Анастасия Королева - Приворотное зелье [litres]

Приворотное зелье [litres] 2M, 188 с. (Запретная магия-1)   (скачать) - Анастасия Королева

Анастасия Королева
Приворотное зелье

© Королева Анастасия, текст

© ООО «Издательство АСТ»


Глава 1

– И зачем он опять явился?! Мало ему в прошлый раз было моей «любезности»?! – бурчала себе под нос, перебирая в шкафу все имеющиеся наряды.

– Это – слишком! Индюк слюной захлебнется! – на кровать вслед за остальными полетело темно-синее платье длиной до колен и с кружевной вставкой во всю спину.

– Нет, и папенька туда же: «Оденься приличнее, Катрин, к нам на обед магистр Рэм пожалует…с сыном!» – это его прибавка «с сыном» и нервирует больше всего!

Тим, хотя нет, кандидат номер «153», самый принеприятнейший тип из всех несостоявшихся женихов.

Эти его:

«…Уважаема Катрин, вы всегда за обедом пьете так много вина? Вы разве не знаете, что женский алкоголизм неизлечим?!..»

«…Катрин, дорогая, вы не ту вилку взяли для рыбы!..»

«…Отец говорил, что ваш дар очень слабый или вы просто плохо усваиваете информацию?…»

Вот про магию он зря сказал! В тот день его физиономия очень близко познакомилась с заливной рыбой, а волосы «случайно» испачкались в вине.

Самое обидное – на его совсем не тактичные высказывания, что мой папенька, что его отец реагировали совершенно спокойно, даже пару раз прятали улыбки за бокалами вина, думая, что я не вижу!

Р-р-р-р-р!

На самом дне шкафа нашлась черная растянутая футболка и «рваные» бриджи. Я мстительно улыбнулась. Будет вам прилично!

* * *

К обеду я спускалась, намеренно опоздав на пятнадцать минут, даже Лизка прибегала, мол, папенька волнуется, куда его заблудшая дочь подевалась?

На последней ступени замерла, прислушиваясь к голосам в столовой, но ни одного слова не разобрала! Магический барьер поставили! У-у-у-у…а я бы послушала, что им нужно. Просто еще ни один жених не появлялся в этом доме дважды, я свое дело знаю твердо!

И вообще, не хочу я замуж пока, мне бы мир посмотреть, попутешествовать…

Я мечтательно закатила глаза и, наконец, сделала последние пять шагов, которые отделяли меня от неприятного обеда.

– А вот и Ка… – отец не договорил, так и замер с открытым ртом, рассматривая меня.

Конечно, я постаралась! Накрасилась так, что узнать меня было очень сложно, а уж тем более назвать мой вид «приличным».

Черные стрелки и темно-синие тени на веках, черная помада на губах, мне в пору на кладбище к некромантам идти, как раз сойду за учебный материал, да и зомби за свою примут.

– Добрый день! – из-под ресниц бросила взгляд на Тима.

А он, паршивец такой, вместо того, чтобы удивленно раскрыть рот, сидит и давится беззвучным смехом! Нет, ну каков нахал!

Села за стул, услужливо отодвинутый слугой, и сразу взялась за бокал вина, мстительно поглядывая на кандидата! Надо же поддерживать его мнение о моем мнимом увлечении спиртными напитками!

Сделала большой глоток и тут же закашлялась, даже слезы из глаз брызнули.

– Что это? – вскочила со стула и уставилась на отца.

Он расплылся в довольной улыбке и ласковым голосом произнес:

– А это твой жених, Тимур, – и показал рукой на сыночка магистра!

«Кто???» – хотела закричать, но перед глазами стало все розовым, и я протянула руки к красавчику.

– Какой хорошенький! Иди ко мне! – успела сделать один единственный шаг, прежде чем перед глазами все почернело и сознание померкло.

* * *

В голове перестало шуметь, и гигантский рой насекомых превратился в внятную речь.

Выдавать себя не стала и все так же с закрытыми глазами постаралась вникнуть в суть разговора:

– Ты что-то напортачил! – шепотом возмутился магистр Рэм. – Девочка не должна была понять, что ей подмешали!

Тут я вспомнила, по какой причине нахожусь в столь плачевном состоянии и с огромным трудом не подскочила на месте, ругая папочку последними словами.

«Лежи, Катрин, может быть, узнаешь что-то полезное…» – пришла умная мысль и я решила к ней прислушаться. В любом случае поскандалить еще успею!

– Катрин моя дочь! – не без гордости возразил отец, а потом разом сник: – Но я не знаю, как она поняла, что в вино подмешано зелье…

Как, как…вкус серой амбры я ни с чем не перепутаю…Не может вино отдавать карамелью! И ведь папа прав, пусть мне учеба достается с большим трудом, да и дар мой как песчинка в море, но его магистерскую работу я читала! А серая амбра самый важный ингредиент для приготовления любовных зелий…

– И что мы будем делать? – обеспокоенным голосом задал вопрос магистр Рэм.

– Не знаю… – вот и весь ответ. – Нужно перепроверить рецепт зелья, но я уверен, что с ним все отлично, ведь я сам его изобрел! Целый год расчётов и экспериментов! Я же не мог ошибиться? – папенька последнюю фразу сказал скорее для себя, чем для собеседника.

Изобрел сам? Значит, стандартные отворотные зелья варить бессмысленно?!

От злости сжала руки в кулаки, и совсем рядом раздался противный насмешливый голос:

– Я думаю, с Катрин уже все хорошо, правда, дорогая?

Тим!!! Убью гада! Сдал меня!

Распахнула глаза и хмуро посмотрела на «женишка», да вот только противная розовая дымка вновь окутала сознание, и я с улыбкой проговорила:

– Конечно, дорогой, со мной все хорошо! – мозг сигналил, что это все не мои чувства, настолько фальшивыми их ощущала, даже сквозь розовую дымку!

Тряхнула головой, обвела взглядом комнату, увидела папеньку с широкой улыбкой на лице и,…не придумала ничего лучше, чем вскочить с кровати, при этом крякнув от боли в ноге, и вылететь за дверь!

Как только оказалась за хлипкой преградой от моего «возлюбленного», мир перестал тонуть в розовых сердечках, а моя злость поползла к критической отметке!

– Папа! – взвыла на весь коридор, что даже служанка Мирта выглянула из комнаты, в которой она убиралась. – Я хочу поговорить с вами, желательно без свидетелей! – по ту сторону двери послышались шаги, но они явно принадлежали не родителю, поэтому я мстительно добавила:

– А если ко мне приблизится мой тупоголовый жених, то сильно пожалеет! – не доводите меня, я и так сейчас взорвусь!

Шаги затихли у самой двери и Тим спокойным голосом, от которого у меня внутри все затрепетало, произнес:

– Поговорим?

Пришлось глубоко вздохнуть, успокаивая колотившееся сердце и только полсе ответить:

– С тобой?! – взвыла сиреной. – Да ни за что! – а мысленно добавила: «Пока от этого гадкого приворота не избавлюсь!»

– Папенька, жду вас в своей комнате, – и пока Тим не додумался показаться мне на глаза, побежала наверх.

Как только очутилась в своей комнате, первым делом заперла дверь на ключ, а то вдруг с первого раза номер 153 не понимает?

А потом села на кровать и схватилась за голову:

– Ой, мамочки! – я только сейчас осознала в какой ситуации оказалась…

Это же теперь никакие уловки не подействуют, сбагрит меня папенька замуж, и оглянуться не успею!

Придумать, что делать в этой ситуации не успела, в дверь постучали:

– Катрин? – в голосе отца были слышны нотки страха.

Боится меня? Правильно делает!

– Вы один, папа? – спросила, не поднимаясь со своего места.

– Один! – очень поспешно ответил родитель, что вызвало у меня подозрения.

– Папенька, если вы пришли не один, я попросту выпрыгну в окно! – разбиться не разобьюсь, но хоть как-то же надо его припугнуть?!

В коридоре все затихло, потом послышался едва различимый шепот и удаляющиеся шаги.

– Один, – обреченно прошептал отец и постучал еще раз.

Вот теперь мы поговорим! Так поговорим, что ты сам, папенька, побежишь варить отворотное зелье!

Я не спеша прошла к двери и открыла ее. На пороге стоял отец с понурой головой, но меня этим не проймешь.

Вновь заперла дверь, как только родитель оказался в комнате, и прошла к своему любимому креслу, в котором проводила вечера с книгой в руках.

– Я жду! – уселась удобнее и попыталась закинуть ногу на ногу, но бедро вновь прострелило болью. – Что вы там со мной сделали, пока я без сознания была? – спросила, потирая рукой больное место.

Папенька тут же оказался рядом с намерением помочь магией, но я шарахнулась от него, как от горгульи:

– Не прикасайтесь ко мне! – мало ли какие еще эксперименты он проводил?!

Родитель вздохнул и отошел на пару шагов:

– Тим не успел поймать тебя, когда ты сознание потеряла, – покаянно признался он.

Тим значит?! Да он теперь специально дал мне возможность об пол приложиться! Отомщу!!!

– Так я жду! – прошипела и посмотрела со злостью на родного человека.

Как? Как ему в голову пришла такая мысль? Напоить приворотным зельем единственную дочь!

– Что ждешь? – осторожно поинтересовался магистр зельеваренья.

Да, мне повезло и не повезло одновременно. Отец был деканом кафедры зельеваренья в Академии Чародейства. Сильный маг, талантливый ученый, да к тому же еще и красавец. Он, несмотря на преклонный возраст, выглядел невероятно привлекательным.

Черные, словно смоль, волосы, сапфировые глаза, волевой подбородок и резко очерченные скулы. Он до сих пор вызывает завистливые вздохи у женской половины населения.

Но вот характер…Да что я говорю? Меня ведь точной его копией считают за упрямство! И похожа я всем на него, только волосы каштановые, такие как были у мамы…

И вот этот талантливый магистр поставил опыт на собственной дочери!

– Как чего жду? – спустя несколько мгновений затянувшегося молчания, с наигранным удивлением ответила ему. – Объяснений!

Родитель замялся, а потом неожиданно возмущенным голосом принялся оправдываться:

– А что еще мне оставалось делать?! Ты целый год воротила нос от кандидатов в мужья! Целый год! – повторил он, будто я с первого раза не поняла. – Двести пятнадцать молодых людей…

– Двести шестнадцать, – машинально поправила его, на что отец еще больше разозлился.

– Тем более! Двести шестнадцать молодых парней побывали в нашем доме, но ни один, слышишь? Ни один не пожелал вернуться! Да как только кто-то из них встречает меня в городе, обходят десятой дорогой!

– И что? – сдерживая раздражение, переспросила его.

Подумаешь, двести шестнадцать, не так уж это и много…

– Как что? – громыхнул отец, и вокруг него появилось алое зарево магии. С ним всегда такое случается, когда он злится. – Тебе уже двадцать три, Катрин!

– Не уже, а только! – не выдержала и тоже закричала. – Мне только двадцать три года, папа! У меня вся жизнь впереди! Еще успеется и замуж, и детей нарожать!

– Успеется? – прищурил он свои сапфировые глаза. – Когда? В двадцать пять?

– Да хоть бы и так! – не осталась в долгу и скопировала его прищур. – Лучше даже в тридцать!

– В двадцать пять, ты уже никому не будешь нужна! А в тридцать уже никто не будет нужен тебе!

– Мне и сейчас никто не нужен! – прокричала и швырнула на пол вазу, которая так некстати оказалась на тумбочке.

Стекло со звоном разбилось и разлетелось по комнате мелкими цветными осколками.

Отец замер с открытым ртом, а потом развернулся и на ходу бросил:

– С меня хватит! Ты выйдешь замуж за Тима и точка! – родитель открыл дверь, забрал ключ и запер меня в комнате.

Нет! Это просто уму непостижимо!!!

Я так и стояла над разбитой вазой не в силах осмыслить его выходку. Он думает, с него хватить?! Да это я устала доказывать, что не готова распрощаться со свободой, ну не встретился мне еще тот, ради которого я согласна сидеть в поместье, воспитывать выводок сопливых ребятишек и носу никуда не показывать!

Со всей силы замахнулась и хотела швырнуть в дверь сгустком магии, но с ладоней посыпались мелкие искры.

Вот что я за выродок? Даже когда злюсь, не могу ничего толкового изобрести из своего дара!

И как я такая уродилась в семье двух сильных магов?

Прошла по стеклам, которые противно хрустели под ногами, и повалилась лицом на кровать, но вот слезы так и не полились. Наоборот, в таком положении куда лучше думалось…

От неожиданной мысли, что посетила меня, вскочила с кровати и мстительно улыбнулась:

– Мы еще посмотрим, кто кого!

Первым делом решила выставить баррикады. Подперла стулом дверь, но этого мне показалось мало, поэтому еще полчаса я двигала кресло.

Вот когда оно преградило путь, я почувствовала себя почти в безопасности. Осталось дело за малым, собрать сумку и сбежать через окно, правда, перед этим не мешало бы наведаться в библиотеку. Есть там у нас интересная книжечка с описанием трав и их свойств…

Но прежде чем привести свой план в исполнение, нужно дождаться ночи.

Вещей взяла с собой самый минимум. Пару футболок, джинсы, спортивные штаны и толстовку, на случай если будет холодно. И еще некоторые мелочи, так необходимые девушке: косметику, расческу, средства гигиены.

И когда я спрятала в потайной кармашек сумки свои скудные сбережения, раздался осторожный стук в дверь.

А вот посетители мне сейчас совсем ни к чему!

– Кто там? – спросила громко, а сама в это время закинула сумку под кровать.

– Открой, Котенок, это я! – ласковым тоном ко мне обратилась Мирта.

Эта женина работает у нас сколько я себя помню, и после того как не стало мамы, она часто проводила со мной время, стараясь одарить теплом и любовью.

Но впутывать ее в наши с отцом разборки совсем не хотелось, тем более я больше чем уверена, что он ее и прислал!

– Мирта, я не хочу никого видеть! – капризным голосом прокричала ей.

На полу все еще валялись осколки от погибшей вазы, поэтому я предпочла залезть на кровать, поджав под себя ноги.

– Девочка моя, давай поговорим? – экономка решила не сдаваться, но и я упрямая.

Тем более я знаю, в какое русло свернет разговор:

«Милая, отец поступил так в твоих же интересах! Вспомни, сколько раз я тебе говорила, что не стоит издеваться над претендентами в женихи?»

А я разве издевалась? Я просто пыталась таким образом отвадить их от нашего дома!

Кто же знал, что нервы у них у всех слабые и шуток они не понимают! Дождь над головой сыночка графа Вотис вообще не моя работа, это соседский мальчишка постарался, а свалили все на меня! Или слизни, которые устроили жилье в карете Михаэла, сына мэра! Это снова не я! Откуда мне было знать, что эти склизкие зверюги так любят хлебные крошки? Я их на полу кареты вообще-то для кур рассыпала…

Но со слизнями тоже ни плохо вышло, главное, что этот индюк напыщенный больше не приезжал!

И вообще, где только папа этих кандидатов откапывает? Они же один глупее другого, и самомнения выше крыши!

Единственный, кому ничего не досталось из арсенала моих шуток – это Тим! И вот чем мое упущение обернулось!

– Мирта, иди, я не открою! – произнесла устало, и повалилась на кровать.

Женщина еще помялась у двери, было слышно, как скрипят доски в коридоре, а потом все-таки ушла.

В желудке противно заурчало, и я в сотый раз за день облила претендента номер 153 самой отборной руганью, которую себе позволял наш конюх, в те дни, когда вино лилось рекой, и его душа просила праздника.

А вот с едой мне придется потерпеть…

Пока сверлила взглядом потолок и прислушивалась к монотонному ходу часовой стрелки, не заметно для себя уснула.

Проснулась, когда за окном опустилась ночь.

Время перевалило за полночь, и я прошептала:

– Пора!

Моя комната находилась на третьем этаже, и спуститься из окна можно по связанным простыням, что я собственно и сделала, вот только не рассчитала, что длина изобретенной веревки достанет только до первого этажа.

Вишу я над землей и думаю, что делать, в то время как затекшие руки, решили все за меня.

Шмякнулась на землю, больно приложившись своей многострадальной правой ногой.

Упала я практически бесшумно, но все равно задержала дыхание, прислушиваясь. В саду, куда выходили мои окна, было тихо. Только стрекотали кузнечики, да где-то вдалеке ухала сова.

Дом спал. Окна зияли чернотой, даже в комнате Мирты не горел ночник, который она обычно включала. Тем лучше, мое исчезновение пройдет бесследно, а завтра они уже будут бессильны.

Поднялась с земли и, прихрамывая, отправилась в сторону библиотеки. На мое счастье отец, как и всегда, забыл закрыть окно, и я без проблем вскарабкалась на подоконник и мягко спрыгнула на пол.

В кромешной темноте силуэты стеллажей смотрелись устрашающе, я даже передернула плечами, желая прогнать не прошеный страх.

Зажгла на руке маленький огонь, единственное, что выходило у меня отменно, и стразу стало намного уютнее в этом хранилище знаний.

Сумку оставила у окна и направилась к столу отца. Там в потайном шкафчике есть книга, составленная им лично обо всех травах, которые только растут в нашем мире и об их свойствах.

Шкафчик оказался открытым, что странно и я уже стала подозревать неладное…

Тишина в доме, темнота, ко мне никто в комнату после Мирты не ломился, даже открытое окно в библиотеке и то показалось теперь подозрительным…

– Доброй ночи, дорогая! – за спиной раздался голос Тима, и я поняла, что все эти совпадения, несовпадения вовсе!

«Вот и все!» – подумала печально и собралась уже повернуться к моему женишку, как заметила на краю стола цветочек. Огромный такой и жутко вонючий! Папенька его для какого-то эксперимента выращивал.

Стапелия цветет великолепно, а пахнет как стадо зомби, которые только-только начали разлагаться!

Хочешь жениться на мне? Ага, размечтался!

Не оборачиваясь к горе претенденту лицом, перегнулась через стол и схватила в руки горшок с растением. А потом не глядя швырнула его в Тима и если судить по:

– Совсем сдурела! Фу-у-у! – цели я достигла!

Хорошо парень от двери шел, ведь путь к окну свободен! Прижала книгу к груди, схватила сумку и выпрыгнула в окно.

По дорожкам сада бежала, не разбирая дороги, и что удивительно, ни разу не споткнулась! У калитки, которая вела к небольшому озеру, остановилась. Тут удача мне перестала сопутствовать. Дверца оказалась закрытой и высота довольно приличная, чтобы вот так запросто ее перепрыгнуть!

Но что только не сделаешь, когда за спиной слышны звуки погони! Вот и я, не знаю, каким чудом, подпрыгнула и уцепилась за острый край калитки, ободрала руку, но перемахнула через ограду и оказалась за пределами поместья.

Ну, и кто кого перехитрил?!

Жутко довольная собой, побежала по едва заметной среди высокой травы тропинке и остановилась только у озера, чтобы перевести дыхание.

Луна, до этого дремавшая где-то среди туч, нехотя показала свой лик и заблестела на тихой глади воды. У берега зашумели кусты камыша, и лягушки затянули свою песню.

Ночная жизнь только пробуждалась. В небольшой рощице за озером то тут, то там хрустели ветки под ногами зверей и вздрагивали птицы, взмывая вверх с насиженных мест.

Я обошла озеро по дуге и спряталась в своем тайном месте. О шалаше на дереве не знал никто, разве только соседский мальчишка Руф, он мне его и помогал строить. Мы с ним скинулись и купили мощный амулет для отвода глаз, чтобы наше убежище даже с помощью магии найти не смогли.

Решила провести здесь ночь, даже если они буду меня искать, то к рассвету точно должны успокоиться, да и устанут они в конце концов…

А я пока книгу полистаю, может быть, найду хоть какую-то зацепку для отворотного зелья. Зажгла огонек на руке и только собралась пролистать потрепанные страницы, как прямо подо мной раздались знакомые голоса:

– Катрин, я знаю, что ты где-то здесь! Выходи! – ночную тишину нарушил папенька.

«Уже бегу!» – потушила на руке огонь и скривила губы.

Они что, думают, я побегаю и домой приползу в объятья новоявленного жениха?! Ни за что! Тим хоть и красивый, но все таки гад!

Я уже тысячу раз пожалела, что ночь перед знакомством с ним провела за интереснейшей книгой, и уснула только утром. А во время обеда мне никакие каверзы в голову не приходили, я просто жутко хотела спать! Чем Тим нагло воспользовался, перехватив инициативу по вредительству на себя.

– Катрин! – раздался голос моего возлюбленного. – Выходи, давай нормально поговорим, все обсудим.

Да ты погляди! Он вспомнил, что есть такая функция – обсуждение! А до того, как зелье мне подлили, об этом они не подумали?!

– А я вам говорила, что Кэти будет не рада! – недовольно пробурчала Мирта и я расплылась в улыбке.

Вот золото, а не человек! Заступается за меня!

– Молчи, женщина! – отмахнулся от ее слов отец и вновь завел свою шарманку: – Дочь, выходи! Мы только поговорим!

Не верю я вам! Не верю и все тут!

Голоса стали отдалятся, и я уже было обрадовалась, как дверца шалаша скрипнула и открылась.

– Ох, еле залезла, – пропыхтела Мирта и притворила за собой дверь.

Я же сидела еле живая от страха.

– Хорошо вы тут с Руфом устроились! – женщина зажгла над головой маленький голубоватый шарик и огляделась. Потом остановила взгляд на мне и с улыбкой сказала: – Да не трясись, не выдам я тебя!

– Правда? – посмотрела на нее хмуро.

После выходки папеньки, верить я особо никому не собираюсь.

– Правда, правда, – прошептала женщина и вытащила из кармана белоснежного фартука сверток. – Держи, с обеда ведь ничего не ела!

Сверток я взяла с опаской, развернула и едва сдержалась, чтобы тут же не откусить ароматный тыквенный пирог.

– Ну, и что смотришь на него? Ешь, давай!

Отрицательно покачала головой и протянула сверток обратно:

– Не буду, наверняка туда папочка какую-то гадость подсыпал!

Мирта непонимающе округлила глаза, а потом поджала полноватые губы:

– Значит, так ты обо мне думаешь? – экономка сверток не взяла и уперла руки в бока. – Я тут стараюсь для нее, контрабандой, можно сказать, еду принесла, а она нос воротит?!

И пока я не успела опомниться, отломила кусочек пирога и запихала в рот:

– Фот, фидишь, нифего со мной не флучилось!

Я прищурилась и стала ждать реакции, но ни через пять, ни через десять минут с Миртой ничего страшного не произошло, и тогда я с наслаждением откусила большой кусок!

М-м-м-м…какая вкуснота!

– Что дальше делать думаешь? – когда от пирога остались только крошки, с грустью в голосе спросила экономка.

– Как что? – удивилась ее вопросу. – Приворот конечно же снимать!

По скептическому выражению ее лица было видно, что она в моих способностях очень сомневается.

– Мирта, ну хоть ты не начинай! – развернула к ней книгу и показала на список растений: – Я, может быть, и обделена магическим даром, но мозги у меня работают! Вот, смотри тут целый раздел растений, который нейтрализуют и подавляют действие различных ядов, – показала экономке на список из десяти названий. – А здесь, которые повышают общую сопротивляемость организма. Если попробовать приготовить из них зелье, то вполне возможно, что я смогу спокойно жить с папиным экспериментом, пока не выясню, как сделать отворотное зелье!

На мою пламенную речь, женщина закатила глаза к потолку и ворчливо произнесла:

– Ну, вся в отцах, одни сплошные опыты на уме!

Мне бы радоваться тому, что с самим магистром зельеваренья сравнивают, да вот только на душе стало гадко.

– Эй, ты что сникла? – Мирта заметила мое изменившееся настроение и села рядом, обняв за плечи: – Он ведь не со зла, думал, что так будет лучше…

– Как лучше? Выдать замуж насильно, по его мнению, это великолепное решение?! А то, что я не хочу, его совсем не волнует?!

Экономка грустно вздохнула и упрекнула меня:

– Ты же сама его на эту мысль подтолкнула…

От ее упрека широко распахнула глаза:

– Это когда я его подталкивала?

Не было такого! Да и быть не могло, я же еще не сошла с ума!

– Так после того, как число претендентов перевалило за сотню и вы в очередной раз ругались, что ты ему сказала?

– Что?

– Замуж я выйду, если ты меня только приворотным зельем опоишь!

Это я такое сказала?!

– А он что не понял, что я в переносном смысле имела это в виду?!

Экономка пожала плечами и поднялась с места:

– Идти мне надо, а то заподозрит твой папенька неладное… – женщина подошла к двери, а я только сейчас догадалась спросить:

– Ты как шалаш нашла, ведь здесь же амулет сильный находится?

Мирта хитро улыбнулась:

– Да как, у озера гуляла, смотрю, Руф к дереву крадется, залез на него и…исчез, – ну дружок, ну шпион!

Экономка уже шагнула через маленький порог, как я спросила ее:

– Я могу рассчитывать на твою помощь?

Она улыбнулась и кивнула.

Это самое главное! В стане противника союзник очень нужен!


Глава 2

Когда Мирта ушла, я еще долго сидела в темноте и смотрела на закрытую дверь. Но больше ко мне никто в гости не заглянул, что несказанно порадовало.

Как я и думала, в папиной книге содержалась не просто общая информация по травам, а даже в каких пропорция и дозах нужно их разводить, чтобы добиться желаемого результата.

Вот только как из этого списка выбрать то, что нужно именно мне?

Ломая голову над этим вопросом, я просидела до утра, а когда в маленькое окошко у самого потолка заглянул первый лучик солнца, убрала книгу в сумку и вышла из своего убежища.

Озеро на рассвете выглядит так же волшебно, как и при свете луны, только вот любоваться красотами знакомых с детства мест времени совсем не осталось.

Меня ждет Академия Чародейства, во всяком случае, я очень надеюсь, что она ждет.

Рощица закончилась извилистой дорогой, которая вела в сторону столицы. По ней я и пошла, накинув на голову капюшон, чтобы не привлекать внимание проезжающих мимо карет и груженых разной снедью телег. Не смотря на столь ранний час, многие спешили в город, чтобы успеть занять самое вакантное место для торговли.

– Эй, красавица! – за спиной раздался басистый голос, и я с опаской обернулась.

Ведя гнедую лошадь под уздцы, ко мне навстречу шел высокий парень с россыпью смешных веснушек и приветливой улыбкой.

– Чего надо? – грубо спросила его.

Мне сейчас только знакомств новых не хватает!

– Ай, что такая недовольная? – как ни странно, на мою грубость он улыбнулся еще шире. – Посмотри, какой день солнечный, а ты бурчишь как тучка!

Да, для кого-то день солнечный, а для кого ворох проблем нерешенных за спиной.

– Садись, подвезу! – неожиданно предложил он, и, не дожидаясь моего согласия, усадил на телегу, груженную какими-то мешками.

– Я сама дойду! – возмутилась его бесцеремонности и попыталась слезть, но он удержал меня на месте.

– Не бойся, не укушу, нам все равно по пути! – парня мое возмущение вообще не тронуло.

Я хотела предпринять еще одну попытку покинуть телегу, как вдруг увидела знакомую карету…

Очень удачно под рукой оказалась какая-то холщовая тряпка, и я укрылась ей с головой.

Рядом с телегой послышался перестук копыт:

– Кого везешь, парень? – спросил мой отец, а я от страха дыхание задержала.

Если сейчас этот рыжий меня сдаст на руки родителю, то плакала мое свобода горючими слезами.

– Жену молодую, рожать удумала с утра пораньше! – с искренним возмущением проговорил мой неожиданный спаситель, и похлопал меня по ноге огромной ладонью.

– М-м-м-м! – провыла я на его бесцеремонность, а он продолжил:

– Видите, господин, стонет, больно ей, горемычной!

«Господин» промычал в ответ что-то невразумительное и карета, скрепя колесами, покатила дальше.

– Тебя что ли ищут? – через некоторое время спросил парень, когда телега тронулась в путь.

Осторожно выглянула из-под тряпки и грустно вздохнула:

– Меня…

– Куда тебя подвезти-то? – усмехнулся спаситель, от чего на его щеках появились миленькие ямочки, а в глазах загорелся странный огонек.

– К Академии, – смущенно улыбнулась и отвела взгляд, изучая пушистые облака у горизонта.

Больше мы с ним не разговаривали. Он ушел вперед, ведя лошадь и напевая какую-то веселенькую песенку, а я от монотонного покачивания задремала.

* * *

– Просыпайся, красавица, приехали! – кто-то потряс меня за плечо, и я распахнула глаза, непонимающе оглядываясь по сторонам.

Надо мной склонился улыбчивый парень с веснушками, а за его спиной была видна высокая кованая ограда Академии.

Вот это я молодец! Уснула! Даже не подумала, чем может обернуться поездка в компании с незнакомцем…Видимо, последние сутки вымотали меня окончательно.

– Спасибо! – улыбнулась в ответ и стала рыться в сумке, чтобы достать несколько монет и отблагодарить хоть так моего спасителя, ведь он не обязан был мне помогать, а помог… – Вот, возьми! – протянула ему две серебряные монеты.

Он с недоумением посмотрел на раскрытую ладонь, а потом зло прищурил глаза:

– Совсем глупая!

А я растерялась от его злости.

– Я же просто…отблагодарить хотела…

Парень нахмурился и развернулся, чтобы уйти, а потом бросил через плечо:

– Простого спасибо вполне достаточно.

– Ладно, – пробубнила себе под нос и спрыгнула на землю: – Спасибо! – еще и поклонилась ему в пояс.

На мою выходку он отреагировал так, как я и ожидала – задорно рассмеялся.

– Серый, – сказал он.

Вопросительно приподняла одну бровь, совершенно не понимая, о чем он говорит.

– Кличут меня так – Серый, – пояснил с улыбкой парень. – Помощь нужна будет, приходи на рынок и попроси Серого позвать, меня там все знают.

Теперь пришел черед хмуриться мне:

– Откуда такая подозрительная доброта? – верить в людскую честность и доброту – себе дороже!

– Красивая ты больно, была бы не из благородных, замуж бы позвал! – просто признался парень, пожимая широкими плечами.

Да что ты будешь делать! Еще один жених на мою голову!

– Угу, – пробурчала себе под нос и развернулась к воротам Академии, а мне в спину донесся задорный смех.

Весело ему, а у меня на женихов самая настоящая аллергия появилась!

Здание учебного заведения напоминало замкнутый квадрат, внутри которого имелся двор, разделенный на два сектора: прогулочный – с цветочными клумбами, двумя фонтанами, большой беседкой и россыпью многочисленных скамеек вдоль мощеных дорожек; и спортивно-боевой полигон с трибунами и огромным полем, которое периодически выжигали то некроманты, то боевые маги на практических занятиях.

У самой двери в Академию остановилась и подняла голову вверх. Грязно-голубой фасад давно напрашивается, чтобы его обновили, да и окна все облупились, вот только нынешнему ректору все никак нет до этого дела.

Вообще магистр Табс не плохой дядечка, но уж больно ленивый. Весь его внешний вид говорит о размеренной, неспешной жизни…Огромный живот всегда появляется из-за угла прежде своего хозяина, а вечно всклокоченная борода вкупе с подобием птичьего гнезда на голове, довела до обморока не одного студента, которые, нарушая запрет, разгуливали ночами по коридорам Академии.

Здесь многие преподаватели были настолько чудными и своеобразными, что смотреть на них без улыбки было выше моих сил. Вот только мне студенткой этого заведения побывать так и не довелось, но я собираюсь исправить это упущение!

Старые деревянные двери со скрипом открылись, пропуская меня в мир знаний.

Попала я как раз к началу лекция, поэтому в коридорах шатались сонные адепты, лениво здороваясь друг с другом и расползаясь по аудиториям.

Посчастливилось не встретить никого из знакомых и юркнуть в приоткрытую дверь приемной ректора.

– Доброе утро, Дэби! – с улыбкой поприветствовала секретаршу и кивнула на кабинет магистра. – У себя?

Полненькая девушка с очками на пол лица улыбнулась мне в ответ и отрицательно покачала головой:

– Привет, Катрин, ты же знаешь, магистр Табс всегда опаздывает!

Она только успела это проговорить, как в дверь вкатился ректор, смешно пыхтя, будто занимался утренней пробежкой:

– Я не опаздываю, я задерживаюсь! Опять ты, Дэби, портишь репутацию своему начальнику?! – он в шутку пригрозил секретарше и, отдышавшись, обратился ко мне: – Катрин, дорогая, какими судьбами?

Меня в академии не знал разве что ленивый, ведь я с отцом почти каждый день приходила сюда. Сидела на его лекция, бродила по коридорам и в библиотеке, даже присутствовала один раз на практическом занятии боевиков, правда, когда меня поймали под трибуной полигона, досталось тогда от родителя по первое число.

– Доброе утро, магистр Табс, я бы хотела с вами поговорить, можно?

Мужчина удивленно приподнял брови, но пригласил меня войти. Дэби принесла нам горячего чаю с печеньем, и когда за ней закрылась дверь, я без предисловий перешла к делу:

– Возьмите меня учиться в Академию!

Ожидая ответ, затаила дыхание.

Ректор, расширенными от удивления глазами посмотрел на меня, потом поставил чашку с чаем на столик и отрицательно покачал головой:

– Катрин, милая, ты с отцом поругалась?

«Поругалась – это не то слово!» – подумала я, но вслух сказала совсем другое:

– Нет, я просто хочу учиться! – он окинул меня скептическим взглядом и криво усмехнулся:

– Красиво врешь, – но я никак не отреагировала на его фразу, продолжая серьезно смотреть ему в глаза.

Мужчина откинулся на спинку глубокого кресла и тяжело вздохнул:

– Ну, и на какой факультет я тебя возьму? – с сомнением спросил он.

А к этому вопросу я как-то не приготовилась. В Академии есть пять основных факультетов: зельеваренье, стихийная магия, целительство, некромантия и боевая магия. С моим минимальным даром мне больше всего подошел бы факультет зельеваренья, но…

– Куда угодно! – умоляюще сложила руки на груди.

Для меня важно лишь, чтобы зачислили в учебное заведение, а уж на какой из факультетов не имело никакого значения.

Ректор закатил глаза и выдал:

– Учебным материалом по анатомии к некромантам пойдешь?

– Э-э-э-э…что?

– Ну, Катрин, кем я еще могу взять тебя с минимальным даром? – как для глупой маленькой девочки принялся объяснять магистр Табс. – Факультет зельеваренья списываю сразу, – при упоминании кафедры отца, мужчина хитро прищурил глаза. – А на остальных факультетах ты и пару занятий не протянешь, нет у тебя к этому способностей. Прости, девочка, но нет, я тебя в не возьму!

Приговор прозвучал как гром среди ясного неба! Но…ведь не так должен был закончиться наш разговор! Совсем не так!

– Магистр Табс, я бы могла…

Но ректор перебил меня, нетерпеливо взмахнув рукой и тоном, не терпящим возражения, произнес:

– Не могла бы! Катрин, неужели ты не понимаешь?!

В груди образовался противный ком, который мешал нормально вздохнуть, а на глаза навернулись слезы. И чтобы магистр не заметил моего состояния, я быстро поднялась с места и пошла к двери:

– Спасибо, я понимаю…

Выбежала из приемной и пронеслась мимо удивленной секретарши.

Если бы меня взяли в Академию, то свадьбу отложили бы на целых четыре года, за это время я бы точно избавилась от приворота, а сейчас…

Все пропало!

Остановилась я только у самой дальней скамьи во внутреннем дворике. Тут меня никто не увидит и можно спокойно в свое удовольствие пореветь. Уткнулась лицом в колени и закусила ладонь, чтобы не завыть в голос от несправедливости.

И откуда у отца в голове эта мысль о моем замужестве? С чего он так торопится сбагрить меня из дома? Нет, я понимаю, нормы и приличия, хотя меня и так считают старой девой, потому что многие мои сверстницы уже в двадцать замуж выскочили…Но я-то не хочу!!!

– Что ревешь? – неожиданно рядом раздался знакомый голос.

И я не поднимая голову, тихо пробубнила:

– Замуж не хочу!

Декан факультета боевой магии Кристофер Элт, странно хмыкнул на мое заявление и спустя пару минут молчания, опустился рядом на скамью.

– Обычно девушки плачут совсем по другой причине…

– Это по какой же? – все так же, не поднимая головы, с оттенком сарказма в голосе, спросила его.

– Замуж хотят, а никто не берет, – просто ответил он.

Я подняла лицо и посмотрела на молодого мужчину. Кристофер облокотился на спинку скамьи, и рассматривал меня с насмешливой улыбкой на губах. Гроза факультета боевиков был не только жутко красив, он еще и невероятно сильный, смелый и вообще…самый-самый…

Когда-то давно, я даже была влюблена в него…Правда тогда он еще не был магистром боевых искусств и вообще учился на факультете моего отца.

– Пф, тоже мне, нашли из-за чего слезы лить! Что там такого особенного в семейной жизни, чтобы кидаться в нее с головой? – я недовольно поджала губы и отвернулась.

Выгляжу я теперь ужасно, никогда не умела красиво плакать…Обычно бледное лицо становиться красным, сапфировый блеск глаз тускнеет, а нос распухает на пол лица. Вот такой и надо Тиму показаться, может быть, передумает?

– Так что плачешь-то? – Кристофер посмотрел на меня своими жутковатыми черными глазами и тепло улыбнулся.

Эх, не зря у него ходит слава дамского угодника…Такому мало кто может отказать!

– Я же говорю, замуж не хочу, вот и плачу!

Мужчина усмехнулся и вкрадчиво поинтересовался:

– А больше нигде по этому поводу ты поплакать не могла, как только во дворе Академии?

Я скривилась от его шутки и честно призналась:

– Конечно, больше негде! Ведь ректор отказался взять меня учиться, вот я и реву здесь!

Декан нахмурил черные брови и спросил:

– А зачем ты хотела поступить учиться? Насколько я знаю твой отец вызвался обучать тебя на дому…

– Угу, вызвался он…Мое обучение на дому не дает отсрочку на четыре года от замужества!

Мужчина вновь усмехнулся:

– Понятно.

Вот и что ему понятно? Что? Я же не смогу от Тима бегать вечно, когда-нибудь он поймает меня и пойду я за ним хоть на край света под действием приворотного зелья. Ведь если в Академию я не попала, то и зелье мне варить негде, отцовская лаборатория теперь под запретом!

Снова всхлипнула, стараясь сдержать слезы.

– Что, все так серьезно? – вновь заговорил Кристофер, а я только кивнула в ответ, пытаясь не завыть. – М-да…

И вновь между нами повисла тишина.

– Ко мне на факультет пойдешь? – прозвучали его слова, а я чуть в голос не захохотала.

– Анатомическим пособием для некромантов? Нет уж, спасибо!

– Почему пособием? – спустя пару мгновений тишины, удивленно поинтересовался магистр.

– Да мне ректор уже предложил это вакантное место, но я пока как-то не готова вместо замужества на кладбище идти!

Нет, такой расклад меня не устраивает. Я хочу не только свободной остаться, но еще и живой!

– У меня на факультете даже такая вакансия есть? М-м-м…не знал! – издевательски протянул Кристофер, а потом совершенно другим тоном продолжил: – Так пойдешь ко мне на факультет?

Я обернулась к нему и с возмущением в голосе проговорила:

– Зачем вы издеваетесь, магистр? С моим крошечным даром и ужасной физической подготовкой? Да это смешно!

Со злостью смотрела на мужчину и еще больше закипала от его серьезного вида. Надо же, как изощренно издевается!

– Ладно! – как только ему надоело сверлить меня взглядом, он встал и собрался уходить: – Я хотел тебе помочь, но если ты так хочешь замуж…

– Так вы серьезно? – вся моя злость вмиг испарилась, стоило ему сделать пару шагов.

Декан обернулся ко мне и с улыбкой пояснил:

– Если ты не знала, на моей кафедре три направления: боевая магия, некромантия и боевые искусства. С твоим даром на последнем направлении можно учиться без каких-либо проблем, ну а физическая подготовка…с этим что-нибудь придумаем.

Мужчина все это говорил с легкой улыбкой, что мне стало стыдно. Я ведь, правда, никогда не знала, что на его факультете целых три направления…

– А как быть с ректором? Он же отказал мне? – шепотом спросила я, потупив взгляд.

– С ним я договорюсь, – сказал декан. – Ну?

– Я буду вам очень благодарна! – еще тише прошептала я.

– А в этом я даже не сомневаюсь…

Что-то мне его последняя фраза не нравится! Я осторожно подняла голову и посмотрела на него. Мужчина хитро сощурил черные глаза и спросил:

– Стоять долго будешь?

– А? – о чем это он?

– Пошли к ректору, заполнишь заявление на поступление, получишь распределение в общежитие и расписание занятий! – а потом лукаво поинтересовался: – Или ты дома жить будешь?

– Нет! – ответила громко и побежала к кабинету ректора вперед декана.

Мужчина тихо рассмеялся и пошел за мной следом.

В приемной нас встретила удивленная Дэби и не успела она сказать хоть слово, как Кристофер постучал в кабинет магистра и не дожидаясь приглашения, вошел.

Я протиснулась следом за ним и испуганно замерла за его спиной, увидев в кабинете ректора отца.

– Доброе утро, магистр Табс, магистр Зиар, – тем временем спокойно поздоровался с ними декан.

И если ректор на его приветствие отреагировал совершенно спокойно, той мой отец совершенно отчетливо скрипнул зубами и отвернулся к окну.

– Эта молодая леди теперь ученица моего факультета! – Кристофер выдвинул меня из-за своей спины вперед, а я от страха забыла как дышать.

В кабинете повисла напряженная тишина. Первым в себя от услышанного пришел отец и взревел не своим голосом:

– Что?!

– Катрин ученица моего факультета, – так же спокойно повторил декан, ничуть не смущаясь бешенства моего отца.

Вот это да! Даже мне не всегда удается игнорировать вспышки гнева отца, а Кристофер спокоен, будто и не на него только что заорал мой родитель…

– Ты что себе позволяешь, щенок? – я исподлобья посмотрела на отца и ужаснулась.

Вокруг него полыхало алое зарево, настолько сильное, что пожалуй таким злым его я еще не видела.

– Смею заметить магистр Зиар, что вы разговариваете с деканом кафедры боевой магии, и не имеете никакого права называть меня щенком! – только в самом конце я различила, как в голосе Кристофера проскользнули злые нотки.

Что же у них там такого с моим отцом произошло, что даже по прошествии стольких лет они друг друга терпеть не могут?

– Да ты… – начал родитель, но ректор осадил его.

– Успокойтесь! Оба! Что за детский сад, право слово! – магистр Табс тяжело поднялся и, обойдя стол, встал между отцом и Кристофером. – Магистр Элт вы уверены, что хотите взять Катрин на свой факультет?

В его голосе было столько сомнения, что я с трудом сдержала порыв вставить веское слово. Как надоело их пренебрежительное отношение! В конце концов я не виновата, что родилась слабой магичкой!

– Уверен! – мстительно ответил Крис и тихонько хмыкнул.

Я прям как между огнедышащим драконом и ядовитой гадюкой, где гадюка это мой отец!

– Он не посмеет… – магистр зельеваренья вновь попытался возразить, но и тут ректор не дал ему сказать:

– Магистр Зиар, по правилам Академии, декан вправе сам выбирать себе учеников! – вот как? А я даже не знала, что такое правило существует!

– Идите к Дэби, Катрин, она выдаст вам все необходимое! – тем временем продолжил ректор, а я только и ждала этих слов.

Тут же развернулась и попыталась быстро выйти из кабинета, но отец громовым голосом остановил меня:

– Катрин! Не смей этого делать!

– А то что? – бросила через плечо и скрылась за дверью.

Только тут мне стало немного легче. Я прислонилась спиной к стене и под удивленный взгляд секретарши, сползла на пол. На лице сияла победная улыбка! У меня получилось! А Кристофера я отблагодарю обязательно, он сам не понимает, какую неоценимую услугу оказал мне.

– Что с самого утра тут творится? – рядом со мной возникла Дэби и протянула стакан с водой.

– Спасибо! – я разом проглотила жидкость и отмахнулась: – Да ничего особенного! Просто теперь я адептка факультета боевиков! – последнюю фразу произнесла с нескрываемой гордостью.

В этот момент из кабинета ректора послышались громкие голоса, потом какой-то треск, а после все стихло.

– Можно я заполню все бумаги и уйду уже? – умоляюще посмотрела на секретаршу, со страхом оглядываясь на дверь.

С папочки станется взвалить меня на плечо и утащить домой, а так как я еще заявление на поступление не написала, то и Кристофер мне не поможет…

Дэби засуетилась, достала из ящика стола стандартную форму и протянула мне. Заполняла я ее дрожащей рукой, то и дело вздрагивая от каждого шороха.

Закончила в тот самый момент, как из кабинета вылетел разъяренный отец, весь окутанный алым пламенем.

– Катрин! – но поздно!

Я поставила подпись и заявление вспыхнуло желтым светом.

Теперь я официально являюсь адепткой Академии Чародейства!

– Что же ты делаешь, девочка моя? – как-то обреченно прошептал отец.

Его плечи поникли, взгляд потух, и всполохи магии исчезли, будто и не был он несколько мгновений назад в бешенстве.

Мне вдруг стало жалко грозного магистра…Захотелось подойти и обнять его, вот только осознание, что мой любимый папочка самым варварским способом решил сплавить меня замуж, останавливало.

– Я всего лишь отстаиваю свою свободу, – тихо и не глядя ему в глаза, ответила и развернулась, чтобы уйти, благо отец стоял не у меня на пути.

– Свободу, – горько хмыкнул он мне в спину.

Больше не стала ждать, что он еще скажет и вышла за дверь приемной. Успела сделать всего пару шагов, как меня окликнули:

– Адептка Зиар, куда вы собрались? – обернулась и увидела очень довольного Кристофера.

– Я….не знаю, – волнения последнего дня все больше сказывались на моем состоянии, а в частности последняя сцена в приемной выбила почву из под ног окончательно.

И я вправду не знаю, куда собралась. Может быть просто выйти на улицу и подышать свежим воздухом? В любом случае отчет за свои действия я уже не несла.

– Пойдемте, получите форму и вас заселят в общежитие! – командным тоном сказал декан и мне ничего не осталось делать, как пойти за ним следом.

Кастелянша, довольно молодая женщина с вечной задорной улыбкой на губах и ярким блеском голубых глаз, заведовала практически целым подвальным этажом. В ее владениях чего только не было!

И форма, которая для каждого факультета отличалась цветом, и постельное белье, и хозяйственный инвентарь в виде столов, стульев, плафонов и даже зеркал в мой рост. Все она выдавала строго под расписку.

Так и мне Жози выдала три комплекта формы со словами:

– Иди примерь за ширмой, – а сама стала ворковать с деканом, который терпеливо ждал меня у дверей подвала.

– Магистр Элт, что-то давно вы ко мне не заглядывали, – она как-то странно растягивала слова, будто пыталась донести до мужчины какой-то скрытый смысл.

– Все дела и дела, – таким же странным тоном ответил декан и едва слышно добавил: – Но сегодня вечером я совершенно свободен!

Я вышла из-за ширмы как раз в тот момент, когда кастелянша почти повисла на шее магистра.

– Кхм, кхм, – прокашлялась я, и сложила два комплекта на стол. – Мне этот больше подошел! – показала на форму, которую уже одела.

Узкие черные брюки, серая водолазка с высоким воротником, черный жилет и куртка. На фигуре сидело все идеально, по крайней мере, когда я крутилась у зеркала, мне очень понравилось. И подчеркнутые изгибы округлых бедер и подчеркнутая жилеткой высокая талия.

Жози с недовольной миной отлипла от декана и сунула мне под нос книгу для росписи.

Когда мы вышли из ее владений, Кристофер как-то странно посмотрел на меня, а потом сказал:

– А тебе идет форма, – вот тебе раз! Ему-то какое дело?

Не зная, что на это ответить, тихо прошептала:

– Спасибо.

Больше до самого общежития мы не обмолвились ни словом, а там он сдал меня на руки ворчливому коменданту и сказал, что ждет у себя в кабинете через час.


Глава 3

В комнатах общежития было тихо, все адепты находились на занятиях. Комендант, долговязый дядька в очках на пол лица, долго ворчал на меня, что поступаю в неурочное время, что набор уже окончен и вообще мест нет.

Правда все равно повел меня по коридору и, с силой толкнув скрипучую дверь, завел в небольшую комнатку, рассчитанную на трех человек.

Двухъярусная кровать была занята, а вот хилая кушетка у окна пустовала:

– Твое место! – небрежно бросил мужчина и, не прекращая бормотать под нос, оставил меня одну.

Я села на «кровать» и окинула взглядом комнату. Вроде чисто, пахнет приятно, какими-то ненавязчивыми духами, шторы на окнах веселенькой расцветки. На столе две аккуратные стопки книг и тетрадей, и шкаф с большим зеркалом на двери.

Не хоромы, и мою комнату не напоминают даже отдаленно, особенно кушетка, на которой мне нужно будет спать.

«Но ведь это лучше, чем нежеланное замужество?» – робко встрепенулся внутренний голос и я с силой сжала кулаки.

Конечно лучше! И ничего страшного со мной не случится! Посплю на скрипучей кушетке!

С таким решительным настроем, я оставила комплект постельного белья поверх черного плюшевого покрывала и вышла из комнаты, чтобы встретиться с магистром.

Раньше мне не доводилось бывать в этой части Академии, где находились комнаты общежития, поэтому я немного поплутала по пустым коридорам и только спустя около пятнадцати минут, нашла преподавательское крыло.

Ну, а здесь я уже была как рыба в воде. Проходя по длинному коридору, остановилась ненадолго около двери с хорошо знакомой табличкой:

Приемная факультета Зельеваренья

Декан магистр Дистор Зиар

А после резко отвернулась и пошла вперед.

Приемная факультета боевой магии находилась самой последней.

Я постучала и мне визгливым голосом ответили:

– Войдите! – приоткрыла дверь и посмотрела на секретаря.

С боевым раскрасом на лице, за столом сидела девица, блондинка, с пышной грудью, которая того и гляди выпадет из слишком откровенного декольте.

– Что вам нужно? – все тем же визгливым голосом спросила девушка, но ее перебил магистр, выглянув из своей двери:

– Тиса, это наша новая адептка, Катрин Зиар, приготовь ей расписание занятий и пропуск в библиотеку! – стоило только показаться Кристоферу, как блондинка расплылась в слащавой улыбке и буквально налету ловила слова декана, кивая головой.

– Конечно, магистр, я сейчас все сделаю! – надо же, она умеет разговаривать нормально, а не противно визжать…

– Проходи, – это уже Кристофер сказал мне.

Я прошмыгнула мимо секретарши, которая развернула кипучую деятельность и зашла в кабинет декана.

Ничего особенного, стол, пара стульев, кресло у окна и вдоль стен три стеллажа с папками. В общем-то у отца кабинет выглядел точно так же, разве что цвет всей мебели был коричневым, а у Кристофера практически черным.

– Садись, – тем временем, пока я рассматривала обстановку кабинета, магистр прошел и сел за стол.

Я опустилась на стул и приготовилась внимательно слушать, но декан не торопился начинать разговор. Он неспешно прошелся по мне взглядом, а потом едва заметно усмехнулся:

– Превратности судьбы, – бросил он странную фразу, а как только я хотела спросить что это значит, мужчина продолжил: – В твоем возрасте адепты учатся уже на втором курсе, но зачислять тебя к ним, по крайней мере глупо, так что ты будешь обучаться с новичками.

Это его упоминание про возраст, невольно заставило меня покраснеть. Хотя обычно я не переживала по этому поводу.

– Первые три месяца, я лично буду тренировать тебя и постепенно увеличивать нагрузки, а уже потом ты сможешь заниматься на одном уровне с однокурсниками.

Я не удержалась и спросила:

– А кроме вас меня больше никто не может тренировать? – как-то странно это, чтобы декан факультета сам брался за обучение бездарной адептки.

Да, на свой счет я особых иллюзий не питаю, я тяжелее книги ничего в жизни не поднимала, и вообще никаким видом спорта не увлекалась…

– Тебя что-то не устраивает? – вроде бы его вопрос прозвучал насмешливо, но в глубине черных глаз промелькнуло что-то такое, от чего мороз пробежал по коже.

– Нет,…просто…я думала вы очень занятой человек и у вас не будет времени на простую адептку. – Теперь на его губах появилась холодная улыбка:

– Не переживайте за мое время, адептка Зиар, я с ним как-нибудь сам разберусь.

Я слабо кивнула и опустила глаза на свои руки. Почему мне кажется все это подозрительным? Или после выходки отца, которая для меня сродни предательству, я стала искать подвох во всем?

– Помимо общего расписания, я для тебя составлю индивидуальное, – тем временем продолжил декан. – Заберешь его вечером у Тисы, а теперь можешь идти, я скажу секретарше, чтобы она отвела тебя к ребятам с твоего курса.

Магистр закончил свою речь и поднялся из-за стола, а я встала вслед за ним:

– Спасибо вам за все, – не зная, что еще сказать, решила наконец поблагодарить мужчину.

Он вновь усмехнулся и только лишь кивнул в ответ.

Из кабинета Кристофера вновь жутко недовольная Тиса повела меня к аудитории, где проходило занятие у первого курса. Она отдала мне расписание занятий и кулон с черным камнем, это, как она объяснила, пропуск в библиотеку для факультета боевиков.

Интересная штука…У отца на факультете пропуск это простая карточка желтого цвета, с выбитыми на ней инициалами адепта.

Мы подошли к аудитории и Тиса осторожно постучала, когда из-за двери раздалось громоподобное: «Войдите!», девушка поманила меня за собой.

Я бегло осмотрелась и обратила внимание на преподавателя. Профессор анатомии Орл Брис, строгий, но справедливый.

– Профессор Брис, это наша новая адептка Катрин Зиар! – вновь голос секретарши стал подобострастным.

«Она еще не определилась, кого хочет подцепить на крючок?» – успела я подумать, как с последнего ряда раздался недовольный голос:

– И что дочка магистра зельеваренья забыла на факультете боевиков? – посмотрела на парня и ужаснулась.

Претендент в женихи под номер пять! И с ним я буду учиться на одном курсе?!

«Да ничего я тут не забыла! Дома сидеть надоело, вот и решила таким способом приукрасить свою жизнь!» – так и подмывало сказать что-нибудь в этом духе, но сдержалась.

Профессор вряд ли оценит мой сарказм.

– Хорошо, Тиса, спасибо, можешь идти! – преподаватель отпустил секретаршу, и только потом обратился ко мне: – Присаживайтесь адептка!

Вопрос Дарка так и остался не замеченным. Точнее профессор его выпад просто проигнорировал.

Я обвела взглядом аудиторию и увидела у окна группу из четырех девушек, одна из них приглашающе помахала рукой. Не долго думая, пошла в их сторону и опустилась на широкую скамью.

И как только одна из них, миловидная брюнетка, нагнулась ко мне чтобы что-то спросить, профессор Брис не поворачиваясь к нам лицом и продолжая записывать на доске задание, сказал:

– Милые девушка, общаться будете после занятия! – брюнетка сразу сникла и показала язык преподавателю: – Адептка Мирант, я все вижу!

Вот после этой фразы девушки разом уткнулись в конспекты и стали записывать материал.

У меня с собой не было ни ручки, ни тетради, даже учебника и того не было, поэтому я прочитав тему на доске «Общая анатомия скелета», стала рассматривать своих однокурсников.

Кроме Дарка больше знакомых лиц не было, что уже радует. А вот парень ко мне не испытывает никаких дружеских чувств…Ему выпала участь проверить на себе особую слабительную сыворотку моего собственного производства…

Это была единственная пакость, за которую отец меня не отругал, а наоборот, похвалил, потому что сыворотка оказалась действительно великолепной. Ее сейчас даже в лекарских лавках продают, для людей, страдающим столь изощренным недугом.

Но вот Дарк ничем подобным не страдал, и не думаю, что он похвалит меня так же, как отец…

Посмотрела на остальных адептов и расстроенно заметила, что среди курса из двадцати человек, девушек только четверо, а если считать со мной, то пятеро.

Опять среди парней существовать. И так почти целый год каждодневно знакомилась с новыми кандидатами, теперь еще здесь вращаться среди мужского населения.

Хотя чего я хотела? Это же факультет боевиков…

– Адептка Зиар, может быть вы все таки ответите на вопрос? – я настолько погрузилась в свои мысли, что даже не слышала, как профессор меня о чем-то спросил…

Подскочила с места и пролепетала:

– Извините, я…задумалась, – мужская половина курса насмешливо фыркнула, и я почувствовала, как краска стыда заливает лицо.

– Я спросил вас, адептка, сколько костей в грудной клетке? – совершенно спокойно повторил вопрос господин Орл, а я подняла на него расширенные от удивления глаза.

Откуда я знаю, сколько костей в грудной клетке?!

– М-м-много? – выдавила из себя дрожащим голосом.

Аудитория грянула хохотом, даже профессор улыбнулся краешком губ.

– Верно, их там не мало, – поддержал мой ответ преподаватель, но не отстал: – Я хочу услышать от вас точное количество, число, – будто издеваясь, пояснил он.

– Двадцать? – ляпнула первое, что пришло на ум.

С анатомией я знакома очень поверхностно…Могу отличить руки от ног и голову от…В общем от того места, на котором мы сидим, и то только у живого человека!

А тут… «сколько костей в грудной клетке»!!!

– Ну, адептка Зиар почти угадала, – продолжил глумиться профессор и наставительно сказал: – Запомните Катрин, в грудной клетке 25 костей! – а когда дождался моего кивка, разрешил сесть.

Девушка, которая сидела рядом со мной, тихонько шепнула мне:

– Не обращай внимание, – я же сидела красная как рак, и сжимала под столом руки, выламывая пальцы до хруста.

Тяжело когда тебя вот так опускают с небес на землю. Вот если бы он спросил меня, когда цветет папоротник и что лучше собирать цветы зверобоя или корни, то я бы ответила без запинки…А тут…Сколько костей в грудной клетке!

Да сколько бы там не было, все они мои, чего их считать?!

Оставшуюся часть лекции я хмуро слушала профессора, старясь не пропустить ни слова на тот случай, если он вдруг надумает спросить меня еще раз. Но больше господин Орл на меня внимание не обращал, а когда прозвенел звонок, оповещая о перерыве между лекциями, мужчина подхватил конспекты и вышел из аудитории.

– Давай знакомиться что ли? – веселым голосом предложила брюнетка и протянула мне руку: – Я Люси!

Я руку пожала и хотела представиться в ответ, но меня перебила рыженькая:

– Мы знаем, что ты Катрин, – она тоже приветливо улыбнулась и подмигнула: Я Самира, для своих Мира!

Быстро же меня в «свои» записали…

– А ничего удивительного, – подхватила невысокая блондинка с короткими волосами, будто прочитав мои мысли: – Среди такого количества ребят, – она кивнула мне за спину, – Нам, девочкам, нужно держаться вместе! Я Альда, кстати!

Я успела только кивнуть в знак согласия.

Четвертая девушка из них, тоже брюнетка, только чуть выше Люси, спокойным голосом проговорила:

– А знания тебе нужно подтянуть, – и поправила аккуратные очки в золотой оправе. – Кира! – после столь нелестной отповеди, протянула руку и она.

Вот и познакомились…

– Чем ты так Дарку насолила? – как только мы направились из аудитории, спросила Самира.

Чем-чем…настойкой слабительной!

Хотела рассказать всю правду, но поймала злой взгляд парня, который не сулил мне ничего хорошего и резко передумала:

– Да так, это давняя история! – и вправду, к чему топтаться на самолюбие Дарка, он и так меня ненавидит…

На мою отговорку девушки многозначительно промычали, практически в унисон.

– А теперь рассказывай, как дочка магистра зельеваренья попала на факультет к боевикам? Или у отца закончились все вакантные места на кафедре? – с долей иронии, поинтересовалась Альда, накручивая белоснежный локон на палец.

Мы остановились в коридоре у окна. Люси тут же запрыгнула на подоконник, а остальные обступили ее полукругом.

Я прислонилась к стене и бросала мимолетные взгляды, боясь встретить помимо номера пять еще кого-нибудь из кандидатов, но пока все было тихо, поэтому нехотя ответила на вопрос:

– Да нет, почему же, места там не закончились…

– С отцом поругалась? – флегматично заметила Кира, больше утверждая, чем спрашивая.

Пожала плечами:

– Можно и так сказать, – мне почему-то стало стыдно признаваться, что папенька опоил меня приворотным зельем.

Как бы я не была зла на него, вот таким образом портить ему репутацию, совсем не хочется. И с другой стороны, не очень-то верю, что отец затеял эту подлянку только потому, что я во время ссоры, не подумав, ляпнула о зелье.

Или это с ним сыграло шутку маниакальное желание понянчить внуков?!

В любом случае, посвящать посторонних в нашу семейную ссору я не намерена.

– Не расскажешь? – Люси прищурила глаза и недовольно скривила губы.

– Тут нечего рассказывать, история не интересная. Вы лучше посвятите в то, что ждет меня на вашем курсе… – я улыбнулась и перевела тему.

Девчонки загадочно переглянулись между собой, и начали наперебой открывать мне тайны собственного бытия.

На самом деле разнообразием лекций боевой факультет не блистал, история, география, целительство, анатомия, теория боевых искусств и собственно практика по ним же. Мой вопрос о том, зачем нужна анатомия и целительство поставил девушек в тупик:

– Как зачем? – удивилась Кира. – Чтобы знать куда бить, нужно изучить тело человека, а чтобы знать, как перевязать рану и зафиксировать перелом – нужно целительство.

Понятно, только вот…Кого бить? В смысле куда они собираются идти после окончания обучения в Академии? Ведь сейчас никаких боевых действий не ведется…

– Это здесь, в столице, – угрюмо буркнула Самира и отвернулась к окну. – А на границе всегда не спокойно…

Поверю ей на слово, потому что сама за пределами столицы не была никогда.

Я в очередной раз обвела коридор взглядом и похолодела…В компании из четверых парней в нашу сторону шел Тим!

Быстро отвернулась и впилась ногтями в ладони, пытаясь разогнать розовый туман, который уже стал застилать глаза.

– О, смотрите девочки, что это стихийники в нашем крыле забыли? – с интересом проворковала Люси.

– Вы меня не видели! – сказала и рванула по коридору подальше от новоявленного женишка.

– Катрин! – раздался за спиной голос Тима, но я, не оборачиваясь, бросила:

– Ее нет, она ушла! – и под смешки боевиков, продолжила бег.

Правда далеко не убежала, врезалась в чью-то каменную грудь, а когда подняла глаза, поняла что вот теперь я точно попала.

– Куда-то торопишься? – в голосе Дарка так и сочился яд.

Я лишь кивнула, а он, посмотрев мне за спину, расплылся в ехидной улыбке:

– Неужто от стихийников бегаешь?

Кинулась ему на шею и горячо зашептала:

– Дарк, миленький, прости меня за настойку! Но давай ты мне отомстишь как-нибудь потом, а? Отпусти, пожалуйста! – на последнем слове я отстранилась и заглянула ему в лицо.

В его мутно-зеленых глазах промелькнуло сомнение и он только собрался что-то ответить, как сзади раздался знакомый голос:

– Катрин, нам нужно поговорить! – не оборачиваясь, отрицательно замотала головой, умоляюще глядя в глаза Дарка.

Парень нахмурился, а потом сделал то, на что я никак рассчитывать не смела: задвинул меня себе за спину и ответил Тиму вместо меня:

– Что тебе от нее нужно? – при этом мою руку он так и не отпустил, до боли сжимая запястья.

Я уткнулась лбом в спину парня и, попыталась вырваться, но ничего не добилась. Что мои силенки против Дарка?!

– Соум уйди с дороги, мне нужно поговорить с моей невестой! – вот на этой фразе, я вцепилась в руку моего щита как клещ!

На несколько секунд воцарилась тишина и я уже было подумала, что сейчас Дарк сдаст меня на руки Тиму, и исполнит таким образом месть, вот только то, что произошло дальше, я никак предугадать не могла.

– Тим, что же от тебя невеста бегает?

– Не твое дело! – запальчиво бросил женишок, а вот Дарк напрягся и злым голосом выдал:

– Катись отсюда, вам тут не рады! – и в подтверждение его слов, нас обступили со всех сторон ребята из боевиков.

– Катрин?! – прошипел Тим, а я отрицательно затрясла головой.

– Не хочет с тобой девушка разговаривать, – откуда-то сбоку насмешливо бросил не знакомый мне парень.

– Это мы еще посмотрим! – многообещающе выдал жених и, судя по удаляющимся шагам, пошел прочь.

Я еще несколько мгновений тряслась за спиной Дарка, прежде чем решила выглянуть из убежища.

– Неужели самую рьяную мужененавистницу захомутали? – обратился ко мне парень, приподняв рукой лицо за подбородок.

Я слабо улыбнулась и кивнула.

Ребята разошлись, но все еще искоса поглядывали на нас с любопытством. Ну, Тим, устрою я тебе веселую жизнь, вот только придумаю как в твоем присутствии не сходить с ума от любви, и сразу же отыграюсь.

Мы с Дарком остались стоять вдвоем посреди коридора:

– Спасибо! – тихо прошептала и хотела развернуться, чтобы уйти, но его слова, брошенную в спину заставили замереть на месте:

– Ты хоть оповести меня, когда тебе можно будет отомстить! – вот же…

– Обязательно! – ответила язвительно и пошла в сторону девчонок, которые с любопытством и нетерпением ждали меня, чтобы напасть с кучей вопросов:

– Так Тимур Рэм твой жених?! – восхищенно прошептала Альда, а Люси вторила ей томным вздохом и жарким шепотом:

– Краса-а-авчик!

– Забирай, мне не жалко! – слишком резко ответила я, на что девушки переполошились еще больше!

– Вы с ним поругались?

– Он тебе изменил?

– Не сошлись в выборе меню на свадьбу? – последний, самый едкий комментарий, спокойным голосом выдала Кира.

– Да, цвет рюшечек на нижнем белье не устроил его!

– И ты из-за этого к нам поступила? – спросила Самира, смешно округлив глаза от удивления.

– Конечно! Чем не повод? – выдала серьезным тоном, но все, кроме Миры, рассмеялись.

– Правильно, нечего им спуска давать, а то после свадьбы сядут на шею и будут все за тебя решать, вплоть то того, каким порошком чистить зубы!

Их шутки немного разрядили обстановку и я успокоилась. Страшно представить, чем обернулась бы наша встреча, если Дарк не решился мне помочь…

Звонок оповестил о начале следующей лекции и мы отправились к аудитории географии. Хоть здесь я могу похвастаться знаниями и не выйдет как с анатомией.

Миловидная женщина средних лет, маленького роста с высоким пучком русых волос на самой макушке, не смотря на свой нелепый вид, выглядела строго, а порой даже устрашающе.

Она никогда не повышала голос, но ее лекции проходили в полной тишине. Никто из адептов не решался шептаться и даже обмениваться записками – профессор Лилиан Табс и без помощи мужа могла устроить провинившимся веселую жизнь.

Но что самое удивительнстенами Академии, жена ректора превращалась в милейшее создание. Улыбка не покидала ее лица, а глаза светились теплом и добротой.

Заметив меня среди адептов профессор удивленно округлила глаза, но ни одного вопроса мне не задала.

Лекция прошла спокойно. Лилиан в отличие от профессора Бриса не спрашивала меня по теме, и кажется, вообще забыла о моем существовании, вот только когда прозвенел звонок, оповещая о перерыве, у самого выхода, она тихо произнесла:

– Катрин, останься! – ее голос прозвучал слишком холодно и отчужденно, но стоило нам остаться наедине, как женщина преобразилась:

– Что случилось, девочка? Почему ты на факультете боевиков? Что у вас за скандал с отцом?

Вот и что ей сказать? Соврать и отмахнуться парой ничего не значащих фраз – этим обижу Лилиан.

– Замуж я не хочу, – созналась, глядя в окно.

Сквозь приоткрытую створку были слышны крики, взрывы да черные сгустки магии всполохами взмывали ввысь. Видимо несмотря на перерыв у некромантов занятие продолжается.

От моих слов женщина тихо рассмеялась:

– Ну, об этом я знаю! Но у боевиков ты как оказалась-то?

Пожала плечами:

– Очень просто, из дома сбежала, и в Академию, теперь у меня есть четыре года отсрочки…

– И мой муженек прям так просто взял тебя учится? – женщина удивилась еще больше.

На это раз рассмеялась я:

– Да нет, что вы, он мне выдвинул предложение от которого я вынуждена была отказаться!

Лилиан встала рядом со мной и тоже посмотрела в окно:

– Неужто анатомическим пособием для некромантов? – с долей лукавства, поинтересовалась она.

Теперь пришел черед удивляться мне:

– А вы откуда знаете?

– Это его излюбленная фраза! – рассмеялась она, а потом продолжила: – А дальше?

– Магистр Элт предложил пойти к нему на факультет боевых искусств…Я согласилась.

Между нами повисло молчание.

– Кристофер значит… – странным тоном пробормотала женщина себе под нос, а потом неожиданно перевела тему: – Катрин, почему ты так не хочешь замуж? Неужели никто из ребят тебе даже не приглянулся?

Почему же,… многие мне понравились внешне, а кто-то даже интересный собеседник, вот только…

– Я не хочу! – сказала слишком грубо, но я не хочу, чтобы кто-то копался у меня в душе.

– Хорошо, – через некоторое время грустно произнесла Лилиан и отпустила меня.

За дверью меня ждал…Дарк!

Неужели так быстро решил отомстить?!

– В столовую пойдешь?

Вот удивил, так удивил…

Неуверенно кивнула и пошла вслед за парнем:

– Когда месть ждать? – осторожно поинтересовалась у него, а то мало ли.

На мой вопрос он криво улыбнулся и насмешливо спросил:

– Так не терпится?

– Да нет… – пожала плечами. – Ты же должен меня ненавидеть? – решила зайти с другой стороны.

– А я тебя и ненавижу, – спокойно признался он, но я посмотрела на него с недоверием. – Что не похоже? – наигранно удивился он, а потом неожиданно развернулся и сделал вид, что хочет напугать меня: – Бу!

– Совсем не страшно, – с улыбкой призналась я и мы пошли дальше.

– Тогда я бессилен! – искоса заметила, что парень тоже улыбается.

– А если серьезно? – все же решилась еще раз спросить его перед входом в столовую, которая располагалась на первом этаже.

Прежде чем открыть двери, Дарк нагнулся и на ухо мне прошептал:

– Ты, конечно, красивая, но я тоже не сильно хотел жениться. Вот только выяснить это можно было менее варварским способом! – он отстранился, щелкнул меня по носу и первый вошел в наполненное ароматными запахами и гулом голосов, помещение.

Вот это номер! То есть я зря на нем настойку испытывала и все можно было решить полюбовно?!


Глава 4

В столовой мне рукой махнула Люси, и я, выбрав из еды то, что больше всего приглянулось, отправилась к ним за столик.

По пути постоянно оглядывалась, боясь вновь нарваться на Тима. Но стихийника нигде не было видно и я спокойно завершила свой путь.

– По какому поводу тебя жена ректора пытала? – откусив очередной кусочек от маленького пирожного, спросила Альда.

Почему-то меня их бесконечные вопросы почему и зачем стали раздражать. Или я настолько привыкла проводить время с молчаливым отцом в лаборатории, что разучилась общаться со своими сверстницами?

– Ей просто стало интересно, как я оказалась на факультете боевиков, – честно созналась и постаралась выдавить из себя дружелюбную улыбку.

– Но ты ничего не рассказала, – подвела итог Кира и медленно поднялась из-за стола. – Зря ты так, мы бы и помочь тебе могли…

Не успела я и рта раскрыть, как девушка развернулась и походкой от бедра направилась к раздаточному столу, где оставила поднос, а потом вышла из столовой.

– Не обращай внимание, Кира – правдорубка! – с улыбкой пояснила Самира, на что я только кивнула.

Может она права и мне стоит быть не такой скрытной? Хотя не уверена, что посторонние имеют право влезать в мою жизнь.

– Я уже поняла, – все же ответила Мире. – А какая следующая лекция?

Оказалось, что на сегодня лекций больше не будет, поэтому я распрощавшись с девочками, пошла в библиотеку.

Нужно получить необходимые пособия, хорошо их всего три, больше я бы не донесла и просто повидаться с моим старым знакомым – мистером Лори. Он заведует библиотекой уже очень много лет и порой мне кажется, что старик знает больше, чем хранят в себе даже самые старые книги.

Он увидел меня еще на пороге:

– Катрин, милая! Как давно я тебя не видел! – седовласый мужчина в строгих брюках и всегда идеально чистой белой рубашке, приобнял меня за плечи и повел вглубь помещение, туда, где находилась его коморка.

Мистер Лори жил в библиотеке и не покидал ее даже ночью, поэтому ректор распорядился в самом дальнем углу отгородить старику комнату и поставить там кровать, письменный стол, стул и маленький шкаф. Старик был этому так рад, что чуть ли не боготворил магистра Табса.

Мужчина усадил меня на диван, а сам сел на стул:

– Рассказывай… – он не договорил и замер, а когда осмотрел меня с головы до ног, то возмущенным голосом спросил: – Почему это на тебе форма боевиков?!

А вот ему я рассказала все, с самого начала. Не знаю почему, но я была уверена, что мистер Лори не будет спрашивать о том, о чем я умолчала, не осудит меня и не начнет учить жизни. Он просто выслушает, как делал это и раньше…

Когда я закончила свой не веселый рассказ, мужчина спросил меня:

– Я могу чем-то помочь? – в его помутневших от старости глазах было лишь участие.

– Мне в лабораторию нужно попасть, – произнесла шепотом, чтобы никто ненароком не услышал.

– Когда?

– Лучше бы сегодня ночью…Поможете? – я посмотрела на него с надеждой.

Он молчал несколько долгих минут, а потом кивнул в знак согласия:

– Хорошо, только пообещай мне кое-что, – я осторожно кивнула. – Пожалуйста, обязательно поговори с отцом.

Скривилась от его просьбы, но все же согласилась – старик прав, нужно поговорить с отцом и выяснить, какая муха его укусила, что он придумал столь гениальный план.

– Вот и умница! – с довольной улыбкой ответил мистер Лори и шепотом добавил: – Приходи вечером к лаборатории, ключи я достану!

Теперь пришла моя очередь улыбаться:

– Спасибо вам! – и в порыве благодарности, поднялась с дивана и крепко обняла его.

– Да пока не за что, – он смущенно отвел глаза в сторону и ворчливо добавил: – Где пропадала? Почему так долго не заглядывала?

И я ему рассказала, что отец заказал новое издание по зельеваренью, в котором десять томов, и последние пару месяцев, я практически не выходила из комнаты, разве только для знакомства с очередным претендентом на мою многострадальную конечность.

Потом старичок выдал мне необходимые учебники, и мы распрощались до вечера. Прежде, чем зайти в свою комнату, я заглянула к пышногрудой секретарше и забрала индивидуальное расписание занятий с деканом. А когда его развернулась, чудом удержалась от ругательств!

По три часа тренировок ежедневно?! Да он с ума сошел! А говорил, что начнем нагрузку увеличивать постепенно! Я ведь в первый же день умру на полигоне!

Кстати этот первый день начнется сегодня, буквально через два часа…Пыхтя от злости, влетела в комнату и не глядя ни на кого прошла к своей кушетке. Бросила на нее книги и сама опустилась рядом, обхватив голову руками.

– Что случилось? – флегматично поинтересовалась Кира со второго яруса кровати.

– Декан случился! – пробубнила себе под нос.

– Чего? – надо же, а мисс невозмутимость даже умеет удивляться!

– Декан, говорю, индивидуальное расписанием мне составил такое, что хоть вешайся прямо сейчас! – грубо ответила ей и, вскочив с кровати, стала мерить комнату гулкими шагами. – Нет, а я еще глупая, уши развесила, поверила! А он просто поиздеваться решил! Сегодня вечером мне и объявит, что я не гожусь для обучения на его факультете!

– Эй, бука, успокойся и объясни нормально! – Кира спустилась с кровати и встала у меня на пути.

Только сейчас я обратила на нее внимание, и что кроме нас двоих в комнате больше никого нет.

– Вот, смотри! – протянула ей расписание индивидуальных занятий и вновь опустилась на кушетку.

Как я могла поверить ему? Сразу было понятно, что он просто развлекается! Ну, не может же декан всерьез взяться за обучение слабачки, только ради того, чтобы помочь?!

Теперь все встало на место и ждем меня подвенечное платье в ближайшие дни…

– И чего ты злишься? – рядом опустилась Кира и заглянула мне в глаза. – Магистр не бросает слов на ветер, а такие интенсивные тренировки сделают из тебя бойца!

– Какого бойца? – я повысила голос, но тут же взяла себя в руки: – Посмотри на меня! Я ничего тяжелее книги за всю свою жизнь не поднимала, понимаешь? А тут целых три часа тренировок и это с первого дня, хотя он обещал увеличивать нагрузку постепенно!

Кира криво улыбнулась и поучительно сказала:

– Я не думаю, что декан заставит тебя бегать все эти три часа, или отрабатывать удары на манекене, скорее всего вы начнете с медитации, а потом с растяжки мышц и там уже смотря по твоему состоянию…

– Правда? – спустя пару минут молчания, пока я переваривала то, что она мне сказала, спросила ее.

– Угу, – кивнула девушка и поднялась с кушетки. – О декане ходит слава, что он даже из самого тщедушного адепта может сделать бойца. Только вот готова ли ты идти до конца?

– Я еще сама не знаю, готова ли хоть куда-то идти, – буркнула себе под нос, а Кира усмехнулась.

– Ты в этом на тренировку собралась идти? – спустя пару минут молчания, поинтересовалась девушка.

Я посмотрела на себя и с недоумением ответила:

– А в чем же еще?

– Жози тебе спортивную форму не выдала? – Кира недовольно покачала головой. – Пошли!

– Куда?

– Как куда! – девушка схватила меня за руку и потащила на выход из комнаты. – За спортивной формой, в этом ты запаришься на тренировке!

Мы пришли к кастелянше и она, недовольно поджав губы на замечание Кира, что не выдала мне все необходимое, принесла какой-то сверток.

– В комнате мерить будешь, я ухожу уже! – бросила она и буквально силой вытолкала нас за дверь.

– Хамка! – бросила ей Кира, и мы пошли.

По пути нам встретилась Альда и уже втроем вернулись в комнату. Ну а когда я развернула сверток…

– Это что? – подцепила рукой топ, который не прикроет мне даже живот, с перекрестными тонкими лямочками на спине.

– Форма, – пряча улыбку, ответила блондинка.

Там же лежали обтягивающие бриджи до колен и легкая ветровка. Все черного цвета.

– И как я в этом на тренировку пойду? – нет, скромницей я не была, но в таком виде шататься по Академии? У меня пижама и то скромнее выглядит!

– Я это не одену! – раздраженно бросила вещи на кровать и сложила руки на груди.

– Оденешь, – флегматично отозвалась Кира. – Иначе ты и часа не продержишься или, чего доброго, в обморок грохнешься и тогда точно вылетишь с факультета в первый же день!

Я хотела возразить, но так ничего и не сказала. А правдорубка права, хоть и не очень приятно это осознавать.

Схватила форму и пошла в ванну, которая находилась за неприметной серой дверью. Там обнаружились душевая кабина, белоснежная раковина и пара полочек.

«Нужно разложить здесь и свои вещи,» – отстраненно подумала и, сняв с себя одежду, отправилась в душ.

А когда вышла из него с кривой улыбкой стала натягивать спортивную форму.

Посмотрела на себя в зеркало и против воли залюбовалась. Топ эффектно подчеркнул высокую грудь, а узкая талия бросалась в глаза. Бриджи приятно облегали округлые бедра.

Все бы ничего, если только не пришлось бы идти в таком виде на встречу с деканом…да и вообще по коридорам Академии!

– Хороша! – довольно протянула Альда и завистливо присвистнула.

– Вот теперь другое дело, – спокойно отозвалась Кира, мазнув по мне взглядом и вновь уткнулась в какую-то книгу. – Теперь ничего не будет стеснять тебе движения и тренировка пройдет гораздо проще.

– Ну, да, конечно, – проворчала себе под нос и бросила взгляд на часы.

До моих персональных мучений осталось всего пол часа…

– Лучше скажите, где у вас тут малый спортзал находится? – я всегда думала, что силовые тренировки проходят на полигоне, но в моем индивидуальном расписании была приписка:

«Занятия будут проходить в малом спортивном зале»

Пока девочки объяснили мне, как туда дойти, осталось ровно пятнадцать минут.

Вышла из комнаты и замерла с приоткрытым ртом.

В некогда пустом коридоре стояла группа из пяти парней и все они смотрели на меня.

– А вот и новенькая! – присвистнул один из них и расплылся в белозубой улыбке.

Нет, на своей территории, то есть дома, я бы с легкостью его отшила, но вот как поступить здесь, в Академии, где и заступится за меня некому в случае чего?

И вообще, что они делают на этом этаже…А потом до меня вдруг дошло, что не могут же все эти комнаты принадлежать нескольким девушкам, которые учатся на факультете боевиков. Ведь как рассказала Люси, теперь на их курсе девушек, вместе со мной, будет больше чем когда-либо за всю историю.

На втором курсе учились две адептки женского пола, на третьем одна, и трое на четвертом…А вот комнат здесь…по меньшей мере около тридцати!

– З-з-з-здрасте… – выдавила из себя, лихорадочно соображая, что мне делать и как сбежать.

– Ничего так, – прокомментировал еще один парень.

Конечно, ничего, когда сплю зубами к стенке, все остальное время…

В общем, меня задели его слова:

– Слюни подбери! Не про твою честь мое «ничего»! – и гордо расправив плечи, пошла мимо опешивших ребят.

– С характером.

– Интересная штучка… – расслышала их разговор между собой, спускаясь по лестнице.

«Штучка!? Я им покажу такую штучку, что мало не покажется!» – подумала со злостью и быстро направилась к спортивному залу.

Приоткрыла скрипучую дверь и вошла в темное помещение. Свет зажегся, стоило мне только войти.

Пришла я первой, что уже хорошо и стала с интересом рассматривать брусья, перекладины, канаты, маты…Я ведь даже понятия не имею, для чего это все! Хотя чисто теоретически могу предположить…

– Вовремя? Похвально адептка! – сзади раздался голос декана и я от испуга подпрыгнула на месте.

Мужчина прошел к брусьям и повесил на них кофту, которую держал в руках. Одет он был довольно просто: спортивные штаны и черная футболка без рисунка и надписей.

Кристофер посмотрел на меня немного насмешливо и сказал:

– Кофту снимай, жарко будет! – а я…вцепилась в замок, не в силах себя заставить снять вещь, так как под ней этот злосчастный топ!

– Я ждать не буду, – недовольно бросил мужчина и опустился на скамью, которая стояла вдоль стены.

Вдохнула глубже и задержала дыхание. Выходит снять ее придется! Почувствовала как волна жара прокатилась по телу и нехотя стянула кофту, при этом не глядя на Кристофера.

Повесила ее рядом с его и неуверенно замерла на месте. Тишина воцарилась почти ощутимая.

Не выдержала и подняла глаза на декана.

Он рассматривал меня, так тщательно, что мне захотелось обхватить себя руками, но я сдержалась.

– Что-то не так? – тихо спросила его.

Мужчина дернулся и посмотрел, наконец, в глаза.

– Нет-нет, все нормально, – он прокашлялся и странно охрипшим голосом ответил мне.

– А…с чего начинать? – я растерянно огляделась, пытаясь угадать, что приготовил Кристофер, но так ни к какому выводу и не пришла.

– Начнем с небольшой пробежки, всего один круг и не быстро, – мужчина встал в середине зала и показал жестом, чтобы я начинала.

Помещение было небольшим, где-то десять на десять метров, но из-за спортивных снарядов круг для пробежки значительно сократился.

Я же говорю, что слабачка…Даже после короткого забега дыхание сбилось!

– Теперь приступим к растяжке… – он бросил на меня короткий недовольный взгляд, но ничего по поводу моей физической подготовки не сказал.

Я думала, что растяжка это просто…

Ошибалась! Как же я ошибалась! Началось все довольно безболезненно… Дышать глубоко, максимально расслабляться, поднимать руки, наклоны влево, вправо…Но чем дальше мы продвигались, тем сильнее я чувствовала усталость во всем теле.

И когда дошло дело до растяжки ног, я уже молила о пощаде, на что Кристофер невозмутимо ответил:

– Завтра будет хуже! – вот радость-то какая! – Ложись! – скомандовал он властным тоном, и я тут же забыла, что собиралась сказать.

– Зачем?

Декан на мое удивление криво усмехнулся:

– Так будет проще первый раз мышцы ног растянуть, – он обвел меня взглядом, от чего в его глазах вспыхнули странные искры: – Хотя существует и другой способ для этого…

– О чем это вы? – я прищурилась и уперла руки в бока.

Что-то мне не нравится его настрой!

Не успела сообразить, что происходит, как мужчина повалил меня на маты:

– Вот такой! – прокомментировал он и пока я приходила в себя, зафиксировал правую ногу, а левую стал осторожно поднимать вверх.

– Да вы… – возмутилась, но так и не придумала как его назвать.

– Кто я? – в его глазах плескался смех.

– Никто! – буркнула и отвернулась.

Он не выдержал и тихо усмехнулся.

Мне показалось, что декан растягивает мои мышцы до состояния желе. Потому что когда я встала, ноги меня не держали и так и норовили вернуть хозяйку в горизонтальное положение.

– Что вы со мной сделали? – опираясь о стену, спросила его, когда он сказал, что занятие закончилось.

Три часа пролетели быстро, если бы еще и без болезненных последствий…

– Завтра будет хуже! – неумолимо повторил свою фразу Кристофер и накинул мне на плечи кофту. – Одевай, в коридорах сквозняк, еще заболеешь!

Надо же, какой заботливый! Меня так и подмывало показать ему язык.

Натянуть на себя вещицу оказалось не так-то просто. Сначала никак не могла попасть в рукав одной рукой, потом вторая где-то потерялась…В итоге декан не выдержал, одел кофту мне на вторую руку и застегнул замок.

– Завтра будет хуже… – на этот раз его голос прозвучал как-то задумчиво.

Вот попугай! Заладил!

«Завтра будет хуже, завтра будет хуже!» – мне бы еще до этого завтра дожить!

А прежде до комнаты доползти…

– Примите душ, только когда остынете, – продолжил свои нравоучения магистр, когда мы вышли из спортзала.

Правда вышел он, довольно бодрым шагом, а вот я перебирала ногами только благодаря стене, на которую опиралась.

– Вы же сказали, что будете постепенно увеличивать нагрузки, – бросила ему в спину, когда он уже попрощался и собрался уходить.

– Так я вас еще и не нагружал, адептка Зиар, – мягким голосом ответил мужчина и добавил: – Сладких снов, Катрин!

Кристофер уже давно скрылся из вида, а я только доползла до лестницы, которая вела на жилой этаж.

Я посмотрела на нее, закусила губу и опустилась на самую нижнюю ступень, прислонившись головой к перилам.

– Я туда не дойду… – прошептала для самой себя и прикрыла глаза.

– И откуда ты такая красивая? – рядом раздался знакомый голос и я резко обернулась.

Мое изможденное тело на столь быстрое движение отозвалось болью и я едва слышно застонала:

– С тренировки я, – ответила Дарку.

Парень понимающе хмыкнул и опустился рядом:

– А что в комнату не идешь? Тебе бы полежать…

«Да мне и тут не плохо!» – хотела ответить с сарказмом, но передумала, Дарк не виноват в том, что магистр изверг.

– Не дошла, – оглянулась и с тоской посмотрела на уходящую вверх лестницу.

Если по ровной поверхности я еще хоть как-то передвигалась, то чтобы поднимать ноги по ступеням сил уже не осталось.

– Помочь? – серьезно спросил парень, и я кивнула в знак согласия.

Геройствовать меня как-то не тянет!

Дарк поднял и легко подхватил меня на руки, вот только мышцы заныли.

– Кто тебя так? – пока с закрытыми глазами терпела боль, парень уже поднимался вверх.

– Магистр Элт…

Дарк замер на месте, так что я открыла глаза и посмотрела на хмурого адепта.

– Сочувствую, – произнес он, спустя пару мгновений и только потом двинулся дальше.

А уж как я себе сочувствую, словами не передать.

До комнаты мы дошли быстро и я даже не удивилась, что Дарк в курсе куда именно меня поселили.

Когда он поставил меня у двери, то все же тихо поинтересовался:

– Как тебя угораздило стать невестой Тима?

Горько усмехнулась и, прежде чем войти в комнату, призналась:

– Это кара небесная за все мои пакости! – и не дожидаясь ответа, скрылась за дверью.

– Жива? – Кира задала вопрос в своей излюбленной форме, то есть совершенно равнодушным голосом.

А потом девушка оторвалась от книги, которую читала еще, когда я уходила, и округлила глаза:

– Можешь не отвечать, вижу, что ты труп!

Я так хорошо выгляжу?

А может, стоило сразу принять предложение ректора и пойти к некромантам анатомическим пособием? Там-то мне мышцы вряд ли бы кто стал растягивать…

Сделала шаг от двери и чуть не рухнула без опоры, очень кстати меня придержала Альда, которая до этого молчала.

– Да, не зря про магистра говорят, что он зверь…

Неужели?

Говорить не хотелось совсем, и вообще, единственным желанием было лечь на кровать. Что я и сделала, как только блондинка довела меня до нее.

Уткнулась лицом в подушку и постаралась не шевелиться.

– Тебе бы душ принять, – задумчиво проговорила Кира, но я только протестующе замычала.

Сегодня я уже вряд ли смогу встать, а вот что будет завтра…Не зря же декан три раза повторил, что будет хуже!

И тут я вспомнила, что еще собиралась сделать сегодня!

Лаборатория!

Я же попросила мистера Лори достать мне ключ!

Громкий стон сорвался с моих губ, как я пойду теперь?!

– Что случилось? – обеспокоенно спросила Альда, но я лишь пробубнила в подушку:

– Ничего…

Нужно заставить себя встать, обязательно нужно! Не могу я бегать от Тима по Академии, да и рядом может не оказаться Дарка, тогда все закончится плачевно, хотя и сейчас не намного лучше…

Попробовала опереться руками о кровать, но даже сдвинутся с места не смогла.

– Кира, ты говорила, что декан для начала устроит мне сеанс медитаций? – повернула голову и посмотрела на девушку. – Так знай, ты ошиблась!

Кира поправила очки и криво улыбнулась.

Кое-как с кровати я сползла и села на пол.

– Помочь? – рядом присела блондинка, но я отрицательно покачала головой, мне самой надо встать, сходить в душ, потом не много отдохнуть и в лабораторию пойду,…или поползу?

После душа стало на самую малую долю легче. Я легла на кровать и тут же провалилась в сон.

* * *

– Катрин… – совсем рядом раздался шепот и я распахнула глаза.

В комнате было темно, только сквозь неплотно прикрытые шторы проникал свет луны.

Я села и огляделась. Девочки спали, едва слышно посапывая, и никто из них не звал меня.

Голос мне приснился?

– Катрин… – снова раздался шепот и у меня по спине пробежал холодок.

Голос доносился откуда-то с прикроватной тумбочки. И я разглядела какое-то свечение.

Оказывается, мягким голубым светом пульсировал кулон – пропуск в библиотеку.

Я взяла его в руки и снова услышала шепот, только на этот раз поняла, кому он принадлежит.

– Катрин, я жду тебя у лаборатории, ключ достал! – мистер Лори, в отличие от меня, не забыл о просьбе.

– Сейчас приду! – тоже шепотом ответила ему, в надежде, что связь по кулону не односторонняя.

Попыталась встать с кровати и чуть не вскрикнула. Жуткая боль прокатилась по всему телу и от этого перехватило дыхание.

«Ну, магистр, я вам припомню!» – твердила в мыслях, пока сползала с кровати и натягивала форму, еще и книгу отца прихватила.

Если это в его понимании не нагрузка, то что со мной будет, когда декан вздумает нагрузить меня?!

Идти ровно было жуткой задачей, так же как и ноги поднимать от пола, а не шаркать ими как старуха.

Когда уже дошла до двери и взялась за ручку, Альда резко перевернулась на кровати и что-то бормоча себе под нос положила, сложенные лодочкой ладони себе под голову и вновь затихла.

Я же стояла и боялась пошевелиться. Не очень хочется объяснять девочкам куда меня понесло…

В коридоре стояла неестественная тишина, а в моем беззащитном состоянии, когда я даже толком оглянутся не могла, потому что шею простреливало болью, и вовсе казалась жуткой!

Правда мне повезло и на моем пути никто не встретился. По ступеням я спускалась со слезами на глазах и вспоминала все ругательства, которые только слышала за свою жизнь. Естественно, они летели в адрес Кристофера.

А я-то, глупая, поверила, что смогу спрятаться и отсидеться четыре года в Академии, но мне бы теперь просто выжить…

Мистер Лори ждал меня у лаборатории и как только я поравнялась с ним, обеспокоенным голосом произнес:

– Это кто же тебя так? – не в силах произнести хоть одно нормальное слово без отборной брани, только махнула рукой и взяла ключ.

– Спасибо! – поблагодарила старика.

– С тобой остаться? – я бы не отказалась от его общества, вот только он старый человек и ему нужно отдыхать.

– Нет, все хорошо, я справлюсь сама.

Мистер Лори ушел, а я все стояла перед закрытой дверью и никак не решалась войти.

В этой лаборатории я провела с отцом не один час, а сейчас пытаюсь избавится от его же эксперимента…

Нехотя повернула ключ и толкнула тяжелую дверь. В нос сразу ударили резкие запахи трав, настоек, зелий.

В просторной комнате с пятью столами, стоящих параллельно друг другу, было довольно светло. В большие окна заглядывала луна, стараясь заглянуть даже в самый отдаленный уголок помещения.

Я прошла к самому дальнему столу и включила настольную лампу. Яркий свет резанул по глазам, но я не обратила на это внимание.

Положила книгу на стол и открыла список растений, которые мне необходимы.

Первым значился Астрагал. Читая его описание с горькой улыбкой признала, что мне настойка из этого чудо растения совсем бы не помешала…

«Астрагал помогает поднять жизненные силы и снять хроническую усталость»

Пусть усталость у меня не хроническая, но вот жизненные силы очень необходимы.

Ладно, сначала нужно что-то сделать с приворотом, а потом уже посмотрю, чем помочь себе.

Еще в шалаше на дереве я нашла три растения, вынесенные отдельной графой. Они нейтрализуют действие большинства ядов. А что если рассматривать приворотное зелье, как яд, который хоть и не отравляет организм, но заставляет его работать не совсем естественно?

Я зажгла горелку и поставила на нее небольшую чашку, в которую налила из графина воды. Пока она будет закипать, я посмотрю, что из списка есть в хранилище лаборатории.

На мое счастье нашлись не только необходимые мне борец, бадан и щитовник, но и пару трав, которые я решила использовать как основу.

Повышающий общую сопротивляемость организма, элеутерококк, и расторопша, которая уменьшает вредное воздействие химикатов.

Не знаю, что из всего этого получится, но попытаться стоит.

Когда вода закипела, я сняла чашку и поставила ее на стол. Самое важное в приготовление настоек и разнообразных зелий – ни в коем случае не бросать травы в крутой кипяток, иначе все свойства будут потеряны.

Поэтому мне пришлось ждать, когда вода немного остынет и только потом экспериментировать с пропорциями.

С этим я промучилась дольше всего, поэтому когда настой был готов и я перелила его в маленький стеклянный пузырек, с наслаждением прикрыла глаза и опустила голову на стол.

Но тут же испуганно замерла и задержала дыхание. Здесь помимо меня кто-то есть!

– Что вы делаете ночью в лаборатории, адептка Зиар? – рядом раздался злой голос, и я чуть не смахнула пузырек с ночными трудами со стола, когда подняла голову на собственного декана.

– Н-н-ничего! – ответила шепотом и хотела схватить склянку, чтобы спрятать от внимательного взгляда, но мужчина меня опередил.

Он открыл крышку и принюхался.

– Зачем вам это? – спустя пару мгновений, спросил магистр.

И что ему на это ответить?!

– Да так…голова разболелась…вот я и… – какой кошмар, я даже не могу соврать ему достойно!

– Адептка, я похож на идиота? – очень хотелось ответить «да», потому что попытка встать не увенчалась успехом из-за боли.

Но я отрицательно покачала головой.

– Тогда отвечайте мне, зачем вам этот отвар? Вас отравили? – хоть его голос и был злым, на словах про отравление он немного дрогнул.

– Можно сказать и так… – пробормотала себе под нос и с кряхтением поднялась. – Отдайте, отвар, пожалуйста! – подошла к нему и протянула руку.

– Пока не объясните все толком, не отдам! – декан ухмыльнулся и поднял руку со склянкой вверх.

Да, ростом я не вышла, чтобы достать пузырек.

– Приворотное зелье… – прошипела свозь зубы и отвернулась к окну.

Луна постепенно уступало место наступающему рассвету. Это сколько же я здесь нахожусь?..

– Что? – переспросил магистр и я пояснила, так и не смотря на него:

– Отец напоил меня приворотным зельем, чтобы выдать замуж! – вот, теперь он доволен?

Подняла на него злой взгляд и тут же растерялась. Он выглядел каким-то испуганным…

– Я всегда знал, что твой отец ненормальный, но чтобы настолько! – ошарашенно выдавил декан, спустя несколько мгновений.

А меня задели его слова!

Да, я не считаю поступок отца правильным и уж тем более нормальным, но! Он мой отец и говорить о нем так, я не позволю!

– Это вас не касается! – бросила запальчиво и пока мужчина стоял в растерянности, выхватила пузырек из его рук и спрятала за спину.

– Не боишься отравится этой бурдой? – магистр кивком головы указал на спрятанную склянку.

Что, он даже не разозлиться на мой выпад?!

– Не боюсь! Страшнее стать неадекватной и броситься в объятья жениха! – закончила фразу почти шепотом, потому что слишком ярко представила, как Тим подхватывает меня на руки и сразу тащит к алтарю.

Вот что за невезенье! Неужели так сложно понять, что замуж я не тороплюсь…

– А твой жених случайно не сын магистра Рэма?

Нехотя кивнула, признавая его правоту.

– Как вы догадались? – осмелела и посмотрела в его черные, как ночь глаза.

Свет настольной лампы едва освящал его лицо, отчего образ декана показался мне каким-то загадочным и даже чуточку пугающим.

На мой вопрос он не ответил. Хмыкнул неопределенно и качнул головой.

– Давай, покажи свои расчеты, – с мягкой улыбкой мужчина попросил меня, а я растерялась.

– Зачем?

Магистр тяжело вздохнул и как для маленького ребенка пояснил:

– Посмотрю, чем можно тебе помочь!

Следующие пол часа Кристофер критиковал мои расчеты и предлагал новые варианты.

Я так увлеклась, что даже осмелилась спорить с деканом, доказывая, в почему не согласна с его выводами.

Когда отвар был готов, магистр обвел меня странным взглядом и хотел что-то спросить, но я опередила его:

– А как вы оказались в лаборатории?

Вопрос уже сорвался с языка, и я только потом потрудилась рассмотреть мужчину внимательнее.

Обычно идеальная прическа, была в беспорядке, а на воротнике идеальной белой рубашки виднелся розовый след от помады.

«Жози!» – всплыло в мыслях имя кастелянши и я против воли покраснела.

– Вижу, тебе уже не нужен ответ на свой вопрос, – насмешливо бросил декан и поднялся со стула.

Я поднялась следом и сдавленно охнула.

Насмешка с лицо магистра пропала и он нахмурился:

– Перед занятиями зайди в лазарет и попроси обезболивающую мазь! – безапелляционно заявил мужчина, а я чуть не взвыла от несправедливости.

Нет, это надо же?! Сначала тренирует меня до полубессознательного состояния, а теперь решил проявить заботу?!

– Хорошо! – со злостью ответила ему и поспешила первой выйти из лаборатории.

Когда следом вышел магистр, я заперла дверь и только собралась спрятать ключ в карман, как Кристофер перехватил мою руку:

– Ключ я отнесу сам, – и не дожидаясь моего ответа, развернулся и пошел проч.


Глава 5

В комнату я вернулась под утро. Убрала склянку в тумбочку и рухнула на кровать. Спать хотелось ужасно, а тот факт, что вставать придется меньше чем через два часа, невероятно расстраивал!

Уснула мгновенно и проснулась от того, что кто-то тряс меня за плечо.

– Вставай, соня, а то в первый же день получишь выговор за опоздание! – очень дипломатично разбудила меня Кира, а как только я нехотя повернула к ней голову, она насмешливо поинтересовалась: – И куда это ты среди ночи ходила?

Вот лучше бы никуда не ходила, и спала себе спокойно. Как теперь заставить себя встать?!

– Никуда, – отмахнулась от вопроса и попробовала подняться.

Значит, завтра будет хуже?!

Ну, Кристофер, я вас убью!

Подняться получилось только с третьего раза и то, потому что Альда сжалилась и помогла мне.

– Как я на лекции пойду? – простонала девочкам, пытаясь сделать хотя бы шаг.

– Сходи к целителям, – посоветовала Кира и я вспомнила, что тоже самое ночью сказал мне магистр.

Легко сказать сходи! А как?!

– Давай я схожу? – предложила блондинка и я посмотрела на нее умоляющим взглядом.

– Проси в замен что хочешь! Я буду навечно твоей должницей! – Альда рассмеялась и быстро выпорхнула из комнаты.

Я тоже так хочу! Встала и пошла,…а тут кряхчу как старуха!

Соседка вернулась очень быстро и принесла приятно пахнущую мазь. Ну хоть не зловоние буду источать и то хорошо. Правда обезболивающе помогло относительно. Нет, ходить я стала прямо, вот только на долго меня не хватало, так и тянуло присесть и отдохнуть.

Первой на сегодня очень кстати была лекция по целительству, мы втроем поднялись на третий этаж и вошли в просторную аудиторию. За столом уже сидели Люси и Самира.

Увидела Дарка и чуть не стукнула себя по лбу!

Пузырек с настойкой, на которую убила пол ночи, забыла в комнате.

Звонок уже прозвенел, но преподавателя еще не было, поэтому я поднялась с места и попросила девочек:

– Прикройте меня, я кое-что забыла! – и вылетела из аудитории настолько быстро, насколько мне позволяли ноющие мышцы.

Коридоры резко опустели, поэтому мне никто под ногами не мешался. Забежала в комнату, схватила пузырек и понеслась обратно.

Пока бежала по лестнице на третий этаж, сжимала зубы от боли и настолько сосредоточилась на собственных ощущениях, что не заметила препятствия и врезалась в чью-то каменную грудь.

Пузырек из руки выскользнул и если бы не хорошая реакция декана, наши совместные ночные труды оказались бы на полу.

– Адептка Зиар, куда вы так торопитесь? – строгим голосом спросил магистр, а сам при этом улыбнулся краешком губ и протянул мне склянку с отваром.

– Я…опаздываю на занятие… – промямлила ответ и хотела его обойти, но то, что он сказал, заставило чуть ли не задохнутся от возмущения:

– Вижу, бегаете вы резво, значит сегодня удвоим нагрузки!

Могла бы испепелить взглядом, сделала это не задумываясь.

– Магистр Элт, это…

– Бесчеловечно? – с сарказмом подсказал декан, и я утвердительно кивнула.

– Да, бесчеловечно! И…вообще…вы…

– Осторожнее, Катрин, теперь я ваш декан, – предостерегающе сказал мужчина и не дожидаясь, что еще я надумаю сказать, стал спускаться по лестнице.

Вот за что мне так везет с мужчинами? Каждый так и норовит то навязать свою волю, то запугать!

В аудиторию я вошла под недовольный взгляд профессора Торга, и промямлив извинения, села рядом с Альдой.

– Ты куда убежала? – блондинка прошипела вопрос, но я качнула головой:

– После расскажу, – девушка округлила глаза от удивления и удивленно прошептала:

– Расскажешь? Серьезно?

– Адептки, для болтовни есть перемены, а на моей лекции попрошу захлопнуть рты и внимательно слушать! – громоподобным голосом одернул нас профессор Торг.

Я опустила голову ниже и взяла в руки ручку, готовая записывать все, что будет рассказывать преподаватель целительства.

Лекция оказалась увлекательной, даже немного забавной.

Сначала профессор обрисовал нам в общих чертах, чему мы научимся с его помощью. Отсутствие магии не проблема, когда знаешь как оказать первую помощь с помощью трав и настоек. Как перевязать рану, чтобы остановить кровь, и как с помощью всего пары касаний заставить человека уснуть.

Вот для последнего опыта профессор и вызвал худощавого парня с копной вьющихся черных волос на голове. Ник выглядел настолько забавно из-за своей почти женской прически, что мне пришлось прикрыть рот ладонью, чтобы никто не заметил моей улыбки.

– На теле ест несколько точек, при нажатие на которые можно погрузить в сон даже самого сильного мага. Проще всего нажать на сонную артерию и… – договорить профессор не успел, Ник закатил глаза и плавно повалился на пол.

В аудитории воцарилась тишина, а потом раздался слаженный хохот, потому растерянный преподаватель выглядел очень комично.

– Да как же…я же даже не прикоснулся к нему… – пролепетал профессор Торг, опускаясь перед Ником на колени.

Парень быстро пришел в себя и непонимающе огляделся.

– А почему я лежу? – немного охрипшим голосом спросил он.

Новый взрыв хохота огласил аудитории и кто-то очень ушлый предположил:

– Устал, наверное, вот и прилег!

В общем, с лекции мы вышли веселые, беззаботные, если бы не одно но…

Прислонившись к стене меня ждал Тим!

Резко отвернулась и дрожащей рукой вытащила из кармана брюк пузырек с отваром. Проглотила одним махом и скривилась. Ну и гадость!

Отвар прокатился по пищеводу и свалился в желудок, заставив его взбунтоваться. Ну, нет! Я пол ночи готовила эту бурду и не позволю ей покинуть мой гостеприимный организм.

Сделала пару раз глубокий вдох и с опаской обернулась.

Тим, словно хищник, медленно шел ко мне. На красивом лице расплылась довольная улыбка, думает загнал меня в ловушку?

В голубых глазах парня горел триумф победы, а я…А я поняла, что розовая дымка не торопится заволакивать сознание и розовые пони не пудрят мне мозги!

Теперь пришел мой черед расплываться в довольной улыбке!

Чем ближе Тим подходил ко мне, тем настороженнее становился. А когда до меня осталось всего пару шагов, он резко обернулся и решил сбежать.

Но разве убежишь от жутко злой девушки? Мне даже боль в мышцах не стала помехой.

– Ну, все, Тим, я тебя убью! – крикнула на весь коридор и сорвалась с места.

Я неслась за ним до самого первого этажа, три лестничных пролета! Вот только мысли о мести вытеснило другое: только бы меня декан не увидел! А то сегодня вечером натренирует до смерти…

Адепты на нас оглядывались, преподаватели пытались остановить недовольным ворчанием, но нет, я гналась за своей жертвой и…потеряла его из вину.

Вот только он был здесь, бежал впереди, а потом раз, и пропал!

Я остановилась и растерянно оглянулась, но знакомой макушки не увидела. Только хотела развернуться, чтобы посмотреть, нет ли этого гада там, как меня схватили за талию и прижали к груди:

– Кэт, давай поговорим? – прошептал на ухо мой несостоявшийся жених и я задержала дыхание.

Может зрительно действие приворота ослабло, а вот на прикосновения я реагирую довольно странно…

Иначе как объяснить чувство удовлетворенности от его горячих рук?

– Отпусти, – попросила ворчливо.

Вот, где справедливость? Я же его побить хотела…

– Сначала пообещай, что выслушаешь? – вот упрямый!

Гениальная мысль посетила меня и я, замахнулась ногой и врезала парню по причинному место, а когда он согнулся пополам, обернулась и тихо сказала ему:

– А вот теперь поговорим!

В ответ парень что-то промычал, и это «м-м-м-м-м» явно носило ругательный характер.

А мне то что? Месть удалась, правда знать Тиму не обязательно, что одним ударом я не ограничусь и придумаю что-нибудь такое…особенное и запоминающееся!

Когда парень наконец-то разогнулся, то прошипел сквозь зубы:

– Пошли! – он хотел взять меня за руку, но я дернулась в сторону и отрицательно покачала головой:

– Давай без рук! – бросила предостерегающе.

Тим скривился и кивнул. Уже хорошо, хотя бы слышит меня…

Мы вышли во внутренний двор Академии и сели на самую дальнюю скамью, где я еще буквально вчера плакала от безысходности.

– Слушаю, – откинулась на резную спинку и подставила лицо приветливым лучам солнца.

Хорошая погода держалась уже больше недели, что вообще редкость для нашего дождливого края. Обычно солнце выглядывало раз в десять дней, а то и реже.

Тим молчал и я решилась его поторопить, перемена скоро закончится, а следующая лекция у профессора Бриса…анатомия…

– Где твои оправдания, извинения и прочее?

Парень усмехнулся и посмотрел мне в глаза:

– А если я не буду извиняться и просто скажу, что ты мне нравишься?

В первое мгновение от его слов испытала растерянность, шок, а потом пришла злость!

– То есть просто так, без приворотного зелья ты мне этого сказать не мог?!

Да что за чушь! В жизни не поверю!

Тим молчал, а я продолжила:

– Или сейчас в моду вошло дурманить зельем и к алтарю тащить?!

Парень передернул плечами и нехотя пояснил:

– А как с тобой иначе? Ты же свихнулась на своей независимости!

– Выходит что виновата во всем я, а ты тут не при чем, мимо проходил?

Убью! Вот точно убью, а потом скажу, что случайно, мол, приворот неправильно сработал!

Со злостью посмотрела на парня и заметила в его глазах какой-то странный блеск.

– Катрин, ты мне правда нравишься, – с приторной улыбкой тихо сказал он и пока я не успела ничего ответить, приблизился и нежно поцеловал.

Мысли, где вы? Ау!.. Они отзываться не торопились, а я…слабое создание, бесхребетная тряпка, влюбленная дура…Но ни одно ругательство не действовало. Действительно, если так приятно, то можно и дурой побыть…

И вновь его горячие руки на моей талии, дыхание одно на двоих…

– Я же тоже нравлюсь тебе…Да, Катрин? – он оторвался от моих губ и заглянул в глаза.

– Да… – ответила не задумываясь и сама потянулась за поцелуем.

– Адептка Зиар, вы где сейчас должны находиться? – как гром среди ясного неба, прозвучал злой голос магистра и я отпрянула от Тима, будто на меня ведро холодной воды вылили.

Как только парень перестал прикасаться ко мне, дурман рассеялся и я растерянно посмотрела на декана.

Его и без того черные глаза, полыхали, будто сама бездна, губы сжались в тонкую линию, а грудь вздымалась от тяжелого дыхания.

– Я… – хотела что-то ответить, хотя сама не знаю что, но Тим перебил меня:

– Магистр Элт, Катрин моя невеста и имеет право находиться там где пожелает в свободное от занятий время! – в голосе парня звучала и насмешка, и будто превосходство…

– Смею заметить, адепт Рэм, уже две минуты, как идет лекция! – декан буквально прошипел ответ и, схватив меня за руку, повел прочь.

Я шла за ним послушной овечкой и пыталась прийти в себя, но после тумана осталась противная тошнота и головокружение.

Как только мы вошли в коридор Академии, я вырвала руку и прислонилась спиной к стене, закрыв лицо руками.

– Катрин? – удивительно, но голос Кристофера был полон сочувствия.

– Спасибо вам! – поблагодарила мужчину, так и не отнимая руки.

– Плохо? – он подошел совсем близко и позволил опереться на его плечо.

– Голова немного кружится, сейчас должно пройти… – успела прошептать, прежде чем потеряла связь с реальностью.

* * *

История повторяется…

Вновь рой насекомых, который на поверку оказывается взволнованными голосами.

– Магистр Элт, что с девочкой? – проговорила женщина.

Меня опустили на что-то твердое и я открыла глаза. Судя по характерному запаху лекарств, декан принес меня в лазарет.

– Со мной все хорошо, – ответила охрипшим голосом и собралась встать, но Кристофер не позволил мне, прижав одной рукой к кушетке.

– Мариам, принеси очищающую настойку, у девушки отравление! – глядя мне в глаза, магистр отдал распоряжение.

Когда женщина ушла, он строго выговорил мне:

– Геройствовать совсем не обязательно!

«Неужели?» – так и хотелось едко уточнить, но промолчала, все же декан помог мне.

– Как вы там оказались? – спросила, глядя на белый потолок.

Мужчина усмехнулся:

– Видел, что вы пошли во внутренний двор вместе с адептом.

– И прям вот сразу решили пойти за нами? – я посмотрела на магистра, прищурив глаза.

Почему мне его помощь кажется такой подозрительной?!

– Катрин, отвар не избавит тебя от приворота, зачем ты пошла с ним? – Кристофер укоризненно покачал головой, так и не ответив на мой вопрос. – Если зрительно контакта теперь не достаточно, чтобы ты сходила по нему с ума, то прикосновения все еще действуют на тебя.

Ну, тут и не поспоришь…

– А вы-то откуда знаете так много о действии приворота? – горько усмехнулась и спросила его.

Декан пожал плечами и с улыбкой ответил:

– Скажем так, я был лучшим учеником твоего отца! – и в черных глазах Кристофера вспыхнул странный огонек.

– И из-за этого вы решили перевестись на факультет боевиков? – пользуясь случаем, спросила о том, что меня интересовало.

– А вот это уже не ваше дело, адептка! – магистр за мгновение превратился в сурового и холодного начальника.

Я поджала губы и отвернулась. Не мое, так не мое, чего сразу нервничать.

– Вот, возьми, деточка, эта бурда, конечно, противная, но помогает хорошо! – подошла целительница и протянула мне небольшой стаканчик.

Содержимое я выпила, но только чудом не выплюнула, потому что слово «бурда» явно сюда не подходило! Это что-то из разряда яда!

– Фу-у-у-у…

– Ничего, зато отравление пройдет сразу! – оптимистично заметил декан, и я наградила его хмурым взглядом.

В первый раз, когда еще дома так же потеряла сознание, мне не пришлось пить такую гадость, все само прошло!

– Я пойду на занятия, – попыталась встать, но на этот раз меня удержала целительница.

– Это вряд ли, после лекарства нужно полежать часок, – недовольно насупилась.

Все, профессор Брис теперь от меня не отстанет…Мало того, что в анатомии полный ноль, так еще и его занятия прогуливаю!

– Побудьте здесь, адептка, а вечером я вас жду на тренировку! – ожил магистр и поднялся, чтобы уйти.

– То есть от тренировок меня отравление не освобождает? – вот лучше бы пошла скелеты изучать, чем опять все прелести растяжки ощутить на себе.

Кристофер усмехнулся и бросил через плечо:

– До вечера вы будете как новенькая, адептка Зиар!

Угу…а после вечера вновь стану как старенькая…

Декан ушел и я откинулась на подушку.

– Поспи пока, я через час тебя разбужу, – с улыбкой предложила целительница и тоже вышла из лазарета.

Поспать? Это я с удовольствием, тем более, если учесть, что вторую ночь подряд нормально не отдыхала. Сон ко мне пришел мгновенно, стоило только закрыть глаза.

* * *

Целительница разбудила меня ровно через час, но мне показалось, что я проспала не меньше суток. Ни одна мышца не болела, и тело было наполнено энергией!

– А эта ваша бурда, замечательное средство! – сказала женщине прежде, чем покинула лазарет.

Теперь пришла пора подкрепиться и я отправилась в столовую.

Девчонки ждали меня с большим нетерпение и стоило только опуститься на стул рядом с Альдой, блондинка тут же перешла в наступление:

– Ты куда пропала? Ведь обещала все рассказать…

Я тяжело вздохнула и отпила немного сока.

– Значит, дело обстоит так… – не знаю, правильно я поступаю или нет, но однокурсницам я рассказала все.

И о том, что отец целый год толпами приглашал женихов по мою душу, и о том, что в конечном итоге не выдержал и сосватал меня за Тима, а чтобы я точно не сбежала, напоил приворотным зельем…

И вот теперь я вынуждена бегать от стихийника по всей Академии и готовить ночами отвар, который не очень-то мне помог…

– Да, дела… – протянула Люси и покосилась на Дарка: – А с ним ты как познакомилась?

Вот же…Все им надо знать!

– А Дарк был в начале послужного списка моих женихов… – предавать парня и рассказывать о слабительном, не стала, он мне дважды помог, а за это его лицом в грязь?!

Я, может, и свинья, но не настолько!

– Какое занятие следующее? – расписание мне хоть Тиса и выдала, но запомнить его я еще не успела.

– Сейчас у нас теория боевых искусств, а потом практика, – поучительным тоном отозвалась Кира, но меня это уже не задело, привыкаю вроде!

Из столовой я выходила с опаской. Очередной встречи с Тимом не хотелось, вот только мои желания редко сбываются.

– Там Тим! – с округлившимися от удивления глазами, ко мне повернулась Самира и встала впереди меня, загораживая от стихийника.

Девчонки быстро сориентировались и обступили меня полукругом:

– Иди через полигон пройди, а мы пока отвлечем его! – не ожидала такого предложение от Киры, но отказываться не стала, только вот…

– Я не знаю, в какой аудитории будет теория проходить, – шепотом призналась я.

– Давай я с тобой пойду! – предложила Альда и, схватив меня за руку, быстро повела обратно в столовую, а оттуда через кухню мы попали на полигон, где проходили занятия у некромантов.

Я только чудом успела пригнуться, чтобы черный шар, размером с большой мяч, не врезался мне в голову!

– Побежали! – прикрикнула блондинка и на буксире потащила меня вдоль поля.

Когда мы забежали в здание Академии, девушка хитро блеснула глазами и выдала:

– Хорошо бегаешь, для ботаника!

Сомнительный, но…комплимент.

– Спасибо!

Аудитория теории боевых искусств находилась на первом этаже. Что-то вроде небольшого спортзала, только с пятью рядами скамеек и огромной доской во всю стену.

На доске были прикреплены значки разной формы и цвета, а в углу висели счеты, самые обычные торговые счеты.

Я с интересом оглядывалась, пока Альда вела меня к скамье у самого окна и чуть не подпрыгнула, когда сзади раздался знакомый голос:

– Привет мстительница, как после тренировки себя чувствуешь?

Дарк…да меня удар хватит!

– Не подкрадывайся так, – буркнула через плечо и только потом обернулась. – Нормально вроде я…

Если учитывать, что сегодня вечером все повториться, то я не очень уверена в своей нормальности.

Парень улыбнулся и кивнул себе за спину:

– Почему опять от стихийника бегаешь?

Я со страхом в глазах, посмотрела назад и спросила:

– Он, что, здесь?

Дарк непонимающе оглянулся, а потом со смехом выдал:

– Да нет его здесь, девчонку ему хорошее представление устроили, так что он в наше крыло явится не скоро!

Я облегченно выдохнула и только собралась уйти, как он вновь спросил:

– Так что ему от тебя надо?

Какие же они все любопытные! Я еще понимаю девчонки, но ему-то это зачем?!

– Невеста я его, вчера разве не слышал? – отозвалась хмуро и, заметив как его глаза потемнели, поспешно добавила: – Давай потом поговорим, а?

А я пока придумаю какую-нибудь правдоподобную историю…Вот уверена, если он узнает о приворотном зелье, будет долго надо мной смеяться, мол, наступила на те же грабли – выпила отраву!

Парень кивнул, резко развернулся, и ушел в самую дальнюю часть аудитории.

– Что не поделили? – спросила Альда, когда я села рядом с ней.

– Сама не знаю… – вот и чего он обижается?

Нет, хорошо, он помог мне, целых два раза, но это не означает, что я должна ему все о своей жизни рассказывать! Или должна?

Ладно, подумаю об этом потом…

В аудитории, словно вихри, ворвались Люси и Самира, только Кира шла степенной походкой, хоть в ее глазах и горел азарт.

– Ну? – спросила их нетерпеливо, как только девчонки сели рядом.

– Тим в ближайшие пару дней сюда не сунется! – с гордостью произнесла Самира и расплылась в широкой улыбке.

Я скептически посмотрела на них и с сомнением переспросила:

– Да?

– Конечно, кому будет приятно услышать лекцию о своей несостоятельности по мужской части?! – заговорщически прошептала Люси и девчонки дружно захохотали.

– Эм, а что за лекция?

– А это особая лекция Киры, еще никто не смог дослушать до конца… – тут дверь с шумщм открылась и в аудиторию вошел высокий темноволосый мужчина.

– Потом расскажу! – успела прошептать Кира и замерла, глядя с обожанием на профессора Ригла, преподавателя по теории боевых искусств.

– День добрый адепты и милые девушки! – весело поприветствовал он всех, уделив особое внимание нашей скамье.

Да я кажется знаю, на кого правдорубка запала!..

Профессор Ригл, а как его скептически называет отец «выскочка», был довольно молодым и очень симпатичным мужчиной, и что немаловажно для женского общества – совершенно свободен!

Высокий, широкоплечий, с лукавым прищуром карих глаз и вечной обаятельной улыбкой.

Одевался он всегда отменно, идеально выглаженная рубашка и брюки. Вот только обманчивый вид педанта и слабака он компенсировал ловкостью, скоростью и умением применить свои способности в бою с любым противником.

Года два назад в Академии проходил турнир по боевым искусствам, так вот профессор Ригл играючи победил не одного стихийника, некроманта и боевого мага. Хотя у самого дар был чуть больше моего.

Глядя на то, как он легкой поступью прошел вдоль первого рядя скамеек, скинул черную жилетку и завернул рукава белоснежной рубашки, оценила симпатию Киры. Да на такого можно часами смотреть и не надоест.

– Итак, на прошлой лекции мы с вами остановились на историческом происхождении боевых искусств, а сегодня, в продолжении предыдущей темы, я бы хотел продемонстрировать вам несколько приемов и мы вместе с вами определим, к какому виду они относятся. Хорошо?

Громче всех выразила свое согласие Кира, кажется, если бы он ей сейчас предложил к горгульям сходит и позаимствовать у них немного яда, она бы с радостью согласилась!

Куда подевалась скептично настроенная девушка? Кто эта слюнтяйка, которая кивает на каждое слово с открытым ртом?

Вот никогда не понимала, как можно настолько проявлять свою симпатию…Я бы от такой фанатки бежала без оглядки…Хотя есть субъекты, которым нравится обожание. Например, мой женишок! Он же захотел иметь покорную жену, которая будет на все согласная?

– Дарк, выходи! – тем временем профессор пригласил к доске несостоявшегося кандидата номер пять и предложил тому снять форменную жилетку.

Мужчины встали напротив друг друга и стали ходить по кругу. Дарк выжидал, какой прием применит профессор, а тот не торопился и ждал момента, когда парень отвлечется.

Я не заметила, как Ригл сделал выпад и Дарк упал на одно колено.

– Кто скажет из каких единоборств этот прием? – спросил мужчина, лениво облокотившись на преподавательский стол.

И когда только дойти до него успел!

В аудитории воцарилась гробовая тишина, а я даже дыхание задержала, вот если он спросит меня…Да по боевым искусствам у меня дела обстоят куда хуже, чем по анатомии!!!

– Давайте узнаем мнение, нашей новой адептки… – лукаво протянул он и я не удержалась, едва слышно застонала. – Вам плохо, адептка Зиар?

Да что вы, профессор, мне очень хорошо!

Поднялась со своего места и хмуро посмотрела на преподавателя:

– Я не знаю какие единоборства вообще существуют! – ответила честно, ожидая гнева преподавателя.

Но тишину не нарушили даже смешки однокурсников.

– Уважаю честных людей, а уж честный адепт – вообще зверек редкий и науке практически неизвестный! – насмешливо закончил профессор Ригл и улыбнулся той самой улыбкой, от которой должны ноги подкашиваться у влюбленных леди.

Но я, к счастью, влюблена в него не была, поэтому кивнула в ответ и собралась уже сесть на места, как преподаватель лукаво протянул:

– Э, нет, Катрин, идите сюда, буду объяснять вам все наглядно!

Вот чувствовала, что так легко не отделаюсь…

Дарк с трудом поднялся на ноги и похромал к своему месту, в то время как я вышла на середину аудитории с ужасом ожидая избиения.

– Итак, начну с самого начала, специально для правдивых адепток, – окончание фразы он сказал, поравнявшись со мной. – Существует пять основных видов единоборств, а то, которое я продемонстрировал на Дарке, относится к группе точечных воздействий… – он не успел закончить и сделал резкий выпад в мою сторону, целясь по особенному сложенными пальцами в плечо, но я успела увернуться.

Мужчина удовлетворенно хмыкнул и широко улыбнулся:

– А я в вас не ошибся! Помимо правдивости, Катрин, у вас есть и потенциал!

– Думаю, имеет смысл назначить вам индивидуальные занятия! – сказал преподаватель и я поняла, что вот гвоздь, которого так не хватало в крышке моего гроба!

– Вы ошиблись! – выпалила громко и в подтверждение правдивости своих слов усиленно затрясла головой.

Профессор Ригл сначала закашлялся, а потом недобро сощурился:

– Вы выразили сомнение по поводу моего преподавательского таланта? – мужчина приподнял одну бровь и едко улыбнулся, ожидая моего ответа.

– Я… – слова застряли в горле и пришлось нервно сглотнуть. – Нет, я не сомневаюсь… – прошептала обреченно, мысленно выбирая себе похоронный наряд…

Потому что если Кристофер и Диметрис вдвоем возьмутся меня тренировать, я протяну ноги гораздо раньше, чем планировала, лет эдак на двести…


Глава 6

Робкая мысль «А может лучше замуж?» – крутилась в голове все настойчивее, призывая подумать над перспективами.

Пока по всему выходило, что замужем моему физическому здоровью практически ничего не угрожает, разве что нервное расстройство…

Как только лекция закончилась и мы вышли из аудитории, чтобы пройти в спортивный зал для практических занятий по все тем же боевым искусствам, которые так же преподает профессор Ригл, ко мне подошла Кира и прошипела в лицо:

– Диметрис мой! Не смей даже думать иначе! – и прежде, чем я успела возмутиться, девушка резко развернулась и ушла.

И вот что это было?!

– Не обращай внимание, Кира уже давно по нему с ума сходит, – смотря вслед подруге, сказала Альда и, подхватив меня под локоть, повела прочь.

– Как давно, ведь она же на первом курсе? – с недоумением переспросила блондинку, замечая, как пристально смотрит на меня Дарк.

Ах, да, я же так еще не придумала красивое оправдание…

– Семья Киры и Диметриса дружат уже очень давно, так вот она влюбилась в него еще девчонкой.

– Ты-то откуда знаешь? – нахмурилась и посмотрела на девушку.

Не думаю, что Кира из тех, кто с легкостью откроет сердце случайной соседке по комнате.

– Мы сестры, двоюродные, – с улыбкой пояснила блондинка.

– Да? А вы совсем не похожи… – пристальнее оглядела Альду, но так и не нашла ни одной общей черты с темноволосой правдорубкой.

– Так это не важно, – отмахнулась девушка, но мне в ее словах послышался отголосок грусти.

Хотя если она считает это не важным, лезть в душу я не буду.

В спортивном зале мы уселись на скамью, которая сиротливо ютилась в самом дальнем углу помещения.

– Никогда не думала, что в Академии столько разных помещений для спортивных занятий… – пробормотала задумчиво, рассматривая обстановку.

Никаких брусьев, турников и канатов, только три ряда манекенов и один ряд боксерских груш.

– Правда? – удивилась на мое недоумение блондинка и пояснила: – Только нашему отделению принадлежат три спортзала, у боевых магов пять, а у некромантов вовсе девять!

– Зачем так много?

– В каждом зале защитные чары настроены на совершенно разный уровень выброса силы. Соответственно у боевых магов таких уровней пять, а у некромантов девять.

Ладно, когда дело касается магии, но…

– А нам-то зачем три? Мы же практически не магическая группа?

Альда усмехнулась и пояснила:

– У нас просто узкая направленность или, проще говоря, решили не мешать между собой брусья, груши и манекены, здраво рассудив, что в небольшом помещение проще уследить за нерадивыми адептами.

Хм…никогда не думала, что все так сложно и запутанно…

Прозвенел звонок и мы выстроились в одну шеренгу. Люси и Самира, которые где-то пропадали всю перемену, влетели в зал и тут же получили выговор от профессора Ригла:

– Милые создания, я, конечно, все понимаю, что за некромантами подсматривать гораздо интереснее, чем приходить вовремя на мои занятия, но будьте любезны, впредь не опаздывать! – девчонки покраснели до корней волос и опустили взгляды в пол.

Именно в этот момент в дверь вошла Кира и, поправив очки на носу, едва слышно произнесла:

– Извините, можно войти? – девушка выглядела странно.

Неестественная бледность разлилась по лицу, и лишь немного покрасневшие глаза выдали ее. Да она плакала!

Нужно будет после занятия обязательно сказать ей, что никакие виды я на профессора Ригла не имею.

Диметрис несколько секунд напряженно смотрел на девушку, а потом молча кивнул.

Кира обошла шеренгу и встала в самый дальний угол, подальше ото всех, на что я лишь покачала головой. Глупо выставлять свои чувства на всеобщее обозрение, а от рассудительной правдорубки это выглядело еще и совершенно не логичным.

– Сегодня девушки будут отрабатывать удары на манекенах, а ребята друг на друге! – растянув довольную улыбку на красивом лице, профессор Ригл прошел вдоль адептов, называя пары.

Ребята попытались было возмутиться, но вовремя остановились, потому что в глазах преподавателя мелькнуло какие-то маниакальное удовольствие. Кто знает, чем он заменит рукопашный бой?

Понурив головы, они поплелись к свободной от манекенов и груш площадке.

– Итак, кто уложит противника на лопатки, может быть свободен! – ничего себе стимул…

По-моему ребята вмиг забыли о недавнем возмущении и посмотрели на своих соперников как-то иначе. Диметрис от предвкушения разве что руки не потирал.

Хоть о нас забыл и ладно, а то я понятия не имею, что с этим манекеном делать, могу если только обнять его и похлопать по спине, сочувствуя его участи….

И стоило только мне обрадоваться, как этот маньяк, по какой-то ошибке ставший преподавателем, подошел ко мне:

– А вы, молодая леди, будете отрабатывать удары на мне!

Что? Какие удары?

По всей видимости, недоумение слишком явно читалось на моем лице, так что мужчина с тихим смехом пояснил:

– Просто попытайтесь ударить меня, не важно куда и как!

Эм…заманчивое предложение! Я бы его не просто ударила, а избила, потому что за представлением «Кэт против супер бойца» – стали наблюдать все, даже ребята забыли о своем желании быстрее убраться из зала.

Ну и ладно, ударю его разочек и тоже пойду в комнату, хотя нет, обещания нужно выполнять! Пойду искать отца для серьезного разговора.

Вот, теперь у меня тоже есть хороший стимул!

Обвела оценивающим взглядом идеальное тело преподавателя и выбрала самую широкую его часть – грудь. А что? Тут-то я промахнуться не должна!

Сжала руку в кулак и замахнулась…

Вместо накаченной груди я рассекла лишь воздух и по инерции чуть не свалилась на пол, но устояла на ногах.

– Не плохая попытка, – прокомментировал Диметрис мои действия откуда-то сзади и я получила ощутимый точечный удар в правый бок. – Но очень медленно!

– А вы меня в ответ тоже бить будете? – потирая ушибленное место, обернулась к преподавателю.

Его шальная улыбка объяснила мне все без слов…

Во второй раз я замахиваться не стала, стараясь быть хитрее, но и эта попытка желаемого результата не принесла. Зато я получила очередной удар, только теперь уже в левый бок.

Я не обращала внимание на однокурсников, но была уверена, что никто из них свои задания не выполняет. Все смотрят на нас, а Диметрис им ничего не говорил, так что напрашивается вывод: он хочет выставить меня посмешищем перед всеми!

От этой мысли перед глазами заплясали красные точки и я уже без разбора махала руками, пытаясь хотя бы задеть вредного преподавателя.

Когда я уже выдохлась из сил и сбилась со счета синяков, которые наверняка появятся по всему телу, решила пойти на уловку.

Я же девушка, я же слабая…

Остановилась на месте, прикрыла глаза и покачнулась. Диметрис тут же оказался возле меня, обхватив за плечи:

– Катрин, тебе плохо? – и что самое противное, в голосе звучала неподдельная тревога.

Вот с чего мне может стать плохо?! Может быть от побоев?

– Нет, мне очень хорошо… – прошептала, нагнувшись к нему и со всего размаха врезала ногой по самому дорогому органу мужчины.

Руки с моих плеч исчезли, а сам Диметрис шумно вдыхая воздух, склонился к полу.

Вот, это мой коронный номер! Безотказно работает! Что там какая-то борьба с этими точечными ударами? Главное знать одну единственную «точку», тогда победа гарантированна!

Но обрадовалась я рано…

Стоило профессору бросить на меня злой взгляд, как вся эйфория от победы испарилась, оставив вместо себя здравый смысл.

Ой-ей…что я наделала…

– Хороший удар, – прохрипел мужчина, с трудом разгибаясь. – Но я научу вас парочке новых, на индивидуальных занятиях… – и эта фраза прозвучала так зловеще, что я непроизвольно сделала шаг назад. – Можете быть свободны, адептка, задание вы выполнили! – на холеном лице вновь сияла беззаботная улыбка, я даже пару раз моргнула, чтобы убедиться, не посетили ли меня галлюцинации…

Но нет, улыбка и вправду была беззаботной и взгляд не метал молнии.

Я медленно развернулась и пошла к выходу, все ожидая, что меня окликнут и вынесут наказание. Но нет, до двери я дошла спокойно, а когда взялась за ручку, в спину прилетели убийственные слова:

– Я согласую расписание индивидуальный занятий с деканом и завтра же начнем.

Из зала я вылетела злая, расстроенная и напуганная. Кто его знает, что придет на ум профессору, чтобы отомстить за позор?

По пустым коридорам шла, погруженная в свои мысли, потому очнулась перед дверью деканата кафедры зельеваренья…

Ноги сами меня привели куда нужно.

Приоткрыла дверь приемной и гляделась. Розы, секретаря отца, на месте не было, потому я прикрыла за собой дверь и на цыпочках прошла ко входу в кабинет отца.

Ну, была не была…

Постучала ради приличия и не дожидаясь ответа вошла.

Профессор Зиар сидел за столом, уткнувшись в бумаги и не поднимая глаз, резко проговорил:

– Я не давал позволения войти, так что будьте добры, закройте дверь с той стороны!

– Пап… – прошептала я, разглядывая его напряженные плечи.

Как только он услышал мой голос, подскочил на месте, опрокинул стопку бумаг, которая с тихим шелестом разлетелась по полу.

– Кэти, ты пришла… – растерянно пробормотал отец, подняв на меня свои сапфировые глаза.

В ответ только кивнула, напряженно сжимая кулаки.

Так мы и стояли напротив друг друга. Никто не решился начать разговор. Я просто боялась услышать ответы на свои вопросы, а папа…Не знаю, но он тоже молчал.

Так прошло некоторое время, и я не выдержала первой:

– Я не понимаю… – устало опустилась на потрепанный стул у самого входа и посмотрела на свои руки. – Объясни мне все!

Отец устало вздохнул и тоже опустился в кресло, судя по скрипу.

– Катрин, ты уже большая девочка, должна понимать…

Я не дала ему договорить. Вскочила со своего места и подбежала к столу, опираясь на него руками:

– Только не пытайся убедить меня в том, что все только ради сохранности моей чести! Я, может быть и глупое домашнее растение, лишенное столь желанной тобой магии, но отличить ложь от правды в состоянии!

Пока я говорила, зрачки отца темнели, выдавая его нервозное состояние.

– Я говорю тебе правду! – отчеканил он, но во взгляде промелькнуло что-то едва уловимое.

– Ты врешь! – прошипела я.

– Девочка моя! – отец быстро взял себя в руки и ласковым тоном продолжил: – Неужели ты не понимаешь? В твоем возрасте все порядочные леди уже имеют семью и детей…

– Папа, это мы уже проходили и опытным путем выяснили, что я совсем не порядочная леди! А что касается детей в столь раннем возрасте, да возьми хоть мою подругу Риту. Вышла она замуж в шестнадцать лет, в девятнадцать родила первенца и что?

– Что? – послушно переспросил отец.

– Выть она хочет от семейной жизни, вот что!

Общение с ней во многом подтвердило мои собственные мысли и выводы о семейной жизни.

– Но ведь твоя мама вышла за меня, когда ей было девятнадцать и никогда не жаловалась на судьбу! – решил сыграть самым больным козырем родитель.

– Мама любила тебя… – тихо прошептала в ответ, пытаясь скрыть застаревшую рану. – А я Тима не люблю!

– А может это и к лучшему? – с болью в голосе произнес отец.

Я не сразу нашлась что сказать. Медленно выдохнула и, оттолкнувшись от стола, подошла к окну.

– Может и к лучшему… – пробормотала себе под нос, в надежде, что отец не услышит, но не повезло.

– Вот видишь, ты и сама все понимаешь! – с какой-то неестественной радостью подхватил он мои слова и тоже подошел к окну. – Давай, хватит дурить, возвращайся домой, а через дней десять шикарную свадьбу устроим…

Его слова били в самое сердце. Он так и не понял меня…

Я не хочу замуж…пожалуй совсем…Потому что как бы не был противен человек, через несколько лет я все равно к нему привыкну и если вновь потеряю…

– Нет! – прервала поток его речи тихо, но внятно.

– Что нет? – дрожащим голосом переспросил отец.

Я посмотрела в его глаза.

– Я сказала нет, замуж за Тима не пойду!

– Но почему? – взвыл родитель, хватаясь за голову.

Не ответила. Отвернулась к окну и посмотрела на проплывающие мимо облака.

– Ты врешь мне! – со злостью бросила ему и развернулась, чтобы уйти, но прежде, чем скрыться за дверью, добавила: – Когда расскажешь правду, тогда я подумаю над твоим предложением!

Уже выходя в приемную, расслышала загадочную фразу отца:

– У тебя не останется выбора… – но предпочла проигнорировать ее.

Иначе, если вернусь, устрою грандиозный скандал с криками и отборной бранью. А такое представление в стенах Академии лишнее…

До звонка оставалось еще чуть больше пяти минут. Не желая ни с кем встречаться и вообще разговаривать, свернула к неприметной двери, которая вела в оранжерею. Из-за специфического запаха некоторых растений, увидеть там кого-то из преподавателей один шанс на миллион, а уж адепты приходили в царство цветов чуть ли не под действием принуждения.

И мало кто знал, что если вылезти в небольшой стеклянный люк и прокрасться по уступу крыши, то можно оказаться в резной беседке, увитой редчайшим растением.

Серые цветы с бледно-желтой серединой пахли ненавязчиво и выглядели довольно просто, но их ценность была настолько огромной, что не все зажиточные граждане могли позволить себе зелье с добавлением его пыльцы.

Дело в том, что Шестус помимо ценности был еще и живым. В прямом смысле этого слова. Он не просто рос и поглощал питательные вещества, он понимал, что происходит вокруг и имел до жути вредный характер. Приходить к нему с просьбой поделиться пыльцой нужно только при новорожденной луне, и в придачу приносить с собой что-то особенное, что-то что непременно удивит этого вредину!

А свойства его пыльцы по истине чудодейственные…Одна щепотка усиливает эффект любого зелья во сто крат!

На этой мысли я подскочила на скамье, куда успела опуститься. Как я сразу не догадалась, что в тот отвар, который мне подкорректировал декан, нужно добавить пару крупинок Шестуса и моя проблема пусть и не в корне, но будет решена на длительный срок?!

Я нерешительно посмотрела на серый цветок и закусила губу, раздумывая, как бы провернуть это дело, не дожидаясь новолуния, которое будет только через десять дней. А мне ждать так долго совсем не хочется, уж больно плачевны последствия наших встреч с Тимом.

Где-то глубоко забилась мысль пойти и рассказать отцу о побочном эффекте приворота, но тут же отмела ее. Я ушла из дома, продемонстрировала какую-никакую самостоятельность, и тут же побегу к папочке…

Нет уж! Я разберусь с этим сама, а потом еще и скажу, что ученик превзошел своего учителя!

Осталось договориться с цветком.

Пока я ходила по небольшой площадке беседки, пытаясь придумать что-то более менее подходящее, цветок будто любопытный щенок приподнимал широкие ярко-зеленые листья и поворачивал их в разные стороны.

Не удержалась и вопреки техники безопасности, провела подушечкой пальца по шелковистой поверхности листа. Цветок, не ожидая такой наглости с моей стороны, замер, а потом глухо зашелестел, поднимая в беседке легкий ветерок.

– Ну, прости, – пробурчала себе под нос, извиняясь за «хамство».

Шестус очень трепетно относится к своему телу и абы кому трогать его не позволяет. Отец рассказывал, что однажды, когда он еще был адептом, его друг проявил к этому гордецу полнейшее неуважение – задел плечом ветку, которая ни с того, ни с сего появилась на его пути…В общем, отбивали парня от ворчливого цветка всем курсом!

Правда на следующий день все ребята дружно покрылись жуткими бородавками, и ни одно зелье или заклинание на них не действовало…Прошли эти украшение только когда они принесли должное покаяние Шестусу в виде флакона живой воды из приморских пещер.

– Как наказывать будешь? – осторожно поинтересовалась у растения, устало опускаясь на скамью. – Против бородавок не возражаю…Может Диметрис тогда передумает вести индивидуальные занятия…

Цветок издал какой-то странный звук и через мгновения веточка с мягкими листиками невесомо коснулась моей щеки.

Провела рукой по лицу, но никаких бородавок не обнаружила.

– И чем ты меня наградил? – усмехнулась и посмотрела на предполагаемую голову цветка.

Серый проказник на мгновение потускнет и стал почти прозрачным, а потом неожиданно вспыхнул ярким светом, от сияния которого мне пришлось закрыть глаза.

Через несколько секунд все прекратилось и я с удивлением оглянулась. Ничего особенного со мной не произошло, по крайней мере ничего такого я не почувствовала. А вот пространство вокруг будто немного изменилось. Воздух стал вязким и от слишком резкого запаха я не удержалась и чихнула.

Листья цветка зашелестели и в этом шелесте мне почудилось недовольство.

– И что ты хочешь? – обернулась к вредине.

Один росток, опутывающий сетку беседки, медленно отпустил свою жертву и довольно ощутимо схватил меня за подбородок, да так шустро это у него получилось, что я даже увернуться не успела.

Но сказать мне ничего не дали. Настойчиво повернули голову вперед и заставили смотреть прямо перед собой.

– Что ты… – попыталась возмутиться, но воздух, словно водная гладь, исказился рябью, вырисовывая странные очертания какого-то помещения.

Комната была абсолютно пустой, за исключением пыльных штор на окне, мутного фиолетового цвета и камина, в котором почему-то горел огонь.

Кого он там греет?

Как будто этот кто-то услышал меня и черная тень из угла метнулась к камину. Приглядевшись внимательнее, различила мохнатую спину, две лапы, которые зверек тянул к огню, будто пытаясь согреться.

«Приведи его сюда и я дам тебе пыльцу» – в голове прозвучал шипящий голос и я от неожиданности подпрыгнула на месте.

Видение исчезло, воздух больше не был густым и дурно пахнущим, вот только оглядевшись вокруг, поняла что все цветы спрятались, скрыв желтую середину за серыми лепестками.

– И где я тебе этого зверька найду?

Что этому вредному растению от меня надо? И где эта комната? Не в Академии, это точно, здесь каминов никогда не было.

«Твой новый друг подскажет!» – прошелестел цветок мне над ухом, а когда я только собралась спросить какой такой друг, одна из ветвей буквально вытолкала меня из беседки.

– Какой еще друг?! – обернулась и возмущенно посмотрела на растение не желая сдаваться так быстро.

А это не в меру разумное создание демонстративно отвернулся и замер, будто и не с ним я разговариваю.

– Ну, нет! Так не пойдет! – решительно шагнула вперед и заглянула в сердцевину одного из цветков. – Посылаешь меня неизвестно куда, неизвестно зачем, точнее за кем, и вот так просто отворачиваешься? Совесть у тебя есть?

Цветок едва слышно прошелестел что-то, но разобрать что означает этот его жест у меня не получилось.

– Хм… – задумалась ненадолго и через мгновение беспечно улыбнулась. – А знаешь что? Не буду я никакого зверька искать, пыльцу и на черном рынке можно найти! – естественно я так не думала, просто попыталась взять вредное растение хитростью.

Да и моих сбережений вряд ли бы хватило даже на одну крупинку ценной пыльцы.

«Не найдешь» – насмешливо фыркнул цветок и рассмеялся, по крайней мере теперь шелест листьев походил именно на смех.

– А вот и найду! – возразила чисто из упрямства, но тут меня осенило. – Мне Серый поможет!

Как же я забыла о том странном парне, который не сдал меня на руки папеньке, да и до Академии довез. Как он там говорил? На рынке спросить любого и мне подскажут, где его найти!

Если я хоть немного разбираю в «чинах» и «иерархической лестнице» у простолюдинок, то парень явно не из простых!

«Ну, вот, вопрос про друга ты уже решила, осталось найти Крома» – радостно провозгласил Шестус и тут же запнулся, расстроенно опуская ветви.

– Проговорился? – стараясь придать голосу побольше грусти, спросила его, хотя смех сдерживать оказалось куда сложнее.

Один из цветков утвердительно кивнул и с печальным вздохом признался:

«Скучно мне…»

– То есть, отправляя меня неведомо куда, ты просто развлекался? – попыталась возмутиться, но от детской обиды, которая прозвучала в его голосе, улыбка сама собой появилась на лице.

«Ну, да…» – через несколько мгновений сознался Шестус и поспешно добавил: «А так бы ты ко мне еще ни раз пришла, выпытывая подробности!»

Улыбаться я перестала и под действием порыва, провела пальчиком по нежному лепестку:

– К тебе никто не приходит?

«Мало того, как только я пытаюсь заговорить, они сбегают!» – возмутился цветок. – «Вот скажи мне, в Академии что, кризис? Нормальных адептов совсем не принимают?»

С улыбкой пожала плечами.

Кто его знает…Может и кризис!

– А зачем тебе зверек? – все еще поглаживая листочки, осторожно поинтересовалась у растения.

«А это не мне он нужен, а тебе» – усмехаясь, выдал Шестус, явно наслаждаясь нехитрой лаской.

– Вот с этого места подробнее, зачем это мне сдался зверек, о котором я понятия не имею?

Но цветок с ответом не торопился, и заговорил только тогда, когда я прекратила гладить лепестки.

«Ладно» – сдался проказник. – «Тебе от Крома нужен будет волосок шерсти, если его добавить в твой отвар, то его действие будет не хуже, чем отворотное зелье»

– Правда? – с надеждой посмотрела на бутон, а потом прищурилась: – Стой, откуда это ты знаешь о привороте, об отваре и вообще обо мне?!

Не помню, чтобы лично с этим привередой знакомилась!

«Ну…» – замялся Шестус и нехотя признался – «Я же говорил, что мне скучно, вот я и подглядываю за происходящим в Академии…»

Но я не поверила в его объяснение, уж больно странно звучал его шелест.

– А если честно? – сложила руки на груди и с недоверием уставилась на поникший бутон.

«Я не вру!» – возмутился цветок, я потом тихо признался – «Если только чуть-чуть…»

Улыбку сдержать не смогла, уж больно слова Шестуса были похожи на поведение маленького ребенка.

– И? – погладила нежно лепесток и оглянулась.

Сколько же я здесь нахожусь? Ведь занятия с деканом никто не отменял…

«Твой отец один раз тут мне душу изливал…» – еще тише прошелестел цветок.

Слова об отце всколыхнули в груди жгучую обиду и…надежду.

– Что же он тебе рассказывал? – стараясь не показывать свою явную заинтересованность в этом вопросе, прошла вдоль беседки.

«Ну…про приворот рассказал, про Тима…»

– Да? – постаралась сдержать порыв схватить цветочек за импровизированную голову и вытрясти из него все, что он знает!

«Ага…» – как-то настороженно отозвался Шестус, и когда я протянула руку, чтобы пробежаться пальцами по мягким листьям, он дернулся от меня в сторону. – «Не надо трясти, я расскажу!» – истерично завопило вредное растение.

– Мысли читаешь? – хитро прищурилась и не сдержала довольную улыбку.

«Читаю…» – нехотя буркнул Шестус и, заметив как я вопросительно смотрю на него, протараторил – «Тим руки твоей попросил сразу после знакомства, а магистр Зиар долго отказывал парню, проверяя серьезность его намерений»

От услышанного задержала дыхание, но тут же попыталась взять себя в руки, чтобы по горячим следам выведать у цветка все.

– То есть отец просто пришел к тебе и вот так с ходу выложил, что Тим просил руки его дочери? Что-то ты темнишь… – сложила руки на груди и провела многозначительным взглядом по веткам, в уме рисуя красочные картины «расправы».

«Почему же сразу пришел, нет…магистр зельеваренья практически приполз в беседку, просто после выпитого ноги держали его с трудом!»

Папенька напился? Быть такого не может! Единственный раз, когда я видела его в не трезвом состоянии был день похорон матери. С тех пор магистр Зиар с усталостью и напряжением справляется довольно оригинально – запирается в лаборатории, желая явить миру очередное открытие.

– Не верю! – не припомню, чтобы за последний год произошло что-то настолько неординарное, что могло бы вывести отца из равновесия.

«Ну, и не верь!» – обиженно буркнул Шестус и с шипением закрыл бутон.

А я так и осталась стоять, размышляя над тем, что поведал неугомонный цветок. По всему выходит Тим сказал правду о том, что я ему нравлюсь? Почему тогда приворотное зелье? Неужели стандартные ухаживания и простое общение так устарели?

Да и отец напился…Уж явно причина не в том, что единственную кровиночку никак не решался отдать замуж! Ведь сам целый год изводил меня смотринами.

– Слушай, а еще что магистр говорил? – как ни в чем не бывало спросила у растения, не обращая внимание на его демонстрацию обиды. – Ты упоминал что-то про приворотное зелье?

Молчание затянулось и как только я приготовилась извиняться, он снизошел до ответа:

«Рассказывал что-то про твое упрямство и что только приворотное зелье сможет решить проблему, но знаешь, его речь была слишком далека от внятного и связного рассказа, поэтому всю картинку я сложил уже гораздо позже, когда нашел способ подглядывать за происходящим в Академии!»

– И что это за способ? – приподняла бровь и спросила хитрющее создание о его тайном способе.

Цветок хитро усмехнулся и выдал:

«Придешь завтра, тогда может и расскажу!»

Интриган…Но очень обаятельный интриган и слишком одинокий…

– Хорошо, приду, – пообещала и не удержалась, в очередной раз провела по мягким лепесткам кончиками пальцев.

Распрощавшись с новым знакомым, проскользнула обратно в оранжерею и на несколько долгих минут остановилась у двери. История с отцовским желанием выдать меня замуж именно за Тима обрастала загадочными подробностями, но все главные вопросы так и остались без ответа. А меня это ни коем образом не устраивает!

Еще и Шестус со своей интригой, непонятный зверек, друг, который Серый…

Когда моя жизнь успела превратиться в бесконечную череду тайн и интриг?

Если бы кто мне сказал всего год назад, что все изменится таким образом – ни за что бы не поверила.

Проходя по опустевшим коридорам Академии, посмотрела на часы, которые висели над одной из аудиторий. С Шестусом, действительно, я провела слишком много времени и до тренировки с деканом осталось каких-то пол часа…

А мне бы посидеть в тишине, привести мысли в порядок, определиться с отваром, который вроде и не помог решить проблему, но значительно убавил ее глобальный размер. Формула у меня на руках, но тащиться в лабораторию, вторую ночь лишив себя сна, это слишком. Хочется отдохнуть в конце концов!

На этаже общежития боевиков было слишком оживленно, что несколько насторожило.

Пройти не замеченной шанса у меня не осталось и сколько бы я не стояла за стеной, выглядывая из-за угла, идти нужно, а потом еще обратно…в спортивной форме! Не везет мне на мужское общество, ох как не везет! Вечно эти индивиды у меня под ногами шастают! И чего всем надо…

– Бу! – раздалось откуда-то сбоку и я позорно взвизгнула, прямо как наша служка Анка, когда один раз увидела в гостиной мышь.

Хотя мышь, в отличие от Дарка, к ней не подкрадывалась, а тихо мирно сидела на столе, уплетая кусочек печенья.

– С ума сошел! – с негодованием прошипела на парня, резко разворачиваясь к нему.

А в его глазах даже капельки раскаяния видно не было!

– Не сдержался, – расплылся этот гад в обаятельной улыбке и подмигнул.

– И с чего ты такой не сдержанный? – сказала ехидно и только собралась уходить, наплевав на толпу парней, который после визга бросали слишком заинтересованные взгляды в мою сторону.

– Куда? – наигранно удивился несостоявшийся кандидат и прижал к стене, поставив обе руки по бокам от моего лица. – А как же рассказ?

Хотела спросить какой, но вовремя вспомнила, о чем он ведет речь. Я ведь так и не придумала достойную историю про свой сомнительный статут невесты Тима.

– Ну…эээ…Дарк, мне на тренировку нужно… – невнятно промямлила, стараясь не смотреть ему в глаза. Вот, я же не вру сейчас, так почему румянец жжет лицо?!

Он осторожно коснулся рукой подбородка и поймал мой взгляд:

– Темнишь ты, Катрин, – прошептал он, щекоча дыханием мои губы, а как только хотел добавить что-то еще, за его спиной раздался одобрительно-пошлый свист и кто-то выкрикнул:

– Быстро ты укротил строптивую, Дарк!

Это когда я успела стать строптивой? И тем более когда Дарк успел укротить меня?!

– Что за шутки? – тихо, но очень отчетливо спросила парня.

– Не обращай внимания! – прошипел он сквозь зубы и, повернув голову в сторону, обманчиво спокойным тоном произнес: – Завидуешь, Ал?

Больше Дарк ничего сказать не успел, так же как не успел ответить невидимый мне Ал, я оттолкнула однокурсника и чеканя шаг пошла в свою комнату.

Я скоро заочно возненавижу всех особей мужского пола!

Что удивительно, пока я шла, в коридоре стояла тишина, но я кожей чувствовала липкие взгляды ребят. Спокойно выдохнула, как только оказалась в своей комнате. Но и там меня ждал неприятный сюрприз.

Уткнувшись лицом в колени, на полу сидела Кира, а вот Альда гладила ее по спине, успокаивая.

– Да ладно тебе, забей, ничего ведь страшного не произошло!

Похоже мечта о том, что мне удастся полежать до тренировки, только что с противным звоном разбилась о сопли-слезы правдорубки.

Блондинка посмотрела на меня и одними губами произнесла:

– С ней бывает…

– И ничего со мной не «бывает»! – тем не менее расслышала ее Кира и, посмотрев на меня заплаканными глазами, провыла: – Он мой, слышишь? Мой!

«Да на здоровье! Твой, так твой…» – хотела сказать, но вместо этого села рядом на пол и уверенно проговорила:

– Если бы так открыто не демонстрировала свою щенячью привязанность к этому ловеласу, может быть он бы и заметил тебя!


Глава 7

Глаза девушки стали больше, чем оправа очков, а спустя пару мгновений она гневно выпалила:

– Тебе-то откуда это знать?!

Усмехнулась и пожала плечами:

– А я и не знаю. Просто представила себя на его месте…

– И что? – таким же злым голосом поинтересовалась Кира.

– И…я бы без оглядки убежала от такой поклонницы, – развела руками и тяжело поднялась на ноги.

Говорить можно долго, только не уверенна, что эта упрямица меня услышит, а еще время неумолимо утекает и до тренировки осталось всего-то десять минут.

– Но почему? – вслед за мной на ноги вскочила и Кира.

Альда предпочла остаться на полу и с лукавой улыбкой подмигнула мне, на что я мысленно хмыкнула. Вот будто сама не могла объяснить сестре прописные истины.

– Да ты его своей любовью задушишь! В прямом и в переносном смысле, вот почему! – бросила ей через плечо и стала стягивать форму, чтобы тут натянуть другую.

– Я не понимаю… – расстроенно прошептала девушка и обессиленно упала на стул. – Что плохого в моей любви?

– Да нет в ней ничего плохого, – опустилась на кровать и с наслаждением вытянула ноги. – Просто…ты для него как открытая книга…Ему не нужно добиваться твоего расположения, не нужно флиртовать с тобой, ты и так прибежишь к нему, если он только поманит за собой. А мужчины такие существа…Им нужна охота! Загадка! Тайна! Им хочется чувствовать себя чуть ли не властителями мира, когда они завоевывают понравившуюся девушку…

После моих слов в комнате повисла тишина. Бросила на часы тоскливый взгляд и тяжело поднялась:

– Ладно, мне пора!

А у самой двери меня нагнал тихий вопрос Альды:

– И откуда ты все это знаешь?

Горько улыбнулась и пожала плечами, оставляя тему открытой.

Только вот ехидный внутренний голос не преминул задеть меня:

«Была бы такой умной, какой предстала перед девчонками, не пряталась бы в Академии от навязанного жениха!»

М-да, хорошо давать кому-то советы, а вот следовать им самой куда сложнее!

В коридоре ребят стало на порядок меньше, но, увы, интерес остался таким же острым, хорошо хоть этот самый интерес ограничился взглядами, да едва слышным шепотом.

И что им всем так я сдалась? Понимаю, конечно, что на факультете боевиков и некромантов женский пол в дефиците, но не во всей же Академии так! К примеру на факультете отца большая часть адептов – девушки.

К залу я пришла первая, что немного обрадовало, есть несколько лишних минут полежать на матах. Чудодейственный час сна в лазарете давно исчерпал себя и мне жутко хотелось рухнуть на кровать, укрыться одеялом с головой и, наконец, поспать всю ночь.

Хотя…куда без пресловутого «но»? Мне отвар нужен…

Маты показались мне такими мягкими, что я прикрыла глаза и, кажется, тут же уснула.

Кто-то потряс меня за плечо, сначала едва ощутимо, потом все сильнее, пока до моего сонного сознания не дошло, что у этого кого-то голос очень похож на декана!

Вскочила на месте и, часто моргая, уставилась на мужчину. Крис сидел рядом со мной на матах и ухмылялся.

– Я…эм…извините! – не зная, что еще сказать, резко поднялась на ноги от чего спортивный зал подозрительно качнулся перед глазами.

– Катрин? – позвал декан и поднялся следом.

Стараясь не показать своего состояния, бодро улыбнулась и переспросила:

– Что?

– С тобой все хорошо? – мужчина приблизился ко мне и заглянул в глаза.

– Все просто отлично! – все так же с приклеенной улыбкой ответила ему, но все испортило головокружение.

Я покачнулась и вцепилась в единственную опору, которая оказалась рядом – в футболку Криса.

– Похоже не все, – проворчал мужчина и, обняв меня за талию, отвел к стулу, который стоял в самом углу. – Устала? – задал он на мой взгляд самый глупый вопрос, так что в ответ я только слабо кивнула.

Куда мне, домашнему растению такие нагрузки? То, что я сломаюсь подозревала с самого начала, но очень надеялась, что произойдет это не на второй день!

– Тогда сегодня я отпущу тебя отдыхать, – тихо сказал мужчина.

От неожиданности распахнула глаза и посмотрела на него с удивлением:

– То есть, вы готовы потерпеть меня еще денек? – промямлила обескураженно, а мужчина неожиданно рассмеялся.

– Так и быть, готов! – когда прошел приступ веселья, все еще с улыбкой ответил он.

– Сама дойдешь до комнаты? – поинтересовался декан и заглянул в глаза.

Да я теперь не то что дойду, долечу, в надежде на скорую встречу с кроватью, мягкой подушкой и теплым одеялом! Поэтому как болванчик закивала головой.

Мужчина усмехнулся и отошел от меня. Со стула я поднялась быстро, и несмотря на легкое головокружение, направилась к выходу, но у самой двери Кристофер окликнул меня.

– Катрин!

Что, он уже передумал?!

– Да? – развернулась и с опаской посмотрела на мужчину.

– Вот, возьми, – подошел он ко мне и протянул стеклянный пузырек.

– Это?… – не веря своим глазам, посмотрела на декана.

– Да, отвар, не думаю, что шастать ночами по лабораториям пойдет тебе на пользу, – несмотря на его насмешливый тон, я была ему безумно благодарна.

И в порыве чувств кинулась к нему на шею, крепко обнимая, а потом еще и в щеку поцеловала со словами:

– Спасибо вам огромное!

Но кто бы сомневался, что с моей удачливость именно в этот момент откроется дверь и с порога раздастся знакомый голос:

– Ах вот почему ты не разрешил проводить мне индивидуальные занятия, Кристофер? Ревность?

Отпрыгнула я от декана со скоростью света и прижалась к стене, смотря на Диметриса недовольным взглядом.

Что за предположения? Какая ревность?

А после до меня дошел смысл сказанного им вначале и я перевела удивленный взгляд на Кристофера.

Он не отдал меня на растерзание этому садисту?! О, все, я уже декана обожаю!

Видимо, мужчина заметил мой взгляд, потому уголок его губ дернулся в улыбке, хотя Диметрису он ответил ледяным тоном:

– По-моему, вы забываетесь, профессор Ригл!

Но возлюбленный Киры нисколько не испугался, а наоборот, расхохотался.

– Удивительно, что же такого я забыл?

И вот слышно по голосу, издевается!

А я стою у стеночки, перевожу взгляд с одного на другого и с расстройством думаю, что желанный отдых опять откладывается из-за их разборок.

Вот зачем Диметрису сдались индивидуальные занятия? Ладно декан, его мотивы хоть и не до конца, но понимаю, а вот профессор Ригл…Эксперимент? Спортивный интерес?

Вот лучше бы ему взбрело в голову взять шефство нал Кирой, чем ко мне прилип.

– Дис, я же объяснил тебе, девчонка не выдержит такую нагрузку, – устало бросил декан, забыв о титулах и ледяной неприступности начальника.

– Тогда зачем же ты принял ее на свой факультет? Слабакам здесь не место! – преподаватель посмотрел на меня, хитро сверкая глазами.

Кристофер криво улыбнулся и сдал меня с потрохами:

– Замуж она не хочет…

Эм, а ничего, что я стою здесь и все слышу?!

Хотела уже возмутиться, даже рот открыла, но звонкий смех профессора по боевым искусствам заставил меня замолчать.

– Не хочет? – переспросил он, как только к нему вернулся дар речи.

– А вам какая разница? – пробубнила себе под нос и хмуро посмотрела сначала на одного мужчину, потом на другого.

Вот что такого особенного в моем нежелании?! Нет, понятно, что в обществе бытует совершенно иное мнение среди девиц, но почему я должна следовать общим правилам? Не хочу и не буду!

Но мой вопрос оставили без ответа.

– С каких пор ты занимаешься благотворительностью?

– С тех самых! – огрызнулся декан и соизволил обратить на меня внимание: – Идите, адептка Зиар, отдыхать!

Да я с радостью, честное слово, вот только Диметрис преградил мне путь:

– Постой, Крис, давай у нее спросим, хочет она посещать мои индивидуальные занятия или нет? – и посмотрел мне прямо в глаза да с такой улыбкой на лице, что готовые сорваться с языка слова отказа, так и не озвучила.

Это он мне сейчас обещает «сладкую» жизнь? Или всего лишь угрожает…

И что ответить?

«О, да! Я так мечтаю получать тумаки и шишки! Прям не терпится начать!»

У меня что, на любу написано «любительница боли»? Вроде раньше не замечала за собой таких наклонностей!

А если скажу «нет, спасибо!» – боюсь на лекциях меня ждут допросы с пристрастием. Ужас какой-то!

«Может, лучше замуж?» – жалобно пискнул внутренний голос, но я упрямо тряхнула головой, прогоняя малодушные мысли.

– Если профессор Ригл так хочется возиться со мной, то я не против! – выпалила на одном дыхании, пока не передумала.

В помещении повисло молчание, которое прервал радостный возглас Диметриса:

– Вот видишь, она сама хочет!

Ну, да, принуждение у нас теперь так называется…

Исподлобья посмотрела на декана, а он, поймав мой взгляд, резко сократил расстояние перед нами и без предупреждения задрал кофту до груди.

Короткий топ не скрывал несколько синяков на животе и боках. Ну, да, профессор на занятии постарался украсить меня везде, куда дотянулись его шаловливые ручки!

– Это что? – задал Крис вопрос, но как ни странно, ответ он ждал не от меня, а от Диметриса.

– Это боевое крещение! – ничуть не смущаясь выдал садист и невинно улыбнулся.

– Что? – тихо переспросил декан.

– Магистр, прекращай строить из себя заботливого папочку! Если ты взял Катрин на факультет боевиков, то она обязана научиться защищать себя! Представь, что будет с ней на практических занятиях со старшекурсниками? Да они на ней живого места не оставят! А у девочки хорошая реакция, если ты перестанешь дурить и позволишь мне позаниматься с ней, из домашнего растения выйдет отличный боец!

Все время, пока профессор просвещал меня по поводу моей участи, Кристофер все больше мрачнел, так что под конец я уверилась в одном – сейчас он отправит меня домой…

– Ты прав, – устало выдохнул декан и, опустив наконец мою кофту, посмотрел на меня каким-то странным взглядом.

Втянула голову в плечи, ожидая приговора, но вопреки моему предположению, Крис прикрыл глаза и взъерошил короткие волосы:

– Только лучше сделать занятия через день, чтобы Катрин не сломалась…

– Отлично! Я только «за»! – даже не дослушав, что еще собрался сказать декан, прервал его профессор Ригл радостным голосом.

А мне осталось только расслабленно выдохнуть. Не отправил под родительское крыло и это замечательно, с остальным я обязательно справлюсь, раз уж преподаватели разглядели во мне какой-то там мифический потенциал, то, возможно, все будет не так уж плохо?

– Можно я пойду, раз уж вы меня поделили? – с улыбкой спросила у декана и он кивком головы позволил уйти.

До комнаты я дошла за считанные минуты то и дело пряча глупую улыбку, склоняя голову. Все-таки, какие бы размолвки не были между Крисом и отцом, ведет мужчина себя очень даже по-человечески, даже отвар приготовил. Девчонки встретили меня недоуменными взглядами, но Альда опередила сестру и задала вопрос первой:

– Чего так быстро?

Я прошла к своему месту и с наслаждением упала на кровать:

– А надо мной сжалились! Отпустили отдыхать!

Они пытались меня еще о чем-то спросить, но я отмахнулась обещанием все рассказать завтра, и отправилась в душ, а после мягкая постель.

Ночь пролетела не заметно. Такое ощущение, что я только закрыла глаза, а уже пора просыпаться и вновь идти на занятия.

Но я отдохнула, больше ни одна мышца не ныла и не болела, что безумно радовало.

По пути на лекцию географии пришлось рассказать девчонкам о том, что Диметрис все же выпросил у декана индивидуальные занятия. Кира как только услышала об этом стала мрачнее тучи. Пришлось предложить свою помощь:

– Если хочешь, помогу охмурить твоего Диса?

Девушка недоверчиво покосилась на меня, а потом, гордо задрав нос, ушла вперед, так и не ответив.

Не хочет, ну и не надо, мое дело предложить!

Отвар я выпила перед выходом из комнату, потому стоящий перед аудиторией Тим меня почти не напугал.

– Прогнать его? – сжимая руки в кулаки, поинтересовалась Альда.

Я отрицательно качнула головой и смело пошла в сторону парня.

– Чего тебе? – скрестив руки на груди, спросила у своего горе жениха.

Выглядел сегодня он довольно странно, вместо надменной улыбки, губы плотно сжаты.

– Это правда, что после нашего общения ты попала в лазарет? – задал он вопрос, а я, не поверив своим ушам, открыла рот от удивления.

А когда удивление прошло, с усмешкой бросила:

– Неужели переживаешь?

– Не смешно! – серьезно ответил Тим и попытался схватить за руку, но я вовремя увернулась.

– Не трогай меня! – прошипела сквозь зубы, отступая на шаг назад.

Ни за что не поверю, что ему вдруг стало интересно мое состояние.

– Что же ты вчера не пришел справится о моем здоровье? Или времени не нашел?

Парень нахмурился и отвернулся:

– А я приходил, да вот только боевики меня к тебе не пустили, – со злостью выплюнул он.

Я сейчас расплачусь от умиления.

– Тим, чего тебе от меня надо? – спросила устало.

Мне наши «отношения» уже откровенно надоели и если быть честной, я бы с удовольствие его вообще не знала, даже мстить бы не стала, наверное…

– Пойдем, нам нужно поговорить с твоим отцом, он не знает о побочном действии зелья, – пока парень говорил, я упустила момент его приближения и то, что он схватил меня за руку.

Мир подернулся розовой пеленой и я сама подалась к нему, прижимаясь теснее:

– Хорошо, как скажешь, – так приятно ощущать его горячую руку на своей…

Но дальше произошло совсем не понятное. Тим, вместо того, чтобы воспользоваться моим состоянием, отскочил в сторону, увеличивая между нами расстояние.

Я с силой зажмурилась, пытаясь прогнать дурное желание подойти к парню ближе, и стала глубоко дышать, а потом сосредоточилась на своих ощущениях.

Голова не кружится и тошнота не подступает к горлу, хотя контакт был очень коротким, может и не будет ничего…

– Значит поговорить надо с папочкой? – зло спросила Тима и хмуро посмотрела на него. – Да ни за что! Эту проблему я решу сама, без твоей помощи, гад!

С трудом подавила желание замахнуться и ударить этого лживого паразита, не хочется от прикосновения опять витать в облаках. Одумался он, как же, не верю!

– Катрин, я знаю, что выгляжу в твоих глазах последней сволочью, но поверь, я такого развития событий хотел меньше всего! – парень сделал шаг ко мне, но прикасаться не спешил, лишь заглянул в глаза.

На нас стали обращать внимание боевики, которые спешили к первой лекции, и все из них смотрели на нас с нездоровым интересом.

Прикрыла глаза и глубоко вздохнула.

– Давай встретимся и поговорим нормально после занятий? – будто прочитав мои мысли, предложил Тим.

Я бы отказалась, честное слово, но его голос звучал так, так, так…в общем, решила дать ему шанс рассказать свою версию происходящего.

– Хорошо, – хмуро кивнула и уже хотела уйти, как парень добавил:

– Не против прогулки в городе?

Вновь кивнула и зашла в аудиторию. Может Тим не такой уж и плохой? Или умело притворяется?

В любом случае наша прогулка не продлиться долго. Нужно сходить к декану, выяснить мое новое расписание индивидуальных занятий, а потом еще проведать вредное растение.

В аудитории мне попытался преградить путь Дарк, но сказать ничего не успел, прозвенел звонок и в распахнутые двери вошла профессор Табс.

– Садитесь адепты! – спокойным голосом сказала Лилиан и опустилась за преподавательский стол. – Сегодня мы познакомимся с государством Ясус, граница которого лежит на юге от нашей столицы.

Государство Ясус по своей площади совсем небольшое, но вряд ли хоть кто-то решился бы пойти на них войной. Помимо неудобного расположения среди скалистых гор, населяющие страну маги обладают уникальным даром – они с легкостью способны подчинить своей воле любого. Так же в пещерах добывают столь необходимые камни Афры, которые используют для создания мощных стационарных порталов.

Я слушала профессора краем уха, в то время как мысли кружились в голове одна дурнее другой. Не зря ли я согласилась на прогулку с Тимом? А что если он задумал какую-то гадость? Тем более в городе вряд ли мне на помощь придет декан или Дарк…

Искоса посмотрела на Альду, которая что-то вяло черкала в раскрытой тетради.

– Ты после лекций занята? – толкнула девушку в бок и шепотом спросила.

Блондинка с удивлением посмотрела на меня и отрицательно покачала головой.

– Не сходишь со мной в город? – Альда усмехнулась и спросила:

– В качестве охраны?

И как она только догадалась?

Скривилась и нехотя кивнула. Девушка улыбнулась открыто и дружелюбно.

– Схожу, не кисни!

Всю оставшуюся часть лекции я усердно слушала профессора Табс, хотя обо всем сказанном уже знала. У отца в библиотеке есть географический сборник в пяти томах и я их изучила вдоль и поперек еще лет шесть назад. И что самое удивительное, государство Ясус произвело на мое подростковое сознание огромное впечатление.

Остроконечные пики гор, припорошенные пушистым снегом, уходили высоко в небо и прятались среди облаков, причудливой формы. А на закате, когда дневное светило сдавало свои права, просыпались Серебристые водопады, необъяснимое явление природы.

Эти водопады даже на картинке выглядели так, что глаз не отвести и я всегда мечтала, что однажды обязательно побываю там и увижу все на самом деле.

А еще там есть воздушный храм, он парит над самой высокой горой, которая расположена в центре страны. Добраться до него не так просто, раз в несколько дней стихийники устраивают целое представление для туристов. Воздушные змеи, огненные драконы, водный фейерверк и земляные миниатюрные замки, и апогеем представление становиться путешествие на облаках к храму.

Столько всего интересного, а они мне замуж! Да муж не отпустит меня никуда от себя, буду узницей поместья и все мои путешествия будут сводиться только к балам и выезду к модистке. Печальная перспектива и явно не для меня.

Лекция закончилась и как только я хотела проскользнуть мимо профессора вместе с девочками, Лилиан вновь остановила меня:

– Катрин, останься на пару слов, – она теперь меня после каждой лекции будет оставлять?

Когда аудитория опустела, женщина мягко улыбнулась в одно мгновения преображаясь из строго профессора в милую и добрую Лилиан Табс – замечательную хозяйку и самую лучшую жену, как порой хвалил ее ректор на каждом приеме, который она так мастерски организовывала.

– Как дела? – просто спросила женщина, подходя ближе.

И я вроде понимаю, что это не простой праздный интерес, и она искренне за меня переживает, но раздражение так и подмывало огрызнуться в ответ.

– Все замечательно! – задушив колкость, которая уже рвалась на свет, и тоже улыбнулась.

– Уверенна? – на красивом лице женщины промелькнула тень удивления, но она тут же взяла себя в руки. – Просто я тут слышала, что Крис в лазарет тебя без чувств принес…

На это замечание закатила глаза и отмахнулась:

– Там не произошло ничего страшного! – кроме зелья папочки и упорства Тима.

– Катрин, может… – робко начала женщина, но я ее резко перебила.

– Не может! Все хорошо! – а чтобы смягчить свою грубость, добавила: – Профессор, мне очень приятна ваша забота, честно, но пришло время мне самой решать свои проблемы.

Опасливо посмотрела на нее, ожидая очередную волну причитаний и уговоров. А Лилиан меня удивила, женщина подошла и крепко обняла, тихо проговорив:

– Ты очень похожа на свою маму! Но знай, какой бы самостоятельной ты ни была, на мою помощь можешь рассчитывать всегда.

Впервые за долгие годы я позволила себе насладиться человеческим теплом. Женщина не задумываясь о последствиях вскрыла рану, которая так до конца и не зажила, но вопреки здравому смыслу, я была ей за это благодарна. Душевная боль лучшее доказательство того, что мое желание остаться одной самое правильное!

– Спасибо профессор! – искренне поблагодарила ее и осторожно отстранилась. – Я очень ценю, что вы переживаете, но у меня все хорошо.

Возможно, улыбка на моем лице вышла вялой и натянутой, поэтому у двери расслышала вопрос:

– Ты так и не простила себя?

Отвечать не стала, ни к чему. Это моя, только моя боль, которую никто не в силах понять!

Когда оказалась в коридоре с трудом вдохнула. Как бы ни старалась воспоминания слишком быстро прорвали плотину…

Мое любопытство слишком дорогого стоило…Жизни любимого человека!

– Катрин, подожди! – со мной поравнялся Дарк и попытался взять за руку.

Но настроение у меня совсем не то, чтобы разговаривать хоть с кем-то.

– Отвали, ладно? Потом поговорим. – Грубо ответила парню и чеканя шаг отправилась к декану, пока перемена узнаю расписание.

Никого не замечая, поднялась по лестнице и без стука вошла в приемную Криса. Белобрысой куклы на месте не оказалось и я ничуть не смущаясь распахнула дверь кабинета Криса и застыла на пороге с открытым ртом!

Нет, ханжой я не была, но и до такого не опустилась бы!

Тиса в одном нижнем белье сидела на коленях декана и с упоением его целовала. А тот отвечал ей не менее пылко…

Меня никто из них не заметил, чем нужно было воспользоваться и уйти, тихо притворив дверь, но это же я. Сначала сделаю, а потом жалею.

– Кхм, кхм! – громко кашлянула и постучала в открытую дверь. – Магистр мне бы расписание забрать!

О, что тут началось! Тиса тонко взвизгнув, соскочила с насиженного места и метнулась к столу, за которым присела, чтобы скрыть свой неподобающий вид. А вот Крис по-моему, ничуть не смутился, зато жутко разозлился!

– Адептка, вас не учили стучаться, прежде чем входить? – он резко встал с диванчика и стал застегивать пуговицы на белой рубашке.

Я смотрела за тем, как он спешно перебирает пальцами и мило улыбнулась:

– Отчего же? Учили конечно! И если вы не заметили, я стучала! – и не важно, что когда уже вошла.

На мои слова декан ничего не ответил, только недовольно поджал губы и размашистым шагом подошел к столу, открыл папку и протянул мне расписание:

– Возьмите и можете быть свободны! – зло бросил он, а потом как-то растерянно оглянулся и выдал странную фразу: – Тиса, а вы что тут делаете?!

Вот тебе раз, ну и короткая у него память…


Глава 8

– Так вы с ней того…этого… – ответила я вместо девушки.

К слову сказать, секретарша поднялась на ноги белая, будто мел, и уже даже не прикрывалась руками, понимая всю бесполезность этой затеи.

– Что?! – взревел декан, обращаясь почему-то ко мне, а потом скривился, будто от боли.

– Вам плохо? – с беспокойством спросила его, но подходить не спешила, мало ли, попаду под горячую руку еще.

– Нет, мне очень хорошо! – огрызнулся мужчина, тяжело опираясь на стол.

– Да? – наигранно удивилась, делая медленный шаг к нему. – А мне показалось, что вы не успели до момента «хорошо» – заметила с сарказмом и посмотрела на девушку.

В то время как я пыталась приблизиться к декану, она пятилась спиной к двери. И вот что эта болезная натворила? Неужели решила магистра женить на себе?

– Адептка, не забывайтесь… – прохрипел Крис и оступился, заваливаясь назад.

Больше не раздумывая о последствиях, подбежала к нему и обняла за талию, пытаясь удержать тело в вертикальном положении, но куда мне? Получилось разве что немного смягчить его падение и укрыть сверху собой.

Крис задел стул, который с грохотом отлетел в сторону, громко ударился головой, и, издав стон, замолчал.

– Магистр Элт? – сползла с него и села рядом, заглядывая в лицо.

Ответа не последовало даже после того, как я легко похлопала его по щекам.

Подняла голову, чтобы попросить Тису хоть чем-то помочь, но ее уже и след простыл!

Вот зараза! Наворотила дел и смоталась!

И что делать? Вылить на него воды? Хотя вряд ли такой способ поможет…

«Так, соберись, Катрин!» – скомандовала я сама себе.

Если Тиса его чем-то опоила, то возможно у него такое же отравление, как у меня от папиного зелья? И чем его можно нейтрализовать из подручных средств? Мне, почему-то не хотелось оставлять декана здесь одного в таком состоянии, вдруг ему станет хуже?

«Проблемы?» – рядом прозвучал знакомый шепот, и я дернулась в испуге.

– А ты здесь откуда? – спросила возмущенно вездесущее растение.

Посмотрела по сторонам, но не увидела, куда этот негодник спрятался. Хотя он же говорил, что нашел способ наблюдать за жизнью в Академии.

«Скучно мне…» – повторил Шестус фразу, которая явно для него объясняет все на свете.

– Раз скучно тебе, то помоги декана в чувства привести! – вновь повернулась к мужчине и нагнулась к его груди, считая слишком медленные удары сердца.

Ну, Тиса!..

«Отойди» – прошелестел цветок и как только я отодвинулась, увидела как его щупальца тянутся из приоткрытого окна.

Так вот какой способ! Довольно простой и странно, что Шестус догадался использовать его не так давно. Или ему до этого не так скучно было?

Он прикоснулся краем цветка ко лбу магистра и, недовольно зашипев, резко отскочил.

«Ну и гадость она в него влила» – пробурчал Шестус и нехотя стал оплетать запястье мужчины.

Чем выше по руке он поднимался, тем отчетливее становился стук сердца декана. А стоило цветку дойти до плеча, как щупальца заискрились фиолетовым цветом и спустя мгновение пропали с тихим шепотом:

«Ты обещала прийти!»

Да помню я…Как тут забудешь!

– Катрин? – за своими недовольными мыслями не заметила, что Крис уже пришел в себя.

– Магистр, вы очнулись! – посмотрела на него с улыбкой и стала помогать подняться, так как мужчине на полу явно не понравилось.

– Что произошло? – хмуря черные брови, поинтересовался он, а я не сразу нашлась, что ответить.

Как-то не удобно рассказывать мне о картине, которую застала в его кабинете, хотя…Вдруг меня надумает в чем-нибудь обвинить?

– Понимаете, я к вам в кабинет пришла, а вы тут с Тисой,…ну…это…В общем, сидели на диване и с упоением целовались, – заметила, как на этих словах магистр скривился. – Потом я вас отвлекла, вы резко забыли о происходящем чуть ранее и грохнулись без сознания… – закончила комкано, отползая от жутко злого Криса.

– Где она? – удивительно спокойным голосом поинтересовался он, в то время как в глазах горел огонь, обещая страшную расправу.

– У-у-убежала, – пискнула тихо и успела спрятаться за сваленный стул, прежде чем от магистра полетели искры в разные стороны.

– Выходи! – приказал Крис, спустя пару мгновений и я с опаской выглянула из укрытия.

Мужчина уже успел подняться на ноги и отойти к окну. Сторонний наблюдатель и не узнал бы о том, что всего секунду назад магистр в прямом смысле слова искрился от эмоций.

– Ты зачем приходила? – не оборачиваясь, бросил он, и я честно призналась.

– За новым расписанием.

Кристофер тяжело вздохнул и направился к столу. Но нужная бумага обнаружилась на полу. Магистр поднял ее и протянул мне со словами:

– Можешь быть свободна!

Несмотря на ледяной тон, я все же осмелилась возразить:

– Вы уверены? Вам уже лучше?

Магистр поднял на меня все еще полыхающие искрами глаза, и я тут же приняла решение ретироваться. Может быть, ему и вправду не нужна больше моя помощь?

Тем более цветочек подлечил его.

Я развернулась к двери и уже собралась уходить, как Крис задал вопрос:

– Как ты смогла очистить организм от яда? У тебя же нет магии или я ошибаюсь?

Сказать правду?

«Не выдавай меня» – прошелестел цветок где-то рядом и я, тяжело вздохнув, обернулась:

– Я ничего не делала, магистр Элт! – решила прикинуться дурочкой и отрицать очевидное. – Вы потеряли сознание, я вас по щекам похлопала и вы очнулись.

Кристофер медленно направился в мою сторону, растянув какую-то странную улыбку на губах.

– Похлопала по щекам? Всего-то? – насмешливо спросил он и оказался рядом слишком быстро. – Врать ты не умеешь, Катрин…

То, что произошло дальше, я понять не успела, только почувствовала острую вспышку боли, и сознание в миг покинуло меня.

Мне казалось, что я плыву на облаках, так тепло и уютно. Розовая дымка превращалась то в радужного пони, то в милого пушистого котенка, но стоило к ним протянуть руку, как зверушки тут же исчезли с тихим хлопком.

– Катрин? – откуда-то из далека послышался знакомый голос и я обернулась по сторонам, но никого не увидела.

Скорее всего мне просто показалось.

Облака почему-то очень быстро исчезли, а их место заняла зеленая поляна, усеянная мелкими фиолетовыми цветами. Солнце яркими лучами скользило по земле, окрашивая траву во все цвета радуги.

Красиво!

Я пошла вперед, по утоптанной дорожке, которой всего секунду назад здесь не было. Она привела меня к густому кустарнику. За ним ничего не было видно и, изнывая от любопытства, я раздвинула колючие ветви руками, чтобы в следующее мгновение закричать от страха…

– Катрин! – над ухом раздался злой голос декана и я, вздрогнув всем телом, открыла глаза.

Потолок, мягкого коричневого оттенка, ничем не напоминал могильные плиты и толпу восставших зомби.

– Ну, наконец-то, пришла в себя! – ворчливо пробормотал магистр.

Я лежала на диване, где совсем недавно Тиса планировала совратить Криса. Сам виновник событий сидел на корточках рядом и с беспокойством смотрел на меня.

– Что случилось? – теперь пришел мой через интересоваться произошедшим.

Декан виновата отвел глаза и нехотя признался:

– Я хотел проверить уровень твоей силы…

На его заявление горько усмехнулась. Я эту болезненную процедуру проходила лет в восемь, как и все дети магов. Те, у кого дар сильный, отделываются легким головокружением, а те кто слаб…В общем, это ужасно больно.

– Проверили? – отвернувшись в сторону стены, уточнила у него.

Мужчина шумно выдохнул и начал рассыпаться в извинениях:

– Катри, я думал, что у тебя проснулся дар, ведь после того случая на кладбище, ты…

– Замолчите! – подскочила на месте и игнорируя головокружение, прошипела ему в лицо: – Вас не касается мой дар или его отсутствие, вы меня взяли на факультет, где это не имеет совершенно никакого значения!

Я хотела встать и уйти, но магист остановил меня, взяв за руку:

– Извини…те, адептка Зиар.

Отвечать не стала. Грудь сдавило болью и она не имела ничего общего с физической. Куда сильнее боль душевная.

– Я пойду! – голос сорвался и я, вырвав руку из ладони Криса, выбежала из кабинета.

Не разбирая дороги, пронеслась по коридору, спустилась с лестницы и остановилась только у туалета для девочек. Видеть хоть кого-то не хотелось, как и говорить. Было желание забиться куда-нибудь в угол и со вкусом пожалеть себя.

Адепты уже разбрелись по аудитории, и никто не мог помешать мне. Забралась на широкий подоконник в самом дальнем углу коридора, и уткнулась лицом в колени.

В это крыло, никто кроме девчонок зайти не должен, поэтому я, закусив губу, чтобы не разрыдаться в голос, тихо заплакала.

Как бы меня не убеждал отец, что я не виновата, не верила. Если бы не я, мама была бы жива и вся моя жизнь была бы другой, да и не только моя.

А все любопытство и желание посмотреть на все своими глазами. В тот день недалеко от нашего поместья, после какого-то аномального выброса магии, целое кладбище пришло в движение. Должен был прибыть отряд профессиональных некромантов, чтобы упокоить нечисть, и мне стало интересно, как они это сделают.

Вопреки мрачности, магия некромантов невероятно красочное зрелище. Намного красочнее фейерверков.

Посмотрела…

Будучи непоседливым ребенком, я сбежала от мамы и, обогнув конюшню, сбежала к кладбищу. Я шла по извилистой дорожке и удивлялась, почему не видно ни одного зомби? Мне так хотелось на них посмотреть!

Страшно не было, видимо потому, что в не полные семь лет, я никогда лицом к лицу ни с одним видом нечести и не сталкивалась. Да и погода была солнечная, птички щебетали беззаботно, а мягкий ветер трепал мои непослушные волосы.

Остановилась только у высоких арочных ворот, хотела уже развернуться и пойти назад, когда каменная плита с жутким скрежетом отодвинулась и из земли поднялся он.

Полу сгнивший труп с выпученными глазами и ухмылкой на изъеденном червями лице, выбрался из могилы и пошел в мою сторону.

Тело парализовало от страха, ноги приросли к земле, а из горла не вырвался ни один звук. Я просто стояла и ждала, когда это нечто подойдет ко мне и непременно убьет.

Зомби, почувствовав мою беспомощность, ухмыльнулся жутким рваным ртом и, протянув вперед костлявые руки, стал что-то мычать.

То, что произошло потом, я запомнила плохо. Помню, кто-то оттолкнул меня в сторону и громко крикнул «Беги!».

Я побежала, повинуясь команде, будто в бреду и только спустя с десяток шагов поняла, что кричала мне мама.

Развернулась и увидела жуткое зрелище. Хрупкая фигура в белоснежном сарафане стояла перед толпой голодных зомби совершенно одна. То, что я приняла за тишину солнечного дня, была всего лишь ловушка…

С чего у зомби проснулся ум и хитрость, тогда так никто и не смог доказать, списав все на тот же аномальный выброс, вот только это ничего не изменило…Команда некромантов не успела…

– Катрин? – рядом раздался знакомый голос, но я не откликнулась, сильнее сжимаясь в комочек, желая исчезнуть, испариться, или умереть там, у тех чертовых ворот.

Больше не произнося ни слова, Дарк подхватил меня на руки и прижал к широкой груди, чем спровоцировал еще больший поток слез и самобичевания.

Я обвила шею парня руками, и сквозь всхлипы прошептала:

– Не хочу,…чтобы меня…вид-д-дели…

Дарк ничего не ответил, только спустя пару мгновений куда-то понес.

Я давно научилась делать вид, что у меня все хорошо, чтобы не расстраивать отца, не давать повод слугам для жалости и пересудов, вот только какой ценой все это мне давалось, не знает никто.

Каждый раз, стоило мне остаться одной, я воскрешала в памяти образ мамы. Ее непослушные вьющиеся локоны, которые вечно выбивались из прически, жизнерадостный блеск в глазах, мягкую улыбку, нежный голос и звонкий смех. Она была идеальной во всем! А когда ее не стало, дом, будто потерял краски и саму жизнь…

И в ее смерти виновата я!

Парень посадил меня на скамью, и я сквозь слезы в глазах, осмотрелась.

Очень похоже на чердак или нет…Не знаю, раньше я здесь никогда не была.

Дарк присел рядом со мной и заглянул в глаза:

– Расскажешь? – на что я отрицательно покачала головой.

Как только представила, что расскажу ему все, увижу в его взгляде жалость и осуждение, слез вновь заволокли взор.

– И как мне тебя успокаивать… – пробормотал парень едва слышно.

Хотела сказать, что утешения здесь не помогут, но Дарк решил все за меня. Он приблизился к моему лицу и нежно накрыл мои губы своими.

От неожиданности даже слезы прекратили катиться по щекам, и я задержала дыхание, боясь сделать лишнее движение.

Это так странно…

Мягкие горячие губы не туманили разум противной дымкой приворота, не заставляли потерять себя, они оставляли мне выбор, не настаивали.

Пока я решалась на ответный шаг, Дарк отстранился, сдавленно пробормотав:

– Прости, я не должен был…

А вот теперь договорить ему не дала я! Больше не раздумывая, поцеловала его сама.

Странное чувство эйфории накрыло с головой, заставляя мурашки бегать по телу. Душа расправила крылья, отодвигая на задний план метания и чувство вины. Здесь и сейчас, я жила только этим мгновением, тем, которое выбрала сама…

Но чувство полета прошло довольно быстро. Стоило оторваться от мягких губ, как рядом раздался шкодливый шепот:

«Вот это чувства!»

Честно, в этот момент я еле подавила желание замахнуться на любопытного Шестуса, и огреть его кулаком!

С силой зажмурилась, а когда открыла глаза и встретилась с обеспокоенным взглядом парня.

– Что-то не так?

Его вопрос вызвал нервный смешок:

– Ничего особенного, если не брать в расчет, что я только что с тобой целовалась… – от сказанного почувствовала, как краска стыда заливает лицо и шею.

– Всего-то? – с усмешкой произнес Дарк и, склонившись к губам, лукаво прошептал: – Не понравилось?

Он издевается? Нет, мне очень понравилось, но…

– Извини, мне пора идти! – и пока парень не успел отреагировать, отклонилась назад, поднялась со скамьи и выбежала за дверь, которая обнаружилась позади меня.

Я неслась по ступеням, не разбирая дороги, а в мыслях вновь и вновь прокручивался мой первый поцелуй. Наряду с восторгом стал распускать свои корявые лапы стыд. Каким бы ни был хорошим парнем Дарк, никакие отношения между нами невозможны!

Не зря же я отшила двести шестнадцать ребят, чтобы вернуться к кандидату номер пять!

Как только я спустилась на первый этаж, прозвенел звонок и как специально из распахнутой двери вышел профессор по анатомии!

– О, адептка Зиар! А я уже стал думать, что вас отчислили! – слишком довольным тоном проговорил мужчина.

– Почему это отчислили?

– Если это не так, то вы сознательно прогуливаете мои лекции?… – задумчиво поглаживая подбородок, выдал профессор Брис, и посмотрел на меня серьезным взглядом.

– Э-э-э-э…все совсем не так! – принялась оправдываться, но по насмешливо изогнутым губам преподавателя, поняла, что бы я сейчас ни сказала, мне он не поверит.

– Надеюсь, в следующий раз вы почтите меня своим присутствием, иначе вопрос об отчислении подниму я, – мужчина дождался моего положительного кивка и развернулся, чтобы уйти, но остановился и бросил через плечо: – И не ждите пощады!

Попала! Теперь профессор из меня все соки выжмет…

Теперь ночами придется штудировать труды по анатомии, и про нормальный сон вовсе забыть.

– Что такая кислая? – рядом раздался довольный голос Альды.

От ее вопроса лишь отмахнулась, рассказывать все произошедшее совсем не хотелось.

– Поход в город все еще в силе? – поинтересовалась девушка, как только мы оказались у двери нашей комнаты.

Точно! Еще же в город идти с Тимом!

– Убей меня, а? – обратилась к блондинке и застонала.

Мало для меня сегодня приключений…

– Хочешь, мы с девочками скажем, что ты заболела и никуда не пойдешь?

Очень заманчивое предложение, вот только, сколько так можно от женишка бегать? Уж лучше выяснить все до конца и, возможно, удастся избавиться от навязанной любви.

– Спасибо, но не думаю, что это хорошая идея…

Блондинка пожала плечами, признавая мой выбор, и мы вошли в комнату, где застали интересную картину.

Заплаканная Кира вцепилась в рубашку Диметриса и с отчаяньем в голосе что-то шептала, а на лице мужчины то и дело проскальзывало отвращение.

Похоже, правдорубка от своей безответной любви вовсе голову потеряла! Просто иначе я никак не могу объяснить причину такого самоунижения!

– Кира! – процедил сквозь зубы профессор, с трудом отцепил от себя ладони девушки, и, чеканя шаг, вышел из комнаты.

Ни я, ни Альда ничего сокурснице не сказали, да и что тут скажешь? Вряд ли она сейчас в том состоянии, чтобы адекватно реагировать на критику.

Я прошла к кровати и стала перебирать вещи из сумки, которую за эти пару дней так и не разобрала. Идти в город в форме как-то не хочется, а вот простой легкий сарафан вполне подойдет для прогулки.

Кира опустилась на пол и уткнулась лицом в сложенные ладони. Тяжело вздохнув, уже собралась идти ее утешать, как девушка неожиданно подняла на меня глаза, полные слез, и тихо произнесла:

– Что нужно делать, чтобы он сам стал бегать за мной?

Хм…Лучше поздно, чем никогда!

Мы переглянулись с Альдой и не сговариваясь, одновременно подошли к Кире, подняли ее с пола, усадили на кровать и стали излагать дальнейший план действий.

К тому времени, как мы вышли из комнаты и под вольные шуточки боевиков прошли по коридору к выходу, правдорубка переваривала ту информацию, которую мы на нее вылили.

А как только я увидела у ворот Тима в компании еще одного парня, мысли о Кире покинули меня, выставив на первый план цель – узнать, наконец, что за ерунда твориться вокруг и с чего появилось приворотное зелье!

– Привет, – с какой-то нервной улыбкой проговорил женишок, и я с подозрением посмотрела на него.

– Что? – спросила прямо.

Не нравится мне его настрой, как бы не попасть в ловушку…

– Что? – наигранно удивился Тим и быстренько перевел тему. – Знакомьтесь, это Иркар, а это Катрин, моя невеста и…

– Альда, – представилась блондинка, в то время как я закипала от злости.

Неужели мне всего лишь показалось, что этот индюк напыщенный может быть нормальным человеком?! К чему упоминание о том, что я его невеста? Он бы еще на лбу объявление повесил: «Невеста стихийника! Не подходить, а то убьет!»

– Так что ты задумал? – уперев руки в бока, поинтересовалась у парня.

– Мы договорились прогуляться в городе, забыла уже? – могу поклясться, еще минуту назад он выглядел нервным и чем-то обеспокоенным, а уже сейчас в его глазах горит нежность и немного любопытства.

Может быть, я ошиблась?

– Помню, – буркнула себе под нос и первой пошла к воротам, которые вели за пределы Академии.

Спустя пару шагов Тим присоединился ко мне, а обернувшись, увидела, что Альда и друг стихийника, идут рядом и о чем-то оживленно беседуют.

– Куда пойдем?

Парень молчал, пока мы шли по зеленой аллее с ровными рядами низкорослых деревьев и красивыми резными скамейками, и заговорил, как только мы вышли на одну из оживленных улиц города.

Пробежав беглым взглядом по ярким витринам магазинов и магических лавок, указала рукой в сторону небольшого парка.

– Там мы сможем поговорить, – на мое предложение Тим согласно кивнул.

Как только мы опустились на одну скамью у небольшого фонтана, задала волнующий меня вопрос:

– Ты сам расскажешь о зелье или мне придется пытать тебя?

– А какова программа пыток? – потешаясь над моим вопросом, уточнил Тим, но как только наткнулся на мой взгляд, улыбаться перестал. – Ладно, я понял.

И вновь замолчал. Я уже честно хотела треснуть его кулаком по голове, когда он заговорил:

– Ты мне еще тогда понравилась, спустилась в гостиную растрепанная, с мыслями, которые витали где-то далеко, – я слушала и с трудом сдерживалась, чтобы не перебить Тима и не заставить его говорить по существу.

Но голос парня звучал так мечтательно, что я решила потерпеть совсем чуть-чуть.

– По-моему, ты даже не заметила нашего присутствия, и меня это задело, захотелось расшевелить тебя, вывести на диалог и я не придумал ничего лучше, как цеплять тебя по поводу и без.

О, да, я это помню! Кем только я за тот обед не побывала, и алкоголичкой, и не воспитанной курицей! Что же, у Тима отлично получилось «расшевелить» меня!

– А потом? – стараясь прервать поток комплементов в свой адрес и не особо желая задерживаться с парнем наедине.

Хоть Альда и сидела с Иркаром на соседней скамье, пакость от женишка я ждать не перестала.

– Потом я пришел к твоему отцу через пару дней и попросил твоей руки.

– И он отказал, это я знаю, давай ближе к сути, когда в твоем рассказе уже появится приворотное зелье?

Тим покосился на меня и тяжело вздохнул:

– Язва ты, Катрин, я тут душу тебе изливаю, а ты…

– А я тебе не верю, – перебила его и мило улыбнулась. – Если бы ты мне все эти дифирамбы пел до того момента, как в меня влили зелье, веры было бы гораздо больше!

На мою пламенную речь парень поджал губы и отвернулся:

– Твой отец пришел спустя полгода, с очень заманчивым предложением, он дает согласие на наш брак, а я взамен выполняю одно условие…

Он вновь замолчал, и я не выдержала, встала с места и, встав напротив него, взяла руками за рубашку:

– Если ты сейчас же не расскажешь все без трагических пауз, я раскрашу твое симпатичное личико острыми коготками!

В небесно-голубых глазах от моих слов загорелись опасные огоньки, и Тим растянул губы в улыбке:

– Интересное предложение, но лучше бы ты расцарапала мне спину и совсем при других обстоятельствах!

Зря он это сказал, ой как зря!

Прежде, чем поняла, что делаю, сжала руку в кулак, замахнулась и со всей силы ударила его по щеке. Голова парня дернулась в сторону, и послышался едва слышный стон.

А я так и застыла с поднятой рукой…

«Что я наделала?» – пришла первая здравая мысль и я, прикрыв глаза, стала ждать ответной реакции парня.

В том, что разговор окончен и я так ничего и не узнаю, причем в этом виновата только сама, была уверена. Поэтому когда Тим глухим голосом произнес:

– Заслужил… – не поверила своим ушам и, распахнув глаза, уставилась на парня.

– Что?

– Я говорю, что заслужил, вот только не ожидал, что милую сердцу пощечину, ты заменишь кулаком! – слушала его и все больше удивлялась.

Он еще шутит? Не собирается строить из себя оскорбленного? Не уйдет с гордо поднятой головой, чтобы я бежала за ним и рассыпалась в извинениях?

Открыла рот, и тут же закрыла его, так и не придумав, что сказать. Он удивления все здравые мысли покинули мою голову.

– Раз мы теперь квиты, – как ни в чем не бывало продолжил Тим, потирая ушибленную скулу. – То, может быть, продолжим разговор?

И он еще спрашивает?!

– Ты уверен? – все же не удержалась и спросила.

Парень кивнул и я, не сводя с него подозрительного взгляда, вернула на скамью.

– Так какое условие поставил папа?

Спустя несколько мгновений тишины, продолжила с того места, на котором мы остановились.

То, что Тим так быстро простил мой удар, верилось с трудом, поэтому нужно как можно быстрее выпытать у него правду и вернуться под крышу Академии. Там я себя хотя бы чувствую в безопасности от посягательств жениха.

– Что наш брак будет заключен в храме богини Архи…

Быть этого не может! Неужели отец и, правда, решил так поступить?!

В обществе уважение к богам давно кануло в лето и почти все храмы пустуют вот уже с десяток лет. Если до этого люди приходили с приношениями, чтобы отдать дань традициям, то в последнее время и это считалось лишним.

Но богиня Арха такой участи не заслужила. По легенде, которую так усердно рассказывают жрецы, браки, заключенные в храме богини невозможно расторгнуть, они, можно сказать, вечны. Если один из супругов умирает, второй следует за ним. Мало кто решался связывать свою жизнь такими нерушимыми узами, а если и решались, то по большой любви. Но не под действием приворотного зелья! Это жестоко!

– Ты согласился, – не спрашивая, а утверждая, пробормотала и отвернулась, чтобы он не увидел выражения моего лица.

– Не совсем… – едва слышно ответил парень.

– Неужели отказался? – мой голос так и сочился ядом.

Вокруг одни предатели… Все прочнее в сердце пускала свои корни ненависть к единственному близкому человеку. Не могут быть его намерения благими! Только не таким путем!

– Не отказался, – буркнул Тим, отвлекая меня от мыслей. – Но на тот момент я не знал ничего о зелье!

– Врешь, – спокойно ответила, не веря ни единому слову. – Скажи честно, для чего эта встреча? Ведь ты не говоришь мне ничего, что могло бы помочь разобраться во всей этой белиберде, которая творится вокруг меня!

Как удалось не сорваться и не накричать на собственного жениха, сама не знаю, но очень хотелось повторить удар, даже рука зачесалась.

– Я говорю правду! – взвился парень от моих слов. – Твой отец чокнутый экспериментатор и идея с зельем пришла ему на ум гораздо позже!

Очень медленно обернулась и прошипела сквозь сжатые зубы:

– Не смей так говорить о моем отце! – и плевать, что мотивы родителя мне не понятны, я не позволю никому унижать его, пока не разберусь во всем окончательно.

– Извини, – тут же стушевался Тим, и я, передернув плечами, вновь отвернулась.

Вода фонтана ниспадала по каменной статуе стройной девушке закутанной в шаль. Ее глаза были прикрыты, а на губах играла мечтательная улыбка. Чем дольше я на нее смотрела, тем больше мне казалось, что ресницы дрогнут и незнакомка посмотрит прямо на меня…

– Твой отец что-то придумал…Он нашел какой-то способ вернуть тебе магию… – от созерцания вновь отвлек тихий голос Тима, и как только переварила сказанное, сникла еще больше.

А я уже надеялась, что он оставил свою сумасшедшую идею по созданию из меня супер магички! Оказывается, это было всего лишь затишье перед бурей…

Стараясь не показывать, как больно мне стало после его слов, выдавила из себя:

– Неужели замужеством под действием чар входит в обязательную программу?

Больше всего на свете мне хотелось сейчас же встретиться с отцом и обо всем поговорить, вот только зная его нрав и одержимость открытиями, вряд ли он откажется от своей идеи…Моя цель остается первоначальной – создать отворот и обезопасить себя тем самым хотя бы от Тима.

– Я не знаю, магистр со мной не делился планами, они с моим отцом на пару разрабатывали стратегию.

Горько хмыкнула и прикрыла глаза. Мозаика никак не складывалась, мне казалось, что я упускаю какую-то мелочь, что-то очень важное, но поймать мысль за хвост не получалось.

Отец нашел способ вернуть мне магию, хотя до этого убил ни один год терпел неудачи? В это поверить возможно. Но почему решил так срочно выдать замуж? И к чему были толпы женихов, если уже была договоренность с Тимом?

А вот на счет зелья у меня появилась смутная догадка, надо будет кое-что уточнить.

И как точно женишок подметил…Стратегию разрабатывали! Прямо как на войне! Пожалуй, мне, как противнику из враждующего лагеря, стоит их перехитрить!

Как относиться к Тиму я так и не определилась, вроде у него проснулась совесть и он даже решился поговорить со мной и рассказать хотя бы то, что знает сам, но с другой стороны…С этим разговором он тянул слишком долго! Ведь мог же начать проявлять знаки внимания сразу после договоренности! Мог хотя бы попытаться мне понравиться! Может быть и вышло что-нибудь без приворотного зелья…

– Смотри, – после долгого молчания, сказал Тим и поднял руку.

На ней заискрился белый туман, а спустя секунду, когда он развеялся, над ладонью появилась серебристая снежинка.

Солнце переливалось на многочисленных гранях, вырисовывая каждый штрих. Затаила дыхание от увиденного и не удержалась от разочарованного вздоха, когда снежинка рассыпалась.

– Подожди, – когда я хотела поблагодарить парня за такую красоту, остановил он меня.

Горка снега на его ладони взвилась вверх, превращаясь в серебристую птицу. Она зависла на мгновение перед моими глазами, а потом взвилась ввысь и исчезла за верхушками деревьев.

– Спасибо, – посмотрела на Тима с улыбкой и, хитро прищурившись, добавила: – Будь ты не таким гадом, я бы тебя еще и поцеловала, – и, заметив азартный блеск в его глазах, обрезала крылья мечте: – В щечку!

Его поступок немного разрядил обстановку. Точнее я просто попыталась выглядеть беззаботно, оставив составление коварного плана на то время, когда останусь наедине. Или к цветочку наведаюсь, его советы могут быть очень ценными.

Я только успокоилась и решилась заговорить с парнем о чем-нибудь другом, как с той стороны, где сидели Альда и Иркар, послышались крики.

– Совсем обнаглел? – блондинка стояла рядом с парнем и взглядом чуть ли ни молнии метала, в то время как друг Тима нагло ухмылялся.

Перед прогулкой я на Иркара даже не посмотрела, мысли другим были занята, зато сейчас буквально просканировала его взглядом.

Среднего роста, с пепельными волосами, уложенными в творческом беспорядке, и так удачно оттеняющими серые глаза в обрамлении неестественно длинных ресниц. Острые скулы, прямой нос и чуть полноватые губы делали его довольно симпатичным, если бы ни этот наглый блеск во взгляде и гаденькая улыбка.

– Что случилось? – посмотрела на Альду.

Девушка пребывала в бешенстве, и это еще мягко сказано. За эти пару дней общения, я успела окрестить ее тихоней, но сейчас передо мной стояла самая настоящая фурия.

Волосы, забранные в идеальный хвост, растрепались, на щеках горит неестественный румянец, даже руки она то и дело сжимала в кулаки, явно желая врезать наглому боевику.

– Да этот идиот решил проверить, так же хорошо целуются девушки с боевого как об этом толкуют в Академии!

– Что? – не веря своим ушам, перевела взгляд с блондинки на Иркара и обратно.

– Что слышала! – огрызнулась Альда, и пока стихийники стояли в полном молчании, подхватила меня под руку и потащила в сторону Академии.

– Катрин, подожди! – успел крикнуть в догонку Тим, но я лишь отмахнулась.

В нашей компании он сейчас явно лишний, да и от его общества, я, если честно, уже успела устать.

– Притормози, – как только мы вышли из парка и оказались на оживленной улице, попыталась остановить девушку, но она меня будто не слышала.

– Нет, ты представляешь?! Проверить он решил! Жаль я ему врезать как следует не успела…

– Альда, да остановись ты, они не гонятся за нами, – предприняла еще одну попытку, потому что блондинка шла вперед и не замечала прохожих, расталкивая их в стороны.

– А, что? – на этот раз девушка меня услышала и застыла на месте, так что я врезалась в ее спину.

– Притормози, говорю, а то бежишь как от стада бешеных горгулий!

– Извини, – стушевалась Альда и покаянно вздохнула.

– Все нормально, – отмахнулась от ее извинений и медленно побрела вперед. – Лучше расскажи толком, что произошло? Ведь вы до этого вроде нормально общались…

По крайней мере, пока разговаривала с Тимом не слышала, чтобы они ругались или я просто не заметила?…

– Да ничего особенного, – девушка попыталась безразлично пожать плечами, но грустные нотки в голосе скрыть не удалось. – Изначально он просто расспрашивал, чем девушки занимаются на факультете боевиков, сделал вид, что ему интересно, я даже поверила, а потом…

Альда замолчала и опустила глаза на каменную дорожку. Вот теперь ясно, что у Тима друзья такие тронутые как и он сам!

– Не расстраивайся, – взяла девушку под руку и заговорщически протянула: – Побалуем себя сладостями?

Не зря же я прихватила несколько монет!

Блондинка усмехнулась и согласна кивнула. В конце концов, все мы сегодня заслужили чего-то хорошего. А то Кира ревет из-за ловеласа, Альда попала под раздачу болящему стихийнику, а я…Ну, а у меня всего понемногу: и декан с Тисой, и проверка уровня, и разговор с Тимом.


Глава 9

В комнату мы вернулись с увесистым пакетом. Пирожные с кокосовой стружкой и воздушной нугой так и просили «съешь меня», а вот коробку конфет решено было припрятать на черный день. И если судить по нашей насыщенной жизни, черный день наступит и довольно скоро…

Остаток вечера мы провели за веселой болтовней ни о чем, тема о парнях и мужчинах осталась под запретом, поэтому каждая из нас делилась курьезными случаями из своей жизни и не только.

– И вот представьте, слышу я жалобный визг какого-то животного, подбегаю к окну и вижу, как садовник замахивается на кого-то лопатой! С криками «не смейте обижать его», я рванула вниз, подлетела к растерянному мужчине, выхватила орудие труда и услышала удивленное: «Кого не обижать? Сорняк?»

Градус настроение двигался по шкале вверх, и мы смеялись от души.

– Так кто визжал? Сорняк? – когда приступ веселья немного отпустил, уточнила я.

– Кат, сорняки не визжать, – поучительным тоном объяснила Кира. – А визжал пес, ему на хвост наступили!

– Бедняга, – отчего-то и мне стало жалко животное.

Каждый может пнуть его, и даже не заметит, что сделал больно…

– Ну, и чего сникла? – первой перемену в моем настроении заметила Альда.

Качнула отрицательно головой, не желая выливать проблемы на девчонок, но Кира решила надавить:

– Если расскажешь, станет заметно легче, да и искать выход втроем гораздо приятнее, чем одной блуждать в темноте.

Конечно, она права, но…Как им объяснить, что мне просто хочется хотя бы на несколько часов забыть о проблемах и стать простой девчонкой?

– Не обижайтесь, но я хочу немного отвлечься от всего этого…

Обе сестры долго не сводили с меня внимательные взгляды, но в итоге решили сжалиться надо мной.

После чая и пирожных были задания. Кира пыталась впихнуть в меня максимальные знания по анатомии, мои мозги активно сопротивлялись, в итоге я легла в кровать с жуткой головной болью.

Долго ворочалась с боку на бок, а потом подскочила с места, как ужаленная.

Я же забыла про цветочек!!! А ведь он меня выручил сегодня, точнее не меня, а декана, но сути это не меняет.

Пришлось вставать, на цыпочках идти к двери, а там, по утопающим в тишине коридорам, пробираться на крышу. На моем пути никто не встретился, и только я обрадовалась, собираясь войти в оранжерею, как за спиной раздался скрипучий голос:

– Ночь – не время для прогулок!

Как я не завизжала на всю Академию, не знаю, но обернулась к шутнику с явным намерением высказать все, что думаю.

– Да… – только и успела вымолвить, прежде чем поняла, кто стоит передо мной. – Добрый вечер, магистр Рэм!

Отец Тима приподнял одну бровь и поправил меня:

– Скорее уж доброй ночи, адептка Зиар, – под его внимательным взглядом стушевалась и не нашла, что еще сказать.

Хотя мужчине и не требовалось, он заговорил первым:

– Так что вы делаете здесь ночью?

Голубые глаза странно светились, и я бы испугалась, если бы не знала точно, что магистр не причинит мне вреда. Выступающие скулы и острый нос, приподнятый вверх, делали внешность мужчины отталкивающей, и при каждой встрече я поражалась, что Тим совсем не похож на отца, разве только цветом глаз…

Прикинуться наивной дурочкой и ляпнуть первое, что пришло в голову, у меня хорошо получается, поэтому ответила:

– Гуляю!

А что? Нормальная отговорка! Может быть, мне нравится сидеть среди вонючих цветов оранжереи, и любоваться звездным небом, сквозь огромные стекла?

– Да неужели? – саркастически усмехнулся мужчина и едко бросил: – Лучше бы вы посвятили эти часы занятиям, а то неприятно выслушивать от профессора Бриса, что моя невестка прогульщица, да к тому же еще и не стремится к знаниям!

От его речи я опешила на мгновение, а потом разозлилась:

– Начнем с того, что вашей «невесткой», – буквально выплюнула это слово. – Я стала благодаря действию приворотного зелье, а не шарму, обаянию и уму вашего сыночка, а закончим тем, что я не горю желанием иметь хоть какое-то отношение к вашей семье!

Кажется, я сболтнула лишнего…Иначе почему вокруг магистра появились красные всполохи магии, прямо такие же, какие бывают у отца в моменты злости?!

– Да как ты смеешь! – начал он, но тут же замолчал и прикрыл глаза.

Всполохи стали гаснуть, пока не исчезли совсем.

Я все это время стояла на месте, боясь сделать лишнее движение, и мечтала только об одном, оказаться от этого мужчины как можно дальше.

– Катрин, – заговорил магистр совсем другим тоном, что заставило меня напрячься еще больше. – Я думаю, нам стоит поговорить, пойдем на крышу, там есть беседка и нам никто не помешает?

Хотела отговориться и сбежать, но услышала тихий шелест Шестуса:

«Соглашайся, я прикрою, если что!»

Нет, я рада, что у меня появился такой друг, но это «если что» очень смущает…

– Х-х-хорошо, – все же сдалась и дала свое согласие.

Мимо рядов диковинных растений мы шли в полном молчании, что жутко меня нервировало. Уж лучше бы он читал мне нотации и выставлял глупой курице, чем эта зловещая тишина…

Еще и цветок этот…интриган! Скучно ему, скорее всего, вот и подбил меня согласится! Хотя дороги назад уже нет…

К беседке мы вышли не по краю карниза, как я туда ходила, а через неприметную дверь и узкий темный коридор. И почему я ее раньше не замечала? Или тут опять все на магии завязано?

Пока я думала над этим вопросом, мы оказались в гостях у Шестуса. Но самое удивительное, этот проходимец ничем не выдал своего интереса к происходящему и сторонний наблюдатель ни за что бы не поверил, что этот вредина не бездушное растение, а вполне себе разумное существо!

Магистр Рэм первым вошел в обитель скучающего цветка и сел на скамью. Я же вошла следом, но осталась стоять.

– О чем вы хотели поговорить? – первой задала вопрос, когда меня окончательно добили зловещее молчание и изучающий взгляд мужчины.

Магистр будто очнулся от забытья, и как ни в чем не бывало, поинтересовался:

– Как тебе на факультете боевиков? Трудно?

Откуда такая забота? Ведь буквально несколько минут назад, он назвал меня ленивой дурочкой, ну не совсем так, хотя суть не в этом, а уже сейчас так участливо спрашивает об учебе?!

– Н-н-нормально, – с запинкой выдавила из себя и стала ждать продолжения.

Уж больно ярко в голубых глазах горит энтузиазм…

– Ты не стесняйся, говори как есть! Это твой отец не ладит с Кристофером, а я запросто могу попросить его, тебя не обижать!

Это он сейчас серьезно говорит? Или изощренно издевается?

– Не надо, все хорошо! – поспешила заверить его, а то мало ли и вправду придет к Крису просить за меня, а потом к Диметрису и все, можно тогда не выходить из спортзала, загоняют меня два изверга до смерти, чтобы не повадно было жаловаться!

– Да ты не бойся, говори как есть! – будто не слыша меня, воодушевленно продолжил мужчина гнуть свою линию. – А еще лучше, переходи на мой факультет! С ректором я сам все вопросы улажу!

Ах, вот откуда ноги растут…

Видимо, не получилось Тиму меня достать, и он решил папочку подослать? Чтобы я всегда под рукой была и, наверняка, пала к его ногам под действием приворота?!

С трудом сдерживая злость, ответила, чеканя каждое слово:

– На факультете боевиков, я чувствую себя прекрасно и ни в чьем заступничестве не нуждаюсь!

Успела заметить опасные огоньки в глазах магистра, но они тут же пропали, и он заговорил вкрадчивым голосом:

– Катрин, ты уже взрослая девушка, – я не совсем поняла к чему такое льстивое начало, но решила не перебивать и дослушать. – И мы все поняли, что ты вполне самостоятельная, но, может быть хватит бегать от своей судьбы? Ведь Тим любит тебя…

Все же не удержалась и на последних словах громко расхохоталась.

Любит? Тим? Была бы я безмозглой дурочкой – поверила бы! И, возможно, посчитала приворот очень романтичным шагом, но! Дурой я не была, во всяком случае, себя я такой не считала и уж тем более романтика не мое.

Когда веселье сошло на нет, ответила, не скупясь на сарказм:

– То, что испытывает ко мне Тим, называется не любовью, а ущемленной гордостью! Да и я не ставила перед собой цель доказать вам свою самостоятельность. Отцу – да, но вы тут ни при чем!

На этот раз я не испугалась, когда вокруг магистра появились алые всполохи магии, поднимаясь от земли и закручиваясь в причудливые спирали. Да и чего бояться? Не убьет же он меня, в самом-то деле! Ну, и присутствие Шестуса дарило спокойствие. В том, что цветок вступится и не бросит на произвол судьбы, была уверена.

– Ты не права! – сквозь зубы прошипел мужчина, из последних сил сдерживая ярость, он попытался разговаривать все в той же льстивой манере, но получалось откровенно плохо. – То, что испытывает к тебе Тим, не ущемленная гордость! И приворотное зелье скорее вынужденная мера, чем обязательная и придумал все это твой отец. Мой мальчик не имеет к этому никакого отношения!

– То есть, Тим в тот день был не в курсе, что я выпью зелье?

Магистр от моего вопроса стушевался и вмиг растерял всю злость.

– Ну, нет, Тим знал, но… – улыбку сдержать не смогла и все ждала, что скажет магистр, хотя и так догадывалась. – Он не поддерживал эту идею!

– Дайте угадаю? Он всеми силами пытался отговорить моего отца? – ухмыляясь все шире, стала предлагать варианты.

Мужчина поперхнулся воздухом и закашлялся.

– Не угадала? – протянула издевательски. – Может быть, он пытался понравиться мне без магически чар и искал встречи?

На этот раз магистр ничего не ответил, он, молча, сверлил меня злым взглядом.

– Я вам так скажу, магистр Рэм, если бы Тим хотел со мной нормальный отношений, то он бы нашел и время и желание встретиться со мной до авантюры отца. А раз этого не случилось, то, как я понимаю, его вполне устраивает жена с безмерным чувством обожания!

Развернулась, чтобы уйти, потому что выносить общество этого человека стало просто невыносимо, но послышался жалобный шепот Шестуса:

«А как же я?!»

Вряд ли удастся выпроводить магистра из беседки и остаться с цветочком наедине, поэтому я мысленно ответила:

«Я завтра приду!» – и чтобы у него не возникло сомнений, твердо добавила: – «Обещаю!»

Больше не останавливаясь, пошла в сторону выхода, ощущая на себе злой взгляд мужчины. Так и хотелось быстрее скрыться и вообще оказаться от него как можно дальше!

Буквально бегом пересекла оранжерею, и только когда захлопнулась дверь, смогла выдохнуть спокойно.

Странная ночь получилась…Да и последние несколько дней такие же. Везет мне на приключения, которых даже не ждала.

Обратно до комнаты я шла то и дело оглядываясь и ожидая нападения. Смутное чувство тревоги не покинуло, даже когда я прижалась спиной к двери, рассматривая безмятежные лица спящих подруг. Мне казалось, что кто-то следит за мной, вызывая дрожь по всему телу.

И только когда я забралась под одеяло с головой, смогла немного успокоиться. Сон пришел мгновенно и как бы я с ним ни боролась, боясь остаться без защиты перед невидимым противников, взял надо мной верх.

И уже где-то на краю яви и сна, мне почудились тихие шаги и скрип входной двери.

* * *

Утро наступило слишком рано и совершенно неожиданно. Я нехотя открыла глаза и посмотрела на бодрых девчонок. Они выспались, а я весь остаток ночи пыталась избавиться от кошмаров, но не преуспела. Голова раскалывалась от боли и, прежде чем пойти на лекцию профессора Бриса, где меня ожидала пытка, решила заглянуть в лазарет и попросить какое-нибудь лекарство.

Гул голосов адептов раздражал, заставляя кривиться от боли и мечтать оказаться в тишине. Лавируя между веселыми компаниями, немного не рассчитала и врезалась в кого-то. От столкновения перед глазами заплясали черные мушки, и я обхватила голову руками, стараясь не застонать в голос.

Посмотрела на преграду и слабо улыбнулась:

– Привет, Дарк!

После вчерашнего смущения не осталось, или так на меня действует ужасное состояние? В общем, я стояла и ждала, что парень поздоровается в ответ, но он окинул меня пренебрежительным взглядом и, не говоря, ни слова, пошел дальше.

Это что сейчас было?

От удивления даже боль отошла на второй план. Обернулась и посмотрела на удаляющуюся спину Дарка. Сердце сжалось от боли, но я тут же пришла к единственному правильному выводу – так будет лучше. Не придется изобретать изощренные способы и отваживать его от себя. Каким бы он не был хорошим, я не хочу никаких привязанностей…

Развернулась и быстрым шагом продолжила путь.

В лазарете мне выдали приятную на вкус микстуру и отпусти. А вот в аудитории я зашла уже после звонка, чем вызвала очередную волну недовольства со стороны профессора:

– Я, конечно, очень рад, что вы выполнили мое пожелание, но желательно было сделать все еще и вовремя.

Пролепетав извинения, прошла и заняла свое место рядом с Альдой.

– После лекции кое-что расскажу тебе, – успела шепнуть блондинка, прежде чем профессор попросил меня подойти к кафедре и начал допрос с пристрастием.

– Итак, адептка Зиар, вы, несомненно, открывали учебник по анатомии, – вкрадчивые слово Бриса заставили скривиться.

Конечно, открывала, но расстраивать его, что именно этим действием мое знакомство с замечательным предметом и ограничилось, не стала. А прочитанный Кирой материал в счет не идет, все равно я запомнила минимум.

В общем, на растерзание к вредному старикашке я пришла неподготовленной и в очередной раз дам повод пожаловаться на меня магистру Рэму, ну, или отцу.

Пока я витала в собственных мыслях, мужчина продолжил:

– И готовы рассказать мне общее строение этого привлекательного индивида, – он махнул рукой и прямо передо мной появился скелет.

Я не удержала и дернулась в сторону от этого красавца, за что заслужила смешки из аудитории.

– Не бойтесь, Катрин, – насмешливо протянул профессор, за моей спиной. – Мотя вас не обидит, если вы ответите правильно!

– А если нет? – не сводя настороженного взгляда с неподвижного скелета, решила уточнить, так, на всякий случай.

– А если нет… – многозначительная пауза мне не понравилась. – Вскоре узнаете!

Он же это не серьезно? Да и что может мне сделать Мотя? Не кусать же он будет за неверные ответы?

Я нервно передернула плечами и стала ждать первый вопрос от профессора, а он как назло замолчал и чего-то ждал от меня.

– Долго вы стоять будете, адептка?

Обернулась и с недоумением посмотрела на мужчину.

– Приступайте, я жду.

– К чему приступать? – пискнула жалобно, а в ответ адепты уже совсем неприлично похрюкивали от смеха.

– Подходите к Моте, – мужчина махнул на меня рукой и стал объяснять, что мне делать. – И рассказывайте, какие кости вы видите, и как они называются!

Какие кости я вижу? Так, Катрин, соберись, ведь Кира мне что-то об этом читала…

Глубоко вздохнула и подошла к скелету совсем близко.

– Это череп, – указала на зубастую голову Моти, за что получила весьма лестный комментарий:

– Отлично, адептка Зиар, вы хотя бы знаете, где прячутся мозги, если у вас они там прячутся, – последнюю часть фразы он произнес едва слышно, что не помешала адептам вновь поглумиться надо мной.

Я не удержалась и искоса посмотрела на Дарка. Парень с хмурым выражением на лице смотрел в окно, будто не замечая, что происходит в аудитории.

– Это…позвоночник, – быстро показала за спину Моте и тут же отдернула руку.

Мне показалось, что после моего ответа черные провалы глаз скелета вспыхнули огоньками, или это разбушевавшееся воображение?!

– Позвоночником его величают в обыденной жизни, а на лекции анатомии, будьте добры, называть все по-научному! – рассержено бросил Брис.

И как его величать по-научному?!

В голове зияла пустота, я даже не могла приблизительно вспомнить, как он может называться!

– Позвоночный столб! – донесся до меня шепот Киры, но, к сожалению, расслышала его не только я.

– За каждую подсказку – плюс один вопрос! – и за что это старикашка ко мне прицепился?…

Тяжело вздохнув, обвела придирчивым взглядом Мотю и попыталась вспомнить еще хоть что-то стоящее.

«Помощь нужна?» – в голове прозвучал насмешливый шепот цветка и я, стараясь не выдать своей радости, тут же согласилась.

Кто же отказывается от столь лестного предложения?

– Ну, я жду, адептка!

Я несмело ткнула пальцем куда-то в область груди и тихо проговорила:

– Это…

«Грудина» – подсказал цветок, и я послушно повторила.

После моего ответа повисла тишина. Я так боялась, что сейчас профессор выставит меня из аудитории с криком: «Шарлатанка!».

Но на мое счастье, ничего подобного не произошло и преподаватель, спустя несколько секунд, попросил:

– Продолжайте, адептка.

Дальше – проще.

Грудная клетка, лопатки, тазовая кость, лучевая и локтевая, Шестус не скупился на помощь, а профессор, так как притихшие адепты, все больше от удивления раскрывали рты. И только в глазах Моти то и дело загорался алый огонек, который заставлял сердце сжиматься от страха.

Когда бесконечные кости, наконец-то, закончились и я вздохнула с облегчением, делая большой шаг назад от скелета, Брис удивленно произнес:

– Вот так удивили, адептка Зиар…И ведь магию не использовали, а то бы Мотя тут же отреагировал!

На последнем слове вздрогнула и тихо переспросила:

– И как отреагировал бы?

Зря я спросила…

Стоило посмотреть на профессора и увидеть на его губах предвкушающею улыбку, как по спине пополз холодок страха.

– А я сейчас вам покажу!

Только я собралась возразить и сказать, что не нужно, я верю в любые способности Моти, как этот самый скелет ожил.

Челюсти щелкнули с оглушительным звуком, заставляя мое сердце забиться с утроенной силой. Замерла на месте, боясь сделать лишнее движение.

А Мотя протянул вперед костлявую руку и зловещим голосом произнес:

– Я вижу! Все вижу!

Время остановилась, а перед глазами совсем некстати возникла картина давно минувших дней. И не важно, что на скелете не было ошметков сгнившей кожи, сходство с зомби было слишком велико.

Когда его пальцы сомкнулись на моей руке, связь с реальностью показалась слишком зыбкой и я, не понимая, что делаю, замахнулась и почувствовала странный жар во всем теле.

Это ощущение меня настолько потрясло, что я забыла о страхе и о холодных костяшках на запястье.

Опустив взгляд на руки, пыталась понять, что происходит, и от увиденного градус удивления стремительно пополз вверх.

На кончиках ногтей блестели едва заметные фиолетовые искры. А чтобы убедиться в их реальности, крепко зажмурилась и тряхнула головой. Когда открыла глаза, ничего не изменилось и искорки все так же были видны.

Не может быть! Ведь множество целителей и магов осматривали меня, проверяли, да сам отец столько лет пытался пробудить во мне мифические силы, в наличии которых я очень сомневалась. А тут выходит он был прав? Мне все-таки досталось от них такое вот драгоценное наследство?

Пока я витала в своих мыслях и пыталась оправиться от шока, вредное создание с красными угольками вместо глаз, обнаглело окончательно.

Скелет решил протянуть ко мне свою вторую лапу! За что получил удар со всей силы по черепу, а жаркая волна в теле преобразовалась в маленький шарик на ладони, который отправила прямо в грудную клетку Моте.

Учебный материал изобразил удивление на своем некогда человеческом лице, если приоткрытую челюсть вообще можно считать удивлением, и неловко завалился на бок, отпуская мою руку из плена.

С жутким грохотом он развалился на части и раскатился по полу.

Наступила гробовая тишина, которая, впрочем, заботила меня в последнюю очередь. Я вновь взглянула на кончики пальцев, но никаких искр не было и в помине… И как это понимать? Мне все привиделось? От страха?

– Адептка Зиар! – взревел профессор Брис, и я вздрогнула от его голоса. – Кто вам позволил так пренебрежительно обращаться с моим скелетом?!

Вот не знаю, кто дернул меня за язык, но…

– Что вы, господин профессор, ваш скелет я не трогала! А вот Мотя сам виноват, нечего свои клешни к приличным девушкам тянуть!

Видимо, пребывая в шоке от услышанного, мужчина даже не отреагировал на то, что я без разрешения выскочила из кабинета, желая найти отца и рассказать ему о случившемся!

По пустым коридорам разносилось эхо от моих гулких шагов, и когда до кабинета родителя осталось всего несколько шагов, меня окликнул декан:

– Далеко вы собрались адептка, во время учебного времени?

После вчерашнего видеть магистра было все еще неприятно.

– Мне очень нужно к отцу, – как можно спокойнее проговорила ему, а стоило мужчине сделать шаг ко мне, отскочила назад и руки спрятала за спину, совсем не хочется нарваться на еще одну проверку.

Крис, заметив мои движения, недовольно поджал губы и сухо произнес:

– Последний раз закрываю глаза на ваши прогулы, – и, не дав мне ничего сказать, развернулся и ушел.

Что значит – в последний раз?! Можно подумать я специально не хожу на лекции! А ведь ни один мой «прогул» не был по моей вине! Сначала Тим вздумал меня соблазнить на поцелуй, после которого я отправилась прямиком в лазарет, а потом вчера сам магистр постарался над моим состоянием!

Так что его обвинения выглядят, по меньшей мере, глупо.

Решив обидеться на Криса как-нибудь потом, подошла к приемной отца и заглянула в дверь.

Странно…И на этот раз его секретарша отсутствовала…Хотя отец всегда любил порядок, а в людях ценил ответственность!

Не желая думать над этим маленьким упущением родителя, тихо постучала в его кабинет, и только получив разрешение, зашла.

Магистр зельеваренья вновь сидел за ворохом бумаг и посмотрел на меня беглым взглядом, явно не узнавая:

– Что вы хотели адептка?

Немного оробев от его строгого тона, я глубоко вздохнула и быстро произнесла:

– Папа, кажется, у меня появилась магия!

И если я ждала громких криков радости и пламенной речи с поздравлениями, то явно ошиблась.

Отец медленно поднял на меня глаза и медленно переспросил:

– Что тебе кажется?

Голос звучал глухо, а во взгляде отразились недоумение и…злость? Теперь-то что не так?

– Магия…кажется, – повторила совсем тихо и неосознанно сделала шаг назад.

Что происходит? Почему он не рад? Ведь столько лет мечтал сделать из меня полноценного мага, а тут…Вот как выходит…

– Что… – отец закашлялся и увереннее переспросил: – Что ты почувствовала?

А я стояла и думала, стоило ли мне вообще ему об этом говорить?

Поэтому вместо ответа на вопрос, с горечью в голосе спросила:

– Ты не рад?

Магистр стремительно поднялся и быстрыми размашистыми шагами сократил расстояние между нами:

– Катрин, милая, просто скажи, что ты почувствовала?

Его теплая рука накрыла мои подрагивающие пальцы и он развернул кисть ладонью вверх, напряженно что-то рассматривая.

– Тепло, я почувствовала тепло, – ответила и тут же отдернула руку. – Объясни мне, наконец, почему самый близкий мне человек, вдруг стал таким чужим и…эгоистичным? Какие планы ты строишь за моей спиной? Неужели так сложно просто поговорить со мной? Или ты настолько не считаешься с моим мнением?

Как ни старалась сдержаться, по щеке все же скатилась одинокая слезинка. От досады на саму себя закусила щеку изнутри, пытаясь заставить эмоции утихомириться.

– А ты готова принять то, что я тебе скажу? – резко бросил отец и отвернулся. – Если бы было все так просто, я бы без сомнения рассказал тебе, но…

– Действительно, – язвительно выплюнула ему в спину. – Куда проще сделать из меня подопытную мышь и манипулировать в своих интересах!

– Катрин! – бешено взревел он, но и я в долгу не осталась:

– Папа! Или ты сейчас же мне рассказываешь обо всем или… – лихорадочно соображала, чем припугнуть его, и самые страшные слова сорвались с губ против воли: – Или у тебя больше нет дочери!

Отец не обернулся, его плечи поникли и он стал казаться старым сгорбленным стариком.

– Не скажешь? – нарушила тишину дрожащим голосом и, смахнув с лица еще одну предательскую слезу, решилась: – Ты сам выбрал!

Выйдя из кабинета, с трудом устояла на ногах. Было желание усесться на пол и обхватить себя руками, отгородиться от мира, который вдруг сошел с ума. Но я поступила иначе, отправилась в библиотеку.


Глава 10

Мистер Лори встретил меня с широкой улыбкой на лице, но как только он посмотрел мне в глаза, нахмурился:

– Я так понимаю, разговор результата не принес…

– Хуже того, я узнала некоторые подробности!

Пришлось вновь заставить себя не раскисать, и быть сильной, но куда девается эта сила воли, когда так нужна?

Отметив мое плачевное состояние, в прямом смысле этого слова, мужчина кивнул кому-то за моей спиной и строго произнес:

– За библиотеку отвечаешь головой!

Потом была кровать, теплый плед на плечах, ароматный успокаивающий чай и поток слов, неиссякаемый. Хотелось выплеснуть из себя все, что накопилось за последние дни, а когда в моем рассказе прозвучал финальный аккорд, мужчина строго произнес:

– Что-то решать будешь или дальше жалости предаваться?

– А вы как думаете? – шмыгнула распухшим носом, и через силу улыбнулась: – У меня теперь одна тропа – войны!

Мистер Лори по-доброму усмехнулся:

– Скажешь тоже – войны! Скорее это будет путь взросления…

– И вы считаете меня капризной девочкой? – с обидой в голосе спросила его.

– Капризной ты не была никогда, а вот девочкой…Ей ты остаешься до сих пор.

* * *

Из библиотеки я ушла с огромным количеством книг, даже пришлось несколько раз останавливаться на лестнице и переводить дух. Что самое обидное, никто из боевиков помощь не предложил, а Дарк, которому я бы всучила эту гору, несмотря на его странную обиду, на глаза мне не попался.

Вспомнила о парне и занесла в свое, теперь уже плотное расписание, еще и разговор с ним. Он мог бы стать хорошим другом, если бы только захотел…

Как только бросила в комнате книги, быстро пошла в столовую, иначе я в Академии ноги протяну от голода и бесконечных переживаний. Кира и Альда сидели вдвоем, и на мое появление отреагировали довольно бурно:

– Вот скажи, Катрин, как ты умудряешься каждый раз влипать во все мутные истории разом? – начала атаку брюнетка.

А я растерялась. Какие еще истории? Есть что-то, о чем я даже не догадываюсь?

– Что опять? – практически простонала и упала на стул.

– Вчера видели, как ты из кабинета декана выходила, а он следом в расстегнутой рубашке и жутко злой! – шепотом проговорила Альда.

Мне ничего не осталось, как выругаться сквозь зубы самыми некультурными словами.

– Я-то тут при чем? Его Тиса соблазняла!

– Так Тису никто не видел, выходящую из кабинета магистра, а тебя видели…

– И кто этот смертник? Который слухи распространяет?

– Не смертник, а смертницам, – поучительным тоном поправила меня Кира и показала куда-то мне за спину: – За столиком с твоим женишком сидит чудо, с разноцветными прядями волос, вот она и разнесла всем весть о том, что ты с магистром того.

Ну, да, того самого!

Медленно обернулась назад и сразу наткнулась на насмешливый взгляд этой гадины. Так! На моем пути встретилась еще одна ненормальная, с наклонностями к издевательствам над моей жизнью?!

Пока смотрела на нее и придумывала месть, это пугало демонстративно приблизилось к Тиму и что-то с упоением принялась щебетать тому на ухо.

Так вот в чем дело! И тут без участия сумасшедшей семейки не обошлось? Захотелось встать и подойти к этим голубкам, чтобы официально отдать права выдре крашенной на идиота навязанного, но заметила зло взгляд Дарка и, схватив свой поднос с едой, который девочки взяли для меня, направилась в сторону парня.

Он сидел за столиком с друзьями и следил за моим приближением с явным намерением сбежать, как только приближусь. Но я усмехнулась и отрицательно покачала головой. Мой жест Дарк воспринял правильно, откинулся на спинку стула и скрестил руки на груди в ожидании.

– Привет, мы можем поговорить? – как только подошла к столику боевиков и без разрешения опустилась на единственный пустующий стул.

Остальные ребята в количестве трех человек, посмотрели на меня с недоумением, но возражать против такой наглости не стали.

– Говори, – безразлично бросил Дарк.

– Не оставите нас? – с милой улыбкой обратилась к его друзьям.

– Да мы…в принципе, уже пообедали… – пробормотал тот, который сидел ко мне ближе всего.

Он нервным движением отбросил с лица длинную челку и смущенно улыбнулся, как только наши взгляды встретились.

– Спасибо большое!

Еще двое ребят, один с длинными пепельными волосами, забранными в высокий хвост, а другой с довольно странным украшением на шее, больше напоминающим ошейник, может быть и не собирались уходить, но моя обаятельная улыбка их убедила.

Когда за столом мы остались одни, я спокойно взяла ложку и принялась за еду. Дарк выдержал не долго, спустя буквально несколько минут, он грубо спросил:

– Что тебе нужно?

Я взяла стакан сока, сделала один глоток и только после этого посмотрела на парня долгим изучающим взглядом.

Красивый, даже холодный блеск голубых глаз и плотно сжатые губы, не портит его мягкие черты. Вспомнился наш вчерашний поцелуй, и мне почему-то захотелось вновь оказаться к нему очень близко, почувствовать тепло его рук и горячее дыхание с привкусом ванили. Почему именно ванили? Сама не знаю, но запомнились именно такой вкус.

Любовалась я не долго, пока не дала сама себе мысленный подзатыльник. Ты уж определись, Катрин, что ты хочешь! Еще утром убеждала себя, что лучше не сближаться с Дарком, а уже сейчас мечтаешь повторить поцелуй…

Стряхнула наваждение и прямо спросила:

– Ты, правда, веришь в то, что я с магистром развлекалась?

От моего вопроса зрачки парня потемнели, напоминая штормовое море, но отвечать он не спешил.

– Я пришла к магистру за расписанием, а там его секретарша, дура крашенная, решила соблазнить декана с помощью какого-то зелья. Процесс соблазнения я прервала на самом интересном, а потом Кристофер отключился из-за действия той бурды. Тиса сбежала, а я его в чувства приводила. Потом он решил, что я помогла ему очнуться с помощью магии, и без долгих предисловий полез проверять уровень силы. В итоге, отключилась уже я…

Рассказ получился каким-то комканным, но так даже лучше, пусть знает, что эту речь я не готовила заранее!

– Кто дал ему право лезть к тебе с проверкой уровня? – спустя пару секунд, со злостью спросил парень, на что я только усмехнулась.

– Видимо тот же, кто дал тебе право судить меня не разобравшись в ситуации.

Взяла поднос и собралась уходить, как Дарк придержал меня за руку:

– Прости, – тихо вымолвил он и я улыбнулась.

– Да все нормально, надеюсь теперь мы снова друзья?

– Друзья? – переспросил он, на что я кивнула.

Пусть сразу знает, что ничего кроме дружбы я ему предлагать не намерена.

– Значит, свое предпочтение ты отдаешь этому плешивому стихийнику?

– С чего ты взял? – возмущенно воззрилась на этого шутника.

– Вы так мило ворковали на лавочке в парке… – глухо бросил Дарк, и я упала обратно на стул от услышанного.

Мы мило ворковали?!

А потом меня посетила другая мысль:

– Ты что, следил за мной?!

Парень нахмурился и отвернулся:

– Я видел, как вы из Академии выходили, решил пойти следом, мало ли…

С трудом сдержала улыбку и бесстрастным голосом поинтересовалась:

– То есть, как я врезала этому плешивому стихийнику, – скопировал его тон, – Ты не видел, а вот как мы «ворковали», – буквально выплюнула это слово, – Углядел?

На мою возмущенную тираду Дарк устало вздохнул и запустил пальцы в волосы, приводя их в беспорядок.

Эх, кандидат номер пять, не ожидала я и от тебя такой подставы…

– Я дурак, веришь? – как только я подумала, что ответа уже не дождусь, произнес парень тихо.

– Охотно верю! – заметила самым серьезным тоном, а когда он обернулся и растерянно посмотрел на меня, не удержалась от смеха. – Да ладно, забыли!

В этот момент посмотрела на удаляющуюся компанию, в которой был мой женишок и крашенная выдра. Кстати, даже удивительно, почему это Тим не подошел к нам с возмущенными криками «Не тронь – моя собственность!», ведь вчера он меня даже от друга решил «обезопасить».

– Помощь твоя нужна, – не сводя напряженного взгляда с разноцветной головы сплетницы.

– Все что угодно! – поспешно согласился парень, от чего ядовитая улыбка расплылась на моем лице.

– Будем готовить план мести!

В свою комнату я вернулась довольная. Еще бы, ничего так не тешит, как изысканная месть. Думаю, у этой стихийницы после моего подарочка пропадет всякое желание разносить сплетни.

Девочки были уже здесь. Альда валялась на кровати, вычерчивая пальцем в воздухе хаотичные узоры, а Кира зарылась в учебники, сидя за столом.

Решила не тратить время зря и последовать примеру правдорубки. Мистер Лори прав – пора взрослеть, уметь и, вообще, добиваться небывалых высот, не зря же я на боевой факультет поступила!

Уселась на кровать и схватила первую попавшуюся книгу. К моему удивлению она оказалась сборником заповедей и легенд о богине Архе. Видимо, это судьба.

Только открыла первую страницу и собралась погрузиться в чтение, как Кира спросила:

– Что это с тобой, не заболела ли? – хоть в ее голосе и не было ехидства, все равно стало немного обидно.

Я, в самом деле, настолько безнадежна? И в мои силы никто не верит?

– А что не так? – наигранно удивилась, не поднимая глаз от ровных строк.

Книга пахла чем-то загадочным, если такое возможно. Пожелтевшие и потрескавшиеся страницы казались чем-то необычным. Те книги, которые я обычно читала, блестели в новеньких переплетах и пахли типографической краской, а не тайной.

– Все так, – ответила за сестру блондинка. – Просто ты не тренировку опоздаешь с профессором Диметрисом.

Точно! Чуть по лбу себя не стукнула, у меня же тренировка! Хорошо хоть Дис назначил ее на послеобеденное время, хотя бы вечером смогу спокойно навестить Шестуса.

– А вы откуда знаете? – подскочила с кровати и принялась переодеваться.

– Твое расписание лежит на столике, прочитать не так сложно, – спокойно проговорила Кира.

– И ты не бросишься на меня с криками «Мое»?

Брюнетка пожала плечами и загадочно улыбнулась.

– Я успела что-то пропустить? – уж больно подозрительно поведение у правдорубки, явно я что-то пропустила.

Альда усмехнулась и кивнула.

– Давай, беги, потом мы тебе все расскажем!

В спортивный зал я влетела с опозданием на целых тридцать секунд. Нет, я не смотрела на часы, об оплошности меня известил ворчливым голосом профессор боевых искусств.

– Адептка Зира, еще одно опоздание и вас ждет наказание! – зловещий тон, которым он произнес предостережение, остановил меня от глубокого вопроса, что за наказание мне приготовлено.

Зная маниакальные наклонности Диметриса, лучше мне больше не опаздывать.

Пробормотав:

– Извините, больше такое не повториться, – стала ждать указаний или приказаний.

Мужчина не спеша обошел меня по кругу, а после расплылся в довольной улыбке:

– Начнем мы с тобой, пожалуй, с тренировки гибкости.

– Тренировки чего? – переспросила удивленно, потому что никак не ожидала такого начала.

– Гибкости, – повторил с усмешкой Дис, и принялся объяснять более подробно. – Наличие силы и ловкости, конечно, очень хорошо, но гибкость практически во всех боевых искусствах играет решающую роль. Только представить, твой соперник огромный бугай, а его кулак чуть больше твоей головы, что ты будешь делать?

– Убегать? – пискнула неуверенно, уж больно красочно представила бугая, с занесенной для удара рукой.

Да он меня своим кулаком за раз прихлопнет, и никакая гибкость не поможет!

Мужчину мой ответ развеселил:

– Убегать – это само собой, но не лучше ли удивить противника? Пусть ты слабая и хилая на вид, но ведь можно эти внешние данные использовать в свою пользу!

– И как же? Станцевать перед ним вальс? Думаю такой тактике соперник точно удивиться! – что-то мое воображение сегодня особенно ярко работает.

– Вставай напротив меня и клади свои руки на мои плечи! – пропустив мою реплику мимо ушей, профессор подошел на расстояние вытянутой руки.

Поборов смущение от слишком пристального взгляда, положила подрагивающие ладони на широкие плечи мужчины.

– А теперь наклоняйся вперед, – как только и этот приказ я выполнила, Дис отдал следующий: – Размеренно поднимай вверх плечи и опускай их вниз.

Удивительно легкое упражнение…

– Профессор, а вы уверены, что это упражнение мне как-то поможет «удивить» противника своей техникой?

Ну, честно, я не вижу связи.

– Какая вы нетерпеливая, Катрин, всему свое время и вскоре вы поймете, как порой бывают важны мелочи!

Я поднимала и опускала плечи минут десять, а может быть, больше, но возражать и высказывать свое отношение к происходящему, больше не решилась. Да и правда, что я возмущаюсь? Пока что занятия профессора Диметриса мне нравятся куда больше, чем издевательства декана.

Если так пойдет и дальше, то я смогу самостоятельно доползти до комнаты! И завтра передвигаться буду без проблем!

Только я начала мечтать о легкой жизни, как Дис остановил меня:

– Достаточно, теперь перейдем к тренировке рук.

Круговые движения одной рукой, потом другой, наклоны и повороты. Было не больно, да и устать я не успевала, профессор внимательно следил за тем, чтобы мне было удобно и ничего не доставляло дискомфорта. Так было, пока мы не перешли к тренировке ног. Вот где мне стало весело!

Чем-то мне упражнения напомнили растяжку. Поднять ногу на опору, в моем случае мужчина держал стопу самолично, ни в коем случае не сгибать колено, но при этом наклонять корпус вперед.

С первой попытки у меня не получилось ничего, четкие указания профессора показались набором бессмысленных фраз, но во второй раз я поняла, что от меня требуется.

И вновь были наклоны, повороты, вращения. Мне стало откровенно скучно, даже подбадривания и лестные комментарии Диметриса перестали доставлять удовольствие.

Только я собралась зевнуть, как мужчина предложил:

– Давайте немного пробежимся на свежем воздухе?

Я так обрадовалась, что нудные упражнения закончились, что как болванчик закивала головой. Вот только расслабилась я рано.

– Но сначала попробуйте увернуться от моего удара…

– Или? – продолжила вместо профессора, уж больно красноречивой была пауза.

– Или я вдруг решу вспомнить о растяжке, которую так любит практиковать магистр Элт!

Вот…Дис!

Ничего не осталось делать, как обреченно кивнуть. Наивная ты, Катрин, обрадовалась легким тренировочкам…А профессор просто ждал момента, когда я ослаблю бдительность и растаю!

– Одень повязку на глаза, – мужчина с обворожительной улыбкой протянул мне черный клочок ткани.

– Это еще зачем?!

– Чтобы ты научилась доверять своему телу! – вкрадчивым шепотом ответил Диметрис и пока я обдумывала его слова, сам надел на меня повязку.

Что же, адептка Зиар, вот и наступили веселые времена…

А я так надеялась самостоятельно доползти до комнаты, видимо, не судьба…

Никогда бы не подумала, что наличие повязки на глазах преображает весь мир до неузнаваемости. Слух и обоняние тут же обострились до предела, а сердце, замерев на мгновение, стало отстукивать бешеный ритм.

– Успокойся, дыши глубже, и просто слушай, – манящий шепот преподавателя, казалось, доносился отовсюду.

На какое-то мгновение стало страшно, но я сжала руки в кулаки и медленно выдохнула. Один раз, второй, третий…Каждый нерв натянулся как струна и мне стоило огромных усилий успокоиться и прислушаться.

Вокруг было тихо, будто в помещении я находилась одна. Может быть профессор ушел, решив так изощренно надо мной поиздеваться?

Но мои опасения развеялись, как только послышался едва различимый шорох. Я замерла столбом, и попыталась определить, с какой стороны донесся звук.

Куда двигаться? Вперед, назад, влево или вправо? Чем дольше я стояла в гнетущей тишине, тем больше новых ощущений открывала для себя. Кажется, где-то над нами был слышен топот ног, а за стеной приглушенные голоса адептов, порыв ветра за окном и шелест листвы…

– Слышишь? – тихо спросил Дис, находясь с правой стороны от меня.

Я не ответила, только кивнула. Визуальный мир был полон красок, а мир теней звуков. Без повязки одно дополняет друг другое, но когда первое неподвластно, второе берет бразды правления в свои руки.

Щеки коснулся, взбудораженным чужим движением воздух, и я сама того не понимая, инстинктивно уклонилась влево.

Довольный смех мужчины заставил собраться и вспомнить о задании, ради которого все началось.

– Хорошо, это была проверка, а теперь никаких подсказок!

Раз нет подсказок…

Я задержала дыхание, стараясь не пропустить ни одного движения и самого тихого звука, но все равно, точечный удар чуть ниже правого плеча, пропустила. Молча потерла место ушиба и сосредоточилась.

Когда угадала, с какой стороны стоит профессор, я ориентировалась на звук его голоса. Сейчас мне такую подсказку давать никто не намерен, мне остается только один помощник – воздух.

Пока размышляла над тактикой, пропустила еще один удар, только теперь в левую руку.

Когда-нибудь, я обязательно отыграюсь на каждом, кто вздумал учить меня жизни! Первое место по праву принадлежит семейству Тима, а второе, почетное, так и быть, отдам Диметрису!

Едва заметный поток воздуха, будто невесомое прикосновение перышка почувствовала буквально за мгновение до того, как последовал следующий удар в правое плечо. Пальцы мужчины скользнули по кофте не причиняя боли.

– Получилось! – взвизгнула от радости и тут же получила удар чуть выше кисти.

– Не расслабляйся, пока у тебя за спиной противник! – холодно припечатал профессор, и я вновь послушно замерла на месте. – Отпусти эмоции, и доверься себе, – приглушенным голосом начал свою речь Дис. – Слух, обоняние, осязание – разве этого мало, чтобы быть уверенной в своих силах?

Нет, этого не мало, но…Трудно полагаться на них, когда привык совершенно к другому!

Глубокие вдохи и выдохи на этот раз помогли успокоиться гораздо быстрее. Я постаралась не думать, а просто чувствовать. Забыть о том, что я могу видеть, и раствориться в окружающем мире, слиться с ним воедино…

Я задержала дыхание и… схватила руку профессора, которой он попытался ударить меня прямо в грудь!

– Я был прав, – спустя несколько мгновений напряженной тишины, проговорил Диметрис. – У тебя очень богатый потенциал!

– Когда вы успели это понять? – все так же не отпуская руку, спросила с подозрением.

Неужели у меня на лбу написано: «Хорошая реакция»?!

– Катрин, я тренировал очень много парней и девушек, так что потенциал чувствую издалека.

Отлично, на лбу не написано, зато воняю перспективой…

– Повязку можешь снять и…мои руку тоже уже можно отпустить, – его голос прозвучал насмешливо, так что легкий румянец коснулся щек.

Руку его я отпустила и медленно сняла повязку, вновь привыкая к яркому солнечному свету, который лился из высоких окон спортивного зала.

– А теперь можно и пробежаться! – расплываясь в лукавой улыбке, Диметрис кивнул на выход.

Пробежка? Без проблем!

Единственное место на территории академии, где можно пробежаться на свежем воздухе, был огромный стадион. В основном его для тренировок использовали некроманты, но сейчас он пустовал.

А жаль, я бы с удовольствием посмотрела на их магию, уж больно завораживающе смотрелся черный туман с золотистыми искрами.

Пока я сожалела об утраченной возможности, Диметрис снял строгий преподавательский китель и отдал очередной приказ, просто иначе сказанное таким командным тоном и назвать трудно:

– Пробежим два круга, медленно!

– Пробежим? – с удивлением посмотрела на него и нахмурилась.

Это он со мной бегать собрался? Зачем? Неужели и местному ловеласу так же скучно как и Шестусу?

– Ты что-то имеешь против? – мужчина коварно улыбнулся и приподнял одну бровь.

Так и подмывало сказать, что я против, потому что чувствую, он что-то задумал и простая медленная пробежка превратиться в жуткую полосу с препятствиями…И это в лучшем случае!

Но на деле отрицательно покачала головой и послушно поплелась на беговую дорожку.

Тем задал профессор действительно очень медленный, у меня даже дыхание не сбивалось. Поэтому решила спросить у преподавателя о своей дальнейшей судьбе:

– Можно вопрос? – забегая немного вперед, заглянула мужчине в глаза.

Он усмехнулся, но кивнул в знак согласия.

– Когда вы говорили с магистром Элтом, то упоминали о тренировках со старшекурсниками. Это была шутка или…?

– Я похож на клоуна? – наигранно удивился мужчина, и я еле удержалась, чтобы не сболтнуть лишнего.

По моему мнению Диметрис как никто другой заслуживает звание клоуна!

– Так значит правда?

– Катрин, ты имеешь хоть какое-то представление о не магическом факультете боевиков?

Его поучительный тон мне совсем не понравился, но пришлось признаться, что я понятия не имею куда поступила учиться. Просто всю свою сознательную жизнь я мечтала пойти по стопам отца, варить зелья, проводить эксперименты и…путешествовать. Хотя последнее было под большим сомнением из-за чрезмерной опеки родителя.

– Да, Крис совсем с ума сошел, раз взял тебя!

– Это почему еще? – искренне возмутилась на его сетование. – Между прочим, декан спас меня от нежеланного замужества!

– А ты совершенно уверена, что замужество настолько нежеланное? Не хочешь ли ты себе цену набить повыше?

От такого предположения замерла на месте, даже не зная, что ответить!

– Что за чушь?! – когда дар речи вернулся, полным негодования голосом крикнула вслед убегающему профессору и поспешила его догнать. – Хотите сказать, я, таким образом, решила Тима привязать к себе покрепче?

Мужчина ничего не ответил, лишь холодная усмешка коснулась его губ, что заставило буквально закипеть меня от злости.

– А вам не приходило на ум, что не я пытаюсь сыночка магистра Рэма привязать к себе? Что все совсем наоборот?

Пришел через Диса останавливаться и удивленно переспрашивать:

– Что ты хочешь этим сказать?

Рассказывать ему правду с таким отношением совсем не хотелось, поэтому я буркнула:

– Ничего! – и побежала дальше, ускоряя темп.

Профессор нагнал меня спустя несколько минут, а вот заговорил вновь, когда первый круг пробежки подошел к концу и начался второй.

– Давай так, я расскажу тебе все о не магическом факультете, а ты объяснишь, что значит твоя загадочная фраза «все совсем наоборот»?

А еще говорят, что девушки любопытные…

– Вам-то знать об этом зачем? – бросила хмуро, не желая сразу сдаваться.

Хотя информация о факультете, точнее о том, что ждет в будущем конкретно меня, узнать очень хотелось.

– Давай будем считать, что мне просто интересно! – искоса заметила хитрую ухмылку на его губах. – По рукам?

Вот и трещит по швам мое решение не рассказывать всем и каждому о приключившейся со мной беде…

– По рукам…


Глава 11

– Только у меня условие! – выпалила тут же.

– Какое?

– Вы пообещаете, что никому об этом не расскажите!

Возможно, его обещание ничего не стоит, но…Мне так будет немного спокойнее.

– Хорошо, – медленно проговорил профессор и предложил: – Давай закончим круг и присядем на той скамейке у входа?

Так даже лучше, ведь каким бы не был размеренным бег, разговаривать в это время все равно не очень удобно.

Интересно, почему магистр Элт не рассказал мне об особенностях факультета? Ведь у него не раз была такая возможность…

Хотя верить безоговорочно Диметрису я тоже не намерена, лучше переспрошу у Шестуса, вот цветочек точно не будет мне лгать.

Круг закончился неожиданно быстро. Профессор первым опустился на скамью и кивнул:

– Присаживайся.

В общем, я собиралась сесть и без его приглашения, но так даже лучше.

– И что же такого особенного на не магическом факультете? – первая задала вопрос, когда пауза немного затянулась.

– Я правильно понял, Крис взял тебя к себе на факультет, только чтобы помочь избежать замужества?

Настороженно кивнула, потому что ждала немного другого начала.

– А почему ты не выбрала какой-нибудь другой факультет? – мужчина задал еще один странный вопрос.

– Думаете, я не пробовала? – горько усмехнулась, вспоминая свой провал. – Ректор смог предложить мне лишь вакантное место анатомического пособия для некромантов!

– Странно… – с ухмылкой проговорил Дис. – Не знал что у нас в Академии и такая вакансия есть.

– Вот и магистр Элт удивился, когда я ему рассказала.

– Что же…Значит не магический факультет, – тихо начал мужчина и я тут же замерла, с жадностью слушая каждое слово. – Для того, чтобы понять историю возникновения этого факультета, нужно обратиться к истории.

В нашем государстве по статистике, каждый пятый ребенок рождается магом, это я о тех, которые имеют уровень выше среднего. Все остальные считаются слабыми или же вовсе не магами. Тебе «повезло», – он особенно выделил это слово, так что мне стало немного обидно, но пришлось сцепить зубы, и слушать дальше. – Попасть в число последних.

Так вот, именно из-за этого королем было принято решение – обучать слабых защищать свои и жизни близких без использования магии! На случай войны страна будет иметь дополнительные ресурсы.

– А что, разве мы на пороге войны? – ужаснулась от его слов и не удержалась от вопроса.

– Нет, но это не отменяет ее возможность.

Логично…

– Теперь перейдем к академии. Не магический факультет считается самым тяжелым среди всех остальных. У вас нет возможно использовать магию, восстанавливаться за счет силы и бороться на одном уровне с некромантами, например. Но мы пытаемся научить вас чувствовать тело на высшем уровне, не прибегая к другим вспомогательным средствам.

Определенные точки на теле, особые методики, скорость и реакция – это ваши козыри. Наши выпускники могут выстоять в бою с сильным магом и даже победить.

– По-моему, это звучит как рекламный лозунг, – с недовольством в голосе перебила его. – «Поступайте к нам, и вы любого размажете по стенке!» – не смогла удержаться от сарказма.

– Мне замолчать? – мужчина приподнял одну бровь.

– Нет, – буркнула тихо и нахохлилась.

Слушать сладкие речи о самом лучшем факультете надоело, но…Должен же Дис сказать хоть что-то полезное для меня?!

– Целительство, анатомию и географию вы проходите для общего развития. Основными предметами все же являются теория и практика боя. И не смотри на меня так, я это говорю не для того, чтобы потешить собственное самолюбие!

А я молчу, сам во всем признался!

Посмотрела на мужчину искоса и еле удержалась, чтобы не позлорадствовать.

– Теория и практика боя основана на нескольких техниках. Они собраны воедино и развивают в адептах взаимодействие не только с окружающим миром, но и с миром внутренним. Чтобы вы учились доверять не только тому, что видите, но и тому, что чувствуете. А что касается твоего дальнейшего обучения, то во втором триместре ваши занятия будут проходить со старшекурсниками. Парные бои и выматывающие тренировки.

Нет и это все? То есть ничего особенно секретного он мне изначально рассказывать не собирался? Только общие фразы и краткий экскурс в историю?!

– Все?! – возмущенно уставилась на него и готова была зарычать, когда мужчина расплылся в довольной улыбке.

– А что еще ты хотела услышать? Что-то о тайных ритуалах, после которых каждый адепт приобретает невероятную магическую силу? – он издевается…

Поджала губы и отвернулась. Вот я могла попасться на удочку этого проходимца? Ведь знала же, что нельзя ему доверять, а все равно согласилась…

И как теперь быть?

Получается совсем неравноценный обмен информацией…

Стоило только об этом подумать, как меня посетила просто гениальная мысль! Что если и я сыграю по его правилам? Скажу так, что он и не поймет ничего, даже не догадается о приворотном зелье?

– Ну, я весь во внимании, – первым нарушил тишину Диметрис, а голос-то полон самодовольства…

Вот значит как…

– Что вы хотите услышать? – повернулась к нему и скопировала его же усмешку.

– Как это что? – наигранно удивился он. – Я жажду подробностей: кто, кого и к кому в вашей сумасшедшей паре пытается привязать?

– Ах, вы про мою личную жизнь? – звонко рассмеялась, изображая из себя глупую курицу. – Тут все настолько таинственно, что я сама не до конца разобралась, кто и кого пытается притащить к алтарю. Я Тима, или Тим меня…

– Все так плачевно? – не скрывая сарказма, бросил профессор.

– Вы даже представить себе не можете насколько! Он мне сделал предложение, от которого я, в общем-то, не должна была отказаться, а я вот, как видите, взяла и отказалась… – вот чистую правду говорю, ни одного слова лжи, разве что только формулировка «сделал предложение» звучит не очень правдиво.

– Значит, я был прав? Ты всего лишь набиваешь себе цену? – Дис решил пойти другим путем и вновь разозлить меня.

Наивный! По части «доведи меня до нервного срыва», мне нет равных! Не зря же я две сотни женихов отвадила, практика, так сказать, обширная.

– Я не скажу, что вы правы…Но в вашем предположении все же что-то есть…

Вот вам, дорогой профессор! Шахматная партия разыграна на двоих!

– Ладно, счет один-один! – сдался мужчина и искренне улыбнулся. – Но от меня ты получила чуть больше информации, чем я от тебя! – не преминул поддеть меня и тут.

– Что поделаешь, господин профессор, жизнь вообще не справедлива! – и пока он не успел спросить еще о чем-нибудь, быстро проговорила: – Я могу идти?

– Иди, интриганка, но не надейся, что в следующий раз твой трюк пройдет так же гладко!

Да я и не надеюсь! Просто впредь буду умнее и не стану связываться с одним вредным ловеласом.

Я поднялась со скамьи и побрела к выходу. Хотя солнце медленно ползло к горизонту, его лучи все еще ярко светили.

– Катрин? – у высокой арки, профессор окликнул меня. – Что случилось с Кирой?

Довольная улыбка скользнула по губам, и я изобразила искреннее удивления:

– А что с ней случилось?

– Ничего…просто… – мужчина не сразу смог подобрать нужное слово, а потом и вовсе махнул рукой. – Ладно, это не важно!

«Еще как важно!» – промурлыкала в мыслях и скрылась с глаз Диса.

Значит наши советы правдорубка все же приняла к сведению…Молодец! Быстро учится!

Мой путь к комнате лежал мимо спортивного зала, где мы недавно занимались. И каково было мое удивление, когда у его дверей я увидела Дарка!

Парень стоял у стены и что-то вертел в руках.

– Что ты здесь делаешь?

– Тебя жду, – расплываясь в улыбке, ответил он и протянул маленький пузырек. – Я достал то, что ты просила!

– Ничего себе! – с удивлением посмотрела на парня. – Когда это ты успел?

– Ну,…пусть это останется секретом!

Ухмыльнулась от его слов и взяла в руки пузырек.

– Знаешь, чего не хватает на этикетке?

– Чего?

– Надписи: «Проверено и одобрено Дарком!»

Парень удивленно крякнул, а я, глядя на его лицо, звонко рассмеялась.

Держись сплетница крашенная! Скоро ты запомнишь раз и навсегда, что не стоит обливать меня грязью!

– Как тренировка прошла? – спросил парень, когда мы шли по широкому оживленному коридору.

Лекции у боевиков закончились, и теперь адепты весело переговаривались, что не мешало им бросать в нашу сторону заинтересованные взгляды. В который раз убеждаюсь: обвиняют девушек в любопытстве те, кто сам этим грешит непомерно!

Интересно, они так долго будет на меня глазеть? Или пока не примелькаюсь и не надоем?

– Знаешь, все прошло куда приятнее, чем я думала, Диметрис не такой уж изверг…

– Да? – Дарк от удивления замер на месте и придержал меня за локоть. – Ты уверена, что говоришь про профессора боевых искусств?

– Уверена, конечно!

– М-да, дела… – присвистнул парень и улыбнулся.

– А что не так? – спросила, когда мы пошли дальше.

– Просто профессор Диметрис как тренер похлещи декана…

На этих словах замерла уже я, и гулко сглотнула.

Выходит, сегодня была затравка? Чтобы я поверила в доброту профессора и расслабилась? А что тогда будет дальше?!

– Я влипла… – прошептала скорее для себя, но парень расслышал:

– Может быть, все не так уж плохо и с тобой он будет мягче… – в его голосе так и сквозило сомнение.

– Дарк, ты ведь сам не веришь в то, что говоришь! Зачем это ради меня профессор будет изменять своей репутации?

Парень приобнял меня за талию и развернул к себе лицом:

– Хочешь, я помогу тебе? – голос звучал вкрадчиво, а в бездонных глазах разгоралось пламя…

– Чем? – почему-то шепотом спросила его.

Решение держаться от Дарка подальше и не давать никаких надежд вдруг показалось таким глупым…

– Могу помочь избавиться от жениха, и учеба в академии больше не будет необходимостью!

Только хотела спросить, почему он заговорил о Тиме, как парень наклонился и нежно коснулся моих губ.

Но поцелуй длился недолго, в следующее мгновение Дарка буквально отшвырнуло от меня, а разъяренный голос Тима раздался совсем рядом:

– Так значит?!

Пока я пыталась понять, что происходит, Дарк подошел вплотную к моему горе жениху и холодно ухмыльнулся:

– Что-то не нравится?

Ну, вот откуда я везучая такая взялась? Ни дня спокойно не прожила, обязательно вляпаюсь куда-нибудь…

– Мальчики, успоко… – естественно, на мои слова никто не обратил внимания, потому что Тим коротко замахнулся и ударил Дарка по лицу.

Голова парня мотнулась назад одновременно с моим вскриков:

– Совсем сдурел!

Хотела ринуться и встать между ребятами, но кто-то из адептов удержал меня за руку и строго произнес:

– Не лезь, пусть Дарк ему покажет!

Они что, сумасшедшие здесь все?! Что это за манера такая – решать все кулаками?!

Боевик, сплевывая кровь из разбитой губы, спокойно отозвался:

– Слабоватый удар… – а как только Тим собрался что-то едко возразить, не замахиваясь вернул оплеуху стихийнику.

От силы удара Тим отшатнулся и попятился на два шага назад, что вызвало одобрительный свист среди толпы адептов, которые нас окружили. И когда только успели?…

– Да и у тебя…не очень, – съехидничал женишок, и едва заметно скривился от боли.

Я уже обрадовалась, что двумя ударами все ограничится, и вновь попыталась сделать шаг вперед, но меня вновь остановили. Теперь уже без слов, просто удерживая на месте.

– Так покажи, как надо! – усмехнулся Дарк и вновь без предупреждения ударил, только на этот раз точный удар пришелся по ноге и Тим, не ожидая ничего подобного, упал на одно колено.

Боевик в это время нагнулся и что-то тихо прошептала ему на ухо, а когда распрямился поймал мой взгляд и подмигнул. Вот зараза! Устроил представление! А у самого по подбородку сочится тонкая струйка крови…

Дарк только обошел стихийника и сделал шаг в мою сторону, как Тим подскочил с места и развернул парня лицом к себе:

– Мы еще не закончили!

– А я почему-то уверен в обратном! – насмешливо бросил Дарк, и замахнулся для удара.

Но женишок сдаваться не спешил, увернулся в сторону и растянул губы в циничной усмешке:

– Ты ошибся!

Череда точных коротких ударов последовала от Дарка совершенно неожиданно что для меня, что для Тима. Разве только боевики одобрительно загудели, заставляя меня сморщиться от звуков.

Смотря на двух ребят, которые не поделили мое внимание, стало до ужаса противно. В груди, будто яд разлился, мешая сделать нормальный вздох. Мало кому приятно чувствовать себя разменной монетой, а я чувствовала себя именно ей. Тим с непонятными замашками собственника и Дарк туда же.

Я смотрела за происходящим и все сильнее хотела просто развернуться и уйти.

Стихийник сдаваться не спешил. Кривясь от боли, отбивался от града ударов и пытался нанести хоть какой-то вред Дарку. Выходило откровенно плохо и если бы не злой голос магистра, который раздался за нашими спинами, не знаю, чем бы все это закончилось.

– Что здесь происходит?!

Как по команде замерли все адепты, включая азартных бойцов.

Я же стояла, опустив низко голову, мечтая провалиться сквозь землю или на крайний случай превратиться в невидимку.

– За мной, живо, – обманчиво спокойным голос произнес Крис, и только я успела выдохнуть, как он добавил: – Катрин, ты тоже!

Да, а я уже успела обрадоваться…

Собравшиеся расступились, пропуская Дарка и Тима, я же предпочла немного отстать от этой веселой компании.

Дарк попытался что-то мне сказать, но я отвела взгляд и отрицательно качнула головой. Потом, все вопросы мы выясним позже не на глазах у всех.

Заветный пузырек со слабительным, который все это время сжимала в вспотевшей ладони, спрятала в карман кофты. А то если декан увидит его, может заподозрить меня во вредительстве особо крупного размера.

Не поднимая головы, доплелась до приемной. Парни зашли первыми, а магистр, придержав дверь, сказал мне:

– Подожди здесь! – он кивнул на ряд стульев рядом с пустующим столом Тисы и пригласил ребят в кабинет.

Сначала я послушно опустилась на мягкий стул, даже прикрыла глаза от усталости и досады на никчемную судьбу, но врожденное любопытство взяло верх.

Я встала и на цыпочках подошла к двери. Из кабинета не было слышно ни звука. Наверняка стоит какой-то магический барьер…Жаль! Я бы послушала, что такого им скажет декан!

И только я успела опуститься обратно на стул, как дверь открылась и из кабинета вышли хмурые ребята. Они бросили на меня одинаково грустные взгляды, но, не говоря ни слова, прошли мимо и вовсе покинули приемную.

Что это было? Теперь умру от любопытства…Какие волшебные слова знает магистр?!

– Катрин, войди! – раздался усталый голос мужчины, и я разом растеряла и любопытство, и остатки смелости.

Сжав руки в кулаки, поднялась на ноги и сделала маленький шаг вперед.

«А может быть, сбежать?» – проскользнула трусливая мысль, но Крис будто прочел ее.

– И не вздумай сбегать!

Вот же!..

Глубоко вздохнула и прикрыла глаза.

«Не трусь, Катрин, не укусит же он тебя!» – подбодрила саму себя и, наконец, вошла в кабинет.

Декан сидел за столом и смотрел в окно. По выражению его лица было трудно понять, какие эмоции мужчина испытывает и это насторожило меня еще больше.

– Катрин… – начал он, но я перебила:

– Магистр, я тут не при чем! Не виновата я в том, что ребята решили выяснить отношения между собой с помощью кулаков! – от возмущения всплеснула руками, или же я вовремя вспомнила о том, что лучшая защита – это нападенье?…

Крис посмотрел на меня черными глазами, в глубине которых горел странный блеск, и усмехнулся:

– То есть они выясняли отношения между собой, а не за ваше внимание боролись?

Усиленно закивала головой, в знак подтверждения.

– Ужас какой, я и не знал, что ребята любят друг друга! – мужчина округлил глаза и склонил голову на бок, в то время как улыбка так и норовила испортить его игру.

Я после его слов тоже постаралась остаться серьезной, но как только представила картину «Тим и Дарк – вместе навсегда», подавилась собственным хохотом. Что самое удивительное, смеялась я не одна, Кристофер тоже не удержался и тихо усмехнулся, но тут же вновь стал серьезным:

– Катрин, я должен извиниться перед тобой, – голос звучал глухо и устало, даже не скажешь, что всего мгновение назад этот суровый мужчина улыбался.

Приступ веселья после его слов прошел и у меня, так что я с трудом выдавила:

– То есть, отчитывать меня за драку вы не собираетесь?

– Если хочешь, могу и отчитать, но нет, сюда я позвал тебя, чтобы извиниться за мой вчерашний поступок и…за те слухи, что расползлись по Академии…

Даже так…Он в курсе слухов, которые распустила швабра крашенная! Сделала мысленную пометку утроить дозу слабительного для сплетницы и глубоко вздохнула.

– На счет слухов – не думаю, что здесь есть ваша вина, скорее неблагоприятное стечение обстоятельств, а на счет проверки… – я замолчала, подбирая нужные слова так, чтобы это не прозвучало слишком грубо. – Я вам очень благодарна за возможность избежать нежеланного замужества, но не считаете ли вы, что уровень моей магии, так же как все семейные скелеты, никоим образом вас не касаются?

Как ни старалась, но горечь обиды прорезалась в голосе.

До вчерашнего дня мне казалось, что Крис единственный, кого совершенно не интересует – есть у меня магия или нет, но ошиблась. При первом же удобном случае, заподозрил во вранье, и бросился проверять уровень, не спросив разрешение. Еще и смерть мамы сюда приплел…

– Ты права, – проговорил мужчина виноватым голосом и вновь отвернулся к окну. – Поэтому я и хочу извиниться.

Сразу ответить не решилась, но спустя несколько минут, закусив губу, кивнула:

– Извинения приняты, но…пообещайте больше так не делать!

– Больше не буду, – покорно повторил мужчина и тут же продолжил: – Как прошла тренировка с Дисо…с профессором?

Его оговорка заставила улыбнуться.

– Гораздо легче, чем с вами, – решила немного уколоть мужчину, так сказать, вознаградить себя за моральный ущерб.

– Как это? – декан посмотрел на меня и сузил глаза: – Хочешь сказать, я над тобой издевался?!

Голос он не повысил, но возмущению не было предела.

– Но заметьте, – усмехнулась в ответ, – После вашей тренировки я еле стояла на ногах, а сейчас еще и станцевать могу!

Крис недовольно поджал губы и хмуро бросил:

– Рад за вас, адептка!

У-у-у, какие мы злые!

Не смогла сдержать победную улыбку. Вот теперь точно простила!

– Я могу идти? – покосилась на дверь.

После тренировки хочется принять душ, да и кипа книг ждет меня с нетерпением. А потом еще к Шестусу в гости надо сходить, и ужин не пропустить!

– Можете, – все так же хмуро бросил магистр.

Но когда я взялась за ручку двери, обернулась к мужчине и спросила:

– А что вы такого ребятам сказали, что они прошли мимо меня и не заметили почти?

Крис откинулся на спинку стула и холодно улыбнулся:

– Не так важно, что я сказал, главное результат!

– И вы думаете, что результат продлиться дольше одного дня?

– На счет Дарка обещать не буду, а вот отпрыск магистра Рэма, пока ты находишься в крыле боевиков, к тебе не подойдет! – на этих словах в его голосе прозвучало странное предвкушение. Будто он ждал от Тима этого самого нарушения, чтобы…

А вот какое последует наказание для стихийника, я даже побоялась подумать.

По всему выходит, что теперь у меня и передвижения по Академии ограничены…

– Спасибо, – тихо прошептала и мельком посмотрела в глаза Крису.

Черные, с лукавыми огоньками в самой глубине. Не завидую я Тиму…

– Обращайтесь, если что, – выдал он на прощание многозначительную фразу и я ляпнула в ответ, совсем не подумав:

– Если понадобиться очередного кандидата в мужья отвадить?

Магистр поперхнулся воздухом и закашлялся, а я, поняв какую глупость сморозила, вылетела из кабинета. Перевела дыхание и позволила себе расслабиться, только когда за моей спиной закрылась дверь нашей комнаты.

Девчонки сидели на кровати и что-то оживленно обсуждали, а как только я ворвалась в наше скромное жилище, резко замолчали.

– И кто за тобой гонится? – с ухмылкой спросила Альда. – Неужели ты сбежала с тренировки Диса?

Если бы! Так нет же, все гораздо хуже!

И тут я вспомнила комичное выражение лица декана. Накатившая волна веселья, со стороны девчонок была охарактеризована как банальная истерика.

– Да…нет! – выдавила между приступами хохота. – Он мне…а я ему…про кандидатов!

Я бы еще долго веселилась, если бы Кира с невозмутимым лицом не плеснула мне в лицо холодной водой из бокала.

Смех резко прекратился и я закашлялась:

– Чего творишь?! – прошипела возмущенно, когда дар речи вернулся.

– Надо же было тебя как-то в чувство привести! – просто пояснила девушка и кивнула на кровать: – А вот теперь рассказывай: кто, что и как!

Ну, да, конечно, рассказывай им!

– Нет уж, я сначала в душ, а потом все расскажу!

Взяла удобные хлопковые штаны, белую футболку и отправилась в душ. Спортивная форма отправилась в небольшой ящик в самом углу. Очень удобная вещь, кстати. Дома Мирта сама стирает грязные вещи и вывешивает их на длинные веревки, а в Академии пользовались этим магическим сооружение.

Положил в ящик грязные вещи – через несколько минут забираешь чистые, сухие и идеально отглаженные.

Под теплыми струями воды я стояла довольно долго и это не потому, что мне очень хотелось раззадорить в девчонках любопытство. Нет, просто мысли одна мрачнее другой посетили мою голову.

Поступок отца наряду с обидой вызывал смутное чувство тревоги. Если отбросить все эти ненужные вопросы за что и почему он так поступил со мной, то напрашивается совсем безрадостный вывод. Что если у папы для такого поступка действительно есть причины? Насколько все должно быть серьезно?

Магистр Рэм и его сыночек считают меня своей собственностью, и если младший пытается сгладить углы и выставить все так, будто испытывает ко мне какие-то чувства, то декан факультета стихийников даже не стал притворяться вчера, прямым текстом заявляя, что я должна делать.

Из моего окружения только Кристофер кажется адекватным, хотя нет, и у него с моим отцом какие-то загадочные счеты.

Тогда остается Дарк, но и он сегодня поступил не очень хорошо. Устроил представление на виду у всех. А если я не хочу таким образом избавляться от жениха? Не хочу, чтобы про меня думали, будто я вешаюсь к любому на шею, без разбора?

Думаю, стоит пока прекратить общение с парнем. Хотя без его помощи осуществить месть крашеной сплетнице будет гораздо сложнее…

– Ты там уснула что ли? – в поток мыслей ворвался недовольный голос Киры и я улыбнулась.

Кто бы мог подумать, что невозмутимая правдорубка будет пылать от любопытства? Хотя о чем это я?! Наверняка, она просто хочет узнать, как прошло занятие у ее любимого Диса.

– Иду уже! – крикнула в ответ и потянулась к крану, чтобы перекрыть воду, как заметила странный блеск на кончиках пальцев.

Голубоватые искорки вспыхивали и гасли. Я закрыла глаза и глубоко вздохнула, а когда вновь посмотрела на руки, то ничего не увидела.

– У меня галлюцинации! – пробормотала себе под нос и быстро выскочила из душа.

Что самое странное, я не чувствовала тепло во всем теле, как на лекции профессора Бриса. Просто искры, просто блеск…

Как все сложно и не вовремя! Все эти годы магия ничем не проявляла себя, а сейчас вздумала появиться! Лучше бы и дальше спала себе мирно, потому что я понятия не имею, что с ней делать!

Когда вошла в комнату, опустилась на кровать и стала прожигать взглядом свои руки, даже вопрос Альды расслышала не с первого раза.

– Эй, ты уснула что ли? – блондинка провела у меня перед лицом и заглянула в глаза. – Ты рассказывать будешь, что произошло на тренировке или нет?

– А,…да, сейчас расскажу, – нехотя посмотрела на девчонок. – На тренировке, в общем-то, не произошло ничего особенно, скорее все самое интересное началось после нее.


Глава 12

– Вот это да…Дарк молодец! – как только я закончила свой рассказ, с нескрываемой завистью в голосе, протянула Альда.

– Это в чем он молодец?

Вот глупая, чему завидует? Тому что два балвана превратили в цирк обычный день? Теперь про меня еще какие-нибудь слуху поползут…

Хотя…У меня есть волшебный пузырек! Его на всех сплетников хватит! Наверное…

Ага, а потом сплетники объединятся и начнут мстить мне…

– Как в чем? – ответила за сестру Кира. – Дарк ткнул носом стихийника в грязь, помогает тебе, ничего не требует взамен…или я чего-то не знаю? – девушка пристально посмотрела на меня, ожидая ответа.

– Все правильно ты говоришь…Ничего Дарк от меня не требует, – если не брать в расчет его удивленный вопрос «Только друзья?».

Он же должен ненавидеть меня, ну или недолюбливать за испытание настойки, а он помогает…Может быть я чего-то не знаю?

– Что задумалась? – от мыслей отвлекла Альда, пряча хитрую улыбку.

– Нет! – всплеснула руками под прищуренными взглядами. – Дарк мне друг, и не больше!

– А может… – протянула Кира.

– Не может! – перебила ее. – И вообще, девочки, мне нужно браться за изучение предметов, а не рассуждать на тему «а может»!

Постаралась сказать безапелляционным тоном, но сестры в ответ лишь рассмеялись.

Фыркнула в ответ и взяла в руки книгу по анатомии, изучение о храме и обрядах богини решила отложить на вечер. Возьму с собой в гости к Шестусу, может быть он подскажет что-нибудь путное.

Девчонки хоть и не пытались больше разговаривать со мной, но их насмешливые взгляды немного нервировали, поэтому я решила не ждать вечера и отправится в гости к цветку прямо сейчас.

Собрала несколько книг, тетрадь с ручкой и направилась к выходу.

– Куда собралась? – удивленно поинтересовалась Альда, развалившись на кровати.

– Пойду на свежем воздухе почитаю!

Кира хмыкнула на мои слова, а блондинка задорно улыбнулась:

– Ну, иди, почитай!

И вот о чем они сейчас подумали?…

В коридорах толпились ребята и если до сегодняшней драки меня прожигали любопытными взглядами, не делая попыток приблизиться, то сегодня все изменилось.

Дорогу мне преградили ребята с особым отличительным знаком на форме в виде блестящих клубов дыма. Некроманты…

– Куда торопишься, красавица?

Что ответить – нашлась не сразу. Хотелось съязвить, сказать какую-нибудь колкость, но глядя в полыхающие золотом глаза, резко передумала.

– Туда, – кивнула за спину того, кто задал вопрос.

Высокий, долговязый парень, с характерным цветом волос – черными с синими прядями, который попеременно вспыхивали ярким светом.

Он после моих слов усмехнулся и растянул губы в приветливой улыбке:

– Проводить?

А вот тут я действительно растерялась. Удивленно хлопала ресницами и никак не могла взять в толк, он сейчас пошутил или всерьез сказал?

– З-з-зачем?

Ребята расхохотались после моего вопроса и как-то странно переглянулись.

– Как зачем? – вновь заговорил долговязый. – А то вдруг тебя за углом стихийник поджидает?

Не знаю, я бы еще долго стояла в ступоре, если бы парень не подхватил меня под руку и не потащил вперед по коридору.

– Не бойся, меня Дарк попросил присмотреть за тобой, – шепнул он мне на ухо. – Ему магистр Элт запретил подходить к тебе в ближайшие пару дней!

Интересно…Запретил?

– А-а-а-а…

Протянула понятливо, потому что больше произнести ничего не смогла.

Вот уж никогда бы не подумала, что у меня в няньках будет толпа некромантов…

Когда мы дошли до лестницы, парень спросил:

– Куда дальше?

И только тут я поняла, что рассказывать куда иду, а тем более показывать не испытываю никакого желания.

– А давайте дальше я сама пойду?

– Ну, уж нет! – со смехов возразил парень и заглянул мне в глаза.

Его черные зрачки стали увеличиваться, заполняя собой золотистую радужку, так что у меня сердце сжалось от страха.

Я опустила лицо и стала рассматривать обложки книг, которые держала в руках.

– Мне в оранжерею, – ответила тихо, так и не решаясь поднять голову.

О, магия некромантов может и красивая, но настолько же опасная, тем более, как только посмотрела в эти глаза, так с трудом устояла на месте, а не понеслась прочь с одним единственным желанием оказаться как можно дальше!

– Меня Алекс зовут, – усмехнулся парень после моих слов, и потянул по лестнице вниз.

– Катрин, – представилась в ответ и украдкой посмотрела по сторонам.

Нашу компанию провожали удивленными взглядами и какими-то ядовитыми улыбками. Везет мне на всеобщее внимание, как бы я не старалась его избежать…

– И часто вы выполняете такие просьбы Дарка? – задала вопрос и тут же мысленно выругалась.

Вот кто меня за язык тянул? Молчала бы себе и молчала!

– М-м-м-м…а ты ревнуешь что ли?

От его вопроса споткнулась и полетела бы вниз, если бы парень не придержал меня за руку.

– Я не ревную! – выпалила тут же и упрямо вздернула подбородок, встречаясь с насмешливым взглядом. – Просто…интересно стало!

– Хм…интересно значит, – протянул он и лукаво улыбнулся. – Если интересно, потом сама у Дарка и спросишь!

Вот…некромант!

Дальше по коридору и лестнице, которая вела к оранжерее, мы шли молча. Точнее я молчала и пыхтела себе под нос, а Алекс несколько раз пытался разговорить меня.

Но вопросы о том, какая чудесная погода и что я забыла на факультете боевиков, проигнорировала, бросив на парня хмурый взгляд.

Какая ему разница, что я делаю на этом злосчастном факультете, и тем более как это связано с чудесной погодой?!

У оранжереи, когда я уже собралась открыть дверь и оказаться подальше от некромантов, Алекс вложил в мою ладонь маленький прозрачный камень:

– Когда соберешься обратно, сожми его в ладони и окажешься у двери своей комнаты, – сверкая хитрым взглядом, парень развернулся и стал спускаться по лестнице.

Хмурые друзья последовали его примеру, и я только в последний момент сообразила крикнуть:

– Спасибо!

Алекс не обернулся, лишь поднял руку и скрылся за поворотом.

Мне интересно, они всегда такой толпой ходят? И вообще, что за представление устроил Дарк? Неужели сам не мог прийти? Не думаю, что магистр наказал бы его за такой шаг, если только он побоялся расправы с моей стороны за свою выходку…

Тяжело вздохнула и вошла в благоухающую комнату. Сегодня вонючие растения особенно расстарались, и я с трудом подавила порыв расплакаться от концентрации этой самой вони в воздухе.

Бегом пересекла помещение и выбралась на крышу по своему входу. Почему-то использовать ту дверь, через которую магистр Рэм выводил меня к беседке – не стала.

Шестус встретил меня странно…

Стоило мне оказаться на пороге, как ползучие побеги обвили мои ноги, взбираясь выше.

– И я рада тебя видеть, но, может быть, обойдемся без удушающих объятий?

«Подожди!» – отмахнулся от моих слов цветок и продолжил взбираться по ногам.

Стоило одному побегу коснуться кончиков пальцев, как остальные упали на пол, а тот единственный скользнул вверх и обвил запястье.

– Это что? – подняла руку и с удивлением уставилась на «украшение»

«Я нашел способ передвигаться по Академии!» – гордо заявил хитрец в моих мыслях, и по телу прокатилось тепло.

– Это я тебя носить, что ли буду?

«Ну, да», – проблеял как-то неуверенно Шестус, и тише добавил: «Ты же не будешь против?»

Очень вовремя он спросил меня!

Уже собралась отчитать его за самовольность и наглость, но тут пришла мысль о выгоде, которая несомненно последует от такого соседства.

Учить лекции будет проще, а что не выучу, мне подскажет этот проходимец…

– Не буду, – сделала для вида обиженное лицо и опустилась на скамейку. – Если ты мне с предметами разобраться поможешь!

Цветок радостно пропищал:

«Еще бы! Конечно, помогу!»

– Вот сейчас давай, и приступим! – показала ему на книги, которые положила рядом с собой.

На некоторое время цветок замер, видимо, изучая названия, а потом спросил:

«А зачем тебе история храмов богини Архи?»

Скривилась и призналась:

– Это очередная гадость от папочки…

После моих слов повисла неуютная тишина. Я водила пальцем по корешкам книг, попутно рассматривая зеленые побеги цветка, которые идеально ровно обвили запястье, а один маленький цветок застыл в самом центре.

Он, правда, был похож на браслет, очень искусный и, что уж говорить, сделанный из самого натурального материала, еще и живого, и разумного!

«Решил сделать твой брак вечным? Или точнее до смерти одного из супругов?»

– Угу, – бросила хмуро.

«Разберемся!» – уверенно произнес цветок с уверенностью, и я не смогла удержаться от улыбки: «Но сначала – анатомия! В ней ты не разбираешься совсем!»

Да кто же спорит…Конечно не разбираюсь!

Следующие пару часов мы изучали…кости! Шестус оказался неутомимым учителем. Он с маниакальным упорством заставлял меня повторять, сколько позвонков в позвоночнике, какая кость малая берцовая, какая большая.

К концу второго часа я уже истыкала свое тело вдоль и поперек, изучая строение скелета, а потом и примерное нахождение внутренних органов. На картинках в книге рассматривала их форму и цвет.

– Может быть, хватит? – взмолилась я, когда перед глазами уже стали мелькать все прочитанные буквы и рассмотренные картинки.

«Ладно, на сегодня достаточно…» – нехотя протянул цветок.

По-моему, он нашел свое предназначение. Шестус с таким азартом объяснял мне каждую мелочь, подробно описывал каждый рисунок, будь то печень или сердце, что я не удержалась от вопроса:

– А откуда ты так много знаешь?

Не думаю, что кто-то снабжал его литературой или зачитывал вслух труды величайших умов.

Я ждала ответа, а цветок молчал, и только мне чудилось, будто он тяжело вздыхает.

«На моей родине, мы, цветы, что-то вроде домашних животных. Мой хозяин был профессором в Академии, он очень много читал вслух, вот я и…»

Он не договорил, замолчал, и от него повеяло такой тоской, что я потянулась к браслету и осторожно провела рукой по нежным побегам.

– А как ты оказался здесь?

«Это долгая и совсем безрадостная история, я тебе ее как-нибудь потом расскажу».

Я почувствовала грусть и холод от цветка и согласно кивнула.

– Как скажешь.

Между нами повисла тишина. Я прикрыла глаза, наслаждаясь легким ветерком. Но от вопроса удержаться не смогла:

– А где твоя родина?

О таких цветах как Шестус я знала не очень много, поэтому о его родине мне не было ничего известно.

«Ясус» – тихо прошелестел хитрец и замер.

– Правда?

Это же получается, что он знает и о Серебристых водопадах, и о Воздушном храме, а что самое главное – сможет мне обо всем рассказать!

«А разве я тебе лгал когда-нибудь?» – пафосно изрек цветок и ветки беседки колыхнулись в такт его словам.

Ну, не лгал, но много чего не договаривал, чтобы сохранить интригу, так сказать…

– Нет, ты самый лучший! – ответила с улыбкой.

Шустус после моих слов расцвел в буквальном смысле этого слова. Серые цветы раскрылись, являя миру насыщенную желтую сердцевину, и в беседке распространился чудесный аромат. Сладкие нотки переплетались с едва ощутимой горечью, но это не портило его, наоборот придавало пикантную нотку.

– Ух, ты! Великолепный запах! – казалось, цветок сейчас лопнет от гордости, уж больно ярко я чувствовала его эмоции.

Все же он замечательный, и мне очень повезло обзавестись таким другом. Мне кажется, Шестус единственный, кто искренен со мной, хотя…есть еще Дарк…

Но эта драка…Вот зачем он в это ввязался? Сейчас бы вместе сидели здесь, я бы познакомила его с замечательным цветочком, придумали бы план мести для крашеной сплетницы.

«Чего вздыхаешь? По боевику своему?» – в мыслях прозвучал хитрый голос всезнайки, и я тут же разозлилась:

– Почему это он мой? Ничего подобного!

«Ладно-ладно, не твой, значит не твой, чего злишься сразу?» – его насмешливый тон мне не понравился, а уж то, что он сказал дальше…

«А все-таки классно он врезал этому противному стихийнику!»

– Шестус! – прикрикнула на него.

Нет! И он туда же!

Стоило только подумать об этом растение самое хорошее, как он решил испортить свою репутацию в моих глазах.

«А я что? Я ничего…» – проблеял цветок и замолчал.

Серые бутоны захлопнулись, будто шкатулка, и попрятались в густой листве.

Конечно, это все не он, мне привиделось, или точнее послышалось!

Дерется Дарк классно, удары у него четкие и, наверняка, болезненные, но…Страшно признаться даже самой себе, что я за него испугалась…Мало ли, что мог сделать Тим, ведь он, в отличие от Дарка, обладает магией…

Тряхнула головой и тихо спросила:

– А как тебя прежний хозяин звал?

Цветок ответил не сразу. Он будто раздумывал, стоит ли мне говорить или нет, а потом с тяжелым вздохом признался:

«Ур, только ты никому этого не говори!»

Услышав сокращенное имя цветка, я не сразу нашлась, что сказать, а потом с недоумением спросила:

– Как же твой профессор так сократил Шестус до Ура?

В моих мыслях послышался приглушенный смех, и спустя только пару минут, цветок пояснил:

«Шестус – это не имя, это общий вид. Ну, например, ты человек, маг, девушка, но твое имя Катрин, так же и у нас: мы цветы, растения, Шестусы, а имя нам дает хозяин»

– Вот оно что, а я уж думала…

«Лучше подумай над тем, когда пойдешь проведать своего случайного знакомого…»

– Это ты о ком?

«Вот это да! Ну, и память у тебя короткая! А как же поход на рынок и поиски Крома?»

Точно! Я уже совсем забыла о том странном зверьке, которого мне показывал Ур при первой встрече.

– А никак нельзя приготовить отворотное зелье без этих поисков? – спросила с надеждой и затаила дыхание в ожидании ответа.

«Приготовить можно» – легко согласился цветок. – «Вот только толку от этого снадобья не будет никакого!»

М-да, придется обращаться за помощью к Серому, который тоже совсем не прочь пополнить список моих женихов. Радует одно, что парень хоть понимает насколько его желание неисполнимо…

– Ладно, завтра после занятий пойдем в город…

Больше ничего изучать настроения не было, да и судя по темнеющему небу, время подходит к ужину.

Выйдя из беседки, я достала из кармана прозрачный камушек, который дал Алекс, и с опаской сжала его в ладони. Пространство странно покачнулось, так что я зажмурилась, а когда открыла глаза, оказалась возле двери нашей комнаты.

Разжала ладонь и нахмурилась – камень заискрился и… рассыпался в пыль, взвиваясь тонкой струйкой.

«Могла бы хоть предупредить о портале!» – недовольно пробурчал цветок.

А вот об этом я совсем забыла…

«Извини» – ответила мысленно.

Вроде бы коридор общежития был пустым, но, мало ли…Вдруг кто услышит, что я сама с собой разговариваю?! Не хватало, чтобы к моей славе приписали еще и невменяемость!

В комнате никого не оказалось. Наверное, девчонки уже ушли на ужин. Я положила книги на стол, и тоже последовала их примеру.

В столовой от гомона голосов стало как-то не по себе. Захотелось вновь оказаться где-нибудь подальше отсюда, где мне не придется постоянно ловить на себе любопытные и злые взгляды.

Последний относился все к той же крашеной сплетнице. Она прожигала меня горящим взглядом и что-то шептала, едва шевеля губами.

Не придав этому значения, пошла дальше, но почувствовала сильный порыв ветра со спины и если бы не схватилась за стол, непременно бы упала.

«А воздушнице ты чем насолила?» – удивленно спросил Ур.

– Ничем! – прошипела себе под нос.

Не хотелось мне в ближайшие дни мстить, думала подать блюдо холодным, но, видимо, не получится.

Тима нигде видно не было, а то бы я и ему высказала. Пусть держит своих воздыхательниц подальше от меня, иначе…Никому не поздоровиться! По части пакостничества мне нет равных, и это чистая правда!

Бросив многообещающий взгляд на стихийницу, холодно улыбнулась. В глазах девушки промелькнул страх, но она тут же взяла себя в руки, и очередной порыв ветра всколыхнул мои волосы.

«Все, несколькими каплями настойки тут не обойтись! Она у меня попляшет!»

«Уверена, что тебе это надо?» – серьезно спросил Ур.

«Предлагаешь все оставить как есть?» – спросила, взяв поднос с едой.

Альда и Кира сидели вместе с Самирой и Люси у окна.

«Нет, оставлять так просто это нельзя!» – тут же уверенно заявил цветок.

Вот, так уже лучше.

Направилась к девочкам, оглядываясь по сторонам. Почему не видно Дарка?

Не запретил же им с Тимом декан посещать столовую?!

Только успела об этом подумать, как встретилась взглядом с Алексом. Некромант приветливо улыбнулся и махнул рукой, приглашая присоединиться к ним.

Сделала шаг вперед, но передумала…О том, где же все-таки Дарк узнаю у кого-нибудь другого, во всей Академии не только Алекс может знать, куда пропал боевик.

Отрицательно покачала головой и пошла к девчонкам.

Они о чем-то шептались, а стоило мне подойти, они замолчали, бросая на меня странные взгляды.

– И что вы так на меня смотрите? – поинтересовалась, усаживаясь на стул и делая глоток сока.

– Некроманты? Ты серьезно? – с усмешкой спросила Альда.

– Какие некроманты? – попыталась сделать вид, что не поняла, о чем она говорит.

– Врать ты не умеешь, – хмыкнула Кира. – Теперь у тебя охранники – некроманты?

Да что же такое?! В этой Академии больше некого пообсуждать, раз каждый мой шаг разбирают по косточкам?!

– А это плохо? – поинтересовалась настороженно, схватив в руки вилку.

– Вроде нет, – тихо отозвалась Люси и, вскочив со своего места, быстро вышла из столовой.

Нет, это уже совсем не смешно…

– Я опять чьи-то пылкие чувства разбила? – обратилась к Кире.

В ответ она лишь пожала плечами, а Самира, молчавшая все это время, невнятно промямлила:

– Я, пожалуй, пойду…

Если до этого я была уверенна, что голодна, то теперь аппетит пропал напрочь. Раздраженно отодвинула от себя тарелку и отвернулась к окну.

Может быть, на меня кто-нибудь порчу навел? Или кроме приворотного зелья в стакане еще что-то было намешано? Просто я никак понять не могу, почему вдруг скучная, серая жизнь превратилась в череду бесконечных приключений? Или судьба, таким образом, решила вознаградить за спокойно проведенные годы?

Вот только, почему меня никто не спросил, хочу ли я хоть что-то менять? Хочу ли чувствовать себя пешкой в чужой игре?

На все вопросы могу дать только отрицательные ответа, да только спрашивать и слушать меня никто не собирается…

– Не бери в голову, Люси сохнет по Алексу какие-то пару недель, правда некромант вряд ли догадывается о ее чувствах, – первой заговорила Альда, но я только отмахнулась от ее слов.

– Дело ни в ней, и уж тем более не в Алексе, – все так же смотря серое вечернее небо за окном. – Дело во мне. Я – проблема, для всех…

Глаза защипало и неожиданно образовавшийся ком в горле, помешал вдохнуть полной грудью.

В самом деле, не будь меня, и мама была бы жива, и отец был бы счастлив…А так выходит, что я для него проблема, сама большая, от которой он мечтает избавиться как можно быстрее…

– Ну, ты чего? – Кира подсела ближе и положила руку на плечо. – И ничего ты не проблема! Ты замечательная! Сильная, упертая, такие всегда добиваются своих целей!

Вяло улыбнулась на ее ободряющие слова. Знали бы они, чего мне стоит эта показная сила и упрямство. Сколько раз я уже мечтала все бросить и отпустить жизнь по течению?

– Тем более без твоих советов Кира ни за что бы ни заставила Диса побегать за собой! – добавила Альда и я решила перевести тему.

– Что ты такого сделала, что Диметрис даже на занятиях интересовался твоим состоянием?

Посмотрела на девушку, и она расплылась в лукавой усмешке:

– Представь себе, просто прошла мимо него, даже не повернув головы, – воодушевленно прошептала она. – Но как же сложно мне это далось…

После ее признания мы с Альдой не сговариваясь, прыснули от смеха. Вот уж действительно, непосильная задача!

– Что вы смеетесь? – фыркнула Кира, хотя сама не смогла сдержать улыбку. – Вы только представьте, я каждое утро носила ему свежую выпечку из кондитерской и горячее кофе.

После ее слов мы рассмеялись еще громче.

– Бедный…Дис, – выдавила из себя с трудом. – Кто-то обломал его…с завтраком!

Альда схватилась за живот и опустила голову на стол, сотрясаясь от смеха.

Кира смотрела на нас несколько мгновений с выражением недоумения на лице, а потом и она присоединилась к нам.

Весь оставшийся вечер прошел в приподнятом настроении. Мы придумывали коварный план по покорению Диметриса, а я поделилась с девочками своей коварной идеей.

Месть крашеной сплетнице, или Эссе, как представила мне ее Альда, решено было совершить завтра за обедом.

Идеальное время, коридоры, кишащие адептами, наверняка затруднят ей путь к туалету.

Потом Кира долго расспрашивала меня о том, что я прочитала в книге по анатомии и была приятно удивлена моим подробным ответом.

– Ничего себе, такое ощущение, что ты все прошлые лекции всего лишь притворялась…

От ее слов браслет на руке нагрелся, посылая по телу приятное тепло. Как же, оценили достижения его преподавательского таланта.

– Я не притворялась, просто сегодня очень потрудилась над вот этой книгой, – продемонстрировала девчонкам потрепанные страницы.

Альда хотела что-то еще спросить, но в это время раздался тихий стук в дверь.

– И кто там? – проворчала Кира и пошла открывать.

А стоило ей приоткрыть дверь, как девушка резко развернулась и с хитрой улыбкой на губах, сказала:

– К тебе пришли!

Ко мне? Кого еще там принесло?

Нехотя поднялась с кровати и медленно пошла к двери. Кира в это время подошла к сестре и что-то прошептала ей на ухо. Блондинка в ответ тоже улыбнулась, но ничего не сказала.

Стоило открыть дверь, как перед моим лицом появился огромный букет из горных роз.


Глава 13

Белые лепестки, закручиваясь по спирали, перетекали сначала в бледно-розовый, затем в насыщенный красный в самой середине. От этого создавалось ощущение, будто румяное девичье личико спрятано под копной светлых волос.

А тонкий сладкий аромат…Им можно наслаждаться вечно!

– Это тебе, – с улыбкой глядя на меня, сказал и так очевидное Дарк.

Протянула руку, принимая подарок, и тут же прижала букет к груди.

Странное чувство…Мне одновременно хотелось броситься на шею парню и строго отчитать его за выходку с дракой. Но, так и не определившись, чего хочу больше, прикрыла глаза и глубоко вздохнула, наслаждаясь цветочным ароматом.

С Дарком для меня все впервые…Что поцелуй, что букет, что желание позволить себе хоть малейшую привязанность, несмотря на обещание, данное самой себе.

– Спасибо, – прошептала тихо, когда поняла, что парень ждет от меня хоть какого-то ответа.

– Злишься? – поймав, наконец, мой взгляд, парень протянул руку и заправил за ухо выбившую прядь волос.

С трудом удержалась, чтобы не прильнуть к его ладони.

– Злюсь, – ответила честно и строго проговорила: – Еще раз такое произойдет и…я сама тебя побью!

Вспомнилась тонкая струйка крови на его подбородке и угрюмый взгляд в приемной декана.

– Хотел бы я на это посмотреть, – усмехнулся Дарк и тут же предложил: – Пойдем, прогуляемся?

Я еще не успела переодеться, поэтому ничего против не имела, вот только:

– Я цветы положу, – кивнула на букет и быстро скрылась за дверью.

– Как? Уже все? – с искренним удивлением проговорила Кира, на что я рассмеялась.

Еще раз вдохнула аромат роз, положила их на кровать и с глупой улыбкой выскочила за дверь, так ничего и, не сказав девчонкам, которые провожали меня любопытными взглядами.

К слову сказать, не только им была интересна моя личная жизнь. Стоило вновь оказаться в коридоре, как заметила парочку адептов. Им было очень интересно, что же происходит у дверей нашей комнаты, настолько, что они застыли столбами, разглядывая меня и Дарка.

– Слушай, а до меня в академии вообще ничего интересного не происходило? – специально спросила громко, чтобы вопрос достиг любопытных ушей.

Парень сначала не понял, что я имею в виду, а как только до него дошло, он тихо рассмеялся и положил свою руку на мои плечи.

– Без тебя в академии было скучно! – признался он шепотом, и почему-то мне показалось, что он придал своим словам несколько иной смысл…

Вопреки всем моим ожиданиям, Дарк повел меня не в сквер у Академии, а стал подниматься к оранжерее.

Спрятав улыбку, молча следовала за ним. Видимо, не я одна облюбовала беседку Ура.

«Раньше я его там не видел!» – тут же отозвался цветок, и браслет немного потеплел.

Значит Дарк решил меня так удивить?

Боюсь его разочаровывать, но беседка не станет для меня сюрпризом.

Я попыталась спросить парня, куда мы идем и зачем, чтобы отговорить его от провальной затеи, но он лишь хитро улыбался и попросил помолчать совсем немного.

Что же, хочет тишины – пожалуйста!

Я молчала и когда мы вошли в оранжерею, и когда выбрались на крышу, и даже тогда, когда остановились у беседки.

Но вопреки моим ожиданиям, Дарк под увитую кустами крышу меня не повел. Он только взял со скамьи корзину, плед и потянул меня дальше.

Вот тут я действительно удивилась. Насколько я знаю, в этой части крыши за беседкой больше ничего нет или я плохо изучила местность?

Задать вопрос не успела, парень запрыгнул на пологий конек крыши протянул мне руку.

С сомнением посмотрела ему за спину и неуверенно спросила:

– Ты уверен, что нам туда нужно?

Дарк с улыбкой кивнул и больше ничего не сказал.

Пришлось подать ему руку и взобраться на опасную высоту. Но великолепный вид того стоил.

Справа от нас разноцветными огнями пестрел ночной город, а слева в тусклом свете сиял стадион, на котором толпились люди.

– Что-то случилось? – показывая на толпу, спросила с беспокойством, но Дарк отрицательно покачал головой и, расстелив плед, попросил:

– Садись, сейчас ты все увидишь.

Еще раз бросила опасливый взгляд на стадион и села. Парень опустился рядом со мной, а на колени он поставил корзину.

Только я собралась спросить зачем он меня сюда затащил, как раздался пронзительный свист и…стадион засверкал черно-сиреневыми искрами.

Магия некромантов!

В разные стороны летели искры, сталкиваясь друг с другом и образуя маленький взрыв. Магия распадалась на тысячи осколком, которые в тусклом свете фонарей напоминали фейерверк. Яркий и неповторимый…

– Сегодня соревнования у некромантов, – обнимая за плечи и касаясь губами уха, проговорил Дарк. – Я подумал, что ты оценишь зрелище…

Не в силах оторвать взгляд от происходящего на стадионе, я просто кивнула в ответ.

Кто бы мог подумать, что я увижу магию некромантов в действии, да еще с такого ракурса. Это же невероятно красиво, хоть и опасно, но…красиво ведь!

– А почему ночью? – выдавила из себя, когда очередной черный клуб дыма взвился вверх и опал фиолетовыми искрами.

– Чтобы точно никому не навредить, – тихо сказал Дарк и я посмотрела на него.

В глазах отражались разноцветные блики, а на губах застыла мягкая улыбка.

– Это невероятно… – прошептала скорее для себя, но парень расслышал.

– Это ты невероятная… – отозвался он в ответ и склонился, чтобы поцеловать.

Помешала корзина. Пытаясь сдержать улыбку, смотрела за тем, как Дарк отставляет ее в сторону и хмурит брови.

Он хотел что-то сказать, наверное, в свое оправдание, но я отрицательно покачала головой и сама потянулась за поцелуем.

* * *

Я сидела в кольце его рук и млела от тепла. Меня переполняли странные эмоции, хотелось обнять весь мир и теснее прижаться к одному единственному боевику. Мне казалось, что даже наши сердца стучат в унисон, и дыхание одно на двоих.

В полной тишине, нарушаемой редкими звуками природы, было уютно. Некроманты ушли со стадиона всего несколько минут назад, а у меня перед глазами все еще стояли разноцветные искры.

Глупая улыбка озарила лицо. Вот так становятся влюбленными дурочками…Но он ведь угадал! Я никогда и никому не говорила, что хотела бы посмотреть на магию некромантов в действии, а он угадал!

– Почему ты так упорно разгоняла женихов? – неожиданно спросил Дарк.

Улыбка медленно сползла с лица…

В душе свернулся холодный ком негодования. Неужели ему так важно это знать?!

Почувствовав мое напряжение, парень продолжил:

– Я приходил просить твоей руки спустя…хм…неделю после эксперимента с настойкой, но магистр выставил меня за дверь и даже не захотел выслушать…

Не сразу поняла, что он имеет в виду, а потом резко обернулась к нему и заглянула в глаза:

– Что значит «приходил просить твоей руки»?!

– Именно это и значит, – мягко улыбнулся парень, в то время как я закипала от злости и негодования.

Дарку он отказал, а к Тиму сам пришел и подарил меня на блюдечке?!

– Что не так? – заметив выражение лица, он обхватил рукой подбородок, пытаясь найти ответ в моих глазах.

– Отцу наплевать на мои чувства, – горечь в словах скрыть не удалось.

– Хочешь сказать, что тоже мечтала о встрече со мной?

– Нет! – ответила довольно резко и тут же повинилась: – Извини, я не это имела в виду, точнее это…М-м-м…как же сложно объяснить! – мысли метались от одной к другой, и я никак не могла ухватиться за правильную, сложить картинку происходящего.

И Дарк, и Тим приходили просить моей руки, но отец никому не дал своего согласия. Так почему спустя несколько месяцев он пришел к сыну магистра и предложил странную сделку? Что такого со мной произошло, раз появилась срочная необходимость выдать меня замуж?!

Я немного отодвинулась от парня и сжала руками голову.

– А ты попробуй, вдруг я пойму? – предложил парень и я, глубоко вздохнув, решилась.

– Отец напоил меня приворотным зельем, и собирается выдать за Тима, в качестве послушной, любящей постельной грелки!

На несколько мгновений повисла, вмиг ставшая гнетущей, тишина, а потом Дарк развернул меня к себе лицом и потрясенно переспросил:

– Что?!

– Ты же не думал, что я по доброй воле согласилась стать невестой этого слизняка? – скептически выгнула бровь, но его молчание стало лучшим ответом.

Отрицательно покачала головой и отвернулась:

– Нет, Дарк, я, конечно, сумасшедшая, но не настолько! – даже обидно стало, что он подумал такое обо мне.

– Откуда я знал, по какой ты причине бегала от него по всей академии!

– То есть ты подумал, что я себе цену набиваю?!

Ужасно захотелось встать и уйти. Да, я сумасбродная эгоистичная особа, избалованная отцовским вниманием, но никогда и нигде я не пыталась манипулировать чувствами других в угоду своей гордости. Если бы Тим мне действительно нравился и являлся моим женихом на самом деле, а не под воздействием приворотного зелья, я бы не побежала скрываться от него в академии при первой же ссоре.

– Прости… – тихо прошептал парень и попытался развернуть меня к себе лицом. – Я не хотел тебя обидеть, честно…

– Не хотел, но обидел, – бросила отстраненно, упорно отводя взгляд.

Дарк тяжело вздохнул и, несмотря на мое сопротивление, повернул к себе:

– Хочешь, я поговорю с твоим отцом и попытаюсь его убедить не делать глупостей? – горько ухмыльнулась от его слов, но промолчала.

– Если ты дашь мне шанс,…я еще раз попрошу твоей руки…

Не зная как реагировать на его предложение, я некоторое время молчала, пытаясь понять, зачем ему это нужно. Дочка декана в невестах – выгодно? Или есть еще какой-то интерес?

– Зачем тебе это нужно? – с сомнением в голосе спросила его, так и не придумав «достойную» причину.

– Разве это не очевидно? – вкрадчиво поинтересовался Дарк и лукавой улыбкой продолжил: – Неужели я не могу заинтересоваться такой красивой, целеустремленной…

– Упрямой! – перебила его.

– Хорошо, упрямой, – покладисто согласился он. – Веселой и во всех отношениях великолепной девушкой?

– Ты же меня совсем не знаешь!

– С чего ты взяла? Я знаю о тебе больше, чем ты предполагаешь!

И вот сказаны слова таким тоном, чтобы обрадовать меня, но я наоборот, испугалась.

– Что это значит? Ты следил за мной? – прошептала вмиг охрипшим голосом.

Дарк сначала замер с широко открытыми глазами, а потом неожиданно рассмеялся, откинув голову назад.

Я же наблюдала за его весельем и все сильнее хмурилась. Опять тайны? И он туда же?

– Глупая, – заговорил вновь, смотря на меня непривычно серьезными глазами. – Я всего лишь узнавал, что тебе нравится, а что ты терпеть не можешь…

Недоверчиво прищурилась и уточнила:

– И все?

Он отпустил мои плечи и, положа руку на сердце, с улыбкой признался:

– И…все!

Я замахнулась на него и непременно бы ударила, если бы боевик не прижался губами к моей ладони:

– Так что на счет моего предложения?

В его глазах помимо искорок веселья поселилась настороженность, или скорее страх. Но как ему сказать, что я боюсь ничуть не меньше? Боюсь признаться себе, что этот неправильный парень, который не держит на меня зла за неудачную шутку с настойкой, все больше занимает мысли? Отвоевывает себе место в моем сердце? Как решиться на такой простой и одновременно тяжелый шаг? Привязанность…Но как жить дальше, если и его я потеряю?…

На глаза навернулись непрошенные слезы. Пришлось отвернуться, чтобы он не заметил моего состояния.

– Знаешь, это ведь мое первое свидание, и первый букет цветов…

Между нами повисла тишина. Я смотрела на кроны деревьев, которые с такой высоты казались маленькими кустарниками, и на первые звезды, что нехотя выползали на все еще светлый небосклон.

Где-то там притаилась луна, она непременно займет свое место среди мелкой россыпи огней, но не сейчас.

– Смотри, – Дарк развернул меня лицом в сторону города и показал куда-то в сторону.

Несколько мгновений ничего не происходило, а потом на темно-синем небе, извиваясь и рисуя замысловатые узоры, появились алые всполохи.

– В том конце города есть небольшой ресторанчик, и каждый вечер его хозяин пускает в небо огненных змей, за что заведение пользуется колоссальной популярностью.

Огненные змеи редкие животные и очень ценные. Они живут в горах на севере от столицы и охраняются законом. То, что у владельца ресторана есть не один змей, а несколько, и он может их показывать публике, действительно редкость.

– Откуда ты знаешь? – хотелось непременно побывать в этом ресторанчике и посмотреть на красивых животных с близкого расстояния.

Хотя даже отсюда их огненные танцы выглядят впечатляюще.

– Мой дом находится недалеко от того места.

Кивнула головой и продолжила смотреть за диковинным танцем.

Гибкие тела животных переплетались между собой, разлетались в стороны и стремились навстречу друг другу.

– Как ты думаешь, они довольны своей жизнью? Им приятно ради удовольствия публики жить в неволе?

Не знаю почему, но мне в их танце почудилось что-то большее, чем просто замысловатые движения. Будто змеи рассказывали о том, как их заперли в клетке, без возможности вырваться на свободу.

– Знаешь, я никогда об этом не думал, но не уверен, что они счастливы, – тихо признался Дарк и, укутав меня пледом, прижал к своей груди.

Так мы и сидели, пока змеи не скрылись за крышами домов, а небо не превратилось в черное покрывало с крапинками звезд.

Я была благодарна парню, что он не стал давить и добиваться от меня ответа. Сомневаюсь, что это бы привело к чему-нибудь хорошему. Я сейчас чувствовала себя как эти животные. Сквозь прутья клетки тянусь к свободе, а она ускользает.

Уходить совсем не хотелось, но если мы задержимся еще немного, то потом придется пробираться в комнату так, чтобы не попасться на глаза никому из преподавателей.

«До комендантского часа осталось десять минут» – тихо прошептал Ур и я улыбнулась.

Цветок вел себя прилично, я даже забыла, что на нашем свидании присутствует кто-то третий.

– Пойдем? – немного обернулась и поймала внимательный взгляд парня.

Он ничего не ответил, лишь кивнул.

Всю дорогу до комнаты мы молчали. Дарк не пытался заговорить, а я…Пребывала далеко в своих мыслях.

Только у двери, он развернул меня к себе лицом и, склонившись к самым губам, прошептал:

– Ты заслуживаешь большего, чем одно свидание и букет цветов!

Поцелуй вышел нежным, невесомым и пьянящим до головокружения. А когда он развернулся и, чеканя каждый шаг, направился к своей комнате, я не удержалась, и провела подушечками пальцев по своим губам.

Стоит всего лишь сделать шаг навстречу…Такой короткий и ужасно сложный…

* * *

Как только вошла в комнату, девчонки не сговариваясь, подорвались на своих местах и в один голос спросили:

– Ну, как?

Хитро улыбнулась и, пройдя к кровати, упала на нее:

– Волшебно!

И ведь ни капли не солгала. Вечер действительно получился волшебным.

– А…подробности… – растерянно пробормотала Альда, но я рассмеялась и отвернулась от них.

– А…не будет их! – выдавила сквозь смех и натянула на голову подушку, защищаясь от подошедшей Киры.

– Ты – интриганка! – выпалила она и принялась щекотать меня.

– О, нет, только не это, – попыталась вывернуться, но у правдорубки на удивление оказалась цепкая хватка.

Остановилась брюнетка только тогда, когда добилась от меня положительного ответа:

– Сдаюсь! Я все расскажу!

– Так-то лучше! – удовлетворенно прошептала девушка и откинула назад, упавшие на лицо пряди волос.

– А ты страшный человек, Кира, – постанывая, поднялась на кровати и поджала ноги к подбородку, пряча улыбку.

– Это да, бойся меня, – шутливо пригрозила девушка и поторопила: – Рассказывай, давай!

И я им рассказала и о красочных соревнованиях некромантов, и о танце змей, умолчала только о поцелуях, это им знать ни к чему.

– Счастливая ты, Катрин, вон какие парни за тобой бегают! – мечтательно протянула Альда, накручивая на палец светлый локон.

Вот уж счастье, не то слово…

– Что же тут хорошего, когда их целый табун бегает? – искренне удивилась ее зависти. – Лучше бы один…

– Один единственный Дарк, – перебила Кира и они с сестрой звонко рассмеялись.

А хоть бы и так? Один единственный, но…мой?

Остаток вечера ушел на ванные процедуры, обнимания с букетом роз и контрольную зубрежку анатомии, чтобы завтра удивить профессора Бриса. А ведь он обязательно вызовет меня, в качестве мести за поломку Моти…

* * *

Утро началось довольно странно, если судить по ощущениям. Мне показалось, что только прилегла, а уже пора вставать. Вот только когда я отрыла глаза, то с недоумением огляделось.

В комнате было темно, а за окном все еще властвовала ночь. Мягкий свет луны позволял рассмотреть спящих девчонок и…черную тень в углу…

Сердце замерло на миг от страха и забилось с утроенной силой. Не сводя глаз с ночного посетителя, почувствовала тепло, что разлилось по телу, а мелком взглянув на свои руки, заметила золотистые искры на кончиках пальцев.

Черная фигура склонила голову, будто в поклоне и испарилась с довольной усмешкой, которая блеснула в темноте.

– Ур, кто это был? – прошептала дрожащим голосом, но цветок не отозвался.

А опустив голову, увидела, что искры с кончиков пальцев распространились по всей ладони, и теперь обе руки были охвачены золотистым светом.

– Что это?! – еле выдавила из себя.

Даже посещение незнакомца отошло на второй план из-за страха.

«А? Что?» – сонно отозвался Ур, и тут же прошипел: «Успокойся, ты же не хочешь разнести всю академию по камушкам?!»

– Не хочу, – прошептала, пытаясь сдержать панику. – Но как это остановить? Я не знаю!

«Дыши глубже!», – стал командовать цветок: «И медленнее!»

Попыталась делать так, как он сказал, но ничего не изменилось и только стало хуже. Искры поползли вверх, подбираясь к плечам, и явно не собираясь останавливаться на достигнутом.

«Катрин! Ты что творишь!» – в панике закричал Ур в моих мыслях.

– Не могу…я не могу успокоиться, – обреченно прошептала и посмотрела на спящую Альду.

Нужно разбудить девочек, они должны уйти, иначе я могу им навредить.

Я резко поднялась, упала с кровати, больно ударившись коленями, и…проснулась…

Несколько мгновения я сидела на полу, пытаясь прийти в себя и осознать, что все случившееся всего лишь сон. Никаких искр магии, никаких незнакомцев в углу у двери, никакой опасности и ожидания неминуемой катастрофы…

Альда и Кира спокойно спали на своих кроватях, даже не догадываясь, что я испытала. И не важно, что это был сон, сердце до сих пор билось громко, с надрывом…

«Ур, ты спишь?» – мысленно обратилась к цветку, но он не ответил, только послышался тихий шелест, больше похожий на размеренное дыхание.

А вот сам браслет выглядел несколько иначе. Мягкая лиана пробралась чуть выше и вновь обвилась вокруг руки.

Решив спросить об этом странном перемещении утром у цветка, поднялась с пола и села на кровать.

Не удивительно, что после пережитого, спать совсем не хотелось. Я села на подоконник и стала рассматривать залитую лунным светом лужайку стадиона. Еще совсем недавно там тренировались некроманты, а сейчас огромная площадь выглядела пугающе пустой.

Многочисленные турники отбрасывали густые длинные тени, вырисовывая на идеально подстриженном газоне и беговых дорожках причудливые фигуры.

Скользя взглядом по стадиону, приложила ладони к стеклу и прищурилась. Мне показалось, что там кто-то находится.

Луна, будто оказав услугу, мимолетом осветила лицо, и я облегченно выдохнула.

Это всего лишь декан, и он упорно тренируется, подтягиваясь на турнике. А вот вопрос, почему он это делает посреди ночи, меня очень заинтересовал…

Не спится? Или Крис предпочитает спокойное время для тренировок, чтобы никто не отвлекал?

Вот вечером на тренировке и спрошу, вдруг ответит?

Наблюдая за размеренными движениями мужчины, с удивлением осознала, что хотела бы так же играючи подтягиваться, бегать, драться, побороть свои замашки ботаника и…стать кем-то другим…

Идти по стопам отца больше нет никакого желания, а вот попробовать слепить из себя боевика, присутствовало в утроенном размере.

Если постараться, то вполне возможно, что выйдет толк…

За этими мыслями не заметила, как задремала, а проснулась от того, что кто-то настойчиво трясет меня за плечо.


Глава 14

– И как ты умудрилась уснуть на подоконнике? – зевая, спросила Кира, как только смогла разбудить меня. – Вечером ты в кровать ложилась или ты ходишь во сне?

– Да просто сон плохой приснился, вот я и…решила отвлечься, – встала на затекшие ноги и с трудом размяла каменные мышцы.

– Какой браслет красивый, где взяла? – девушка провела пальцем по украшению и непроизвольно отдернула руку. – Что это?

«Нечего меня трогать всем подряд!» – проворчал Ур, и злобно зашипел.

Я же, не зная, что сказать, придумала на ходу:

– Он магией зачарован, вот и…

Кира поджала губы и с нотками недовольства в голосе, ответила:

– Предупреждать надо!

Хотела сказать хоть что-то в свое оправдание, но брюнетка развернулась и направилась к двери в ванну.

«Больше так не делай!» – строго приказала цветку: «Если ты выбрал меня в качестве дома, то будь добр хотя бы иногда, считаться с моим мнением!»

Ур не ответил, но я почувствовала, что он обиделся.

Нет, этот день не задался с самого начала! Я умудрилась намочить водолазку перед самым выходом из комнаты, потом прищемила пальцы дверью, врезалась в кого-то в коридоре, получив вслед пару крепких словечек и как итог, опоздала на лекцию профессора Бриса.

Тот, завидев меня, с потупленным взором в дверях, гаденько рассмеялся:

– А вот и убийца скелетов явилась!

Никого я не убивала! Всего лишь толкнула, совсем чуть-чуть…И чем я с первого взгляда так не понравилась мужчине? Или ему больше некого задирать на нашем курсе?

Искоса посмотрела на притихших адептов и поймала обеспокоенный взгляд Дарка. Пришлась выдавить из себя скупую улыбку, и смело встретить «наказание». Это профессор еще не знает, что я все выучила, вот…как чувствую, расстроится он.

– Адептка, сегодня я бы хотел услышать от вас расположение внутренних органов! – млея от собственной подлости, мужчина опустился на стул и прикрыл глаза от удовольствия.

– Хорошо, – не стала с ним спорить и подошла к огромному красочному плакату, который повис в воздухе, колыхаясь от малейшего ветерка.

Решила начать сверху и постепенно спуститься вниз.

– Сердце? – специально начала неуверенно, ткнув дрожащим пальцем на бесформенный комок между легкими.

Профессор шире улыбнулся и вкрадчиво проговорил:

– Вы продолжайте, я вас о-о-очень внимательно слушаю!

Раз внимательно, то…

– Это трахея, – указала на длинную трубку, а потом перечислила скороговоркой, не забывая показывать рукой, о чем именно говорю: – Легкие, селезенка, желчный пузырь, печень, желудок, тонкая кишка, толстая кишка и мочевой пузырь. Если бы здесь был плакат внутренних органов со спину, то вот тут, – обвела пальцем. – За желудком и печенью, расположены правая и левая почки.

Аудитория замерла, а профессор Брис чуть не свалился со стула, когда попытался вскочить на ноги одним рывком.

Натянув на лицо каменное выражение, ждала реакцию мужчины, но он, сменив цвет лица с красного на белый и обратно, с шипением выдавил из себя:

– С-с-с-садитесь, адептка!

Когда повернулась к нему спиной, не смогла сдержать победную улыбку и мысленно прошептала:

«Спасибо, Ур, без тебя бы я не справилась!»

И если цветок до этого явно обижался на меня, то сейчас буквально расцвел от похвалы, хорошо хоть не в прямом смысле этого слова.

– Ты его сделала! – радостно прошептала Альда, как только я села рядом с ней.

Кира, незаметно для разъяренного преподавателя шепнула одними губами:

– Молодец!

Остальная лекция прошла спокойно для меня, или почти спокойно. Я старалась внимательно слушать профессора, но взгляды Дарка, которые буквально прожигали мне спину, не давали покоя. Так что я глубоко вздохнула, когда, наконец, прозвенел звонок.

Собрав свои тетради, вышла из аудитории и собралась пойти в столовую, на завтрак, который вечно пропускаю, как меня остановил Дарк.

– Привет, круто ты утерла нос этому зазанайке! – в его словах было столько восхищения, что я почувствовала, как на щеках вспыхнул румянец.

– Привет, – не смогла сдержать улыбки. – Я…старалась.

Парень смотрел на меня своим завораживающим взглядом. Вспомнились вчерашние поцелуи, его предложение и мое молчание. А что если…решится?

И пока не передумала, первая взяла его за руку и потянула по коридору в сторону столовой.

Дарк молчал, сначала от удивления, видимо, а потом, искоса взглянув на него, заметила счастливую улыбку на губах.

Хватит трусить и прятаться ото всех, все равно мой мир, в котором жила все эти годы, оказался не идеальным.

В столовой было не многолюдно, с десяток адептов, не больше. Это радует, хочется позавтракать в относительной тишине.

– Что ты делаешь сегодня после занятий? – Дарк сел рядом со мной и положил свою руку на мои плечи.

Судя по напряженному взгляду, он ждал, что я оттолкну его или мягко намекну, что не время, но я решила просто наслаждаться близостью. После того, как вчера посветила его во все секреты моей жизни, чувствовала рядом с ним себя…спокойно. Не знаю, откуда взялась такая уверенность, но я знала, что Дарк меня не предаст.

Глупо? Возможно! Даже не так, это действительно глупо…Хотя сейчас я как никогда стала понимать Киру. Нет, бегать за боевиком я не буду, если вдруг стану не нужна, но нежиться в его объятьях мне никто не запретит!

Посмотрела на него, отмечая лукавый блеск глаз и притягательную ухмылку:

– Мне нужно в город, на рынок, а потом тренировка у декана.

Дарк помолчал некоторое время.

– А ты не будешь возражать против моей компании?

Смешок сдержать не смогла:

– Не думаю, что твое присутствие обрадует декана, – я отчего-то представила, как Дарк будет изображать группу поддержки и кричать мне на весь спортивный зал: «Вставай, Катрин, ты сможешь!»

Похоже, парень подумал о чем-то похожем, потому что усмехнулся:

– Вообще-то я имел в виду поход в город!

– Ну-у-у, если в город, – сделала небольшую паузу. – То я не против!

После завтрака, когда мы выходили из столовой, уж Дарк сам взял меня за руку, а потом передумал, и приобнял меня за талию, притягивая ближе к себе.

И на этот раз не стала возмущаться, лишь с тихим смехом шепнула парню:

– Какой же развратницей меня считают в академии…

– Это еще почему? – удивился он, на что я тоном заговорщика проговорила:

– Ну, как же? В женихах у меня числится отпрыск магистра Рэма, целуюсь прилюдно я с тобой, а растрепанная выбегаю из кабинета декана!

М-да, ну у меня и репутация…Просто жуткая! А отец «приличной девушке положено…» Какая я приличная?

Но вот Дарк моего веселья не разделил, он сильнее сжал руку на моей талии и серьезно проговорил:

– Я никому не позволю сказать о тебе что-то подобное!

Я же только пошутить хотела, а он…

Остановилась на месте и заглянула ему в глаза:

– Только больше не смей ни с кем драться!

Вспомнила, как по его подбородку тонкой струйкой стекала кровь и содрогнулась от страха…Не хочу видеть, когда страдают дорогие мне люди.

Дарк смотрел на меня долго и очень внимательно, а потом тоже решил неудачно пошутить:

– Вот значит, как надо заставлять тебя переживать за меня!

Пришел мой черед хмуриться:

– В этом нет ничего хорошего!

– Нет, – покладисто согласился парень и приблизился к моему лицу так, что я ощутила на своих губах его горячее дыхание: – А в этот есть хорошее… – прошептал он и поцеловал.

Правда поцелуй длился не долго, прозвенел звонок, и нам пришлось чуть ли не бегом добираться до аудитории профессора Табс.

А вот Лилиан будто не заметила ни нашего опоздания, ни то, что мы ввалились в уже закрытые двери в обнимку.

Только девчонки стрельнули в мою сторону лукавыми взглядами, и даже Люси мне бледно улыбнулась. Надо бы поговорить с ней и объяснить, что на Алекса я не претендую.

Лекция прошла слишком быстро, возможно всему виной диалог, который затеял Ур, или мое хорошее настроение.

«Как ты собираешься подмешать настойку воздушнице? Ведь если ты будешь крутиться рядом или кто-то из девчонок, она догадается, кого потом стоит «отблагодарить»!»

Мы с Кирой и Альдой долго думали, кому бы доверить эту миссию, но так ни к какому выводу и не пришли. Было решено действовать спонтанно, вдруг повезет?

Хотя все это цветок знал и без меня, и раз завел разговор, значит, что-то придумал.

«Что ты предлагаешь?»

«Есть у меня одна интересная мысль, только тебе будет нужно прийти в столовую раньше девушки, и желательно вообще раньше всех»

Задача сложная, но я постараюсь.

После лекции я все ждала, что Лилиан остановит и опять станет расспрашивать о том, как мне живется на факультете боевиков, но положение спас Дарк.

Он первым подошел ко мне и, обняв за талию, увлек в коридор.

– Что у нас сейчас? – спросила парня, чувствуя себя немного смущенно под насмешливыми взглядами девчонок, которые шли недалеко от нас.

– Теория боевых искусств, а потом практика, потом обед, потом мы свободны, – отрапортовал Дарк с заразительной улыбкой.

– Как далеко ты загадываешь, – вернула ему улыбку и застыла на месте, увидев впереди отца.

Он стоял у нас на пути и его сапфировые глаза метали молнии.

Парень тоже его увидел и вмиг посерьезнел.

– Может быть, мне все же поговорить с ним? – прошептал он, склонившись к уху.

Отрицательно покачала головой, нет уж, если отец что-то вбил себе в голову, то, похоже, ничем его с намеченного курса не сдвинуть. Если уж ему на мои чувства наплевать…

– Я сама, – бросила на Дарка мимолетный взгляд и, выпутавшись из объятий, направилась к магистру зельеваренья.

– Катрин! В мой кабинет! – прошипел отец, и я не смогла сдержаться от сарказма.

– Как пожелаете, магистр Зиар!

Он бросил на меня полыхающий злобой взгляд, но ничего не ответил.

До его кабинета мы дошли в полном молчании, если не учитывать многочисленные приветствия, на которые отец отвечал сквозь зубы. А как только за нашими спинами закрылась дверь, я опустилась на стул и с улыбкой, больше похожей на оскал, поинтересовалась:

– Чем я вам на этот раз не угодила, господин магистр?

Отец не ответил, долго стоял ко мне спиной, рассматривая свой письменный стол, а спустя несколько минут, наконец, заговорил:

– Ко мне приходил Тим…

Ах, вот откуда ветер дует!

– Жаловался? – яд так и сочился в моих словах.

Неужели за этого «стукача» отец так мечтает выдать меня? Чем я заслужила такой «подарок»?!

– Катрин, ты не понимаешь, – как-то устало выдохнул он.

– Действительно, я не понимаю потому, что ты даже не пытаешься мне хоть что-то объяснить! – вспышка гнева заставила повысить голос, а очередная волна жара обожгла руки.

Чтобы отец ничего не заметил, спрятала ладони за спину и глубоко вздохнула:

– Когда ты успел стать мне таким чужим?

От моих слов отец вздрогнул. Его плечи поникли, а голос прозвучал слишком глухо:

– Ты невеста Тима, прояви к нему уважение, и прекрати играть в любовь с этим парнем…

Я прикрыла глаза, пытаясь сдержать слезы. Значит я не ошиблась, и он действительно стал мне чужим…А как иначе объяснить его нежелание сказать мне правду? Разве я многого прошу?

– Папа, за что ты так со мной?

Молчание в ответ стало невыносимым и я, поднявшись со стула, бесцветным голосом проговорила:

– Я не выйду замуж за Тима, никогда, и даже приворотное зелье здесь не поможет! – он обернулся ко мне и разочарованно покачал головой, но я без сожаления продолжила: – Если ты вдруг решишь посвятить меня в свои тайны, то буду рада разговору, а если нет…Будем считать, что мы не знакомы!

Сдерживать рвущийся из груди огонь стало невыносимо трудно, и я вылетела из кабинета в приемную, а оттуда в коридор.

«Дыши глубже» – робко отозвался цветок, и я принялась выполнять просьбу.

Крепко прижав к груди тетради с конспектами, шла вперед, отсчитывая каждый вдох и не обращая внимания на окружающих. Жар в груди не нарастал, но и не становился меньше, что очень пугало.

«Почему у меня магия какая-то странна?» – спросила Ура, пытаясь отвлечься от паники, которая медленно подкрадывалась ко мне.

«Я не знаю» – печально признался цветок и тут же поспешил добавить: «Такое ощущение, что тебе на магию поставили мощный блок, который дал трещину»

От его слов я застыла на месте.

Блок? Так причина не в моей ущербности, а в постороннем вмешательстве?

«Отец?» – вновь спросила растение.

Он не сразу отозвался, а спустя несколько минут, в течение которых я отошла к окну и прислонилась лбом к прохладному стеклу.

«Нет, на его магию не похоже»

Спрашивать, как это определил, не стала, мои мысли были заняты другим.

Чем так страшна моя магия, что на нее поставили блок?

Почему и это отец скрывает?! Ведь я даже не представляю, что делать с проснувшимся даром!

С детьми, у кого магия начинает себя проявлять после проверки силы, долго и упорно занимаются учителя, обучают управлять ею, и своими эмоциями, я же ничего из этого не проходила!

«Можно я попробую?» – тихо попросил цветок.

«Что?»

«Я хочу попробовать впитать твою магию, правда не уверен, что получится…» – еще тише признался он.

– Попробуй, – умоляюще прошептала одними губами, позабыв дать мысленный ответ.

В окне отражались снующие за спиной адепты, и никто не обращал на меня никакого внимания.

Первые несколько секунд ничего не происходило, я уже подумала, что Ур передумал, как браслет на запястье нагрелся и мягко засиял. Завороженно следила за веточками, которые осторожно распутались и потянулись вверх по руке, осваивая новую территорию. После его прикосновения на коже стали расцветать странные узоры, от них расползались тонкие нити и пропадали, будто впитываясь.

С каждым новым прикосновением жар стал спадать, пока не пропал совсем.

Не смогла сдержать облегченного вздоха и посмотрела на браслет. Он перебрался еще на несколько сантиметров выше, и замер немного выше локтя.

«Ты скоро так мне на шею переберешься» – пожурила Ура и тут же добавила: «Спасибо!»

«Вку-у-усно» – довольно проурчал цветок, растягивая слово.

«Кошмар какой-то! Ты что же, магией питаешься?» – спросила этого проходимца и оглянулась по сторонам.

Никто так и не обратил на меня внимания, что радует. Может быть, с сегодняшнего дня я перестану быть всеобщим средством от скуки?

Неспешно пошла по коридору в сторону аудитории Диса. Если магический взрыв отменяется, то можно и посетить лекцию по теории боевой техники.

«Раньше питался» – честно признался Ур: «А потом у меня больше не было хозяина, который смог бы делиться ею».

От меня не ускользнула грусть, что прозвучала в его шепоте.

«Мне жаль…»

Цветок не ответил, а я не стала развивать неприятную для него тему.

Мне бы стоит подумать, что делать с проснувшимся даром…Сейчас обошлось и неконтролируемого всплеска не произошло, но что будет, если в следующий раз мне так не повезет?

А к кому обратиться за помощью, кроме отца, даже не представляю…

Безрадостные мысли прервала трель звонка, я как раз успела дойти до нужной аудитории и открыть дверь.

Диметриса на месте не оказалось, чем и воспользовался Дарк, тут же оказавшись рядом со мной.

Не дав ему сказать и слова, выдавила из себя улыбку и проговорила:

– Ничего страшного не случилось.

Парень нахмурился:

– Ты как?

Такого вопроса я от него не ожидала, думала, он вновь начнет предлагать поговорить с отцом и все в этом духе, но Дарк удивил меня и могу с уверенностью сказать, его вопрос заставил теперь уже искренне улыбнуться.

– Не поверишь, уже гораздо лучше!

Парень хотел сказать что-то еще, но насмешливый голос Диса перебил его:

– Голубки, после занятия будете миловаться, а сейчас по местам!

Как бы мне не было приятно общаться с парнем, пришлось развернуться и пойти к девчонкам.

– А вы классно смотритесь вместе, – Альда не упустила возможности вставить свое слово.

– Завидуй молча, – огрызнулась беззлобно, на что девушка только прыснула от смеха.

Я понадеялась, что эта лекция пройдет без особых происшествий, вот только ошиблась, как и всегда. Правда, проблемы свалились не на меня, а на…Диса.

Первую часть лекции, он ходил из угла в угол и самозабвенно рассказывал о боевой технике с замысловатым названием «черная метка». Хотя, чем больше профессор говорил, посвящая нас в подробности учения, тем больше я уверялась – это название подходит ей лучше всего.

Техника боя, у последователей «черной метки» отличалась не столько точечными ударами, сколько атрибутикой и манерой поведения. Тело, испещренное вдоль и поперек татуировками, сразу давало понять, чьим последователем является боец, а замысловатые пассы рукой, которые были больше похоже на управление огромных оркестром, не оставляли никаких сомнений.

Но самое важное было в том, что на кончиках пальцев бойцов, облаченных в черные перчатки, пряталась особая пыльца, после прикосновения которой на теле их противника расцветали черные отметины, больше похожие на жуткие синяки.

А вот вторую часть лекции, Диметрис решил посвятить опросам и вызвал Киру.

Девушка едва заметно вздрогнула, когда он назвал ее имя, но поднялась со скамьи с таким видом, будто она делает преподавателю великое одолжение.

Дис смотрел на нее хмурым взглядом, и как только Кира остановилась напротив него с выражением вселенской тоски на лице, мужчина немного раздраженно бросил:

– Адептка, я бы хотел услышать от вас, какие еще виды боевых искусств вы знаете, помимо тех, о которых вы слышали от меня, – последнее слово он выделил особенно, будто пытался задеть девушку или вывести из себя.

Кира даже бровью не повела, и я восхитилась ее актерскому мастерству, не зря все же мы с Альдой взялись за перевоспитание правдорубки. Она прекрасно усвоила урок.

– Как пожелаете, профессор, – тихо отозвалась девушка, чем неимоверно взбесила Диметриса.

Он сжал губы в тонкую полоску и на долю секунды сжал руки в кулаки.

Я смотрела на разворачивающуюся сцену и никак не могла взять в толк: какой смысл мужчине строить из себя равнодушного мерзавца, если он явно неравнодушен к Кире? Или он думал, что она всегда будет бросать свою гордость к его ногам, предоставляя тому возможность хорошенько топтаться по ней?

Ведь рано или поздно, девушке это бы надоело…Да и встретился бы ведь на ее пути достойный кандидат…

Так зачем? Это какой-то особый способ соблазнения или приручения строптивых? Хотя про Киру такого и не скажешь, она умна, спокойна, рассудительна и очень симпатичная. Копна черных волос обрамляла мягкий овал лица, с чуть вздернутым носом и выразительными глазами. Даже очки, которые девушка изредка надевала, ничуть не портили образ.

Будь у Диметриса чуть больше мозгов в голове, он бы уволок Киру в свою пещеру и не выпускал бы оттуда такое сокровище, но…

Видимо, мне никогда не понять хитросплетения мужской логики…Я даже Дарка не понимаю, как после позора, который я ему устроила, он может относиться ко мне не просто «хорошо», а даже готов пойти на такую жертву, как повторное предложение руки и сердца?!

Странно, необъяснимо, но…приятно…

Пока я витала в своих мыслях, Кира перечислила чуть больше десятка разнообразных направлений боевых искусств, и профессор, не найдя к чему придраться, отпустил ее. А вот взгляд, которым он ее провожал, м-м-м-м…был красноречивее всяких слов…Странная смесь злости, разочарования и…боли? Что же такого он скрывает?!

Похоже, тайны вокруг меня множатся в геометрической прогрессии…

Кира опустилась на свое место и тут же принялась что-то писать на клочке бумаги, который тут же дрожащей рукой передала сестре, а та, прочитав, показала мне:

«Ну, как я? Справилась?»

Она еще сомневается?! Конечно, справилась!

Быстро нацарапав на листке всего одно слово, отдала листок обратно.

Как только девушка прочитала, вялая улыбка расцвела на ее бледном лице. М-да, а ей эта роль достается жутко сложно…

Вторая лекция Диса, по практике боевых искусств, прошла в относительном спокойствии.

Парни отрабатывали удары, а над девочками он решил сжалиться и предложить побыть в качестве зрителей, хотя больше чем уверена, эта жалость выльется нам боком…Возьмет и задаст выучить какой-нибудь особый удар, с его-то странностями такой исход вполне очевиден!

Я завороженно следила за Дарком, который боролся с одним из ребят.

Парень двигался быстро, четко, и так легко, будто бой для него на самом деле лишь увеселительная прогулка. Даже немного зависти промелькнуло, вот бы и мне так…

До конца лекции осталось всего пять минут, как цветок шепнул:

«Тебе надо в столовую попасть раньше всех».

Точно, а я уже и забыла про свою месть…Еще бы, столько происшествий на мою голову!

Подняла руки и, дождавшись разрешения профессора, попросилась выйти. Диметрис недовольно скривился, но разрешил.

До столовой я добралась очень быстро и, остановившись у дверей, обратилась к Уру:

«И что дальше?»

Цветок замешкался всего на мгновение, а потом на моем браслете распустился крохотный цветок:

«Сорви его и капни свою настойку на лепестки»

Не особо понимая, что затеял этот хитрец, выполнила все в точности с его словами и как только капля попала на цветок, он увеличился в размере и отрастил себе стебель приличной длины.

«А теперь пиши записку «Для Эссы», и относи на столик, где обычно сидит воздушница с твоим женишком».

«Может быть, ты мне расскажешь, как все эти действия связаны с нужным мне эффектом?»

«Расскажу, конечно, только сначала посмотрим представление, а потом открою секрет».

Ох, я и забыла, как этот цветок обожает развлекаться за чужой счет…

Только я положила «подарок» для разноцветной сплетницы, как раздался звонок.

Так как поваров в столовой не было, еду доставляли с помощью магии, то мою проделку никто не заметил. И я со спокойной совестью взяла себе обед и уселась за столик, который располагался ближе всего к объекту наших с Уром издевательств.

– Ты куда убежала? – спросила Альда, первой опускаясь на стул.

Я ей не ответила. Заметив Дарка у входа, помахала ему рукой, приглашая присоединиться к нам.

Он улыбнулся и согласно кивнул.

– Нужно было, – коротко бросила блондинке, и как ни в чем не бывало, принялась за еду.

А как только за столом оказались и Дарк, и Кира, посвятила их:

– Сейчас начнется представление, сидим и смотрим.

Ребята непонимающе переглянулись, но задать вопрос не успели. В столовую вплыла в окружении подруг и друзей, воздушница. Кира, проследив за моим взглядом, усмехнулась:

– Кажется, я догадываюсь, в чем дело…

Что самое странное, и на этот раз Тима среди них не было. Хотя это к лучшему, не придется лицезреть его противную физиономию.

Эсса, опустилась на стул, настороженно поглядывая на цветок. Записку она не заметила, ей на нее указал какой-то высокий как жердь светловолосый парень. Разноцветная швабра тут же расцвела в улыбке и схватила растение с явным намерением задушить его в своих объятьях.

Но стоило ей вдохнуть аромат, как девушка тут же переменилась в лице. Сначала стала бледной-серого цвета, как сам подарок, а потом резко покраснела и вскочила из-за стола. Но, как и предполагалось, так просто выйти из столовой ей не удалось.

Толпа адептов, все пребывающих на обед, мешали ей покинуть помещение, тогда она просто взмахнула рукой, воздушным потоком расчищая себе путь, и бросилась вперед.

От ехидной улыбки я удержаться не смогла, а Дарк усмехнулся и прокомментировал:

– Ох, как я ей не завидую…

Кира и Альда после его слов посмотрели на парня с удивлением, и он тут же сдал с потрохами и меня, и себя.

– Я был первым испытателем этой чудной настойки, – уже откровенно веселясь, выдал он, а потом чуть тише добавил: – Методы Катрин по избавлению от женихов…кхм…очень оригинальные, должен признать…

– Хочешь сказать, что после этого ты не боишься есть с ней за одним столом? – недоверчиво поинтересовалась Альда, чем заставила меня недовольно запыхтеть.

Я же не какая-то там гадина, и не травлю людей без веской причины…Ну, почти…

– Ни капли, – усмехнулся парень и стащил с моей тарелки пирожок.

– Эй! – собралась стукнуть его по руке, но девчонки испортили мою враждебность заразительным звонким смехом.


Глава 15

«И как тебе это удалось?» – поинтересовалась у цветка, перебирая вещи для похода в город.

С Дарком мы договорились встретиться через десять минут у нашей с девочками комнаты.

«С моей пыльцой можно сделать все, что угодно!» – самодовольно заявил Ур.

Кто бы сомневался…

«Вот взял бы и снял с меня приворот своей-то пыльцой» – проворчала мысленно, рассматривая темно-синее платье длиной чуть выше колен, с короткими рукавами и небольшим вырезом на груди.

Смотрится очень прилично, правда, я даже не помню каким образом оно оказалось в моей сумке…Я старалась взять с собой практичные удобные вещи и уж никак не думала о красоте, но, должна признать, платье очень кстати.

Хотя есть один вариант – я его схватила случайно, приняв за тунику, в моем гардеробе имелась такого же цвета.

«Да не могу я его снять» – тяжело вздохнул цветок: «Уже пробовал…»

«Это когда ты успел?» – нахмурилась, пытаясь вспомнить.

«Так в первый день знакомства и пытался, когда попросила бородавками тебя наградить»

Вот это новости…

«Жаль» – только и смогла вымолвить, да и что тут еще скажешь.

Отец постарался на славу! Не зря он работу писал по приворотным зельям…

«А ты уверен, что поиски чудо-зверька не напрасны? И он нам действительно нужен?»

Ур недовольно запыхтел:

«Конечно, уверен! Я бы не отправлял тебя за ним, будь это бессмысленно!»

«Хорошо-хорошо, верю»

Вот только не очень представляю, как буду искать этого Серого и зверька в придачу. Хорошо хоть Дарк вызвался со мной пойти, мне будет не так страшно. Платье смотрелось на мне очень не плохо. Темно-синий цвет удачно оттенял сапфировые глаза, а длина позволяла в полной мере рассмотреть мои стройные ноги. Так, стоп!

Как я дошла до такой жизни?! Стою и любуюсь собой в зеркале, а что еще страшнее, мечтаю, чтобы Дарк тоже оценил мой вид…

О, ужас, именно так и сходят с ума от…первой любви?!

– Вот это да… – протянула Альда, входя в комнату.

– Нравится? – спросила, а сама затаила дыхание.

– Тебе идет, – прокомментировала Кира, входя вслед за сестрой.

Брюнетка выглядела расстроенной, и ее лицо стало не просто белым, а буквально прозрачным.

– Что случилось? – обратилась к девушке, а она лишь неопределенно махнула рукой.

– Мы Диса сейчас видели…с какой-то девушкой, вот она и расстроилась, – объяснила Альда.

Я улыбнулась и попыталась приободрить ревнивицу:

– Да мало ли что это за девушка, не бери в голову…

– Я знаю, кто это, – глухо отозвалась Кира, остановившись у окна. – Это Алира, его невеста…

Вот это новость…

– Ты не говорила, что у него есть невеста, – прошептала Альда потрясенно, и я кивнула головой, соглашаясь с ней.

Про наличие невесты нас никто не предупреждал.

– Они обручены уже шесть месяцев, а еще через три назначена свадьба, – еще тише добавила Кира и, закрыв лицо ладонями, беззвучно заплакала.

Мы переглянулись с Альдой и подошли к нашей невозмутимой правдорубке с двух сторон, обнимая.

– Хочешь, я приворотное зелье сварю, и он точно будет твоим? – пытаясь ее успокоить, ляпнула первое, что пришло в голову.

Кира отняла ладони от лица и одарила меня очень красноречивым взглядом.

Пришлось спешно менять показания:

– Ну, извини, глупая идея, но чего ты киснешь? У тебя в запасе целых три месяца, ведь невесту можно и подвинуть…

– Эх, Катрин…если бы все было так просто.

Я уже собралась спросить, а что тут сложного, когда мужчина ее буквально взглядом поедает, но не успела, как в дверь тихо постучали.

– Кто это там? – спросила Альда, и я со вздохом отстранилась:

– Это Дарк, мы в город собрались сходить…

Кира всхлипнула и с вялой улыбкой сказала:

– Иди, – как бы мне не хотелось остаться и расспросить о странных взаимоотношениях между ней и Диметрисом, поход в город откладывать уже нет смысла, и так с этим приворотом я затянула.

– Я быстро, ладно, а ты не раскисай! – порывисто обняла девушку и, схватив кофту, вышла из комнаты.

Волосы решила оставить распущенными, а губы обвела прозрачным блеском. В общем, выглядела я миленько и несколько необычно даже для самой себя, никогда не пыталась кому-то понравиться.

Но как бы я не ждала одобрения со стороны Дарка, его загоревший взгляд ввел меня в смущение.

– Красивая, – выдохнул парень, не отрывая глаз от моего лица.

– Спасибо, – чувствуя волну жара на щеках и шее, еле выдавила из себя.

Больше не говоря ни слова, Дарк обвил мою талию своей рукой, и мы пошли на выход.

– А я говорил, что она выберет его, – до меня донесся едва различимый шепот парней, которые стояли у одной из дверей.

– Ладно, держи… – нехотя пробормотал второй и всучил говорившему блестящую монету.

От увиденного чуть ли не поперхнулась воздухом.

– Я не поняла, на меня что, ставки делали? – прошипела, повернувшись к Дарку.

Парень скривился, но ничего не ответил.

– И что на кону? – пытаясь сдержать желание вернуться и раскрасить физиономию спорщикам, поинтересовалась вновь.

– Катри-и-ин, – протянул Дарк и развернул к себе лицом. – Не обращай на них внимания!

Но его слова не успокоили, наоборот, злость вспыхнула с новой силой:

– А кто еще кроме тебя в претендентах на мое укрощение?

– Не важно, – бросил парень и потянул меня к лестнице. – Давай поговорим о чем-нибудь другом.

«Декан, Дарк, Тим и Алекс» – отрапортовал цветок.

От этой новости едва сдержалась, чтобы не выругаться вслух. Нет, ну ладно Тим и Крис, про Дарка вообще молчу, но каким образом в этот список попал Алекс?!

Ведь некромант больше ни разу и не подходил ко мне, после того как довел до оранжереи!

Ну, и фантазия у адептов.

Кстати об Алексе!

– Зачем попросил некроманты за мной присмотреть? – бросила холодно, спускаясь по лестнице.

Радужное настроение испарилось, оставив после себя лишь горечь разочарования. Похоже, это мое проклятье, собирать «женихов» в любом месте, где бы я ни появилась.

– За «надом», – так же холодно бросил Дарк, и отвернулся от меня.

Вот значит как?!

– А ничего, что это твое «надом», вылилось в очередную сплетню?

Парень остановился и, не глядя на меня, глухо произнес:

– Я беспокоился за тебя и никак не думал, что извращенные умы адептов перевернут все с ног на голову! – и пока я не успела вновь начать возмущаться, потащил меня вперед.

Пока ворота академии не остались за нашими спинами, я не проронила ни слова. Несмотря на то, что злость поутихла, желание говорить с парнем так и не появилось.

– Нет, так не пойдет, – пробормотал Дарк, и вновь остановил меня. – Тебе так важно мнение окружающих? – задал он вопрос, на который я не сразу нашлась, что ответить.

С одной стороны, мне по большому счету наплевать кто и что обо мне думает, но с другой…Пережить сплетни за стенами родительского особняка, когда большая часть высшего общества считает меня избалованной истеричкой, куда проще, чем присутствовать в самой гуще событий…

Хотя, если подумать трезво, не касаясь уязвленной гордости, то, что мне от этих сплетен? Вот исчезнуть они и я восстановлю свое «доброе имя», как это отразиться на учебе? На пребывании в академии? На дружбе с Кирой и Альдой? На моих отношениях с Дарком?

Парень воспользовался моей заминкой и сам же ответил на свой вопрос:

– От сплетен и пустой болтовни ты не станешь хуже или лучше! Ты – такая как есть и именно такой нравишься мне!

Прикрыв глаза, глубоко вздохнула и робко улыбнулась:

– Знаешь, а я рада, что встретилась с тобой вновь…

И пусть это признание далеко не идеально и совсем не романтично, но Дарк в кутерьме моей жизни занял важное место.

Когда открыла глаза, наткнулась на теплую улыбку парня:

– Так куда тебе нужно? – ловко сменил он тему.

Остальной путь до рынка он развлекал меня смешными историями, купил мороженое, обрызгал водой из фонтана, в общем, сделал все, чтобы этот день стал для меня самым-самым.

Прохожие смотрели на нас кто с улыбкой, кто с недовольством, но мне вдруг стало безразлично их мнение. Это моя жизнь, где существуют лишь мои правила. Так к чему оглядываться на тех, кто к этой самой жизни не имеет никакого отношения?

Мне хорошо рядом с Дарком, и не важно, разговариваем мы о чем-нибудь или просто молчим.

Сама не заметила, как мы оказались перед высокими колоннами, которые обозначали вход на рынок. И как только мы пересекли невидимую черту, будто попали в другой мир, наполненный топотом ног, шумом голосом и причудливыми запахами. От кислого до сладкого, от горького до приторного, от приятного до отвратительного…

Все смешалось, обрушилось будто лавина, и я немного растерялась. И где мне искать моего случайного знакомого? Хоть Серый и сказал, что его здесь знает каждый, все равно как-то неудобно спрашивать о нем первого встречного торгаша.

На вопрос Дарка:

– Что ищем? – ничего не ответила, лишь покачав головой.

Знала бы я что искать, а главное где, ответила бы…

Пройдя вдоль ряда, остановила свой выбор на миниатюрной девушке с длинной русой косой и хитро поблескивающими глазами. На ее прилавке уютно расположились ткани. Самые дорогие из них блестели на солнце ярче золотых монет, в то время как дешевые прятались в тени.

– Что хочешь, красавица? У меня все есть! – с улыбкой подоспела хозяйка и горделиво обвела рукой свои владения.

Немного замявшись, все же решилась:

– Не могли бы вы мне подсказать, как найти Серого? – и если первую часть предложения девушка выслушала с энтузиазмом, то на последнем слове недовольно скривилась.

– И что такие хорошие девушки ищут в обществе этого…Серого, – пробубнила она себе под нос и зычно крикнула: – Фот, поди сюда!

Навстречу нам откуда-то из-под прилавка выкатился щуплый парнишка лет десяти. На худых ногах болтались слишком широкие штаны, так что мальчишка их подтягивал после каждого шага. А вот рубашка, наоборот, была ему мала.

На веснушчатом лице, перепачканном какими-то темно-синими разводами, горели выразительные зеленые глаза, а на губах красовалась бесшабашная улыбка.

– Чего надо? – беззлобно огрызнулся он, вновь подтягивая штаны за пояс.

Торговка смерила его гневным взглядом и тут же принялась отчитывать:

– Ты где так вывалялся? Сам стирать свое тряпье будешь! А физиономия?! Небось опять свои эксперименты ставил! – кажется девушка забыла зачем вообще позвала паренька.

А вот мальчишка на ее высказывания лишь щурился, как довольный кот, и ухмылка становилась все шире:

– Чеши быстрей зачем звала, – прерывая поток претензий, Фот искоса бросил взгляд на нас.

Девушка проглотила остаток слов и недовольно нахмурилась:

– К Серому их отведи, – пробубнила она и завернула за прилавок: – Ткани! Самые лучшие! На любой вкус! Подходи народ! – заголосила, явно давая понять, что больше ни мы, ни парнишка ничего от нее не добьемся.

– И кому из вас Серый понадобился? – хитро прищурив глаза, поинтересовался Фот.

– Мне, – серьезно кивнула.

Я ожидала всего что угодно…Кучу вопросов, зачем и почему, но никак не хохот, которым разразился мальчишка.

– Ну, пошли, – выдавил он, когда приступ веселья, наконец, прошел и к нему вернулся дар речи.

Дарк молчал все это время, лишь сильнее прижимая меня к себе.

– Ничего не хочешь сказать? – парень нагнулся к самому уху.

Отрицательно покачала головой, утаскивая боевика в сторону, куда только что ушел Фот.

Я ему расскажу все потом, а сейчас главное встретиться с Серым. Хотя я вообще не уверена, что он вспомнит меня. Все же наше знакомство было не таким уж длинным…

«Зато очень оригинальным» – не преминул Ур вставить свой комментарий.

«Ты-то откуда знаешь?» – возмутилась на осведомленность цветка.

Кажется, растение засмущалось или я просто приняла его шелест за смущение? Во всяком случае, он принялся путанно объяснять:

«Если подползти ближе к краю крыши, то очень хорошо видно вход на территорию академии, а мне ведь…»

«Скучно» – перебила его и с трудом подавила смешок, который чуть не сорвался с губ.

«Ага» – подтвердил Ур и замолчал.

Вслед за Фотом нам пришлось пробираться сквозь разношерстную толпу народа, попутно спасая конечности от «оттаптывания». Запахи с прилавков сменялись с такой скоростью, что меня стало немного подташнивать. И когда мы, слава всем богам, остановились у широкого прилавка с разнообразным холодным оружием, я смогла перевести дух.

– Здесь стой, – строго бросил Фот и скрылся за цветастой шторкой в недрах прилавка.

Даже удивилась столь разительной перемене в поведении мальчишки, а не ошиблась ли я, дав ему чуть больше десяти лет?

Ждать пришлось не долго, но когда из-за занавески послышались грубые голоса, я с трудом заставила себя устоять на месте, а не спрятаться за спину Дарка. Уж больно незнакомым мне показался густой бас.

– Что ты мелишь Фот, какая еще благородная барышня? Ко мне сроду благородные не хо… – Серый оборвал себя на полуслове, выглянув сквозь приоткрытую ткань.

– О, беглянка, а ты что тут делаешь? – преображаясь до неузнаваемости, мягким голосом произнес парень и расплылся в дружелюбной улыбке.

От этой улыбки россыпь веснушек по всему лицу будто заискрилась, будто внутренним светом озаренная.

Вот у кого актерские данные на высшем уровне, я бы не смогла за долю секунды превратиться из матерого грубияна в милого и покладистого человека…

– Эм…я…по делу… – промямлила, заливаясь краской от слишком пристального взгляда Серого.

Дарк стиснул руку на моей талии так, что я суть не вскрикнула от боли.

– По делу, значит… – пробормотал себе под нос мой случайный знакомый и приглашающе махнул себе за спину. – Ну, пошли, поговорим!

Я, было, сделала шаг вперед, как боевик остановил меня:

– Ты уверена, что нам нужно сюда?

Но ответить мне не дали.

Серый блеснул, ставшими вмиг, холодными глазами и спокойным голосом, но, тем не менее, полным предостережения, сказал:

– Парень, ты не боись, обидеть ее, – тут он сделал особое ударение. – Я не позволю!

Еще один защитник на мою голову…

– Пошли, – прошипела Дарку и потянула его вперед.

Фот наблюдал за нашей беседой со стороны, а как только мы сделали пару шагов вперед, мальчишка ухмыльнулся и скрылся из вида.

Дарк больше не сопротивлялся, правда, все сверлил Серого недовольным взглядом, на которого тот, к слову сказать, не производил совершенно никакого впечатления.

Мой случайный знакомый, излучал гостеприимство и как только мы вошли за цветастую занавеску, тут же предложить сесть за стол, который примостился в самом углу на удивление просторной комнатки.

Стены, обитые деревянными панелями, были увешаны все тем же оружием, каким торговали на прилавке. Источником света в темном помещении служил шаровидный фонарь, подвешенный к самому потолку.

– Моя обитель, – не без гордости Серый обвел рукой комнату, но как оказалось немного позже, хвалился он не столько «обителью», сколько редким холодным оружием.

Пока парень разливал по чашкам ароматный чай и попутно перечислял названия ножей, которые я забывала тут же, не решалась взглянуть ему в глаза.

Запоздалое смущение накрыло с головой, а еще, самое главное, я даже не представляю, как именно спросить про зверька. По сути, я всего лишь домашнее растение и еще никогда в жизни мне не приходилось решать свои проблемы самостоятельно, использовать какие-то связи и вообще, договариваться…

«Так и спроси!» – отозвался цветок, и я чудом сохранила улыбку на лице, хотя безумно хотелось рассмеяться.

Наверняка смех вышел бы истерическим, но… У каждого свои недостатки, когда нервы натянуты до предела.

«И как ты себе это представляешь?! Эй, Серый, выдерни пару волосков у Крома, мне очень надо!» – не удержалась от сарказма: «Ты же сам говорил, зверек редкий, где гарантия, что парень кинется исполнять мою просьбу без условий? И ладно, если попросит деньги, а вдруг…»

«Замуж позовет?» – усмехнулся хитрец и добавил: «А что, не плохая партия! Красивый, статный, но главное, может достать, все, что душе угодно!»

«Издеваешься?» – подумала устало и, спрятав руки под стол, стиснула пальцы до боли: «Я тут пытаюсь придумать с какой стороны разговор начать, а тебе бы все шутки шутить».

– Ну, беглянка, рассказывай, – Серый как почувствовал мои метания и решил уже оборвать их раз и навсегда.

Подняла глаза на парня и нервно улыбнулась, чувствуя, как постепенно меня накрывают волны холода и жара:

– Мне,…понимаешь,…я бы не просила, вот только…

И чем дальше я говорила, тем шире становилась ухмылка Серого, а вот Дарк, наоборот, сильнее хмурился.

– Так, красавица, давай четко и по существу, а я уж там решу, чем смогу помочь, – парень облегчил мне задачу и я выпалила на одном дыхании:

– Мне шерсть Крома нужна… – перевела дыхание и тихо уточнила: – Для зелья…

На несколько долгих минут повисла гнетущая тишина. Мне казалось будто даже время замерло в ожидании ответа. И когда я уже решилась извиниться за наглость, схватить Дарка за руку и уйти отсюда, как Серый неожиданно заговорил:

– Для зелья, значит…

Осторожно кивнула, боясь сделать лишний вдох.

Ухмылка, которая озарила веснушчатое лицо, заставила волноваться, а слетевшие с его губ слова, вовсе уверили, что благородство у академии было напускное…

– Что взамен предложить можешь?

Молчавший до этого Дарк, неожиданно резко подорвался со своего места и, едва сдерживая ярость, прошипел:

– Назови сумму, я заплачу!

Серый поднялся на ноги, нарочито медленно, и только когда выпрямился в полный рост, холодно заметил:

– Парень, ну, ты меня удивляешь! Что лезешь не в свое дело? – я от его слов поперхнулась и закашлялась.

Мне вот интересно, когда это просьба успела стать делом?! И что-то мне подсказывает, Серый намеренно выводит Дарка из себя…

Как только откашлялась, поднялась со своего места и встала между парнями.

– А что ты хочешь? – посмотрела в глаза Серому и задала прямой вопрос.

Нет, я могу, конечно, перечислить все предложения, вот только список выйдет небольшой, да и не уверена, что его заинтересует хотя бы один пункт.

В глубине глаз парня, после моего вопроса, промелькнуло на миг удовлетворение, и на губах заиграла широкая улыбка:

– Сразу видно, красавица, с тобой можно работать!

Вот так похвала, всю жизнь мечтала стать дельцом на рынке…

– Так что? – переспросила нетерпеливо.

– Что если я попрошу от тебя одну услугу на будущее? Никогда не знаешь, какое знакомство пригодиться… – парень развел руками и подмигнул мне.

Это уж точно…Я никогда не думала, что знакомство с Серым мне пригодится! Но вот что он может попросить взамен? Какую услугу?

– Эм…ничего криминального и выходящего за рамки приличия? – уточнила осторожно, в то время как цветок мысленно завопил:

«Соглашайся!»

Легко ему говорить, не с него же непонятно какую услугу требуют!

– Что ты, красавица, – парень хитро прищурил глаза. – Ничего страшного я у тебя не попрошу!

– А ты уверена, что у…этого, вообще есть рамки приличия? – со злостью поинтересовался Дарк.

Хм, а ведь боевик прав…

– Я… – выдавила из себя и замолчала, не зная, что сказать.

«Без Крома отворотное зелье мы не сварим!» – четко проговорил Ур.

– Согласна, – выдохнула обреченно под довольный смешок Серого и злое пыхтение Дарка.

– Тогда пошли, – парень схватил меня за руку и потянул к противоположной от входа стене.

– Э-э-э-э… – хотела было напомнить ему, что там выхода нет, как Серый провел рукой сверху вниз, и перед нами появилась невидимая до этого дверь.

Вот это номер…Почему-то у меня образ, пусть и известного на всем рынке торгаша, никак не вязался с магическими способностями. Обычно таким торговым ремеслом занимались те, кого природа обделила даром.

– Прошу, – парень распахнул невысокую скрипучую дверь и отступил в сторону, пропуская меня вперед.

Опасливо заглянув в зияющее черное пространство, вернула любезность Серому:

– Может лучше после тебя?

Уголки губ парня поползли вверх, а после он вовсе рассмеялся, да так заразительно, что и я не сдержалась от улыбки.

– Уговорила, я пойду первым, – выдавил он, все еще посмеиваясь, и, пригнув голову, шагнул за дверь.

Обернувшись на хмурого Дарка, ободряюще улыбнулась ему, и, взяв за руку, потянула за собой.

Будь я на месте боевика, тоже бы чувствовала себя не в своей тарелке, но объяснить все до встречи с Серым, почему-то не догадалась, да и не знаю, как такое объяснить-то?

Во всяком случае, расскажу ему все по дороге в академию!

Как только мы вошли в темный коридор, Серый откуда-то снизу крикнул:

– Спускайтесь осторожно, ступени скользкие!

Так еще и ступени?! Куда он завести хочет?

– Катрин, может быть, уйдем, пока есть такая возможность? – тихо спросил Дарк, и я обернулась.

– Нет у меня этой возможности… – тяжело вздохнула и пошла дальше.

Боевик больше ничего говорить не стал, чем только меня обрадовал. Не могу я уйти…

Лестница, действительно, оказалась не только скользкой, но и ужасно крутой. Так что когда мы встали на ровный земляной пол, я перевела дыхание.

Узкий коридор, освященный тусклым светом пузатых фонарей, длился, кажется, бесконечно. Запах сырости и плесени щекотал нос, и единственным моим желанием было побыстрее выбраться из этого подземелья.

Серый шел не торопясь, будто специально растягивал «удовольствие», но оглянувшись на меня всего один раз и поймав недовольный взгляд, усмехнулся и зашагал быстрее.

Свернув направо, мы оказались у широкой двустворчатой двери. На этот раз парень магией не пользовался. Снял с неприметного крюка длинный ржавый ключ и с леденящим душу скрипом открыл дверь.

По глазам ударил яркий свет и я, крепче стиснув ладонь Дарка, зажмурилась.

– Чего стоите? – с усмешкой проговорил Серый. – Пошли уже!

Пришлось идти, щурясь и плохо различая обстановку. А вот когда я смогла все рассмотреть, то застыла с открытым ртом.

Из подземелья мы прямиком оказались в той самой комнате, которую мне показывал Ур, только обстановка немного поменялась, на стенах появились клетки…Очень много клеток!

– Промышляешь контрабандой? – перемещая взгляд от одного редкого зверя к другому, задала вопрос, который было бы лучше оставить при себе.

Серый негромко усмехнулся и отвесил шутовской поклон:

– Ну, что ты, красавица! Все легально, дальше некуда!

Да, как же, так я ему и поверила…

Хотела бросить что-нибудь язвительное в ответ, но наткнулась на очень умные серые глаза.

Кром сидел в клетке, наблюдая за нами настороженным взглядом. Коричневый мех мягко светился, отражая яркий свет фонарей, а длинный хвост с пушистой кисточкой на конце нервно дергался из стороны в сторону.

При первой заочной встрече он мне показался серым невзрачным заморышем, но сейчас я бы его таким точно не назвала.

Да что там не назвала? Я бы его затискала в объятьях, таким милым он мне показался. Правда до тех пор, пока не сделала к нему пару шагов и не протянула руку к клетке.

Милая мордочка тут же вспыхнула злостью, и зверек ощерил пасть, показывая ровный ряд острых зубов.

– Не подходи к нему! – рядом тут же появился Серый, отгораживая меня своим телом от Крома.

– Он всегда такой злюка? – выглядывая из-за широкого плеча парня, хмуро посмотрела на зверька.

Серый хохотнул и признался:

– Как только его заперли в клетку, поделив комнату на всех этих обитателей, так и дуется!

Точно! Когда мне его Ур показывал, он грелся у камина и ни о какой клетки реши даже не шло.

«Давай его себе возьмем?» – жалобно прошептал цветок, а я от удивления даже рот открыла.

«Это ты пошутил сейчас?!» – попыталась вернуть лицу нейтральное выражение, а то Серый стал как-то странно рассматривать меня, бросая заинтересованный взгляд на то место, где под рукавом кофты спрятался браслет.

«Ну, Катрин, пожа-а-алуйста!» – чуть ли ни плача протянул цветок, заставляя меня нахмуриться.

«И как я это сделать должна по-твоему? – «Ой, Серый, ты извини, я тут подумала, чего мелочиться на пару волосков шерсти, отдай мне целого зверя разом и все дела!» – так надо?!»

Ур не ответил, только я почувствовала, как браслет стал ледяным на несколько мгновений, а потом приобрел обычную температуру.

Вот, теперь он еще на меня и обижается…

Глубоко вздохнула и, растянув губы в глупой улыбке, как ни в чем не бывало, спросила парня:

– Сколько ты хочешь за него?

От моего вопроса застыли сразу двое: и Серый, и Кром. Но если в глазах первого плескалось лишь удивление, то взгляд второго затопило…надеждой?

Жуть какая…И когда я только успела стать защитницей угнетенных?

Но Серый, такой…Серый! Удивление быстро сменилось нездоровым азартом и он произнес:

– Дай-ка подумать, – наигранно нахмурился и посмотрел на зверька. – Кром зверь редкий, дорогой… Тысяча золотых?

Как только он озвучил цену, я поперхнулась воздухом и задушенным голосом просипела:

– Сколько?

Да на эти деньги можно хорошую породистую лошадь купить, а потом еще и заработать на ней в скачках. А тут зверек…

– Нет, цена не устраивает? – как-то очень быстро пошел на попятную парень. – Тогда…может быть еще одну услугу?

«Ур, я тебя убью!» – простонала мысленно: «На что ты меня подталкиваешь? Я и так уже пообещала одну непонятно какую услугу, а тут…»

Цветок не ответил, лишь едва расслышала его недовольное сопение.

Нет, ему хорошо, возьми зверька и все тут, а мне как быть? Ведь в академии у меня нет возможности держать Крома в комнате. Мало того, что это запрещено уставом учебного заведения, так еще же и Альда с Кирой вряд ли одобрят.

– Я заплачу! – неожиданно заговорил Дарк, так что я посмотрела на его хмурое лицо с огромным удивлением.

У него-то откуда такая сумма?!

– Не стоит… – попыталась возразить, но боевик упрямо поджал губы и достал из кармана внушительный мешочек, с позвякивающими монетами.

– Вот как? – совсем без удивления в голосе произнес Серый и расплылся в лукавой улыбке. – По рукам!

Откуда у меня вдруг появилось чувство, что нас с Дарком только что вокруг пальца обвели?

– Теперь она не будет должна тебе услугу, – едва слышно проговорил боевик, обращаясь к Серому.

Но вот тот не был бы торгашом, если бы не произнес:

– Э, нет, первый уговор остается в силе!

Обреченно покачав головой, обратилась к цветку:

«Теперь твоя душа довольна?»

Ур ответил тут же, хорошо хоть не решил перебраться повыше по руке от радости:

«Очень рад! Теперь мне не будет скучно!»

«То есть моей компании тебе было недостаточно?» – возмутилась и с опаской покосилась на зверька.

Вот что мне с ним делать?! Нет, это невыносимо, проблемы в моей жизни только умножаются, не желая двигаться в обратном направлении!

Осторожно обошла Серого и остановилась у клетки:

– Ну, ты больше рычать на меня не будешь? – тихо спросила его, пока парни занимались подсчетом монет.

Кром смущенно потупил мордочку, во всяком случае, мне так показалось, и отрицательно покачал головой.

Вот это номер!

– Ты меня понимаешь?! – выдавила ошарашенно.

«Конечно, понимаем!» – с долей сарказма произнес цветок: «Вот только говорить он не умеет»

«Я даже боюсь спрашивать, откуда ты все это знаешь…» – прошептала обреченно и протянула руку зверю.

Он вытащил навстречу когтистую лапку и уцепился за мой палец, смотря преданным взглядом.

– Я очень надеюсь, что мы с тобой поладим, – не смогла сдержать улыбку.


Глава 16

Пока не миновали рынок, мы с Дарком не перекинулись и парой слов. Парень хмурился и бросал на меня косые взгляды, или на не меня, а на Крома, который с блаженным видом сидел на руках?

Как ни странно, Серый торговал редкими животными действительно легально. Он дал мне бумагу со всеми необходимыми подписями и печатями, так что никто из стражей порядка не сможет отобрать у меня зверька. Чем последний нагло воспользовался. Как только Серый открыл клетку, Кром забрался ко мне на руки и ни под каким предлогом не согласился слезать.

Пришлось нести его тощее пушистое тельце, прижимая к груди. Хотя зверек не особо боялся окружающей обстановки. Он не вздрагивал от громких криков среди торговых лавок, от лязга телег и топота копыт лошадей. Малыш с любопытством озирался по сторонам, жмурясь от солнечных лучей, которые время от времени заглядывали ему в глаза.

Его ушки, увенчанные маленькими кисточками, точно такими же, как на хвосте, выгибались под немыслимыми углами, будто Кром пытался расслышать все, что творится в округе.

– Зачем ты согласилась на услугу? – как только высокие толстые колонны и толпа шумных покупателей и торгашей остались позади.

Тяжело вздохнула и с улыбкой посмотрела на парня:

– Без его шерсти, – кивнула на зверька. – Отворотное зелье мне не сварить.

Дарк нахмурился сильнее и недоверчиво поинтересовался:

– Насколько я разбираюсь в зельях, ни в одно из них не входит шерсть животных.

Пришел мой черед хмуриться, но я быстро взяла себя в руки и усмехнулась:

– Ты плохо разбираешься, – заявила ему авторитетно. – Я дочь магистра зельеваренья, поверь, знаю, о чем говорю!

Дарк тяжело вздохнул и приобнял меня за талию:

– Но ведь этот Серый может попросить все, что угодно…

Вот как ему сказать, что я понимаю опрометчивость своего согласия, но при этом менять хоть что-то не намерена.

– Дарк, я предпочитаю быть обязанной Серому, во всяком случае, это лучше чем стать женой Тима…

Боевик как-то рвано выдохнул и крепче сжал меня в объятьях:

– Я ведь могу помочь…

Опять он за свое!

– Не уверена, что можешь, – грустно улыбнулась. – Вряд ли мой отец поменяет свое решение…

– Слушай, вот что мне теперь делать с этим чудом? – спешно перевела тему и потрепала Крома по голове.

Дарк с сомнением посмотрел сначала на меня, потом на зверька и только после этого с кривой улыбкой выдал:

– То есть, когда ты его взяла у Серого, об этом думать не хотела?

Мне бы обидится на его слова, а я взяла и рассмеялась. Объяснить ему, что это не мое решение, а цветка, даже не представляю как. Боюсь, он примет меня за сумасшедшую, у которой, ко всему прочему, еще и раздвоение личности.

– Нет, ты посмотри какие у него глазки? – повернула Крома мордочкой к Дарку. – Разве можно было от него отказаться?!

Пришел черед Дарка смеяться. Дальше до самых ворот академии мы шли молча, парень лишь изредка прижимал меня теснее к себе и нежно касался волос легкими поцелуями. Я же ломала голову, куда деть Крома, ведь шутки шутками, а зверьку нужно где-то жить!

«Можно поселить его в беседке на крыше» – внес предложение Ур, и я невольно улыбнулась.

«То есть сам ты оттуда сбежал, чтобы не зачахнуть от скуки, а этого красавца решил запереть в четырех стенах?»

Цветок виновато вздохнул, и я решила приободрить его:

«Я что-нибудь придумаю, вот увидишь!» – на наш мысленный диалог отреагировал и виновник торжества.

Кром теснее прижался ко мне и утробно заурчал, будто кошка.

– Я поговорю с девочками, – прошептала неуверенно в оттопыренное ушко. – Может быть, все не так уж плохо.

Во всяком случае, стоит попробовать…Вдруг удастся держать этого мальца в стенах академии не вызывая гнева ректора?

– Ты с ним уже разговариваешь? – с теплой улыбкой спросил Дарк и я только кивнула в ответ, замерев перед коваными воротами.

Вот мы и пришли, нужно как-то незаметно пронести его в комнату…

– Если он кусаться не будет, я могу его за пазуху спрятать, – косо поглядывая на меня, выдал Дарк.

Но вот Крома его предложение совсем не прельстило, он теснее прижался ко мне и метнул на парня затравленный взгляд:

– Надо придумать что-то другое, – прошептала задумчиво, опасаясь, что острые зубки зверька станут для Дарка неприятным сюрпризом.

Идея озарила внезапно.

Отстранилась от боевика, сняла кофту, и, вздрогнув от прохладного ветра, быстро укутала в нее притихшего Крома.

– Не вырывайся, а я тебя в обиду не дам! – посмотрела в его умные глаза.

Зверек вновь кивнул и я в который раз удивилась, как мне везет на разумных существ…Вот бы еще и у отца разум проснулся, тогда все стало просто замечательно!

Кром затих и, кажется, вообще дышать перестал. До дверей академии мы дошли без особых проблем, немногочисленные адепты не обращали на нас особого внимая, хотя не так, на сверток в моей руки они внимания не обращали, а вот ехидные взгляды на меня и Дарка бросали.

А то как же…Кто упустит возможность выиграть спор?

Глухая волна раздражения прокатилась по телу, но на это раз срываться на Дарке и грызть себя, не стала, ну, хочется им следить за моей жизнью, пусть развлекаются!

В стенах академии интерес к свертку оказался более пристальным, и я уже стала беспокоиться, что кто-то может заметить едва торчащие ушки Крома…

– Пошли быстрее, – шепнул Дарк.

Последовав его совету, ускорила шаг и спустя несколько минут мы уже стояли перед дверью нашей комнаты.

Нет, это все очень хорошо, мы добрались до пункта назначения, но теперь предстоит самая тяжелая часть – уговорить девчонок принять подселенца и, самое главное, не рассказывать о нем никому!

– Спасибо большое, что составил компанию, – обернулась к Дарку и тепло улыбнулась.

Говорить парню о том, что намерена вернуть деньги за Крома не стала, больше чем уверена, начнет сопротивляться, я придумала куда более действенный способ отдать их.

– Если будет нужна помощь, – Дарк кивнул на притихшего зверька. – Всегда с радостью помогу!

Хотела еще раз поблагодарить его, но парень выбрал себе другую награду. Он склонился к моему лицу и нежно коснулся губ поцелуем.

А вот когда он отстранился, я не удержалась от разочарованного вздоха.

– Я бы продолжил, – с усмешкой проговорил Дарк. – Но твоему новому другу нужно поесть, – он кивнул на Крома, который с каким-то маниакальным взглядом следил за руками парня.

– Пожалуй, – усмехнулась и развернулась к двери.

А вот когда скрылась за ней, застыла на месте под удивленными взглядами девчонок.

– Я…э-э-э-э…привет! – расплылась в глуповатой улыбке, смотря на них затравленным взглядом.

Что еще сказать и как им представить нашего нового сожителя, даже не представляла, но вот Кром решил все за меня.

Он приподнял мордочку, выпутываясь из темной ткани, и смешно шевельнул ушами.

– А-а-а-а… – протянула Кира, и я приготовилась услышать что-то грозное, но сестру опередила Альда:

– Какой милый!!! – расплываясь в улыбке, протянула она и тут оказалась рядом со мной. – Ты где такое чудо взяла?

Как ни странно, зверек не огрызнулся на то, что блондинка провела ладонью по пушистому меху, а наоборот, прищурил глаза от удовольствия.

– Купила, – честно призналась и выдохнула самый волнительный вопрос: – Можно я его у нас оставлю?

Альда тут же закивала, а вот Кира сухо заметила:

– Ты в курсе, что по правилам академии, в комнатах животных держать нельзя?

«Конечно в курсе, иначе бы зачем кутала его в свою кофту?!» – хотела ответить девушке, но вовремя передумала.

Настраивать правдорубку против Крома не стоит, иначе выставит за дверь и не поморщится.

– Кир, мне больше негде его держать, ты же знаешь… – пожалуй, таким просящим тоном я в жизни не разговаривала.

Брюнетка окинула меня придирчивым взглядом, потом встала со стула и медленно подошла к нам:

– В общем, так, зверь, – обратилась она к Крому. – Вести себя хорошо, ночами спать, характер не показывать, и…тогда сможешь жить с нами. В противном случае…

Договорить я ей не дала, и обняла свободной рукой:

– Ты самая лучшая!!!

Кира хмыкнула и тоже не удержалась, потрепала мохнатую спину нового постояльца.

* * *

Поход на рынок отнял куда больше времени, чем я рассчитывала, поэтому единственное, что успела до тренировки с деканом, это познакомит Крома с нашей комнатой, показать мою кровать и добыть немного еды.

Оказывается, этот мохнатый друг просто обожает сухие фрукты! Он с таким трепетом брал из моих рук кусочки, что я думала, он сейчас растает от блаженства!

А потом, оставив подопечного на девчонок, помчалась к тренировочному залу. Я так боялась опоздать, что неслась с огромной скоростью, не обращая внимания на окружающих, и не удивительно, врезалась в кого-то на полном ходу.

– Адептка Зиар, я безмерно рад, что вы так резво торопитесь на мою тренировку, – бросил насмешливо декан, удерживая меня за плечи.

Вот так повезло…

– Добрый день, магистр Элт, – вспомнила о хороших манерах и улыбнулась.

Мужчина улыбнулся в ответ и кивнул в сторону:

– Пойдемте, время тренировки уже идет.

Да кто же сопротивляется? Я на тренировку и бежала…

До спортивного зала осталось буквально пару шагов, и мы преодолели их в молчании.

Точнее молчала я, а вот Ур…

«Прошлый раз тебе сильно досталось с проверкой магии?» – виновато прошелестел он.

А я растерялась и не сразу вспомнила, о чем он говорит. Зато потом…Ведь это Ур использовал свои силы и избавил декана от отравления пойлом Тисы.

«Все нормально, не переживай» – приободрила цветок и ласково провела рукой в том месте, где под кофтой спрятался браслет.

«Правда? А то и ему можно устроить посиделки на пару с Эссой…»

Представила картину, как декан несется в туалет, кулаками расчищая себе дорогу и не сдержалась, усмехнулась.

Крис в этот момент обернулся и как-то подозрительно посмотрел на меня, и в черных как ночь глазах застыло странное выражение, что-то на грани негодования и…веселья?

Да быть такого не может! Скорее всего, мне просто показалось.

– И как тебе тренировка с профессором Диметрисом? – как только двери зала закрылись за нами, декан тут же перестал обращаться ко мне официально «адептка».

И как ему сказать, что Дис в качестве учителя, если не брать в расчет первое занятие с избиением, намного лояльнее Криса? Вдруг обижу мужчину, и он со злости будет гонять меня еще сильнее?

– Ну, нормально… – промямлила, снимая кофту и вновь как в первый раз сгорая от смущения.

Вот с Дисом я излишней жеманностью не страдала, ведь он глазами Киру пожирает, а черные опасные глаза декана…Такое ощущение, что знает обо мне все на свете…

– Всего лишь нормально? – усмехнулся мужчина, а заметив мое замешательство, громко рассмеялся: – Да знаю я, что Дис особо не зверствовал, но ведь он не хочет, чтобы ты сбежала от него в первый день…

Как только осмыслила сказанное, вмиг осипшим голосом поинтересовалась:

– Дальше будет…хуже?

Ну, нет! Я только обрадовалась, что хотя бы Диметрис не будет надо мной издеваться, а тут…

Хотя, если бы и дальше тренировки проходили так же мирно, это бы уже был не Дис.

– Да ты не расстраивайся! – лукаво подмигнул мужчина и показал рукой на маты. – Все будет нормально, ты скоро привыкнешь, а пока…растяжка!

Вот же,…радость привалила!

«Может, все-таки слабительное?» – тихо предложил Ур.

Тяжело вздохнула и поплелась к матам. Крис за моей спиной едва слышно усмехнулся, но я расслышала и расстроилась еще больше. Ничего хорошего от тренировки ждать не приходится, но воспользоваться заманчивым предложением цветочка, почему-то не решилась.

Действие слабительного закончится спустя пару часов, а вот как потом будет измываться надо мной декан, даже страшно представить.

Чтобы как-то отвлечься от гнетущих мыслей, обернулась к мужчине и поинтересовалась:

– А вы всегда по ночам тренируетесь?

Крис улыбаться перестал и застыл истуканом посреди зала, а потом расслабленно усмехнулся:

– Адептка, вам разве не говорили, что подглядывать нехорошо?

Вот как у него так легко получается заставлять меня краснеть?!

– Я не следила, – буркнула едва слышно. – Просто не спалось…

Крис подошел ближе и заглянул в глаза:

– И в чем же причина твоей бессонницы? – в его голосе слышалась насмешка, но мне ночью было совсем не до смеха.

Магия и странные тени, это не те сны, какие бы я мечтала видеть!

– Не важно! – ответила холодно и приступила к растяжке, точнее попыталась, декан остановил меня.

– Тебя что-то беспокоит, Катрин?

От беспокойства, что плескалось в его глазах, я немного растерялась. С чего этот мужчина так печется обо мне? Помог поступить в академию, тренирует, чтобы смогла выдержать курс, варит отвары, спасает от жениха, теперь еще и интересуется тем, что меня беспокоит! В чем выгода? Или я стала слишком подозрительной?

– Кристофер, – неожиданно даже для самой себя обратилась к нему по имени. – Зачем тебе знать это?

Мужчина от прямого вопроса на несколько мгновений растерялся, но тут же расплылся в лукавой улыбке:

– Разве это не похоже на беспокойство за свою адептку?

Сложила руки на груди и категорично ответила:

– Нет!

Всего на мгновение его глаза полыхнули огнем, а после декан кивнул на маты:

– Вообще-то, тренировка уже идет!

И этот туда же? Секреты и недомолвки? Как же меня все это нервирует! Кроме Дарка и девчонок, все остальные так и норовят утаить очередной секрет!

Выдохнула сквозь стиснутые зубы и изобразила шутовской поклон:

– Как скажете, господин магистр!

И понеслось…Хотя должна признать, сегодня растяжка такой боли уже не приносила, конечно все еще неприятно, но это не идет ни в какое сравнение с прошлым занятием.

А когда положенное для тренировки время закончилось, я даже удивленно спросила:

– Уже все?

Магистр Элт тихо рассмеялся и посмотрел на часы, которые висели у самого входа в спортивный зал:

– Если есть желание, можно устроить небольшую тренировку на свежем воздухе?

Скептически усмехнулась и поддела декана:

– Решили брать пример с Диметриса?

Но если я ожидала, что Крис рассердится на меня, то пришлось довольствоваться его смехом:

– Будем считать, что именно так!

Закатила глаза к потолку и нехотя кивнула. Пробежка – это не так уж плохо, наверное…

Поднялась на ноги и подошла к стулу, на котором оставила кофту, но когда собралась одеть ее, Крис меня остановил:

– Интересный браслет, – задумчиво пробормотал он и только протянул руку, чтобы его коснуться, как я отпрянула назад.

– М-м-м-м…господин магистр, это плохая идея… – помня, как Ур отреагировал на прикосновение Альды, решила не рисковать.

– Чем же? – подозрительно сощурив глаза, уточнил декан.

– Э-э-эм…это магический браслет, он….э-э-э-э…не терпит чужих прикосновений, вот…

– Магический говоришь? – протянул мужчина и сделал шаг ко мне.

И не успела я отступить назад, он провел по браслету рукой. Зажмурилась, ожидая, что выкинет Ур, но Крис не отошел и руку не отдернул, все так же прикасаясь горячими пальцами к стеблю цветка.

– Интересная магия, – проговорил декан, так что я от удивления распахнула глаза.

Мужчина лукаво улыбался, смотря на мое удивление и, развернувшись, бодрым шагом направился к двери.

«И что это было?» – поинтересовалась у цветка, когда мы вышли на улицу.

«Не знаю» – буркнул Ур, явно недовольный своей реакцией на прикосновение декана: «У него сильная магия и мои попытки ужалить его, никакого результата не принесли!»

«Не расстраивайся» – попыталась приободрить друга, но он лишь сильнее запыхтел и вовсе замолчал.

Господин магистр умудрился обидеть Ура…

Но пробежка не задалась с самого начала. Стадион оказался занят небольшой группой некромантов, которые с энтузиазмом обсуждали что-то, то и дело демонстрируя магические приемы.

– Что же, по всей видимости, сегодня пробежки не получится, – кивнула в сторону ребят и уже собралась уйти, как декан придержал меня за руку.

– А вот я думаю иначе! – и по хитрому выражению его лица я поняла – попала, в очередной раз мне очень повезло…

Мужчина поволок меня в сторону адептов, потому что ноги разом онемели, как только я стала думать о том, что же задумал Крис.

– Добрый вечер, господин магистр! – только завидев его, некроманты дружно развернулись и учтиво поклонились преподавателю.

– Добрый вечер, адепты! – чинно поприветствовал их мужчина.

– Привет, Катрин! – раздался знакомый голос, и я с удивлением увидела среди ребят Алекса.

– Привет, – криво улыбнулась парню и покосилась на декана.

Наш обмен любезностями, кажется, его совсем не впечатлил, хотя, стоит учесть скорость слухов, что бродят по академии, я даже не удивлюсь, если Крис в курсе спора.

– Ребята, а вы не устроите нам с Катрин полосу препятствий?

На его просьбу все отреагировали по-разному. И если глаза некромантов заблестели от предвкушения, то мне захотелось провалиться сквозь землю и одновременно стукнуть себя по голове чем-нибудь тяжелым.

Кто просил меня соглашаться на пробежку?!

«Нет, я точно ему слабительное подсыплю!» – прошипела мысленно, и тут же к моему плану подключился цветок:

«Нет, мы ему устроим «испытание» похлеще!» – злобно прошелестел он и тут я с ним согласилась.

Конечно, устроим! Он меня своей растяжкой не добил, теперь на полосе препятствий отыграется.

– Правила просты, – тем временем стал раздавать указания Крис. – От вас магические шары, ловушки и любые не смертельные заклинания, наша задача, пробежать один круг, и не наткнуться ни на одну из них!

Всего-то…После его слов у меня вырвался нервный смешок и, кажется, стал дергаться правый глаз.

– Задачу поняли? – спросил парней декан, те громогласно отрапортовали, что все уяснили и готовы исполнить.

Тогда мужчина обратился ко мне:

– Как тебе такая пробежка? – мне показалось, или в его голосе прозвучал сарказм?

– Изуми-и-и-ительная! – прошипела в ответ, молясь всем богам, чтобы моя хваленая реакция, из-за которой и Дис и Крис взялись меня тренировать – не подвела.

Хотя, кого я обманываю?! Нет у меня никакой супер реакции!!! Или же я просто не знаю, как она выглядит!

– Ну, что, на старт? – пытаясь сдержать улыбку, выдал декан, а я с трудом сглотнула подступивший к горлу ком.

Заберите меня отсюда!!!

Но мне ничего не оставили, как только кивнуть в знак согласия.

Мы подошли к стартовой полосе и приготовились. Некроманты замерли с предвкушающими улыбками на губах. Только успела пожелать себе удачи, как Крис выкрикнул:

– Начали!

Кажется, мир замер, чтобы буквально через мгновение обрушится на меня черными, синими и фиолетовыми шарами, молниями и туманом.

Если я до этого думала, что у меня нет ни скорости, ни реакции, то оба этих качества вдруг появились, заставляя действовать, не отвлекаясь на мысли.

Уйти вправо от огромного фиолетового искрящегося шара, перепрыгнуть огненную плеть, пригнуться от летящей прямо в меня молнии. И только я успела обрадоваться, что у меня все получается, так ноги обожгло болью – чье-то самое пронырливое заклинание, синий шар с желтыми иголками как у ежа, попала в цель.

Как ни странно, боль не заставила меня остановиться, пустить слезу или что-то подобное, наоборот, во что бы то ни стало, я доберусь до финиша, а после, через пару дней, устрою каждому магу из группы некромантов веселую туалетную жизнь!!!

Стараясь не смотреть, какое повреждение принесло заклинание, сосредоточилась на летящем мутно-зеленом шаре. Он летел не по прямой траектории, а то и дело, перемещался из стороны в сторону, пытаясь сбить меня с толку.

Не знаю, что на меня нашло, но в груди зародился уже знакомый жар и,…я побежала прямо на встречу с заклинанием! Откуда-то сзади послышался грозный рык декана и прежде, чем шар врезался в грудь, меня оттолкнули, только сил не рассчитали и я, не удержавшись на ногах, полетела на землю, успев только руки выставить вперед, чтобы смягчить падение.

– Совсем с ума сошла? – заорал на меня Крис, подхватывая под плечи и поднимая с земли.

– Я?! – просипела, пытаясь перевести дыхание. – Это вы с ума сошли, господин магистр, когда бросили под град заклинаний адептку без магического дара!

Под конец речи мой голос сорвался, и на глаза навернулись слезы. Выброс адреналина закончился, а к волне боли в обожжённой ноге я оказалась не готова!

– Больно? – сочувственно спросил откуда-то из-за спины Алекс, и это стало последней каплей.

Я вырвалась из рук Криса и заорала на некроманта:

– Нет! Приятно!!!

Стоило бы усесться на землю и зареветь от несправедливости, размазывая по лицу слезы грязными руками. Но я почему-то поступила по-другому…

Глубоко вздохнув, развернулась и быстро, насколько позволяла больная нога, поспешила покинуть поле боя.

И ребята, и декан на мой порыв отреагировали не сразу, а потому только у ворот магистр подхватил на руки и строго проговорил:

– Я отнесу тебя в лазарет!

О, как я мечтала в этот момент выцарапать ему глаза или выколоть, даже не знаю, что предпочтительнее! А потому холодно процедила:

– Отпустите меня!

– Не мелите чепухи, адептка, – еле сдерживая рычание, вымолвил мужчина.

И если он думал этим напугать меня, то очень сильно ошибся.

– А то что? Отведете меня на кладбище к зомби? Чтобы я со всей серьезностью отнеслась к опасности?!

– Катрин… – угрожающе прошипел Крис, но я позволила себе быть неблагоразумной.

– Что Катрин?! Вы ведь знали, что пробежка именно этим закончится! Так могли бы поставить на меня защитный блок, говорить о нем мне было не обязательно, но ведь поставить можно же было!

Я уже не кричала, голос пропал, оставив после себя унизительный шепот, а ведь так хотелось высказать этому изобретателю все самым доходчивым образам, с парой крепких словечек…

– Отпустите меня, я дойду сама, – попросила устало, разом растеряв весь боевой пыл.

– Прости, я не подумал…

– А вы вообще мало думаете, господин магистр, у вас же теперь соревнования с Дисом, кто больше из меня выжмет, ведь так? – искоса бросила взгляд на заледеневшее лицо мужчины, когда он опускал меня на землю.

– Какая же ты все еще глупая, Катрин, – проронил он и, крутанувшись на месте, зашагал прочь.

Это что сейчас было? Крис решил из себя жертву сотворить?! Несмотря на то, что это я самая настоящая жертва?!

– Давай помогу, – тут же рядом материализовался Алекс, но я наградила его таким взглядом, что некромант проникся и испарился с моего пути.

До лазарета я шла очень долго, точнее я останавливалась каждые пару метров и придумывала изощренные пытки для кучки адептов и самого магистра. Ур отмалчивался, а у самых дверей медицинского блока, тихо признался:

«Я уже наградил его»

От услышанного, замерла на месте, и недоверчиво переспросила:

«Ты – что сделал?»

«Наградил его» – неохотно повторил цветок.

«И чем же?» – продолжая путь, поинтересовалась у него.

«Чем, чем…По мужской части он теперь…на целый месяц недееспособен будет!»

В очередной раз остановилась и как только осмыслила сказанное, разразилась громким смехом, так что проходящие мимо адепты, оборачивались и смотрели на меня как на ненормальную.

А я и была ненормальной!

Но Ур – великолепный друг, я бы до такой мести не додумалась…


Глава 17

Рана на ноге оказалась не такой уж страшной, хотя женщина в лазарете, стоило ей меня увидеть, принялась причитать о глупости некоторых особ и вообще адептов в целом.

Мне было все равно на ее причитания, я все еще пребывала под впечатлением от награды Ура для декана. И ведь как удачно все складывается! На меня Крис и не подумает, я тут, можно сказать, вообще не при чем!

На работу женщины старалась не смотреть, мне хватила увиденной вздутой местами кожи, противного ярко-розового цвета. Ну и соответствующие ощущение, когда наносили мазь и затягивали повязку, еще больше уверили – месть должна состоятся не только для декана. Каждый из компании некромантов получит по заслугам! Ведь они прекрасно видели, что на мне нет никакой защиты!

Медсестра закончила перевязку и строго произнесла:

– Завтра утром придешь, я тебе все сниму, и будешь как новенькая!

– Спасибо большое, – растянула губы в улыбке, которая была очень далека от дружелюбной. – Но я себе и старенькая нравлюсь!

Женщина после моих слов застыла на месте с открытым ртом, а я развернулась и с удовольствием покинула гостеприимные объятья лазарета. За свою грубость мне было не стыдно, хотя больше чем уверена, завтра буду извиняться перед медсестрой. А вот на сегодня лимит моей доброты подошел к концу.

Хорошо, что коридоры были почти пустыми и мое покалеченное состояние увидели не так много адептов, правда, если учесть слухи, уже через пару часов эта новость будет известна всей академии.

Ну и плевать! Дарк прав, хватит обращать внимание на мнение совершенно посторонних людей!

Перед дверью в комнату, остановилась на несколько секунд, готовясь к урагану из вопросов, и только потом вошла.

Но встретили меня не вопросы, точнее и они чуть позже, а о сначала ко мне подлетел Кром и ловко вскарабкался на руки по здоровой ноге.

– Скучал? – с улыбкой потрепала его между ушками и тут началось.

– Что с ногой?! – первой накинулась Кира, гневно сверкая глазами и сжимая руки в кулаки.

Интересно, если я ей скажу, что меня покалечили некроманты, она пойдем им мозги вправлять или нет? Хотя…лучше не проверять, а то мало ли, пойдет еще, а я хочу сама насладиться местью.

– Тренировка у меня была, – отмахнулась с бесшабашной улыбкой и, подойдя к кровати, с блаженством растянулась на ней, зверек тут же пристроился под боком.

Как же хорошо! Сегодняшний день, как, впрочем, и несколько предыдущих, дались мне слишком тяжело.

Хочется закрыть глаза и просто поспать, желательно без сновидений…

– Какая тренировка, Катрин?! – обеспокоенно спросила Альда, присаживаясь рядом с кроватью. – У тебя же занятия с деканом были, неужели от растяжки теперь такие травмы? – девушка покосилась на повязку.

– В том то и дело, что тренировка была с деканом, – тяжело вздохнула. – Эту травму декан мне и устроил!

Кром утробно зарычал и, не мешкая, забрался на грудь и заглянул в глаза.

– О, ты мой защитник! – умилилась его порыву и расплылась в хитрой улыбке: – Тоже хочешь поучаствовать в мести?

Зверек кивнул на полном серьезе, чем вызвал смех не только у меня, но и у девчонок.

– А теперь рассказывай, что на этот раз выкинул магистр! – как только веселье утихло, строго спросила Кира.

Похоже, выкинул декан собственные мозги, причем давно, но сейчас не об этом. Я стала рассказывать про пробежку, правда, умолчала о странном желании нарваться на столкновение с заклинанием…

Как только я замолчала, Альда выругалась очень емко и совсем не прилично, но ни я, ни Кира ей замечание не сделали, потому что на языке вертелись те же самые слова!

– Девочки, я так хочу спать, вы просто не представляете, – пожаловалась подругам.

– Иди в душ и ложись, – тут же скомандовала Кира. – А я тебе вслух географию и анатомию буду читать!

Расплылась в улыбке и горячо прошептала:

– Я говорила, что ты самая лучшая?

Под смех девчонок с кряхтеньем поднялась с кровати и отправилась в душ. Только у самой двери спросила:

– Кстати, как себя вел Кром в мое отсутствие?

Сестры переглянулись и Альда ответила:

– Не поверишь, он съел все сухие фрукты, проверил, какие книги мы читаем, и только потом улегся спать.

Что же, это хорошо, значит, никаких хлопот девчонкам он не доставлял. Надеюсь, так пойдет и дальше.

А вот помыться в душе по-человечески у меня не получилось! И все это из-за повязки…

Пришлось изобретать новые способы купания.

Но все равно, после водных процедур, пусть и таких экстремальных, мне стало легче, и стоило только лечь в кровать, закрыть глаза и приготовиться слушать лекции в исполнении Киры, как сон захватил меня в свои объятья.

И где-то на краю сна и яви, слышала стук в дверь и обеспокоенный голос Дарка:

– Как она?

Последней мыслью было: «Сплетни – это зло!»

Хотя нет, все же последней была довольная улыбка…Он сразу пришел ко мне…

* * *

Нет, я очень надеялась проспать до утра, без сновидений и странных явлений, но видимо – не судьба.

Чужое присутствие я почувствовала сразу и это благодаря Крому. Зверек забрался мне на грудь и грозно зашипел. Тут же распахнула глаза и посмотрела в тот самый угол, где визитер был прошлый раз. Все та же черная тень, только глаза светятся.

Стало жутко, потому что Кром тоже его видел, соответственно, тень мне не мерещится, а является вполне реальным человеком или не человеком вовсе.

– Что вам нужно? – прошептала пересохшими губами, на что незнакомец блеснул уже знакомой улыбкой.

Зверек сильнее зарычал и приготовился к прыжку, но тень тут же растаяла, будто ее и не было.

Откинув одеяло подрагивающими руками, посадила Крома на кровать и поднялась на ноги. Не знаю, откуда взялось это желание, но мне очень хотелось рассмотреть, почему так облюбовал этот угол незнакомец…

При близком рассмотрении, ничего особенного я не нашла, хотя стоит утром еще раз проверить, вдруг что-то стоящее попадется?

Как и в прошлую ночь, после явления призрака-незнакомца, я долго не могла уснуть. Правда, на этот раз к окну не пошла. Декана видеть совсем не хотелось, хотя не уверена, что он тренируется каждую ночь.

Я села на кровать, подтянув руки к подбородку, и задумалась. Может быть, я совсем не на те проблемы обращаю внимание? Приворотное зелье и замужество – это, конечно, серьезно, но…

Внезапно проснувшаяся магия и странные визиты по ночам – серьезнее? Ведь этому есть причины? И, скорее всего, они более веские, чем глупое упрямство отца!

Решено, утром пойду к мистеру Лори и спрошу, где в стенах академии можно будет сварить отворотное зелье, а потом…Вновь пойду к отцу, только на этот раз вытрясу из него ответы на все вопросы, и не важно каким способом!

«Ур, что ты по этому поводу думаешь?» – решила самым наглым способом разбудить цветок.

Но как оказалось, он и не спал.

«Не нравятся мне эти визиты…Ничего хорошего они тебе не принесут!» – а вот тут он прав, я и сама чувствую тревогу и желание сбежать куда-нибудь подальше от этой тени.

Вот только куда?…

«А как-нибудь можно отследить порталы, которыми он приходит и уходит?»

Цветок возмущенно прошелестел:

«Ты в магии хоть немного разбираешься?»

Но тут пришел мой черед кривиться:

«Отец запрещал мне изучать магию…У нас дома было полно книг по зельеваренью и географии, а вот магические тома…Их не было!»

«М-да…ничего хорошего» – прокомментировал Ур и продолжил: «Запомни, ни один личный портал мага отследить нельзя, вот стационарные порталы запросто, а одиночные…»

Понятно, значит, тут зацепки никакой быть не может.

«Жаль»

Кром ловко взобрался мне на плечо и принялся тереться мордочкой об щеку.

– Ты мой защитник, – похвалила зверька, вспомнив, как он готов был кинуться на незнакомца.

Он от похвалы чуть ли не заурчал, чем вызвал улыбку.

«Ложись, отдыхай, рассвет скоро» – предложил цветок, но я покосилась в угол.

А если он вернется?

Ур правильно понял мой настрой и предложил:

«Давай я не буду спать и если что, разбужу тебя?»

Может быть это не хорошо, пользоваться добротой друзей, но отказаться от такого предложения оказалась не в состоянии.

* * *

Второй раз проснулась, когда за окном во всю властвовало солнце, и теперь произошедшее ночью не казалось таким страшным.

Ну, разве совсем немного…

Кром обнаглел окончательно и теперь спал чуть ли ни у меня на голове. А я еще думаю, что мне нос щекочет…Оказывается это кисточка хвоста!

– Питомец уже отвоевал территорию? – потягиваясь на кровати, сонным голосом пробубнила Альда.

Киры видно не было, зато из-за двери ванной комнаты слышалось непонятное жужжание.

– Угу, – так же сонно ответила блондинке и поинтересовалась: – Что там Кира делает?

Девушка тут же оживилась и, лукаво улыбнувшись, выдала:

– Наводит марафет!

Вот тебе раз…

Оценив мое непонимание, Альда принялась объяснять:

– Сегодня первая лекция у Диса, сестренка хочет показаться ему на глаза во всеоружии.

– О-о-о-о… – только и смогла произнести, когда из ванной вышла сама брюнетка и покрутилась перед нами.

Темные тени на веках, выразительная подводка, кроваво-красная помада…Пожалуй, всего три составляющие изменили девушку до неузнаваемости.

Гордо расправленные плечи, волосы, закрученные тугими спиралями и лукавая улыбку – буквально приковывали к ней взгляд.

– Кира, по-моему ты прекрасно справляешься и без наших советов! – выдавила из себя, когда первый шок прошел.

– Ага, как же! – тут же хмыкнула Альда. – Мы вчера, пока ты на тренировке была, столько журналов пролистали, выбирая ей образ!

Вот оно как…

– В любом случае, сегодня ты сорвешь лекцию Диса, – проговорила со смехом, представив реакцию мужчины на такую красоту.

– Это еще почему? – растерялась Кира, так что смеяться мы стали вместе с Альдой.

– Потому что он падет к твоим ногам и подняться не сможет!

По лицу девушки проскользнула тень, и мы тут же перестали веселиться:

– Кира, я клянусь тебе, – подошла к девушке и заглянула в глаза. – Мы обязательно добьемся поставленной цели!

Брюнетка осторожно кивнула, будто не особо верит в удачу. Но я-то видела, как этот ловелас пожирает ее взглядом…

– Как нога? – перевела тему Альда и я тут же поморщилась.

Болеть она не болит, а вот дискомфорт от повязки ощущается очень отчетливо.

– Нормально, сейчас еще нужно забежать в лазарет, поменять бинты.

– Убить декана хочется! – с досадой проговорила Кира и тут я с ней полностью согласна.

Еще как хочется! Но ему и так веселая жизнь предстоит, пожалуй, даже похлеще, чем простая смерть!

– Ладно, давайте одевать и в путь, – поторопила девчонок и пока Альда думала, первой проскользнула в ванну.

– Так не честно! – со смехом крикнула мне в спину, но ничего не поделаешь, кто успел…

А вот после ванных процедур, меня настиг непростой выбор…Натянуть на повязку узкие брюки не представлялось возможным, а что надеть кроме них, я ума не приложу!

– У меня юбка есть, тоже черная, могу одолжить, – предложила Кира и я обрадовалась такой возможности, все же это лучшее решение.

Сегодня я по собственной воле стану объектом внимания всех адептов, и все благодаря некромантам!

Из комнаты я выходила, нервно одергивая юбку, которая казалась мне ужасно короткой, или я просто привыкла за эти дни ходить в брюках? Или всему виной длина чуть выше колен?

– Да ладно, ты отлично выглядишь! – приободрила меня Кира, а Альда кивнула, соглашаясь с ней.

Отлично…Это точно, теперь вся академия будет трещать как отлично я выгляжу и откуда у меня повязка на ноге…

Криво улыбнулась и, не смотря по сторонам, поспешила пересечь коридор. И у меня это почти получилось, пока кто-то не схватил за руку:

– Привет, я хотел извиниться! – сразу проговорил Алекс, видимо, опасаясь, что я попросту вырвусь и уйду.

Не поднимая на него глаз, холодно улыбнулась, и мысленно проговорила:

«Ур, будь наготове!»

«Чем его осчастливить?» – тут же воодушевился цветок.

«А это на твой вкус» – решила оставить выбор за Уром, думаю, у него идей за столько лет одиночества скопилось куда больше, чем я могу себе представить.

– Извиняйся, – вырвавшись, скрестила руки на груди.

Кажется, парень опешил от моего тона, но тут же взял себя в руки:

– Я, правда, не хотел тебя ранить, – Алекс отвел взгляд в сторону.

Его плечи поникли, а руки то и дело сжимались в кулаки.

– Что толку говорить об этом сейчас? – приподняла одну бровь и усмехнулась. – Не хотел, но ранил, это уже в прошлом.

– Не простишь? – угрюмо бросил парень, так и не глядя на меня.

– А должна? – чуть ли не расхохоталась я, но тут меня посетила одна идея. – Хотя…если окажешь одну услугу, то…

– Какую услугу? – заинтересовался некромант и с надеждой во взгляде посмотрел на меня.

Только сейчас увидела, что скула с левой стороны содрана.

– И кто тебя так? – усмехнулась и только сейчас соизволила осмотреться.

Ну, а чего еще я ждала?

Проходящие мимо адепты буквально прожигали нас любопытными взглядами.

– Неважно, – отмахнулся некромант и нетерпеливо переспросил: – Так что за услуга?

– Пошли, по дороге в лазарет расскажу, – потянула его за рукав формы, но Алекс меня тут же остановил.

– Зачем в лазарет, тебе больно, давай отнесу!

На его тираду закатила глаза к потолку:

– Перевязать ожег нужно, только и всего, заботливый ты наш!

Некромант недоверчиво покосился на повязку и тут его глаза расширились:

– Эм-м-м…хорошо выглядишь.

Что? И этот тоже?!

– Спасибо, – пробурчала в ответ и перевела тему: – В общем так, услуга…Ты сможешь положить в вещи Дарка…м-м-м…кое-что?

Алекс после моей просьбы удивленно крякнул и уточнил:

– А кое-что, это что?

Пришлось признаваться, все равно ведь проверит:

– Деньги ему вернуть хочу…

Парень несколько мгновений молчал, а потом нахмурился:

– Э, нет, если он не берет, я в это дело лезть не буду!

Вот это мужская солидарность…

– Так значит? – гневно сощурилась. – Тогда ни о каком прощении речи быть не может!

Развернулась и, чеканя шаг, отправилась в лазарет.

Вчерашняя медсестра встретила меня добродушной улыбкой и особенно похвалила, что я не стала надевать брюки, травмируя ожег.

Женщина попросила зайти еще вечером и, тогда уже окончательно избавит меня от повязки.

А когда я вышла из дверей медицинского блока, меня там ждал хмурый Алекс:

– Я согласен! – хмуро бросил он, а я расплылась в довольной улыбке.

«Ур, награди его чем-нибудь не столь кардинальным, как слабительная настойка»

Мы с некромантом договорились встретиться перед обедом, где я отдам ему мешочек с золотыми монетами, а пока отправилась на лекцию Диса, где всех нас ждет замечательное представление от Киры.

Но вот брюнетка обнаружилась довольно далеко от аудитории профессора по боевым искусствам. Девушка сидела на подоконнике у лестницы, которая вела к жилам этажам.

– А ты почему здесь? – окинула ее удивленным взглядом.

На что Кира только отмахнулась, не поворачивая головы.

– Эй, да что случилось? – не на шутку испугалась за подругу.

Что такого успело произойти за какие-то десять минут моего отсутствия?! Неужели…

– Он видел тебя и никак не отреагировал? – пришла безрадостная догадка.

– Нет, не видел, – тихо прошептала Кира, так и не глядя на меня.

– А что тогда?

– Я, – девушка судорожно выдохнула и до хруста заломила собственные руки. – Боюсь…

Не понимая, о чем идет речь, уточнила:

– Чего боишься?

Брюнетка посмотрела на меня и горько усмехнулась:

– Я так долго пыталась ему понравится, а вот сейчас боюсь…Боюсь увидеть в его глазах безразличие. Глупо, да?

В этот момент остро хотелось настучать по голове обоим, и Дису, и Кире. Хотя нет, Диметрис больше заслужил избиение!

Ведь видел же, что девочка с ума по нему сходит, готова чуть ли ни землю целовать, по которой он ходил, а этот гад только и делал, что игнорировал ее.

Хотя сам не может без нее! Видимо, чего-то я в этой жизни все же не понимаю…

– Это не глупо! – положила руку на холодные ладони девушки. – Это действительно страшно, увидеть в глазах дорогого человека холод и безразличие, – когда произносила эти слова, думала про отца, о его безжалостных поступках и непонятных тайнах.

– Но, поверь, Диметрис всю прошлую лекцию глаз с тебя не сводил! – продолжила утешать подругу. – И ни о каком безразличии с его стороны речи быть не может! Ты же самая красивая, сама умная, самая ответственная! Разве сможет он перед тобой устоять?

– А невеста? – робко возразила Кира, хотя я уже заметила блеск в ее глазах.

– А невесту мы подвинем, это не проблема! – уверенно заявила и открыто улыбнулась.

Девушка молчала несколько секунд, а потом уверенно кивнула:

– Знаешь, ты права… Пойдем! – решительно спрыгнула я с подоконника и, расправив плечи, легкой походкой от бедра, направилась к аудитории профессора.

Я же, пряча довольную усмешку, поспешила за ней.

К нужной двери мы подошли как раз в тот момент, когда затрезвонил звонок.

– Подожди минутку! – отодвинула брюнетку и заглянула в приоткрытую дверь.

Хотелось убедиться, что профессор уже стоит у кафедры, чтобы он получил более емкие впечатления от появления Киры.

На наше счастье, Диметрис находился в аудитории.

– Давай так, – прошептала Кире. – Я попрошу разрешения войти, а ты иди следом за мной. На него не смотри, и в пол не смотри, иди вот так же, как сейчас сюда шла!

Давала указания, а меня охватила нервная дрожь предвкушения. Вот это представление нас ждет!

Брюнетка кивнула, надменно вскинула голову, расправила плечи, в общем, заняла боевую позицию.

Тихо постучала и приоткрыла дверь:

– Профессор, можно войти?

Диметрис медленно повернулся ко мне и с усмешкой в голосе спросил:

– Вы теперь и на мои занятия будете опаздывать, адептка Зиар? – на его вопрос благоразумно промолчала, мысленно потираю руки.

Сейчас мы на тебе отыграемся, шутник!

– Входите, так и быть! – и вновь отвернулся к адептам.

– Значит боевые приемы, – продолжил лекцию мужчина, совершенно не подозревая о подставе.

Я быстро прошмыгнула на свое место и приготовилась смотреть.

А посмотреть было на что! Стоило Кире медленной походкой войти в аудиторию, как Дис замер на полу слове. Его лицо с каждым шагом девушки приобретало все больше вытянутую форму, мне показалось, что сейчас всем курсом пойдем искать его челюсть где-то на полу.

Но Кира…Настоящая богиня! Во взгляде чуточку надменности и призрения, на губах полуулыбка.

– Доброе утро, господин профессор, – ледяным тоном проговорила она и отправилась к своему месту.

Кажется, Диметрис забыл парочку слов, или не парочку:

– Д-д-д-доброе, – наконец, выдавил он, и мы с Альдой с большим трудом удержались от смеха.

Да что там мы? Вся мужская половина курса старательно сдерживала хохот.

Дис отвел взгляд от Киры с большим трудом, а потом еще минут пять вспоминал, что говорил до этого и какую вообще сейчас лекцию ведет.

И ведь это только начало, господин профессор, дальше осада будет еще более жестокой!

А вот девушка, опустившись на скамью, сжала в кулаки подрагивающие руки. Я нацарапала на листочке «Все прошло лучше, чем могло быть» и приготовилась слушать лекцию дальше, но Диметрис спотыкался на каждом слове, путал слова и время от времени бросал взгляд на Киру.

В итоге, за всю лекцию мы ничего от преподавателя так и не узнали внятного, ну а как только прозвенел звонок лицезрели как гроза адептов, профессор боевых искусств, трусливо сбегает с поля боя!

– Ты его сделала! – смеясь, выдала Альда и я с ней полностью согласна!

Кира немного смущенно улыбнулась, и мы втроем решили пойти отметить такое событие…завтраком. Но посидеть с девочками и перемыть еще раз косточки Дису у нас не получилось, на выходе из аудитории меня выловил Дарк.

Махнула девочкам, чтобы не ждали, и улыбнулась парню:

– Привет, – боевик хмурым взглядом сверлил мою ногу, пришлось даже рукой помахать перед его лицом. – Я тут!

Дарк обнял меня и на ухо спросил:

– Очень больно?

От нежности, которая плескалась в его голосе, сердце трепетно сжалось, и улыбка стала шире.

– Уже не важно…

В его объятьях было уютно и спокойно, и воспоминания о боли действительно стали совершенно не важными.

– Пойдем завтракать? – приподняв лицо, заглянула ему в глаза, но не удержалась и, приподнявшись на носочках, нежно коснулась его губ легким поцелуем.

Только после этого хмурый взгляд посветлел и Дарк тоже улыбнулся:

– Пойдем, – а спустя несколько шагов, он спросил: – Как твой питомец поживает?

Я в страхе оглянулась по сторонам:

– Тише, а то нас услышат, – прошипела парню, не прекращая улыбаться.

Дарк рассмеялся и совсем тихо спросил:

– Так как?

– Ну-у-у… – протянула задумчиво. – Наглеет уже!

– Так быстро? – притворно ужаснулся боевик, и я с трудом удержала на лице бесстрастную маску.

– Сама удивляюсь! Представляешь, – его больше понизила голос: – Он спит у меня на голове, в буквальном смысле этого слова!

На несколько секунд между нами воцарилась тишина, а потом мы оба расхохотались.

Завтрак прошел весело. Кира и Альда рассказывали смешные истории из своего детства, мы с Дарком слушали их с улыбками. А после я, набрав сухих фруктов в небольшой мешок, который одолжила брюнетка, пошла кормить зверя, а то чего доброго, Кром удумает отправиться на поиски пропитания самостоятельно.

И заодно приготовила монеты для Алекса.

Зверек встретил меня очень радостно, а за принесенное лакомство вообще был готов чуть ли не расцеловать. С трудом ссадила его с рук, поставив на кровать небольшую миску с сушеными фруктами.

Когда выходила из комнаты, Кром провожал меня таким жалостливым взглядом, что возникло желание остаться с ним и никуда не ходить, но…

– Лекции закончатся, и мы с девчонками вернемся, не грусти, – шепнула ему, прежде чем скрыться за дверью.

* * *

География и анатомия на удивление прошли спокойно, профессор Брис отвечать не вызывал, хоть и бросал в мою сторону хмурые взгляды.

А на обед мы с Уром приготовили некромантам сюрприз. Они как раз удачно соберутся все за одним столом.

Почему-то слабительное показалось уже не такой удачной идеей, зато цветок предложил кое-что интересное:

«Бородавки!» – с предвкушением протянул он.

Я как раз вышла с лекции анатомии и пошла в сторону комнаты, чтобы забрать мешочек с монетами. Дарку и девочкам сказала, чтобы они ждали меня в столовой. Ребята попытались выведать к чему такая таинственность, но я промолчала.

А на обратном пути Ур выдвинул заманчивое предложение. Покосилась на перебинтованную ногу и согласно кивнула:

«Пусть будут бородавки на…пару дней!»

«Тогда поступим так…»

Браслет нехотя вновь переполз на запястье и распустил крохотные серые цветочки.

«Подойдешь к их столу и просто стряхнешь пыльцу, только сама не вдыхай, а то тоже получишь украшения на лицо»

Нахмурилась, и уточнила:

«А если кто-то еще будет рядом и надышится?»

«Хм…а это уже не твои проблемы!» – усмехнулся Ур.

«Нет, так не пойдет, мне лишние враги не нужны, своих хватает за глаза!»

Цветок насупился и обиженно протянул:

«Ла-а-адно, я уменьшу радиус действия, чтобы пострадали только те, что сидят за столом, довольна?» – пока он говорил, вместо пяти цветочков на браслете осталось всего три.

«Довольна!» – прошептала с улыбкой, заметив Алекса перед входом в столовую.

Парень хмурился и выглядел жутко злым. А всем известно – некромантов злить очень чревато, вот только и меня им злить не стоило…

– Вот, – протянула ему мешочек с золотом.

Все мои сбережения…В сумке осталось чуть меньше ста монет, но это не беда, адептам вроде платят стипендию, буду выкручиваться, как и все остальные.

– Не передумала? – расстроенно уточнил он, на что я лишь улыбнулась шире и отрицательно покачала головой.

Некромант взял мешочек из моих рук, будто там не монеты, а ядовитые змеи и спрятал в карман.

А после мы вместе вошли в столовую и, пока Алекс набирал еду, я взглядом нашла его дружков. Они сидели за столом и что-то весело обсуждали. Холодно улыбнувшись, направилась прямо к ним.

– Привет! – проговорила жизнерадостно, а некроманты насторожились.

– Привет, – вразнобой ответили они.

Я села на последний свободный стул и честно призналась:

– Ребят, не люблю быть в долгу, так что… – тряхнула рукой и задержала дыхание.

Пыльца серым облаком поднялась вверх, а когда опустилась на стол, тут же пропала. Зато лица некромантов изменили до неузнаваемости.

Сдерживая смех, рванула к Дарку и девчонкам, по пути пытаясь отдышаться.

«Теперь я понимаю, без тебя моя жизнь была бы скучной!» – призналась Уру и успела к своему месту как раз вовремя, потому что за мной неслись жутко злые ребята.

– Ты!!! – прорычал один из них, но грозное впечатление испортил его вид.

Большая бородавка на носу, одна на лбу и с десяток рассыпались по скулам.

– Все честно, – выдавила, пытаясь сдержать смех. – Вы покалечили меня, я подпортила лица вам!

Кажется, им мое объяснение не пришлось по душе, но тут подоспел вожак компании:

– Пошли! – скомандовал Алекс, бросив на меня укоризненный взгляд.

Некроманты уходить не торопились, в них кипела жажда расправы, но Алекс не был бы главным в их группе, если бы не умел «уговаривать». Он обошел гневных друзей и вновь с нажимом произнес:

– Пойдем отсюда! – на этот раз они послушались и, развернувшись, нехотя побрели к своему столу.

– Ты с ума сошла? – наконец-то обрел голос Дарк, но я лишь пожала плечами, беззастенчиво отбирая у него пирожное и сок.

– Я всего лишь отомстила!

Парень покачал головой, но тут Кира с Альдой подозрительно хрюкнули, а потом вовсе разразились тихим смехом.

У Дарка просто не осталось выбора, пришлось смеяться вместе со всеми.

* * *

На последней лекции по целительству мне было откровенно скучно. Профессор что-то щебетал о свертываемости крови, и какими отварами можно это ускорить или наоборот замедлить, но эта информация мне оказалась знакома. В конце концов, рецепты зелий, как и свойства большинства трав, я знала хорошо.

«Когда зелье будем варить?» – затронул самую важную тему Ур, на что я тяжело вздохнула.

Варить – легко сказать…Я бы прямо сейчас отправилась в лабораторию зельеваренья и принялась за дело, вот только вряд ли там мне любезно предоставят все необходимой, а где еще в академии можно раздобыть колбу и горелку – ума не приложу…

«А спросить этого…как его…библиотекаря?»

«Мистера Лори?» – удивленно переспросила и чуть не стукнула себя по лбу!

А ведь точно, наверняка он сможет подсказать, где провернуть мою затею.

«Ур, все-таки я тебя люблю!»

Браслет, который вновь переполз повыше, после моих слов приятно нагрелся. Ласку и доброту любят все, даже растения.

Говорить Дарку, что в ближайшие дни, скорее всего, избавлюсь от приворота, не стала. Пусть это будет потом приятным сюрпризом. И как нельзя кстати, у него возникли неотложные дела, так что я, попросив девчонок развлечь Крома в мое отсутствие, отправилась в библиотеку.


Глава 18

Мистера Лори я встретила, как только вошла в высокие двери хранилища знаний. Он стоял, подбоченившись, и отчитывал нерадивого адепта за небрежное отношение к книгам.

В такие моменты библиотекаря лучше не прерывать, был такой опыт, поэтому я дождалась, когда мужчина отпустил парнишку и только после этого с улыбкой поздоровалась:

– Добрый день, мистер Лори!

Старик развернулся ко мне и прищурился, разглядывая:

– Катрин, девочка моя! Ты пришла! – он так искренне обрадовался, что я поддалась порыву и обняла его.

Кажется, мой порыв мистер Лори оценил, приобнял в ответ и повел в сторону своей коморки.

– Пойдем, я на днях такие травы собрал и насушил, чай выйдет изумительный!

Противиться не стала, о моем деле можно поговорить чуть позже. Чай получился действительно изумительным, а уж печенье с кусочками шоколада вообще стоит отдельной похвалы.

Мистер Лори с энтузиазмом рассказывал, что буквально вчера ему в библиотеку привезли новые книги, больше ста томов.

– Не хочешь посмотреть, что там? – лукаво улыбаясь, предложил старик.

– Я бы с радостью, правда, – грустно вздохнула. – Но у меня к вам дело…

Мужчина тут же стал серьезным:

– Говори, постараюсь помочь!

Если бы так отец со мной разговаривал…

Отогнав безрадостные мысли, поинтересовалась:

– А можно где-нибудь в академии раздобыть горелку и пару колб?

Кажется, такой просьбы мистер Лори никак не ожидал, потому что тут удивленно переспросил:

– Это зачем тебе?

– Ну-у-у…хочу попробовать зелье отворотное сварить…

– А ты узнала рецепт приворотного? – мужчина еще больше удивился.

– Нет, не узнала, но есть кое-какие догадки, – почему-то не стала ему говорить про Ура, и про Крома, уверенна, мужчина не предаст меня, но…

– Да? – задумчиво пробормотал старик и нахмурился. – Вроде у Жози в подвале должны быть списанные горелки и колбы…

Вспомнила любвеобильную кастеляншу и скривилась:

– Она мне вряд ли что-то одолжит, – грустно усмехнулась.

– Уже успела с ней повздорить? – спросил библиотекарь и, не дав ответить, продолжил: – Я сам могу к ней сходить, если хочешь!

– Мистер Лори, вы меня так выручите! – счастливо улыбнулась и чуть ли не подпрыгнула на месте.

– Ну, все, угомонись красавица, – по-доброму пожурил он меня и поднялся со стула. – Сиди здесь, а я пойду к ней схожу!

Радостно кивнула и взглядом проводила старика. Все-таки он замечательный!

На столе лежали разные книги, многие из них были потрепанными и зачитанными, но несколько томов блестели новенькими обложками.

Поддавшись порыву, взяла первую из них и открыла глянцевые страницы. Приятный запах типографической краски ударил в нос, и я с наслаждением вдохнула. Как давно это было…

Дни и ночи, наполненные чтением любимых книг, мечты, сидя у окна, тихий треск поленьев в камине. Всего этого меня лишил отец в угоду своим планам…

Книга оказалась о том, как раскрыть магические способности и как контролировать силу новичка. Удивительное совпадение! Может быть, стоит попросить этот том себе у мистера Лори? Я не уверена, что мне стоит развивать свою магию, вот только…Оставаться в неведении не опаснее ли?

Перевернула страницу и просмотрела оглавление. Сведения содержались здесь очень впечатляющие. Очень много о самоконтроле и о том, как распознать к какому типу относится дар.

Открыла первую главу и погрузилась в чтение. Автор очень много рассказывал о том, что такое дар и в каком возрасте его определяют или же он сам проявляет себя.

Но самыми интересными мне показались пару предложений, в которых говорилось о том, в каких случаях на дар накладывают блок.

«В тех случаях, когда магия опасна для окружающих, на нее ставят блок, пока ребенок не достигает более разумного возраста. Подробнее о блоках можно прочитать на семьсот восемьдесят шестой странице»

Только собралась найти нужную станицу, как за спиной раздалось покашливание:

– Кхм, читаешь? – спросил мистер Лори, держа в руках горелку и пару колб.

Радостно кивнула и подошла к мужчине:

– Можно я возьму эту книгу? – показала на раскрытый том, который остался на столе.

Мужчина как-то нервно улыбнулся и замялся:

– Понимаешь, Катрин, эм-м-м…эта книга пока мне…нужна…

– Да? – уточнила немного расстроенно и согласилась: – Ладно, но когда она вам больше не понадобиться, можно я возьму?

– Конечно, конечно, сразу дам тебе знать, – старик протянул мне горелку и колбы. – Вот, Жози любезно одолжила.

– Спасибо большое, я очень вам благодарна! – взяла из его рук вещи и направилась к двери. – Я как сварю зелье, все верну вам в целости и сохранности!

– Не переживай, это списанные принадлежности, Жози их отдала даже без росписи!

О, ну если сама Жози дала без росписи.

– Еще раз спасибо и за горелку, и за чай с печеньями.

– Это тебе спасибо, что не забываешь старика, – с улыбкой проговорил мужчина.

– Я пойду, как будет время, обязательно забегу! – кивнула на прощанье и вышла за дверь.

Теперь можно идти в комнату, там меня ждут девчонки и Кром.

* * *

Еще не доходя до нашей комнаты, услышала громкие голоса и смех. Странно, обычно сестры не ведут себя так…шумно.

А когда открыла дверь, увидела, как Альда носится от Крома с каким-то шнурком в руках. Зверек с таким энтузиазмом носился за неуловимой веревкой, что даже не заметил меня.

– И давно они так? – присела рядом с Кирой на кровать.

– Минут пять, – брюнетка пожала плечами и серьезно добавила: – Но если так пойдет и дальше, скрыть этого зверя в комнате вряд ли удастся!

Она как всегда права…Хотя азарт Крома был таким неподдельным, что мне стало жалко прерывать игру. Скорее всего, он просто соскучился по развлечениям, ведь Серый вряд ли с ним играл…

Но рисковать ни к чему, последую совету Киры:

– Альда, прекращай, сейчас на крики, чего доброго, комендант прибежит!

Блондинка замерла на месте, от чего Кром тут же вцепился в проворный шнурок, и сколько же радости отразилось на его мордочке, словами не передать!

Он схватил веревку в зубы и, смешно ковыляя лапками, потащил добычу в убежище.

– Он такой милый, – улыбнулась Альда, на что мы с Кирой синхронно кивнули.

– Зачем горелка и колбы? – заметив принадлежности для зелья, спросила блондинка.

– Ну-у-у… – замялась немного. – Я нашла способ, как избавиться от приворота!

– О-о-о-о! – протянули сестры одновременно и тут же стали расспрашивать.

– Это получается, совсем скоро тебе от стихийника не нужно будет бегать? – Альда с таким предвкушением протянула это, что я стала подозревать – а не больше ли меня она мечтает снять приворот?

– А сколько зелье варить? – Кира встала с кровати и подошла к столу, освобождая место для горелки и колб. – Ставь!

А вот со сроками я как-то упустила этот момент.

«Сколько?» – спросила у цветка, чтобы ответить на вопрос брюнетки.

«Ну-у-у…часов восемь точно» – задумчиво пробормотал Ур.

«Сколько?!» – переспросила удивленно.

Я же думала, что часа за два управлюсь, во всяком случае, зелья, которые я варила до этого, все укладывались в час-полтора.

«А что ты хотела? С моей пыльцой все зелья варятся долго» – обиделся Ур.

«Извини, не знала»

Пока разговаривала с цветком, не заметила, что Кира внимательно смотрит на меня.

– Что? – наигранно удивилась.

– Да так… – отмахнулась девушка и прищурилась: – Так сколько варить?

– Часов восемь или немного больше, – не моргнув глазом выдала информацию, которую сообщил Ур.

– Ого, много, – протянула Альда.

– И когда ты собираешься его варить? – нахмурилась брюнетка.

– Сегодня ночью! – усмешка моя вышла вялой.

Не очень хочется пожертвовать отдыхом, хотя с другой стороны, если сварю зелье, то я стану свободной, а это гораздо лучше каких-то нескольких часов сна.

Девчонки усмехнулись, но отговаривать не стали.

* * *

Ужин я решила пропустить, попросив сестер принести сухие фрукты и несколько булочек, а сама тем временем решила сходить в лазарет, чтобы избавиться уже от этой повязки и сменить юбку на привычные брюки.

Вот только у самого входа в лазарет меня ждала неприятная встреча.

Магистр Элт стоял и разговаривал с кем-то из адептов, а заметив меня, спешно распрощался с парнем и уверенным шагом пошел в мою сторону.

Промелькнула трусливая мысль сбежать, но я осталась стоять на месте, прожигая злым взглядом лицо декана.

– Катрин, как ты себя чувствуешь? – мужчина выглядел уставшим и каким-то потерянным, так что я чуть не растеряла весь сарказм, который приготовила для него.

– Пока вас не встретила, все было просто отлично! – и ведь ни словом не соврала, видеть мужчину совсем не хотелось, и уж тем более, радости от этой встречи я не испытывала.

– Злишься, – констатировал Крис и тяжело вздохнул. – И извиняться мне сейчас бессмысленно?

Усмехнулась и утвердительно кивнула. Что бы он сейчас не сказал, вряд ли я забуду его поступок. Слишком…обидно!

– Даже если я пообещаю так больше поступать? – мужчина лукаво улыбнулся.

– А вы пообещаете? – ответила вопросом на вопрос, не собираясь так быстро сдаваться.

– Скажем так, я постараюсь, – серьезно уточнил декан, но насмешливые огоньки в черных глазах выдали его с головой.

– Всего минуту назад вы грозились пообещать! – протянула расстроенно, хотя так и хотелось рассмеяться.

Все же Крис умеет быть…милым, только когда сам этого хочет. А вот тренер из него жестокий, этого не отнять.

– Так это было минуту назад, – мужчина все же улыбнулся. – Так что?

– Я подумаю! – усмехнулась, наблюдая удивление на лице магистра.

И, обойдя его со стороны, направилась в лазарет.

– В юбке тебе гораздо лучше! – тихо проговорил Крис, но я расслышала.

Щеки обожгло смущение, а потом я с трудом удержалась от громкого смеха.

Ничего, господин магистр, скоро вы поймете, что нет никакого толку от ваших комплиментов противоположному полу.

Хотелось бы посмотреть на его лицо, когда он поймет это…

Хотя нет, что это я, такое лучше не видеть!

Кажется, мысли завели меня совсем не туда, так что я предстала перед глазами медсестры красная, словно свекла.

* * *

В комнату я вернулась раньше девчонок. Повязку мне сняли, а от ожога осталось лишь воспоминание, все же мазь в лазарете чудодейственная.

Кром встретил меня у двери. Он состроил жалобную мордочку, ожидая лакомство, но пришлось его разочаровать:

– Подожди, сейчас девочки принесут.

К тому времени, когда сестры вернулись, я приняла душ и приготовила все необходимое для зелья. Со слов Ура оказалось, что кроме воды, пары волосинок шерсти Крома и его пыльцы больше ничего и не нужно.

Налила в колбу воду и поставила ее на горелку. В кипяток нужно будет добавить пыльцу, а потом, спустя четыре часа, когда зелье станет насыщенного изумрудного цвета, нужно будет кинуть шерсть Крома. Варить еще столько же и как только оно будет готово, то вновь станет прозрачным, как вода.

«Слушай, как потом заставить себя все это выпить?» – обратилась к Уру, поглядывая на пузырьки воды, которые медленно поднимались со дна колбы.

«Не так уж все это и противно» – тут же насупился цветок.

Вот как ему объяснить, что поедать шерсть животных не входит в мои обычные привычки?

«Ладно, теперь уже поздно об этом говорить» – пошла на попятную и добавила пыльцу, услужливо предоставленную Уром.

Остальная часть вечера прошла обычно. Мы общались с девчонками, кормили Крома фруктами, готовились к лекциям, а когда пришло время спать, я осталась сторожить зелье.

Выглядело оно впечатляюще, со слов Ура цвет должен быть насыщенным изумрудным, хотя по мне это никакой не изумрудный, а скорее уж ядовито-зеленый!

Спустя четыре часа добавили шерсть Крома и стали ждать результат. Спать хотелось ужасно, но я заставляла себя следить за зельем и уговаривать потерпеть еще немного.

А когда еще четыре часа миновали, ничего не поменялось…Ядовито-зеленое варево не торопилось бледнеть и становиться прозрачным!

«Может быть, мы что-то не так сделали?» – с беспокойством обратилась к Уру.

«Да что тут напутать можно?» – возмутился он: «Соединить всего три ингредиента не так уж сложно!»

«Почему тогда ничего не выходит?»

«Давай подождем еще немного?» – попросил цветок, и мне пришлось с ним согласиться.

Да и деваться мне некуда, если ничего не получится, то…Думать не хочется, что тогда будет…

Я откинулась ни спинку стула и прикрыла глаза. Время близится к рассвету, а у меня ничего так и не решилось, выходит – ночь прошла зря и хвалиться отцу будет нечем, и Тим так и останется моим женихом.

«Смотри!» – проговорил цветок, и я с трудом не улетела со стула.

«Что так пугаешь?» – спросила сердито, но тут же забыла про злость.

Зелье стало прозрачным, как вода, такое ощущение, что оно никогда и не было ядовитого цвета.

Тряпкой схватила колбу и тут же налила содержимое в стакан.

«Подожди, остынет!» – Ур попытался меня вразумить.

Нехотя поставила стакан на стол и стала ждать, а когда прошло чуть больше десяти минут, терпение мое лопнуло.

Взяла зелье и, зажмурившись, выпила.

* * *

Даже удивительно, но оставшееся время до занятий, я спокойно проспала. Меня не волновала загадочная тень, результаты зелья, и реакция отца, в случае, если все удалось.

Я просто забыла обо всем, дав необходимый отдых организму.

А вот как только в мое сонное сознание вторгся взволнованный голос Альды, тут же подскочила на месте:

– Ну, как, получилось?

– Не знаю, пойду проверять! – откинула одеяло и принялась спешно собираться.

Девчонки не отговаривали меня, а я так торопилась, что с трудом попадала руками в рукава и никак не могла успокоить бешено колотящееся сердце.

«Получилось или нет?» – я задала себе этот вопрос уже бесчисленное количество раз, а ответа как не было, так и нет…

Больше не терзая себя сомнениями, подошла к двери и взялась за ручку:

– Удачи тебе, – прошептала вслед Кира и я лишь кивнула в ответ.

Удача мне действительно не помешает!

Несмотря на то, что до занятий оставалось его достаточно времени, коридоры кишели адептами. Многие из них бросали на меня уже привычные заинтересованные взгляды, вот только именно сегодня я была этому вниманию. Эти взгляды заставили меня злиться и хоть на эти несколько метров приобрести былую уверенность.

Я никогда не была в крыле стихийников и еще я запоздало вспомнила, что последние несколько дней не видела Тима. Что если его вообще нет в академии? Как мне тогда быть?

– Ты кого-то ищешь? – рядом со мной остановилась невысокая девушка с яркими рыжими волосами.

– Я…э-э-э…не подскажешь, как найти Тима? То есть сына магистра Рэма?

Девушка как-то горько усмехнулась и кивнула на дверь с номером тридцать пять:

– Это его комната, – ответила она и, не дожидаясь моего ответа, пошла вперед.

– Спасибо, – крикнула ей в спину.

Замерев перед дверью, глубоко вздохнула и постучала.

По ту сторону двери было слишком тихо, и на мой стук никто не отозвался. Только занесла руку, чтобы постучать еще раз, как она распахнулась, являя мне жутко злого…Тима!

Парень выглядел не лучшим образом. Всклокоченные волосы, помятое лицо и злые огоньки в голубых глазах.

Но все тут же поменялось, как только он понял, кто стоит перед ним.

– Катрин! Ты? – прошептал он, а я все смотрела на него и ждала, когда же появится это чертова розовая дымка?

Когда я вновь превращусь во влюбленную дуреху?

Но ничего этого не было…

Неужели…

– Я тебя люблю! – прошептала и весело рассмеялась. – Нет! Обожаю!

– Меня? – подал голос Тим, и я только сейчас поняла, что обратилась к Уру не мысленно.

– Да зачем ты мне сдался! – рассмеялась еще громче и развернулась. – Все, Тимка, я свободна!

И пока парень думал над моими словами, понеслась к отцу в кабинет. Теперь-то я могу поговорить с ним! Выяснить все! И отвоевать свою свободу!

* * *

Я ворвалась в приемную отца и без стука распахнула дверь кабинета.

– Папа, поздравь меня! – заявила с порога и с широкой улыбкой уселась на стул у самой двери.

Отец медленно отложил папку, которую читал и, сложив руки на столе, уточнил:

– Дорогая, с чем я должен поздравить тебя?

«Дорогая!» – говорит так, будто между нами ничего не произошло.

– Как это, с чем? – притворно удивилась. – Хотя бы с тем, что я избавилась от твоего приворота!

Я ожидала всплеска эмоций, злости, негодования, но все та же спокойна улыбка, заставила насторожиться и заподозрить подвох.

– Ничего удивительного, – тихо проговорил он. – Ты же моя дочь! Отворотное зелье было вопросом времени…

Вся моя радость тут же сошла на нет, я растерялась и, кажется, побледнела.

– Я…ничего не понимаю… – прошептала едва слышно, но магистр зельеваренья разобрал мои слова.

– Катрин, – устало выдохнул он. – Что тут не понятного? Я всегда знал, что ты очень талантливый зельевар…

– Прекрати! – закричала на него. – При чем тут «талантливый зельевар»?! Ты затеял авантюру только ради этого? Чтобы проверить степень моей талантливости?!

На несколько минут повисла тишина. Липкая, противная, гнетущая…

– Нет, – уверенно ответил отец. – Не ради этого…

Меня его недомолвки уже просто убивают! Сколько можно ходить вокруг да около? Я тоже человек! Я больше могу так!

– Ты… – буквально прорычала. – Откуда в тебе столько жестокости? Что я тебе сделала? За что?!

Уже привычный жар потек по венам, а кончики пальцев заискрились голубыми искрами. Только сейчас обратила внимание на то, что каждый раз у меня магия вспыхивает разными цветами…

– Катрин! – пришла его очередь кричать на меня. – Именно поэтому я пошел на эту авантюру!

Он подлетел ко мне в одну секунду и схватил полыхающие магией руки.

– Поэтому!!! – взревел он.

– Но чем тебе так не угодила моя магия?! – решила не сдаваться и пойти до конца.

– Всем!!! – закричал он еще громче.

Поморщившись, вырвала руку у отца, и прошипела в лицо:

– Объясни!

– Это твоя магия убила маму! – закричал он и отвернулся от меня.

Моя магия…что?

Эмоции разом испарились, а воздух вдруг показался таким вязким и тяжелым. Каждый вдох давался с трудом, и в груди родилась боль. Она будто жидкая лава стала растекаться по венам, сжигая все на своем пути, оставляя пустыню…

– Не было никакого аномального всплеска магии, – расслышала сквозь шум в ушах слова отца.

Нет, мне все это лишь снится! Да, я легла поздно, проспала, девочки не стали будить меня и все это мне приснилось, и Тим, и папа, и…

– Нет! – сначала тихо прошептала я, рассматривая свои ладони. – Нет! Нет! НЕТ!!! – под конец фразы мой голос сорвался на крик.

По щекам прокатилось что-то обжигающее, и с трудом поняла, что плачу. Это…не сон…Совсем не сон…

– Катрин, ты не должна была знать, я не хотел… – продолжил говорить отец, но я едва ли разбирала слова. – Тим сможет сдерживать твою магию, и ты бы о ней не узнала никогда…

Тим? Как…хотя не важно…

– Катрин, подожди! – окликнул меня отец, но я, не слушая его, подошла к двери.

Я должна уйти, куда, зачем, не важно! Главное уйти!

Дверь с грохотом захлопнулась за моей спиной, хотя вполне возможно, что этот грохот мне лишь почудился…

Я убила собственную мать…

Я чудовище…

Я убийца…

Куда я шла и зачем, вряд ли давала себе отчет, очнулась лишь на краю крыши, рядом с беседкой.

Волос трепал выбившиеся пряди волос и пытался сорвать с меня кофту.

«Катрин» – позвал меня цветок, но я не ответила.

Не хочу,…не могу…

В этом всем моя вина!

«Катрин, прекрати так думать!» – взвыл Ур.

А я разве думаю, я знаю! Точно уверенна, что это я убила…

«За день до того происшествия, мама ругала меня за разбитую вазу, а ведь я специально ее разбила, в отместку за то, что родители запретили мне подходить к дворовой собаке, которая жила у конюшни…

– Катрин, это слишком опасно, она может тебя укусить!

– Но ведь она добрая! – закричала на слова мамы и топнула ногой. – А мне скучно здесь одной! У меня нет ни одного друга!

– Я сказала – больше к ней не подходи! – строго проговорила она и, развернувшись, собралась уйти, как я сбросила с небольшой тумбы высокую старинную вазу.

Мама ее очень любила.

– Ты! – выдохнула она. – Отправишься в свою комнату и не выйдешь, пока я не разрешу!

В слезах, убежала наверх, а ночью разразилась страшная гроза и на утро папе позвонили, предупредили о восставшем кладбище…»

Решение пришло внезапно, и я, резко развернувшись, пошла к аудитории целительства, где у курса боевиков должна быть лекция.

В коридоре увидела Киру и Альду:

– Можно я попрошу вас об услуге? – собственный голос казался чужим.

– Что случилось? – тут же нахмурилась брюнетка.

– Ничего, – отмахнулась от вопроса. – Я прошу вас, присмотрите за Кромом…

И больше не говоря ни слова, развернулась, чтобы уйти.

– Катрин! – Дарк окликнул меня.

Обернулась в пол оборота и отрицательно покачала головой:

– Прости, не сейчас!

«И никогда!» – добавила мысленно.

Назад шла на автомате, а как только оказалась в кабинете отца, твердо проговорила:

– Я согласна выйти за Тима!

Отец долго смотрел на меня хмурым взглядом и только потом ответил:

– Я думаю, это правильное решение…


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • X