и гладкий. Это было определенно хорошо.

Затем она вспомнила, что теперь может видеть в темноте. У нее будет так много вопросов, к Джейд завтра. Что еще она может делать, кроме превращения в волка? Будет ли теперь супергероем? Куинн рассмеялась. Ей было, о чем подумать, в том числе о том, что она будет делать с Арденом.

Арден.

Ее мысли снова вернулись к нему. Когда Куинн коснулась своего живота, она подумала, что его рука дрейфует вверх к ее груди. Она чувствовала, что соски затвердели только при мысли о том, что он прикасается к ней. Зажав себя сильнее, она потерла руку и коснулась себя между ног. Это было замечательно. Теплая вода успокаивала, когда она потирала пальцем клитор. Не займет много времени, поскольку она фантазировала о том, что Арден прикасался к ней все быстрее и быстрее, пока он не опустил свой длинный палец внутри нее.

Куинн не успела подготовиться — она воспарила, как фейерверк внутри ванны, брызгая водой по бокам и заливая пол, но ей все равно. Она улыбнулась мысли о том, как Арден коснулся ее. Он был лучшей фантазией, которую она когда-либо имела.

Когда ее тело успокоилось, Куинн чуть не заснула в воде. Ощутив усталость в ногах, Куинн решила побеспокоиться обо всем, что происходит позже. Прямо сейчас ей нужно лечь спать. Она неохотно вышла из ванны и вытерлась, затем проскользнула под одеяло и заснула.

* * *

Арден проскользнул через лес в форме волка, а затем сел на краю деревьев, наблюдая, как свет уходит в спальню наверху. Ему нужно быть рядом с Куинн и убедиться, что с ней все в порядке. Джейд сказала, что Куинн не тот человек, который следует правилам, она хочет быть независимой, и это означало, что ей нужно время, чтобы привыкнуть к этому типу жизни, жизни в стае. Члены семьи всегда были в курсе дел друг друга. Ему нужно понять это и дать ей какое-то пространство, но Арден был Альфой, и он не знал, сможет ли дистанцироваться от своей пары. Он собирался попытаться, хотя и хотел, чтобы она была счастлива.

— Я подумал, что ты скоро появишься. — Бэйн сел на землю рядом с ним.

— Учуял что-нибудь? — Спросил Арден, откидываясь назад.

— Неа. Запах пропал, и нет ничего нового, — сказал Бэйн. Несколько минут они сидели молча, прежде чем Бэйн снова заговорил. — Твоя пара — художник. Когда я проверял ее квартиру, увидел картину на стене, которую она нарисовала, волки, стоящие вокруг, наблюдая за появлением луны. Это было здорово.

— Укус Луны. Может, она позвонит мне однажды, — пошутил Арден.

— Что ты подразумеваешь под «Укусом Луны», — Спросил Бэйн.

— Она была изменена Укусом Луны. Старые сказки, которые говорят, что те, кого укусили в день полнолуния, будут мощными волками.

— Хм. Итак, ты родился на полнолуние, верно?

— Да, — рассеянно ответил Арден, глядя в окно.

— Тогда имеет смысл. О да, пока не забыл: Финли отправился домой, чтобы забрать свои вещи, а затем вернется обратно в логово.

— Что ты о нем думаешь? — Спросил Арден.

— Мне нравится ребенок. Думаю, что со временем он сделает хорошую карьеру. Он умный, и будет для нас преимуществом. Нам просто нужно научить его, кто такой Альфа. — Бэйн рассмеялся.

— Я думаю, что это произойдет раньше, чем позже. — Арден взглянул на квартиру Куинн.

— Как ты думаешь, она приспособится, чтобы жить дальше? — Спросил Бэйн.

— Не знаю. Я хочу, чтобы она хотела быть с нами, но сейчас не могу ее принудить, или она меня возненавидит. Мне просто нужно держать ее в живых, если мошенники снова найдут ее. Не могу позволить, чтобы с ней что-то случилось. Думаю, это…

— … убьет тебя. Я понимаю, что ты хочешь, чтобы твоя пара была в безопасности, думаю, мы все это понимаем, но ты можешь быть немного контролирующим. — Бэйн провел пальцами вверх на дюйм.

— Когда ты найдешь свою пару Бэйн, ты почувствуешь то же самое.

— Ну, она спит, и тебе тоже нужно пойти и отдохнуть. Она будет здесь завтра. Мы поменяемся сменами, и ты сможешь проверить ее. И хорошенько выспись, — предложил Бэйн. — У меня такое чувство, что нам всем это понадобится.

— Ты пытаешься сказать мне, что делать, Бета? — Спросил Арден.

Бейн поднял бровь.

— Если мне нужно, Альфа.

— До завтра. Береги себя. — Арден изменился и побежал обратно в лес. Бэйн прав, ему нужен отдых. Завтра будет длинный день.


Глава 6

На следующее утро Куинн проснулась, быстро приняла душ и оделась. Она не могла понять, как себя чувствует. Она рассмеялась, глядя в зеркало. Ее кожа никогда не выглядела лучше, а рыжие волосы, которые она всегда ненавидела, были блестящими и мягкими. Должны быть это изменения, происходящие в ее теле. Она чувствовала себя готовой покорить мир.

Схватив куртку, Куинн открыла дверь и увидела, что Бейн прислонился к лестнице.

— Принесли тебе пончик и кофе. Арден сказал, убедиться, что у тебя есть ваниль и шоколад.

— Ого, можно ли ожидать такого вида лечения каждый день? Если так, я думаю, мне понравится быть волком. — Куинн потянулась, взяла кофе и сумку с пончиками, а потом поцеловала Бэйна в щеку.

— Поблагодари свою пару, именно он подумал об этом. Я тоже проголодался, и тебе нужно кормить свою волчицу, или она будет расстроена. Я действительно не хочу подвергать своих людей опасности, потому что ты недостаточно ешь. Не забудь перекусывать каждые два часа, мы должны часто есть. Бэйн подошел, чтобы сначала спуститься по лестнице.

— Спасибо, что так добр ко мне, Бэйн. Я знаю, что вчера была настоящей сукой, но я…

— Не беспокойся об этом. Думаю, я был бы таким же. Это очень много. Может быть, подготовка магазина поможет снять стресс. Финли уже здесь, и у нас есть волки как снаружи, так и внутри магазина, следя за мошенниками. Я вернусь позже этим вечером. Должен ли я принести тебе что-нибудь поесть?

— Наверное, — хихикнула Куинн.

Бэйн открыл дверь в магазин и впустил ее.

— Привет, закрой за собой, и увидимся чуть позже.

— Хорошо. Еще раз спасибо. — Куинн заперла дверь и подошла к торговому этажу, где обнаружила Финли, Джейд и трех других людей, которых она не знала.

— Привет, Куинн. Я принесла свои сумочки, и ящики, которые мне уже приходилось вставлять. Вчера вечером я посмотрела в Интернете и нашла хорошие, и на них нанесен мой логотип. Что думаешь? — Джейд подняла свой ноутбук и показала Куинн фотографии, которые сделала. — Они должны быть здесь через пару дней.

Куинн взглянула на ящики и улыбнулась.

— У тебя хорошее видение на это, Джейд. Не могу дождаться, чтобы узнать, что ты еще придумала.

— Ну, я ещё делаю украшения, — добавила Джейд.

— Ты шутишь. — В глазах Куинн читался интерес. — Хорошо, посмотри на прилавок, который я сделала для ювелирных изделий. Думаю, я смогу получить еще один и добавить к нему твои. Эй, Фин, можешь ли ты смастерить прилавок, как этот? — Она указала.

— Конечно, могу. Ты хочешь, чтобы он был такого же размера или больше? — спросил Финли.

— Больше на ногу, — попросила Куинн.

— Будет сделано. Нужно будет купить доски, и займусь этим снаружи, чтобы никуда не попали опилки. — Финли подошел и начал измерять прилавок.

— У меня есть учетная запись в магазине. Просто скажите им, чтобы они прислали записали на мой счет, — сказала Куинн.

— Ладно, вернусь позже. — Финли ушел, и она подошла к Джейд.

— Ты собираешься познакомить меня? — спросила Куинн, кивая в сторону других людей.

— Конечно. Куинн, это Мэддокс Браун, Пэйли Томас и ее брат Рик Томас. Мы изгои, по крайней мере, как нас называют.

— Что ж, приятно встретиться с вами, ребята. Вы здесь, чтобы помочь Джейд создать ее продукцию? — спросила Куинн.

— Да, и вам тоже, если нужно. Мы слышали, что вы помогли Джейд, и мы просто хотели протянуть вам руку помощи, если вам она нужна, — сказала ей Пэйли с улыбкой. Все они выглядели как хорошие люди. У нее было ощущение, что четверо из них будут рады хорошему другу, и она планировала стать им для них.

— Я рада, что вы здесь, ребята. Этот прилавок и стена — место, где я хочу продемонстрировать сумочки Джейд, и если она сходит за своими украшениями, может использовать шкаф. Джейд, у тебя есть карт-бланш в том, как ты хочешь украсить свою стену. Я видела твой вкус, и мне это нравится, — сказала Куинн. Она смотрела, как Джейд улыбается — это именно то, на что она надеялась.

— Я пойду развешивать одежду. Увидимся, ребята, через несколько минут. — Куинн подошла к стойкам для одежды. У нее уже было много запаса, но все еще была куча коробок, которые нужно было выгрузить.

День пролетел быстро, и чем больше она делала, тем больше волновалась, когда смотрела вокруг. Когда Куинн закончила с одеждой, то начала сортировать драгоценности. Она подбирала ювелирные украшения для конкретного художника, и все драгоценности были разбросаны по всему прилавку. Вместо того, чтобы поднять их, она использовала свою магию, чтобы перетащить браслет, который ей нужен, через стойку в ее руку. Она наклонилась и положила его в футляр, когда один из охранников Ардена, который пришел, чтобы заменить кого-то, обвинил ее:

— Ты ведьма!? — потребовал охранник.

Куинн улыбнулась и кивнула.

— Да, ведьма. А что? — Она огляделась, удивленная тем, как страшно выглядел охранник. Финли сделал паузу, собрав части к стойке, которую сделал; как и она, он, казалось, чувствовал напряжение в воздухе, когда охранник отступил от нее, затем вытащил свой мобильный телефон и вышел на улицу.

— Что это было? — Спросил Финли.

— Я ведьма. Я использовала кой-какую магию, и предполагаю, что это испугало его? Но они волки — они тоже должны знать о ведьмах, — недоумевала Куинн.

— Круто, я не знал, что есть ведьмы! Удивительно, что ты ведьма, — сказал Финли.

Мэддокс Браун подошел и поставил свой ноутбук на прилавок.

— Никто не рассказывал тебе об отце Альфы, не так ли? — Очевидно, Мэддокс видел, как она тоже делает волшебство, но это, похоже, не беспокоило его.

Куинн подняла плечо и слегка пожала им.

— Никто мне ничего не говорил, кроме «ты не можешь пойти сюда», и «ты не можешь уйти».

— Магия запрещена в стае. Может быть, тебе стоит поговорить с Джейд об этом. У Альфы есть прошлое с ведьмой. — Все они повернули головы, когда услышали, как грузовик припарковался перед магазином.

Арден и Бэйн вошли внутрь и огляделись, пока их взгляд не упал на нее. Глаза Ардена пожелтели, и когда он подошел, Мэддокс медленно склонил голову и отступил. Финли и Куинн оба стояли на своем.

— Ты ведь не ведьма? — спросил Арден. Она слышала недоверие в голосе.

— Да, — ответила Куинн, Арден и Бэйн оба шагнули вперед. — Что в этом плохого? Ты волк, и теперь я волк, но и ведьма. Вся моя семья — ведьмы и волшебники. И что?

— Оставьте нас, — приказал Арден. Все повиновались, кроме Финли. — Это тебя тоже касается, волк.

— Что ты собираешься делать с Куинн? — спросил Финли, приближаясь к ней. Так быстро, что Куинн не успела пошевелиться, Арден бросился на Финли и сбил его с ног. Он стоял так близко, что ударил и ее, и все они приземлились в кучу.

Арден выпустил когти и загнал в горло Финли.

— Я Альфа, щенок. Если у тебя есть проблемы с этим, мы можем либо решить это на улице, либо ты можешь присоединиться к другой стае, но ты больше не будешь оспаривать мою власть.

— Финли, я в порядке. Пожалуйста, остановись, Арден. — В ее голосе прозвучало беспокойство и Куинн могла сказать, что Ардену это тоже не понравилось. Ей все равно, потому что сейчас он судил ее за то, что она ведьма. С тех пор, как она переехала в этот город ничего хорошего и с нее хватит.

— Ты Альфа, но я не буду стоять и смотреть, как ты причиняешь ей боль, потому что она ведьма. Она не сделала ничего плохого. — Голос Финли под контролем, но его глаза вспыхнули от ярости.

— Это не имеет значения, Финли. Он не только контролирующий мудак, но и фанатик. Я знала, что должна была проехать мимо этого города и найти другое место, чтобы осесть. Но почувствовала, что что-то зовет меня сюда, но теперь знаю, что это была ошибка. — Куинн потрясла их обоих, когда вскочила и направилась к задней двери.

Она вышла на улицу, чтобы найти охранника, который вызвал Ардена, стоящим перед лестницей.

— Мне нужно подняться в свою квартиру.

Прежде чем он отошел, он посмотрел на нее грязным взглядом и пробормотал: «Ведьма».

Она не знала, почему, но тот факт, что он называл ее так, будто это было оскорблением, заставила ее взорваться.

— Сукин сын! — Крикнула Куинн, затем напала на охранника. Прежде чем поняла, что сделала, повалила охранника на землю, заломив руки за спину.

Арден, Бэйн и Финли выбежали наружу и нашли Куинн поверх Джека.

— Ты больше никогда не будешь называть меня так, как будто во мне что-то постыдное. Я не стыжусь быть ведьмой, тогда как тебе должно быть стыдно, что ты волк. Ты идиот.

Арден и Финли подняли ее, а затем Арден схватил Джека за шею и поднял его с земли.

— Ты смеешь прикасаться к моей паре?

— Честно? Теперь я его пара? — Куинн поднялась по ступенькам и захлопнула за собой дверь.

* * *

Бэйн медленно приблизился к Ардену.

— Альфа, давай сначала выясним, что произошло, прежде чем ты сделаешь то, о чем можешь пожалеть.

— Что ты сделал с ней, Джек? — потребовал Арден. Его тело вибрировало от ярости, думая, что один из его стражей навредил Куинн. Он опустил Джека на землю, когда выдохнул.

— Я никогда не прикасался к ней, Альфа. Клянусь. Я не знал, что она ваша пара. Я бы не навредил женщине. Я назвал ее ведьмой, но клянусь, это все. Затем она прыгнула. Никогда не видел так быстро передвигающегося волка, кроме вас и Бэйна, — ответил Джек, потирая горло.

— Она прыгнула? — спросил Бэйн с усмешкой.

— Эй, она сильна и быстра. Ненавижу говорить об этом, но ваша пара поимела меня. Если бы я знал, что происходит. В любом случае, я бы не сказал об этом. Она ничего не делала, кроме как проявить доброту с тех пор, как я приехал сегодня. Она заказала нам обед все остальное. Но когда я увидел, что она делает магию, это… меня испугало. Это заставило меня вспомнить о вашем отце, и что с ним случилось. Простите, Альфа.

Арден глубоко вдохнул, успокаивая своего волка. Он отреагировал, прежде чем понял, что происходит. Это было не похоже на него, и он знал, что это спаривание и неспособность коснуться ее.

— Ты можешь извиниться позже, сначала мне нужно успокоиться. Бэйн, убедись, что она не уйдет, пока я не смогу поговорить с ней. Я вернусь позже.

Арден снял одежду и оставил на лестнице, затем изменился и побежал в лес. Он знал, где ему нужно быть, чтобы поработать над этим. Ему не потребовалось много времени, чтобы добраться до старого дома, где жили его отец и мать. Дом немного разваливался, но он был еще прекрасен. Его мама много работала во дворе, повсюду сажала цветы. Он сидел рядом с ней и помогал ей класть цветы в горшки, которые стояли на переднем крыльце.

Дом был построен для его матери; она хотела дом, похожий на что-то из викторианской эпохи. Дом был окрашен в белый цвет, с огромными колоннами спереди. Огромное крыльцо, которое обернулось вокруг дома, с множеством кресел — качалок, где собиралась стая, когда у них были празднования. Но больше никто сюда не приходил, из-за того, что произошло.

Арден изменился и пройдя, сел на передние ступени. Как его пара могла быть ведьмой? Это какая-то больная шутка? Он вспомнил, что его отец сказал ему, когда узнал, что молодая девушка убила себя: он сказал, что неважно, кем вы были, у всех есть проблемы. Но она отчаянно хотела быть волком, и это беспокоило его отца. Видимо, она ненавидела быть ведьмой. Арден вспомнил, что она все время наблюдала за ними, увлекаясь тем, как волки действовали вокруг друг друга. Ей нравилось, что они всегда обнимали друг друга, и ей нужна была такая семья. Но его отец не смог бы превратить ее, даже если бы захотел. Совет разрешал обращать только людей.

— Моя пара — ведьма, папа, как тебе это нравится? — Арден немного горько усмехнулся, глядя на дом. Он вздохнул. — Она уже все для меня, но пугает меня. Как это может быть? Магия? Моя пара может сотворить волшебство, папа. Как бы мне хотелось, чтобы ты был здесь. Сейчас мне не помешала бы огромная доза мудрости.

Арден почувствовал, как холодный ветерок ударил ему в лицо, когда закрыл глаза. Он почти почувствовал касание руки матери, когда она успокоила его нервы. В любое время, когда он злился или был в беде из-за чего-то, его мама касалась его лица, когда он закрывал глаза.

— Надеюсь, это ты, мама. Думаю, ты ей понравилась бы. Куинн напоминает мне тебя и насколько ты сильна. Она ничего не берет от кого-либо, включая меня.

Арден сидел вот так несколько часов, думая о том, что делать с Куинн. Господи, у женщины был характер, но и у него тоже. И она была ведьмой. Как он мог жить с ведьмой, зная, что она сделала с отцом? Ему нужно руководство, и, хотя его родителей не было здесь, он все еще мог чувствовать их так, как если бы они были.

Он все еще любил это старое место; он хотел, чтобы они отремонтировали это и использовали для чего-то. Вокруг все еще растут розы. Арден знал, что ему нужно делать. Уступать не было в его природе, но, как его мама, всегда говорила: «Иногда нужно выпустить маленького мальчика, и пусть другие помогают управлять». Куинн была бы великим лидером, подумал он. Прямо сейчас ей нужно расправить крылья и открыть магазин, и именно в этом ему нужно помочь ей. Так что теперь ему настало время расхлебывать заваренную кашу — мужик ненавидел это. Он хотел остаться и спрятаться немного подольше, но он ушел на некоторое время и ему нужно было вернуться.

Арден помчался в город. Уже было темно. Большинство волков были скрыты, патрулируя имущество, за исключением его Беты. Бэйн сидел на ступеньках, как будто не заботился о мире.

— Ну, ты все понял? — Спросил Бэйн, пытаясь раскурить сигару.

— В некотором роде. Некоторое время я бегал, и это помогло. — Арден снова надел свою одежду и сел рядом с ним. — Она вернулась?

— Нет, но я слышал, как она стучит там и обзывается шелудивым псом, — усмехнулся Бэйн.

— Шелудивый пес, да? Вау, она знает, что она тоже волк, верно? — шутя сказал Арден.

— Да, но думаю, что она проклинали именно тебя.

Некоторое время они молча сидели, пока Арден не спросил:

— Что бы ты сделал, Бэйн, если узнал, что твоя пара ведьма? Как та, кто уничтожил твою семью?

— Если бы судьба дала мне ведьму, медведя или шелудивого пса, я бы согласился с этим, потому что она делает это по какой-то причине. Может быть, она может тебе помочь. Не знаю, если честно, но я знаю, что она твоя пара, и тебе нужно это уважать. — Бэйн пробормотал свои слова. Они были тупыми и точными, часто шуточными, но они всегда имели смысл.

— Полагаю, мне нужно пойти и поговорить с ней. — Арден вздохнул, но не двинулся с лестницы. — Ты отправил Джека домой?

— Да. Я подумал, что с тех пор, как ему надрала зад пара Альфы, ему нужен перерыв, но он хотел извиниться перед Куинн. Я сказал ему, может быть, завтра, и отпустил домой, немного отдохнуть, — пояснил Бэйн, когда вдохнул дым.

— Хорошо. — Арден встал и поднялся по лестнице, затем обернулся. — Ты должен был ее увидеть, Бэйн. Мужик, она держала его над землей, заложив руки за спину, прежде чем он понял, что его ударили. — Бэйн и Арден начали смеяться. — Полагаю, мое время надрать мою задницу. — Арден поднялся по лестнице и постучал в дверь.

Он либо спугнет ее, либо она поймет, почему он так расстроился, когда узнал, что она ведьма.


Глава 7

Арден постучал в дверь, но дверь тут же распахнулась. Ему нужно было починить ее.

— Бэйн, дай мне ящик с инструментами чтобы я мог зафиксировать замок на этой двери, — сказал он. Открыв дверь, Арден оглядел комнату и обнаружил, что Куинн сидит в качалке и смотрит на него. — Дверь сама открылась. Я починю, — сказал Арден, затем вошел и сел напротив нее. — Нам нужно поговорить, Куинн. Думаю, тебе нужно знать, почему ты, будучи ведьмой, вызываешь неприязнь. — Он подождал ответа, но не получил его. Арден вздохнул и начал объяснять, — Когда я был очень молод, а мой отец был Альфой в стае Диксон, к нему подошла дочь местной ведьмы. Ей было всего семнадцать, но, по-видимому, она ненавидела быть ведьмой, потому что никогда не любила и не ценила свой дар. Она сидела и смотрела на всех нас, и можно было сказать, что она отчаянно нуждается в каком-либо внимании. Девушка не скрывала, что хочет быть измененной, но это противоречит нашим законам, мы не превращаем человека, если он или она не является парой волка. Затем Альфа информирует Совет, и они присылают представителя, чтобы засвидетельствовать превращение. Как ты узнала, это может быть очень болезненно, а некоторые даже умерли. Представитель будет следить за тем, чтобы человек был на сто процентов готов к этому. Когда Табите Росс исполнилось восемнадцать, она подошла к моему отцу и попросила его изменить ее. Она сказала, что ее мать не любит ее, и она хотела быть в стае, как волки. Мой отец пожалел девушку, но он не мог удовлетворить ее желание. Отец попытался поговорить с ней, но она расплакалась и ушла. Никто не слышал о ней или не видел ее снова, пока неделю спустя, ее тело не было найдено повешенным за пределами нашего дома. Табита каким-то образом попала в земли стаи, используя магию, чтобы скрыть свой запах, затем привязала веревку вокруг шеи и прыгнула с дерева. Она оставила записку, в которой говорилось, что это вина моего отца. Это было все, что нужно ее матери, имя виновного. Вместо того, чтобы понять, что у ее дочери были проблемы, ведьма способствовала им, и сосредоточилась на том, чтобы отомстить. Поэтому в своем больном уме она вызвала заклинание и отправила его моему отцу, чтобы он убил своего единственного сына в форме волка. Она ненавидела моего отца и хотела наказать его, и, по ее мнению, было разумно забрать его единственного сына. В тот день, когда заклинание вступило в силу, отец Бейна, бета Текс, шел мимо дома и услышал, как моя мать кричит. Мой отец изменился и попытался напасть на меня, но мама увидела, что что-то не так с его волком и вмешалась. Она защитила меня, но мой отец убил ее, пытаясь попасть в дом. Текс позвал других охранников, и они подчинили его, пока не смогли понять, что пошло не так. Ведьма должна была быть на нашей земле, чтобы наложить заклинание, охранники отследили ее и заперли. Когда они призвали Совет рассказав им, что произошло, Совет послал «Охотников за смертью». Поскольку мой отец убил мою мать, он был предан смерти прямо вместе с ведьмой.

— Почему «Охотники за смертью» это сделали, зная, что твой отец был под заклинанием? Это не его вина, он не был в здравом уме, — наконец сказала Куинн, потрясенная.

— Для них это было неважно, потому что он убил мою мать. Мой отец был расстроен. Когда они убили ведьму, разрушили заклинание, и мой отец был безутешен. Я потерял обоих своих родителей из-за ведьмы, и стая потеряла своих лидеров. Они любили моих маму и папу, и мне пришлось рано вырасти. Текс управлял стаей, пока я не был достаточно взрослым, чтобы взять руководство на себя. Но я дал обет, что в нашем сообществе не будет ведьм, и с тех пор у нас их не было, пока ты не появилась.

— Ты должен понимать, что есть хорошие ведьмы и плохие, точно так же, как волки и все остальные на земле. Ты судишь меня за то, чего я не делала, и никогда не буду. Разве это справедливо? Я не выбирала быть волком, а ты просто принял меня и Финли, как будто это было ничто, но тот факт, что я ведьма, тоже отличает меня? — Куинн перестала качаться и посмотрела на него.

— Разве ты не слышала историю? — Спросил Арден.

— Слышала, Арден. Но разве ты не слышал, что я только что сказала? — Куинн поднялась и встала перед стулом. — Что ты ждешь от меня? Упаковать вещи и уйти, потому что ты боишься?

Арден вскочил.

— Я не боюсь, Куинн, но тебе нужно понять, как мы все себя чувствуем.

— Итак, я снова спрошу, что ты хочешь, чтобы я сделала? — Арден видел, как ее руки дрожали, когда она ждала ответа.

— Куинн, ты моя пара, но ты должна понять, что стая не будет такой понимающей. Некоторые могут попытаться бросить тебе вызов, и ты не готова к этому. Ты сильна, но недостаточно, и я не хочу, чтобы ты пострадала. Просто не занимайся волшебством вокруг стаи, пока…

— До чего, Арден? Пока они не начнут меня любить?

— Это несправедливо, Куинн. Я пытаюсь помочь, и я не вижу, чтобы ты делала то же самое. Дай мне немного отдохнуть.

Куинн знала, что ведет себя, как сука, но он начал все это. Она не причинила никакого вреда никому и никогда не отправила бы такое заклинание. В Крафте был код, правила для подражания, и один из них никогда не делать заклинаний против невиновного человека.

— Пока, Арден. У нас тоже есть правила, но, как и ты и твой род, у нас есть те, кто не соблюдает правила и те, кто не причиняют зла, куда бы они ни пошли. Но я ведьма, как и волчица, и иногда моя магия хочет выйти наружу, как и волчица. Я понимаю их страх, но ты должен сказать им, что, если они попробуют навредить мне, они узнают, что я сильнее, чем они думали.

— Достаточно справедливо. — Он хотел поцеловать ее, но она все еще злилась, и он не хотел, чтобы ему поцарапали лицо. — Я собираюсь закрепить дверь, а у тебя есть магазин внизу, который нужно привести в порядок. — Арден улыбнулся, затем подошел к двери и открыл ее. Бэйн стоял прямо снаружи, с сигарой в одной руке и с инструментами в другой. — Ты слышал все это?

— Слышал достаточно, Альфа. Думаю, я пойду на пробежку, а потом вернусь на ночную смену. — Бэйн нерадостно улыбнулся и пошел по ступенькам. Арден покачал головой вслед своему бете. Он был, по меньшей мере, с характером, и Арден не мог дождаться, когда он найдет свою пару, потому что, когда найдет, Арден все ему припомнит.

— Спасибо за дверь. — Куинн попыталась обнять его, но ее прикосновение — это все, что нужно, чтобы он бросил ящик для инструментов, подтолкнул ее к стене и поцеловал. Быть так близко к ней было тяжело. Ему нужно было прикоснуться и попробовать ее, прежде чем она спустится вниз.

Куинн попыталась отстраниться, но ее тело не подчинилось ей. Ее губы были такими мягкими.

— Спасибо, что выслушала, — сказал Арден, а затем позволил ей уйти.

* * *

Арден почувствовал, что выиграл в лотерею. Он поехал обратно домой с огромной улыбкой на лице. Мужчина все еще чувствовал их поцелуй, когда снова коснулся своих губ. Она на вкус, как он и думал: сладкая, как ваниль и шоколад. Ее огненно-рыжие волосы и характер определяли, кем она была, и она была особенной. Он припарковался и вошел в логово, планируя принять душ, а затем немного поработать в своем кабинете.

Когда он вошел в спальню, его мысли были о его паре, и он сначала не заметил Элис. Когда Арден поднял глаза, та стояла рядом с его кроватью, обнаженная. «Черт, это не то, что я хотел сегодня вечером».

— Элис, что ты делаешь?

— Жду тебя, — промурлыкала Элис, направляясь к нему. Прежде чем он успел что-то сказать, она уже обернулась вокруг него и начала протираться об него.

— Элис, остановись.

— Пойдем, любовник, я знаю, ты хочешь этого так же, как и я. — Элис продолжала протираться об него, пока он не бросил ее на кровать.

— Убирайся, Элис. Я нашел свою пару, и ты это знаешь. Ты знаешь, как это работает. Когда мы находим нашу пару, это все, о чем мы можем думать, и моя пара Куинн. Я не хочу снова разговаривать с тобой. Одевайся и уходи. — Арден закончил с ней вежливо. Алиса была нарушителем спокойствия, и он мог зуб отдать, что ему изначально не стоило заниматься с ней сексом.

— Она ведьма, из того, что я слышала. Она наложила на тебя заклинание? — Элис коснулась его лица, и это разозлило Ардена.

— Да, да, но она также волчица, и, что самое важное, она моя пара и скоро станет твоей Альфой, — прорычал Арден. — Перестань трогать меня и выйди, Элис. Она не похожа на последнюю. Может быть, если ты узнаешь ее, то сможешь полюбить.

Элис села на кровать, скрестив руки на груди.

— Сомневаюсь, — пробормотала она.

— Тебе лучше привыкнуть, — закончил Арден, вошел в свою ванную и запер дверь. Он подождал, пока женщина не уйдет из его спальни, прежде чем включил душ. Ему нужно поговорить с Бэйном об Элис. Если он знал ее так же хорошо, как думал. Элис попытается начать неприятности с Куинн, и Куинн не готова к таким волкам, как Элис. Женщина сражалась с каждой девушкой, которая достигла совершеннолетия, дав ей понять, что она отвечает за нее. К сожалению, так оно и было в стае: все боролись за позицию, и Элис удостоверилась, что она выиграла.

В конце концов, Куинн придется сразиться с Элис, чтобы показать ей, что она Альфа. Он только надеялся, что Куинн будет достаточно сильна, чтобы победить ее. Если нет, Элис бросит ей вызов, и он не знал, что с этим сделает. Прямо сейчас у него было слишком много других проблем, о которых нужно беспокоиться.

* * *

Куинн вернулась в магазин и увидела, что Джейд, Рик, Поли и Мэддокс сидят за маленьким столиком, читая книги. Она улыбнулась, потому что все были тихими, сосредоточенными и поняла, что Джейд была права, предложив сделать небольшую кофейню в магазине. Это не понизит рейтинг магазина; на самом деле, это принесет больше прибыли, если у мужчин будет место, где они могли бы сидеть и пить кофе и читать, пока их жены закупаются. Она могла заказать несколько кофемашин и поставить несколько книжных полок. Можно, начать с малого, а затем добавить еще что-то позже.

— Привет, Джейд. — Джейд и ее группа посмотрели на Куинн. — Вероятно, ты была права в том, чтобы организовать кофейню здесь, в магазине, с книгами и столами. Дать мужчинам место, чтобы сидеть, пока их жены отовариваются.

— В самом деле? О, Куинн, у нас все запланировано! Фактически, мы исследовали место, где можно получить кофеварки и эспрессо-машину для приготовления разных сортов кофе. Это здорово… О, я почти забыла книги! Все вокруг здесь читают, Куинн, и, если у тебя есть хорошие книги, это привлечет гораздо больше клиентов. — Руки Джейд были скрещены, и широкая улыбка преобразила ее лицо.

— Кажется, у тебя все под контролем, так что это может быть твоя работа. Найди мне материалы и дай мне знать, сколько это будет стоить. Тогда мы можем заказать их. Может быть, мы сможем получить хотя бы некоторые из них к завтрашнему дню. — Куинн видела, что Джейд и ее друзья счастливы, и это тоже сделало ее счастливой. Рик вытащил свой ноутбук, и они полностью игнорировали ее, когда начали получать котировки и исследования.

Куинн решила, что у нее было много других дел, и оставила их для завершения этого проекта. Финли изготавливал витрину, и у нее было еще несколько коробок для распаковки. Было гораздо много дел, а времени осталось мало.

Женщина услышала, как зазвенел колокольчик у входа в магазин и смотрела, как вошла блондинка и группа девушек с ней. То, как они себя вели, когда заметили Джейд у ее ювелирного стола, заставило Куинн напрячься. Она знала, что это были девушки, которые превратили жизнь Джейд в ад, и она не собиралась мириться с этим. Особенно здесь, в ее магазине.

Куинн медленно подошла к Джейд, прислушиваясь, чтобы узнать, что они там делают.

— Посмотрите на старушку «Лицо со Шрамом» и ее уродливые сумки и драгоценности. Неужели Джейд, ты честно веришь, что кто-нибудь купит это дерьмо? — Элис и ее подруги захихикали.

Куинн подошла с огромной улыбкой на лице.

— Джейд, я получила просто отличную новость для тебя. Леди, которая продает много моих вещей в Нью-Йорке, сказала, что хочет больше твоих сумочек, и она хочет увидеть линию ювелирных изделий. Я отправила ей несколько фотографий, и она влюбилась в то, что увидела, поэтому нам нужно больше образцов отправить ей. Ты добьешься успеха, подруга. Я так рада за тебя! — Куинн обняла Джейд, а затем взглянула на Элис. Она могла видеть, как другие девушки нахмурились, затем посмотрели на сумочки, висящие на стенах и обратно на Джейд. — Извините, привет. Не могла дождаться, чтобы рассказать Джейд замечательные новостях. Она будет продавать свои изделия, как сумасшедшая. — Куинн улыбнулась больше для того, чтобы рассказать о лжи, которую она только что состряпала. — Не думаю, что мы встречались. Я Куинн, и добро пожаловать в «Южные Сокровища». Вы должно быть часть стаи.

— Ты ведьма. — Голос Элис был злобным, и она ухмыльнулась, сказав это.

Куинн хихикнула.

— Ну, также и волчица, но да, я ведьма. — Видимо, никто никогда не вставал перед Элис, потому что она выглядела совершенно ошеломленной, что Куинн не отступала.

— Ты может быть и одурачила Альфу, но мы все знаем, что ты будешь делать. Ты не его пара, потому что, если бы ты была ею, он бы не трахнул меня.

Куинн нахмурилась, все происходящее ей не нравилось. Она верила Ардену, когда он сказал, что она его пара, но теперь одна из его бывших говорила, что все еще спит с ним?

— С ним? Ну, я надеюсь, что ты прекрасно провела время. — Куинн поступила так, как будто это ее не беспокоило, и ждала, что сейчас скажет Элис. За исключением того, что это беспокоило ее, и сейчас она хотела ударить суке по лицу.

Элис подошла к ней и приблизилась достаточно близко.

— Посмотри, ты наполовину волчица, держу пари, ты чувствуешь запах Ардена. Мы занимались сексом, прежде чем я приехала сюда. Подойди, вдохни.

Куинн хотела вышвырнуть ее, но пыталась сдержаться, несмотря на то, что ее волчица пыталась вырваться. Она глубоко вдохнула, пытаясь успокоиться, но то, что она почувствовала, почти сбило ее с ног. Элис была права; она почувствовала запах Ардена.

— Элис, Альфа будет в бешенстве, — Джейд пыталась помочь, но это было правдой. Запах Ардена был повсюду на Элис.

— Может, Шрам. Мисс Ведьма должна понять, что у нее есть конкуренция. Я брошу тебе вызов, куда бы ты ни пошла. Элис откинулась назад, когда Бэйн схватил ее сзади.

— Элис, я не знаю, какие игры ты играешь, но Альфе не нужно никаких проблем, пока мы не найдем и не схватим мошенников. Выйди из магазина. Вам здесь делать нечего. — Бэйн прорычал последнюю часть, и Элис и ее друзья ушли. Когда двери закрылись, Бэйн покачал головой. — Надеюсь, ты умеешь драться, потому что это нужно прекратить, или она будет продолжать вести себя таким образом всегда.

— Почему я должна уметь драться? Я ничего ей не сделала, — запротестовала Куинн.

— Послушай, Куинн, у волков все по-другому. Когда нам нужно место в иерархии, мы сражаемся за это. Как и я, Бета. Просто потому, что мой отец был Бета, не значит, что я унаследовал эту должность. В тот момент, когда Арден объявил, что я его выбор в качестве Беты, мне бросили вызов. Конечно, я выиграл, но примерно после десятого раза я сказал им, что следующий будет до смерти, и никто больше не бросит мне вызов. Арден был другим, потому что все его вызовы были до смерти. Элис боролась с ним, и она, буквально, была главной сукой в ​​стае. Ни одна другая женщина не побеждала ее, и ей нравится быть у власти. Может быть, слишком сильно. Я наблюдал за ней, и ей обязательно нужно бросить вызов и взять верх. Все, что Элис хочет сделать, это принизить самок и указывать им, что делать. Она не настоящий лидер.

— Я умею драться, но не в форме волка. Я не понимаю, — вздохнула Куинн.

— Я знаю, что тебе придется привыкнуть, Куинн, но Элис — это не тот волк, с которым тебе хотелось бы встретиться в темном переулке. Из того, что я увидел, когда тебя впервые обратили, ты боевик с естественным приростом, и, если тебе интересно, я могу помочь тебе в этом. — Бэйн пожал плечами. — Но это зависит от тебя.

Судя по тому, как Бэйн говорил об Элис, и из того, что она уже видела, женщина будет проблемой. Однако проблема заключалась в том, что она почувствовала запах Ардена. Должно быть, она неправильно поняла его, когда он поцеловал ее, и все это дерьмо о паре, было неправдой. Ей нужно было спросить об этом, о паре у кого-то, кроме Ардена. Видимо, он не мог перестать втягивать женщин в свою стаю.

— Мне нужно немного времени выгрузить эту коробку. У тебя есть минутка для некоторых вопросов? — спросила Куинн.

— Конечно.

— Хорошо, но давай пройдем сюда, чтобы мы могли поговорить наедине. — Куинн подошла к тому месту, где будет ее офис, и позволила Бэйну пойти первым. Она закрыла дверь и села за стол. — У меня есть вопросы о парах, и в общем в целом.

— Какие вопросы? — Бэйн подождал. Она могла сказать, что он очень хотел говорить о ее жизни, что было хорошо, потому что ей нужны были и личные ответы.

— У меня не было возможности встретиться с кем-либо, но сколько человек в стае? — спросила Куинн.

— Перед тобой и Финли нас было сто девятнадцать. Это включает старейшин и молодых щенков.

— Старейшины?

— У нас есть более старые волки, которые действуют как старейшины для стаи. Они знают и хранят всю историю стаи. Некоторые из младших членов стаи находятся в колледже — мы не просто деревенские лоботрясы, но большинство из них вернулись сюда и используют знания, которые получили в колледже, или встретили свою пару и присоединились к другой стае. У нас фестиваль на Рождество, и до сих пор к нам присоединяются две стаи. Мы отмечаем все праздники и просто веселые времена. Это дает волкам возможность встретиться с другими и, возможно, встретить свою пару. До сих пор десять членов стаи повстречали свою пару таким образом. Некоторые остаются здесь, а некоторые идут в другие стаи.

— Ты сказал что-то о том, что Элис была сукой. Что это значит? — спросила Куинн.

— Ну, у нас есть иерархия здесь, в стае. Разумеется, у нас есть Альфа, а затем Бета, то есть я. Также у нас есть лейтенанты или гвардии. Для женщин существует аналогичная иерархия, и поскольку у нас не было пары Альфы, — это ты, кстати, — Элис бросила вызов всем, кто был даже соперником. Она управляет довольно гладко, и никто не жаловался на нее.

— Черт, Бэйн, они напуганы. Ты знаешь, как она называет твою сестру? — спросила Куинн, и улыбка упала с лица Бэйна. — Она называет ее «Шрам». Эта сука сделала жизнь твоей сестры несчастной, и всех остальных детей ее возраста тоже. Она угрожает им. Так что, если они разные; черт возьми, я другая. Мне она не нравится, и когда я получу шанс, ей не придется беспокоиться о том, чтобы бросить вызов мне, потому что я сама ее смещу. — Куинн остановилась и сделала глубокий вдох. — Давай поговорим о чем-нибудь другом. Итак, я считаю, что, поскольку ты еще не нашел свою пару, вы действуете, как обычные люди, и встречаетесь и занимаетесь сексом?

Бэйн рассмеялся.

— Конечно, мы занимаемся сексом. Послушай, здесь он находится в самых простых терминах: мы можем встречаться или заниматься сексом с таким количеством женщин, сколько хотим, но как только мы обнаружим нашу пару, все меняется. Наша пара — наш жизненный путь, наша половинка. Как только мы найдем ее, мы никогда не захотим другой женщины, как мы хотим нашу пару. Все, о чем мы думаем, это наша пара, мы думаем о сексе с нашими парами, но мы беспокоимся об их безопасности, с кем они связаны или даже кто касается их. Вот почему Арден сходит с ума.

— Ты ошибаешься, что Арден моя пара. Понимаешь, ты просто ответил на множество вопросов для меня. — Куинн знала, что что-то происходит, и Арден ошибался или лгал, что они были парой.

— Нет, ты ошибаешься, ты пара Альфы. — Бэйн в замешательстве сузил глаза на нее.

— Нет, потому что, если бы Арден был моей парой, он не продолжал бы спать с Элис. Я знаю, как пахнет Арден, и она была пропитана им. Она даже сказала мне, что пришла от него. Он должен восстановить связи со всеми новыми волками, чтобы он мог забрать их в постель. Не ошибись, есть лишь один волк, которого у него не будет. Перейдем теперь к практике.

Бэйн встал, ничего не сказав. Он выглядел смущенным, когда вышел из кабинета.

— Мы можем пойти в спортзал. Я знаю, что никто не использует комнату в подвале, и у меня есть ключи, чтобы запереть двери, чтобы нас никто не видел.

— Хорошо, позволь мне сказать Финли и Джейд, что я вернусь чуть позже. — Куинн ушла. Несмотря на то, что Бэйн объяснил, как это работает, она переживала, зная, что Арден солгал ей. И, видимо, Бэйн тоже, так как он выглядел так же потрясенным тем, что она сказала.


Глава 8

Бэйн вошел в кабинет Ардена, нахмурившись:

— Ты все еще трахаешься с Элис?

Арден поднял глаза:

— О чем ты говоришь? Ты знаешь, что Куинн — моя пара. Я просто даю ей немного времени, чтобы привыкнуть к изменению, прежде чем я займусь с ней спариванием. Так что, черт возьми, нет, и почему ты спрашиваешь?

— Потому что Куинн рассказывала мне ранее, что ты все еще трахаешь женщин в стае и что ты должно быть рассказываешь всем женщинам, что они твоя пара, чтобы ты мог заниматься с ними сексом.

— Что? — Крикнул Арден.

— Просто говорю, что тебе нужно взять это под контроль, потому что, если ты этого не сделаешь, у тебя может не быть пары в ближайшее время, — предупредил его Бейн.

— Что, черт возьми, случилось? После того, как я ушел, она улыбалась, и мне показалось, что ей нравятся поцелуй и… другие вещи. — Арден положил голову на руки и глубоко вздохнул. — Я думаю, что теряю свою власть.

Бэйн усмехнулся.

— Нет, я думаю, существует волчица, которая не хочет отпускать тебя, потому что она знает, что она больше не будет ГСВС.

Арден поднял голову и нахмурился.

— Ты такой странный. Что означает ГСВС?

— Ты знаешь, «Главная сука в стае». — Когда Арден продолжал смотреть на него, Бэйн закатил глаза. — Знаешь, Элис?

— Бывают моменты, когда я спрашиваю себя, почему ты мой бета, — спросил Арден, все еще смущенный.

— Брось, чувак. Сегодня Элис вошла в магазин, и она пахла, как ты, и она бросила это в лицо Куинн. Куинн — молодая волчица. Уверен, что спаривание вызывает что-то странное у нее, и она не понимает, что чувствует, потому что сейчас она так много всего ощущает. Черт, она еще формируется, но готов поспорить, Куинн смогла распознать на Элис твой запах.

— Черт, я должен был понять, что Элис что-то задумала. Ранее сегодня я нашел ее в своей спальне, обнаженной, и, прежде чем понял, что она делает, она потерлась об меня. Дерьмо, уверен, она сделала это нарочно. — Арден встал.

— Куда ты идешь?

— Повидаться с парой и объяснить это, — ответил Арден, выходя из двери. — Кроме того, не забывайте о патрулях сегодня вечером. Я хочу, чтобы эта стая была найдена и схвачена.

— Будет сделано наимудрейший, — пробормотал Бэйн.

Арден решил, что пришло время для его пары понять, что она его. Он изменился и побежал в магазин, надеясь все объяснить. То, чего он не ожидал — увидеть, как его охранник Пит Мосс смотрит в окно магазина, как сталкер.

Он обернулся и нахмурился, когда Арден изменился вновь и поднялся на крыльцо.

— Что ты делаешь? — спросил Арден.

— Она плачет, — сказал Пит, обеспокоенный. — Я услышал ее и пришел проверить. Она говорила по телефону, а потом начала плакать.

Арден посмотрел в окно и увидел, как Куинн положила голову на стол, вокруг нее были разбросаны ящики. Он слышал ее боль, когда она всхлипывала. Арден постучал в окно, и Куинн огляделась, пока не увидела его. Он указал на дверь. На минуту он подумал, что Куинн не собирается впустить его, но она встала и разблокировала дверь.

— Что случилось? — спросил он.

— Ничего. Я просто устала, — ответила Куинн, но Арден мог сказать, что она плакала какое-то время.

Арден вошел внутрь, а затем закрыл за собой дверь.

— Я не трахаюсь с Элис.

— Неужели?

— Я не сплю с Элис. С тех пор, как я впервые увидел тебя, — повторил Арден.

— Ну, она определенно пахнет, как ты, но это не мое дело, с кем ты занимаешься сексом. — Куинн отмахнулась, подошла к столу и начала распаковывать свечи. Арден видел, как ее челюсть напряглась, и рот гневно сжат. Она пыталась сохранить это в себе, но он мог видеть, что это имеет для нее значение.

— Конечно, это твое дело. Я твоя пара. — Арден не понимал, почему это так тяжело для нее, но он слышал, как его мать говорила ему, что только потому, что он что-то думал, это не всегда означает, что другие чувствовали то же самое. Ему нужно было показать ей, как он себя чувствует.

— Послушай, она сказала мне, что только что встала из твоей постели, и она пахла тобой, так что тебе не нужно лгать.

— Вранье! Я не вру. — Арден протянул к ней руки. — Послушай, — он понизил голос. — Раньше, после того, как я ушел отсюда и пошел домой, я нашел Элис в своей спальне голой, и она набросилась на меня. Я должен был знать, что она что-то задумала, когда она продолжала потираться об меня, даже после того, как я сказал ей уйти. Я оттолкнул ее и сказал ей, что ты моя пара.

— Ты сделал это? — Удивилась Куинн.

— Конечно. Я не мог заниматься с ней сексом. Черт возьми, я не могу заниматься сексом ни с кем, кроме тебя. Никто никогда не заставит меня чувствовать то, что заставляешь ты, — объяснил Арден, подошел к ней и осторожно вытер слезы. — Никто никогда не будет так прекрасен, как ты. Я только вижу тебя, и хочу только тебя. — Слезы потекли по ее лицу, когда она слушала. — Почему ты грустишь?

Куинн с трудом сглотнула и закрыла глаза.

— Потому что мой отец ненавидит меня.

Арден покачал головой.

— Никто не может тебя ненавидеть, Куинн. — Арден откинул ее волосы с лица и заправил их за уши.

— Мой отец. Он предпочел бы, чтобы я вышла замуж за мужчину, которого не хочу, чем увидеть меня счастливой, и я не собираюсь выходить замуж за кого-то, кого не люблю, — сказала Куинн.

— Ты моя пара, и я не позволю тебе выйти замуж за другого мужчину, — ответил Арден, но он чувствовал, как его волк толкает ее к себе. Простое упоминание о другом мужчине с его парой сделало его оборонительным и почти безумным. Но он должен был помнить, что Куинн была молодым волком и не понимала, как он себя чувствует. Это напугало бы ее, и он не мог этого допустить.

«Успокойся, старик», — Арден сказал своему волку.

— Ты не позволишь. Разве ты не видишь, что действуешь так же, как он, когда так говоришь? Ты не владеешь мной, Арден. Почему ты это делаешь? — Куинн вздрогнула.

Она расстроена, поэтому ему нужно было разобраться в этом.

— Куинн, я не пытаюсь взять тебя под контроль. Это именно я, и большинство волков такие. Ты станешь взрослее. Ты все еще молодой волк. Послушай, я не хочу спорить, но тебе нужно избавиться от этого разочарования, прежде чем бросаться на кого-то. Пойдем. Звезды вышли, и это отличная ночь. Давай. — Арден потянул ее за руку и вел ее к двери. — Пойдем, ты же знаешь, что хочешь. — Глаза Куинн засверкали и на лице появилась еле заметная улыбка. — Разденься, и мы можем уйти отсюда. Хочу показать тебе кое-что. — Арден открыл дверь. — Пит, мы будем заняты. Закрой магазин, мы вернемся позже. — Когда он вернулся, Куинн уже изменилась и ждала его. — Ты быстро обращаешься, маленькая волчица. — Арден коснулся кончика ее носа, а затем снял с себя одежду, Куинн наблюдала, как он раздевается. Он улыбнулся, затем переместился и открыл дверь. Ему не пришлось поворачиваться, чтобы знать, что она следует за ним.


Глава 9

Куинн любила чувствовать ветер, играющий с ее мехом. Это было именно то, что ей нужно. Ее удивляло всякий раз, когда она изменялась, насколько хорошо она могла общаться со своей волчицей. Волчица была внутри нее, и казалось, что она отдельный человек, и все же, как будто одновременно они были одним целым.

Арден сказал, что Элис лжет и что он не занимался с ней сексом, но тогда почему она сказала, что они это делали? Она была такой сукой. Но все получают по заслугам, и она будет там, когда Элис получит то, что причитается ей.

Она знала, что они находятся на земле Диксон из-за расставленных везде знаков «Посторонним вход воспрещен». Они долго бегали, когда Арден начал замедляться. Она была горячей и потной, и надеялась, куда бы они ни пошли, сможет получить немного воды. Это было давно, и ей хотелось пить.

Когда они замедлились, Куинн услышала, плеск воды, и она даже почувствовала запах влаги в воздухе. Рядом была какая-то вода.

Арден остановился у красивого водопада и пруда. Это место было замечательно и экзотично, и все полевые цветы, растущие вокруг него, заставляли его заманчиво исследовать, но сейчас все, что ей нужно, было немного воды. Куинн последовала за Арденом, когда он бросился в пруд и стал пить. Она повторила его действия, а затем на нее плеснула вода, смачивая мех.

Встряхнув воду, Куинн наблюдала, как Арден вышел из воды. Вау. Она несколько раз моргнула, потому что мужчина был великолепен. Арден был не только высоким, он был лучшим экземпляром, с которым она когда-либо встречалась, и за его тело можно было умереть. Его черные волосы светились в лунном свете. Он не брился, и ей это нравилось. Куинн хотела протянуть руку и прикоснуться к щетине на лице. Она болела, когда он вышел из воды, и появилась V-образная дорожка волос, опускающееся ниже воды. Каждый раз, когда он был рядом, ее гормоны сходили с ума.

— Изменись и войди. Я даже отвернусь, если ты смущаешься. — Арден улыбнулся, а затем повернулся.

Куинн подумала об этом секунду, потом решила: «Какого черта». Она изменилась и ушла под воду. Господь милостивый, вода была прекрасна. Это было здорово для ее горячей кожи, когда она высунула голову над водой. Она подняла голову, чтобы найти Ардена, наблюдающего за ней, как будто она исчезла. Затем поняла, что на самом деле он может видеть ее большие груди, так как они остались чуть выше поверхности.

Черт, она не знала, насколько они показались из воды. Она обхватила свою грудь и немного отступила. На улице было темно, но она знала, что они оба могут видеть в темноте.

— Значит, ты уже ныряла под воду? — спросил Арден, игриво подплывая ближе к ней.

— Не приближайся, — приказала Куинн, но Арден продолжал подплывать немного ближе, пока не встал напротив нее, и прошептал:

— Прости, Куинн, но я должен тебя поцеловать.

Арден коротко прижался губами к ее губам. Она могла сказать, что он оценивает, сможет ли продолжить поцелуй, и ответ был да. Она облизала губы, позволив ему понять, что это и есть ответ. Подтянув ее ближе к себе в воде, он массировал пятно на плече, где он в конце концов укусит и отметит ее. Но Арден знал, что она еще не готова к этому. Ему нужно было остановиться, когда он почувствовал, что его клыки удлиняются. Как только ее ноги обернулись вокруг его талии, Арден взял себя под контроль, он отнес ее к водопаду, затем пошел под него.

Куинн открыла глаза и обнаружила, что они вошли в маленькую пещеру с красивыми скалами внутри. Когда он нес ее, она чувствовала, что его эрекция потирает ее, заставляя тело желать большего. Это продолжалось так долго, и он повсюду косался ее тела. Подняв ее выше, Арден поместил ее поверх прохладных камней. Ее ноги распахнулись, и он встал и толкнулся между ними. Его язык переходил от одной груди к другой, захватывая своими губами сосок.

— Пожалуйста, не останавливайся. — Куинн вздрогнула, когда его рука размяла другую грудь. Она не могла контролировать свое тело, когда шевельнулась под ним. Она была готова.

— Ты мне нужен, Арден. — Куинн изогнула спину, когда его губы оставили грудь. Арден раздвинул ей ноги и скользнул одним пальцем внутрь, и это все, что было нужно, чтобы Куинн вскрикнула от оргазма, и звук разнесся вокруг них в маленьком пространстве. Его глаза сверкали, наблюдая за ее реакцией.

— Я люблю наблюдать за тобой, — сказал Арден, прежде чем медленно вошел в нее и замер. Куинн ахнула, когда она внезапно поняла, что Арден огромен. — Извини, я с трудом держу себя под контролем. Так сильно хочу тебя, Куинн. Я хочу трахнуть тебя так сильно, но боюсь, причинить тебе боль.

Медленно он вытащил член, затем толкнулся назад, выбрав мучительно медленный темп.

— Арден, пожалуйста…

— Ты готова ко мне, детка? — Арден замучил ее своим голосом.

— Определенно, да.

— Твое желание удовлетворено. — Арден вошел так глубоко, насколько мог. Он продолжал толкатся, казалось, с каждым разом все глубже, ударяя по определенному месту, из-за чего она сходила с ума. В этом сумасшествии Куинн выпустила когти, зарываясь в его спину. Если бы она продолжала делать это, он бы наверняка отметил ее.

Арден схватил ее руки и поднял над головой, а затем ударился в нее.

— Малыш, ты чувствуешь себя так хорошо и напряженно. — Он наклонился и всосал сосок внутрь рта, и она снова потерялась в нем. Все ее тело распалось, и он продолжал ударять ее точку G снова и снова, пока она снова не кончила. От ощущения перехватило дыхание, когда Арден достиг своего апогея и взорвался внутри нее.

Они молча лежали вместе, затем поднялись. Вода была прохладной, она плескалась по гладким скалам, и беспокойство, и напряжение, которые Куинн испытывала раньше, теперь исчезли. Арден снова был прав. Черт, он будет использовать это против нее.

— Ты в порядке? — Голос Ардена звучал так же удовлетворенно, как она чувствовала.

— Лучше. Спасибо.

Арден усмехнулся.

— Нам нужно делать это чаще.

Смеясь, она сказала:

— Полагаю, мы должны. Собираюсь заняться собой в спортзале.

— Милая, как волку тебе больше не придется ходить в спортзал, пока ты позволяешь волчице бегать, когда она захочет. — Он потянулся и провел пальцами между ее грудями. — Но это не значит, что тебе нужно беспокоиться о том, чтобы работать над своим телом. Оно идеально.

— Ты действительно так думаешь? — спросила Куинн.

— Ты… ты не видишь, насколько ты прекрасна, не так ли? — Спросил Арден.

— Я не думаю, что я уродлива, но никогда не фокусировалась на своей внешности. Я не тщеславный человек. Имею в виду, не пойми меня неправильно, я хочу выглядеть красиво, но я просто не подчеркиваю этого. — Куинн наклонилась и огляделась. — Здесь красиво.

— Да.

— Мне нужно вернуться, Арден. У меня много дел, — Неохотно сказала Куинн. Она наклонилась и поцеловала его в губы, затем прыгнула в воду.

* * *

Арден вошел в конференц-зал и закрыл дверь. Бэйн и весь его командный состав ждали его. Он все еще чувствовал запах Куинн, и ему это нравилось. Она пахла, как сахарная вата. У нее также были свечи в магазине, которые пахли точно так же, как она. Арден спросил, может ли он купить их у нее, и она улыбнулась и отдала их ему. Он хотел поствить их в своей спальне, чтобы все время пахло ею.

— Похоже, кто-то счастлив, — пошутил Бэйн, затем наклонился и вдохнул. — Ах, теперь я понимаю, почему.

— Заткнись, — пошутил Арден, но он хотел, чтобы все его люди знали, что Куинн его пара. Он хотел, чтобы они были знакомы с ее запахом, особенно на нем. — Давайте начнем эту встречу. Нам есть что обсудить. Во-первых, да, я нашел свою пару, и большинство из вас уже встретили ее. Ее зовут Куинн Ламон, и вот большие новости — она к тому же ведьма. — Он подумал, что услышит крики и стоны по этому поводу, но никто ничего не сказал. — Я подумал, что, хотя бы один из вас сказал бы что-то о том, что Куинн моя пара, а также ведьма.

Пит Мосс оглядел комнату и остальных, прежде чем он заговорил.

— Альфа, я познакомился с твоей парой, и она мне очень нравится. Думаю, она отлично подойдет, но так как никто ничего не скажет, я сделаю это. Часть стаи будет бояться ее. Возможно, тебе придется поговорить с ними и рассказать им, прежде чем начнутся слухи. Я уже слышал, как Элис и ее группа сочиняют ложь о Куинн для некоторых старых волков. Думаю, ты, возможно, захочешь провести встречу со стаей и рассказать всем обо всем сам.

— Спасибо, за честность, Пит. Я планировал сделать это несколько позже. Сегодня у Куинн торжественное открытие, и я хочу, чтобы безопасность была приоритетной не только в городе, но и здесь, на территории стаи. Не хочу, чтобы эти мошенники чувствовали, что мы вне игры. Мне нужно будет также пересмотреть некоторые правила на завтра. Меня больше всего волнует тот факт, что мы ничего не видели и не слышали об этой стае, так как Куинн был укушена. У Бэйна есть график, и вам будут назначены должности. Нам нужно быть в курсе чего-нибудь странного. Я не хочу, чтобы завтра еще были укушены люди. Начальник полиции тоже будет со своими парнями. Давайте проверим, все ли мы в деле, потому что там будет много людей. — Арден встал и улыбнулся своим людям. — Спасибо всем за всю вашу тяжелую работу. У меня такое чувство, что это будет хорошая неделя; давайте сделаем ее отличной для стаи.

Командный штаб Ардена весь встал и согласился. Каждый из них обнял Ардена и поздравил с тем, что он нашел свою пару, а затем вышли из комнаты. Он сел с Бэйном.

— Как вы думаете, стая тяжело примет Куинн?

— Не знаю, время покажет. Нам нужно заткнуть Элис, прежде чем она поднимет бунт в стае — добавил Бэйн. — Надеюсь, она не станет такой, как эта женщина в «Роковом влечении». Знаешь, где она убивает крольчонка, кладет его в горшок на печку, а когда они приходят домой, мама находит его там и кричит. Ты не кричишь, не так ли?

Арден уставился на Бэйна. Мужик выдавал странные идеи.

— У меня нет домашнего кролика, Бэйн, поэтому думаю, что я в порядке.

— Да, но что, если она просто положит туда что-то, чтоб вызвать шок? Что, если Куинн вернется домой с тяжелого рабочего дня и найдет мертвого зайчика, кипящего на плите? Думаешь, Элис настолько сумасшедшая?

— Я даже не знаю, что сказать тебе прямо сейчас, — сказал Арден, качая головой и встал.

— Ты говоришь это сейчас, мой друг, но, когда ты найдешь мертвого крольченка на плите, ты вспомнишь этот разговор! — закричал Бэйн, когда Арден вышел из комнаты.

Позже этим утром Арден ждал в открытом поле, чтобы собрать стаю. Он наблюдал, как Элис и ее группа ухмыляются. Ему придется иметь дело с ней после встречи, или она будет большой проблемой.

— Доброе утро, стая. — Было еще рано, и Ардену нужно было спешить с этим, чтобы все были на месте, прежде чем Куинн откроет двери магазина в полдень. — Я знаю, что вы слышали много слухов в последнее время, и я хочу сказать вам правду, поскольку некоторые из нас злобно распространяли ложь. — Он посмотрел на Элис, которая сообразила опустить взгляд на землю. — На этой неделе я встретил свою пару. — Арден ждал, когда некоторые члены группы, которые ничего об этом не слышали, начали хлопать в ладоши. — Спасибо. Ее зовут Куинн Ламон, и она недавно переехала в город и купила магазин Шарлотты. Она вновь открывает его сегодня, как «Южные сокровища».

— Альфа, твоя пара разве не ведьма? — крикнула Элис, чтобы все ее услышали. Толпа, которая была возбуждена пять секунд назад, теперь задыхалась и замолчала. Она огляделась, кивнув, когда другие участники стаи взглянули на нее для подтверждения.

— Да, Элис, и, если ты позволишь мне закончить, я объясню, что происходит. — Взгляд, который он кинул на нее, даже не был близок к тому, что он собирается сделать, как только эта встреча закончится. — Куинн — ведьма, и происходит от длинной линии ведьм, которые входят в Совет ведьм и волшебников. Ее отец глава объединения клана ведьм. Она не из тех ведьм, которая причинила бы мне или любому из вас вред. Я рассказал ей о Беатрисе Хоффман и о том, что она сделала с моим отцом. Я знаю, что потребуется некоторое время, чтобы вы все привыкли к тому, что среди нас есть ведьма, но, как вы знаете, у нас нет выбора в нашем сумасшедшем мире. Сегодня она торжественно открывает свой магазин в полдень. Я был бы признателен, если бы вы могли зайти и, хотя бы представиться. Помните, мы поддерживаем наших собратьев, и Куинн и Финли Иган оба были укушены стаей изгоев на этой неделе и изменились. Поэтому нам все равно нужно найти эту стаю. В эти выходные в городе будет много людей, поэтому держите глаза открытыми.

— Откуда нам знать, что она не такая ведьма? — Спросила Элис, пытаясь спровоцировать стаю. Он посмотрел на Бэйна, и он мог сказать, что волк его друга на взводе. Он хотел заставить ее подчиниться тоже.

— Элис, так как ты продолжаешь эту повестку дня, чтобы моя пара выглядела плохой, я думаю, что справедливо рассказать о том, какую ложь ты распространяешь? Во-первых, ты объявляешься в моей спальне голой и прыгаешь на меня, чтобы могла впитать мой аромат. Затем, когда я приказал тебе уйти, ты отправилась к моей паре и сказала ей, что мы все еще спим вместе, и ты только что покинула мою кровать. И когда это не сработало, ты и несколько избранных — которые будут изучены позже — появились здесь и обошли столько членов стаи, сколько могли, пытаясь обратить их против Куинн. Элис, она ничего не сделала тебе. Она просто пытается вести бизнес и привлекать больше людей в наше сообщество, чтобы покупать наши товары. Тебе должно быть стыдно за себя. — Арден наблюдал, как члены стаи смотрели на нее, некоторые даже не смотрят на нее. Его суровый тон сделал свое дело. Однако она не давала ему выбора. — Элис, я жду тебя и твою группу в логове, а я пока немного поразмышляю над этим. Можете идти. — Арден подождал, пока они не уйдут, прежде чем снова начал встречу. — Стая, происходит много изменений. Нам все еще грозит опасность, но нам нужно держаться вместе и не допускать, чтобы вражда вмешивалась в нашу стаю и что лучше для нас. Страх может заставить человека делать глупости. Я познакомился с Куинн, и она не похожа на Беатрис. Хочу, чтобы вы встретили ее и сделали свое собственное суждение, вместо того, чтобы позволить лжи сделать это за вас. Чтобы расти, нам нужны наши пары, и оставаться сильными, мы должны верить друг в друга. Если у вас есть какие-то проблемы, пожалуйста, приходите ко мне, и мы можем сесть и обсудить их, как всегда. Опять же, если вы сможете поддержать Куинн в течение этого времени, я буду признателен. Думаю, как только вы встретите ее, поймете, что она такая же, как мы, и только хочет, чтобы это сработало. Магазин открывается сегодня в полдень. Кроме того, у Джейд Кросс есть своя линия ювелирных изделий и сумок в Southern Treasures. Она уже продала хорошую партию через интернет-магазин Куинн. Зайдите и поддержите Джейд и Куинн, а также других участников стаи, которые там работают. Мисс Нелли, я знаю, что у вас есть стеганые одеяла, которые вы делаете для ярмарок, и я готов поспорить, если вы поговорите с Куинн, она найдет место в магазине, которое может принести вам больше дохода. — Арден подождал и увидел, что некоторые из Старейшин улыбнулись и похлопали мисс Нелли по спине, когда все ушли. Ее пара умерла, и ей нужен был смысл для жизни. Ей нравилось делать одеяло и это приносило доход.

— Что думаешь? — Спросил Арден Бейна.

— Думаю, это здорово, но все равно нужно что-то сделать с Элис и другими, чтобы устранить неприятности. Кроме того, она хамила, пока ты пытался провести официальную встречу. Поэтому думаю, что очистка общих зон и ванных комнат будет хорошим наказанием для нее и для группы. Могу проследить, чтобы удостоверится, что они делаются все правильно.

— Звучит неплохо. Пойдем, скажем Элис плохие новости. — Арден улыбнулся, подумав об Элис и остальных убирающих все ванные комнаты в логове и особенно после малышей в общих помещениях. Там всегда была катастрофа после того, как дети играли и использовали ванные комнаты.


Глава 10

Куинн оглядела магазин в последний раз убедившись, что все на месте, и что все, кого она наняла, готовы. За кассовыми аппаратами стояли Рик и Пэли. Джейд занимала свою сторону магазина, со всеми своими украшениями и сумочками. У Финли были друзья, которые нуждались в работе, и она дала им работу продавцов-консультантов. Большинство из них раньше работали в этой сфере, и быстро разобрались, что к чему. Особенно Эмили, которая работала в кафе в Атланте. Она хотела запустить продажу кофе и арендовать часть магазина. Казалось, что все на месте и работает.

Почему ее мысли, казалось, продолжали возвращаться к Ардену, чего она не понимала? Может быть, все дело в отличном сексе, который они разделили прошлой ночью, или, может быть, действительно было что-то вроде того, что Арден был ее парой. Ей хотелось, чтобы он был здесь.

Сзади ее шея зудела, и с тех пор, как Арден привел ее домой прошлой ночью, они снова занялись любовью наверху, но сегодня Арден ушел рано утром, сказав, что у него есть дела в стае. Она надеялась, что он будет тут, чтобы поддержать ее и Джейд сегодня.

«Ну, хорошо, — подумала она. — Может быть, она слишком много просит.»

Финли подошел и обнял ее:

— Магазин выглядит замечательно, Куинн. Глядя на толпу, растущую на улице, думаю, что дело будет успешным. Спасибо, что позволила мне работать здесь, пока я не смогу встать на ноги, и просто для того, чтобы быть здесь, с кем-то, с кем можно поговорить.

Куинн понимала страхи Финли, потому что у нее были такие же. Он жил в логове, и все были доброжелательны с ним, но она, будучи ведьмой осталась в стороне от стаи, игнорируя ее. По крайней мере, это то, что Куинн думала, так как ни один из них не зашел в магазин, чтобы поздороваться. Финли рассказал ей о том, что члены стаи останавливаются у дома, представляясь ему и принося с собой выпечку и другие продукты, но никто не приходил к ней, хотя она знала, что большинство из них были в городе. Теперь Куинн не могла думать об этом — такова жизнь.

— Ну, мы вместе, да? Плюс, кто еще лучше меня поймет? Мы были возрождены в ту же ночь, с этой большой луной в небе.

Куинн обняла Финли:

— Я тоже рада, что ты мой друг. — Она не хотела начинать плакать, поэтому отпустила его и ушла, отбросив слезу, прежде чем кто-нибудь смог ее увидеть. Раньше у нее никогда не было настоящих друзей, и то, что сказал Финли, глубоко тронуло ее. Куинн оглянулась на всех, прежде чем отперла дверь и повернула знак «Открыто».

— Все готовы?

— Готовы, — отозвались все они.

Куинн улыбнулась, включила вывеску и отперла дверь. Однако, прежде чем она смогла открыть дверь, ее потянули извне. Хозяйка поддержала и приветствовала всех, когда люди начали нагромождаться внутри. Вздыхая, она уже чувствовала запах кофе машин, заваривавших все виды кофе. Джейд и ее друзья проделали отличную работу по приобретению оборудования за один день и тоже работали. У них было не много книг, но Пэли нашел книжный магазин, выходящий из бизнеса в Атланте, и Куинн немедленно позвонила и спросила, сколько они хотят для своих поставок. У леди осталось не много товара, но все они были новыми книгами, поэтому Куин пошла с помощниками, чтобы забрать кофеварки и книги. Эти дети были находкой, и она не знала, как их отблагодарить.

— Привет. — Куинн открыла глаза, чтобы увидеть, как Арден улыбается ей. Он держал букет полевых цветов. — Я подумал, что они будут отлично смотреться на прилавке со всеми разноцветными свечами.

— Цветы прекрасны, Арден, — пробормотала Куинн, поднеся их к носу.

— Ты прекрасна, а они превосходны. — Арден улыбнулся. — Похоже, день открытия — большой успех! Пока я ждал снаружи открытия, увидел еще больше машин, подъезжающих сюда.

— Спасибо, Арден. Надеюсь, что так, но говорю тебе, успешными будут та четверка. Они замечательно мне помогли. И я еще не сказала Джейд, что она продала триста сумочек в Интернете. Ей понадобится помощь в пошиве ее изделий, потому что она не сможет сделать это сама. Не могу дождаться, чтобы рассказать ей. Надеюсь, у Джейд есть друзья, которые могут шить.

— Ты шутишь? В стае много людей, которые могут и ищут работу. Стая заботиться о них, потому что они не могут найти здесь какие-либо занятие, но они делают разовые заказы для людей в сообществе. Когда ты ей скажешь?

— Пойдем, скажем сейчас. Не могу больше скрывать это. — Куинн хлопнула в ладоши, взволнованная, чтобы рассказать новости.

Куинн и Арден подошли к стойке, где Джейд помогала женщине выбрать браслеты для свадебных подарков. Как только она закончила, Куинн больше не могла сдерживаться.

— Джейд, у меня отличная новость. Я проверила компьютер, прежде чем мы открылись, и ты уже продала триста сумочек в Интернете. Ты понимаешь, что это значит? — Джейд выглядела ошеломленной и безмолвной. — Это означает, что ты станешь успешной, подруга, и сделаешь отличные деньги! Тебе нужно нанять некоторых людей, которые могут шить. У тебя теперь много заказов для заполнения.

— Я не знаю, что сказать. — У Джейд были слезы на глазах. — До сих пор люди говорили мне, что мне не на что рассчитывать, и это вроде бы застряло во мне.

— Кто тебе сказал, дорогая? — потребовал Арден. Он обнял ее, когда Джейд заплакала.

— Никто, Альфа. Я не буду никого втягивать в этот счастливый момент. Я продала триста сумок?

Куинн улыбнулась и кивнула головой:

— Да, мэм, ты сделала это, и это означает, что тебе нужно нанять некоторых людей в помощь. Мы также должны нанять тебе адвоката, чтобы убедиться, что твоя линия защищена, и никто не сможет обмануть тебя. Адвокат здесь, в городе, составил мои документы, уверена, что для него было бы легко сделать это и для тебя. Кроме того, теперь у тебя есть деньги.

— Мисс, вы можете показать мне кое-что? — Дама указала на шкатулку.

— Конечно, — ответила Джейд, затем сказала Куинн: — Я поеду с тобой позже.

Они наблюдали, как она практически перешла к следующему прилавку.

— Посмотри, какая она довольная. — Куинн улыбнулась.

— Ты сделала это для нее, Куинн. Мне так стыдно, что я не знал, что люди наполняют ее голову глупостями. Джейд красивая девушка, которая будет иметь большой успех. Я мог бы ранить тех, кто ей это сказал.

— Ну, не нужно смотреть далеко. — Куинн кивнула в сторону двери, где только что вошли Элис и две другие девушки.

— Я общался с ними сегодня. Дашь мне знать, если они вызовут какие-либо проблемы? Я говорил ей сегодня на собрании о том, что она солгала тебе. Мне было достаточно. Надеюсь, ты веришь мне, Куинн. Я не был ни с кем с тех пор, как встретил тебя, и никогда не буду. Знаю, что ты еще этого не чувствуешь, но ты все для меня.

— Можете ли вы достать мне одну из этих обложек для книг, сэр? — Арден и Куинн посмотрели на девочку. Она указывала на один из чехлов Джейд, которые висели на стене.

— Конечно. Какую бы ты хотела? — спросил Арден. Он был достаточно высок, чтобы дотянуться до того, на что она указывала.

— Сколько эта стоит? — Спросила девушка.

— Ну, эта… — Арден посмотрел на бирку. — Эта пятьдесят два доллара.

Девушка улыбнулась.

— Спасибо.

— На здоровье! — Арден и Куинн наблюдали, как маленькая девочка берет чехол своей маме.

— По-моему, я немного задержусь и подостаю сумочки со стены, — сказал Арден с улыбкой.

— Это здорово. — Куинн подошла к стойкам, где Пэли и Рик лихорадочно зазывали людей. Она встала за стойку и начала помогать, поставив для них свои вещи в мешках. Очередь начала двигаться быстрее, когда Куинн это сделала.

Когда она подняла глаза, было уже шесть часов вечера, и магазин был почти готов к закрытию. Все выглядели усталыми, и когда она осмотрела магазин, большая часть товаров была продана. Это означало, что ей нужно было позвонить и заказать больше, так что, когда они вернутся во вторник, Куинн все распродаст.

Куинн поспешила запереть дверь после того, как вышла последняя женщина.

— Мы сделали это! — закричала она. Когда обернулась, все улыбались и подходили, чтобы поздравить ее.

— Это нужно отпраздновать, — объявила Джейд. — Давайте устроим барбекю. Что скажешь, Куинн?

— Хм, хорошо, у меня много…

— Это может подождать до завтра, — перебила Джейд. — Финли может проводить тебя, и, может быть, один из охранников может отвезти тебя обратно.

— Или я могу. — Куинн дернула голову в сторону голоса. Ее уши должны были обманывать ее. Но нет, ее брат улыбался ей. Она подбежала к нему и кинулась в его объятия. Август был ее близнецом, и у него были рыжие волосы, но оттенок был темно-каштановым, а не пламенным. С тех пор, как Куинн в последний раз его видела, он отрастил бородку и коротко остриг волосы. Август выглядел великолепно; и нормально, на этот раз. Он был в темно-синих джинсах и рубашке с пуговицами. Не обычный костюм и галстук, которые использовал, будучи успешным врачом.

— Когда ты приехал? — спросила Куинн, взволнованная, увидев своего близнеца.

— Недавно. Я просто смотрел, как это происходит, и похоже, что вы продавали много вещей, сестра, — гордо сказал Август.

— Иди сюда и познакомься с бандой. — Куинн потащила своего упирающегося брата к Джейд и ее друзьям. — Все, это мой брат-близнец, Август. Он просто удивил меня посещением, он тоже может приехать?

— Конечно, он может, — сразу ответила Джейд.

— Эй, могу я поговорить с тобой наедине? — Куинн прищурилась, глядя на своего брата за то, что была такой грубой. Август даже не признавал Джейд или других, и ей было неловко.

— Извините нас. Джейд, дай нам тридцать минут, и я могу поехать в логово. Куинн схватила руку брата и потащила его к задней двери. Охранник стоял у ее лестницы и смотрел ей на руки и брата, как будто она что-то делала.

— Пит, это мой брат Август. Через несколько минут мы спустимся вниз, а потом нас пригласила на барбекю в логове Джейд и ее друзья. — Она увидела, что Пит тут же расслабился, когда она сказала ему, что Август ее брат. К сожалению, она также знала, что Пит вызовет Альфу и скажет ему, что Август здесь. Он был волшебником, и это означало бы двух колдунов на Земле Диксон. Она задавалась вопросом, не упадет ли стая в страхе от того, что они так близки, или если они будут действовать так, как будто ничего не случилось. Потому что он был ее братом, и никто не собирался говорить ей, что он не может ее посетить. — Что ты здесь делаешь, Август?

— Хорошо, я тоже рад видеть тебя, сестра, — сказал Август.

— Послушай, я знаю, когда ты врешь, и знаю, что что-то случилось. Что это? Что-то не так дома?

— Конечно, нет, кроме того, что ты не такая, как должна быть. Но тебе не обязательно быть здесь, Куинн. Ты слишком хороша для этого города. Папа сказал, что, если ты придешь домой сейчас, он сможет убедиться, что наше имя не запятнано. Куинн уставилась на него, затем рассмеялась.

— Он заставил тебя заучить эту речь или ты сам придумал это дерьмо?

Август нахмурился.

— Ты не можешь заставить меня поверить, что это то, что ты хочешь. В этом городке? Ты знаешь, что можешь открыть свой собственный магазин дома, где это не та страна. Мы не такие, как волки. — Куинн стыдилась того, как действует ее брат, задирая свой нос, как будто они были лучше, чем Джейд и остальная часть ее стаи. «Ничего себе», — подумала она, — «я просто назвала это своей стаей». Она улыбнулась. — Что смешного?

— Ты. Я не могу поверить, что мой собственный брат задрал свой нос, точно так же, как наш отец. Мы всегда презирали этот поступок. Эти люди не показали мне ничего, кроме доброты, больше, чем когда-либо я чувствовала дома, Август. Я собиралась рассказать тебе позже, но думаю, что это лучшее время для этого. Я тоже вроде, как волк. На самом деле, я тоже оборотень.

Август сузил глаза, затем снова посмотрел на нее. На этот раз она могла сказать, что он видит разницу в ней.

— Что с тобой случилось?

— Ранее на этой неделе меня атаковал волк-изгой и я изменилась. Та-да. — Куинн подняла руки вверх.

— Я собираюсь уничтожить их. Всех. — Куинн видела, как волшебство собирается вокруг Августа.

Она положила руки ему на плечо, остановив его.

— Успокойся. Это был волк-изгой Август, а не эта стая. Но они меня взяли, и они помогли мне. Я счастлива здесь. Впервые я нашла место, которое могу назвать домом и быть счастлива. Пожалуйста, не разрушай это или не пытайся заставить меня вернуться в эту адскую дыру. — Куинн наблюдала, как все виды эмоций пробегают по лицу Августа. — Я счастлива здесь и, наконец, свободна от него. Я принимаю свои собственные решения, и мои мечты о собственном бизнесе сбылись. — Куинн притянула его ближе и прошептала: — Пожалуйста, будь счастлив за меня и, Август, ты тоже можешь уйти. Ты мог бы быть тем, что хочешь здесь, и заниматься медициной.

— Сестра, ты знаешь, я не могу. Отец будет… — Август замолчал. Она могла видеть напряжение, в котором он находился.

— Хватит, Август. Мы достаточно долго находились под его контролем. Я закончила, и ты тоже. Ты можешь практиковаться в любом месте. Нам не нужно его одобрения. — Куинн притянула брата к себе. — Сейчас наше время. У него был шанс, и если отец хочет захватить Совет, то это его дела. Но он не потянет нас с собой, когда потерпит неудачу; и не ошибись, брат, он потерпит неудачу.

Они оба дернулись, когда кто-то постучал в дверь. Куинн опустила руки.

— Войдите. — Финли должен был наклонится, когда вошел в дверь. Август удивленно посмотрел на него. Ей казалось, что он уже ушел. — Привет. Финли, я хочу, чтобы ты познакомился с моим братом, Августом.

Финли подошел с улыбкой на лице и подал руку. Август все еще смотрел на него, когда Куинн толкнула его в сторону. Наконец, он взял руку Финли и потряс ее.

— Хотел узнать, нужно ли тебя отвезти в логово.

— Думаю, я просто поеду за тобой. Таким образом, тебе не обязательно сюда возвращаться, — сказала ему Куинн.

— Хорошо, хорошо, если вы готовы, магазин заперт, и свет отключен. Джейд позвонила и сказала, что они готовят стейки на гриле. — Финли сказал через плечо, выходя за дверь.

* * *

— Хорошая недвижимость, — пробормотал Август, когда они подошли к задней части логова. Джейд и другие уже установили столы для пикника, и с гриля раздавалась еда.

— Отличный выбор времени, — объявила Джейд, положив на тарелку последний стейк. — Пойдем, сядь. — Куинн, Август и Финли уселись с Джейд.

Куинн подумала, где Арден, но ничего не сказала. Прямо сейчас ее брат был в городе, и она хотела, чтобы он понравился здесь и остался.

Группа задавала Августу много вопросов, когда они обедали. Он смягчил некоторые из них и был действительно хорош и действовал так, как будто хорошо провел время. Она хотела, чтобы ее брат был здесь с ней.

— Пойдем и посидим у огня, — предположила Джейд. Это была прохладная ночь, и было приятно расслабиться у костра, но, конечно же, Элис и ее группа прислужников появились, чтобы испортить ее. Она была взбешена, и Куинн могла сказать, что была готова к драке.

— Нашла друзей, которые действительно хотят быть рядом с тобой, Шрам? — сказала Элис, и, как и дрянные девочки в кино, все ее друзья смеялись вместе с ней. Когда она посмотрела на Джейд, Куинн могла сказать, что она наконец разозлилась.

— Заткнись! — крикнула Куинн. Она не могла и больше не хотела терпеть жестокость. Элис вскинула голову.

— Что ты собираешься делать с этим, ведьма?

— Ты действительно не хочешь со мной общаться, Элис. Я не собираюсь сидеть здесь и просто терпеть твое дерьмо. — Куинн слышала, как кто-то вышел за дверь, но она не обернулась, опасаясь, что Элис бросится на нее, когда она повернется спиной.

— Я бросаю тебе вызов, ведьма. — Элис гордо стояла, когда это говорила.

Куинн кружила вокруг пожарной ямы и увидела, что Бэйн и Арден вышли. Конечно, он появился сейчас. Это не имело значения — она больше никого не ждала.

— Не знаю, что означает вызов, но если это означает, что я надеру тебе задницу, тогда я согласна.

Куинн посмотрела на Бэйна, который кивнул ей. Она надеялась, что уроки, которые он дал ей, окупятся. Они работали только пару раз, но у нее была другая тренировка, которую она могла бы использовать. Всю свою жизнь ее учили, как защищаться. Сегодня она собиралась собрать все вместе и использовать это против Элис.

— Куинн, что ты делаешь? — Август попытался поговорить с ней, но у нее не было времени объяснить, прежде чем они оба начали снимать одежду. — Прекрати это, Куинн.

Куинн переместилась вместе с Элис, и она была быстрее. Она не теряла времени, прежде чем бросилась на Элис, вонзив когти в спину, прежде чем ее отбросили. Элис была сильнее, чем Куинн ожидала, но она не сдавалась. Она наблюдала, как Элис отдавала приказы, сигнализируя, когда собиралась что-то сделать. Ее отец вбил ей в голову, что люди предсказуемы, и что ей просто нужно было подождать именно в этот подходящий момент.

Она увидела знак, который искала, и, прежде чем Элис могла пошевелиться, она была на ее спине, и челюсти Куинн обернулись вокруг шеи Элис. Сжав челюсти, Куинн почувствовала, как кровь побеждает, когда Элис захныкала. Но прежде чем она смогла сдаться, Куинн летела в воздухе, приземляясь за своим братом. Черт, он сделал то, что не должен был делать — использовал магию.

Когда она отступила назад, то услышала крик Ардена на Августа. Все волки спрятались за своим Альфой. Они испугались. Август поднял руки, повторяя заклинание защиты. Она вскочила и побежала к брату.

— Остановись, Август. Стоп! Мне не больно. Ты пугаешь их. Остановись. — Куинн схватила брата, отдернула его.

— Видите, я сказала вам, что они плохие люди. Вероятно, он наложил заклинание на всех нас! — крикнула Элис, вызывая из дома больше семей.

— Уходите из моей собственности, — потребовал Арден и указал на Августа. Она видела, как вены на шее выходят, и она знала, что он почти переместился. Он убьет Августа. И теперь она получила ответ, он не был ее парой. Ей казалось, что она влюбляется и что он в нее влюблен, но она была неправа.

Она отвела Августа к ее куче одежды и надела их. Джейд попыталась подойти к ней, но Арден снова заорал:

— Нет, Джейд.

Куинн посмотрела на него. Арден ненавидел то, кто она и что собой представляла, и это никогда не сработает. Она надеялась, что найдет другое место, чтобы открыть свой магазин, где не было никаких паранормальных людей. Ей придется продолжать искать, потому что она никогда не вернется к отцу.

— Пошли, Август. Я здесь не останусь, — выплюнула Куинн. Ей пришлось уйти, прежде чем она начала плакать. Она не позволила мужчине увидеть ее плач.

Финли подошел к ней, остановив ее, прежде чем Куинн ушла.

— Куинн, извини. Я не знаю, что делать, чтобы исправить это.

Она поднесла руку к его лицу.

— Все нормально, Фин. Лучше всего, чтобы я покинула эту область. Они боятся мой род, и Арден тоже не может принять меня. Это не повредит, если мне больше не придется его видеть.

— Тогда я тоже ухожу. Если они не могут тебя принять, я не собираюсь оставаться в его фанатичной стае.

— Куинн, что, черт возьми, происходит? — умолял Август.

— Я объясню в машине. — Куинн грустно улыбнулась и уронила руку. — Фин, я не могу просить тебя уйти. Ты вписался. Видимо, я этого не сделала, и никогда не буду, просто потому, что я ведьма.


Глава 11

— Куинн? — позвал Август, надеясь, что ее имя выведит ее из задумчивости. До сих пор пока ехали они молчали.

Она просто выпалила:

— Арден — Альфа стаи Диксон, и когда он был ребенком, ведьма прокляла его отца заклинанием. Она рассердилась, потому что его отец не превратил ее дочь в волка, а девушка убила себя. В отместку ведьма наложила заклинание, которое заставит его отца измениться и убить своего сына, но мать Ардена помешала ему, и он убил ее.

Стая добралась до отца, прежде чем он смог убить Ардена, но были присланы «Охотники за смертью» они убили как ведьму, так и отца Ардена. Стая боится любой ведьмы, с тех пор, пока я не приехала в Нью-Хоуп, прошло более тридцати лет. — Она взглянула на брата, прежде чем бросить самую большую бомбу. — Я пара Альфы, Август.

— Боже, пожалуйста, скажи мне, что ты шутишь?

— Неа. Я влюблена в него, но он, действуя так по отношению к нам, только что доказал мне, что я не могу быть с тем, кто ненавидит меня, потому что я ведьма. Я родилась такой, как и он родился волком. Это я. Он не может это принять, и я уже пыталась. Я просто хотела найти место, чтобы вписаться, и теперь это исчезло. — Куинн крепче сжала руль. — Он предпочел Элис мне. Он должен был понять, что Элис затеяла драку.

Конечно, и она была гибридом. Но подумала, что сможет понравиться. Ей придется закрыть магазин и найти место для жизни и сосредоточиться на своем интернет-магазине. Таким образом, Куинн никого не сможет обидеть. Черт, она не выдержала того, что говорила сама себе. Сейчас она болела всем этим, и подумать об этом, то же, что убить ее. Ее волчица тоже сердилась, она чувствовала это внутри себя.

* * *

Арден наблюдал, как Куинн, Финли и ее брат уходят. Он больше не мог контролировать свой гнев и хотел сорвать его на Бэйне.

— Она моя пара, так почему ты и Куинн смотрели друг на друга?

— Может быть, ты должен немного поверить в свою пару и перестать пытаться контролировать, кто она… — Прежде чем Бэйн мог что-то сказать, Арден ударил его по лицу, и бой продолжался. Наконец Арден поднял глаза, чтобы увидеть двух мужчин, стоящих в стороне, наблюдающих за ним и Бэйном. Именно тогда Бэйн ударил его хуком справа, сбив его с ног. Он покачал головой, пытаясь прийти в себя.

— Хороший удар, — пробормотал Арден. Когда поднял глаза, Бейн протянул ему руку, чтобы помочь встать.

— А ты по-прежнему засранец. Ты должен был лучше подумать, прежде чем предположить, что что-то происходит между мной и твоей парой, — ругал Бэйн. Они оба посмотрели на двух мужчин, стоящих рядом с хмурым Тейтом. — Кто они?

Арден не был в настроении, но знал, кто эти люди.

— «Охотники за смертью», всегда одно и то же. Кокетливые и высокомерные, и тот факт, что у них есть мечи, привязанные к спине, просто выдает их.

Бэйн рассмеялся.

— Чувак, ты просто описал себя, кроме меча.

Арден подошел к мужчинам.

— Почему вы не позволили нам справиться с этим?

Маленький ухмыльнулся, но большой ублюдок был явно главным.

— Совет послал нас помочь найти преступников, — сказал он.

— Я объяснил Совету, что мы сможем справиться с этим. — Арден прищурился, глядя на мужчину. Он уже не нравился им.

— Значит, вы их нашли? — спросил маленький.

— Нет, мудак, мы этого не сделали, — возразил Бэйн.

— Тогда, похоже, что мы будем помогать вам в этой маленькой проблеме, — продолжил старший.

— Мы называем вас Охотники за смертью, или вы хотите сказать нам свои имена? — Спросил Арден.

— Я Леннокс Бартли, а это мой Бета — Космо Фитцджеральд.

Арден вдохнул. Он чувствовал напряжение среди своих охранников. Ему нужно было контролировать эту ситуацию, прежде чем произошло нечто худшее.

— Тейт. — Его кузен нахмурился, глядя на этих двух мужчин, затем посмотрел на своего Альфу. — Найди Охотникам за Смертью место для сна. Две открытые комнаты в нашей части дома прекрасно подойдут.

Арден уже знал, что они отправят кого-то, поэтому у Бэйна уже были готовые комнаты. Они наблюдали, как Тейт взял Охотников за Смертью, чтобы устроиться.

— Как ты думаешь, что они действительно хотят? — Спросил Бэйн.

— Стереть стаю с лица земли, включая женщин и детей, — сказал Арден, все еще наблюдая, как они ушли.

— У меня будет проблема с этим, — ответил Бэйн.

— Оповести стаю и присматривай за ними, — сказал Арден, затем повернулся к Бэйну. — Что, за взгляд, которым ты обменялся с Куинн? — Он не хотел никакого дерьма от своего беты, Арден хотел знать, что происходит.

— Элис приходила на днях в магазин, начала свое дерьмо, и я сказал Куинн, что в конечном итоге Элис бросит ей вызов в форме волка. Она сказала мне, что знает, как бороться в человеческой форме, но понятия не имела, что делать в форме волка, и я сказал, что смогу ее обучить. Наша альфа-женщина должна знать, как надрать задницу, и она хороша, Арден. Действительно хороша.

— Почему ты не сказал мне?

— Потому что она мне не велела, она тоже моя Альфа. Я хотел, чтобы она преуспела в том, чтобы надрать задницу Элис, — сказал Бэйн.

Сначала Арден улыбнулся, потом не мог удержаться и начал смеяться.

— Ты такой идиот. — Он наклонился, положив руки на колени. — Я облажался, не так ли?

— Ага, снова, — согласился Бэйн.

* * *

Куинн и Август остановились возле заднего входа в ее апартаменты, и она заметила, что дверь широко раскрыта.

— Черт, кто-то ворвался в магазин. — Она набрала 911, и ее перенаправили в полицейский участок. Пока Куинн передавала информацию диспетчеру, Финли подъехал к ней.

Он вышел и огляделся. Она и Август вышли из машины.

— Вы позвонили в полицию?

— Да, — ответила Куинн. — Ты чувствуешь запах? — пахло тухлыми яйцами.

— Пахнет так, будто кто-то закидал это место яйцами, — ответил Август. Она видела, как его магия обходит его. Ее брат был могущественным волшебником, и он мог произносить заклинание быстрее, чем кто-либо, кого она знала. Он накладывал защитную магию.

Шериф остановился и вытащил пистолет. Еще одна полицейская машина тоже остановилась.

— Оставайтесь здесь, пока мы проверяем магазин, — сказал Дитон.

Они все ждали, но Куинн знала, что внутри что-то не так. Она могла сказать, что это сделает ее такой безумной. Наконец, начальник вышел, потирая голову. Он посмотрел на нее с жалостью на лице.

— Прости, Куинн, но магазин разрушен. Они разорвали все, и пахнет тухлыми яйцами и мочей внутри.

Куинн не стала ждать, она оттолкнула шерифа и ворвалась в магазин. Загорелись огни, но вид магазина причинил ей физическую боль. Все витрины были сломаны, и стекло разбито. Они взяли нож и разрезали всю одежду и сумки, что остались после продажи. Большая часть инвентаря магазина была продана раньше, но остальная часть была полностью разрушена.

Ее брат и Финли подошли к ней рядом. Август положил руку ей на плечо, но она оттолкнула его и вернулась на улицу. Куинн никому ничего не говорила, просто поднялась по лестнице в свою квартиру. По крайней мере, ее квартира была по-прежнему неповрежденной. Куинн отперла дверь, вошла внутрь и направилась прямо в ванную. Она заперла за собой дверь и включила смесители для ванны.

Все пропало. Все товары, которые у нее остались, и все деньги, которые она потратила на книги, кофеварки и витрины. Они даже нарисовали для нее специальное сообщение на стене: «Я приду за тобой». Сейчас Куинн была настолько злой, что собиралась начать бросать магию во что угодно и все же, она не могла этого сделать. Все, что она хотела — утонуть под водой и выплакать глаза. Плакать из-за того, что потеряла того, кого любила, плакать из-за того, что потеряла своих друзей, и плакать из-за того, что потеряла свой магазин. Она потеряла все, всего за один день. Куинн выключила воду и села в ванну, затем откинулась назад в горячей воде. Как только она успокоилась, то отпустила все эмоции, которые накопились. Куинн прижала мочалку ко рту и всхлипнула.

* * *

Август пошел наверх, после того как дал полиции всю информацию своей сестры. Финли был с ним, и когда они услышали, как она плачет в ванной, Август почти не замечал его. Она выглядела такой счастливой, когда он приехал, и теперь кто-то сделал это с ней. Зачем?

Финли положил руку на плечо Августа.

— Теперь твоя сестра нуждается в тебе. Мы можем отомстить позже, но сейчас ей больно, и я думаю, что это в основном из-за Альфы.

— Нет, я так не думаю, особенно после того, как он действовал раньше. Она не могла любить его, и, честно говоря, по тому, как он относился к ней, он не заслужил ее. — Август подошел к двери и слегка постучал. — Куинн, выйди, дорогая.

— Мне просто нужно некоторое время побыть в одиночестве. Я выйду позже. — голос Куинн был низким и обреченным.

Август покачал головой и подошел к Финли.

— Дай мне номер этого мудака. — Финли посмотрел на него с минуту, затем вынул свой телефон и повторил номер с него. Август набрал номер и вышел на улицу.

Арден ответил на втором гудке.

— Как она? — Вот что у мудака была смелость спросить.

— Она разбита, ты, сукин сын. Ты уничтожил мою сестру и любовь, которую она питала к тебе, и эти гребаные преступники уничтожили ее магазин. У нее теперь ничего нет. — Август подумал, что он услышал щелчок, и когда он отнял свой телефон от уха, то увидел, что ублюдок повесил трубку.

Август вернулся в комнату и взглянул на Финли.

— Надменный сукин сын проигнорировал меня. Хорошо, она слишком хороша для него, и я отвезу ее куда-нибудь еще, где она может жить сама, открыть свой магазин и наслаждаться жизнью. Мы… — Финли посмотрел на него, и он вздохнул. — У нас не было детства с нашим отцом. Он контролировал каждый наш шаг и сделал жизнь несчастной для нас. Куинн ушла, и сегодня я действительно видел ее счастливой, впервые за очень долгое время. Теперь, когда мудак разбил ей сердце, эту проклятую стаю нужно стереть с лица земли. Если я найду их первым, сделаю именно это. Я могу вам это пообещать. — Август вышел из двери, оставив Финли внутри. Ему нужно было мгновение, чтобы собраться с мыслями. Все, что он хотел сделать — это дождь в лесу и надеяться, что они туда заглядывают.

Август сидел на ступеньках, пытаясь успокоиться, когда три машины остановились. Он ждал, кто это был, и когда увидел человека, ответственного за страдания сестры, спустился по лестнице.

— Тебе нужно уйти, ублюдок.

Ярость, которую он испытывал, была настолько близка к поверхности, что он мог взорваться.

Финли подошел сзади и положил руку ему на плечо.

— Сейчас не время. Похоже, он привел помощь.

Август никогда не хотел ударить кого-то так сильно, кроме отца, но это была другая история. Он в шоке оглянулся на Финли, но его внимание охватило его плечо. Перевернувшись, в его глазах оказались самые большие люди, которых он когда-либо видел.

Большой человек и другой подошли и вдохнули, затем прошли ко входу в магазин и вошли внутрь. Арден и Бэйн последовали за ними. Август шел за ними и наблюдал, как двое мужчин обошли магазин, проверяя беспорядок.

— Кто они? — спросил Август.

— Охотники за смертью, — ответил Арден, продолжая наблюдать за незнакомцами.

— Ты привел чертовых охотников за смертью в магазин моей сестры? — Август провел пальцами по своим волосам. — Ты псих. Я должен забрать свою сестру от всех вас, сумасшедших.

— Она никуда не уедет. Она моя пара. — Арден даже не взглянул на него, когда это сказал. Как будто он был уверен, что его команды будут соблюдены. Это было слишком близко к тому, что Август видел дома, и он знал, что сделает Куинн, если услышит его.

— Хорошо, увидим. — Август обернулся и вышел на улицу. Он поднялся по лестнице, когда Арден вытянул руку и остановил его.

— Я люблю твою сестру.

— У тебя забавный способ показать это. — с Августа было достаточно этого мужика и его высокомерных способов. Прежде чем он смог контролировать свой гнев, он повернулся и ударил Ардена по лицу, отбросив его назад. Он знал, что сильно ударил его, но лицо волка было похоже на гранит.

— Я позволю тебе это, но не снова. Я испорчен, и знаю это, но я люблю ее, и она моя пара. Я должен был постоять за нее сегодня, но волшебство…

— Пугает тебя. Да, Куинн сказала мне. Мы не такие, как та ведьма. С самого начала она была плохой, и мы не использовали Ремесло для мести. Ты не можешь судить нас всех из-за одной плохой ведьмы, и ты не можешь оставить мою сестру на заднем плане, пока возишься со своей головой. Куинн слишком долго росла с моим отцом. Брось мужик, ты относишься к ней, как к дерьму. Разве ты этого не видишь?

— Мне просто нужно поговорить с ней и объяснить.

— Просто чтобы ты знал, она уйдет, я уйду, и, если она останется, я останусь. Поэтому тебе нужно решить, прежде чем говорить с ней, можешь ли ты выдержать семью ведьм в вашем городе, и, если она действительно твоя пара, в стае. Я больше не оставлю свою сестру. Честно говоря, не думаю, что ты можешь позаботиться о ней. — Август обернулся, затем пробормотал: — Она даже не разговаривает со мной, и это необычно. Может, тебе стоит вернуться завтра, пусть она успокоится сегодня вечером. Куинн больше не доверяет тебе, и ее доверие важно, — объяснил он, и вернулся к лестнице. — Не могу поверить, что я разговариваю с тобой.

Август запер дверь и снова подошел к ванной, но больше не слышал, как Куинн плачет. На самом деле он ничего не слышал, и это напугало его. Мужчина использовал свою магию, чтобы открыть дверь, и когда вошел, Куинн все еще была в ванной, крепко спала.

Видимо, нагота не была для волков чем-то особенным, но это была его сестра. Август ненавидел вытаскивать ее, пока она была голая, но она могла утонуть, если он этого не сделает. Август покачал головой, достал полотенце и положил его на пол, затем закрыл глаза и потянулся в ванну. Он поднял сестру, положил ее на полотенце и прикрыл. Затем отнес ее в спальню и уложил в постель. Август собирался спать на диване на случай, если преступники вернутся, потому что, если они это сделают, то получат много огня.


Глава 12

Куинн проснулась от запаха жарящегося бекона. Поскольку она была обращена, то очень любила мясо и много мяса. Куинн проголодалась, и знала, что ей нужна энергия, чтобы заняться уборкой, ожидающей ее внизу. Девушка приняла решение: она не уедет из города, не вернётся домой, но и не откажется от своего магазина и того, что у нее было. Куинн могла получить больше товаров, и поместить заклинания в магазин, чтобы хулиганы не могли вернуться, но она не собиралась позволять никому ее выгонять. «К черту их», — подумала она, затем встала и приняла душ.

Когда она вышла в гостиную, Финли и Август разговаривали и готовили.

— Доброе утро.

Куинн улыбнулась и поцеловала брата в щеку, потом поцеловала Финли. Они оба смотрели на нее, когда она наливала себе чашку кофе. Куинн добавила в чашку шоколада и ванили. Ей понадобится.

— Как ты себя чувствуешь сегодня утром? — спросил Август. Она увидела беспокойство на его лице, когда отхлебнула из чашки.

— На самом деле, очень хорошо. Мне нужен был сон, и мне нужно поесть. — Куинн схватила кусок бекона и положила его себе в рот. — Я приняла для себя некоторые решения.

— Включает ли оно, то, что мы собираемся и уезжаем навсегда? — с ухмылкой сказал Август.

— Неа. Но я не собираюсь быть частью стаи, и не ступлю на их землю. Закрывать свой магазин тоже не стану. Как только он будет прибран, я сделаю несколько заклинаний вокруг магазина и квартиры, чтобы убедиться, что они не могут вернуться. Если кто-нибудь из этих сук снова подойдет ко мне, я надеру их задницы как в форме волка, так и в качестве ведьмы. Итак, брат, если это не тот ответ, который ты ждал, поплачь немного. — Куинн улыбнулась, а затем начала накладывать на тарелку еду.

Наконец Финли нарушил молчание, последовавшее за ее объявлением.

— Что тебе понадобится для уборки? Я пойду и доставлю необходимое в магазин.

— Это было бы здорово, Фин. Спасибо, что помог и заступились за меня. Я знаю, что ты там подружился со всеми.

— Послушай, Куинн, я не из тех людей, которые будут злиться на то, что произошло тридцать лет назад. Ты не сделала ничего плохого, и, если они не видят этого, я не хочу быть частью их стаи. Мы пришли в этот мир, укушенные в один день, и нам нужно держаться вместе.

Куинн почувствовала, что в ее глазах собрались слезы.

— Спасибо, Финли. У меня мало друзей, и я бы очень хотела, чтобы ты был одним из них.

— У тебя есть это. — Финли положил в рот кусок бекона и встал из-за стола. — Я ухожу за некоторыми чистящими средствами. Если понадобиться еще что-то, напиши мне.

Куинн кивнула и наблюдала, как ее друг вышел за дверь.

— Он хороший парень, — прокомментировал Август.

— Да, он такой и есть. — Куинн закончила завтракать, а затем положила тарелку в посудомоечную машину. — Теперь мне нужно начать уборку. — Август открыл дверь, и они спустились по лестнице вместе. Оба они остановились внизу, когда услышали что-то в магазине. Август произнес заклинание защиты, которое окружило их, и рывком дернул дверь на себя.

Оба стояли и смотрели на стаю Диксона, убирающую магазин. У них было много всего исправлено, и некоторые из мужчин делали еще одну витрину и красили. Арден подошел и встал рядом с ней.

— Думаю, мы закончили большую часть этой уборки, но нам нужно построить еще одну витрину для ювелирных изделий и купить еще одну штуку для кофе.

— Штуку для кофе? — смущенно спросила Куинн.

— Да, эта машина, которая делает разные виды кофе, — сказал Арден с ухмылкой.

— Хм. Мы должны будем ее заказать. — Куинн не хотела, чтобы он был с ней милым. Она все еще злилась на него за то, что был полной задницей, и ей это надоело. — Я в шоке от того, что ты дружишь с врагом.

— Что ты имеете в виду?

— Знаешь, видя, что я ведьма и все такое. — Куинн посмотрела на Ардена, произнося это.

— Куинн, мне нужно извиниться перед тобой. Прости. Хотелось бы, чтобы я поступил иначе, но я этого не сделал. Я повел себя, как полный дурак.

— Вау, по крайней мере, ты можешь это признать, — добавил Август.

Арден нахмурился, глядя на её брата, а затем оттащил Куинн в сторону.

— Послушай, мне хотелось бы вернуть то, что произошло. Надеюсь, мы сможем начать сначала и… — Куинн обернулась, посмотреть, что привлекло внимание Ардена. Два из самых больших мужчин, которых она когда-либо видела, шли к ним. Арден потянул ее ближе к себе, когда они остановились перед ней.

— Ты Куинн? — спросил более крупный из них.

Она кинула на него взгляд, прежде чем ответила.

— Да, а вы?

— Меня зовут Леннокс Бартли, и это мой бета — Космо Фитцджеральд.

— Охотники за смертью, — категорично заявила Куинн.

Арден сузил глаза, глядя на нее.

— Да. Мы здесь, чтобы найти приступников и позаботиться о них. У меня есть вопросы, если ты не возражаешь? — спросил Леннокс.

— Конечно, почему бы и нет. — Леннокс и Куинн подошли к столу, погребенному под мусором.

— Совершенство, — пробормотал Космо, наблюдая, как они уходят.

Арден повернулся к Космо.

— Ты, черт возьми, прикасаешься к ней, и я убью тебя. Она моя пара.

Сузив свой взгляд, Охотник за смертью снова посмотрел на Куинн.

— Пока не вижу метки.

— Она была просто обращена, и я дал ей время, — ответил Арден.

— Хм. — Космо задумался, затем подошел и сел за стол с Леннокс и Куинн.

— Если бы я был на твоем месте, то пошел бы туда с ней, — сказал Август, качая головой.

* * *

Арден подошел к столу и прислушался.

— Ты чувствуешь какую-то связь с волком, который тебя укусил? — Спросил Леннокс.

— Какого черта? Нет, она ничего не чувствует к нему, — ответил Арден за нее.

— Проклятье, Арден, думаю, что я достаточно взрослая, чтобы отвечать за себя. — Куинн встала из-за стола. — Нет, я не чувствую никакой свсвязи с этими чертовыми волками, — сказала она, глядя на Ардена, а затем ушла.

— Похоже, твоя пара хочет, чтобы тебе было очень плохо, — сказал Космо с ухмылкой.

— Хочу дать совет: когда дело касается ее тебе лучше отвалить, если не хочешь лишится головы, — сказал Арден.

* * *

Джейд подбежала к Куинн и обняла ее.

— Прошу прощения за прошлую ночь. Я должна была знать, что Элис начнет что-то, увидев тебя там. Надеюсь, мы по-прежнему друзья?

— Конечно, Джейд. Я просто думала вчера, что возможно есть кто-то способный прикрыть мою спину и заступится за меня.

Джейд опустила голову от стыда.

— Я знаю. Надеюсь, ты сможешь меня простить. — Куинн наблюдала, как она ушла.

Их было еще много, но, если магазин будет успешным, ей нужно было найти еще один из этих «штук для кофе». Куинн улыбалась, возвращаясь в свой офис, чтобы позвонить.

Примерно через полчаса она, наконец, нашла его, и они тоже захотели придержать его для нее. Куинн торжествующе взмахнула руками. Когда вернулась в магазин, то он снова выглядел как новый. Они все еще собирали несколько прилавков и столов, но запах пропал, и граффити тоже.

Арден подошел к ней и потянул ее обратно в офис.

— Я должен вернуться в дом вместе с ними, но хочу, чтобы ты была со мной. Вот где ты должна быть.

Куинн сузила глаза на Альфу. Неужели он думет, что она сделает то, что он сказал? Она фыркнула.

— С чего ты решил, что я снова вернусь на территорию стаи? Я ведьма, Арден.

— Я знаю, кто ты, Куинн. Я скажу это так: ты вернешься в наш дом сегодня вечером, или я обещаю тебе, что словлю твою симпатичную задницу и самолично приволоку туда. — Арден наклонился и прикусил её губу. Когда она ахнула, он восползовался возможностью и глубоко поцеловал ее, откидываясь назад, пока она не перестала целовать его. Арден пробовал ее мятный вкус, как ту мяту, что она поставила на одном из столов. Он не собирался так легко отступать, думая, что сможет контролировать ее, ублюдок. Она отталкивала его назад, пока он не отпустил ее. — Сегодня вечером, Куинн, — пробормотал он, затем вышел из комнаты с «Охотниками за смертью».

— Кокетливый, высокомерный, надменный волк, — проворчала Куинн вслух.

— Куинн, — прошептала Джейд. — Ты в порядке?

Она не могла сердиться на Джейд. Она была хорошей женщиной и, как и все, просто нуждалась в том, чтобы поработать над собой.

— Да, я в порядке. — Куинн схватила свою сумку и пробралась к двери, наблюдая, как все охранники помогают Финли вернуть витрину обратно.

— Куда ты идешь? — спросила Джейд, наблюдая, как она откидывается назад.

— Расслабься. Я хочу пойти за другой кофемашиной. Они держат ее для меня, и, если я не приду, тогда они продадут её кому-то еще. Также не беру охранников. Мне они не нужны, — прошептала Куинн, снова отступая назад, ближе к двери.

— Тогда я пойду с тобой. — Джейд схватила ее за руку, и они тихо направились к двери. Как только они вышли на улицу, Куинн почувствовала ветер, когда получила кулаком по лицу. Прежде чем потеряла сознание, она подумала об Ардене.


Глава 13

Её разбудил запах тухлых яиц. Куинн медленно пыталась открыть глаза, но боль в голове пульсировала. Наконец ей удалось заставить их открыться и еле заметно моргнуть. Боль пронзившая лицо, когда она попыталась коснуться его, была невыносимой.

Ругаясь на чем свет зря стоит, Куинн подняла голову и увидела, что ее руки связаны. Удар и фрагменты того, что произошло, начали всплывать в памяти, когда она огляделась. Запах был неприятным, и она попыталась дышать ртом. Теперь она знала, откуда этот запах, но то, чего не знала, это, где находится. Повернув голову на другую сторону, Куинн увидела, что Джейд связана так же, как она, и к тому же дрожит.

— Джейд! Джейд, проснись. Джейд, — сказала она гораздо резче, пытаясь привлечь внимание девушки, прежде чем кто-то появится. Наконец, глаза Джейд открылись. Они были желтыми, как взгляд ее волка. Куинн была волчицей не так долго, но, если бы любила делать ставки, сказала бы, что волчица Джейд была уверенна, что она в безопасности.

— Куинн? — Голос Джейд был неуверенным, после удара.

— Успокойся. Я не знаю, где мы находимся или кто нас похитил, — объяснила Куинн, пытаясь сдержать голос.

Джейд оглянулась и покачала головой.

— Мы находимся на старых шахтах за пределами города. Я знала, что мне знаком этот запах. Эта шахта закрыта более пятидесяти лет.

Джейд двигала головой, чтобы ее рука коснулась носа, блокируя поток воздуха.

— Боже, что это за запах? — спросила Куинн.

— Из шахты выходит сера. Это старый угольный разрез. Он выработан, и больше не используется. Слишком неустойчивый. Кроме того, газы, которые выходили из-под земли пахли…

— Тухлыми яйцами, — сказали они обе одновременно.

— Дерьмо, теперь нас засыплет камнями, — сказала Куинн, все еще оглядываясь. Затем ее словно ударило. «Ты ведьма, так что выкручивайся». Успокоив свои мысли, Куинн повторила развязывающее заклинание, но, когда она подняла глаза на наручники, держащие ее в заложниках, ничего не случилось. — Я не могу использовать свою магию, — пробормотала Куинн, затем снова попробовала заклинание.

— Конечно, ты не можешь использовать магию, дура. — Куинн посмотрела на стоящих перед ней женщину и мужчину, которых она никогда не видела. Она могла сказать, что мужчина был волком, который ее укусил. Он был Альфой изгоев, о котором они говорили.

— Привет, Куинн. Я твой создатель и пара, — сказал человек с улыбкой на лице, которая была чистым злом. Куинн почувствовала, как холодный пот скользит по ее позвоночнику, когда он приблизился. Он был покрыт черной грязью, а волосы были жирными и грязными. Она хотела указать, что там был пруд, где он мог искупаться, но, очевидно, им нужно было посмотреть на ее реакцию.

— Ты не моя пара и ты не мой создатель. Возможно, ты меня укусил, но ты меня не контролируешь. — Куинн должна была оставаться сильной; она не могла позволить ему почувствовать слабость.

— Ах, ваша первая ссора, — сказала женщина с ухмылкой, и Куинн подумала, что женщина была более сумасшедшей, чем он. Господи, разве у этих людей не было зеркала, чтобы заглянуть в него или кто-то сказал бы: «Эй, ты мог хотя бы стереть черный уголь с лица и одежды». Опять-таки, она не имела дел со сумасшедшими людьми.

— Кто вы такие? — спросила Куинн, пытаясь быть уверенной.

— Хорошо, я стану твоей невесткой, Ханна Хоффман.

— Леди, ты слишком низко ценишь меня и окончательно сошла с ума, если думаешь, что подобное случится, — ответила Куинн.

— Итак, как тебе нравится наш новый дом? — Сайлас ухмыльнулся.

— Я думаю, что хочу вернуть свои деньги.

— Мы не все выросли с серебряной ложкой во рту. Будь осторожна, или будешь похоронена здесь, — ответила Ханна.

— Куинн, это твоя будущая невестка, и она ведьма, как и ты, — сообщил ей Сайлас, поглаживая сестру по плечу.

— Что ж, тогда давайте перейдем к делу. Я не планирую быть в этой семье, но почему ты нас похитил? — Куинн теряла терпение говоря с этим мудаком.

— Рад, что ты спросила. Беатрис Хоффман была нашей сестрой, — объяснил Сайлас, как будто это должно означать что-то для нее. Куинн ошеломленно оглянулась, а затем повернулась к ним.

— Ведьма, которая наложила заклинание на отца Ардена, — вмешался Джейд.

— Да, наша любимая сестра была убита из-за отца Ардена Диксона, и теперь он заплатит за грехи своего отца, — поклялся Сайлас.

Куинн повернулась, чтобы снова взглянуть назад. Когда она оглянулась на Сайласа и Ханну, Сайлас спросил:

— Что ты делаешь?

— Ищу камеры. Думаю, что участвую в дешёвом фильме. Ну, знаете, мафиозные фильмы, где плохой парень говорит: «Теперь ты заплатишь за грехи своего отца». — Куинн улыбнулась, и Ханна ударила ее по губам. Куинн вскрикнула и пнула ногами вперед, пытаясь ударить Ханну. — Ты сука. Я отплачу тебе за это, ты, мужичка, с гнилыми яичниками, и вонючей пиздой.

Ханна бросилась к ней, но Сайлас отдернул ее назад.

— Больше не трогай мою пару. Хватит! — Сайлас схватил Куинн за голову и притянул к своему лицу. — Судя по запаху ты созрела, так и съел бы тебя. Скоро ты станешь моей, и когда это произойдет, я научу тебя уроку номер один — следить за своим ртом. — Сайлас облизнул ее лицо, а затем снял с плеча рубашку. — А что у нас здесь? Не вижу никакой метки. О, мой бог, какой позор.

— Отпусти меня. — Куинн попыталась отпрянуть, но Сайлас толкнул ее, наблюдая, как она заваливается назад.

— Чего ты хочешь? — заорала Джейд.

— Я хочу, чтобы голова Альфы была на палке, и я ее получу, — улыбнулся Сайлас.

— Ты недостаточно силен, а у него есть целая стая. Вероятно, он точно знает, где ты сейчас, — усмехнулась Джейд.

Сайлас и Ханна засмеялись.

— Мы точно знаем, что он делает сейчас.

Девушки подумали о том, что подразумевал Силас.

— Никто в стае не предаст Альфу.

— Кто сказал, что это настоящие члены стаи? — Ханна насмехалась над Джейд.

— Финли? Как ты мог заставить Финли сделать это? — спросила Куинн.

— Я же говорил, что она умная, сестра. — Сайлас коснулся лица Куинн, но прежде чем он успел дотронуться она попыталась укусить его за руку. Отдернув руку, глаза Сайласа затуманились. — Мне нравится, когда ты сражаешься. — Затем он схватил ее за лицо, повернул в сторону и приблизился, чтобы укусить, когда Ханна оттащила его.

— Нет, Сайлас. Будет намного лучше, когда он увидит, что ты с ней связан. Нам нужно подождать. Пойдем и запустим заклинание.

— Что ты собираешься делать? — потребовала Куинн.

— Поскольку ты будешь членом семьи вскоре, я расскажу тебе. Твой друг Финли наш шпион. Он даже не знает, что он моя марионетка; моя дрессированная собака, делающая все, что я хочу. Мы знаем, что происходит, особенно с тобой. Если Арден хотел тебя, тогда он должен был спариться с тобой. Но нам повезло, что он дал тебе время приспособиться к волчице. Как мило и глупо. Если бы он был истинным Альфой, тогда он бы взял тебя и спарился с тобой, готова ты или нет.

— Почему Финли сделал это с нами? — прошептала Джейд.

— Он не знает, что он это делает, глупая девушка. Он находится под заклинанием. Если бы у вас была ведьма в стае, она могла бы защитить членов стаи волшебством, но нет, вместо того, чтобы бояться большого плохого волка, вы все боитесь ведьмы. Теперь посмотри на себя. Скоро ты будешь связана. — Ханна схватила Сайласа за руку. — Пойдем, Сайлас, пока у нас не закончилось время. — Они оба вышли, но Ханна вернулась. — О да, если захочешь использовать свою магию, не сможешь. Я поставила заклинание защиты в пещере. Ты не можешь колдовать здесь. Увидимся позже, сестренка. — Ханна рассмеялась.

Куинн ждала, что сейчас заиграет похоронный марш, но ничего не произошло. Она прислушивалась, пока не была уверена, что их нет, и сказала:

— Мы должны уйти отсюда и предупредить Ардена. Они собираются наложить на него заклинание. — Когда Джейд ничего не сказала, Куинн прошептала: — Джейд, ты в порядке?

Сначала Джейд молчала, затем повернулась и посмотрела на нее.

— Меня кое-что беспокоит.

Куинн рассмеялась.

— Ну, не похоже, что нам нужно как-то убить время. Что тебя беспокоит?

— Ты его любишь? — спросила Джейд. — Потому что, если не любишь, не почувствуешь спаривания, тогда, возможно, когда это закончится, ты должна уйти. Потому что он хочет только тебя. Арден никогда не захочет кого-нибудь еще. Я знаю, что ты не понимаешь этого прямо сейчас, потому что ты не родилась такой, но, когда мы находим нашу пару, это все. Наш мир вращается вокруг этого человека. Я не знаю, выживет ли он, если ты уйдешь, но находясь возле тебя все время, когда он не может быть с тобой, это убивает его.

— Спасибо, Джейд. Никакого давления и всего такого. — Куинн глубоко вздохнула, несмотря на запах. — Знаешь, всю жизнь, мой отец говорил мне, что мне должно нравиться, с кем дружить, кого любить. Когда я была моложе, он сказал мне, что я не имею права влюбиться в парня без его разрешения. Черт Джейд, он был настолько контролирующим, что я больше не могла дышать. Ты когда-нибудь была настолько контролируема, что даже то, что ты ела, могло обернутся против тебя? Хотелось бы, чтобы я выросла в стае, в которой заботятсяся друг о друге — ну, мы можем убрать Элис из этой группы, но все остальные были очень добры.

— Ты не ответила на мой вопрос. Ты его любишь? — снова спросила Джейд.

Куинн вздохнула.

— Да, да. Но это контролируемая часть, с которой мне сложно. Я люблю его, но что, если он начнет пытаться указывать мне, что делать?

— Мой отец рассказал мне историю о том, что произошло, когда ведьма произнесла заклинание, и мама и папа Ардена были убиты. Мой отец сказал, что Арден был в полном раздрае. Он был сыном Альфы, и тогда он стал никем. Он потерял всех. У него не было никого, и мой отец и семья помогали ему и любили его, но ты знаешь, что он всегда ждет чего-то или кого-то еще, кто оставит его. Это пугает его, Куинн, зная, что ты его пара, и вы так близки к тому, чтобы стать семьей, но затем Арден наблюдает, как ты ускользаешь у него между пальцами. Он держится крепче, потому что опасается, что потеряет тебя, как и своих родителей, и жизнь, которую он знал. Именно так оно и было отнято у него. Черт, это трудно понять взрослым, и тем более ребенку. Может быть, ты могла бы немного побробовать его понять, что, как и ты, у него было страшное детство, и поэтому он держится слишком крепко и пытается контролировать тебя. Арден тоже боится.

Куинн слушала Джейд и, наконец, поняла. Он держался, опасаясь потерять ее.

— Кроме того, когда вокруг полно людей, не спорь с ним, делай это наедине. Я думаю, что как только все закончится, все будет работать, — закончила Джейд, затем оглядела комнату.

— Если мы когда-нибудь выберемся отсюда, — прошептала Куинн.

— Что? — Спросила Джейд.

— Я не знаю, как уйти отсюда, если я не могу использовать магию. Я не знаю о волках, но можешь ли ты выбраться из серебряных наручников? — сказала Куинн, когда надетые кандалы, стали оставлять ожоги на коже.

Джейд рассмеялась.

— Ну, нам нужно найти способ прыгнуть в воду, потому что когда в последний раз я проверяла, ее не было в пещере.

Куинн посмотрела на нее, затем на воду и обратно.

— Что ты сказала?

— О чем?

— Ты просто гений, Джейд. Это оно.

— Что это?

— Вода. Ее заклинание. Вода не входит в пещеру. Я сомневаюсь, что она заговорила ее. И в любом случае, если мы сможем переплыть на другую сторону, которая определенно находится за пределами пещеры, тогда я могу использовать свою магию. Куинн улыбнулась, когда они обе начали смеяться. Тогда Джейд нахмурилась.

— Но… как мы доберемся до воды?


Глава 14

Куинн закрыла глаза, чтобы подумать. Что мы можем сделать, чтобы выбраться отсюда? Прямо сейчас все, что она хотела сделать, это блевать от запаха.

Куинн посмотрела на Джейд и улыбнулась.

— Надеюсь, ты сможешь действовать, потому что тебе придется притворяться, что ты мертва. Когда Сайлас снимет с тебя наручники, не трать время на то, чтобы обратиться и иди прямо к этой воде. — Помогите! — закричала Куинн. Она взглянула на Джейд, голова которой упала, как будто она была мертва. — Пожалуйста, помогите нам. — Куинн слышала, как кто-то идет. Она опустила голову вперед, чтобы добавить эффект.

— Что здесь происходит? — Она подняла взгляд заплаканных глаз и прошептала, чтобы подойти ближе. — Она больна, пожалуйста, помогите ей.

Охранник посмотрел на Джейд, затем отцепил ее и снял одну из манжет. Голова Джейд откинулась назад, открыв рот, как будто она только что умерла.

— Она их не заботит, только ты. — Затем он бросил ее на землю. Куинн хотела сказать что-то о том, как он был небрежен с ее телом, но сейчас ее план работал.

— Помоги мне, — простонала Куинн, которая быстро привлекла внимание волков.

Волк оглянулся и улыбнулся.

— У меня есть кое-что, что поможет тебе. — Затем он расстегнул один из ее наручников.

Куинн видела, как Джейд уже обращается, когда подняла колено и двинула охраннику по яйцам. Когда он наклонился, задыхаясь, Куинн использовала наручники и ударила его кулаком в голову вместе с ними. Куинн не знала, как надолго он упадет, но Джейд уже была в воде, она сбежала. Она споткнулась, когда охранник схватил ее за ногу, но ударила его по лицу, и он отпустил ее. Куинн встала и побежала, ныряя в воду.

Выплыв с другой стороны, Куинн увидела, как Джейд сражается с другим охранником. У мужчины была палка и он собирался ударить ее ей, когда Куинн использовала свою магию. Вращая запястьем, Куинн крутила мужчину кругами. Он вращался, пока она не отпустила его. Куин поплыла в сторону запруды вышла из воды. Джейд все еще была в форме волка, и чтобы они вовремя прибыли к Ардену, им пришлось бы бежать и бежать.

Куинн не могла удержать заклинание после того, как она обратится, и этот человек перестанет вращаться; но судя по внешности он не смог бы сделать многое, пока его голова не перестала кружиться. На самом деле, он пошел, набросившись на себя, когда развернулся. Куинн переместилась и последовала за Джейд в лес.

У ее пары и стаи были проблемы, и, если они не доберутся туда, Ханна использует свою магию на Ардене. Охотники за смертью уже были там, и они знали, что они будут делать с ним, если он причинит кому-то вред под заклинанием.

* * *

Финли постучал в дверь Паттерсонов. Пег и Дэвид Паттерсон были старейшинами в стае, и оба родились в ней. Пег приносила ему выпечку каждый день с тех пор, как его обратили. Ему действительно нравились Паттерсоны, но за всю жизнь он не мог вспомнить, зачем стучит в их дверь.

Дэвид открыл дверь с улыбкой, и Финли ударил старейшину, вырубив его. Он отнес его в спальню и положил на кровать. Пег вошла в комнату.

— Что случилось?

— Оставайся здесь, Пег. — Финли закрыл дверь, затем подошел к задней части дома и разблокировал ее для Сайласа и Ханны.

— Где старейшины люди? — Спросила Ханна.

— В спальне, — ответил Финли, затем последовал за Ханной в спальню, где Пег держала голову мужа на коленях.

— Ты все сделал, как надо, мой питомец. — Ханна потерла вверх и вниз руку Финли.

— Я знаю, что ты там, Финли. Сражайся с ней. — Голос Пег был мягким, когда она поощряла его.

— Как будто он действительно может драться со мной, старуха, — рассмеялась Ханна.

— Ведьма, ты не контролируешь меня. — Пег было плевать на Ханну, разъяренную ведьму. Она потянулась назад, чтобы поразить Пег, но Финли схватил ее за руку, остановил ее, а затем оттолкнул. Прежде чем Пег могла что-то сказать, Финли связал ей руки и ноги и наклеил на рот какую-то ленту, чтобы она не могла кричать.

— Оставь ее в покое, — голос Финли был суровым.

Ханна уставилась на лицо Финли, ее черные глаза сверкали, когда она оглянулась на старую пару.

— Помни, кто контролирует тебя, мой питомец. — Ханна повернулась, чтобы уйти, но остановилась и взглянула через плечо. — Этих старейшин больше не будет здесь. Нам нужны воины для нашего дела. Было бы разумно запомнить это. Их время почти истекло.

* * *

Арден, Бэйн, Август, и стражники покинули стол, за которым сидели.

— Мы должны проверить каждый дом и собственность. Я знаю, что они все еще здесь. Я чувствую это.

— Чего они хотят? — Спросил Бэйн, наклонив голову к Ленноксу и Космо, когда они подошли к столу. — И что они имеют за спиной?

Арден точно знал, кто они. Мечи правосудия были использованы, чтобы убить его отца. Он вспомнил все, что произошло в тот день.

— Зачем вам мечи? — спросил Август.

Космо посмотрел на Леннокса, который кивнул, прежде, чем он ответил.

— Убивать людей. — Когда никто не засмеялся над его шуткой, он покачал головой. — Это мечи правосудия.

— Я думал, что это миф. Вымышленные истории, как бугимен, — сказал Август. Он пристально посмотрел на лезвия. — Они действительно сделаны Озарком и Фельминой?

— Кто такие Озарк и Фельмина? — Спросил Бэйн.

— Они были самыми могущественными ведьмой и волшебником. Они делали мечи для группы Охотников, которые выслеживали сверхъестественных существ, которые не могли быть прощены; те, кого считали жестокими и злыми. Я просто никогда не думал, что это правда, потому что мы никогда не видели вас, ребята, — сказал Август.

— Теперь ты видишь, — ответил Леннокс без эмоций. — И когда мы найдем тех, кто несет ответственность за это, мы сделаем свою работу и убьем их.

* * *

Сайлас и Ханна смотрели в окно.

— Пора прекратить это, сестра.

Ханна улыбнулась и указала на Ардена, произнося его имя, а затем начала повторять заклинание.

Задыхаясь, Арден схватился за сердце и упал на землю. Он не мог говорить, поскольку боль прокралась в каждый угол его тела, пока у него не было выбора, кроме как измениться.

Бэйн крикнул:

— Назад!

Сначала члены стаи Диксон встали на свои места, пока не услышали рычания, направленные на них их Альфой.

— Альфа, что ты делаешь? — Бэйн протянул руки Ардену, который качал головой взад-вперед. — Арден, это я, Бэйн.

Именно тогда глаза Ардена сосредоточились исключительно на Бэйне. Требования ведьмы отразились в его голове: «Убей Бейна. Убей Бэйна.»


Глава 15

Куинн остановилась и обратилась в свою человеческую форму.

— Я чувствую запах магии.

Джейд перекинулась.

— Как ты можешь чувствовать запах магии?

— Просто могу. Нам нужно поторопиться, Джейд. — девушки побежали вдоль деревьев, к задней части логова. Когда задний двор попал в поле зрения, Куинн использовала все свои силы, чтобы бежать быстрее.

Она слышала, что во время ужасных событий жизнь шла медленно, и то, что она увидела, соответствовало этой категории. Когда они прибежали из леса на задний двор, то увидели изменение Ардена и прыгнули в воздух прикрывая Бейна.

Куинн закричала, потому что у нее не было достаточно времени, чтобы наложить заклинание, но прежде чем он смог добраться до Бэйна, волк Ардена врезался в землю.

Куинн посмотрела на брата, который поднял руки. Август только что спас жизнь Бэйна, и, скорее всего, Ардена тоже. Она подбежала к нему и упала на землю перед ним. Куинн едва могла говорить от стресса, почти потеряв свою пару.

Август опустился на колени и обнял ее.

— Куинн, я думал…

— Знаю. Спасибо, что спас его. — Слезы текли по лицу Куинн. — Я… я люблю его, Август.

— Знаю. — Август поглаживал ее по спине, пытаясь успокоить, пока она плакала.

Куинн с трудом сглотнула, а затем отстранилась от брата.

— Ведьма и Альфа где-то здесь. Мы должны найти их, чтобы разрушить заклинание! — заорала Джейд, привлекая внимание стаи.

Бэйн бросился к сестре, обнимая ее.

— Ты в порядке. Слава Богу!

Август помог Куинн подняться.

— Ведьма здесь, мы должны найти их, Август. Она наложила заклинание на Ардена, и должна быть где-то близко.

— Хорошо, давай соберём стаю. — Август позволил Куинн отойти, когда Финли бросился вперед и дернул ее к себе. Это случилось так быстро, что у нее не было времени закричать, прежде чем Финли схватил ее за шею, держа ее неподвижно. Когда он начал сжимать руку, зрение Куинн размылось.

Август подошел ближе, но Финли сжал сильнее.

— Я так не думаю.

— Что ты делаешь, Финли? — закричал Август. Она видела страх на лице брата. Август не мог произнести заклинание, потому что рука Финли сжалась бы в ответ, переломив шею. Он был таким сильным, и не контролировал себя.

— Он тоже под заклинанием ведьмы, — сказала Джейд, когда рука Финли снова перекрыла кислород. Прежде чем она задохнулась, Куинн почувствовала толчок в спину, и Финли повалился вперед, упав на нее сверху. Девушка оттолкнула Финли и обернулась, начальник полиции Дитон Иган держал ружье в руке.

Задыхаясь от воздуха, Куинн поползла туда, где члены стаи держали Ардена на земле. Она закрыла глаза и разрушила заклинание, которое Ханна наложила на него. Куинн наблюдала, как волк Ардена замерцал, и он снова вернулся к человеческой форме.

Куинн потерла рукой его руку, убедившись, что с ним все в порядке. Его тело было покрыто потом, но это не имело значения. Ей казалось, что она потеряла его навсегда, и теперь Куинн знала, что не сможет жить без надменного контролирующего урода.

— Арден, ты в порядке?

— Куинн. — Голос Ардена был грубым и чуть слышнее шепота, когда он обнял ее.

— Я не знала, смогу ли я вернуться вовремя. — Слезы упали с ее глаз. — Арден, я люблю тебя.

Отстранившись от него, Куинн увидела гнев в его глазах.

— Кто тебя ударил?

— Ханна, ведьма. О, Боже, Арден, это сестра и брат Беатрис Хоффман. Ханна — ведьма, а ее брат — волк, который укусил меня и Финли. Это месть, Арден. Они хотят заставить вас заплатить. Они здесь, на земле Диксона. Они должны были быть рядом, чтобы поразить тебя этим заклинанием.

Помогая ей, Арден держал ее тело близко к себе.

— Я собираюсь убить их. — Куинн вздрогнула, когда услышала намерение в голосе. Она могла сказать, что Арден все еще вялый от заклинания. Для этого понадобилось много магии, чтобы держать волка Альфы так долго.

— Ненавижу прерывать это воссоединение, но нам нужно их найти, — прокомментировал Бэйн. Арден ахнул, прежде, чем что-то сказать. Пег и Дэвид Паттерсон испытывали боль, и он чувствовал это. Альфа сжал грудь и пробормотал: — Они в доме Пег и Дэвида.

Арден должен был стать тем, кто убьет волка. Изгой мог убить его пару. Его ведьма-сестра тоже покойница. Август был прав, когда сказал, что Беатрис была плохой, что означает, что у нее нет души и она знает, как делать зло. Видимо, вся семья была злом. Неудивительно, что дочь хотела стать волком. Ей хотелось того, что ее семья не могла дать ей.

Они не смогли подкрасться к задней части дома, Ханна и Сайлас знали, что они придут. Арден знал, что Охотники за Смертью идут, ожидая его действий. Они войдут только в том случае, если Арден не позаботится об этом, и он планировал убить ведьму и ее брата.

— Подожди, Арден. — Куинн и Август держались за руки и молча произносили заклинание. Когда они закончили, Арден постучал в дверь. Ханна и Сайлас приставили ножи к горлу Девида и Пег.

— Ты не подойдешь ко мне, Альфа, — рассмеялась Ханна. Она начала ритуальное песнопение, но, когда ничего не получилось, ухмыльнувшись посмотрела на Куинн. — Что ты сделала?

— Никакой магии на земле Диксона, грязная сука, — Куинн ухмыльнулась. — О да, и только тебе для информации, никакой магии никогда в твоем случае. Ты умрешь здесь, это обещание. Ты не подойдешь ко мне, даже в человеческом обличье. — Куинн знала, что ее слова спровоцируют Ханну настолько, что она не сможет контролировать себя.

Глаза Ханны вспыхнули. Куинн действительно могла видеть сумасшествие внутри нее.

— Ах, Куинн? — Август наклонился и прошептал ей на ухо. — Разве ты не получила записку о том, что эта сука сумасшедшая?

— Да, но я могу схватить ее, — улыбнулась Куинн.

— Ты думаешь, что можешь схватить меня? Ну, давай просто посмотрим. — Ханна толкнула Пег вперед, когда они все вышли наружу. Когда Ханна вышла достаточно далеко, она толкнула Пег на землю и бросилась к Куинн.

Острый нож воткнулся в руку Куинн. Боль заставила ее сжать зубы, но она не могла смотреть вниз, чтобы увидеть, насколько ощутимым был ущерб. Ханна тяжело вздохнула, и Куинн знала, что она не будет сражаться честно, поэтому смотреть вниз или показывать, что ей больно, не было хорошей идеей.

Куинн не нужно было смотреть вниз, чтобы знать, что Ханна все-таки порезала ей руку. Она поняла, что делать, ей нужно было сосредоточиться на убийстве Ханны. Это был единственный способ убедиться, что эта угроза больше никогда не повторится. Они были последними из рода Хоффмана, и она должна убедиться, что никакое их потомство никогда больше не будет угрожать стае злом.

Ханна бросилась вперед, открываясь перед Куинн, в чем она нуждалась. Этот шаг, который она использовала, преподавал ей инструктор по самообороне. Используя нападение Ханны, она схватила ее за руку и откинула назад. Затем вскочила и обернула свое тело вокруг Ханны, как змея, и Ханна врезалась в землю. Прежде чем Ханна могла скрутить ее тело, Куинн вырвала нож из ее руки и воткнула в горло, разрезая его. Как бы жестока она ни была, Ханна причинила бы ей больше вреда, и, по крайней мере, так она была мертва.

Сайлас вскрикнул от гнева, когда умерла его сестра. Он был настолько охвачен своей яростью, что уронил нож, и переложил вину на Ардена. Его быстрота даже заставила Леннокса и Космо вскочить. Волк Сайласа был так же грязен, как и его человеческая форма. Черная угольная пыль въелась в его мех, в нос бил запах тухлых яиц. У Ардена не было другого выбора, кроме как схватить волка и привязать его к деревьям.

Сайлас сжал руку, когда Арден изменился, и оба волка пошли в атаку. Куинн не могла сказать, кто победит, потому что оба волка кусались и сражались друг с другом так быстро, и она была в ужасе от того, что Сайлас жульничает.

Но Арден сражался все быстрее и быстрее, он легко впился зубами в горло Сайласа. Куинн могла сказать, что Сайлас не собирался сдаваться, несмотря на то, что Арден схватил Сайласа за шею, сдавливая трахею. Он вертел головой, вгрызаясь зубами в горло Сайласа, вырывая его.

Арден выплюнул кусок плоти на землю и снова вернулся в свою человеческую форму. Куинн бросилась к нему и обняла. Его тело было покрыто кровью и потом, но это не имело значения. Они были свободны от угрозы.


Глава 16

Стая собралась вокруг пары Альфы.

— Ты спасла мне жизнь, и я в долгу перед тобой, Куинн. — Пэг подошла и встала рядом с ней.

— Нет, Пег, это то, что делают друзья друг для друга, — сказала ей Куинн.

Пег схватила ее за руку и улыбнулась.

— Да, да верно.

Леннокс и Космо вытащили бессознательного Финли и бросили его на землю. Леннокс вытащил меч, но прежде чем он смог что-то сделать, Пег, Дэвид и Куинн вскочили перед ним.

— Нет, вы не причините ему вреда, — сказала Куинн, протягивая руку к «Охотникам за смертью».

— Вы осуждаете невиновного человека? — Спросила Пэг. Леннокс остановился и уставился на нее. — Этот невинный человек, который, как отец Ардена, был осужден за свои действия, находясь под заклинанием. Вы сами своими глазами видели, что Финли не был сам собой и контролировался ведьмой. Если он умрет, тогда ты можешь и меня убить, потому что я его не оставлю. — Пег села на колени возле Финли и обняла его. Вся стая любила Пег и Давида. Когда они смотрели, как она простила Финли, они все приблизились и собрались вокруг Финли, защищая его.

— Дерьмо, — пробормотал Леннокс.

— Следи за своим языком, молодой человек, — предупредила Пег.

Глаза Космо расширились, и он начал хихикать.

— Да, мэм. — Леннокс затаил дыхание, затем положил меч назад за спину и ушел.

Арден подошел к Финли и положил руку ему на плечо.

— Добро пожаловать в стаю.

* * *

— Я мог убить тебя и всех, — запротестовал Финли.

— Но ты этого не сделал, и ты не позволил ей причинить мне боль. Я видела, как ты сражаешься с этим заклинанием, и я знала, что ты поможешь нам, — ответила Пег. — Альфа тоже пытался убить, но он тоже сражался. Ты член стаи, и ты спас мне жизнь, Финли Иган. Признай это.

Финли вздохнул и посмотрел на своего отца, а затем вернулся к Пег:

— Наверное, я в стае. — Стая приветствовала его, все подошли к нему и похлопали его по спине и обняли за шею.

— Не гадай сынок, либо ты в стае, либо нет. — Дитон Иган подошел и положил руку на плечо своего сына. — Ты мой сын, и это никогда не изменится, но теперь ты принадлежишь чему-то большему и лучшему. Я все еще здесь для тебя, Фин, и я горжусь тобой.

— Стая. — Все перестали говорить и посмотрели на своего Альфу. — Давайте уберем здесь. Мы пробежимся сегодня вечером и отпразднуем появление новых членов семьи. — Он подошел к Куинн, положив руку ей на руку. — Я не собираюсь подталкивать тебя к спариванию со мной. Я знаю, что тебе нужно время.

— Ты не хочешь меня? — спросила Куинн.

— Больше, чем воздуха, которым дышу, но понимаю, что это твое решение. Я здесь для тебя. Надеюсь, ты приедешь и пробежишься со стаей. Несмотря ни на что, мы все согласились, что ты часть нашей стаи. — Говоря это, Арден поцеловал Куинн в лоб и ушел. Куинн стояла там, потрясенная тем, что он просто ушел без каких-либо требований. Он дал ей свободу выбора.

— Пойдем, сестренка, давай отведем тебя домой. Ты воняешь. — Август зажал нос. — Кроме того, ты голая, и это меня беспокоит.


Глава 17

Джейд подбежала к Альфе.

— Я запуталась. Почему ты отпустил ее? — Джейд и Арден наблюдали, как Август обернул пальто вокруг Куинн.

— Потому что это должно быть ее решение, спарится со мной. Я слышал, что вы говорили о том, как ее отец всегда отбирал у нее контроль, и понимаю. Не хочу быть похожим на ее отца и заставлять ее чувствовать это. Хочу, чтобы она была счастлива.

— Ого, я впечатлена. Ты выглядишь таким спокойным, — ответила Джейд.

— Джейд. — Арден остановился и глубоко вздохнул. — Я схожу с ума, позволяя ей уйти, но если я этого не сделаю, я потеряю ее, и это неприемлемо.

— Ну, ты принял правильное решение, и я горжусь тобой, — сказала Джейд, затем обняла его и ушла. Арден сел за стол, когда Бейн подошел к нему с улыбкой на лице. Он знал, что у него есть, что сказать о Куинн.

— Не могу поверить, что ты пытался меня убить, — прокомментировал Бэйн.

«Это был сюрприз», — подумал он.

— Прости. Ты же знаешь, что это заклинание. Я боролся с этим, но не мог остановиться. Прости, Бэйн, ты же знаешь, я люблю тебя, как брата.

Бэйн фыркнул.

— Да, знаю, но это будет дорого стоить тебе, мой друг. Я еще не знаю сколько, но я попрошу кое-что, и ты должен отдать это мне.

— Все, что угодно. — Арден рассмеялся, затем встал и обнял своего друга.

* * *

Куинн села на кровать после душа. У нее не много времени до пробежки сегодня вечером. Что ее расстроило, так это то, что Арден просто отпустил ее. Куинн не ожидала такого. Может быть, он действительно не хотел ее, и пытался использовать это в качестве предлога, чтобы избавиться от нее.

Она услышала стук в дверь.

— Можно войти? — спросил Август.

— Конечно.

Ее брат вошел и сел на кровать рядом с ней.

— Ты собираешься на пробежку?

— Пока не уверена. Не знаю, действительно ли он хочет, чтобы я появилась, или Арден просто хочет лучше познакомиться с новыми членами семьи, — ответила Куинн, скрестив руки на груди, но, даже по ее собственному мнению, это было глупое замечание.

— Пойдем, Сестра. Этот мужчина влюблен в тебя. Он дает тебе право выбора. Пожалуйста, скажи мне, что ты не настолько глупа. Я думал, по крайней мере, ты сможешь понять смысл, — пошутил Август.

— Ты думаешь, он любит меня?

Август толкнул ее плечо.

— Да, и ты его любишь.

— Да, но что, если он пытается контролировать меня, как отец?

Август закатил глаза.

— Слушай, Арден и наш отец — два разных человека. Не сравнивай их друг с другом. Отец — задница, и ему важен только он сам, а Арден — Альфа, и ему важна стая. Я видел это так же, как и ты. Не знаю, почему мы все еще сидим здесь. Я оставляю тебя здесь и собираюсь поесть. Кроме того, в вашей стае есть и прекрасные красотки, — пошутил Август. По крайней мере, Куинн думала, что он шутит. Она смотрела, как он идет к двери.

— Эй, Август!

— Да?

— Подожди.

* * *

Август и Куинн прибыли в логово. Август пронесся к столу, полному еды, а Куинн искала Ардена.

Она не заметила его, когда огляделась, поэтому подошла к Бэйну.

— Ты видел Ардена?

— Думаю, он уже бегает. Можешь положить свою одежду туда, если хочешь пойти и найти его. Думаю, что все дамы оставили одежду там.

Бэйн наблюдал, как улыбка Куинн исчезает. Она посмотрела на стол, на котором была куча одежды, подошла к нему и начала снимать свою. Затем она обратилась и убежала в лес.

— Почему ты сказал ей, что там была женская одежда? На нем одежда щенков, и с ними и бегает Арден, — спросил Тейт.

— Некоторые люди нуждаются в небольшом толчке, и эта женщина нуждается в нем больше всего, — ответил Бэйн.

Куинн рванула в лес, разыскивая Ардена и сук, которые, скорее всего, пытались его украсть. «Не сегодня», — подумала она. Девушка остановилась и понюхала воздух. Куинн что-то услышала, но не знала, что это. Она была волчицей не так давно, чтобы определить разницу в звуках и запахах. Подойдя ближе, Куинн, наткнулась на поляну, где Арден играл с кучей детенышей, прыгал через бревна и катался по траве. Ей хотелось присоединиться, но она не хотела испортить им удовольствие. Куинн повернула назад, снова направилась к логову. Она, должно быть, стала лучше оборачиваться, хотя, когда подняла глаза, поняла, что потерялась. Прежде чем поняла, что случилось, ее ударили сбоку, приземлившись на ее спину. Элис сковала ее и собиралась сомкнуть челюсти на шее, когда Куинн покатилась, отбросив ее.

По-видимому, звук двух сражающихся особей, заинтересовал стаю, которая образовала круг, когда они смотрели, как Куинн и Элис дерутся. Только одна из них могла быть Альфой, и Куинн и Элис знали это.

У Элис было много боев за плечами, но Куинн знала, как драться. Она видела, что Элис пыталась принудить ее идти в том направлении, которое она хотела, но Куинн этого не делала. Она не собиралась позволять Элис контролировать этот бой. Прыгнув на нее, Элис сжала челюстями заднюю ногу, разрывая до крови. Куинн повернулась и почти увидела улыбку на волчьей морде Элис, наблюдавшей, как она хромает.

Ей хотелось, чтобы Элис поверила, что ей больно, когда подняла глаза, увидев, что Арден наблюдает сбоку. Взгляд его лица сказал все: он был обеспокоен тем, что она не выиграет.

Теперь настало время для искупления, для возмездия за Джейд и изгоев.

Куинн претворилась что ей больно, заставив Элис броситься вперед, оставив ее левый фланг открытым. Большая ошибка, сука. Куинн поднырнула и схватила ее, опустив челюсти на шею Элис. Кровь сочилась изо рта, когда Куинн держала и крепко сжала ее, еще больше погрузив зубы в шею Элис.

Ей нужно покончить с этим, но Элис боец и схватила ее, пытаясь маневрировать ее телом и заставить Куинн отпустить ее. То, что Куинн сделала дальше, было шоком для всех: Куинн ухватилась и перебросила тело Элис над своим, затем обхватила ее челюстями вокруг мягкой части под ее шеей и глубоко погрузила зубы, убив Элис. Куинн не хотела убивать ее, но, поскольку она не сдалась и уступила, у нее не было выбора. Стая промолчала, когда Куинн разорвала когтями подбрюшье живота Элис, заставляя волка испытывать боль и унижение. Элис умерла, и Куинн это знала. Все, что должна была сделать Куинн — это вырвать ее горло. Но волчица Куинн хотела показать, кто Альфа, поэтому она глубже зарылась зубами и продолжала сильнее вгрызаться в нее.

Вой волка Элис почти заставил Куинн обратиться. Она была так близко, что почти дернулась, отправив сообщение в стаю, но Элис уступила. Арден подошел к ней и положил руку поверх меха.

— Она сдалась, Куинн. Вернись ко мне, детка. — Сладкие слова Ардена были похожи на волшебство для ее ушей. Ей хотелось только быть с ним. Освободив шею Элис, Куинн отступила и облизнула Ардена в лицо, а затем переместилась.

Арден тут же поднял ее и унес. Несколько минут он ничего не говорил, пока не спросил: — Почему ты ушла?

— Просто позволила тебе играть со щенками. Не собиралась уходить. Не могу оставить тебя, — прошептала Куинн.

— Что? Я правильно расслышал?

— Может быть.

— Может быть. Что ж, если я скажу тебе, что, если ты уйдешь, я буду охотиться на тебя… потому что люблю тебя, Куинн Ламон.

— Хорошо, потому что я тоже тебя люблю, Арден Диксон.

Арден больше не выдержал. Он отчаянно нуждался в своей паре. Его стремление к ней делало его действия порывистыми.

— Все, что я хочу сделать прямо сейчас, это трахнуть тебя. Отчаянно нуждаюсь в тебе, но боюсь причинить тебе боль.

— Не бойся. Ты мне так же нужен. — Куинн поднялась и схватила его за шею, подтянув к губам.

— Ты волновался обо мне? — спросила она.

— Да. Боялся, что ты убьешь ее, а потом пожалеешь об этом, — ответил Арден, затем наклонился и лизнул соски, слегка кусая.

— Так хорошо.

— Будет еще лучше. — Осторожно, Арден положил ее на землю и открыл ноги. Потирая пальцем ее клитор, он обнаружил, что она уже готова принять его. — Ты такая влажная.

— Только для тебя, — прошептала Куинн.

Арден лихорадочно схватил ее, перевернул на колени и подтолкнул к ней эрекцию.

— Ммм, — простонала она. Подавшись назад, Куинн потерлась против него.

— Куинн, я держусь из последних сил. — Арден стиснул зубы, когда его игривая пара дразнила его.

— Тогда сделай это, — Куинн мурлыкала, как котенок. Ее голос звучал в ушах, когда он врезался в нее.

Захватив ее врасплох, Арден обнял ее бедра, толкаясь дальше. Звуки, которые она издавала, заставляли его хотеть ее все больше и больше. Он мог ощутить запах их любви и знал, что сегодня вечером в лесу есть другие, и они тоже почувствуют запах. Ему было все равно. Сегодня вечером Арден сделает ее своей. Куинн была его парой, и он хотел, чтобы все это знали.

Он чувствовал, как все внутри него напрягалось, когда его оргазм набирал силу. Перевернув ее на спину, Арден подтянул Куинн к себе и облизал.

— Это то место, где я помечаю тебя и сделаю тебя своей. — Ему не пришлось долго ждать, пока Куинн выкрикнула его имя, и Арден сжал челюсти и прокусил ее теплую кожу. Кровь Куинн текла ему в рот, и она была слаще, чем все, что он когда-либо пробовал.

Не предупредив его, Куинн схватил его за голову, затем повернула и прикусила. Несмотря на то, что она была в человеческом обличье, у нее были острые зубы, и они погрузились ему в шею. Арден резко толкнулся пару раз внутри нее, затем закричал имя своей пары. Он мог почувствовать привязку сцепления на месте и удивился тому, насколько она прочна.

Арден держался, пока она не отпустила его, а затем посмотрел ей в глаза.

— Я люблю тебя.

Глаза Куинн наполнились слезами, но он знал, что она тоже его любит. Ему больше не нужно было ее слышать; он чувствовал ее эмоции, когда снова толкнулся в нее. Он никогда не сможет насытится ей.


Глава 18

Прошло два дня со дня смерти Сайласа и Ханны Хоффман. Во вторник магазин открылся, народ валил толпами из большого города. Куинн смотрела, как члены стаи и клиенты совершают большие покупки, которые они не могли получить в городе. Она собиралась воспользоваться этим и заставить художников разместить свои работы в её загородном магазине. Джейд уже сделала себе имя своими сумками и ювелирными украшениями из линии Джейд Кросс, которые продавались как лесной пожар, пробивающийся сквозь сухой лес.

Но странным было то, что «Охотники за смертью» еще не покинули город. Фактически, каждый раз, когда она видела Альфу «Охотников за Смертью», он был возле Джейд. Она получала удовольствие от наблюдения за самым большим мужчиной, которого она когда-либо видела, когда Джейд смотрела на него. Может быть, там что-то было, но бедная Джейд была настолько ошеломлена заказами, что не обращала на это внимания.

Арден договорился, что Финли построит небольшое помещение на площади Диксона для Джейд, чтобы ее рабочие шили и делали украшения. Это была отличная идея, и Джейд наняла десять дам, чтобы шить ей сумочки. Она будет продолжать придумывать дизайн и проверять, чтобы каждая сумка соответствовала ее ожиданиям. Джейд еще этого не знала, но она имела огромный успех. Как только Нью-Йорк и другие крупные города узнают о ее бренде, они все захотят ее изделия. У членов стаи будут рабочие места, и городок будет расти, то, что им нужно, если стая собиралась встретиться с потенциальными парами.

— Привет, детка! — Арден проскользнул за ее спиной, обхватил руками живот и поцеловал ее в шею.

— Привет! — Она толкнулась своей попой к его эрекции, поддразнивая его.

— Не заставляй меня шлепать тебя за то, что ты плохая, — сказал Арден, затем застонал и снова толкнулся в нее.

— Согласился ли Совет, чтобы вы приняли женщин и детей, которых Сайлас и Ханна удерживали в пещерах? — спросил Куинн.

— Только что. Совет решил, что им, возможно, придется переместить некоторых из них в другие стаи. Но сейчас мы ремонтируем мой старый дом и позволим им жить там до тех пор, пока Совет не примет решения. — Арден начал целовать ее шею.

Куинн наблюдала, как Леннокс, наконец, решился и пошел к стойке. Клиент Джейд закончил делать покупки и ушел, оставив Джейд в покое.

— Смотри, Арден. — Леннокс был там, когда другая женщина подошла и попросила Джейд показать ей что-то снаружи. Леннокс сделал независимый вид и ушел. На этот раз он покинул магазин. — Ты это видел? — взволнованно спросила Куинн.

— Он «Охотник за смертью», Куинн. Действительно хочешь, чтобы твоя лучшая подруга связалась с ним? — спросил Арден. — Кроме того, ей придется уйти и этого не произойдет.

Куинн обернулась и посмотрела на свою пару.

— Я не думала об этом так.

— Не думаю, что они настоящая пара, она даже не смотрит на него. — Арден повел бровью вверх и вниз. — Пойдем в заднюю комнату и закроем дверь.

— Клянусь, ты слишком многого просишь. — рассмеялась Куинн.

— Нет, я — мужчина, который хочет свою женщину. Пойдем. — Арден втянул свою пару в её кабинет и запер дверь.

* * *

Джейд подняла голову, когда услышала, как Куинн хихикает. Она почувствовала запах ее подруги, и теперь новой альфы занимающейся любовью в своем кабинете. Ей хотелось, чтобы она могла найти кого-то, кто смотрел на нее, как Арден смотрел на Куинн, но никто не делал этого. Они не могли игнорировать шрам на ее лице, и Джейд была слишком застенчивой. Нагнувшись, она прижала голову к стойке и уставилась на клиентов. Когда Джейд выглянула в окно, она увидела лицо человека, который пристально смотрел на нее. Девушка несколько раз моргнула, прежде чем поняла, что «Охотник за смертью», Леннокс Бартли, смотрит на нее.


Примечания


1

Имя героини ассоциируется со словом «королева» — прим. пер.

(обратно)

Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • X