Алексей Шпик - Гость Мирового Масштаба [СИ]

Гость Мирового Масштаба [СИ] 883K, 203 с.   (скачать) - Алексей Шпик

========== Пролог. ==========

В голове стоял звон, как после шикарной пьянки. Хотелось пить, походу, крови. Быстро ущипнув себя за руку, ощутил прикосновение, но без тепла\холода конечности и легкий дискомфорт вместо боли. Привычно потянулся к силе крови и смерти… смерть, как и раньше, отозвалась вперед расовой силы… вот только в этот раз обе силы как-то коряво ответили. С промедлением. Как бы это объяснить? Отлежал, скажем, руку и та затекла и слушается с некоторым трудом. Не критично, но неприятно. Вот и тут тоже самое.

Впрочем, меня это не огорчало, главное, что все привычные ощущения на месте. А то с того “помощничка” станется закинуть меня в другое существо. Но нет, похоже, как был вампиром, так им и остался. Хотя… что-то всё равно ощущалось иначе… стоп! В голову пришла мысль-осознание. Я не чувствовал в себе благословения Мортис – моей богини смерти.

– Хах, это и правда другой мир. Причем, достаточно далекий, чтобы сила Госпожи до меня не доставала. Но раз я всё равно существую… значит, в этом мире есть нежить, энергия для её существования и… скорей всего еще одна богиня смерти. Хм, не хотелось бы идти к ней (и уж тем более к нему, если это бог, а не богиня) на службу. Всё равно моя верность принадлежит другой, – вздохнул я, и поразился, голос был мой, но как-то… казался моложе и более певучим. Что за ингибискус?

Итак, инвентаризация памяти… попадание в Невендаар помню, как и слияние с душой местного умирающего горе-вояки (но зато офигенного художника). Службу нежитью помню. Становление вампиром тоже, да и вообще, у меня была блестящая военная карьера, более отмороженного камикадзе найти сложно. Ну а что, осознание того, что если после смерти от тебя останется хоть что-то, то тебя снова вернут на службу Мортис, прилично так уменьшало инстинкты самосохранения. Вот только, теперь умерев я вряд ли вернусь в свой мир. Так что привычную тактику “напал и сдох” придется забыть.

А что насчет этого мира, моего окружения и тела? Быстрый осмотр показал, что нахожусь я в неглубокой пещере, а за её пределами стоит солнечная погода. Сам я валялся на полу пещеры в странном виде. Дорогой камзол, чуть помятый и запылившийся. Штаны того же комплекта. Все выглядит аристократично, и даже легкая потертость это не портит. Цвет одежды… все оттенки серого. От темного у камзола, до светлого у рубашки под ним. Что я еще не описал? Обувь! А её просто нет! Чуть ниже колена были подвернуты штаны и всё, ниже одежды\обуви на мне не было.

Далее сама тушка. Бледная, чуть отливает синевой, но не мертвячей, а словно это особенность кожи. Уши заостренные, но не “локаторы” эльфов. Хотя, за человека меня тоже не принять. И еще… я усох! Мощная мышечная масса вампира Невендаара сменилась легкой мускулатурой кого-то, похожего на эльфов из третьей части Дисайплса. Хорошо хоть рост сохранил, да и вообще, что нет проблем с опорно-двигательным аппаратом. А то центр тяжести уже должен был сместиться.

Решившись, бью кулаком по стене пещеры. От неё откалывается пара камешков, скорей даже каменной крошки, и на месте удара есть пара трещинок, но и рука хрустнула на славу. Не перелом, но вот кожу содрало только так, да и пару пальцев выбило, пришлось вправлять. Что-то силушки мои упали. А вот регенерация уже начала спешно убирать повреждения. Вроде, быстрее даже, чем в прошлом мире.

Жаль, нет зеркала, чтобы точно убедиться, а без него на ощупь всего не понять, но варианта два. Либо я в какой-то новой тушке и у той порезаны вампирские силы по тем или иным причинам. К примеру, в этом мире вампиры слабее, или скажем, тело вообще не было вампиром до моего в него попадания, а дальше подстроилось под мою суть.

Это первый вариант. Второй заключается в том, что в меня и так пересадили кучу всего от Тораака, а после заплыв в силе Галлеана (чертов ублюдок!) еще сильнее меня обэльфячил и я теперь вампироэльф… эльфовампир… в общем, хрень с ушами. Даже намекающие на это уши и правда имеются. Да и личность выдернувшего меня из “луча смерти” тоже забывать не стоит. Даже если он не оставил на мне и во мне “подарочков”, просто соприкосновение с такой сущностью могло на меня повлиять самым неожиданным образом… только бы рога не выросли. Учитывая размеры моего гарема, это будет слишком “символично”.

Хорошо хоть ночное зрение осталось, как и прочие силы, пусть и несколько сместившие свои сильные стороны. Причем тут зрение? Ну, пусть снаружи и светло, но вот в самой пещере обычный человек нифига бы не увидел. Уже что-то. Так, ладно. Я должен вернуться в свой мир, во имя Мортис… и гарема! И сидя тут, этого не сделаешь. Так что топаем на выход.

– Один маленький шажок для чело… кхм, хрени с ушами, и большой шаг для человечества! – гордо заявил я выходя из пещеры… и с чудовищным воем закатываясь обратно.

– Ай, *********! Это точно другой мир! Как же хреново! Блин, в прошлом сила Мортис спасала от Солнца и я даже забыл об этой слабости, ведь в Невендааре это не было слабостью. А вот тут… ау! – смотря на красную руку и такие же ноги, уже начавшие покрываться волдырями словно бы их ошпарили, провыл я.

– Ладно, сидим тут и ждем ночи. Возвращение к гарему откладывается… и к вайфу! И всё же, какие еще тонкости мне готовит этот мир? Надеюсь, мне кровь пить не каждый день надо будет? А то так никаких запасов на себя же не хватит! – мрачно бормочу.

Хотя, признаться честно, недельку провести подальше от одной суккубочки и толпы призраков-насильниц было бы неплохо. Но и оставаться жить тут мне УЖЕ не хочется. Я тут и часа не пробыл, а впечатлений уже масса, и большая часть – отрицательные!

Комментарий к Пролог.

Желающим спасти очередного автора от голодной смерти присылать пожертвования в фонд голодающих авторов: Яндекс деньги – 410013823400984

или 4276 5500 3399 3349 (карта сбербанка (виза))

Не будьте равнодушными, продуктивных авторов даже меньше, чем уссурийских тигров!

Заранее благодарю.

http://coub.com/view/zmtr9 – к возвращению Салаара

========== Глава 1 ==========

Жестокое Чудовище лениво прыгало по ночному лесу. Днем перехватить ничего не удалось, да и ночью, подавленные его чудовищной аурой звери и монстры разбегались до того, как Чудовище успевало их засечь. Тяжело жить, когда эффекты подавления и ужаса твоей ауры расходятся дальше, чем твоё восприятие добычи.

Да и, если быть искренним, то после поедания того дракона месяц назад, у Чудовища началась черная полоса жизни. Прямо патологическое невезение. И ведь даже не пожаловаться никому. Большая часть “разумных” рас не понимает звериный, сами звери от ауры Чудовища разбегаются, а драконы… более тупых, упертых и самонадеянных созданий Древний Монстр еще не встречал.

Впрочем, сейчас это было неважно, а вот тот прискорбный факт, что и этой ночью он останется голодным, вызывал досаду…

– О! Кролик! Идеально. И ценный мех, и мясо есть, да и кровушка тоже. Не человек, конечно, но “заморить червячка” должно хватить. Надеюсь, от крови животного со мной ничего не случится? – раздался позади Жестокого Чудовища голос.

Только сейчас Монстр ощутил вампира. Молодого и не особо сильного, вот только… со странной, словно размытой аурой, из-за чего если не приглядываться, в темноте того и не заметишь. Вот только… неужели этот вампир не ощущает давящую ауру первобытного ужаса, исходящую от Чудовища? Странный!

(Салаар, пребывавший несколько часов рядом с воплотившейся в мире живых Мортис, потом в потоке агрессивной силы Галлеана и после рядом с сущностью такого мастодонта, как падший ангел уровня Творца Миров, действительно резко утратил способность ощущать вражеское давление магической силы и ауры, до тех пор, пока у того не оклемается его восприятие после всего пережитого ранее).

Однако, это было не важно. Мертвечина, конечно, не лучшее блюдо, но Чудовище было не слишком брезгливым и вообще всеядным. Потому, развернувшись к своему позднему ужину, или даже уже раннему завтраку, Монстр зарычал.

Там же, Салаар. В недоумении и с неким подозрением в своей неадекватности.

Впервые вижу рычащего кролика. К слову, как-то совсем не по-кроличьи он рычит. Да и… после его рыка, нет, даже во время него, мои инстинкты буквально взвыли! Седалищный нерв, интуиция, предчувствие… да всё скопом орало мне, что я – труп. Мне надо бежать! Бежать как можно быстрее, на пределе сил, и тогда, есть шанс, что это создание мной не заинтересуется.

С одной стороны я привык доверять своим ощущениям, а с другой… передо мной просто белый, мать его, кролик! Просто пушистый комок меха. Чего мне бояться? Что он меня чисто от широты кроличьей души попробует “того”? Так после всех моих похождений на ниве отношений с противоположным полом, тут далеко не факт, что это именно он меня “того”, а не наоборот! Да и вообще…

– Чего мне его бояться, я дракона в своё время победил! – вслух проговорил я, отгоняя таким образом глупые страхи. И плевать, что дракон мной подавился насмерть – победа есть победа!

Вот только, мне показалось, или на морде кролика буквально читалось “да я, вообще-то, этих драконов пачками кладу!”, да ну, просто бред пошедшего в разнос сознания.

Грустно признавать, но рывок противника я упустил. Вот он стоит передо мной, а вот я уже ломаю спиной дерево позади себя, ощущая неприятную боль в ребрах, словно словил грудной клеткой пушечное ядро.

Следующее движение этого мутанта (если тут кролики такие, то какие тут волки? А какими должны быть люди, на них охотящиеся? Что-то мне ссыкотно тут оставаться!) я уловил, и откатился в сторону, с ужасом отмечая, как вздрогнула после его прыжка земля.

(Ужасный Прыжок – каноничная способность Чудовища, поражающая сразу нескольких ближайших противников).

Но вот он снова взвился в воздух, и моё взвинченное до предела сознание смогло уловить движение. Удар ногой с разворота был красив, такому позавидовал бы и каратист с черным поясом. Отшвырнуло кролика знатно. Вот только поднялся тот вообще без повреждений, да даже шкура не помялась. Ну нафиг!

(Чудовище полностью иммунно к физическим атакам)

Как-то нехорошо прищурив свои глаза-бусинки, сейчас наливающиеся красным, этот мутант снова прыгнул в мою сторону. Но я уже понял, что в полном ускорении буду чуть быстрее. И встретил его прямым в морду. Кулак хрустнул и прострелило руку болью до локтя, кролика… хотя скорее исчадие ада в шкуре милого пушистика, отшвырнуло в сторону, но просто из-за малого веса и нахождение того в воздухе, повреждений он снова не получил никаких. Блин, я так и проиграть могу… кролику. Бетрезен, ты в какой мир меня закинул? У меня блин, ощущения, что я сейчас с твоим Тиамат снова дерусь, а не с мелким комком меха.

Третий раз на мою уловку кролик не повелся и протаранил меня головой, откидывая назад. Всё! Надо тикать отсюда! И я рванул с места, как не убегал еще ни от кого. Даже от одной призрачной яндере.

О том, что я бился и так долго протянул против представителя топ-30 этого мира я узнаю много позже, а сейчас я бежал, костеря в уме всех кого только можно. И особенно Бетрезена. Уж лучше бы я испарился в атаке Галлеана, чем попал в такой сумасшедший мир! А уж как пострадала моя гордость!

Всё, ну нафиг, вернусь в свою маленькую комфортную пещерку и засяду там до скончания веков! Наглотался я впечатлений за неполные сутки выше… **ять, обрыв!

Непонятно как извернувшись в воздухе, я таки долетел до противоположной стороны, уцепившись за стену обрыва. Хотя, отнесло вниз меня знатно. Карабкаться придется долго. Зато и то чудовище осталось на другой стороне… как и моя уютная пещерка. Черт, придется своими силами топать куда-то и что-то делать. И это после такой моральной пощечины. Да у меня так даже моральная травма появиться может!

Спустя пару минут освоения альпинизма без страховки… что для вампира далеко не трудно. Даже без божественных примочек от Госпожи, карабкался я вполне сносно и легко, я оказался на устойчивой поверхности, отметив удирающего от меня волчару. Вот это правильная реакция… и да, а ну стой, ходячий перекус! Мне надо заесть стресс!

Комментарий к Глава 1

Желающим спасти очередного автора от голодной смерти присылать пожертвования в фонд голодающих авторов: Яндекс деньги – 410013823400984

или 4276 5500 3399 3349 (карта сбербанка (виза))

Не будьте равнодушными, продуктивных авторов даже меньше, чем уссурийских тигров!

Заранее благодарю.

http://warlockmota.wikia.com/wiki/Cruel_Creature_ – доброе и милое создание из вселенной Варлока.

========== Глава 2 ==========

Волк удирал от меня, истошно подвывая, я же тихо матерился себе под нос. Голод после боя с зайцем (век бы таких зайцев не встречать) и заживления всех ранений, давал о себе знать довольно активно. Также, похоже, ресурсы организма тоже пострадали в той схватке, или просто я еще не привык к новой тушке, да и само тело было слабей прежнего. В общем, волка поймать никак не выходило, да и нынешняя моя скорость в сравнении с прежней, вызывала лишь глухое раздражение. Как же тяжело жить вампиру без прикрытия богини!

Еще и волчара, этот гнусный комок шерсти, был слишком уж разумным и выбирал для забега такие места, где он прошмыгнет легко, а мне приходится показывать чудеса акробатики, эквилибристики и знания эльфийского матерного (кажется, последствия облучения силой Галлеана были глубже, чем мне хотелось бы). Ну и серого “санитара леса” спасало то, что паразит явно знал этот лес и умело этим пользовался, а вот я был впервые не только в лесу, но и в этом мире. И, помимо незнания местности я и к флоре и фауне этого места относился с подозрением. Что явно сказывалось на скорости передвижения не лучшим образом.

И вот волчара, и мой законный ужин-обед-завтрак, влетел в очередные кусты, пройдя в просвете под ними… и как-то тоскливо взвыл, и чувство жизни подсказало мне, что тот резко изменил направление, бросившись не на противоположную сторону поляны, а куда-то в сторону. Да и на той стороне что-то смутно жизнью фонило. Но как-то странно… не в смысле жизнь странная излучалась существом, я оттенки чувства жизни не различаю, а в смысле размеров. Больше всего это напоминало огромное желе, сильно вытянутое в стороны и с порой мелькающими конечностями.

Хм, либо там отряд существ, находящихся близко друг к другу и сильно фонящих жизнью, да так, что даже сливающихся в этом диапазоне, либо там кулачные бои стенка на стенку смешались в кучу, ну или там реально непонятное нечто. От этого мира можно ждать чего угодно.

Перемахнув красивым прыжком через кусты, я приземлился на поляне с удивлением рассматривая четырех оборотней на той стороне.

Новость первая – оборотни тут не производная нежити, а вполне себе живые существа, в которых этой жизни дофига. Новость вторая… сломала мне мозг.

– Оборотни… с моноклем… и галстуком-бабочкой… о великая богиня, что в этом мире творится такое? – не удержавшись, вслух простонал я.

– Мы не просто оборотни, мы – Благородные Вольколаки! – гордо выдал ближайший ко мне, с непередаваемым акцентом. Если пытаться найти пример, то ближайшим будет русский язык с эстонским акцентом. (здесь и далее в речи Волколаков будет порой заменяться Е на Э, для придания их словам акцента и в тексте)

– Вольколаки? А разве это не оборотни? – чувствуя, как трещит мой шаблон… особенно сильно от акцента этих “вольколаков”.

– Нэт, мы не оборотни! Мы не те несчастные люди, превращающиеся в зверей. Мы полностью отказались от слабой человеческой плоти и закостенелого ума и постигли анатомию, астрономию, химию и кулинарию на уровне, необходимом каждому просвещенному представителю нашэго гордого племени (и это вполне реальное описание юнита из игры, вот такие продвинутые там оборотни. Прим. автор)! – вступил в разговор оборотень, тот что слева.

– Угу, – под хруст шаблона выдал я, – вольколаки, да?

– Нэт! Нэ вольколаки, а вольколаки! – доломал мне мозги тот, что справа.

Хотя, если отфильтровать акцент, ну и проводя аналогию с известными мне названиями, можно догадаться, что тут просто лишний мягкий знак. Особенности речи, не иначе.

– Угу, волколаки, так?

– Именно! Благородные Вольколаки! Гордые представители расы зеленокожих! – выдали оба центральных, и тот, что впереди, и тот, что прикрывает тыл группы.

– Ага, зеленокожих, – я явно общаюсь с психами! Какие, нахрен, из них – зеленокожие? И вообще, что тут происходит?!? Я просто преследовал волка, давайте вернемся к этому!

– Нэ надо так на нас смотреть, не мы зеленокожие, это общее название нашей фракции, данное из-за видовых принадлежностей трех великих лидеров и наибольшей части населения. Но так же к этой фракции относятся и люди-крысы, мы – Благородные Вольколаки и еще ряд существ, не имеющих не то, что зеленого цвета кожи, но и кожи, как таковой, заменяя её шкурой. А теперь… что ты забыл в этом малэньком мире-анклаве, нежить? – пояснил и как-то… эм… вежливо наехал, главный в этой компании, если я правильно понял.

– Так, у меня появилось еще больше вопросов… что еще за мир-анклав? Где вообще я нахожусь? Почему я тут не могу находиться? Есть ли тут еще нежить и где она? – решил узнать я, вывалив на бедных волколаков свой поток вопросов. Раз уж они все такие благородные и разговорчивые, то почему бы и не поболтать?

– Нэ врёт!

– Точно, нэ врёт!

– Отчетливо нэ врёт!

Покосившись на меня, вынесли вердикт волколаки. Чуют ложь или “высокомудрые создания” смогли что-то понять по языку жестов\тела и еще чего?

– Хорошо! Ты находишься в мире Эстир. Хотя, мир – слишком громкое название для плывущего в пространстве вселенной огромного материка. Собственно, этот материк и есть весь этот мир. Морей тут нет, но есть озера, реки и ручьи. Сам мир представляет собой лэс и джунгли, в соотношении 60 на 30 в пользу лэса, и еще 10% на различные водоёмы. Люди тут не прижились и ушли дальше, свартам тут трудно жить, кочевники вовсе надолго не задерживаются ни в одном мире. Эльфы тут не прижились, местная живность не прочь была ими полакомиться, а вот нам – нормально. Вот и остановились здесь. Нежить… со времен битвы в Ардании, ты первая нежить которую мы встретили. Ближайший к нам мир – Этар, но там только люди живут. Мир огромной пустыни. Но там осторожней, говорят, их лидер если не богиня, то полубогиня – точно!

– Да! Тэмнокожая…

– Шикарная!

– Могучая!

– Синеглазая особа! – мечтательно, перебивая друг друга, выдали волколаки.

– Это всё хорошо, буду с ней вежливым, но… что там про Араднию? – вздохнул я. Нет, сведения, не считая залипания на богиню у волколаков, были полезны, но… слишком мало. Вообще непонятно, в какую сторону двигаться и что делать.

– Неужели он ничего не знает? – левый волколак.

– Похожэ. Может, молодой еще? – а это высказался правый волколак.

– И странный он. Пахнэт, как нэжить! – добавил дальний волколак.

– Угу, и ощущается, как нежить! – снова подал голос левый волколак.

– А аура почти как у эльфа, только вместо жизни в ней смэрть! – произнес чуть прищурившийся главный волколак.

– Ага, и внэшность странная. Нэ то вампир, нэ то эльф! Может, в город его, в круг анализа? – предложил правый.

– Эй, это куда вы меня собрались вести? Что за круг? – нахмурился я. Эти их общения друг с другом, с игнорированием меня самого, изрядно бесят. Да и сама их манера речи… убил бы, но я терпеливый… ибо не уверен, что выиграю против сразу четырех оборотней. Да еще и знающих анатомию, да.

– Мы приглашаем тэбя в Нью-Орк! А круг… есть особые круги, позволяющие проанализировать почти всё, в зависимости от разновидностей кругов. Мы предлагаем тебе круг анализа расы и сущности. Судя по твоему виду, ты и сам нэ знаешь, что можешь, а что нэт! А так, круг сам выдаст информацию. Дэнэг нэ возьмем, это легкая операция… просто сами мы не умеем их создавать, вот и придется идти в Нью-Орк! – пояснил главный из них… хоть бы имя спросили, или моего мнения. Может, я не хочу в этот их круг анализа?

– Ай, ладно, ведите, – махнул я рукой. Хуже не будет, да и сомнительно, что меня там ждет ловушка. Слишком эти волчары прямолинейны для этого… волчары…

– Черт! Я волка упустил! – раздосадовано произношу.

– А зачэм ты за ним гнался… аэм…?

– Салаар, моё имя – Салаар. А гонялся я за ним потому, что кровушка мне нужна, чтобы жить. Вот и хотел догнать, скрутить и выпить, – махнул рукой я.

– А! Вампир, да? А гнался-то зачем? И да, я – Скурж, это – Зурдж, Хурж и… он немного стесняется своего странного имени – Майкл, – представил всех присутствующих лидер отряда. Мда, как бы ему тактичней сказать? Для меня это у них странные имена, а вот у дальнего из них наоборот – вполне нормальное. Да и название города… что это за гремучая смесь языков такая?

– Как, зачем? Я же сказал, выпить я его собирался, – вздохнул я.

– Так если ты – вампир, то в первую очередь ты – колдун. Издалека бы магией ударил и уже лакомился бы!

То самое чувство, когда тебя уделал с моральной точки зрения какой-то оборотень! Впрочем, откуда я знаю, какая у местных вампиров классификация? Может, они все поголовно воины? Вон, магия у меня отзывается куда хуже, чем раньше! Впрочем, у меня и физические параметры явно ниже. Жаль мой “системный справочник” больше не появляется. Был завязан на Невендаар или просто был глюком, а теперь я вылечился? Черт его знает, но с ним как-то проще было.

Так, за разговорами, мы и скоротали шесть часов пути по лесу, пока не дошли к расчищенному от деревьев пространству, за которым начиналось вспаханное поле! Они еще и земледелием промышляют! Оху…деть! Вдали виднелись могучие каменные башни города. Не особо крупного, но и не самого мелкого, и отнюдь не из шатров сделанного, как я подумал поначалу, когда понял, к кому иду.

За время пути я успел вытянуть из крайне общительных волколаков массу полезной информации по миру и прошлому этих миров. Да, именно миров. Магия телепортации тут вполне известна.

Итак, если вкратце. Был такой мир – Ардания. Правили там стоящие во главе своих государств Великие Маги. Ну, иногда и Боги в кадре мелькали. Когда с Небес что-то посылая, когда свою Аватару выпуская, а в особо редких случаях и сами в мир спускаясь. К слову, судя по описаниям, далеко не факт, что лишающиеся львиной доли своих сил в мире смертных небожители, были сильней своих же Аватаров, так что “накой” они спускались лично – я так и не понял.

Кхм, вернемся к истории. Всё было прекрасно, воевали, заключали союзы, занимались дипломатией, развивались и бились с монстрами и разбойниками все дружно. В общем, всё как и всегда. Пока не появился один наглый маг, и пока часть богов и магов посильнее да по ответственней была занята резней с дремерами и их предводителем – Дремагором… с чем бы сравнить этих созданий? А, с зергами, только в фентези обработке. Так же действуют роем, оскверняют и опустошают миры и собственно, скитаются между мирами.

Так вот, пока все дружно месили этих средневековых зергов, один хитрожопый Великий Маг набрал сил, маны, знаний, да и изобрел заклинание Единения, став Единым – высшим существом в мире Ардании, превосходящим даже богов. А попытавшиеся вернуться назад другие Великие Маги и Боги получили “между ног” и были выкинуты из мира. Порой с целыми расами своих подданных. Но, поскольку о существовании других миров тут вполне себе знали, и даже путешествовали (собственно, бой дремерам тоже решили дать в соседних мирах, а не пускать заразу в родной мир), то даже те группы разумных, кто ушел самостоятельно, а не вслед за Великими Магами, спокойненько могли использовать систему порталов (круглые сооружения являющиеся стационарными дверями в другой мир) и свалить куда подальше. Да и после войны с дремерами, а также спешного отступления Великих Магов-Правителей, ведущих свои народы, целая куча ближайших миров была буквально испещрена порталами, порой на один небольшой мир порталов набиралось с десяток, правда, каждый народ и каждая раса знали только о своих и союзнических, так что чехарда тут стоит та еще.

Так вот, Боги и Великие Маги пусть и отступили, но не простили и не забыли. Особенно Боги – отлученные от родного мира и после раскола веры в них, они потеряли изрядную долю силы, я бы сказал, больше половины, и очень хотят вцепиться Единому в глотку. А маги просто желают вернуться назад, в свои законные королевства и на нормальные земли, ведь не всем повезло обжиться в нормальном мире. Есть миры, размером с целую планету, есть материки или даже острова, вопреки всему спокойно плавающие в… космосе? Междумирье? Хаосе? А черт его знает. И бесконечно водить свой народ в поисках лучшего мира тоже не выход. Разумные хотят жрать, им нужны условия для комфортной жизни, да и недовольство расти будет в таком походе. Вот и осели Великие Маги относительно недалеко от Ардании и стали думать, как им силы нарастить да навалять Единому. И вроде бы, надо только объединиться, и тут даже обиженные Боги им помогут в бою. Но не всё так просто. Единый тоже на месте не сидит и активно наращивает возможности, да и четыре бывших Великих Мага стали у того наместниками. Так что в данном сражении в лучшем случае у них паритет сил. Вот только, ресурсов у Единого больше, и лет через …дцать (я ставлю на тридцать) он накопит достаточно возможностей, ресурсов и разумных, для победоносной войны.

Вот только и ударить в ближайшие лет десять на упреждение Великие Маги не могут. Им бы самим и их народам оправиться и чуть повысить численность, тут как-то не до войны. Так еще находятся жадные идиоты или те, кому ну совсем не повезло с миром обитания, которые лезут воевать друг с другом. Кто в поисках наживы, а кто и лучшей доли.

В такой вот суровый общественный строй меня занесло. И да, небольшое пояснение, почему Великие Маги именно Великие. Для начала, далеко не у всех есть искра магического таланта. Это первое. Но вот соотношение населения с даром и без мне сейчас никто не даст. Мне тут и просто список выживших хоть одной расы никто предоставить не сможет, а уж считать, сколько среди переселенцев магов, а сколько нет, сейчас явно никто не будет.

Кхм, так вот. Сама магия тоже делится на два раздела, волшебство и колдунство… кхе-кхе, и колдовство. И у них разные наборы заклинаний, по разному течет через разумного энергия, он приучается разными методами использовать силу. И в итоге, посвятив себя чему-то одному, второе становится для тебя недоступно. В свою очередь, Великие Маги это те, кто сумели совместить в себе два разных потока, владея обеими школами. А в теории Великие Маги еще и святую магию могут использовать. То есть, аж три типа силы.

Я, в свою очередь, будучи вампиром, отношусь к природным колдунам, а значит, вполне себе могу уйти в школу колдовства. Как-то так.

Нет, я подозреваю, что подводных камней тут еще везде хватает, и в ситуации вокруг, и в бытие Великих Магов и в самой магии, но из имеющегося источника знаний (болтливые волколаки) я уже выжал всё, что только мог.

А, точно, и что касается нежити… её Единый давил особенно сильно. Всё же это единственная раса, которая может буквально жить войной и пополнять свои ряды с огромной скоростью. Да и Крипта – богиня смерти, сохранила наибольшую власть над Арданией, а у Единого явно коротнуло что-то в голове, и он захотел безраздельно властвовать в Ардании даже над жизнью и смертью. И в этом плане богиня смерти ему очень мешала. Так что расу нежити он свел почти под корень, а саму Крипту вообще запечатал где-то в подпространстве близ мира Ардании. То есть на неизвестном мире-островке, без возможности тот покинуть, да еще и под охраной. Жесть. Но теперь становится ясно, чего так мне удивились и что я себя таким слабым чувствую. Как бы тут не оказалось, что от нежити вообще ничего не осталось!

Итак, за такими рассуждениями и размышлениями (ладно, признаю, волколаки и правда образованные и начитанные создания) мы и дошли до полей, на которых трудились… эм… о!

– Какие-то низкие у вас орки, – честно выдал я.

– Это – гоблины, – шокировали меня волколаки хором.

Мой шаблон снова треснул. На земле их изображали иначе, но это – ладно. А вот то, что на Невендааре это были тощие низкие создания, для меня стало стереотипом. А тут… мощные, крепкие и хорошо сложенные, ростом под метр шестьдесят и с внешностью орков. Разве что нижняя часть головы ближе к жабьей… и вопреки этому сходству – рот, полный треугольных, острых зубов. На привычных мне гоблинов они были похожи так же, как танк на запорожец. То есть и то, и другое умеет ездить и вроде может называться машиной, и всё. Вот и тут также.

– О, Великая Богиня, я явно попал в сумасшедший мир! – вздохнул я.

– Сказал вампир, собравшийся поймать волка силовыми методами! – шокировал меня Майкл. Они еще и шутить умеют!

– Издеваешься? – вздохнул я.

– Нэт!

– Нет? – подозрительно уточняю.

– Нэт!

– Точно, нет?

– Точно, нэт!

– Боже, как меня доставляет этот ваш акцент, – признался я в причинах такого странного допроса.

========== Глава 3 ==========

– Ну как тэбэ Нью-Орк? – спросил Скурдж.

– Неплохо, чистенько, мощно, строили явно на века, и не скажешь, что его воздвигли пару лет назад… но какого черта с вами ВСЕ здороваются? Начиная от стражи на воротах, и заканчивая обычными прохожими и мелкими лавочниками? – вздохнул я. Слышать постоянные пожелания доброго дня и прочие здравицы уже достало!

– Так, все тут друг друга знают. Да и символ единства духа. Обрати внимание, справа от нас нашэ уникальное Шатто дэ Вольколак! – указал на мощное здание Майкл.

– Я просто проигнорирую это пафосное название, – тихо и убито бормочу себе под нос. Нет, я знаю, что обладающие звериным слухом волколаки меня слышали, но эти тактичные паразиты всё равно сделают вид, что они – глухие и уж точно не обидятся, а я уже подзадолбался и смолчать тупо не мог.

– Давайте уже пойдем в сторону этого вашего круга-анализатора? – предложил я, подавив очередной вздох.

– О! А это – что? – если бы я специально не смотрел вдаль, в противоположную Шатто де Волколак сторону, то я бы не обратил внимания на ту часть площади, где она, собственно, заканчивается, и взглядам открывается мощный мост из камня, дерева и вроде даже метала. Так у них тут и металлургия развита на достаточном уровне, а не только на доспехи и прочее? Или “обмен культурным достоянием” с какой-то из рас иных миров с продвинутыми техническими возможностями?

– Это… Мост Троллэй! – хором произнесли поморщившиеся волколаки.

– О! Я – скоро. Максимум, через полчаса буду! – потопал я в ту сторону.

– Нэт! Нэ надо! Они же неотесанные грубияны, выпивохи и что хужэ – тролли во всэх смыслах! – попытался остановить меня Майкл.

– Я ведь вам уже рассказывал, каких троллей встречал до этого? Огромные, дикие монстры, разумом ближе к животным. Они даже дрессировке поддаются! Так что мной движет любопытство, хочу глянуть на вменяемую расу этих созданий. И вам меня не остановить, всё равно рано или поздно сюда полезу. А так хоть вы прикроете, – махнул рукой я. Ну да, я волколакам “скормил байку” являющуюся полной правдой (адская смесь, и почему все прочие так не делают?) что меня занесло к ним из очень далекого мира и там всё было сильно иначе.

Спустя полчаса.

– Это что? – дружно уставились волколаки на золотую статуэтку в моих руках.

– Золотой Тролль, вручается лучшему троллю года, – честно ответил я. Честность вообще – лучшая политика.

– Но ты жэ нэ тролль!

– После получаса общения тролли считают иначе. Компанейские парни. Хотя куда ниже тех, которых я видел, более человекоподобны по фигуре, накачаны как не знаю кто и с шикарными ирокезами… и очень зеленые! Но до чего же забавные ребята (теперь уже с грузинским акцентом)! – хмыкаю себе под нос.

– Ладно, идэм ужэ к анализатору, – переглянулись волколаки, явно сочтя меня чуть странным. Знали бы вы, насколько тут всё для меня странно и дико выглядит!

Чуть ранее, в лесу.

Матерый волк не мог поверить своему счастью. Сначала пугающий монстр с запахом неживого, потом толпа полу-сородичей, не брезгающих, впрочем, мясцом “младших родственников”. В общем, это был явно неудачный день для матерого волка. Но закончилось всё удачно. Жив, шкура цела, не покалечен и даже ни в чьи охотничьи угодья не влез удирая. Еще бы стаю себе организовать, но это и подождать может, сначала перекус, аппетит он уже набегал, удирая от полоумной нежити.

И именно на этой мысли волк только сейчас ощутил огромную, буквально смертельную угрозу со спины.

– Не вампир. Ничего, поймаю наглеца, а пока перекушу, – на зверином заявил кто-то.

Последнее, что увидел развернувшийся к угрозе волк, были налившиеся алым глаза-бусинки, белый мех зверя и длинные уши. Но очень быстро мех окрасился кровью, а волк перестал видеть что либо.

Снова в Нью-Орке.

– Это что? – всё еще со статуэткой золотого тролля в обнимку, поинтересовался я. Ну а что, моя походная сумка осталась в обозе в другом мире, вот и приходится в руках таскать.

– Это и эсть круг анализа. Как можно заметить эти светящиеся белые линии выжжены прямо на полу магией. А письмена задают формулы и помогают анализам. Фактически, в этом круге воплощены все знания нашего магического университета, который скурпулезно собирал наш Корол!

– Корол? Может, король? – уточнил я, уже догадываясь, что это особенности акцента и зная, что сейчас будет. Но я просто тащился с этих акцентов, что волколаков, что троллей. Кажется, мне стоило не нежитью стать в Невендааре, а сюда попасть в кого-то из зеленокожих.

– Я так и сказал, корол! – насупился Майкл.

– Ладно-ладно, что делать-то надо. И да, что это написано в навершии круга? – подозрительно спросил я, указывая на надпись “разжиревший квадрат”, на языке, похожем на русский. Нет, буквы “Р”, “З”, “Ж” и “Ш” там отличались, но всё равно были узнаваемыми. Да и остальные… чем-то напоминали если не славянскую письменность, то более ранний вариант русского языка.

– Это – тайный язык свартов. Всё жэ именно этот народ поднаторел в анализах всэго и вся, а наш достопочтимый корол просто купил эти знания! Или обменял… или стащил… ладно, в любом случаэ, наш почитаэмый корол так или иначе получил эти знания! – вроде и гордо закончил Зурдж, но меня варианты получения знания порядком убили, да. У них однозначно крутой король. Уже любопытно на того глянуть.

– Так, давай, я продэмонстрирую работу круга? – предложил Майкл, спокойно в тот вставая. Легкое свечение охватывает его, и вот тот сходит с места, а на постаменте рядом… нет, не на постаменте, а над ним, начинают появляться слова. Чем-то напоминает мою прошлую систему… нет, не так, скорей книгу. Тут именно описания, но вот каких-либо характеристик нет.

Майкл

Благородный Волколак

Благородные волколаки совсем не безмозглые звери, какими их принято считать. Они прекрасно разбираются во всем, что должен знать современный образованный оборотень: в медицине, анатомии, химии, астрономии, кулинарии и в средствах борьбы с блохами.

Особенности:

Когти Духа – к наносимому вашими когтями урону добавляется урон магией духа.

Зверская регенерация – в разы превосходит обычную регенерацию, но требует немало пищи, т.к. является особенностью организма в большей степени, нежели магической чертой.

Зверь – стрелы наносят вам чуть больше урона. Увеличена защита и боевой дух в лесу. Легко ориентироваться в лесистой местности. Улучшена проходимость лесных регионов.

Острые Зубы – увеличен урон клыками.

– Для лучшэго понимания, теперь я, – заявил Скурж, он же лидер отряда.

Скурж.

Благородный Волколак

Благородные волколаки совсем не безмозглые звери, какими их принято считать. Они прекрасно разбираются во всем, что должен знать современный образованный оборотень: в медицине, анатомии, химии, астрономии, кулинарии и в средствах борьбы с блохами.

Особенности:

Когти Духа – к наносимому вашими когтями урону добавляется урон магией духа.

Зверская регенерация – в разы превосходит обычную регенерацию, но требует немало пищи, т.к. является особенностью организма в большей степени, нежели магической чертой.

Зверь – стрелы наносят вам чуть больше урона. Увеличена защита и боевой дух в лесу. Легко ориентироваться в лесистой местности. Улучшена проходимость лесных регионов.

Следопыт – улучшена проходимость лесных регионов, пустыни, холмистой местности и болот.

Быстрое Обучение – вы легче постигаете некоторые вещи.

Безжалостный – вы издалека чуете запах крови и в битве с раненными врагами наносите тем несколько большие повреждения, чем ваши сородичи.

– Вот так. Как видишь, сначала идут расовые особенности, затем личные. К примеру, Майкл довольно часто использует в бою нэ только когти, но и клыки, поступая нэ по джентэльменски. И это стало эго особенностью, в то врэмя как Скурж сэйчас активно пытается сдать нормативы на Придворного Вольколака, отсюда быстрое обучэние. Остальному он научился сам. Наш Скурж силён! – пояснил разницу в особенностях мне Зурдж.

К слову, остальные имели только расовые навыки, разве что Зурдж тоже имел Следопыта. Как я понял, особенности тут получить ой, как не легко. А анализатор реально просто их отражает, то есть, никаких пародий на игровую систему в этом мире нет. Да и как я уже отметил, это больше на страничку из книги походило, чем на системную запись. Но блин, до чего же эти сварты продвинутые, такое на коленке собрать?

И вот в круг встал я. Вспышка света и я с интересом рассматриваю заполняющуюся страничку информации.

Салаар.

Вампир (Эльф королевской крови)

Молодые адепты часто недооценивают вампиров, считая их чем-то вроде сов – умными ночными хищниками. Хочу предостеречь от подобной ошибки – вампиров следует остерегаться, как чумного гниения, ибо вампиры не только умны, но также образованны, хитры, умеют контролировать свою жажду крови, а в отношении личной силы ничем не уступят иным некромантам.

Особенности:

Мертвый – иммунитет к магии смерти. Магия жизни наносит вам на 41% (согласно исследованиям свартов-которым-было-нефиг-делать) больше урона. Нельзя лечить магией жизни.

Сила Вампира – физические показатели в три раза выше человеческих. Магия Духа наносит вам на четверть больше повреждений, чем прочим целям. Магия стихий наносит вам лишь треть урона. Получена особенность Ярость Стихий.

Ярость Стихий – ваша магия стихий на четверть сильней, чем у прочих колдунов.

Вампиризм – вы способны восстанавливаться и даже пополнять свой резерв за счет выпитой вами чужой крови. Ваши атаки магией смерти и\или крови восстанавливают вас (почти) в половину от нанесенного вами урона.

Регенерация – вы восстанавливаетесь быстрее обычного.

Поцелуй Богини Смерти – ваша магия смерти наносит в три с половиной раза больше урона врагам. Вся разумная нежить ощущает, что вы отмечены вашей общей Богиней.

Облучение Жизнью – несмотря на то, что вы нежить, вам вполне доступны удовольствия смертных (но потомков вы не оставите, пища обычная для вас не имеет вкуса, а алкоголь не влияет на организм, сколько бы вы его не выпили). В вашей ауре буквально выжжены эльфийские следы. Последствия неизвестны. Крайне не советуется облучаться силой жизни и дальше. Возможны неконтролируемые мутации, вплоть до превращения в живого вампира, светящегося на Солнце.

– Хм, я так понимаю, тут только выделяющиеся особенности, или то, что круг сумел проанализировать? – спрашиваю, отмечая странное молчание.

И да, касательно облучения жизнью… я так понимаю, нахождение внутри “луча добра” от Галлеана и присутствие во мне органов и сути Тораака не пошло мне на пользу. Отсюда же и статус эльфа королевских кровей. Так-то Тораак и сам был связан дальним родством с королевским родом, а сила Галлеана и моя сила крови это пробудили. К слову, отсюда и цвет кожи, все эльфийки-королевы были синекожими. Субтильность… наверно, тоже от обэльфячивания. К слову, две новости, исходя из этого статуса – вампиры (мужского пола так уж точно) в этом мире импотенты. Это первая. Вторая – я не импотент. Интересно, а почему в прошлом мире у меня с этой функцией организма всё было нормально?

– Ты цэловал Богиню Смэрти? – отвисли волколаки. Так, вот что их замкнуло. И это не я её, а она меня одарила!

Хотя, забавно вышло. Они переваривают мой статус и гадают насчет того, насколько “высокого полета птица” им встретилась в моём лице, а я тут задаюсь вопросом половых развлечений местных вампиров. Что-то даже стыдно.

– Ладно, хватит. Это вне нашей юрисдикции. Надо отвести его к Королю! – родил мысль Зурдж.

– Да!

– Однозначно, да!

– Точно, да!

– О, Великая Богиня, только не снова! – простонал я с их манеры совещаться.

Впрочем, решено всё было быстро и уже через час с небольшим у меня состоялась аудиенция с королем и Великим Магом этого народа. Похоже, волколаки и правда занимают высокое положение в обществе зеленокожих.

И вот меня пустили в тронный зал (малый), и я в шоке уставился на огромную, прямоходячую, солидно выглядящую крысу! Стоит на задних лапах, телосложение… сгорбленное, но довольно мощное. Впрочем, этот наклон вперед вызван в большей степени строением позвоночника этого вида, если я всё правильно понял. Рост – метр пятьдесят, может, чуть выше. На нем надет позолоченный камзол, шикарный плащ-мантия алого цвета с белыми оборками-обшивкой по краям (в общем, стандартная королевская мантия) и золотая корона на голове. Морда… добродушно-доброжелательная. Глаза светятся мудростью… и хитростью прожженного торгаша.

– Проходи, присаживайся дорогой гость. Не стоит осторожничать, ты тут не для допроса, но для разговоров. Мне о тебе уже рассказали мои подданные и я им доверяю. Честность волколаков воспета в легендах. К тому же, в это трудное время нам незачем сражаться друг с другом, ведь у нас есть общий враг. Нет, позже, конечно, начнется грызня между бывшими союзниками, делящими лучшие “места под солнцем”. Но это будет позже. Пока… это просто не актуально, ведь так? – крыс просто удивительно игрался интонациями, переходил с доверительного тона, на официальный и даже чуть лукавый. В общем, он бы меня подкупил своим отношением и речами… если бы я не был до сих пор в ступоре от огромной, разумной и говорящей крысы.

– Угу, – родил я, собравшись с мыслями.

– А ты… немногословен, да? – чуть улыбнулся крыс, явно поняв моё состояние (возможно, как-то по своему и неправильно) и искренне наслаждаясь произведенным эффектом.

– Ага, – почти собрался я.

– О, и прошу простить мою грубость. Я – Король Крысс LIV, единственный ныне живой потомок Короля Крысса XLII. И прости за прямоту, но у меня есть вопрос один и одно предложение. Я хотел бы узнать твои дальнейшие планы… и предложить присоединиться ко мне, – довольно прямо заявил Король. Впрочем, подав это интонациями так, что особо никакого дискомфорта такие прямые заявления “в лоб” не приносили. Не знаю, как политик, но вот будь он торговцем, и за пару часов весь бы свой товар втюхал даже самым непрошибаемым личностям.

– Кхм. Как вам наверняка известно, я – Салаар. Планы? Отыскать прочую нежить и… скорей всего освободить Крипту. А дальше… мне как-то плевать на вашу войну с Единым. Вот честно. Ардания не моя родина, и всё, чего я хочу – вернуться домой, в свой мир. Что же касается службы… ранее я служил напрямую своей Богине, и подчиняться пусть даже такому могучему магу и мудрому политику (немного лести никогда не повредит) как вы, было бы оскорблением. Не для меня – для Богини. А оскорблять богов бывает чревато. Вы и сами знаете это. И позвольте уточнить, почему вы так легко и непринужденно говорите о последующей войне союзников после общей победы? – не остался в долгу я, неплохо скопировав тон собеседника и тоже ответив честно (хотя, в его честности есть у меня сомнения) и прямо. Может, не стоило идти на такой шаг, но сыграть на заблуждениях местных относительно моего статуса при их богине смерти… которую я видеть не видел, вполне стоило. Да и не получается у меня воспринимать этого низенького добродушного крыса за угрозу. Не вижу я в нем страшного Великого Мага.

– Что же, это – печально. Но я могу тебя понять. Даже мне не хотелось бы гневить богов, а уж тебе, посвященному своей богине, так и вовсе это противопоказано. Вот только, подчиниться тебе придется. Нет, не мне, но сомнительно, что нынешний лидер нежити согласен будет терпеть рядом неподконтрольную ему единицу. Особенно если ты уведешь часть его подданных в поход во спасение вашей богини. А уж если он сменил веру… то у вас может случиться война. Впрочем, думаю, я могу тебе помочь. Припасами, армией, знаниями. Но не за просто так. Ты поможешь мне – я тебе. Всё честно, можем даже составить Кровный Договор. Как я уже сказал, ссориться с богами я не вижу смысла, в том числе и вызывать гнев одной особы, обманывая её Чемпиона. Предпочитаю добрососедские отношения. А касательно возни союзников после общей победы… почему-то никто из них не польстился властью над Арданийской канализацией, так что на мою территорию я не жду покушений. Вот и вся тайна. Так что их “склоки с поверхности” меня интересуют в меньшей степени, – довольно спокойно отреагировал на мой спич Крысс.

– Прежде, чем соглашаться, мне хотелось бы узнать, в чем именно нужна помощь простого вампира такому могучему магу, как вы, – выискивая подвох, произношу. А не быть там подвоху просто не может.

И да, почему у меня ощущение, что меня где-то УЖЕ нае*али?

========== Глава 4 ==========

– Итак, от тебя, мой дорогой гость, нет, даже не так! Мой дорогой друг! Тебе всего-лишь надо решить небольшую проблемку, мешающую мне вести торговлю. Между моим миром и миром Этар через портал скачет один монстрик в обе стороны. Такая небольшая услуга – надо его устранить, – вроде и доверительным, располагающим тоном говорит, но вот юлит страшно!

– Так что за монстр? – после этого моего вопроса он еще и обиду изобразил, что я не поддержал его разглагольствования. Но я не дал перевести тему, упрямо на Крысса смотря.

– Всего-лишь Лунный Зайчик, – как бы между делом произнес Король, а у меня появилось некое подозрение…

– Это случаем не белый, низкий и ушастый, с алыми глазами-бусинками? – подозрительно осведомился я.

– Нет, это фиолетово-синий, просвечивающий и размером тебе по пояс, – то еще описание, но хотя бы не мой старый знакомец.

– И в чем подвох? – в лоб спросил я.

– Его и нет. Просто… он очень неудобен. У этого создания иммунитет к физическим атакам, да и магии он неплохо сопротивляется. Из-за чего большая часть моих подданных становится полностью неэффективна. Тут подошли бы волколаки с их уроном духовной магией от когтей, но это означало бы вступить с тем в ближний бой, а это проигрышная позиция. Шаманы? Да, у них есть шансы, но если он сблизится раньше, чем они начнут атаку, то опять же, это будет их поражением. Всё же шаманы это далеко не маги, они больше лекари и целители, да и физически удар держат не особо хорошо. Я уже хотел наемников искать для этого деликатного задания. Нет, сам я мог бы справиться запросто, но обязанности правителя не позволяют мне надолго отлучаться из столицы. И за это дело ты будешь достойно награжден. Никто не смеет обвинить Короля Крысса в скупости! Ну так что, согласен? – ощущение подставы усилилось, но делать нечего – получить в союзники целый народ, а в должники – Великого мага, было слишком большим искушением.

– Да, согласен, – вздохнул я.

– Тогда, давай заключим обещанный мною Кровавый Договор? Слово – это неплохо, но Договор дает куда большие гарантии. Тебе ведь так будет спокойней? – вроде сейчас пошли навстречу мне и вежливо продемонстрировали “готовность гарантировать своё слово”, но откуда это ощущение, что даже сейчас я влипаю всё больше? Эх, знать бы побольше об этих Договорах, да и вообще о том, на что я подписываюсь.

Договор мы в итоге заключили, и там было прописано ровно то, что мы и оговорили, без дополнительных пунктов и множественных толкований. С этой стороны договор выглядел выгодней мне, а не Королю. Но вот мой седалищный нерв намекал, что только что поимели меня.

После чего я отправился в университет по совету самого Крысса. Там было собрано немало сведений. Фактически, в том месте выставлялись те знания Великих Магов, которые вообще можно было выставить на всеобщее обозрение. И я там рассчитывал так же немного подтянуть свои знания и умения. А то где это видано, чтобы не самый слабый колдун владел только парой расовых умений, да еще и из другого мира? Вот и я рассчитывал потратить месяц-другой на подтягивание знаний.

И первый же разрыв шаблона я заработал на входе. Передо мной туда зашел тролль… что забыл полуголый качок с дубиной и ирокезом в аналоге библиотеки этого мира, только еще с инструкторами-учителями для тех, кто в них нуждается (в основном там самообучение и саморазвитие), я так и не понял. Прошмыгнув следом, я в шоке смотрел, как тролль поставил дубинку на специальную стойку, где уже стояло пяток её товарок, и надев небольшие очечки, вежливо (!) попросил принести ему два неких тома, которые он не дочитал в прошлый раз.

(игровой факт – повышение\апгрейд троллей и правда происходит в здании, вытекающем из постройки университета)

Вопреки своим расчетам и ожиданиям, в том месте я запропал на три месяца, благо меня никто не торопил, и вообще меня поставили на довольствие. Ох, как бы потом мне это не аукнулось.

Но вернемся к тому, что я там узнал. Первым делом я подтвердил все слова волколаков относительно творящегося в этом и соседних мирах пи… кхм, убедился в узурпации родного мира множества народов в единоличное пользование Единого. После собрал сведения о Лунном Зайчике… осознав уровень подставы. Неуязвимый для физического урона и срезающий магический, способный сам к магии и пассивно замедляющий врагов… жесть! Мда, крыса изрядно преуменьшила возможности этого создания. Мда, это называется вляпался.

После понимания своих перспектив и ближайшего будущего, не желая умирать, но всё еще теша себя надеждой выполнить Договор (ведь в случае невыполнения, тот накажет нарушившего слово, подловили меня, что тут сказать?), я занялся самообразованием. Раз я колдун, то будем учиться. Хоть что-то, да пойму.

И ведь понял. Освоил я Слабый Удар Тени – эдакую стрелу из тьмы с раздувшимся до размера небольшого шара наконечником. Дешевая, быстрая и легкая в исполнении магия. Разве что прицеливание у неё так себе, автонаведения нет и урон низкий. Фактически, чтобы убить такой атакой даже простого человека, надо в того попасть раз пять-семь. Еще освоил я Неполную Реконструкцию – замена исцеляющей магии для нежити. Слабенькое умение, но польза от него приличная, пусть после применения и есть зазор в минуту перед новым использованием.

Еще вышел один курьез. Малое Исцеление и Лечение тоже почему-то относились к колдовству, а не волшебству. И если освоить Лечение у меня не вышло, что и неудивительно для нежити, то вот Малое Исцеление, не иначе, благодаря эльфийским корням моим и облучению силой Галлеана, я использовать всё же мог. Да, это было неприятно и даже больно, а после трех-четырех применений без перерыва меня начинало парализовывать и потом еще минут двадцать тело меня не слушалось. Мда, не для нежити исцеление придумали. Но сам факт применения… это могло бы стать неплохим козырем. Да и всестороннее развитие бывает полезно.

Сейчас я пытался освоить Удар Тени – более продвинутая версия Слабого Удара Тени. Раза в три мощнее, летит быстрее и прицеливаться легче. Фактически, все эти умения были из раздела “младшего ученика”, но конкретно это было чем-то вроде выпускного умения. Так сказать, высший уровень для младшего ученика. Вот только, в поход я отправляюсь, всё еще не до конца его освоив. К слову, несмотря на название, оба варианта шара используют в своей основе не магию тьмы, а магию смерти. Так что полностью их освоив, я буду бить ими больнее прочих магов.

Помимо этого, прихватил я с собой в путь еще и учебник-самоучитель для “старшего ученика колдуна”. Откуда уже пытаюсь выучить Холодный Ветер и Волшебную Скорость. Первое после долгой (около часа) подготовки превращает некую область вокруг колдуна в мерзлые земли – покрытая снегом и льдом земля, пронизывающий до самых костей ветер, мгновенно умирающие в области заклинания растения (вплоть до деревьев-исполинов) и легкий фон смерти от земли, неплохо восстанавливающий силы нежити на привале, или отнимающий немного силы физической у живых. Впрочем, последние два эффекта вроде как не общие для всех колдунов, а только у меня вылезли, из-за слишком большого сродства со смертью. Нет, наверняка Великий Маг расы нежити может так же, но не видит смысла так делать.

Волшебная Скорость в свою очередь была именно ускорением, и её я пытался выучить для противостояния замедлению моего будущего противника. К тому же, эта магия накладывалась на любую цель, а не только на её пользователя. Жаль лишь, что только на одну цель за раз.

Впрочем, пока что оба последних заклинания были для меня сложноваты, и если Холодный Ветер еще как-то получался, то на Волшебную Скорость я тупо тратил ману без особого результата.

Так, о чем еще я не упомянул? Точно, есть еще две вещи. В том Университете, перед отбытием из Нью-Орка, я нашел свиток, описывающий магию поднятия скелетов. На нем еще стоял знак в виде чуть приплюснутого ромба. Странно, у остальной магии смерти я такого знака не видел. Да я вообще больше книг и свитков с таким знаком не видел. Но сам ритуал я вызубрил. Правда, с практикой пока облом, но думаю, позже смогу и на практике проверить эту магию. А то, признаться честно, несколько завидовал своим магически одаренным сородичам, способным к поднятию нежити, вроде того же Бишера.

И вторая новость – Король Крысс выделил мне два десятка телохранителей – Крысс-Принцев. Всё равно их не жалко… о чем мне заявили прямым текстом. Просто у каждого Короля Крысса этих потомков три-четыре десятка минимум. Поскольку прокормить такую ораву нереально, да и Королей тупо душит жадность, те воспитывают своих сыновей первые годы, благо развиваются те быстро, дают все необходимые знания для выживания в большом мире и пинком вышибают из замка, заставляя тех самостоятельно всего добиваться. И ведь добиваются, что и неудивительно. Пусть магию или цепкий и изворотливый разум Принцы наследуют не всегда, но вот силушку физическую почти в 90% случаев получают. Несколько ниже, чем у Короля, но всё равно, один на один, любой из Крысиных Принцев спокойно раскидает двух-трех благородных волколаков.

К тому же, не все из них идут в наемники. Так и появляются у зеленокожих хорошие торговцы, умелые наместники, мэры городов, герцоги и графы, а порой и элитные бойцы при дворе или у высшей знати.

И сейчас два десятка таких бойцов служило мне охраной. Хотя, есть подозрение, учитывая, что они по большей части физушники с редкими вкраплениями бойцов, способных иногда что-то колдануть, то тут они скорей контролируют, чтобы я не сбежал, да никто по пути к цели меня не прибил случайно. Всё Король предвидел, да? А погибнут… как уже было сказано ранее – их не жалко. Хотя, умению двуручного боя я бы у них подучился бы, да. Тут не было ни одного бойца с одним оружием. В основном Принцы пользовались двумя одноручными мечами или двумя саблями, но я видел даже одного с двумя одноручными топорами! И орудовал он ими умело. Надо будет хоть парочку из них сберечь, пусть на обратном пути подучат, раз уж по пути к цели не хотят.

Спустя две недели довольно спокойного пути мы дошли до Грамира – торгового города зеленокожих недалеко от портала. Что же, вот и начинается нервная часть нашего приключения.

========== Глава 5 ==========

Понимая, что не успеваю научиться всему до сражения, я нашел обходной путь для части своих сил. К примеру Удар Тени я научился помещать в предмет-проводник и всё, что оставалось, точно метнуть предмет, заряженный магией смерти, в цель. Именно метнуть, в ближнем бою их использовать было нельзя, к тому же, органика заряд не держала, древесина и камни тоже, а любой металл мог принять такой заряд лишь единожды. Впрочем, ограничение я обошел просто и элегантно, вспомнив свой прежний стиль боя.

– Слушай, вот нафига тебе столько вилок? – спросил Роджер-с Рататуй, единственный Крыс-Принц, соизволивший представиться. Остальные не то брезговали обществом нежити, не то считали, что я сдохну в бою и имя будущего окончательно упокоенного трупа им не нужно. Не суть. Так что “навел мосты” я только с одним из них. Ну, зато знаю, кого надо защищать, если что.

– Это не просто вилка, это – страшное оружие возмездия! – гордо заявил я. Он еще не участвовал вместе со мной в компании против демонов, потому и не знает весь ужас этого метательного оружия!

– Хах, опять переклинило, да? – вздохнул Крыс-Принц, притопнув ногой, как-то по крысиному, легко и украдкой, вроде и выказывая толику раздражения, но в такой легкой манере, что и не поймешь сразу. За этот почти месяц совместного пути я уже изучил их повадки. Кто бы что не говорил, но я был довольно наблюдательным. Что и неудивительно. Быть невнимательным на Невендааре, значит, быть мертвым… подумала нежить, да.

– Ай! – произнесла Большая Крыса, размером с овчарку, ползшая мимо на четвереньках, которой Рататуй наступил на повиливающий в такт ходьбе хвост.

– Простите, – извинился я за своего спутника, составившего мне компанию на местном базаре, пока остальные наши сокомандники отдыхали в гостинице. Точнее, надирались в баре на первом этаже гостиницы.

И всё же, что за странный мир? Помимо крысо-людей полноценными гражданами этой расы считаются и вот эти крысы. Нет, я понимаю, что они огромные и разумные, пусть и разговаривающие на зверином (который всё равно почти все их сородичи понимают) и даже способные короткие фразы пропищать и так, но привыкнуть к этому довольно тяжело. Как и к тому, что данные создания могут быть вполне себе неплохими бойцами. Нет, ну а что, юркие, обладающие ночным зрением, если долго не чистить передние когти, то еще и трупный яд на них образуется. Да и сами они способны разносить различные болезни, порой смертельные для других видов, но ничего не делающие самим крысам. Да что говорить, приход чумы тут празднуют! Ведь все виды фракции зеленокожих так или иначе к ней невосприимчивы. А крысы и крысо-люди еще и могут использовать эту заразу в атакующих целях! Впрочем, мне тоже, как нежити, полностью плевать на любую болезнь. Болезни для живых. Впрочем, с моим образом жизни (по прошлому миру) наибольшую опасность для меня представляли бы венерические заболевания. Но не будем о грустном и моем вынужденном воздержании – на зеленокожих особ у меня “прибор” не реагирует. Ну или Король собрал у себя такой контингент, чтобы прочие расы на их самок не позарились. Не важно.

– Эй, ты чего застыл? – поводил я рукой перед глазами Рататуя.

– Ах, какая женщина! – смотря вслед удалившейся крысе, выдал Принц.

Моя рука не впечаталась в моё же лицо лишь из-за боязни сбить капюшон, а оказаться под солнцем мне бы сильно не хотелось. Есть менее болезненные способы самоубийства.

Впрочем, не мне, спавшему с духами и нежитью (пусть и сексапильной), что-то говорить о вкусах других.

– Так дерзай. Кто знает, что будет завтра? Возьми сегодня от жизни максимум. Я так живу уже довольно долгое время, – усмехнулся я, ответив полную правду и максимально серьезно. Рататуй даже удивился.

– Ну… не могу тебя одного оставить. Не положено. Вернусь в таверну и сдам остальным, тогда и попробую найти даму по запаху, – вздохнул Принц, подтвердив, что они приставлены ко мне еще и для слежки и контроля.

– Тогда чего мы стоим? Я как раз собирался довести до ума Волшебную Скорость. Да и покупки все сделаны, – с ощущением, что что-то я таки не купил, проговариваю я.

Много позже, за пределами Грамира.

Мы всей группой осторожно двигались к порталу, осматривая окрестности. Ведь, пусть Лунный Зайчик и обитает у портала, да скачет в обе стороны через арку, но это не означает, что он прямо там сидит. Скорей всего он гуляет где-то в окрестностях перехода, пусть и не факт, что с нашей стороны.

И если я был еще относительно расслаблен, поскольку был уверен в себе, то вот Принцы… что физическая атака, что ядовитое оружие фантому сделать ничего бы не смогли, а этот монстр по описаниям и иллюстрациям из книг в университете, походил на огромного фантома зайца, излучающего сине-белый свет.

Но вопреки нервозности отряда, до портала мы добрались без происшествий – всё живое “выпилил” наш противник, а его самого нигде не было. Но эта тишина буквально давила. Как и какое-то напряжение, буквально повисшее в воздухе, когда мы дошли до арки телепорта.

– Не нравится мне это, – буркнул один из моих сопровождающих.

– Ой, дурак! – ассоциации сработали мгновенно. Лес, охота на монстра, гнетущая тишина и эта фраза… кто-то “поднял флаг смерти”. Ну, по канонам американских фильмов и игр так уж точно. Память той части меня, что когда-то была геймером, это упорно твердила.

И именно в этот момент из портала выпрыгнуло это! Он и правда был таким, как его и описывали. Разве что под свечением проглядывалось фиолетовое нематериальное тело монстра. Опешили все… даже наш предмет охоты. Но очнулся он первым. Точнее, это сделали мы одновременно, но я явно был в легком неадеквате, ибо только так я мог объяснить, почему вместо атаки по противнику, я попытался наложить на себя Волшебную Скорость, которую так и не довел до нормальной работы. Как итог, заклинание ожидаемо сорвалось и просто растеклось по округе облачком потраченной на него маны, ненадолго чуть повысив магический фон у портала. Секунды на две.

Впрочем, Зайчик тоже первым делом не понесся в атаку, а накрыл нас эффектом замедления. Мои спутники сильно потеряли в скорости, а вот я, задействуя своё вампирское ускорение, остался на своем прежнем уровне скорости, как я без полного ускорения, то есть чуть быстрее тренированного человека. Вот только… противник был немного быстрее меня.

Первым погиб тот самый говорун, произнесший “ключевую фразу”. От попыток ответных атак крыс, монстр даже не уворачивался. Зато уклонялся от моих Слабых Ударов Тени, посланных в его сторону.

– Все – назад! – скомандовал я, и выхватил вилки, обволакивая их силой смерти… и недоуменно косясь на статуэтку золотого тролля в своей левой руке. Только сейчас я понял, почему весь путь по лесу на меня косились, как на полоумного, все принцы, даже Роджер-с. Сутки назад, на базаре, я забыл купить себе оружие, а Король Крысс мне его тупо не выдал, из-за стереотипов о вампирах-колдунах, в крайнем случае сражающихся когтями своими. Чертово стереотипное мышление. Так что всё это время я шел по лесу со статуэткой наперевес. Думаю, картина была та еще.

Когда я начал метать в Зайчика вилки, тот даже на миг застыл в ступоре… либо не ощутил ауру смерти вокруг них, и приняв парочку, словно те обычное железо (вообще, вроде как олово), взвыл от боли, а его сияние от попаданий стало меркнуть, открывая и глазам принцев его фиолетовую тушку под этим сиянием.

Когда свечение полностью пропало, исчезло и замедление на нас, и я усилил нажим. Вот только цель явно не собиралась умирать, и забив еще трех крыс-принцев по пути, метнулось к порталу. Рывок следом, и я добиваю монстра площадной атакой силой смерти из моего прошлого мира.

К слову, когда я атаковал монстра магией этого мира, точнее магией смерти, то от него ко мне прилетали зеленые маленькие облачка, с кулак размером, впитываясь в моё тело, те меня бодрили и убирали жажду крови. Я так понимаю, это эффект особенности вампиризма этого мира. Ведь там часть атак моих магией смерти или крови переводится в жизненную силу и возвращается ко мне. Удобно. Хотя и… странные у этого мира законы. К слову, облачка, похоже, видел только я, уворачиваться от них бесполезно, всё равно догонят (в первый раз я шарахнулся в сторону, подозревая атаку), и после моей атаки той же силой, но по принципам Невендаара, ко мне не вернулось ни капли зеленого цвета. Значит, в круговорот магии и её правил, моя сила из прошлого мира не вписывается. Учтем на будущее.

После, когда тело монстра уже начало развеиваться (нет, ну реально как фантом какой-то), из портала вынырнули и мои сопровождающие, которых стало на семь чело… кхм, извиняюсь, на семь крыс меньше.

– Ай, блин! – простонал один из них, рукой указывая направление. Да и я сам уже ощутил, как всё снова стало замедляться.

По эту сторону портала была пустынная местность с засохшей, желтой, потрескавшейся землей и валунами вокруг. И сейчас со стороны валунов к нам двигались еще два Лунных Зайчика.

– Пи*дец моему резерву, – вздохнул я.

Впрочем, всё было кончено всего за минуту. У нас, к семи уже имеющимся “жмурикам” добавился еще один труп, плюс к этому, мой резерв магический показал дно. Из-за быстрого наполнения вилок магией смерти, я тратил треть от затрачиваемых усилий просто в воздух. Что поделать, мало того, что колдуном я раньше не был, владея, фактически, лишь одной магической атакой, построенной на иной системе магии, так еще и этой магии я обучаюсь всего четыре месяца в сумме, а этому приему менее месяца. Конечно, потери маны были чудовищны. Но думаю, после этого боя, я даже Удары Тени смогу выдавать теперь не глядя – манипуляции силой у меня явно стали получаться под конец куда лучше и свободней.

– Ты как? – проявил неожиданную заботу ранее не шедший на контакт крыс, подошедший ко мне. Странно, что-то в его тоне не так. Стоп, да он напряжен не меньше, чем перед боем с Лунным Зайчиком! Тораак раньше умел читать такое, кажется, теперь умею и я. Не особо хорошо, но тут крыс особо и не скрывал своего состояния. Ладно, вообще не скрывал.

– Маны на донышке, думаю, больше двух Слабых Ударов Тени я из себя не выжму, если вдруг еще что случится. Да и тело словно потяжелело без магии, – о последнем я нагло соврал. После всех этих поглощенных зеленых облачков, я чисто жизненной силой жертв едва ли не светился.

Стоило мне это сказать, как взвыло чувство опасности (почему-то, в большей степени выло в районе копчика, хотя удар туда не шел). Перекат в сторону, и на место, где я был, сверху обрушивается клинок того крыса.

– Ну и как это понимать? Рука соскользнула? Или башкой повредился, болезный? Так иди сюда, я тебя подлечу. И да, прости, о физическом своем состоянии я чуть приврал, – хищно скалюсь, отмечая, что за оружие схватились все крысы-принцы.

– Всё просто. Крысы-Короли, их братья, родственники и дети… все мы знаем одну истину – славы много не бывает. Быть просто сопровождением победителя не особо почетно. Этого банально мало. А вот подать историю так, что мы сами одолели эту троицу, вполне выгодно. Ну а ты… просто сгинул. Извини, вампир, ничего личного. Просто даже эта капля славы поможет нам занять места выше, чем наши ОЧЕНЬ многочисленные братья и дяди, став на шаг ближе к трону, – заявил кто-то из толпы.

– А не подавитесь? И как же договор? – скалюсь я. Что-то такое со стороны некоторых я ощущал с самого начала. Жажда наживы, нежелание сближаться, чтобы не приведи Богиня, не сблизиться, взгляды в спину. Нутром чуял. Так что не удивлен. Да и с такими родственниками, от них было трудно ждать чего-то иного.

– Подавимся? Славы много не бывает! Договор… там вообще нет пунктов о нас. Мы тут вообще можем хоть перебить друг друга, – насмешливо отозвался другой… и с хрипом из разрезанной глотки, рухнул на землю, а в мою сторону пнули его оружие.

– Рататуй? – удивленно покосились все на сделавшего это крыса. И я тоже, чего уж скрывать.

– Что? Быть сопровождением и правда не очень почетно. Но если мы вернемся вдвоем с Салааром, то можно стать двумя героями. Выгодно… ну а вас я никогда не любил… братишки, – хмыкнул стоящий позади всех крыс.

Впрочем, хватит бездействовать. Сейчас, когда мы так удачно расположились, что часть внимания крысы вынуждены направить в противоположную мне сторону… этим трудно не воспользоваться!

Последняя вилка входит прямо в открывшуюся пасть ближайшей крысы, заметившего, что я подобрал саблю. Рывок вперед, и его собрат (или вообще брат?) лишается головы, а следующий – рук (или, всё же передних лапок?).

Поднырнуть под атаку следующего, вовсю используя превосходство в скорости, и вспороть ему брюхо, двигаясь дальше. В толпе врагов главное движение… и в идеале один удар – один убитый враг. Иначе сомнут даже вампира. В меня это вдолбили давно добрые собратья-нежить.

Сорок секунд и всё было кончено. Долгие бои бывают только в кино или если физические параметры и умения бойцов совпадают, а стили друг друга хоть немного известны им, но это – явно не наш случай. Так что под конец Рататуй культурно постоял в сторонке и подождал, пока я выпью последнего крыса-принца. К слову, принц в этом плане оказался очень питательным. Кровь вкусная и насыщенная, по телу словно волна силы прошлась. Хах, хорошо-то как!

– Мда, не такого я ожидал от похода, – вздыхаю, осматривая место побоища.

– А вот я ждал чего-то такого. Свою породу я знаю хорошо. Вот только, с телами надо что-то делать, – пожал плечами Рататуй, словно и не он сейчас резал своих братьев. Мда, меня несколько вымораживает от таких родственных отношений. Боюсь, полностью ему доверять я не смогу никогда. Что, вроде даже и правильно.

– Оставь это мне. Есть парочка заклинаний разложения, – хмыкнул я.

На самом деле, я из такого отборного материала, как крысы-принцы, собирался поднять скелетов. Даже любопытно, что из них выйдет? А заклинание разложения… если бы я такое и знал, оно явно было бы не моего нынешнего уровня. Роджер-су я же потом просто показал остатки того, что еще можно назвать телами, после того, как из тех выбрались скелеты. К слову, подняты были скелеты-ветераны. Вроде и выше скелетов-воинов, но я ожидал что-то покруче. Ну и ладно. Светить новообретенными слугами не хотелось, и удостоверившись, что те меня слушаются, я заставил их окопаться среди валунов. Ну а что, зайчикам можно, а мне – нет? Так что “свистнув” идею, я её доработал.

После всего этого мы отправились обратно. Правда, Рататуй не забыл обчистить трупы братьев, как и я. Нет, ну а что, я не святоша, скорей наоборот! Вот только, если он стянул все ценности, то я узурпировал крутую походную сумку, флягу и саблю с вкраплением серебра – страшное оружие против нежити и волколаков. Учитывая же, что та была явно крупновата для руки крысо-люда, становилось ясно, что и предыдущий владелец её отнюдь не купил или выковал.

После дня пути, мы вернулись в Грамир, порадовали его жителей хорошими новостями, немного отметили (невозможность напиться удручает), и Рататуй свинтил к своей “даме сердца”. Я же отправился выть на луну и доучивать заклинания. Как назло, Скорость и Удар Тени дались мне этой ночью… угу, ПОСЛЕ боя. Нет, я понимаю, что в бою, из-за такой ударной отработки нового для себя типа магии, я смог несколько лучше ей овладеть, потому и прогресс появился, но всё равно обидно… так что вторую половину ночи на луну я выл особенно душевно (сорвав аплодисменты от парочки пребывавших в городе волколаков, вышедших послушать мой концерт, остальные отнеслись с пониманием и просто проигнорировали такого чудика, как я).

А вот дальше началась черная полоса жизни. Остальной путь обратно был для меня тем еще испытанием. На третий день, как мы отбыли из торгового города, у меня прохудился бурдюк с запасами крови, звери от меня буквально шарахались и охотой тот было не пополнить – по заявлениям Рататуя, я, отожравшийся на крови Принцев, фонил нежитью на всю округу, заставляя зверей драпать еще до появления в их радиусе чутья\зрения\слуха меня самого.

И ведь больше городов по пути нет. Их тут всего четыре, и у нас прямой путь Грамир – Нью-Орк. Остальные города были даже дальше столицы относительно нашего пути. Пришлось терпеть.

Апофеозом всего стал момент, когда три башни столицы стали видны вдалеке, за верхушками деревьев. Чувство опасности откуда-то со спины бешено взвыло, даже пересилив уже начавшую капать на нервы Жажду. Резкий разворот, и в мой живот входит знакомый клинок, а в живот Роджер-са моя сабля.

– Кха, надо было больше выждать. Не утерпел и проиграл. Поздравляю, – выдал крыс.

И тут у меня всё встало на свои места.

– Это ведь ты пропорол мой бурдюк с кровью? Чтобы снизить Жаждой моё восприятие и критическое мышление. Да и ауру мою ты ощутил первым, еще после перекуса твоим родственником. Так что об эффекте на зверей ты знал. “Славы много не бывает”, да? Что за идиотская раса с придурочным мышлением? Что же, не мне это говорить. Признаться честно, мне тебя не жалко и я даже немного рад закрывшемуся вопросу моего пропитания. Приятного мне аппетита!

Хотя, еще меня добило то, что новости, относительно сокращения поголовья принцев, Король был рад едва ли не больше, чем о гибели трех монстров. Даже доплатил мне, вроде как за монстров, но как-то слишком уж демонстративно он это выдал. Впрочем, помимо денег, которые меня никогда особо не интересовали, мне был выдан неограниченный пропуск в университет, где я собирался всерьез подтянуть свои знания. А на остальное – плевать. Я далеко не добряк. Впрочем, и не мерзавец. Обычный разумный, живущий в не самом спокойном мире, разве что признающий свои недостатки.

========== Глава 6 ==========

Крипта была удивлена. Это состояние было само по себе не свойственно данной богине. Смерть мало склонна к эмоциям, и боги с богинями этой своенравной особы тоже изрядно притупляют свои эмоции. Не сами, просто такова их природа.

А уж в её нынешнем положении удивляться чему-то было и вовсе странно. На одиноком мире-островке, в его центре в закрытом квадрате-камере без окон и дверей. С чего тут можно удивиться, когда ты отрезана от мира и физически и магически?

Было немного жаль, что когда-то она переоценила верность своих слуг и недооценила коварство и сладкие речи Единого. Когда начался исход богов и Великих Магов с Ардании, она чуть подкопила силы на разлитой вокруг смерти, и выступила против Единого. Кто бы мог подумать, что самые верные её последователи, её верующие ударят в спину своей богине? Могучая леди-магистр, соблазненная новыми силами и знаниями… и титулом Императрицы (ведь Единый позиционировал себя даже выше богов, что ему этот титул? А девочке хватило), и один древний призрак, не испытывающий дискомфорта от такого существования. Один из самых древних подданных Крипты. Он тоже соблазнился большей силой. Но в его случае были и угрозы – Единый имел достаточно сил, чтобы развоплотить даже столь древнее создание, пусть оно и служило иному божеству. И, то, чего обычный смертный, с его короткой жизнью, испугался бы не так сильно, древнего, как сама Ардания, духа повергло в ужас. И без того могучий чародей не особо интересовался силой, да и знания его были немалыми, но вот “перестать быть” его пугала сама перспектива. Настолько, что он не задумываясь ударил вместе с “Императрицей” в спину верным слугам богини и самой Крипте. Но даже так, силы этих двоих не могли навредить ей. Мало того, что она и была их источником силы, так еще и боги и богини смерти были действительно неудобными противниками для всех. Но, даже так… на миг она отвлеклась, и этого хватило Единому, чтобы их противостояние сместилось с постепенного пересиливания Криптой лже-бога, на полный разгром Предвечной Госпожи. И теперь она здесь. В месте, где она буквально отрезана от мира, не способная не то, что повлиять, а даже наблюдать. Не в силах услышать ни одну молитву даже самых верных её слуг.

Это и была причина её шока – после нескольких лет заточения, её сила пришла в движение. Тоненькая нить рванула наружу, буквально просочившись из темницы и оборвавшись на той стороне. А следом еще раз. Но в этот раз даже не нить – искра. Только что, кто-то сумел взять толику её силы, причем, без согласия богини (но и без сопротивления). Вот только, она четко ощущала, что высших жрецов её веры уже нет. А такое могли сделать только они. Тогда, как? Кто-то только что поднял сначала девятнадцать скелетов, благо ритуал, количество силы и прочие аспекты она ощутить смогла. А даже если бы и не смогла, то это можно было бы вычислить, всё равно ничем иным заниматься тут возможности не было. А так, хоть какое-то событие. И после, та искра… еще один ритуал, в этот раз количество поднятой нежити равняется единице. Это было… занимательно. Будь Крипта более эмоциональной, и сейчас сидела бы с отвисшей челюстью. Но отношение к эмоциям уже упоминалось ранее у таких, как она. Так что, оставалось только ждать… и создать канал, хотя бы для наблюдения. Даже на общение с неизвестным её не хватит.

Снова Салаар. Много позже.

И вот я уже почти полгода как живу между университетом, военной академией и тренировочными площадками. Что-то мне подсказывает, что далеко не скоро мне следующий раз выдастся так засесть за своё образование… в том мире вообще не вышло, если бы не моё окружение, чуть меня натаскавшее, я бы там так и бегал лишь с опытом имперского сквайра.

Потому сейчас я активно осваивал колдовство, уже пройдя стадию младшего и старшего ученика. И таким образом ныне мой арсенал заклинаний таков.

Слабый Удар Тени. Неполная Реконструкция. Удар Тени. Вилка Смерти (с дополнительным снаряжением). Волшебная Скорость. Холодный Ветер. Волшебные Крылья. Волшебная Паутина. Провал в Земле.

Это из ученического арсенала. Причем, последнее – самое мощное и затратное. У меня оно пока слабое, но сильные колдуны способны одним этим заклятием сравнять с землей (в прямом смысле, а не уничтожить) целый огромный холм. И вот еще, что я освоил из уже не ученического арсенала, а из заклинаний полноценного колдуна.

Поднятие Земли. Бесплодная Земля. Сотворение Призрачных Волков. Вызов Бесенят. Призыв Летучих Змеев и Простое Рассеивание.

Последнее является огромным достижением. Единственная покорившаяся мне магия уровня действительно сильных и опытных колдунов.

Теперь пройдемся чуть подробней по умениям. Первые шесть уже и так вполне известны. Что же касается эффекта прочих… Волшебные Крылья – аналог Левитации у Чародеев. Более слабое и менее долговечное, и создается примерно пять минут… чертова ритуалистика. Как жаль, что я колдун… мог бы я сказать такую глупость. Но именно колдуны имеют способности к созданию порталов. Так что, пусть чародеи свои чары творят куда быстрее и могут выдать большую мощь, да и атакующих навыков у них куда больше, но чисто с точки зрения возвращения в родной мир, у меня идеальная магическая профессия.

Далее – Волшебная Паутина. Чем-то похоже на паралич, накладываемый привидениями на Невендааре. Только, процент срабатывания 100%, но мощь ниже. Довольно интересно вообще это сделано. Парализует там только ноги, а вот насколько сильно зависит от того, кого проклинаешь (да, эта магия считается проклятием, а не боевой магией, ибо для боевой, сотворение заклинания в десять-пятнадцать секунд, это как-то долго). То есть у обычного человека ноги отнимутся точно, и передвигаться он сможет только ползком за счет рук и туловища. Тех же волколаков это лишь замедляет раза в два (кого чуть больше, кого меньше, разброс замедления примерно от 1.9 раза, до 2.5). А тот долбанутый кролик, которого я встретил, когда, после очередного мелкого задания Короля, которые я порой выполняю вместе с волколаками или троллями, остальным я не доверяю, отводил новую партию нежити на ту сторону портала, почти не получил замедления. Где-то одну десятую скорости потерял он.

Хм, думаю, стоит пояснить пару моментов. Король Крысс (Крысс с двумя С – это его имя… ну или снова особенности произношения, черт этот мир поймет) порой подкидывал мне несложные задачи с неплохой оплатой, и ему удобно, поскольку аналогичных бойцов среди его подданных нет, и мне хорошо – деньги неплохие, да и связи взаимные появляются. Потом пригодится. И порой мне надо было одолеть того или иного монстра, из не особо сильных, но неудобных для его слуг. Отсюда и новая нежить. Я прекрасно понимал, что надолго тут не задержусь. А прятал ту по ту сторону портала в каменной пустоши. Скелеты компактны и среди камней легко могут скрываться хоть столетия. Вот только… месяца полтора назад, отводя туда очередную партию, я снова налетел на этого чертового кролика, разносящего моё войско!

В общем, минус тридцать семь скелетов-ветеранов и пятьдесят один скелет-воин. А, и семь скелетов-лучников тоже. Ну и благодаря проклятию, я на максимальном ускорении, да с добавлением Волшебной Скорости, свалил быстро, а вот из скелетов не уцелел никто. Всех кролик вынес! Нет, потом я вернулся, и убедившись, что кроль отчалил, использовал Неполную Реконструкцию до полного истощения маны. Итогом стали восстановленные из имеющихся запчастей скелеты-ветераны в количестве двенадцати единиц. Три скелета-лучника и восемь с половиной скелета-воина. Почему, с половиной? На девятого немного запчастей не хватило, и тот сильно потерял в росте, едва достигая метра в высоту.

О Провале в Земле я уже говорил. Есть еще продвинутая версия, охватывающая большую площадь и имеющая большую мощь – Опущение Земель. Но для меня пока это слишком круто. Я и этот прием освоил на уровне “могу вырыть окоп руками, а могу сделать ритуалом, но время затрачу такое же, как в первом варианте”.

Поднятие Земли – то же Опущение, но наоборот. Хотя, холмик чуть выше себя я поднять могу из ровной земли. И относительно быстро. Так что тут я лучше, чем в обратном действии. Но опять же, до улучшенной версии мне еще далеко по всем параметрам.

Бесплодная Земля. Вот это интересная штука. Ритуал, проводимый минут двадцать, буквально убивает почву вокруг. Все растения на ней гибнут, магические эффекты и различные благословения с неё слетают, сама почва умирает, и на ней уже никогда ничего не вырастет. И при этом от почвы не фонит магией смерти, её там словно и нет, и вреда она никому не наносит (ну, после сотворения, во время ритуала может что и будет). Самое то убить вражеские посевы и поля, сделать дорогу через лес или еще что. И пройти по такой дороге сможет не только нежить. В отличие от той земли, что выходит у меня после Холодного Ветра.

Сотворение Призрачных Волков. Способа создания два – выдернуть тварюшку из потустороннего плана бытия или использовать души живых волков, создавая из тех полуматериальных монстров. Хотя, по факту сойдет любая душа, но мало того, что из волков легче, остальных долго обрабатывать, перешивая в новую форму существования, так еще, как мне сказал один знакомый шаман зеленокожих “использовать души разумных для этого, это уже не просто колдунство, а темное колдунство, а такое многие не любят”. И ведь, что самое гадкое, узнают ведь об этом “темном колдунстве” все, кому надо, ибо в ауре такого колдуна останутся страдания души-жертвы, которую ему надо резать до формы волка, высекая ту на страдающей душе и внедряя нужные инстинкты и модели поведения (а куда без этого, ведь путающийся в лапах Призрачный Волк никому не нужен, потому использовать сразу волков проще и по причине отсутствия необходимости вносить коррективы и прививать новые умения).

Вызов бесенят – реально призыв стреляющих огненными шарами и очень наглых демонов, похожих на мутировавших, сгорбленных и сильно заросших шерстью сатиров. Впрочем, меня они слушаются неплохо, ибо у меня на душе, оказывается, есть тень оттиска силы некоего демона “ну просто нереальной силы”. Если что, это – цитата. Подозреваю, это Бетрезен наследил… ну или Зен оставил на прощание.

Призыв Летучих Змеев – всё как и в названии. Небольшие, но толстые змеи с кожистыми крыльями. Вот только, есть одна тонкость. Это не вызов откуда-то, как бесенят, или сотворение, как волков, это именно призыв тех на свою сторону. То есть, если змей нет в зоне призыва, то никто и не явится на зов.

И, наконец, Простое Рассеивание. Эта способность позволяет развеять на каком-либо одном (за раз) разумном одну любую магию. Проклятие, усиление, да что угодно. Ограничение одно – надо коснуться цели. Учитывая, что обычные колдуны в ближний бой не лезут, то снять вражеские усиления не выйдет, проще прибить. Это для обычных, я же могу и в партер войти, и коснуться противника. Так что ничего страшного.

Помимо магии и заданий, я еще изучал всё, что доступно относительно политики, действий прочих Великих магов, Единого… да всего, до чего мог дотянуться из событий о мире.

И выходила странная картина. Да, вроде как четверо главных слуг Единого охраняли ближайшие миры, патрулировали их… но создавалось у меня ощущение, что это делают только их отряды, а сами бывшие Великие Маги (и один имбалансный дракон) шерстят ближайшие к ним миры, где раньше жили дремеры. И я не верю, что Единый этого не замечает, с его-то хитрожопостью. Они что-то ищут? И по его приказу или всё же нет? На второй вопрос я ответить могу, ибо не верю, что они сами что-то там ищут и к тому же, смогли это скрыть от такого параноика и стратега, как Единый. А вот на первый вопрос я не знал ответа. Если он вообще есть.

Однако, не похоже, что это волнует кого-то из Великих Магов или богов. Как так? Они не замечают этих телодвижений? Казалось бы, ну как это возможно? Но, Великие Маги всё же не вездесущи, иначе не допустили бы самого явление Единого и его восхождения до нынешнего статуса. Да и о богах можно сказать тоже самое. А сейчас последние еще и потеряли 3/4 своей силы. Нет, они, конечно, остались богами, всё же сама чистота их силы на совершенно ином уровне, но вот боевой потенциал у них уже не тот. И многие привычные ранее вещи они уже не способны сделать.

Есть еще вариант, что слишком сосредоточив своё внимание на Едином, некоторые способные понять ситуацию, тупо не замечают телодвижений четверки слуг этого узурпатора. Ну или мне, со своим свежим взглядом со стороны, не зашоренным какими-то домыслами, лучше видно? Ну а что, при попытке узнать у Крысса, что может находиться в мирах, через которые прошли дремеры, мне уверенно заявили, “ничего”. Что-то вроде, после дремер миры остаются пустыми и безжизненными в худшем своем смысле. Чем не зашоренность взглядов?

Если еще узнать, что им нужно (ну или таки Единому)… это можно было бы использовать в своих целях. Ведь… мне плевать, на чьей стороне выступать, да даже и на стороне Единого, главное – вернуться домой.

– Салаар! Тут срочное заданиэ! Срочно к Королю! – влетел на тренировочную площадку волколак.

– Хах, как же всё не вовремя, – вздохнул я. У меня в голове только начал складываться примерный план ближайших действий.

Впрочем, тогда я еще не знал, как рядовая в общем-то миссия перерастет в черт-знает-что!

========== Глава 7 ==========

“Не нравится мне это, хозяин”, – услышал я голос Призрачного Волка в голове.

И нет, это не я “слетел с катушек”, а со мной общался мой питомец… если о них так можно выразиться. Вообще, довольно удивительное “колдунство”. Да, Призрачные Волки не способны к нормальному общению, зато рычат виртуозно. Но, поскольку эти создания как-то должны понимать приказы и выполнять те, ритуал их сотворения учитывал и это. У данных созданий создавался некий канал ментальной связи с их владельцем, благодаря чему мы могли общаться таким способом, словно заправские телепаты. Что же касается самого присутствия фантома тут… после их создания им больше не требовалось ничего для подпитки существования. Они были полностью автономны и даже со временем не теряли силы, а в бою могли еще и вытягивать силы из врагов, медленно становясь сильней. И еще один забавный факт, уничтожение для них не равняется смерти. Когда в прошлую миссию двое из них были уничтожены, а времени на создание новых не было, я воспользовался вторым способом и выдернул из-за кромки подходящих духов, быстро придавая тем нужные свойства. Какого было моё удивление, когда выяснилось, что я выдернул именно тех самых двоих уничтоженных в бою питомцев моих. Черт, я начал думать, соблюдая странный ритм! Я же не Магистр Йода! И даже фильмы Гайдая не смотрел, что со мной?

После некоторых проверок и уточнений выходило, что в том мире некоторые мощные колдуны и прочие магические существа оставляли свой след, и мои питомцы тупо следовали за ним, потому пытаясь кого-то из их вида выдернуть в этот мир, я всегда буду в первую очередь вытаскивать их. Но это на крайний случай. Сейчас меня в принципе устраивало и нахождение четырех моих творений и одного “пришлого” (из интереса пятого Призрачного Волка я выдернул из той грани мира, а не создавал сам, особой разницы не заметил) в реальном мире. Да и на их призыв сюда тратится сила, а так я её вообще не расходую. К тому же, нынешние мои навыки позволяют выдернуть сюда за раз только двух фантомов.

“Да мне тоже”, – вынужден был признать я.

Миссия вроде и была не самой обычной, но вполне штатной, особенно для нынешнего положения вещей, но что-то у меня уже от неё зудело. И, после разговора с Королем-Крыс есть подозрение, что не только у меня.

Суть такова – в соседнем мире-пустыне, где обосновались люди под руководством полубогини… той самой темнокожей, синеглазой и знойной по мнению благородных волколаков, был обнаружен еще один портал. Сейчас это нерабочая арка, но в принципе любой Великий Маг может её активировать (пусть порой и нужны некие приготовления, начиная от пучка редкой травы для окропления зельем из него арки врат и заканчивая добычей редкой руды, находящейся в той еще заднице мира). В данном случае требовалось два неких кристалла и личное участие в открытии одного из Великих Магов. Ну, любое божество тоже подошло бы. Поскольку портал находился на территории пустыни, то здраво рассудили, что Крысу покидать свои владения не надо. Да и как я уже сказал, тот явно что-то чуял и сам не горел желанием туда лезть. Ну или опасался, что пока его не будет, его многочисленные родственники узурпируют трон. Как же с этими крысами тяжело!

Вот только из-за того, что у зеленокожих с этими пустынниками торговый договор, пакт о ненападении, дружеский союз, военная поддержка… в общем, куча союзнических договоров, проигнорировать это событие Крысс не может. А еще он тупо боится что в том мире окажется чем поживиться, а из-за их неучастия, всё достанется только этой… как её там? Нефертити? Нет, не так, Неферати? Эм, вроде ближе, но не уверен.

Как итог, со стороны полубогини она сама и небольшой отряд на двадцать разумных. Со стороны Крысса примерно тоже самое в количестве, возглавляемое одним начитанным старым троллем и парочкой придворных волколаков. Угу, именно придворных, это более высокий ранг у волколаков, стоящий над благородными волколаками. Впрочем, благородные волколаки тоже участвуют.

Причем тут я? Во-первых и самых незначительных, для перестраховки, дабы хоть кто-то точно выжил (интересно, а ко мне, как к нежити, вообще этот термин применим?) и доложил, что там творится. Причем, не со слов союзницы, которая может что-то и утаить (политика – она такая), а более нейтральное создание. Второе – показать пустынному народу, что Король Крысс “не лыком шит”. То есть, продемонстрировать меня, позиционируя, как его наемного работника. Учитывая, что я далеко не слаб, и могу расцениваться, как герой-наёмник, то…

“Хозяин, при всем моём уважении, скорее вы герой-наёбник”, – я уже в который раз задаюсь вопросом, почему у моего первого творения на ниве создания фантомов настолько целостное сознание? И столь глубокая связь со мной на ментальном уровне? И почему он такой тролль? Хотя, учитывая первые два пункта, третий вопрос можно и отбросить.

В общем, я сторона нейтральная, к тому же представительная вся из себя такая. Как нежить, я еще и живучий и еще масса плюсов. Хотя, мне так кажется, что если там окажется “слишком жарко” и я окончательно умру, то это будет отличным поводом не выполнять договоренности для Крысса, при этом не нарушив ни одного пункта договора.

В итоге нас в поход отправилось десяток гоблинов-ветеранов (они же копейщики, и несмотря на свой рост, орудуют копьем неплохо… в строю), три гоблина-снайпера (продвинутые лучники), пять благородных волколаков, два придворных волколака, один старый тролль и я… мне кажется, или за счет меня, один предприимчивый крыс решил сэкономить на целителях? Нет, лечение мне теперь дается лучше – я теперь падаю без движения не после трех-четырех малых исцелений подряд, а после пяти. Видимо, несмотря на отсутствие каких-либо облучений жизнью или еще какой хрени, банально улучшенный контроль над силой дал мне немало и в лекарском деле. Ладно, мало для прочих, но как для нежити, так вообще круто.

Пройдя через наш портал, мы сразу были встречены шестью рейнджерами, это лучники людей, и десятком воинов. Еще четыре участника похода с их стороны и их Великий Маг (если так можно обзывать полубогиню, для которой пустынный мир вроде как родной) будут ждать на месте, а эти покажут направление и помогут в переходе через пустыню.

Как ни странно, хуже всего переход дался волколакам. Люди были привычны, гоблины спокойно будто скользили по песку, да и вообще создавалось ощущение, что для них это тоже вполне родные и комфортные условия, Призрачным Волкам было всё равно, где идти, тролль уставал, но его сила и восстанавливающий фактор, вроде как самый мощный из таковых среди монстров (даже превосходящий на голову Зверскую регенерацию волколаков) позволяли ему переть без отдыха. Я вообще нежить, пока есть запасы крови и на мне закрытые одежды защищающие от солнца, я могу топать в любых условиях и через любую местность.

А вот волколакам было на удивление трудно – и пасть приоткрытой не подержишь – рот пересыхает быстро, да и песок летит. И в шерсти песок застревает, а потом всё тело чешется… в общем, к моменту, когда из песка встали невдалеке какие-то монстры, раздраженные волколаки, порыкивающие уже на всех своих спутников, порвали монстров раньше, чем я вообще понял, кто там перед нами вылез. Скинули стресс ребятки. Вот только шутить на эту тему мне не дал инстинкт самосохранения, в виде моего первого волка-фантома, напоминающего, что стоит тактично промолчать. Ну а что поделать, если мой собственный инстинкт самосохранения видимо, несколько атрофировался, и его приходится заменять кому-то другому.

Так что буквально за четыре дня неплохого темпа (считая от портала, не от Нью-Орка) мы добрались до отключенной арки портала. Ну и что я могу сказать? Эта особа реально выглядела неплохо, кожа шоколадного оттенка, серебряные украшения сочетаются с синим платьем, вот только волколаки меня несколько нае*али. У неё не синие глаза, а синий свет из глаз, словно вместо глаз у неё фары ближнего света включены! И по телу порой проскакивают разряды… но не ветвящиеся, как молнии, а полосы света. Блин, от неё маной несет за версту! Чисто по количеству она и с деми-личами могла бы посоревноваться. Другое дело, что вот в качестве проиграла бы.

– Никому доверять нельзя, – тихо бормочу себе под нос из-за разбитых надежд. Я ожидал узреть совсем иное. Подстава. Ну и где там внеземная красота? Исключая эффекты изобилия маны, обычная негритянка, пусть и смазливой внешности, но мало того, что подобная экзотика не была в моём вкусе, так еще и равнодушно-высокомерный вид лица отбивал всякое расположение к этой особе.

Вот только, похоже, эта полубогиня мой шепот услышала и поняла как-то иначе, судя по кинжальному взгляду в мою сторону, и новому осмотру нашего отряда… уже как противников возможных. Думает, что я что-то знаю о новом мире? Пфф, откуда? Вот ведь параноик. Но из разговоров я самоустранился, а то еще что-то скажу и переговоры реально перейдут к войне союзников. Вон, пусть троица лидеров нашего отряда болтает!

Впрочем, полчаса сухих разговоров и подготовки ритуала, и портал открылся… и оттуда сразу же вывалилась чья-то еще живая тушка. Ну блин началось!

========== Глава 8 ==========

Не успели другие отреагировать, как один вампир уже стоял перед отрядом с выпавшим из портала телом на руках, внимательно и подозрительно глядя в сторону прохода.

– Это ведь… – на скорость передвижения вампира если кто и обратил внимание, так только сильнее сузившая глаза Нефертати, признавшая того опасным. Более опасным, чем раньше. Зато внимание остальных приковала к себе зеленокожая особа на руках вампира. Слишком высокая для гоблина, слишком субтильная и миловидная для тролля. Однозначно полукровка, но вот кого с кем… как минимум, Салаар точно не знал, но от фантазии “спаривающихся” гоблина и тролля ему стало дурно. Хоть он и должен был признать, внешность данной особы вышла до ужаса миловидной.

– Да, учэница прэдателя! – протявкал волколак.

– Давайте не будем делать поспешных выводов, дадим даме прийти в себя, объяснить ситуацию и так далее. Не просто же так она такая истощенная? – помахал рукой Салаар.

– Понравилась самка? – поинтересовался-то один из гоблинов, а вот понимающе вопросительные лица сделали все зеленокожие… и волколаки, и тролль и даже призрачные волки, которые, так на минутку – фантомы!

– Давайте не будем делать поспешных выводов? – осталось лишь попросить Салаару.

– В любом случае, этот немертвый прав. Сначала её надо вылечить… сделано. Я не имею к ней претензий. Насколько мне известно, её учитель – Аш-Хаар Мудрый, Великий Маг и вождь монстров в прошлом оказал некую услугу Единому…

– А что, и так можно?

На сказавшего это вампира покосились, как на идиота.

– Что? Я вообще не с Ардании и не в курсе что там творится, я вообще об Ардании впервые услышал полгода назад! – возмутился вампир, вот только от взгляда полубогини не укрылся его цепкий взгляд. Этому вампиру, похоже, и правда было всё равно на беды других народов и он мог бы даже перейти на сторону врага, лишь бы чего-то достичь. Но вот чего – она прочесть не могла. Однако, даже этого хватало, чтобы “не оставлять свою спину открытой”. Этому вампиру доверия нет!

– Мне и самой это неведомо, я так же не участвовала в тех событиях. Некоторые поговаривают, что её учитель оказал некие услуги Единому еще до его обожествления. Но факт остается фактом, Аш-Хаар единственный из всех Великих Магов, кто не бежал с Ардании, а неспешно уходил в наиболее комфортный мир… который ему выделил сам Единый…

– Единый выделил моему учителю “за помощь и понимание” солидную часть своих сокровищ в придачу к уютному, прекрасному и неприступному миру, – будто процитировала кого-то одна особа, всё еще придерживаемая Салааром.

У Нефертати явно был неудачный день, так часто её уже давно не перебивали!

– И да, я уже могу стоять, так что меня можно отпустить, – произнесла ученица Великого Мага.

– Оу, извиняюсь, – Салаар “только сейчас заметил”, что его рука, придерживающая девушку за талию, съехала несколько ниже положенного. Впрочем, спокойная реакция полукровки ему понравилась. Пусть, возможно, это и было лишь выражение смирения и благодарности. Как вампир заметил, эта особа пусть и мутным взором всех оглядывала поначалу, но в сознании была с самого начала – с момента выпадения из портала.

– Ничего. Благодарю за исцеление, – кивнула та полубогине.

– Пустое. Мне интересней переговорить с твоим учителем. Это и есть портал в ваш неприступный мир? – спокойно отмахнулась от благодарностей темнокожая особа.

– Не такой уж и неприступный. Нет больше учителя. Теперь я – Великий Маг… вот только без народа, – грустно и с легко читаемой самоиронией, скорее даже горечью, вздохнула полукровка.

– Я требую объяснений, – отчеканила Нефертати, которой явно не понравилась первая фраза. Если в соседнем мире есть некие захватчики, то как бы они не хлынули и к ней. А за свой мирок и народ, что она подобрала и приютила, полубогиня готова была убивать.

И объяснения последовали. Салаар не знал, что в истории разглядели и выделили остальные, но лично он подвел примерно такую черту. Началось всё еще во время исхода с Ардании. Ксара, так звали эту юную особу, была радикально не согласна со своим учителем, и первые полгода в новом мире конфликт зрел. Потом у той появились сторонники, и монстры разделились на два лагеря, да и вообще, можно сказать, что тот мирок был поделен на две части между двумя враждующими фракциями. Прямолинейная, несколько несдержанная и порой даже жесткая гоблинша была против Единого. Да так была убедительна, что склонила на свою сторону даже Грум-Гога, Бога-Создателя Гоблинов (пусть он и числится младшим в пантеоне). К слову, отсюда и рост с неплохой внешностью Грум-Гог щедро одарил свою новую Верховную Шаманку.

Еще полгода продолжался конфликт, но потом… открылся (в закрытом-то мире, что уже намекало на многое, особенно учитывая, что расположение мира, кроме его жителей знал лишь Единый) проход. Не портал, а скорей полноценный разрыв пространства… по которому хлынули остатки дремер, что пережили гибель Дремагора.

Противоборствующим лагерям пришлось объединиться, чтобы выжить. Совместно у них хватало сил сдерживать и даже уничтожать дремер, но… всегда это “НО”! Как же оно бесило Салаара! В общем, случилось страшное, но не такое уж и неожиданное событие – мир оказался заражен энергией дремер и по нему стала расползаться скверна дремер… болотистая жидкость, чем-то напоминающая фарш с приличной примесью крови. Мир был потерян, но и сбежать из закрытого мира не выходило.

Её учитель, уже погибая, признал её своей преемницей, согласившись, что сглупил, доверившись Единому. Но было поздно. Мир умирал, монстров почти не осталось, скверна дремер сожрала уже 2/3 мира. Молодой шаманке оставалось только отступать. Даже на бога уповать было глупо. У того и так были не самые большие силы, в сравнении с остальными богами. Потеря Ардании на нем тоже сказалась, да и против дремеров он бился. Но эти существа были хороши даже против богов.

Потому, найденный портал казался спасением, ну а то, что нерабочий – так инструменты были, Великий Маг (Ксара) и помощь бога тоже, так что открыть проход было возможно. Вот только, дремеры… оказались далеко не тупыми. У Салаара они всё больше вызывали ассоциации с зергами, разве что внешность подкачала (накаченные туши относительно человеческого происхождения… ну, на гуманоидов потянут… пусть далеко не все, водные дремеры были похожи на Ихтиозавров!). И когда монстры добрались до портала, у них на руках уже не было оборудования, почти не было и самих монстров, зато был выложившийся на полную и утекший отходить во что-то вроде Астрала Грум-Гог и в таком же состоянии обезмаженного овоща их Верховная Шаманка.

Да и бежать некуда, с одной стороны скверна, а с другой сами дремеры. Прямо хоть с разбега прыгай за пределы мира-материка и молись раствориться в пустоте междумирья без боли и сразу.

Так что к открытию портала на его ступенях сидела лишь одна Ксара. От дремер она отбилась, оставшись одна, но скверна доползла до ступеней. Таким образом, дремеры рассудив, что с небольшого пятачка земли ей никуда не деться, и сделать она уже ничего не может, утопали обживать мир, строить свои крепости-коконы-непонятную-хрень и так далее. И через два дня после этого события открылся проход.

– Мда, в смертях прочих виновата политика, – хмыкнул Салаар, случайно сказав это вслух.

– Что? Разве я не прав. Вы тут полторы недели стояли. Но если бы не политика, договора с Крысом и так далее, вы бы уже открыли проход и могли спасти сотни полторы жизней, – просто сказал он это в лицо Нефертати. Вампир умел бить по больному для обеих сторон. Впрочем, ему самому было всё равно. Сейчас, всё, что он хотел – отправиться на ту сторону и взглянуть на дремер. Как нежить, он не был подвержен негативным эффектам подобных проклятых земель. Да и неполная реконструкция, использующаяся для “лечения” нежити, подходила и ему. Да, он был в шоке, но он и правда мог реконструировать самого себя. Главное, чтобы мана была. А её у него много.

– Ладно, вы тут пока посидите, откормите голодную особу, обсудите, как быть дальше и стоит ли уничтожать портал, или же как-то убить дремер (ведь разрушения портала проблему не решит, даже наоборот, черт его знает, как они там расплодятся, и не проломят ли они грань в новый мир), а я пока пройдусь на той стороне, – махнул рукой Салаар.

– Стой, там же скверна…

– А я – нежить. Плевать я хотел на скверну! Фантомы – за мной!

Призрачные волки, понурив головы, медленно, словно смертники, потянулись к проходу, вслед за бодро туда шагающим вампиром.

– Он – больной, да? – спросил у ближайшего гоблина наблюдавший за этой сценой воин.

– Да вроде здоровый, – не понял вопроса копейщик.

В это время с той стороны.

– Мда, шикарно, чё! – вырвалось у меня, когда я оглядывал пейзаж, более подходящий какому-то американскому хоррору. Даже небо заволокло какой-то алой пленкой. С учетом нового облика почвы, простиравшейся до горизонта, появлялось ощущение, что… да это ощущение даже описать сложно! Просто отвращение, но сильно так увеличенное.

– Ладно, стоя на портальной площадке, я ничего не добьюсь. Пора идти… надеюсь, подошвы сапог выдержат такое? – вздохнул я.

“Хозяин, стойт….” – дальнейшее я не услышал. Да и вообще, поздно волк спохватился!

– Бульк! – веско заявила жижа, приняв меня в себя с головой!

– Хххх-тьфу! Твою, тьфу, мать! – всплыл я, наглотавшийся этой гадости. Мда, вот теперь я себе устроил краш-тест на невосприимчивость гадости дремер. Мало того, что искупался в этом, так еще и наглотался.

“Хозяин! Если вы не заметили, то площадка с аркой телепорта всегда находится в верхней части постамента, и к ней ведут двадцать ступеней. А тут было только три ступени! Вполне естественно, что тут – глубоко, и что эта гадость скользкая, а ступени в ней вообще не видно!” – мне кажется, или в ментальном обращении волка слышалась некая доля искреннего сочувствия и соучастия к хозяину-идиоту. Ну вот почему он настолько живой получился? И почему мне кажется, что моё творение куда разумней своего создателя?

========== Глава 9 ==========

“Хозяин, даже не думайте!” – поняв, что энтузиазма у меня не убавилось, протелепатировал волк.

– Да я в принципе не думаю… – пожимаю плечами.

“… Поверьте, мы – заметили”, – похоже, сейчас фантом высказался за всех своих собратьев.

– В общем, пофиг, мне и вам это вреда не нанесет. Идем вброд! – выдал я и первым нырнул. Всё равно видимость в этой жиже таки была не нулевой. Да, как в мутной воде, но не хуже.

Там же, на покинутой Салааром площадке.

– Опять забыл\не успел сказать\он бы меня всё равно не послушал, – на своей, духовной частоте, вздохнул лидер Призрачных Волков.

– Интересно, Хозяин сам додумается применить Волшебные Крылья? – откликнулся на этой же частоте другой дух волка.

– Вот честно – не знаю. Порой, несмотря на ощущаемый возраст и личную магическую силу, мне кажется, что он только-только начал постигать магию, а до этого был вообще без дара и чистым воином! По крайней мере, мыслит он характерно, – пожаловался негласный лидер стаи. Попав, что называется, в яблочко. Часть от геймера вообще не умела ничего, да и откровенно говоря, оставила от себя только знания и пару черт характера, проиграв в слиянии душ. Часть от сквайра… она и была лидирующей, а дара у данного человека не было, зато был живой, задорный характер, нестандартное мышление и жуткое любопытство. Последние два пункта были усилены вампирской сущностью до нереального уровня. Эльф тоже добавил в этом плане только навыки скрытника\лучника да различные тактические уловки. Но магом Тораак был таким слабым, что на это направление он никогда не полагался. Вот и выходило, что магию Салаар и правда постигал только сейчас, несмотря на то, что на душе, ауре и прочих оболочках как минимум отражались суммированные прожитые года Салаара, как имперца, нежити (вот уж это можно не считать) и эльфа. Геймер стал придатком и скорей информационной базой.

– Но нырять я не буду. Эта гадость меня растворит и не заметит. Это Хозяину хорошо, из-за оттиска богини и еще какой-то мощной сущности, его изменить нереально, а нам туда лучше не лезть. Да и как? Мы вообще-то фантомы! – намекая на толстые обстоятельства, откликнулся еще один дух.

– Смотрите, пузырьки удаляются. Идем уже! – привлек общее внимание еще один волк.

И Призрачные Волки спокойно пошли поверху, не погружаясь в жижу ни на миллиметр, да что погружаясь? Даже не оставляя следов, словно они и вязкая гадость, существовали в разных измерениях.

Спустя несколько часов.

– Шары Жизни сразу как завернем… залп! – раздавался в коридорах полуразрушенного дворца голос Салаара.

– Гра! – массовый крик боли, который просто не могла бы издать глотка человека или животного.

– Сейчас залп в левое окно, навесом, как можно дальше! – отрывистая команда, высказанная в два захода, между которыми Салаар успел высунуться в то самое окно, рассмотреть обстановку и метнуть пару вилок… посеребренных, предыдущий Великий Маг, в чьей столице он и развлекался, явно жировал. Слова Ксары относительно её учителя приобретали дополнительный вес.

Жиденький ряд из полутора десятка стрел улетел в указанную точку. Долетели далеко не все, на что вампир и не рассчитывал, но зато рвануло очень знатно… пусть дремеров-магов достигло всего три стрелы, главное было нарушить каст магии хоть одному из них. Магия дремер была грубой, мощной… и как только выходила из-под контроля, разносило всё вокруг. Чем Салаар бессовестно и пользовался.

– Добить! – приказ в сторону волков. Уточнять не надо, те уже кинулись в коридор, уничтожая недобитков из дремер-воинов, прущих с того направления.

Сам он в это время напряженно вглядывался в пейзажи за окном.

– Тьфу, опять! Они что, ничему не учатся? Или им не жалко воздушную разведку? – покосившись на приближающихся летающих дремер, сплюнул Салаар.

Его можно было понять. Кидать в бой раз за разом разведку (!) было выше его понимания. Да, они были сильны, да, могли летать. Обладали далеко не слабым огненным плевком, уже не раз калечившим защитников замка… точнее левой башни-библиотеки, что злило Салаара еще больше. Нет, то, что замок отвоевать не выходило – пофиг. Он пришел, всё так и было, он уйдет, всё так и останется, но вот позволять уничтожать книги, которые он намеревался спиз… прихватить, как личный трофей (а кому не нравится что трофей только его, пусть сам сюда лезет), он не собрался.

Да и тактик, стратег и полководец в нем буквально орали, что посылать таких бойцов против засевших в здании целей – ну очень сомнительное решение. Особенно когда бойцы буквально перекачаны какой-то странной силой жизни, а у их противника есть массовая атака смертью (из прошлого мира). Пусть, из-за отсутствия связи с Мортис, атака потеряла в силе, и приходилось черпать больше маны для повышения эффективности, что делало ту затратней, но накрывающее летунов облако смерти того стоило. Ладно еще в первый раз, но в третий! В третий раз кидать на убой этих летунов просто для того, чтобы дать магам и воинам с обоих направлений атаки прийти в себя? Кажется, если у дремер и есть военачальник, то тот явно не одарен интеллектом.

– После смерти Дремагора, им невероятно трудно координировать свои действия. Они существа ройного типа, и потеряв свой центр, они словно потеряли большую часть сознания. Если бы не это, наш мир погиб бы за один день, даже без личного участия центра-Дремагора в битве, – вздохнул шаман гоблинов рядом, латая очередного пострадавшего – пару раз летуны успели плюнуть.

Впрочем, Салаар слушал его как через вату – до него наконец дошли облачка от убитых его вилками воинов и магов дремер, принося с собой их жизненную силу, которой было ОЧЕНЬ МНОГО даже в сравнении с Принцами Крыс или старыми троллями.

Хотя, в этом плане было лучше всего уничтожать магией этого мира именно летунов, но массовых атак этой магией Салаар не знал… Точнее, пару знал, но не владел, ибо не дорос по уровню сил и контролю. Почему именно летунов? Летучие дремеры, как уже было сказано, были буквально переполнены искаженной силой жизни. Скорее даже магией жизни такой концентрации, что та заменяла им всё прочее. Потому и дохли они, подавленные силой смерти, легче своих сородичей. Точно так же были наполнены духовной магией дремеры-маги. А вот дремеры воины излучали лишь искаженное ощущение живого существа, без магии жизни или духа. Зато были сильны, прочны и живучи.

– Вот Галлеановы выродки! – первым ощутил (восприятием живых) гостей снаружи замка и в коридоре именно Салаар.

– Маги стихий, бегом за мной! – рявкнул он, забив на магов и пару летунов-недобитков. Первые еще минут двадцать будут отходить от потерь и сорванной магии, а вторых прикончат лучники.

Рванув в коридор, он застал там дремер, отличных от груды мышц у воинов, но и не субтильных, худых и ловких магов.

– Дремеры-убийцы! Нам – хана, – выдохнул один из шаманов рядом.

– Так, чтобы когда они дойдут до статуи… эм… рыцаря? Вы атаковали их чем-то мощным и массовым. Понятно? – прищурился Салаар.

– Да, но… как? Массовый мощный удар требует времени, за это время они уже будут слишком близко! Тогда и магию применять будет опасно и мы не успеем ничего им сделать! – подал голос другой шаман. Всего их было пять… можно сказать, что по одному шаману на каждого дремера-убийцу. Возможно, где-то в городе были и еще выжившие… впрочем, сейчас уже вряд ли.

– А моя задача сделать так, чтобы они не прошли дальше. Вы еще не готовите магию? А ну живо начали! Иначе какие-то там дремеры покажутся вам детьми, в сравнении со мной! – рыкнул Салаар, жалеющий, что сейчас нет под рукой послушных магов нежити, не нервничающих, не задающих лишних вопросов, не знающих сомнений. Идеальных!

Дремеры поравнялись со статуей, и силой воли Салаар сократив ритуал колдовства, использовал им под ноги Провал в Земле. А сзади и спереди Поднятие Земли. Ощущая как от такого издевательства над ритуалистикой, его накрывает откат. Да и замахнулся он на магию, которую освоил не на нужном для таких манипуляций уровне, и уж точно не для одновременных манипуляций. За что пришлось платить просевшим резервом. Впрочем, убедившись, что кровь дремер его не берет, и в наглую пополнял свои силы кровью врага, благо та была очень мощной. Салаар не удивился бы, если бы узнал, что кровь дракона и то будет менее насыщена энергией.

Вот только, пусть все эти манипуляции и сбили дремер с ног, но вот ловушкой не являлись.

– Они запросто ломают стены, дяденька! – привязавшийся к ним ребенок, подергал Салаара за камзол.

Именно в этот момент кулак дремера-убийцы пронзил преграду, как нож – масло. А самого дремера пронзила вилка, накачанная магией смерти, как только выдернул руку и заглянул в пролом.

– Минус один! – ухмыльнулся Салаар.

– Грар! – голос полный гнева испустил рык, который точно не тянул на рев умирающего монстра.

– Или нет… – добавил вампир.

С этим же визгом дремер просто разметал мешающие добраться до врага камни, намереваясь вместе с сородичами рвануть на врага… но тут же попал под Волшебную паутину, замедлившись, после вся пятерка убийц получила по роже ошеломившие их (но, зараза, не убившие, а ведь простому человеку такого уже хватило бы) Удары Тени. На пару секунд те потеряли способность видеть, и находящийся под Волшебной Скоростью и своим природным ускорением Салаар зарядил каждому ногой\рукой\чем сумел в грудь, откидывая их к задним выступам поднятого пола. После чего, уже разрывая расстояние, пришпилил их ноги (лапы?) к полу напитанными смертью вилками. Это таких тварей не остановит, но замедлит.

После чего разок окатив их волной смерти из своих старых умений иного мира, и добавив пяток Ударов Тени, Салаар вернулся на прежнюю позицию.

– Еще один такой раунд и я пуст, вы там скоро? – угрюмо выдал он, наблюдая, как явно очень разозленные дремеры-убийцы потихоньку выдергивают вилки из ног, а кто и сдергивает лапу с вилки, слишком глубоко вошедшей в пол. Собственно, своими неосторожными действиями они нанесли себе больше урона (один особо разозленный дремер с вилкой в глазу выдрал вместе с вилкой из ноги кусок своей плоти) чем Салаар до этого.

– Готово! – хором заявили шаманы. И после этого… сначала дремер окутало легкое зеленое свечение… слишком мягкое для силы Мортис, да и ощущение противоположные, так что либо магия жизни, либо духа. Потом Салаар дал себе слово, он узнает, что они за чудо применили.

Следом за этим, не успело сияние полностью сойти с вот теперь потрепанных дремер с потрескавшейся кожей, как тех накрыл поток пламени.

– Э? – рассматривая кусок коридора, превратившегося в пылающий ад, высказался Салаар.

– Огненный шквал. Пусть я и не был лучшим учеником Аш-Хаара, но всё же был его учеником и многому научился, – ответил далеко не молодой шаман.

– О! – протянул Салаар.

– Вот только теперь я пуст.

Ну вряд ли они после такогоОООООО! – закончить мысль Салаар не смог, улетая вглубь библиотеки вместе с выскочившим одним длинным прыжком из пламени дремером… с плавящейся вилкой в глазу.

“Ну что за мстительный подонок?” – с толикой… будем откровенны, восторга, подумал Салаар, подловив момент, и смыкая свои челюсти на лишившемся своей природной брони дремере. Учитывая, что того сверху начали активно рвать волки Салаара, шансов у и так полудохлого чудовища просто не было.

“А как всё хорошо начиналось!” – мрачно подумал вампир.

Первый город был полностью безжизненным и почти разрушенным. Второй… больше походивший на крупную деревню, ничем от первого не отличался. Дальше Салаару повезло, он вылетел прямо на столицу.

Первым делом он расчистил библиотеку от дремер, провернув это тихо. Как он и ожидал, даже таким созданиям нужен был отдых. Ведь всего пару дней назад они сражались с грозными противниками, Великим Магом и божеством-создателем расы гоблинов. Кстати, надо будет сказать “спасибо” Грум-Гогу за столь приятный образ гоблинов, а не тот ужас, что изображали на земле и обитал на Невендааре. Творчески подошел, чувак!

После чего Салаар решил прояснить еще один интересующий его вопрос. Скверна дремер держалась на уровне первого этажа, чего за глаза хватило деревеньке-городу. Первому встреченному им городу досталось из-за близости к линии фронта. Вот только война оттягивала на себя не только ресурсы монстров, но и дремер, значит, тотальную зачистку у тех не было времени устраивать.

Провели ли они её за эти два дня? Если он правильно понял логику поступков этих созданий, то сейчас, они, подобно животным, отдыхали и зализывали раны. Патруль территории начнется позже. В чем он убедился на пути сюда, не встретив ни одного патруля-отряда-стаи, и при зачистке библиотеки.

К чему это всё? Да к тому, что не всегда у всех была возможность сбежать от опасности. Так было в прошлом мире – Невендааре, так почему должно быть иначе тут? А высота зданий позволяла не вляпаться в скверну, и если сидеть тихо… в общем, его вело вампирское любопытство, сгубившее многих молодых вампиров. Но Салаар не жаловался. Сохранить часть подданных… интересно, за такое ему ночка с Ксарой обломится? Да, приземленно, но у него уже полгода не было никого!

Так что подтвердив подобное, он решил собрать выживших в библиотеке, как единственном достаточно большом здании, которое было зачищено (да и затариться книгами было важно не менее другой цели, так зачем разделять задачи?). Выживших вроде как оказалось немало – шестьдесят семь разумных, из которых только сорок один был способен сражаться (и умел, что важно). Остальные – женщины, старики и дети, просто удачно спрятавшиеся.

Впрочем, подавляющее большинство было таким же. Даже толпа опытных гоблинов (копейщиков) во главе с тем самым пожилым шаманом, банально, оказавшись отрезана во дворце от уходящих сородичей, смогли положить первые пару отрядов дремер, а потом удачно спрятались в достаточно большом помещении.

С переноской всё было просто – по крышам в библиотеку. Когда же не выходило… Салаар всё же вспомнил о Волшебных Крыльях. Вот только держать эту магию он мог лишь на четверых одновременно, да старый шаман еще на двух. Остальные шаманы даже обучены ей не были и время учить тоже было мягко говоря неподходящее. Да и даже суммарная сила всех магов не помогла бы утянуть имеющийся народ. Нет, в пару заходов вполне, как и собирался поступить вампир изначально. Под шумок прихватив и книги для себя. Но “где-то” вышла осечка. Ну, для других “где-то”. В один из забегов по городу Салаар отыскал некий шар, похожий на шар для боулинга, но без отверстий, весом кило под тридцать, фонящий странной магией, которую правильно интерпретировать не выходило… это даже на искажения от силы дремер не было похоже, а еще это что-то было словно мертво.

В любом случае, когда это взял Салаар, это ощутили все, сколь-либо связанные с магией. А дальше начался этот пиз*ец!

– Так а с улицы чем веяло? – подошел к окну Салаар, вместе с шаманами и ребенком, кружившим рядом. Подавленный вид остальных ему не нравился.

– ********! О, великая моя Богиня, я, конечно, желал практики, чтобы шагнуть вперед в магическом искусстве, но это уже перебор! – смотря в окно на дремера-гиганта, жрущего трупы своих сородичей, простонал вампир.

– Гигантский дремер. Очень мощный противник, и очень неприятный. Учитывая общее истощение наших бойцов… без шансов, – не стал ничего скрывать старый шаман, выставив свой прогноз.

– А знаете что… идите-ка вы все… на крышу! Вы там как раз поместитесь, пусть эти твои горемыки-шаманы сольют в тебя силу, благо, вы умеете, и у тебя сил тогда хватит… жаль, мне их вы так передать не можете, не та полярность силы. Ты применишь вашу левитацию на крышу, а я облегчу и переделаю ту для облегчения задачи своими обвалом и поднятием земель. Заодно и магией пропитаю для меньших затрат тебе на полет, – вздохнул Салаар.

– А ты? – прямо спросил старый шаман, успевший проникнуться неким уважением к вампиру.

– А что я? Я буду граби… я отвлеку этого монстра. Остальные из ближайших окрестностей, похоже, закончились. После чего рвану к вам. Ты ведь знаешь, где был найден портал? Вот и отлично. Сейчас он работает… и да, я, конечно, попробую уйти от этого здоровяка, но если что, предупреди там всех о том, что я могу привести с собой подарочек, – хмыкнул вампир.

Спустя пять часов.

– Валерааааа! – гортанный крик раздался из портала.

Воин (человек) народа пустыни, стоящий в авангарде, Валериан, для друзей – Валера, вздрогнул, и даже подался назад, увидев, кто его звал и кто вылез следом за вампиром из портала.

– ***********! – дружно прокомментировали ситуацию коллеги воина.

– Выживу, пойду в маги! – выдохнул Валериан.

Салаар так и не смог сбросить с себя подарочек… слишком в этом мешал объемный рюкзак за спиной вампира, снизивший ловкость и скорость данной нежити. Кто-то слишком увлекся разграб… отвлечением внимания монстра.

========== Глава 10 ==========

Салаар, прикрыв рукой лицо, смотрел, как “отхватывают” его союзники. Иначе он это обозвать не мог. Нет, вампир понимал что у гигантского дремера довольно толстая шкура, физические параметры даже выше, чем у дремер-убийц, хорошая сопротивляемость магии и живучесть, присущая всей расе этих тварей. Также Салаар признавал, что прибывшие чуть раньше него через портал бойцы уже на пределе и потому в битве не участвуют. У шаманов так и вовсе мана кончилась, воины еле стояли, и только лучники помогали. Понятно было, что гоблины-копейщики и воины-люди даже подойти к этой машине смерти не могли, порой лишь отвлекая внимание, у Верховной Шаманки силы были только лечить пострадавших, но не биться.

Так что неплохо себя показали гоблины-снайперы и людские рейнджеры, волколаки, сближающиеся с целью, наносящие урон и убегающие, особо наглый (в котором Салаар признал Майкла) вообще запрыгнул на спину гиганта и неплохо ту располосовал… прямо как Аклима Салаару во время экстремального допроса… кхе-кхе. Еще неплохо себя показал старый тролль. Да, он был ниже монстра, но всё равно силен и живуч. Пожалуй, даже более живучим, чем сам дремер. По крайней мере, откинутый мощным ударом дремера тролль, встал со сломанной рукой, но пока возвращался в ближний бой к противнику, рука уже регенерировала. Жесть. Учитывая, что перелом был открытый, и часть кости вылезла наружу, а за каких-то пятнадцать шагов встала на место – реально жесть.

“Ежели его на шашлык порезать, он сильно обидится? И как быстро регенерирует? Кажется, я нашел бесконечный источник мяса” – поймал себя Салаар на крамольных мыслях.

С толикой удивления, спасенные им обычные труженики (женщины, дети и старики), к которым и отступил вампир, могли наблюдать, как тот скидывает… нет, бережно кладет свой рюкзак на землю. Впрочем, один только вид вампира на фоне рюкзака заставлял рваться шаблоны многих. И дело даже не в размерах поклажи… нет, дело было в их общем виде. Усталый, чуть подгоревший, словно пожеванный вампир в грязной, подпаленной, порванной одежде и… совершенно чистый, словно новый, рюкзак на его спине. Это сильно рвало шаблоны. Если бы не дремер, притащенный следом, то многие бы пучили глаза на такое несоответствие, а так… всем было просто не до того.

Особенно призрачным волкам, мучимым жестокой дилеммой.

– Мне кажется, или у нашего Хозяина есть еще одна аура… в животе? – на духовном уровне обратился к остальным один из волков.

– Угу, так и есть, и пусть пока её не видно нормально даже нам, существам из-за грани реального, а уж остальные её вообще не чуют, но… она сильно похожа на дремерскую погань. Вот только, не похоже, что это хоть как-то мешает Хозяину, – протянул лидер стаи.

– Тогда – пофиг? – откликнулся первый поднявший эту тему.

– Тогда – пофиг! – полностью согласились остальные призрачные волки. Всё же им было плевать на мир живых, только здоровье Хозяина их могло заботить, но тому это что-то явно не угрожало. Спросит – они скажут, не спросит, пусть это и дальше будет в нем.

Тем временем Салаар уже сблизился с гигантом дремерского происхождения, и ловко увернувшись от попытки на него наступить и этим прервать существование вампира, еще и воткнул вилку в стопу противника. И когда дремер закончил шаг, фактически, гигант сам вогнул это страшное оружие себе вглубь ноги.

– ВыкусиИИИИИ! – а вот неожиданно ловкий для такой махины пендель настиг подлого владельца вилок.

“Если я на такой скорости врежусь этой ослабленной версией моего тела в тот камень, вряд ли я выживу”, – отстранено отметил Салаар.

– Вуф! – жалобно прозвучало под вампиром, со стороны неожиданно мягкого камня.

– Э? – вампир глянул туда, и обнаружил ввинтившегося между камнем и его телом призрачного волка, поработавшего подушкой безопасности.

“Хозяин, если у вас не включится инстинкт самосохранения, то первыми точно подохнем мы!” – как-то жалобно протелепатировал волк, стекая вниз. Специально для остановки тушки вампира ставший материальным насколько возможно, он получил изрядный урон.

– Эм… извини? – чуть сконфужено произнес Салаар и снова рванул в бой.

Последующая сцена была странной. Сначала вампир истыкал врага вилками, расковыривая прочную кожу противника пропитанным силой смерти оружием, в это время он еще уходил от атак, а вот после он начал припадать к местам прошлых атак, пытаясь… выхлебать всю кровь гигантского дремера, чья ценность явно была в этом плане выше прочих представителей этой расы. И тот даже начал замедляться и уставать, настолько активно одна “пиявка” взялась за бедного гиганта. Вот только из-за того, что к туше дремера активно лип вампир, Нефертати уже подготовленной магией не могла ударить дремера, а ведь этого заклинания хватило бы для полного уничтожения гиганта. Да и лучники теперь могли атаковать только в редкие моменты, когда увлекшийся вампир вновь был отодран самим дремером от гигантской туши и кинут куда подальше.

Призрачные Волки явно получили некую моральную травму, вынужденные страховать налакавшегося крови вампира, когда того швырял дремер.

Но вот гигант пал и напившийся его крови вампир гордо встал.

– Эм, а его не смущает, что он выпил концентрированную заразу из крови этого монстра? – тихо пробормотал совершенно седой “Валера”, решивший сдержать слово и пойти в маги. Плевать на несколько лет обучения и переучивания рефлексов, больше он никогда не будет авангардом! Или расходным мясом, маги ценятся куда больше воинов и лучников!

И тут из портала вылез еще один гигант дремер. И первым делом решил прибить ближайшую цель – вампира, к тому же признанного опасным предыдущим противником.

– Блин, забыл, у них же связь разумов или типа того, – устало выдохнул вроде как и полный сил, но морально уставший за свою вылазку и сражение вампир.

Вот только, сначала у Салаара… скрутило живот, потом как-то протупил в стиле огров этого мира дремер, занесший кулак, но не спешащий тот опускать, а следом того разорвало на куски магией полубогини, отведшей наконец душу.

– Ух, вот уж не думал, что будучи вампиром, такое скажу, но ни у кого туалетной бумаги не найдется? – произнес согнувшийся и держащийся за живот вампир.

Ответить никто не успел (впрочем, некоторые были в ступоре, ибо знали что нежить в подобном не нуждается, и были изрядно удивлены, на что клыкастика пробило с крови дремер), ибо со звуком раздираемой плоти и довольным писком, из живота вампира вылезла голова и часть тела чего-то, похожего на помесь змеи и дракона бурого цвета.

– Mommy! – с вполне разборчивым писком, явно довольное создание вылезло из быстро затягивающегося живота вампира и обвив его шею, довольно уснуло.

– Я… стал мамой… – тупо осмотревшись по сторонам, сел прямо на песок Салаар, очевидно “уйдя в себя”.

Там же. Снова общение духовных сущностей.

– Мне кажется, или у этого новорожденного малыша аура уже сейчас сильней и круче, чем у дремер-гигантов? – в шоке выдал один из волков.

– Ага, походу, наш Хозяин родил/выносил/был инкубатором для Дремагора… и у того сработал импринтинг на мамочку. В обычных случаях, ничего бы страшного не было, с порванным животом долго не живут, а из-за искажений этого монстра, жертву даже магией не спасти, но Хозяин – вампир с их живучестью и еще благословением богини смерти, что тоже плюс к живучести… для нежити, – сложил произошедшее в общую картину лидер стаи.

– Но когда и как? – подал голос другой волчара. Если про их способ общения вообще можно сказать “подал голос”

– Хм, учитывая когда впервые потянуло запахом, скорость развития паразита и многое другое… думаю, наш до крайности невезучий/везучий хозяин подцепил личинку когда только-только зашел в портал и утонул в первый раз в той гадости. Ну а дальше… сильный организм, пребывание в питательной для паразита жиже (нефиг было вброд ходить по той гадости) и питание Хозяина кровью дремер… думаю, кровь первого дремера-гиганта определило вид чудовища окончательно. И вместо мощного дремера (а слабым, после подпитки кровью дремера-убийцы он бы не был по определению) мы получили возрожденного Дремагора, – выдал отмалчивающийся обычно дух.

– Угу, но надо ли говорить об этом Хозяину? – подал голос другой дух волка.

– Зачем? Спросит – скажем. На Хозяина у него импринтинг, и ничего плохого он ему не сделает и будет слушаться “мамочку”. С миром духов Дремагор взаимодействовать не умеет, а на мир живых нам плевать. Да и первые годы этому малышу, несмотря на мощь ауры, самому чья-то забота нужна. Не вижу проблемы, – откликнулся лидер стаи.

– Ну, ок, – согласились остальные.

========== Глава 11 ==========

– Как же тебя назвать? – рассматривая и поглаживая моего питомца\сына\паразита вслух проговорил я. Просто, где-то в умном журнале я-геймер когда-то давно вычитал, что если произнести задачу еще и вслух, то мозги её активней обрабатывать будут. Вот и проверим, а то что-то ничего в голову не идет от молчаливого раздумья.

Обозвать Дремером? С одной стороны, то, что что-то дремерское в этом паразите есть, подтвердят все, хотя строение его никак не похоже на стандартных качков (или наоборот хиляков, смотря какая разновидность) дремеров. Да и те слишком человекоподобны, чтобы их детская форма могла быть змеевидной. Гуманоиды, что с них взять? Летучая разновидность ближе к летучим мышам по внешности, то есть тоже мимо. Водоплавающая на ихтиозавра похожа, так что и это не подходит. Хотя, вдруг эту змею с уродливой рожей раздует как раз в ихтиозавра? И где тогда мне его держать? Остается только надеяться, что если таки раздует, то в тот момент я уже где-то осяду, а не буду вести кочевой образ жизни. И в том месте, где я пристроюсь, будет водоем.

Опять из-за стресса мысли ушли не туда! Итак, что мы имеем? Дремер, возможно даже с приставкой “недо”, ибо даже на маленького молодого дремера нормального вида он не тянет. Если бы тянул, то его бы точно прибили мои союзники, не считаясь с моим мнением. А так, косятся, конечно, но не лезут, скорей наоборот, образовали вокруг зону отчуждения.

Назвать Дремером и любыми производными – слишком вызывающе и нервирующе (для прочих, но не хотелось бы осложнять себе дипломатические отношения с окружением, учитывая мою острую нужду в знаниях, союзниках, потрахушк… кхм, это меня уже занесло). Демоном? Да тут таковые тоже есть, пусть и довольно в сжатом виде. Так что такого негатива, как на Невендааре, демоны у прочих рас не вызывают, но всё равно, из-за их поведения, их сильно недолюбливают. Хотел бы сказать, что они хуже троллей, но учитывая начитанность, воспитанность и обширный кругозор с вежливостью троллей, здесь многие хуже троллей, и в отличие от Невендаара, это уже не оскорбление, а констатация факта.

Вообще, странно выходит, но зеленокожие этого мира буквально рвут стереотипы. Но сейчас не о том!

Итак, имя-имя… Хм, а если не дЕмон, а ДИмон? И сразу чем-то родным повеяло, и имя вполне приличное и легко произносимое, и на всех известных мне языках вполне легко произносящееся и культурно звучащее. Да и действительно разница с брутальным “демон” всего в одной букве. Ну, посмотрим, понравится ли имя моему… сойдемся на нахлебнике, ибо думать о родственных связях наших мне не хочется… Да и если его и правда считать моим сыном, это что выходит, так или иначе, я являюсь самой уникальной нежитью? Ибо я – живородящая нежить! Какой же бред мне в голову лезет!

– Димон! – позвал я малыша, посмотрим, оценит ли и отзовется?

И почему мне где-то на заднем плане послышалась музыка из фильма “Бумер”?

Чуть ранее, Нефертати.

– Госпожа, не сочтите за наглость…

– Говори, – спокойно произнесла полубогиня, глядя на своего подчиненного.

– Стоит ли звать остальных для обсуждения дальнейших действий? Портал открыт вами, находится на вашей территории, мы с вашим любым мнением всегда будем согласны, на той стороне дремеры, так что устраивать долгие совещания с союзниками и согласовывать что-то с правителем фракции монстров… слишком долго. Так что вам достаточно самой принять решение и никто не будет его оспаривать.

– Всё так. Но такой политический повод не упустит Король-Крысс. К тому же, еще одна правительница явилась с той стороны, её это касается в большей степени. У неё есть право голоса, – чуть прикрыла свои светящиеся глаза девушка.

– Но эта гоблинша не в том положении, и будет согласна с любым мнением. Ей сейчас об остатках своего народа думать надо…

– Нет, Ксару зовем на совет, – молвила Великий Маг.

– Тогда что насчет тролля от крысиного короля?

– Именно потому, что он его представитель и глава отряда, он должен участвовать. Иначе у нас могут позже начаться проблемы, – равнодушно бросила девушка, чуть “поморщившись” в той части ауры, которая отображает эмоции.

– Тогда волколаки… эти животные снова будут пялиться на вас и пускать слюни! И, моя госпожа… это не образное выражение! – вздохнул подданный.

– Значит, надо не обращать внимания. Придворные Волколаки – глаза и уши своего Короля. Возможно, они даже могут с ним связаться тем или иным способом, или же он может наблюдать за ними и связаться с этими созданиями, донеся через них свою волю, – всё столь же мало эмоционально и с достоинством ответила правительница сих земель.

– Тогда, того старого шамана…

– Да, пусть поможет своей правительнице, он мудрей и примет верное решение, не пойдя на поводу молодости и горячности. Пусть его присутствие и не “по протоколу”, как сказали бы сварты, – степенно кивнула женщина.

– Тогда что насчет фигуры с немалым влиянием, особенно среди спасенного им народа? – намекая на странного вампира, поинтересовался подданный полубогини.

И в этот момент…

– Дииимооон!

– Нет, совет пройдет точно без него, – проигнорировав выкрик вампира (выбравшего имя своему питомцу\сыну\паразиту), ответила полубогиня, впервые за весь разговор (и последние лет триста) не удержав лицо и чуть дернув щекой на крик вампира и саму мысль, что ЭТО может к ним присоединиться.

Снова там же, к концу собрания.

– Ваше Сиятельство! Через проход на ту сторону прошло Древнее Чудовище… прошу простить, но мы не смогли его остановить, солдаты деморализованы его аурой страха… его просто некому было останавливать. Да и шел он явно по следу кого-то, – доложил запыхавшийся воин-человек. Всё же оставаться рядом с порталом никто не хотел, и пусть заслон там поставили (как показала практика и Древнее Чудовище – фиговый заслон), но основной лагерь был на расстоянии дневного перехода, сразу после боя и перебрались.

– Хм, мне кажется, вот теперь точно можно запечатывать проход и пусть кролик там хоть всех дремер порвет!

Все молча покосились на сказавшего это вампира. Наибольшее недоумение было в ауре Нефертати, ведь среди них вампира быть не должно – не приглашали его на обсуждение.

– Что? – поинтересовался тот, под взглядами остальных.

========== Глава 12 ==========

– Да ты ж **************! Опять не вышло, – грустно вздыхаю.

– Попробуй в ритуале использовать дополнительные концентраторы. Особые свечи, зачарованные предметы или иную атрибутику. Своими силами Великое Рассеивание ты не тянешь и это видно по остаточным эманациям. То ли опыта не хватает, то ли это потолок твоих умений, – раздался со спины голос Ксары. Так вот, кого я ощутил.

– Надеюсь, опыта. И благодарю за совет, – откликнулся я. Кто бы мог подумать, что шаманка тоже колду… а, ну да, она же Великий Маг, а значит, ей доступны все школы магии.

Но как же обидно, если Простое Рассеивание я выучил, с трудом, но выучил, то Великое, способное аннулировать один любой магический эффект на территории охватом с целый город, мне не давалось. А ведь, без него к чему-то столь масштабному и трудоемкому, как телепортация можно и не переходить. А без овладевания магией телепортации мне домой не вернуться. Ж*па.

– Это меньшее, что я могу для тебя сделать. Впрочем, даже если это окажется твоим нынешним потолком умений, ты ведь, судя по тому, как сильно закутан в одежду, обычный вампир, а не высший? Им солнце уже не так страшно… пусть некоторые и поговаривают, что это из-за какого-то ритуала, что способны провести только высшие вампиры и только над собой. Но главное в том, что когда ты станешь высшим, то и твои возможности в колдовстве возрастут и твой предел сильно сдвинется, – попыталась меня успокоить молодая гоблинша.

– Читерство!

– Кармическая скотина.

– Нежить – жулики! Без обид, хозяин!

Просигналили мне на своей волне Призрачные Волки.

– Первый вариант всё же был бы предпочтительней, – вздохнул я.

– Ты не хочешь стать высшим? – удивилась Ксара.

– Не в этом дело, да и насколько надо быть идиотом, чтобы не хотеть развиться, возвыситься и стать сильней? – судя по взглядам волков и гоблинши, ответ будет звучать примерно “таким идиотом, как ты”. Что-то слишком сильно я эпатирую публику. За кого они вообще меня принимают? Один только Димон святой – смотрит на меня понимающим взглядом верного щеночка и всё. А волки вообще – предатели!

– Тогда почему? – не поняла намека девушка.

– Если я не могу подступиться к этому разделу колдовства потому, что я пока неопытен и делаю что-то не так (ну или не хватает концентрации, понимания суть колдовства и прочего), это означает, что я всё равно могу подучиться, продвинуться дальше, накопить опыта в магии и не делать грубых ошибок. А вот если это мой магический потолок, выше которого не прыгнуть без развития меня самого, то это очень плохо и прискорбно. Ведь тогда мне на неизвестный срок вообще придется “забить” на изучение новых разделов магического искусства. В то время, как в первом варианте я не буду стоять на месте. Да сама возможность этого вынужденного торможения на неизвестный срок, меня бесит!

– Интересный подход. Ты ведь так из-за желания вернуться выкладываешься? – а вот теперь я был удивлен. Это кто меня сдал? Хотя, глупый вопрос…

– Чертовы волколаки… кастрирую паразитов! Они вообще умеют говорить девушкам “нет”? – горестно вздыхаю.

– Это кармическое, хозяин, – как-то дружно высказались по телепатической связи волки, дружно склонив морды в правую сторону.

– У тебя там кто-то остался? – предположила самое очевидное (для девушки) Ксара.

У меня почти зачесался язык спросить “а таки с какой целью интересуетесь?”, сдержаться было физически трудно. Но, я смог. Всё же, я её не троллить собрался, а “клеить”.

– Только лишь обязательства, – грустно улыбаюсь, заняв гордо-печальную позу… да так, чтобы даже под темнотой капюшона угадывалась моя улыбка. Думаю, на такой образ молодая шаманка клюнет.

Странно покосившийся на меня Димон прочел мой настрой и подтекст, закатил глаза, высунул язык, и “в обмороке” аккуратно съехал с моего плеча на землю.

– О, нет! У него передоз пафосом! – возопил я.

– Идиот… и ты, и твой питомец! – покачала головой Ксара, – ты можешь быть хоть чуть серьезней?

– Могу, и Димон может, но будь мы серьезней, ты бы сейчас не улыбалась. Прекрати кукситься, малышка. Да, понимаю, ответственность за народ, их обустройство и многое другое давит. Особенно когда нет больше родного мира и куда бы приткнуться… пожалуй, последнее я понимаю лучше, чем кто либо еще. Но знаешь, расхаживая с таким хмурым лицом, ты только своих подданных переполошишь. Великий Маг должен подавать пример своему народу, быть его опорой и гарантом силы… даже скорей стабильности. А не ходить с траурной рожей, повергая свой народ в депрессию. Даже я, простой военачальник, это знаю. Да и сама не отчаивайся. Всё будет… и совсем не так траурно, как ты считаешь, – хмыкнул я.

О да, она еще совсем не представляет, как всё будет… а будет раскол монстров. Который я и спровоцирую.

Мало того, что я не доверяю до конца Крыссу. Да и найдите идиота, который доверится! Так еще и иметь сразу двух Великих Магов в должниках… слишком аппетитная перспектива. Учитывая, что по возвращению в Арданию Крыссу нужна лишь канализация… вряд ли он сильно обидится, если я расколю его народ на крыс (и все их подвиды), которые останутся с ним, и всех прочих, которые отойдут Ксаре. А самой девочке… можно совместить приятное с полезным, и вскружить ей голову. Влюбленный Великий Маг, что может быть удобней и лучше… для меня?

Ну а мораль и прочее… оставим это живым. Мертвые не боятся, не испытывают боль или радость… да много чего лишены, в том числе сомнений и ограничений в методах. Ну или мне так нравится считать и обманывать самого себя, убеждая в том, что “не я такой, вся раса такая”.

А пока, попробуем раскрутить девочку на помощь с практической стороны в освоении колдунства.

Спустя полчаса.

Мрачно сижу чуть в стороне от лагеря и подавляю желание вырезать всех живых и скинуть гнев. Слова Ксары оказались верными. Уровень полноценного колдуна оказался моим потолком, и выше мне сейчас просто не подняться.

– Хозяин, не отчаивайтесь, всегда ведь можно пойти другим путем, – словно заботливая собака, подлезший под мою руку волк протелепатировал мне, прочтя мой настрой… а то и мои мысли (несмотря на то, что я к нему не обращался) по нашей связи.

– Ты полностью прав. Просто… я слегка разочарован, что самый простой и эффективный способ не подошел. Что же, значит, мне нужны заемные силы… осталось найти, где столько можно украсть, получить, присвоить и так далее, – мрачно усмехаюсь.

– Хозяин, лучше так больше не улыбайтесь, будь я живым волком, то от этой вашей улыбки обосрался бы! Вы сейчас просто вылитый злодей! – под согласные кивки остальной стаи, выдал волк. И всё же… что-то они у меня слишком цельные для осколков сути и духа.

– Учту. А пока, оценю подробней, что я такого утянул из библиотеки, заодно и отвлекусь немного от своей проблемы…

***

Спустя час призрачные волки с толикой испуга смотрели на пугающую ухмылку своего хозяина, мечущегося между двумя разложенными книгами и тем черным шаром, сперев который вампир и спровоцировал дремер на нападение.

– Мне одному сейчас слегка ссыкотно? – протянул лидер стаи.

– Нет, хозяин сейчас пугает нас всех. Я уже жалею… себя, – ответил главный молчун стаи.

========== Глава 13 ==========

– Великолепно, – пробормотал я, собрав всю нужную информацию сразу с двух книг.

Учитель Ксары был Мудрым? Нет, все, кто так его называл, ошибаются, он был хитровыеба… кхе-кхе, хитромудрым! Собрать такую информацию и так удачно выбрать мир, куда переехать… вот только восстание его глупой ученицы сломало его планы и он не успел отыскать один интересный “шарик для боулинга”, а после видимо и Единый до чего-то “допер”, и устроил нашествие дремер на мир… а после их зачистки мира, наверняка планировал отправить кого-то и забрать всё ту же черную круглую хрень. Но тут вылез я. Вообще обожаю это дело – ломать чужие планы.

Но ближе к сути… этот шарик является тем, что вышло из Дремагора, после его смерти… недопереваренная суть миров. Судя по всему, таких должно быть еще два… правда, на основе чего выстроил расчеты этот почивший шаман, записи которого я и читаю, я так и не понял. Не хватает у меня теоретических знаний и понимания терминов. Пусть он вроде и объяснил это “на пальцах” в записях, но… тут как в пословице: “что понятно инженеру, непонятно врачу”. Его “технические данные” мне говорят очень мало чего. Но суть я таки уловил. И если обобщить, это выглядит следующим образом – Дремагор схарчил немало миров, в том числе и что-то вроде “души мира”, саму суть тех миров, буквально убив их. И всё это сложилось в три черных шарика, содержащих в себе осколки этих “душ миров”. При смерти Дремагора, потоки сил разбросали данные почти-природные артефакты по ближайшим мирам… ну, как ближайшим? На три шага-перемещения вокруг. А это ОЧЕНЬ много в обычных масштабах. Иначе говоря, за один шаг-перемещение ты можешь прыгнуть лишь в ближайшие миры, скажем, десяток. Второй шаг, это переход из предыдущего мира, в который вы пришли до этого, в ближайшие к нему… иначе говоря, даже по минимуму, это уже десятка три миров. И это я беру самый минимум. Если и дальше брать десяток от каждого мира из первого шага, выкинув два смежных (мир, из которого прыгнули и мир, который соседний, но входит в первый десяток), то выйдет, что уже на втором шаге-телепорте выходит восемьдесят миров.

Иначе говоря три шага-перехода, это около 150 ближайших миров. Впечатляющая сумма. Хотя в масштабах таких монстров, как Боги, Великие Маги, Дремагор и Единый, это и правда не особо много. Но зато “проблемно”. Именно по этим мирам и рыщут слуги Единого, выискивая, теперь-то мне понятно, что.

И еще кое-что. Теперь вспомним учителя Ксары, этого Мудрого (интересно, это такая фамилия или таки прозвище у гоблина было такое?). Он сумел, при выборе мира, куда поселиться, высчитать (!) куда улетит один из этих “шариков”, и обжившись, собирался неторопливо и не привлекая внимания, найти одно из сосредоточий (этот самый камешек) и с его силой всем навешать. Благо в первые годы такого перевеса хватило бы, если бы он еще и остальных Великих Магов с богами привлек на свою сторону. И даже отжал бы наиболее вкусную землю в Ардании. Это сейчас у многих Великих магов и Богов упадок, Единый отожрался и укрепился и одного Сосредоточия Силы было бы мало.

Вот только не подозревающая о планах учителя Ксара подняла бунт, смешав тому все карты. А потом Единый, который тоже совсем не дурак, умудрился как-то просчитать Мудрого шамана, и действуя через третьи руки (дремер) нанес тому превентивное поражение. Сраные интриганы! У них что, вместо мозга – сверхкомпы? Похоже на то.

Итак, ныне задача перед знающими сторонами выглядит как-то так, все заинтересованные ищут эти три шарика. Да, обязательно все три. Единому его личных сил и трех Сосредоточий хватит для того, чтобы раздавить всех Великих Магов и Богов даже в их мирах, а не только в Ардании, закончив это противостояние. Бог, получив все три “шарика”, восстановит потерянные силы и даже станет несколько сильней Единого, и просто займет его место, став единоличным правителем Ардании. Великий Маг не может поглотить такие силы напрямик, но используя все три Сосредоточия как ретрансляторы, будет не слабей Единого и сомнет того почти играючи.

А теперь главная задница – для меня эти “покеболы” (в том смысле, что “собери их всех”) бесполезны! Я не Единый, Бог, Великий Маг и даже попытка использовать один “шарик” на моей нынешней планке силы, меня прикончит. Значит, нужен ОЧЕНЬ лояльный мне посредник этих сил, готовый применить силу шарика в моих целях, а не для войны за Арданию… миссия невыполнима.

Еще обидно, что точно подтвердить свои выводы и выкладки Мудрого мне тупо негде. Его ученица, Нефертати, Король-Крысс о Сосредоточиях не знают, иначе уже бы и сами искали, и меня бы для этих целей наняли, и на “шарик” в моих руках отреагировали бы.

Похоже, пора сниматься со своего места, но сначала завершить разделение Зеленокожих на два лагеря.

А вообще, план, как вернуться на Невендаар теперь вчерне готов, как и план, как можно “хлопнуть дверью” перед уходом, оставшись чистеньким. Вот только, учитывая, что в этом мире есть Боги, да и телепатия имеется, пусть ту я пока видел только в стиле связи между мной и моими творениями-волками, но лучше перебдеть. В общем, буду действовать по плану, по ходу дела уточнив пару деталей, при этом стараясь вообще не думать даже о подпунктах плана, чтобы точно никто не подглядел мои мысли. Вроде, тяжелая задача, но… не попробуешь – не узнаешь. Даром что ли я еще в прошлом мире был самым непросчитываемым созданием?

– Хозяин, помните я вам говорил о вашей улыбке? Так вот, та еще была ничего, а вот сейчас мне ОЧЕНЬ не по себе! – провыл по телепатической связи один из волков. Беру себя в руки и перестаю ухмыляться, пряча эти эмоции и мысли поглубже. Что же, будем делать вид, что плывем по течению.

Спустя три месяца.

– Это заняло больше времени, чем я думал, – заставил я вздрогнуть своей репликой “почетный” конвой. Хотя, скорей просто конвой.

И ведь, при этом, их я в виду не имел вообще! Но чуть подробней о моей нынешней ситуации.

Раскол власти прошел на ура! Крыс особо и не скрывал, что метит только на канализацию Ардании, даже хвастаясь этим, а те же тролли просто туда не влезут с их габаритами, да и жить там, это начитанное племя (всё еще ощущаю боль в голове от того, кого именно я сейчас называю начитанным племенем) побрезгует на самом “социальном” дне Ардании.

Так что переманить их к Ксаре вышло не сложно. Гоблины вообще словно только и ждали сигнала, и 80% этого племени спокойно перешло на сторону шаманки. Как позже выяснилось, не перейти на сторону Верховной Шаманки их Бога-Создателя они не могли и не хотели. А с крысами остались только те, кто так или иначе был заинтересован в чем-то там или имел обязательства перед крысами.

Волколаки… эти создания были самыми странными. Придворные не ушли вообще. И не из-за их высокого положения, а потому, что будучи повышенными из благородных, до придворных, они приносили клятву верности правителю, а клятвам они следуют неотступно.

Благородные волколаки, хоть и понимали, что тупо не смогут жить в канализации и им вообще будет комфортней не в обществе крыс, а в обществе прочих Зеленокожих, но перешли ради помощи осваивающейся на новом месте даме! И это была не отговорка! Они искренне верили в это и иного не приемли. Вот ведь аристократы блохастые! Причем, перешли официально, перед этим рассчитавшись с Королем-Крыссом и\или отслужив положенный срок по каким-то там договорам.

Сам я… помог организовать Ксаре место, выбил нормальный договор из Крысса (которого не всё, но в принципе устраивало, даже освободившееся место в его трех городах теперь он мог заполнить новыми крысами и крысо-людьми, а уж вопрос размножения и заполнения этих территорий перед данным видом никогда не стоял), помог выбить треть мира Ксаре… всё равно этому жадному паразиту хватало четверти мира, но тот уперся всем, чем можно и не хотел легко сдаваться. Несмотря на то, что расширяться свыше трех городов не планировал.

В общем, “подставил плечо” хрупкой и молодой, а еще неопытной девушке везде, где только можно. Разве что город-столицу и еще один поселок поселенцы-гражданские (старики, женщины и дети, а так же мужчины, которые не на службе, то есть с травмами либо еще каким несоответствием) строили сами, даже бойцов к этому не привлекая.

Зачем было строить не только столицу, но и еще поселение? Я не понимал, но логика местных упорствовала, что именно так и надо. Столица со временем станет полноценным городом, а поселок в трех дневных переходах строился с расчетом на земледелие и будет выступать продуктовой базой. Забавное разделение. Я решил со своим уставом не лезть. В конце-концов, похоже, данный метод уже проверен временем, так кто я такой, чтобы в это лезть с теориями иного мира?

О, и самое главное – в постель к Ксаре я таки пролез. Неплохо был… кхм, я имею в виду, раз и она и её божество Грум-Гог не смогли прочесть мои корыстные цели тупо потому, что я их запрятал в разуме подальше и сам себя убедил, что их нет, ну максимум влечение к гоблинше. А раз так, то подтвердился метод, что свои истинные мотивы можно скрыть и от Великих Магов и от Богов. Класс!

Что касается аспекта отношений… ну, да, доверие Ксары я завоевал, к себе расположил, а после того, как еще и “спать” стали вместе, я явно занял немалое место в её жизни и в её лояльности могу не сомневаться. Но вот парой мы не были. Что-то вроде системы фавориток у короля в средних веках. Только тут фаворитка – я, а король – Ксара. Да, мы так скинули стресс, да, вместе нам хорошо и комфортно и еще много разных “да”. Но парой мы не были даже неофициально. Нравятся мне эти свободные нравы этого мира (как позже выяснилось, не этого мира, а исключительно некоторых рас, но об этом грустном моменте пока можно забыть).

В общем, убедившись, что тылы я себе подготовил, и аж двух (!) Великих Магов связал обязательствами, да и расположил к себе одного Бога, я отправился дальше, рассчитывая пройти через мир-пустыню Нефертати в новый мир. Не к дремерам, а в другой, работавший уже давно портал.

Вот только, изъявив такое желание, неожиданно вышло, что стоило мне выйти из портала в пустынном мире, как меня вежливо взяли под почетный конвой… снабжая всем, что мне необходимо, ведя напрямик к нужному порталу и не пуская в города. Что за ху***? Правда, глава отряда был забавен с первой же встречи!

– Хм, а мы нигде раньше не встречались? – это было моей первой фразой при виде главы отряда – человеческого мага, со смутно знакомым лицом.

– НЕТ! – странно взвыл некий Валериан, как он позже представился, добавив, что для друзей просто Валера. Забавное сокращение и почему-то знакомое.

Спустя три дня, когда я заметил все эти странности и уже опасался, что меня ведут на убой, флегматичные в последнее время призрачные волки пояснили ситуацию.

– Хозяин, посмотрите на всё со стороны людей. Вы в прошлом помогли Ксаре, потом, вытащили остатки её народа из мира, захваченного дремерами, затем отжали (!) у Короля-Крысса (!!!) для той земли в его (!) мире! Раскололи мир напополам, увели у того подданных и еще много чего. Да, вы не сильны и прихлопнуть вас полубогиня может легко, как и много кто из её подданных, но вот ваши таланты на ниве дипломатии… в общем, люди просто опасаются что вы просто от нечего делать и их королевство на два поменьше расколете, – монотонным тоном протелепатировал один из волков, успокоив меня.

И вот теперь я стою перед порталом в иной мир, под подозрительными взглядами конвоя. Ну, пора…

– Всем до встречи и спасибо за компанию и такой чудесный сервис! – махнул рукой я, и зашел в портал.

Спустя два дня.

– Да ты ж ф*к! – тихо бормочу, стоя на краю мира-острова и наблюдая, как ниже и изрядно впереди висит в воздухе еще один такой остров… тоже без портала. Проход в следующий мир находится за пределами того второго острова, вися в воздухе. И это не портал, а просто пробоина в соседний мир. Теперь ясно, почему связи с соседями тут нет. Рядом с такими трещинами магия полета не работает, а физически… люди летать не умеют, народ по ту сторону, похоже, тоже.

– Ладно, поступим в стиле одних интересных орков. Мне надо построить баллисту и что-то крепкое на мою тушку, – под странными взглядами волков и Димона произношу я.

Когда до тех дошло, что я не шучу, морды волков отчетливо отобразили “как же хорошо, что мы духи и нам ничего не будет”, а Димон шмякнулся на землю, странно сжался, вывернулся и… вырастил себе крылья, став окончательно похожим на летучего змея этого мира… разве что поменьше и очень уродливого на лицо змея.

– Выкрутился, да? – хмыкнул я. А что еще тут можно сказать? Ну, разве что, теперь баллиста точно будет одноместной.

========== Глава 14 ==========

– Что бы я еще хоть когда-нибудь…? Да никогда! – Смотря за спину себе, тихо ворчу. И было отчего! Я ТРИЖДЫ стрелял собой из баллисты! Точнее из двух баллист. Первый раз за портал, второй – обратно (в первый выстрел я забыл рюкзак с припасами и вещами на той стороне, пришлось возвращаться), и затем снова сюда (уже с вещами). Кажется, у меня появилась эдакая легкая фобия к такому типу передвижения. Самую малость, да.

Мотнув головой, и отгоняя непрошеные мысли, я пошел вперед, в виднеющийся впереди темный лес. Да, именно темный. Вроде всё такое же, и мана течет там такая же, как в других лесах ближайших миров, но чисто визуально все растения, листва, трава – всё это темнее на пару тонов, чем должно быть. А еще, из-за густых крон деревьев, в самом лесу стоит полутьма, куда более концентрированная, чем в обычной лесистой местности. Это я оценил, еще когда собирал вторую баллисту в обратную сторону. Как и то, насколько мне повезло. Трещина, ведущая в этот мир висела в воздухе над землей… а позади неё, всего через триста метров мир-материк обрывался.

Пусть посылал себя в проход я с подготовкой, до этого заставив слетать на ту сторону Димона, а после и сгонять волка (благо фантому с этим проще и его можно спокойно выдернуть с того света в случае совсем уж неудачного полета), но если выход на этой стороне был бы так же далеко от земли, как и на другой стороне, то мне бы пришлось сильно увеличивать мощь баллисты, дабы та меня докинула. И тогда не факт, что после такого усиления моего средства передвижения, от моей тушки хоть что-то осталось бы. Я и так если бы не амортизация в виде леса и моя регенерация, получил бы те еще повреждения, но не будем о грустном.

В это же время.

Дремеры проигрывали. Да, они были сильны, они были словно детали одного механизма из-за своей ментальной связи. Они были почти непобедимы… но чертовому кролику с неуязвимостью к физическим атакам об этом сказать забыли. И у них даже не было полка монахов и, хотя бы, связки гранат… а значит, они были обречены. А Древнее Чудовище, не нашедшее в этом мире вампира, очень желало сорвать свой гнев на ком-то. Вот только портал обратно был уничтожен, так что жертвами гнева сильнейшего кроля ближайшей связки миров стали дремеры.

Два дня спустя. Всё в том же лесу.

– Да блин, теперь еще и гигантские пауки полезли, что-то мне подсказывает, что это далеко не самый гостеприимный мир! – бормочу, смотря на стаю… выводок? Хм, никогда не задумывался, как правильно обозвать группу пауков. Так вот, смотрю я на этих монстров, размером если и не с маленькую лошадь, то с ослика точно, и понимаю, что приключение как-то не задалось.

Спустя три часа.

– А может не всё так и плохо? – беззаботно проговорил Салаар, заставив наконец призванных из мира духов призрачных волков горестно вздохнуть.

И да, не пожелавшие ощутить себя в роли снаряда для баллисты волки сами ушли за грань, где и ожидали вызова от создателя. Вот только тот чуть позабыл о них из-за необходимости вернуться за вещами, постройки новой баллисты и прочих вещей.

Потому, когда их всё же вызвали, вся пятерка волков с огромным подозрением косилась на вампира. Но вампир, поедающий жаренное что-то, до ужаса похожее на огромную лапку паука, был позитивен, доволен жизнью и на негодование забытых в местном астрале волков не обращал внимания. Его “питомец”, схомячивший, несмотря на размеры, уже третью лапку паука, был солидарен с “мамой” и тоже игнорировал фантомов.

Но вот, спустя какое-то время, потраченное всеми на ходьбу, а Салааром еще и на перекус… причем, вкушал свой деликатес он с донельзя мстительным видом, вызывая недоумение у своих призывных творений. Кхм, так вот, после продолжительного движения, вампир со спутниками достиг более ухоженной части леса.

В чем было отличие так сразу сообразить было сложно. Вроде и деревья те же, и трава. Но… просветы в кронах стали появляться куда чаще и словно как-то схематично. Деревья тоже чуть ли не в ряд были высажены, а не в разнобой, как ранее. Правда, дорожек, тропинок или хоть чего-то похожего не было, что сбивало с толку. В таком ухоженном месте просто обязаны были быть хоть какие-то следы, а тут… всё выглядело так, словно никто и никогда вообще тут не был.

– Хозяин, я слышу какой-то шум впереди и несколько левее, – поведя призрачными ушами, заявил по их связи один из волков.

– Да я тоже что-то некое беспокойство ощущаю, – рефлекторно провел рукой по копчику вампир. Его организм уже пророчил хозяину некий умеренный уровень неприятностей.

Спустя пятнадцать минут неторопливого, ибо основной пункт был не добежать быстрее, а дойти незаметно, пусть и желательно на хорошей скорости… вот где Салаар пожалел, что не подучился финтам Бишера с его лесными умениями. Хотя, возможности Тораака тоже спасали… но те еще надо было обкатывать в новом – нынешнем теле.

Эти мысли как-то быстро вылетели из головы у Салаара, при виде открывшейся ему картины.

– Да они е*анутые! – выдал вампир.

– Подумаешь, просто две группы совершенно идентичных друг другу эльфов с упоением режут друг друга… тут даже не вмешаешься, ибо фиг поймешь, где заканчивается сторона А, и начинается противоборствующая сторона Б, – философски высказался лидер стаи призрачных волков.

========== Глава 15 ==========

– Ты вообще о чем? Не ожидал, что у фантомов может быть плохо со зрением, – откликнулся Салаар на замечание призрачного волка.

Призрачные волки ответили ему недоуменными взглядами.

– Хааах, просто гляньте на этот жиденький лес по другую сторону от поляны, – выдохнул вампир. Впрочем, он должен был признать, что несколько несправедлив к волкам, режущие друг друга эльфы тоже ничего не замечали (вот уж кому точно позор). Да и сам вампир, чей взгляд на автомате прикипел к бою, мог бы и не заметить других зрителей, если бы не ощущение жизни, проявившееся у него еще на Невендааре, и постоянно тренируемое.

– Оу! – теперь и волки заметили целую толпу коатлей (ящеро-людей, причем, разновидность ящеров была довольно странной, к тому же, в отличие от схожих монстров с Невендаара, эти имели свою культуру, были неплохо развиты и имели приличное вооружение).

– Угу. И ведь они даже особо не скрываются… да и трудно скрываться, когда в числе прочих они прихватили с собой своих боевых черепах… размером с носорога, да. И как эльфы тех еще не обнаружили? Или легендарное эльфийское достоинство не позволяет им обращать внимание на столь убогие формы существования? – хмыкнул вампир.

– Да какая разница? – дружно просигналили три из пяти фантомов.

– Да в общем-то никакой. Позвать их что ли. Всё равно не похоже, что у нас есть хоть намек на разногласия. Кого из эльфов они будут резать – мне тоже пофиг. А вот узнать, что это за мир и какие тут “политические настроения и движения” вполне можно, – жестом предлагая подойти коатлям, пояснил свои действия вампир.

Дальнейшее заставило “зависнуть” не только здравомыслящих волков и Димона, но и самого вампира. Пусть он был обижен чуть иным. Можно сказать, что как разведчик и диверсант (спасибо личности Тораака) и как боевых дел мастер (а вот это достижение уже на совести самого Салаара), он просто не мог представить, как никто (!) из эльфов так ничего и не заметил! Коатли всё же отнюдь не лесные жители, им ближе болота, пустыни, да даже джунгли тропические, но никак не это темнолесье. Но те в принципе еще более-менее тихо перебрались, и большую часть “незаметности” можно было списать на то, что эльфы сконцентрировались друг на друге. Но, бл*ть, как можно не заметить черепах, размером с носорога и топающих, словно маленькие мамонты? В общем, как в какой-то мере сородичу (Салаар уже оценил легкую синеватость кожи у здешних эльфов и соотнеся с собой, вынужден был признать, что издалека он бы спокойно среди эльфов затерялся), Салаару было почти физически больно за местных эльфов.

Далее он чуть пообщался с коатлями. Был доволен тем, что их маги были поголовно колдунами – эта ветка магии как раз была той, которая ему доступна, а значит, у него при хорошем раскладе, могут появиться учителя… ну или хоть пару советов можно получить. Что сильно повысило ценность данной расы в глазах вампира. Так же его озадачило, что все бойцы ближнего боя были копейщиками – мечи эта раса не признавала… чем-то напоминало отношение как раз таки к копьям в среденевековье мира из которого прибыл геймер, являющийся ныне частью Салаара. Только там было наоборот, мечи – оружие благородных, остальное к плебеям. В общем, как во многих культурах Земли времен средневековья меч был благородным оружием, так и у коатлей таковым было копье. Да и особенность мест обитания… меч на болотах, как посох не используешь и почву под ногами им особо не проверишь, а вот копьём можно и такое сделать.

Забавней было, что лук считался у коатлей (как позже выяснилось, так было раньше, а сейчас просто остались названия, но не предрассудки) охотничьим оружием. Так что все лучники у коатлей были не снайперами, лучниками, а гордо именовались охотниками. И больше всего по поведению напоминали боевые подразделения егерей. Они даже по лесу передвигались куда лучше прочих своих сородичей. Ну и во главе отряда стоял крупный коатль… очень крупный. Если его сородичи в среднем были 170 сантиметров ростом (плюс\минус пяток сантиметров разброса), то здоровяк уходил чуть за два метра. Оружие – посох, как у колдунов, но при этом еще и нож чудовищного вида на поясе… и явно не декоративный. Уж боевое оружие, как и часто используемое, Салаар мог распознать с одного взгляда – издержки жителя Невендаара.

В общем, картина с эльфами выходила следующая – один из великих магов на службе у Единого раньше был Великим Магом и могучим правителем эльфов… которые тут зовутся “эльфы арети”… что бы это не значило. Другие были на стороне Королевы Драконов. На самом деле титул не соответствует действительности. Вполне обычная эльфийка, разве что, вместо синей кожи сверкающая бронзовым загаром и алыми волосами (вот это для эльфов огромная редкость, судя по объяснениям собеседников вампира). Титул ей дан просто за то, что она владеет драконьим языком. Причем, не просто понимает или может сама общаться, но даже читать и писать на нем. А так, драконы ей отнюдь не поклоняются и скорей даже наоборот – могут и оскорбиться от такого титула.

В общем, коатли вроде как и не против помочь эльфам Королевы, но… не только Салаар не может различить одинаковые войска. Так что ничего лучше не придумав, полусотня коатлей тупо ждала развязки.

Всё это в основном рассказал и пояснил, а так же и сам поинтересовался явлением вампиро-эльфа тот самый высокий коатль, явно бывший лидером. Как позже выяснилось, так и было. Хотя сама должность коатлей-переростков была странной. Из спутанных объяснений своих новых собеседников, Салаар понял, что высоких коатлей называют “старшими коатлями” и те становятся чем-то вроде разнорабочих на новый лад. То есть, в более широком смысле. Сородичам нужны воины? Старшие коатли будут сильнейшими воинами! Колдуны требуются народу? Старшие коатли снимут доспехи, выкинут копья, и возьмут в руки посохи, слету освоив колдунство. Нужны дипломаты? Посохи и мантии выкинуты будут, и старшие коатли быстро изучив все необходимое, будут буквально прирожденными дипломатами. Тоже самое и со жрецами, торговцами и прочими профессиями. Вот уж точно, разнорабочие высшего разлива.

– Прекратите это глупое сопротивление и присоединяйтесь к нам! Под знаменами Эмберона вы сможете достичь величия, о котором сейчас можете только мечтать! – вдруг заявил один из сражающихся.

– Нет, мы никогда…

Дальше эту пафосную речь Салаар не слушал, обратив внимание, с каким интересом наблюдали за происходящим коатли. А ведь только что как минимум два эльфа показали свои принадлежности к определенным сторонам, и примерно угадать часть составов можно было. Но нет, ящеро-люди даже не думали атаковать, смотря и слушая всё это как… как бразильские сериалы по телевизору! То есть коатли явно получали удовольствие от просмотра “героического эпоса” перед ними!

– А все еще меня психом называют! – вздохнул вампир, отведя взгляд в сторону… потому он стал первым, заметившим неладное.

Из леса со спины одного из отрядов эльфов, выбрался таракан! Странный, светящийся зеленым таракан, размером с собаку средней величины, окутанный алой аурой, которая была настолько густая, что отчетливо виднелась даже в обычном спектре зрения.

– А это еще что? – такого вампир еще не видел.

– А это, – привычно начал отвечать старший коатль, уже уставший удивляться тому, что кто-то не знает прописных истин, но проследив за взглядом вампира, закончил неожиданно севшим и жалобным тоном, – пи*дец!

– Очень информативно! – согласился Салаар без капли иронии. Всё равно название данного создания ему бы ничего не сказало, а вот реакция коатля, шевеление остальных, эмоции на их рожах явно дали понять Салаару, что это реально пиздец!

– Таракан из ада! – а вот того заметили и эльфы.

– Лаконичное название, – пожал плечами Салаар.

– Толпа коатлей! – услышав голос Салаара, в сторону их укрытия глянуло несколько эльфов.

– Да ну, нас заметили, – раздалось откуда-то из рядов людо-ящеров.

– Хозяин, а вас всё игнорируют, – протелепатировал один из волков.

========== Глава 16 ==========

Таракан, недолго думая, метнулся в сторону эльфов, смешав их ряды. С другой стороны в бой рванули коатли, с испугу решившие не разбираться, где какие эльфы, а вырезая тех за компанию с адским тараканом.

Салаару стало “стремно” лезть в это. Да и хотелось кое-что проверить, и тот зарылся в свой рюкзак.

– Хозяин, вы уверены, что это хорошая мысль? Он всё же в первую очередь адский монстр, и только затем насекомое! – сообразив, что делает вампир, поинтересовался призрачный волк.

– Нет, каким бы он ни был монстром, в первую очередь он – таракан! Всё же нашествия вредителей в этой связке миров не такие уж и редкие. Хотя, обычные тараканы этих миров несколько поменьше, размером с крупную крысу, но никак не с собаку. Ну да пофиг, спорю на что угодно, что вся его “адовость” решится просто тройной дозой дихлофоса! – ковыряясь в сумке, ответил Салаар.

– Хозяин, а вдруг не сработает? – влез другой волк.

– Тогда увернусь и сбегу… ибо быть убитым тараканом как-то позорно, – хмыкнул вампир.

Димон, слушая всё это, отлетел от вампира, прицепился к ближайшему дереву и трижды с размаха ударился о него головой. На третий раз мимикрировав под дерево и став незаметным на его фоне.

Но вот вампир нашел чудо-пестицид (кто не в курсе, в Ардании и правда бывают нашествия насекомых, так что инсектициды там вполне существуют, как и отряды бойцов-смертников против насекомых) и решил проверить тот на данном монстре. Вот только, когда он разогнулся, то обнаружил, что из семи десятков эльфов (это от обеих фракций в сумме) осталось лишь двое, а от пятидесяти коатлей – десяток. И сейчас эльфы объединились с коатлями и слаженно отступали, держа оборону от потрепанного, но живого и гордого таракана. Хотя лапок у того уже явно был некомплект, да и аура ада была уже не такой густой вокруг него. Скорее даже её почти не было. Но сам факт, это существо завалило считай полторы сотни разумных, в том числе магов (!), он реально адский таракан.

И это опасное насекомое совсем не ожидало, что над ним вдруг кто-то нависнет и чем-то пшикнет. Подлый Салаар подобрался сзади и просто окатил того инсектицидами.

Раздался то ли стрекот, то ли визг, и ошалело дернувшийся таракан, начал оборачиваться.

– Походу, мало. Сейчас добавим! – пробурчал вампир.

И вот уже в таракана зарядили с двух рук. Таракан начал покачиваться из стороны в сторону и никак не мог сфокусироваться на противнике. И именно этот момент выбрал старший коатль (а так же единственный выживший колдун по совместительству), чтобы долбануть какой-то огненной магией.

– Идиот! – успел взвыть Салаар. Та его часть, которая пришла из двадцать первого века планеты Земля, прекрасно знала, что будет, если соединить огонь и почти любой распылитель… Взрыв был знатным.

Чуть позже.

– Дугг, мы захватили трех эльфов! Кто к какой фракции относится совершенно непонятно. Пытать возможных союзников нецелесообразно, а говорить они не хотят… двое слишком гордые, а третий немного контужен, – отчитался перед старшим коатлем один из коатлей-охотников.

– Доставим их старейшине, пусть он разбирается, – коротко ответил-скомандовал их лидер отряда.

– Дибилы! – наконец, смог связно говорить “контуженный эльф”.

– А? – как-то недобро покосились на того ближайшие коатли-копейщики.

– Как вы вообще могли принять меня за эльфа? Вас алые глазки и клыки не смутили? А аура почти чистой нежити? – прорычал связанный Салаар. В такое положение он еще не попадал. И после этого его еще обзывали ненормальным? Да на фоне этих пресмыкающихся он вполне даже вменяемая и разумная личность!

– Все вы эльфы на одно лицо! А ауры мы не видим – не обучены, – равнодушно пожали плечами коатли.

Салаар вынужден был признать, что это и правда было недоразумение. Как для него все коатли были одинаковыми (ну, чуть разной расцветки и с узорами на чешуе), так, похоже, и для них его глазки и клыки с небольшими когтями были лишь “узором чешуи, ничего не говорящим”, если переложить на его лад. Ауру его ощущали эльфы, но молчали. Могли бы ощутить коатли-колдуны, но те не пережили боя, а старший коатль был занят, собирая амулеты умерших сородичей и сгребая тела в одну кучу, после чего создавая там погребальный костер. А ведь у Салаара были определенные планы на эти трупы… но теперь они совсем не годились для поднятия. Хорошо хоть тела эльфов коатли не трогали, только оружие собрали, а так, даже не обыскивали почему-то.

Умом вампир понимал всё это, но всё равно было обидно. Сначала подорвали, еще и волков развеяв взрывом, а потом еще и связали, обозвав эльфом (и, возможно, сепаратистом).

– Хорошо, допустим. А теперь, будьте так добры – развяжите меня! – почти проворковал Салаар.

И от этого его всепонимающего взора и нежного, доброго голоса… коатлям стало как-то страшно и стремно его развязывать, подходить к нему и вообще трогать.

Спустя полчаса.

– Поверить не могу, эти ироды меня просто оставили связанным на поляне! Ну я им покажу! Специально искать не буду, но при случае такое устрою! – торжественно поклялся вампир, поглаживая Димона, перекусившего путы, словно те были из плавленного сыра. И это несмотря на то, что до этого как вампир не тужился, но его сил порвать явно непростые веревки не хватило.

– Ладно, пофиг. Сейчас важнее другое, – и достав ритуальный нож, Салаар направился к телам эльфов, намереваясь вырезать из тех кости и создать эльфийского духа смерти – костяную лошадь загробного мира. Правда, у Салаара, с высокой долей вероятности, получится суррогат, ибо нет у него силы жрецов Крипты создать полноценного духа-слугу этой богини, но ему был куда важней транспорт и боевой потенциал лошадки, чем её особые умения. Обеспечить же первые два пункта сил Салаара должно было хватить.

В последующие два часа он понял, почему коатли не трогали вещи эльфов, кроме оружия. Когда при каждом касании у тех из одежды вылетает в твою сторону отравленная иголка… ну нафиг. Если бы не бытие мертвым и нужда в костях эльфов, Салаар бы забил на это, а так, приходилось шипеть и выдергивать из своей тушки подарочки “сородичей”. А то и без кавычек – внешне Салаар очень мало чем отличался от тех же лучников арети, вблизи осмотрев тела, он мог это сказать с уверенностью. Разве что волосы у Салаара были покороче и сам он чуть крупнее, примерно на уровне эльфийских рыцарей этого мира.

– А? – откуда-то со стороны, с которой пришел таракан, хрустнула ветка, отрывая вампира от предпоследнего тела… с которого он помимо костей еще и кровушки в запас сцедил… да и отведал тоже.

– А это еще что? – нахмурился он, при виде закованных в доспехи и закутанных в мантии (или что-то похожее) девушек. Еще больше его озадачило то, что от тех фонило смертью и силой бога… причем, совсем не бога смерти. Да и угроза от них исходила нешуточная… и явно направленная на него.

“Нет, я, конечно, понимаю, что мы вроде как бы нежить, но они же явно настроены меня прикончить!” – поднимаясь и закидывая сумку с костями и трофеями в рюкзак путешественника, и подхватывая тот, рванул с места Салаар.

Тут он вспомнил о волках, и прямо на бегу выдернул тех с того света… всех пятерых, вот как благотворно страх влияет на силы колдуна!

– Фас! – указал он себе за спину.

– Хозяин, это не смешно! Против Паладинов Дауроса? Пусть и каких-то странных? Да тут и одного на нас всех хватит, считая вас и вашего питомца, хозяин, а их тут около десятка! – панически отозвался по связи лидер стаи, обгоняя своего хозяина и удирая на всех порах, поджав хвост.

– Предатели! Димон… а ладно, уж ты-то им точно ничего не сделаешь! – отмахнулся Салаар.

– Стой и позволь нам свершить правосудие! – раздался женский голос с металлическим отзвуком и неким эхом, будто не в лесу говорили, а кричали в пещере.

– Зачем нам вообще сражаться, мы же нежить! Братья, друзья и вообще – семья! – попробовал “включить дипломатию” удирающий вампир, у которого уже дергался глаз… какого черта эти паладинши бегут с той же скоростью, что и он со своим ускорением и под магией? Они что, магические стероиды по утрам жрут?

– Ты виновен в том, что не принял веру в нашего бога и всё еще отмечен враждебной богиней! – дали ему ответ.

– Угу, это мне многое сказало. Можно как-то конкретней, – радуясь, что он нежить и на бегу говорить он может, не опасаясь сбить дыхание (ибо нечего сбивать), откликнулся Салаар.

– После того, как вас бросила ваша богиня, наш господин проявил щедрость и принял вашу расу под свою руку! И нынешний Король-Лич присягнул ему! – раздалось позади.

– Ага, то есть Даурос после отрыва от источника силы в Ардании, слегка “потек крышей” и не нашел ничего умней, кроме как взять под своё крыло нежить? А Король-Лич Шестой со своими новаторскими замашками, получив его благословение, “ограбил” кладбище погибших паладинов Дауроса, сделав вас нежитью… что уж тут непонятного, кроме как… что эти два дебила курили? Что Даурос, что Король-Лич! – тихо прошипел Салаар, но всё равно был услышан.

– Да как ты смеешь, святотатец! Ты должен быть казнен за столь еретические слова! – раздавалось за спиной вампира, причем, возмущалось сразу несколько особ. Остальные просто молча бежали за ним с явно не мирными целями.

– Ха, кишка тонка! Да меня столь многие хотели убить и столько раз, и бояться багованных паладинов просто глупо! – хмыкнул Салаар.

– Хозяин, в данном случае без шансов. Это вам не смертные. Мало того, что в них сила Дауроса, так они еще и не знающие устали немертвые! Фактически, они в себе сочетают лучшие черты от обоих своих творцов и не вам бороться с творениями Великого мага и Бога! – панически отсигналил лидер стаи, опасаясь, что его неординарный хозяин и правда решит развернуться и вступить в проигрышный бой.

– Ха, ты это говоришь тому, кто убил в прошлом дракона, и даже зат*ахал суккубу! Хм, а ведь это мысль! – хмыкнул Салаар.

– Эм, убить дракона? – призрачный волк не понял, за какую часть своих же слов зацепился его хозяин.

– Нет, – отрицательно качнул головой Салаар.

– Эм, зат*ахать суккубу? – недоуменно уточнил волк.

– Не суккубу, но таки да… буду возвращать их в лоно истинной веры нежити. Что же, вариант неплох, осталось придумать, как его реализовать…

– О великая пустота, ну почему у нас такой е*анутый хозяин? – хором вздохнули волки.

========== Глава 17 ==========

– Я начинаю думать, что помимо официальных богов, в этом мире есть еще и богиня удачи, и она меня прокляла, – вздохнул я.

– С чего вы это решили, хозяин? – протелепатировал последний уцелевший волк.

– Скажем так, это многое бы объяснило, – попытался пожать плечами я, вот только не вышло. Связан я был крепко, да еще и висел вниз головой над странной гексаграммой.

– Не, ну если так ставить вопрос… – протянул призрачный волк, являющий собой интересное зрелище. Скажем так, распятый на алтаре призрачный волк в принципе смотрится странно и экзотично.

– Мы провалились, эмиссар, – раздалось печальным голосом из-за моей спины, вот только развернуться в моём положении было трудновато, впрочем, я и так знал, кого я там увижу. Шесть паладинш “как бы Дауроса” в одной клетке, и еще трех (только в этот раз точно Дауроса, а не “как бы”) в другой. Где потерялись еще четыре я понятия не имею.

Думаю, стоит пояснить моё затруднительное положение?

Итак, начнем с момента встречи с этими особами, от которых я удирал вместе с моими питомцами. Это было три недели с небольшим назад… нет, скорей уж, если округлить, то это было месяц назад.

Дело было так – решив, что надо делать с паладиншами… да и вообще, всегда мечтал сделать “это” со святым рыцарем, вот только на Невендааре был дефицит таковых женского пола… лично я ни одну не встречал. Кхм-кхм, в общем, решив, что делать это более, чем с двумя за раз – изощренное самоубийство, я пришел к выводу, что их надо разделить, заплутать, запутать и вышибать маленькими группами. Тогда же я и узнал полную численность отряда – чертова дюжина паладинш.

И начались “крысиные бега”. Иначе это не назовешь. Я петлял, носился там, куда здравомыслящий разумный вообще не сунется, пробежал через поселение коатлей, обнаруженное в болотистой местности, откровенно говоря, это был один из самых эффективных финтов, ибо там я пополнил запасы крови (после чего поклялся больше никогда не пить кровь коатлей) во время неразберихи, стащил пару книг магии и одну поварскую у главы того поселения и сумел оторваться сразу от четырех паладинш. Вряд ли те погибли, но вот оторваться от них таки вышло.

Поняв, что ограничивая себя одним миром, я от этих особ не сбегу… нет, будь мир размером не с крупный материк, а полноценной планетой, были бы варианты, я начал скакать по ближайшим мирам через порталы и трещины измерений. В конечном итоге паладинши рассыпались на небольшие группы… а я совершенно непонятным методом вернулся в пустынный мир полубогини Нефертати. Ну как – попал, сорвался с края одного мира, вывалился в междумирье, точнее, прошел по самой грани и вылетел, как пробка из бутылки в небе над данным миром… выступавшие защитой, облепившие мою тушку призрачные волки не выдержали агрессивной среды кромки измерений, и из пяти волков осталось лишь два, да и те были изрядно “покоцанные”. Впрочем, отдохнув и разделавшись со скарабеями из ближайшего странного строения, за счет духовных оболочек этих самых скарабеев выжившая пара волков и восстановилась. Да и я призвал остальных.

Примерно через три часа после появления нас в этом мире, с неба упали изрядно помятые паладинши в количестве двух штук. Это был шанс! Да, они пережили проход по кромке мира и это было удивительно, но энергетически они были почти пусты, а физически даже не могли самостоятельно встать с песка.

В общем, два дня “увещеваний”, и в отряде моём появилось два “танка”. Судя по мордам волков, явно считавших, что я при первой встрече с паладиншами пошутил, бедные фантомы получили легкую моральную травму. Судя по лицу одной из паладинш, я слегка переборщил, и кто-то получил оральную травму. Бывает…

К слову о лицах и вообще внешности. Не сказать, что под глухой броней и мантиями скрывались прямо нереальные красавицы, но вполне милые личики и подтянутые, спортивные фигуры присутствовали. Ну а большего мне и не требовалось.

А вот дальше вылезли минусы… оказалось, что развалины, вокруг которых была разлита непонятная сила, и куда я не полез (ибо еще по прошлому миру и встречи с Тиамат испытываю неприязнь к древним руинам), на самом деле были храмом забытого бога, а излучаемая ими сила поднимала песчаных големов. Те были не особо агрессивны, так что первые не полезли, когда мы только появились… да и радиус восприятия у этих созданий был низкий. Зато они были сильны, имели пусть и не иммунитет, но кучу сопротивляемостей к разным видам урона и их было много… нет, не так – МНОГО!

Почему они вообще полезли? Скажем так, оказывается смена веры паладинш и сам способ их “политической обработки” вызвали небольшой шторм маны, и големы это не оценили, ну или только благодаря этому смогли заметить чужаков неподалеку от храма.

Убегать по пустыне… было нереально, особенно с тяжелыми паладиншами (а выкинуть зачарованные доспехи те отказались, и хоть по моему приказу были готовы пойти на это, но что-то мне подсказывало, что не стоит подталкивать только-только переведенных в новую веру бойцов к предательству), к тому же еще до конца не отошедшими от “двух дней дипломатии”, и потому передвигающимися несколько… неуверенно, да.

Пришлось принять бой, потихоньку отступая и не давая себя окружить. Но так продолжаться долго не могло, потому мне пришлось бросить зов к своей нежити, той самой, которая пережила бой с Древним Чудовищем и которую я прятал в этом мире у портала в каменистой местности. Вот только до прибытия подкрепления нам пришлось держаться двое суток! Да и само подкрепление… мало того, что у них на хвосте висели три знакомых паладинши… довольно верно предположивших, к кому может топать нежить, несущая на себе отпечаток силы Крипты, так еще и явились они тогда, когда из-за другого бархана выскочило еще две паладинши, а големы усилили нажим…

В общем, это была та ещё свалка, которую пережили… если данное слово применимо к нежити – я, оба моих “танка”, Димон, один скелет лучник, два призрачных волка и все вражеские паладинши, к счастью и по моему рассчету, уже не способные продолжать бой. Трудно биться, когда в сочленениях доспеха, в локтях, коленях… да и вообще во всех наиболее подвижных частях тела, торчат стрелы вперемешку с вилками. Зафиксировал я их надежно… Но вот “заставить уверовать в Крипту” из пяти особ успел только четыре… после чего, у меня создалось ощущение, что на нас налетели все монстры пустыни и все големы храма забытого божества.

Да еще другие две паладинши вышли на нас уж очень “вовремя”. Но скарабеев и прочую хрень одолеть было не трудно, пусть их и было много, и все были размером с кошку, но их укус особого эффекта не давали, а вот големы нас почти задавили… да еще эти чокнутые бабы – паладинши успели освободить связанную свою подругу, увеличивая число проблем… так что, когда скарабеи были разбиты, а големов стало меньше, я уже думал, что сейчас придется биться с ними, как по нам откуда-то со стороны храма долбануло мощное колдунство, мгновенно уничтожившее всех големов, и заставившее рассыпаться кучкой простых костей скелета-лучника и развеяться одного из призрачных волков. Да и сам я просто осел на землю, как марионетка с обрезанными нитями, а спустя пару секунд сознание отключилось. Хотя, я успел заметить, как точно так же осели на землю все паладинши, независимо от своей веры и наполненностью энергией. Что стало с Димоном, я не видел, но когда я очнулся в своем нынешнем положении, его уже не было.

Собственно, нас всех захватил культ колдунов некого Магрибы. И это Магрибские колдуны… или маги, или чародеи – я не уточнял, да и желания уточнять как-то нет. В общем, эти гады собрались принести нас в жертву, вроде как с нежити эманации тьмы будут мощнее, а значит и их сила возрастет с такой жертвы.

Обосновались эти гады в рукотворных пещерах под храмом и уже долгое время избегали внимания Нефертати, набираясь сил и собираясь одним мощным ударом уничтожить полубогиню вместе со столицей. Вроде как, у этих темных колдунов с ней давняя война с взаимными упреками. Полубогине не нравится их культ и вообще их действия… а кому понравится, когда темная сила отравляет часть вашего королевства? Да и они не просто темные, а конкретно поехавшие-злые, творящие беспредел просто потому, что могут! И утверждая, что нести хаос и разрушение – есть часть их веры. Нет, сами они со вседозволенности и растущей силы “тащатся”, так что если у этих колдунов и есть претензии, то не к себе и культу, а исключительно к “злой полубогине, которая почему-то устроила на них, таких добрых и пушистых, травлю”.

Это всё я узнал от разных источников… что-то знали паладинши (вбившие себе в голову, что я – эмисар Крипты), что-то выведал у тюремщиков-охранников, в край тех задолбав, а что-то о самом культе вычитал еще в книгах Крысса и Ксары.

Ну и собственно – вот! Это всё, что произошло со мной за время злоключений, начиная от леса эльфов Арети, и заканчивая нынешним положением аперитива на алтарь… так сказать, буду на разогреве перед паладиншами, ибо энергетика вампира несет в себе куда как меньше силы, а вот паладинши – основное блюдо, и их даже не всех сразу под нож пустят, поскольку энергию сразу девяти столь энергоемких особ колдуны усвоить не смогут.

И вот сейчас висю… вишу… эм, в общем, нахожусь я в пространстве и времени вниз головой, и размышляю над тем, как бы выкрутиться из такого положения? Вот только, после четырех часов висения, откуда-то сверху раздался шум, или, скорей даже грохот. А охрана в зале таяла буквально на глазах – всё больше колдунов убегало из помещения, явно помочь своим. Неужели из-за наших выкрутасов с паладиншами, шторм маны заметила и Нефертати? Ну, вполне возможно… это всяко лучше, чем если бы одна из оставшихся верными Дауросу паладинш, стуканула тому о нашем месте расположения, и сейчас к нам ломится аватар Дауроса (с целью поквитаться с одним не в меру наглым вампиром за кражу своих слуг) на пару с Королем-Личом.

Именно в этот момент, я ощутил, что мои веревки странно дергаются, словно по той части их, которая привязана к потолку, кто-то ползет. Незаметно скосив глаза, я заметил краем глаза что-то бурое и непонятное. Стало как-то стремно и обидно умереть хрен знает от чего. Но на помощь звать пока было рано… а вдруг не враг, а союзник?

Когда это нечто доползло до моих ног, и стало перебираться на мою тушку, у меня получилось поймать угол (и даже не раскачаться при этом) удачней и наконец определить гостя… и тот, заметив, что я его заметил, издал своё коронное “Mommy!”, хвала всем богам – довольно тихо.

Да, это был мой питомец\сынуля – Димон. За полминуты тот, держась подальше от глаз оставшихся трех тюремщиков, дополз до моей головы… а я то надеялся, что он на руках путы перегрызет! И этот маленький засранец укусил меня за ухо!

– Ай! Бл*ть! АУОХ! – нет, боль от укуса я не ощутил… хорошо быть нежитью, а вот жжение, прошедшее от уха куда-то внутрь головы и последующий взрыв боли внутри черепной коробки я прочувствовал в полной мере.

Как и то, как кто-то словно вкручивал мне в голову раскаленный штырь… вместе с новым знанием. Буквально двумя заклинаниями, одно из которых было не актуально… у меня для него сил не хватит, да и ингредиентов нет под рукой нужных. А вот второе, с живописным названием “Призыв Зла” хоть и было колдовством высокого ранга, но всё же основной упор там шел на мощь пользователя и правильное распределение потоков силы для призыва. С первым проблем не было, чисто по мане я был довольно мощным… давно уже заметил, что чем больше я использую магию смерти, тем не только лучше становятся навыки магии, контроль над силой и прочее, но и больше резерв… чего вообще-то быть не должно. Словно кто-то “подбрасывает дровишки”… возможно ли, что моя настоящая богиня – Мортис, пытается пробить ко мне канал силы? Не знаю и не хочу себя тешить пустыми надеждами, так что принял это как данность. Растет сила и пусть растет. К сожалению, в этом мире на одном лишь количестве маны далеко не уедешь… Да вон, даже мой пример. Сколько бы маны я не вливал, освоить новые навыки я не могу – тупо не мой уровень контроля. Я просто не могу манипулировать потоками силы, необходимыми для новых заклинаний, пока я просто вампир… а до высшего мне еще далеко.

Но вот это заклинание было странным… по наполненности силы его не каждый магистр потянет, но при этом оно было каким-то грубым и необузданным, так что правильно его сложить сможет и старший ученик… с натугой, но сможет. Где-то я уже видел такую грубую и сырую, но мощную магию… но где?

Плюнув на все размышления, ибо времени не было – пока я дергался, Димон с моей тушки свалился, и сейчас один из колдунов собрался его прибить, я на скорую руку сплел заклинание, и вбухал в него треть своего резерва.

Вспышка коричнево-алого цвета и…

– Мама… – испуганно произнес магрибский колдун.

– Ох ты ж бл*ть! – вырвалось у меня.

– За что? – простонал волк.

Остальные хранили молчание, пребывая в глубоком шоке, и таращились во все глаза на появившегося дремера-воина.

Вот уж точно – Призыв Зла…

========== Глава 18 ==========

Первым сориентировался я… ну, просто, как бы сказать? Я видел столько всякой упоротости, что если бы первым отошел от шока не я, было бы странно.

А уж сколько из этой упоротости я сам творил! Но не будем об этом.

– Мурзик, фас! – скомандовал я.

Дремер-воин посмотрел на меня очень обиженным взором, подтверждая мои мысли как насчет далеко не низкого интеллекта этой расы, так и того, что они владеют общим языком, а не только по своей связи общаться умеют.

Дремер вздохнул, развернулся и просто сжав правую руку в кулак (еще бы он левую сжал, которая по локоть один огромный не то коготь, не то клинок) и просто и без затей опустил ту сверху на голову магрибского колдуна. Голова колдуна просто лопнула, как перезрелый арбуз, а следом тоже самое сделало и его тело… ну, верхняя часть, которую кулак дремера-Мурзика зацепил вскользь. Да, силушку этой расы трудно недооценить.

Пока я это осознавал, данный монстр одним прыжком подскочил к оставшейся парочке охранников, и того что слева пронзила его рука-клинок, а правого он просто схватил за лицо и сжал руку, просто раздавив тому большую часть головы.

– Отлично, а теперь освободи меня! – скомандовал я.

Дремер ответил мне долгим взглядом, и зашагал куда-то в сторону… это еще что за новости? А как же закон этого мира, что призванный не может ослушаться призвавшего?

Впрочем, всё оказалось банально – “призванное зло” просто дошло до боковой части, где взмахом руки срезало крепление, как раз и удерживающее меня на потолке.

–ШМЯК-

– Типа ау! – равнодушно высказываюсь. Смолчать не позволила гордость (ну, наверно, она), а делать вид, что мне больно как-то глупо… тупо не перед кем. Паладинши и сами нежить и прекрасно по себе знают, что к боли мы не чувствительны, волк… с ним тоже самое. Дремер? Спасибо, посмеялся… Чтобы пробить дремера на сочувствие, это я даже не знаю, что надо сделать! Нет, есть еще вариант попробовать разжалобить Димона, но ему должно быть сейчас куда хуже, ведь я упал на… упс!

– Димон! Ты там как? – резко перекатываясь в сторону, с тревогой спрашиваю.

Димон отвечает мне пожатием плечами… поверьте, это было не для слабонервных! Пожатие плечами в исполнении летающей змеи, у которой есть только крылья и туловище – это та еще психоделика!

В это время Димон как-то задумался и подпрыгнув, буквально взвившись в воздух, попытался нанизаться на коготь дремера, подошедшего меня развязать. Коготь ушел в сторону в снопе искр, руку дремера чуть повело, на Димоне ни царапины. Это как?

– Походу, ваше падение было расценено как физическая атака, и ваш питомец\сын\паразит к ней адаптировался, став иммунным к физическим воздействиям, – подсказал волк.

Спустя пару минут мы уже были освобождены (я – дремером, остальные – мной), подобрали вещи в смежном помещении… я даже быстренько проверил содержимое своего рюкзака путника. Вроде ничего не пропало. Странные эти колдуны какие-то, даже на книги магии и эльфийские кости не позарились. На Невендаар их надо отправить – вот уж где даже светлые шмонают!

– Так, стоп… постойте пока на стреме, я тут проведу экспресс-допрос с пристрастием! – припомнил я кое-что.

– Допрос кого? Колдуны в помещении убиты, а то, что знают наши сестры, знаем и мы, – заинтересовалась одна из паладинш. Точнее, спросила одна, а вот ждали ответа все шесть. Зато Димон и волк поняли всё мгновенно и быстро выскользнули за дверь. Дремер в свою очередь просто пожал плечами и равнодушно вышел наружу, встав рядом с дверью по ту сторону прохода. Явно кто-то слишком прямо понял выражение “на стреме”.

– Так, не отнимайте время! Вы хотите, чтобы вас было девять, или нет? – намекнул я.

Теперь дошло и до бывших паладинш Дауроса… интересно, а как теперь их надо называть? Падшие паладины? Паладины Крипты? Ай, потом разберусь. Лучше всего, после анализа их в круге идентификации свартов.

Спустя полчаса.

– Ну, вроде, получилось. Недостаток времени пришлось компенсировать напором и необычными методами, да. Хотя… как выберемся отсюда, надо будет закрепить результат, – мне показалось, или я слышал смущенный женский писк? Жаль, по лицам не проверить, на всех паладиншах закрытые шлемы с изображениями гротескного вида лица.

– Да-да, у нас тоже всё нормально, хозяин. На верхних этажах всё еще сражаются, дважды на нас налетали то ли патрули, то ли бегущие на верхние этажи колдуны, но в бой вступить никто, кроме дремера не успевал, а когда подходили остальные, тот уже заканчивал добивать раненых, – равнодушно отчитался волк, уже явно привыкший к моим выходкам.

– Ладно, не будем задерживаться в этом “гостеприимном” месте. Топаем наверх, – командую и сам же подаю пример.

Но преодолев всего два пролета по поднимающейся наверх лестнице… хотя, скорей туннелю, закрученному в виде спирали, сужающейся по мере восхождение наверх и с кучей коридоров-ответвлений.

К слову, пару раз налетев на одиноких колдунов, мы узнали интересную вещь… эти гады контролируют местных скарабеев. Есть мнение, и не только моё, что и тогда, наверху, при нашем захвате, та толпа насекомых была наведена на нас ими. Если выяснится что и големов хоть отчасти на нас натравили они, то я их тут всех порву! Благо, в хитросплетении коридоров, туннелей и лазов меня еще найти надо. Это на поверхности мы были как на ладони и колдуны спокойно подготовили то своё заклятие и нас им приласкали, а вот в таких помещениях я им покажу почему все так боятся вампиров… в другом мире… на Земле… в легендах. Что-то у меня только что самооценка чуть не упала…

Так вот, преодолев пару пролетов, меня буквально чудом за шиворот моего плаща выдернула из под осколков боковой стены одна из паладинш. Нехило, даже мою реакцию превысила… ну или, кто-то был куда более собран, чем я.

Из пролома вылетело тело колдуна… собственно, это тело собой и проделало пролом, и звучно влетело в противоположную стенку. Следом вышел… вышел… вышел…

– Ты вообще что такое? – не сдержался я.

– Я? Я – Полувесь. “Полу” от полукровки, намекает на то, что во мне лишь часть крови и полноценным представителем расы меня никто не признает, а “Весь” от слова “все”, что означает, что во мне есть признаки всех народов Ардании. Откуда я такой взялся – никто не знает, но живу я уже давно и других таких не встречал, так что это определение уже давно стало и моим именем, – пожал плечами монстр.

Очень верное имечко. В этом существе реально были сочетания несочетаемого. Коричневый цвет кожи чем-то походил на чешую коатлей, вот только, слишком густой волосяной покров намекал не на ящеров, но на зверей. Пышное телосложение было срисовано с троллей, только формат тушки поменьше, но при этом конечности чуть уже, плечи не такие покатые и ловкость в разы выше… словно у эльфов. Еще на них намекали остроконечные уши… Лицо – смесь человеческого и гоблинского, вот только во рту клыки, уж больно похожие на таковые у волколаков, при этом всё это венчали вполне узнаваемые вампирские глазки. В руках у монстра меч-полторашка, правда с его габаритами тот воспринимается одноручным, и крупный треугольный щит, обитый кожей и с парой шипов… вроде металлических, но кровь на них не дает сказать однозначно. Зато я, кажется, догадываюсь, как именно тело колдуна пробило стену… “кто-то” с разгона протаранил того щитом.

– Очень точное название-имечко. Так вы тут с Нефертати… или с кем покруче? – вежливо обратился я к этому существу. Не хочу панибратски обращаться к тому, кто опосредованным действием пробивает толстые каменные стены.

– С кем? И можно на “ты”. Нет, Правительница пустынь о нас вообще не в курсе, просто у моего коллеги личные счеты с колдунами… скажем так, их взгляды на правильную магию разошлись столь сильно, что решить это без членовредительства было невозможно, – ввел нас в ступор Полувесь.

Не знаю, кто как, а я точно не ожидал от существа со строением неандертальца, если не кроманьонца и видом бомжеватого наемника, столь красочной речи. И, кажется, не я один.

– Хах… опять зависли. Ладно, я хотел сказать “Гррр”, так лучше? – воздел очи к потолку Полувесь.

– Лучше или нет, но меня отпустило… Хотя, я бы не отказался от оздоровительного самоповешанья, – вздохнул я, с грустью вспоминая те времена, когда можно было умереть и передохнуть в загробном мире.

– От чего? – теперь уже завис и сам Полувесь.

– Не важно. Давайте уже топать на выход, ты как, с нами или нет? – вернул себе спокойное состояние я.

– Да, в принципе, можно и с вами, всё равно бочки с взрывной и зажигательной смесью я уже расставил, осталось только по пути найти и подобрать моего напарни…

– Заморожу – застужу! – откуда-то спереди из нашего туннеля прилетел холодный ветер, и вывалилось несколько замерзших до состояния ледяных статуй магрибских колдунов, а потом в теплом… эм… сарафане или всё же тулупе? Вышел оттуда же суровый мужик лет так сорока с хвостиком… возможно, больше, но честно сказать, по большей части его старила лишь пышная борода. Пышная и странная, словно из снега сделана, но если приглядеться, да с моим зрением, вполне видно, что она настоящая и не из снега. Но что-то необычное в ней было.

Сам мужик был высокий, крепкий, лысый (но при этом с пышной бородой), с посохом из крепкого даже на вид дерева в одной руке и одноручным мечом в другой… и вызывал нездоровые ассоциации у моей геймерской части души.

Словно все только этого и ждали, из сразу трех боковых проходов к нам кинулись несколько скарабеев, и ударило парочкой проклятий. Скарабеев скосил я своими вилками, проклятия приняли на нагрудники доспехов паладинши, даже и не получив от тех урона, скорей разбив своей зачарованной броней. Паладины страш… нет, скорей уж суровые.

Не успел я метнуть в сторону колдунов ответные заклятия, благо во тьме туннелей я их вижу спокойно, как слово взял, я так понимаю, союзник-напарник Полувеся.

– Ох, не стоило вам с морозом играться, – и просто провел посохом в воздухе, заморозив в туннелях даже летавшие там песчинки и прочую пыль. О колдунах вообще молчу…

– Вижу, встретил ты тут, друг мой, попутчиков нам необычных? Что же, здоровья вам желаю, меня звать Никола Фрост… хотя, почти все, почему-то, Николасом называют. Бывший Великий Маг в отставке… надоело мне последствия нападения дремер разгребать, да Единого в одиночку сдерживать. В пути интересней… и подданные не жалуются, – с какими-то странными интонациями выдал мужик, в упор игнорируя дремера в нашей компании.

– Хм, а ежели бороду сбрить, да лет десять скинуть, то вылитый Николас Кейдж выйдет… – пробормотал я, и следом до меня дошло, что еще в нем не так, и в его говоре, и я добавил столь же задумчиво, – с русским колоритом!

Что за больной и ненормальный это мир? Бывший Великий Маг, кинувший подданных, с внешностью Николаса Кейджа и замашками и говором русского князя века так семнадцатого? На этом фоне даже волколаки с их акцентом и начитанные тролли отошли на второй план. А уж коатли с их житейской философией особо и не выделялись до этого.

– Может, пойдемте уже на выход? – прозвучало у меня за спиной. Судя по голосу, точнее по легкому эху, можно точно сказать, что кто-то из паладинш высказался.

И мы пошли! По пути закидывая врагов вилками, встречая мечами, замораживая, добивая щитом… в общем, магрибские колдуны уже раз двести пожалели, что налетели на нашу компанию.

Достигнув уже даже не выхода из подземелья, а выхода из внушительного строения, стоявшего над проходом в катакомбы колдунов, мы нос к носу столкнулись с существом, источающим гнев, мощь, не уступающую… а нет, уступающую таки Галлеану. Но в половину от бога эльфов всё равно этот воин фонил, демонстрируя готовность к бою, желание прибить… судя по ощущениям исходящей от него агрессии – меня, и попутно столь же явно демонстрируя свой меч, буквально звенящий от вложенной в него магии и силы.

– Ж*па! – я так и не понял, кто это сказал, вроде даже, я засек несколько голосов сразу.

Два рывка слились в один и дремер упал, разрезанный на две части.

– Так легко убить дремера… это точно аватар Дауроса, если я не ошибаюсь в оттенке этой силы, – протянул Никола\Николас.

– Стоп, откуда тут дремер? – хором спросил он вместе с Полувесем.

– Кажется, слепота эльфов этого мира очень заразна… или чем ты сильней, тем меньше замечаешь вокруг себя? Тогда я предпочту остаться просто вампиром, – негромко бурчу, пихая в бок явно собиравшуюся ответить на вопрос паладиншу. Хрен меня кто сдаст, пусть теперь гадают, откуда тут дремер взялся!

– Хм… Бежим! – первым сообразил я, и подал пример.

Спустившись на минус первый этаж и пробежав весь коридор-тоннель, а следом и два крупных зала, я достиг третьего и пропустил прочих отстающих, захлопнув тяжелую дверь и явно не слабо зачарованную, и задвинув засов. Глядишь, это его хоть ненадолго задержит, а мы пока второй выход в этих катакомбах поищем.

С оглушительным треском разлетелась стена чуть правее двери.

– Да ты ж бл*ть, что же вы все такие сильные и такие вандалы. Нет, чтобы в зачарованую дверь ломиться, так они сразу стены ломать, – негромко и сквозь сжатые зубы ругаюсь я.

После чего отодвигаю засов, открываю дверь и выхожу из помещения, прикрыв за собой дверь и успев заметить ошалелые взгляды остальных.

– Я – за подмогой, – бросаю уже на бегу. А там, глядишь, пока я ищу эту подмогу, аватар уже отсюда уйдет и так меня и не отыщет!

Там же. Всё те же, но без Салаара.

– Сбежал, – как-то в шоке выдал Полувесь, явно не ожидавший такого. Да и никто не ожидал, что можно так спокойно взять и выйти, просто обойдя аватара. Даже сам аватар, явно зависший от такого, как и божество “по ту сторону пульта управления”.

– Своим существованием вы осквернили саму суть моих паладинов. Сейчас вы будете очищены смертью, а позже и этот сбежавший эмиссар трусливой богини! – пророкотал голос Дауроса, говорящего устами своего аватара. И недвусмысленно указывая мечом на паладинш.

Пара секунд тишины и дверь, через которую сбежал вампир, распахивается, впуская внутрь всё того же вампира, смотрящего на всех выпученными, дикими глазами и выплевывающего изо рта клок белой шерсти. После чего тот перемахнул через аватару бога, и выдал…

– Бежим дальше, им сейчас будет не до нас!

Смысл слов вампира дошел до остальных, когда следом за ним в помещение ворвался страшный, чудовищный зверь – Древнее Чудовище, Прародитель Кроликов. Сверкающий своей белой шубкой, и алыми, налитыми кровью глазами… все сразу заметили и причину ярости могучего монстра – пожеванное левое ухо. Судя по скорости восстановления уха, пожевали его буквально только что.

Первым сориентировался Полувесь, рванув вглубь катакомб колдунов, следом дернулся призрачный волк, за ним уже все остальные.

Два наполненных гневом взгляда встретились друг с другом. И оба поняли, что они являются конкурентами выбравшими одну и ту же добычу. Два рывка навстречу друг другу слились в один, когти Чудовища столкнулись с мечом Бога.

Так началась самая эпичная битва десятилетия, у которой, к сожалению, не было свидетелей.

========== Глава 19 ==========

Там же, после побега Салаара и прочих. Эпичная война Бога и Кролика.

В последний момент Древнее Чудовище уходит от вертикальной атаки мечом от аватары бога и прописывает ему задней лапкой в челюсть, заставляя воздух дрожать, а аватару проскользить на пятках назад. Аватара Дауроса меняет положение ног, останавливая движение и заставляя пол под ногами пойти трещинами (а плащ за спиной – эпично взметнуться), следом идет рывок вперед и попытка разрезать Кроля горизонтальным ударом, но тот проскакивает под мечом и истинно по-крольичьи прыгнув, пытается пробить задней лапой в левый бок аватары. Но в этот раз Даурос не сплоховал, и подставил под атаку клинок. От встречи лапы Жестокого Чудовища и меча Бога по помещению расходится ударная волна, чуть отталкивая противников друг от друга, впрочем, оба противника, пока их откидывает, войдя в ускорение, успевают обменяться парочкой ударов, сталкивающихся друг с другом и вызывающих еще больше ударных волн… словно в помещении начал гулять мини-торнадо.

Но вот аватар вскинул левую руку и с той сорвался светящийся шар, казалось бы чистого света, равнодушного, мощного и всесжигающего. Увидев это, Древнее Чудовище испустило громкий, могучий рык, и от тела Непобедимого Монстра разошлась незримая волна, просто разрушившая шар света на безобидные искры.

Впрочем, это не отменяло того факта, что Чудовище было в ярости! Долгие годы никто не смел биться с ним, не было тех, кого он не мог бы убить! А теперь… сначала тот странный вампир, затем это создание. Мощное, конечно, и даже чем-то божественным фонящее, но всё равно не чета ему. А нет же, до сих пор сопротивляется!

Будто прочитавший мысли противника Даурос скривился на той стороне связи. До чего он дошел? Ранее один из верховных богов, олицетворение правосудия, а ныне? Его считает не особо сильным жалкий доисторический монстр?! Впрочем, аватара не мог передать всей силы божества, да и после изгнания с Ардании его силы изрядно упали, и пусть он и выбрал в качестве новых верующих самую многочисленную расу с быстрым пополнением их войск и его верующих, но даже это не могло вернуть утраченное. Но ничего, еще придет его день и Единый падет, а пока надо уничтожить монстра напротив и поквитаться с виновником нынешнего неудобного для Бога положения – вампиром-эмиссаром.

В этом же помещении, взгляд со стороны Х.

Лежащий в углу магрибский колдун, столь достоверно изображающий труп, что эти самые трупы в сравнении с ним кажутся жалкими подделками, пытался понять, что за хрень тут происходит? В прошлом он был принят в культ довольно давно и в одной всеми забытой глубинке, потому пусть аватару он узнал сразу, но вот его противник вызывал у колдуна странное чувство… скорее даже желание, убить себя фейспалмом. Что поделать, в той глубинке, откуда он родом, не было известно о Древнем Чудовище, Лунных Зайчиках и прочих зайцеподобных монстрах, и для него данное существо напротив аватары было просто кроликом… неправильным кроликом. Из-за чего, наблюдая этот без сомнения эпичный бой, колдун понимал, что с каждым мигом в его голове всё сильней рвется шаблон.

Впрочем, жить ему оставалось недолго, пусть он это и не знал.

Несколько позже, в катакомбах.

– Сюда! Я уверен, тут выход! – активно жестикулируя, воскликнул на бегу Салаар, увидев ответвление туннеля.

– После того, как кто-то утверждая тоже самое, завел нас в нечто вроде библиотеки и всю её обчистил, отказываясь уходить, не оставив там пустые полки, твои слова кажутся сомнительными, – вежливо ответил Полувесь.

– Да ты сам не лучше! Завел нас на кухню и устроил там хищение продуктов с попутной обжираловкой! – встала на сторону своего господина-эмиссара одна из паладинш под молчаливое согласие остальных своих сестер по вере.

– Ай, нежить, ничего ты не понимаешь, – махнул рукой, словно от комара отмахиваясь, Полувесь, – я просто пополнил наши запасы съестного! Это вам – нежити, такое не надо, а об остальных вы подумали?

– О ком? – с интересом спросил Салаар.

–Общая сводка-

У нас есть вампир, не нуждающийся в нормальной пище, лишь в крови – одна штука.

Немертвые паладинши Крипты, вообще не нуждающиеся в пище – девять штук.

Призрачный волк, питающийся исключительно ошметками ауры мертвого противника – одна штука.

Димон, способный адаптироваться и вообще не есть, или же предпочитающий сырое мясо – одна штука.

Примерно это говорил взгляд Салаара, намекающего на то, что как раз для их части отряда еда не нужна. И Полувесь таки понял этот взгляд!

– Злыдни, а о Николе вы подумали? У него молодой, растущий организм, требующий много еды! Ироды! – очень натурально возмутился он.

Суровый Николас Фрост аж даже споткнулся от такой интерпретации хватательно-обжирательного режима своего друга.

– Ладно, мы так и будем спорить или таки проверим этот ход? Судя по тому, как ходит ходуном тут всё, два монстра над нами сильно разошлись в своем бою, так что предлагаю не тратить время на препирательства и проверить этот тоннель! – замял тему Салаар.

– Истину глаголишь, – ощущая, как в очередной раз вздрогнула земля и сверху посыпались небольшие струйки песка, согласился со словами вампира Никола.

И весь отряд переглянувшись, рванул вперед. Тряска всё усиливалась, но у отряда появилась надежда – ход постепенно забирал всё выше… пока не уперся в мощную, зачарованную дверь.

Фрост чуть покрутился у той и констатировал…

– Вскрыть могу, но даже для меня, Великого мага в отставке, это будет не быстрым занятием, нас завалит раньше разрушающимися катакомбами, – вздохнул он.

В это же время Полувесь и пара паладинш уже обстукивали стены на предмет “можно ли те пробить”, но как назло, в этот раз стены пещеры были очень толстыми.

Впрочем, Салаар не растерялся и подпрыгнув, проломил оказавшийся тонким потолок, демонстрируя всем проход над дверью.

– Такое ощущение, словно ты знал о том, что можно пройти поверху, – поделился со всеми своим мнением и подозрениями Полувесь.

– Да. Это закон американских боевиков…

– Чего? – не поняли все, перебив вампира.

– Не важно! Главное, что если проход перекрыт, и стены тоже не поддаются, этот закон гласит, что есть тупой и простой способ обойти это, чаще всего – проход\кишка\воздухоход на потолке. И это действует ВСЕГДА! – припечатал вампир, первым подпрыгивая и влезая в туннель над их туннелем.

– Какой-то странный закон, – пожал плечами Фрост, протискиваясь следом.

– Не хочу это слышать от русского Николаса Кейджа, – тихо пробубнил себе под нос нечто странное вампир.

И забег продолжился, заводя весь отряд… в тупик.

– Э? – удивились паладинши.

– Теперь следуя логике двойного туннеля… Полувесь, ломай пол! – первым среагировал Салаар.

– Только в стороне, а не… – договорить лучше всех знающий своего напарника Фрост не успел, Полувесь собравшись с силой, мощно топнул, буквально кроша пол под отрядом.

– Ну ты иди-бум! – не закончил фразу упавший вниз Фрост.

– Угу, а если бы тут было нам падать метров десять. Мне-то ладно, я и откуда повыше падал… правда, не выживал, но падал ведь! А что бы было с остальными? Особенно с моей частью отряда? Десять метров, да в тяжелой броне паладинов… ты бы тогда мне весь отряд уничтожил! – фыркнул Салаар.

– И да, меня уже можно опустить на землю, – добавил он после короткого молчания.

– Как скажете, эмиссар, – ответила одна из паладинш, которые и правда приземлились чуть быстрее прочих, и ближайшая даже успела поймать вампира, спускающегося под кривой пародией на левитацию… в этот раз реально кривой, из-за падения, наложить на себя нормальное хождение по воздуху у вампира не хватило реакции, зато получилось замедлить падение, превратив то в планирование по воздуху.

Проще всех было Димону – он просто прицепился к вампиру и вполне комфортно чувствовал себя во время всего забега, а в падении отцепился и завис в воздухе, наблюдая за кучей-малой внизу. А эпичней всех спускался призрачный волк. Живя рядом с Салааром, тот уже осознал печенкой выражение “постоянная бдительность”, и потому, еще когда Полувесь только поднимал ногу, успел отбежать к стене и вцепиться в неё когтями… и сейчас медленно и с ужасным звуком съезжал по этой стенке задницей вниз.

В то же время Полувесь доказал в очередной раз свою родословную, приземлившись на все четыре конечности и как никогда напоминая большую кошку, по типу льва. А вот как спустился Фрост – никто не понял, просто когда все начали осматриваться, тот уже спокойно стоял вместе со всеми в туннеле.

– Эм, может всё же опустишь меня, – всё еще пребывая в “позе принцессы” еще раз напомнил об этом вампир.

– Конечно, эмиссар, – в этот раз вампира с неохотой, но всё же отпустили.

– Так, лирика на потом, все, бегом! – когда пол вздрогнул особенно сильно, припечатал вампир.

И спустя каких-то две минуты забега они выскочили на поверхность метрах в трехстах от территории храма.

– Надо драпать, вон уже и големы нас ощутили и начали стекаться со всего храма… а если с ними провозимся, то там еще и победитель схватки чудовищ подтянется… и даже если это будет не аватар, нам мало не покажется! – в кои-то веки проявил нормальный инстинкт самосохранения вампир.

– Не волнуйся, сейчас всё будет, – довольно произнес Полувесь, и что-то активировал, в чем Салаар ощутил щепотку магии. Но столь мало, что даже огнешар из такого количества будет контуженным.

И позади них весь храм и катакомбы под ним были взорваны, а в небо устремились потоки огня, конечно уничтожив и всех големов на территории храма.

– Что? Я ведь говорил при первой встрече, что устанавливать бочки, со взрывной и зажигательной смесью, закончил. А сейчас активировал всё это слабым, но проверенным дистанционным заклинанием, мощи которого только и хватает на начальный импульс! – довольно усмехнулся Полувесь, на молчаливый вопрос паладинш… и пусть на тех были их шлемы-маски, но их удивление всё равно читалось в воздухе.

– Вот теперь точно как в американском боевике – гордо уходим на фоне взрыва! – Салаару было плевать на объяснения, он наслаждался самой атмосферой (легкого безумия).

Много позже. Место взрыва.

– Так, вы, мои дражайшие… придурки! Вы же сказали, что выпроводили того вампира, проводив его от портала к порталу… и на установленные посты у порталов, он больше не выходил, а значит, не возвращался! Так почему тут тогда везде его энергетика тонким слоем по этой части пустыни развеяна? – разорялась полубогиня Нефертати.

Её даже не столько бесило то, что у неё под носом был скрывающийся культ магрибских колдунов, не храм забытого бога (вот уж этого добра тут хватало), не то, что кто-то устроил тут огромный взрыв, и даже не эманации аватары бога, явно с кем-то сражавшимся… и даже не то, что в принципе хорошее дело – уничтожение культа, прошло без её не то, что разрешения, а вообще без её ведома в её королевстве, куда больше даму пугало то, что во всем этом ощущалась аура и безумная разрушительная деятельность одного вампира… которого, по-хорошему, быть тут не могло!

– Аэм… госпожа, мы частично восстановили картину произошедшего, более восстановить ту невозможно, взрыв подтер почти всё, – начал отвечать маг Валериан (для друзей – Валера… снова влипший во всё это и снова по вине вампира).

– Да плевать мне, что тут случилось! Тем более, что я сама уже всё ощутила получше вашего! Лучше проведите расследование и подготовьте отчет о том, когда именно этот безумный вампир вернулся сюда, как он обошел ваши хваленные заставы у порталов, и чем он тут всё это время занимался у нас под носом! – вспылила обычно спокойная полубогиня.

========== Глава 20 ==========

– А это было обязательно? – уже по ту сторону портала спросил Полувесь.

– Кха-кха, да, – полузадушено проговорил Салаар, вылезая из мешка путника.

– Один я не понимаю, для чего все эти игры с прятками были? – немного странным и каким-то возвышенным слогом вопросил Никола Фрост.

– Чего это с ним? – удивился вампир, явно ощущающий, что слог бывшего Великого Мага серьезно так отличается от его обычного говора.

– А он уже “тяпнул” пару бутылей гномьего самогона, смешанного с гоблинской настойкой, – сдал своего напарника Полувесь.

– Ну, ок. А прятался я потому, что мне было знакомо колдунство тех магов на посту… они кого-то искали, и учитывая нытьё моего копчика, скорей всего – меня. А мешок путника не берет поисковая магия… вот только, теперь я понял, почему там нельзя живым быть… не будь я нежитью – помер бы! Да и так, что-то мне нехорошо. Эта хрень изолирует от всего, я думал, сейчас моя некроэнергия просто выдохнется, если бы не благословение богини, я бы так бы и умер окончательно, – передернул плечами вампир.

– Так может просто стоило их всех “того”? – предложила одна из паладинш.

– Зачем? Мы что – вандалы какие-то? Я, как обладатель Золотого Тролля, неприемлю столь банальных решений! – фыркнул Салаар.

– Хм, но разве эта статуэтка не вручается лучшему троллю года, а ты ведь вамп… хотя, это многое объясняет! – покивал сам себе Полувесь.

– Завидовать – не хорошо! – припечатал Салаар.

– Я и не завидую, в прошлом году приз получил я, – пожал плечами Полувесь.

– Ох, мой любимый внучек – Дед Мороз, что же тут творится, – пробурчал Николас.

– Как-как вашего внучка зовут? – с непередаваемым выражением лица покосился на Фроста Салаар.

– Меня больше занимает другой вопрос, это – что? – указала на баллисту собранную в прошлое посещение этого мирка Салааром одна из паладинш под скулеж призванных снова призрачных волков.

– Наш будущий транспорт! Хотя… для такой большой компании у меня есть мысль поинтересней, благо теперь среди нас есть обладатель алхимической трансформации, много рабочих рук и два “Золотых Тролля”, что еще надо для воплощения моих безумных идей? – усмехнулся легко переключившийся на новую тему вампир… что для молодых вампиров вообще было свойственно, как быстро чем-то загораться, так и терять интерес к этому.

– А что за идея? – заинтересовался второй неадеква… Полувесь.

Спустя две минуты объяснений.

– Мне уже нравится эта мысль! – одобрил Полувесь.

– Как ни странно, но я согласен, что твоё новаторское летное средство… как там его?

– Самолет, – подсказал Фросту Салаар.

– Угу, так вот, я согласен, что самолет будет куда как лучше выстрела нами всеми по очереди из баллисты… намного безопасней и комфортней! – проявил внезапную солидарность со своим напарником Фрост.

Спустя два дня.

– Итак, нечто, претендующее на гордое звание “самолет”, готово! Прошу на борт! – весело произнес Салаар.

– Что-то после твоего заявления часть моего желания испарилась внезапно, – пробормотал Фрост.

Паладинши смело загрузились на борт, поверив на слово своему “эмиссару”. А вот призрачные волки как-то затравленно сделали шаг назад… а после лопнули серебристыми искрами, свалив в Астрал. Это было “первым звоночком”, но это, как и затравленный вид Димона, было проигнорировано пассажирами, и нехотя, Фрост поднялся на борт.

– Старт! – одновременно высказались оба пилота, которыми были всем печально знакомые вампироэльф и Полувесь.

И нечто, напоминающее самолет столь же отдаленно, как запорожец – танк, таки полетело. Да еще как!

– Эй, можно помедленней? Мы же сейчас Темнолесье пролетим, а нам туда и надо было! – добрался до кабины пилотов, держась за всё, что можно, и буквально примораживая себя к полу, Никола Фрост.

– Нет! В этой конструкции тормоза не предусмотрены, так что замедлиться мы не можем! – хором ответили Салаар и Полувесь, с одинаково довольными лицами.

Николас ощутил некое желание заморозить этих двух придурков, которые переглянувшись, начали смеяться, словно сказали нечто забавное и смешное!

– Тогда хотя бы повыше! Плевать, что мы уже пролетели нужный нам мир, но мы же сейчас почти задеваем верхушки деревьев Леса Жизни! – вздохнул сдержавшийся бывший Великий Маг, с поистине ангельским характером и безграничным терпением.

– А зачем? Всё равно об землю тормозить будем, так или иначе! – снова хором ответили две явно родственных души.

– Да вы, блин, изде….

–БУМ-

Когда весь отряд выполз наружу из сломанного транспорта, и Фрост таки подавил желание прибить двух идиотов, они соизволили осмотреться… и вовремя!

– Нет, ну у меня всё больше крепнет ощущение, что я когда-то давно тр*хнул богиню удачи, и теперь она мне мстит за порушенную честь! – вздохнул Салаар.

Нет, Лес Жизни и такие же поля они пролетели, так что земля не причиняла урона нежити, из которой на 85% состоял их отряд, но была другая проблема… такая маленькая и незначительная, как толпа нежити, явно не под флагами Крипты, и их лидер перед ними. Правда, это был не Король-Лич, а довольно неплохо выглядящая девушка… Великий Маг Малакир, нежить, но вот сказать что-то конкретней Салаар не мог… собственно, она и для нежити выглядела слишком живой, но чутьё вампира говорило ему однозначно, в стоящей перед ними армии нет живых.

– Я думаю, вам сейчас будет разумно сдаться. Вы так не считаете, мальчики, – проигнорировав паладинш, обратилась к Салаару, Фросту и Полувеси Малакир.

– Спокойно, – придержал, хотя, правильней будет сказать, остановил лишь одним словом и одним жестом готовых сорваться в бой паладинш Салаар… вот уж кто реально хорошо умел читать провокации, ибо сам на них специализировался. А еще не хуже он умел читать характеры… и умел этим пользоваться (правда, только когда совсем прижмет, но безалаберность тоже является частью сути молодых вампиров).

– Хо, какой милый мальчик. А ведь, если приглядеться… с такой мордашкой, как у тебя, ты наверняка хочешь стать моей новой хрюшкой, – усилила нажим на паладинш, увеличила размеры провокации и… что уж там – показала свой настоящий характер графиня Малакир.

– Спокойно, предоставьте это мне, – одернул теперь уже всех паладинш и даже ощетинившегося Димона, не оценившего “наезд на мамочку”, вампир.

И под внимательным взглядом Малакир, уже установившей незримую защиту и незаметно отдавшую приказ своим войскам атаковать сразу после атаки агрессора, вампир пафосно и гордо вышел вперед, благодаря сгущающимся сумеркам, он не был скрыт излишней одеждой и ветер играл в его волосах, добавляя еще немного пафоса, и со всем этим гордым, чуть надменным, несломленным и пафосным видом он выдал…

– Быть чьей-то свинкой – лучшая из моих черт! – пронзительно глянув прищуренным взглядом на Малакир, заявил Салаар.

Графиня застыла, уставившись на Салаара, после чего как-то рефлекторно и даже чуть мило прижала ладони к слегка налившимся румянцем щекам (что для нежити вообще-то мало возможно, и вполне сравнимо с глубоким свекольным оттенком смущения для полу-нежити), потом удивленно и чуть испуганно схватилась за сердце, сделавшее первый робкий удар за последние несколько столетий, и как стояла, рухнула в обморок от переизбытка чувств.

– Техническая победа над лидером. Всё, идем дальше, по правилам, нас не тронут… если, конечно, их бог и правда Даурос (сиречь, справедливость) и его прежние заморочки еще действуют, – уже своим привычным, простецким тоном заявил Салаар, про себя радуясь, что не зря заделался в “книжного червя”.

– Ох, Великая Стужа, теперь их двое… – косясь то на Полувесь, то на Салаара, простонал Фрост… но всё же подхватил свои пожитки и зашагал за парочкой раздолбаев.

========== Глава 21 ==========

Получив сиюминутную победу в свои руки, мы стали перед дилеммой. Нам всем было ясно, что Малакир от нас не отстанет (и чего при высказывании этой мысли все так на меня покосились?), ибо вряд ли Даурос простит нам поражение своего аватара. Правда, взгляды остальных, даже Димона, явно говорили, что у дамы есть еще какая-то причина, а паладинши предлагали ту прирезать, но да пофиг. К тому же, вариант паладинш не прошел бы, это отпустить нас та нежить могла и отпустила, а вот попытайся мы напасть на их лидера-полководца, и нас бы просто задавили числом.

Варианта отступления было два. Первый – просто добежать до ближайшего портала, который вел в мир свартов, а к свартам ни одна нормальная нежить не сунется. Правда, мне так и не смогли пояснить, почему так. Вроде как такой уж вражды между свартами и нежитью нет, но вот не любит на их территорию нежить заходить. И пройдя по краю территории свартов (у которых и правда внушительный кусок территорий – аж четыре далеко не маленьких мира), прыгнуть в другой портал, выйдя уже в другом мире эльфов. Второй вариант – мы спешно строим корабль, или его воруем, “отжимаем” ну и прочие варианты с его приобретением, и плывем на нем к трещине между миров. И выпадаем всё в том же мире эльфов, в который привел бы нас проход через территорию свартов. Чем хорош этот вариант? Ну, для начала тем, что как минимум задержит нежить, вынужденную дожидаться\строить корабли. Второй вариант – нелюбовь местной нежити к воде. Нет, через проточную или стоячую воду даже захудалый зомби пройдет… если там не глубоко. Другое дело, что в воде то ли на мертвое тело, то ли на искру силы Крипты происходит странное влияние, и если почти любая нежить залезет в воду, то полностью в ту погрузившись, теряет возможность двигаться, тупо лежа на дне в ожидании, что её достанут до того, как она сгниет. Вот такие заморочки у местной нежити.

– А давайте разделимся? Дамы вместе с волками уведут погоню в мир свартов, делая вид, что мы пошли туда, я ради этого даже Димона им отдам… ибо там, где он – там и я, думаю, противники на это купятся. А мы тем временем соберем корабль и тихо-мирно поплывем, – предложил я.

– Что-то в этом есть. Даже если раскусят подставу, что далеко не просто, ведь не хватать в том отряде будет всего троих, пусть и основных целей захвата, и сходу это не раскрыть! Так вот, даже если вскроется это, то за это время мы уже должны построить корабль под наши нужды и отчалить! – согласился Полувесь, понявший мой намек.

– Вам ведь просто хочется создать еще один ужас, теперь уже водоплавающий, да? – раскусил нас Никола.

Однако, меня раскусил не до конца. Я еще хотел проверить дальность телепатической связи с призрачными волками, потому и отсылал их подальше. А так же поплотней изучить возможности связи. Скажем, можно ли если не смотреть их глазами, то хоть перекидывать не только мысли, но пакеты данных посущественней, желательно близкие к видео. Да даже если и нет, узнать это наверняка, точно стоит, всё равно мозг мне не сжечь слишком обильной информацией – нежить от многих минусов живых застрахована.

Осталось только убедить Фроста и паладинш… волки, похоже, и сами рады на некоторое время оказаться от меня подальше. Интересно, с чего бы это? Вроде, отношусь я к ним нормально, умирают они не так часто и т.д. так с чего такое отношение?

Полтора дня спустя. Трио… просто трио.

– Фух, закончили! – вытер трудовой пот со лба Полувесь.

– Не хочу назойливым казаться, но одного меня волнует, что эта фраза была сказана, когда мы уже часов шесть как в пути и на воде? – вздохнул Николас.

– Ну, кто же знал, что после получаса пути у нашего шедевра вылезет пара дефектов? Пришлось исправлять… ибо тонуть не хотелось, – отмахнулся я.

– Никола! Дай порулить! – стоило нам закончить работу, как тут же пристал к нашему рулевому Полувесь.

– НЕТ! Я еще помню, как вы пилотировали ту штуку! Вы не водители, а водятлы! И руль я вам не дам… если только отдельно от корабля, когда тот начнет рассыпаться, – аж вздрогнул Фрост.

– Что-то кто-то невысокого мнения о нашем творении. Да он еще лет двадцать без ремонта сможет плавать! – встал я на сторону своего детища.

– Так и не сомневаюсь я в этом, а вот в каком виде, и что именно будет плавать, есть у меня сомнения, – спокойно и чуть степенно ответил Фрост.

– Ребята, у нас проблемы… – позвал нас обладатель самого острого зрения.

– Что-то они быстро. Уже раскусили, или просто не захотели давать даже возможность улизнуть и взяли на проверку оба направления? – задумчиво произношу.

– Учитывая стимул одной дамы, думаю, второе, – вздохнул Полувесь.

– Стимул? – кошусь на того. Они что, уже что-то Малакир сделали?

– … – Фрост и Полувесь со странными выражениями на лицах смотрят на меня и дружно вздыхают.

– Так, а сколько их там? Раз, два, три… девять, десять… пятнадцать, шестнадцать… да они там совсем ополоумели, такую армаду кораблей на нас направлять, – кажется, у меня начался легкий нервный тик.

– Скажу больше, там еще и все они считай, битком забиты абордажными командами. Причем, на парочке и вовсе элитные войска обосновались, – “порадовал” меня Полувесь.

– Даурос злопамятен, да? – вздыхаю вяло. Пора бы уже привыкнуть, что из мира в мир я вечно сталкиваюсь с какими-то проблемами.

– Слушай, Фрост, они же на деревянных кораблях плывут, причем, у нежити таковые корабли далеко не самые лучшие… ты же у нас бывший Великий Маг, Армагеддона я от тебя не требую, но закидать их огнем издалека можешь? Они же почти как мишени в тире, с таким-то количеством у нас на хвосте. Я бы и сам не прочь пострелять огнем, но это чародейство, а я – колдун, – после небольшой паузы, выдаю мысль.

– Я тот, чья связь с холодом даже выше, чем у ледяных элементалей. Как ты думаешь, как у меня обстоят дела с огненной магией? – вздохнул Николас.

– Ты – бесполезен, – устало произношу.

– Гы-хы-хы, Великий Маг – бесполезен, надо будет запомнить, – полушепотом проговорил Полувесь.

– Ты хоть что-то можешь, кроме как заставить наш кораблик застрять во льду? – грустно вздыхаю.

– Могу, но для чего-то масштабного они слишком близко. Для заковыристого – слишком мало у нас времени в запасе. Телепорт нас самих, когда мы на плавающем объекте… есть вещи куда менее смертельные. Хм, ускорение я и так уже второй час на нашем корабле держу, но на тех кораблях явно есть Малакир, делающая тоже самое. Проклятья? Да как бы, не с одной дамой мне в этом состязаться, защиту от проклятий держу и ладно. Хм, еще могу скрыть нас иллюзией. Вот только, этот раздел сил у меня откровенно слабый, да и вообще он изучен слабо. Так что иллюзии пойдут только на нас троих, а не на корабль. Да и само воздействие… иллюзии у меня рябят и порой расплываются, словно размытое изображение с помехами. Так что, пусть общий образ будет стабилен, но контуры будут плыть, как и мелкие детали расплываться, – вздохнул Никола. Он бы мог показать многое, и я это знал, но поле боя было неудачным, а в противниках Великий Маг с неплохой поддержкой, причем, магической тоже, в то время, как Полувесь магии почти не обучен, а я пусть и выхожу на уровень неплохого колдуна, но “этот бой не твоего уровня”. Стоп… а если?

– Слушай, а ведь это шанс. Ну-ка накладывай на нас образ водоплавающих, прыгаем в воду и тикаем отсюда незаметно и быстро… можно даже с помощью магии. Всё равно наши преследователи через воду огрехи твоих иллюзий не увидят, в воде ведь всё и так плывет! Так что будут просто три плывущие по своим делам крупные рыбешки. И лучше с этим не тянуть, наши “гости” уже близко, – выдал идею я.

– И не забудь о дыхании под водой, мне-то не надо, у меня и жабры есть. Вампир тоже не задохнется, а вот ты… – выдал Полувесь.

И спустя буквально полминуты, мы уже соскальзывали в воду с непросматриваемой врагами стороны. И только тогда я вспомнил один нюанс.

Там же, спустя десяток секунд. Слуги Дауроса (нежить-предатели).

Древний лич обратил внимание, что часть абордажного отряда с его корабля, вместо обыска вражеского транспорта, столпилась у одного из бортов, и что-то внимательно разглядывает.

– Вы смеете нарушать приказы мои и нашей госпожи – Малакир? – потусторонний голос лича буквально вымораживал, впрочем, скелеты-ветераны и вампиры особо не прониклись, последние даже отмахнулись.

– Да ты сам смотри, тут происходит то, что полностью опровергает сам смысл мироздания! – выдал один из них.

– Эм… что? – прорезалась неуверенность в загробном голосе древнего лича.

– Тут рыба – тонет!

– Вы что, уже некачественной крови налакались на задании? Да я ва… – пока лич возмущался, он подошел к “наркоманам” и случайно бросил взгляд за борт, и последующие слова просто застряли в его горле.

В воде, извиваясь, ко дну шла огромная рыба, напоминающая карпа, потом той надоело извиваться, и она просто замерла, демонстрируя готовность ко всему и некую долю обреченности. Но вот, до того, как та скрылась из виду, к рыбе подплыли два тюленя, и подхватив своими мини-ластами, поплыли с рыбой на буксире.

– Кажется, у меня окончательно мозги сгнили… – выдал лич.

Спустя двенадцать часов, уже по другую сторону портала-трещины.

– Тьфу! Ну вы, блин, и тюлени! Можно было и аккуратней буксировать, – отплевываясь, кошусь на Полувесь и Фроста.

А сам обдумываю эту странность. Либо неумение плавать и невозможность двигаться под водой, в этом мире на уровне законов мироздания и потому пробрало даже меня, либо во мне тоже откуда-то взялась искра Крипты. И, если второе… то… Как? Откуда? И что мне с этим делать?

Сплошные вопросы и загадки, и ни одного ответа. Впрочем, я знаю, что делать. И буду дальше действовать по своему плану… угу, о котором нельзя думать, во избежание мониторинга. Чертов мир превратил меня в параноика!

========== Глава 22 ==========

– Мы советуем вам немедленно сдаваться! – заявил рыцарь тайшар, стоящий в окружении своих родичей рангом пониже.

Все не сговариваясь покосились на эльфо-вампира.

– Что? Я не лидер отряда, у нас вообще демократия! За всех решения не принимаю. Как выпутаться и выйти из окружения пары сотен эльфов я тоже не знаю… как и то, как же они смогли нас окружить в чистом поле! И это игнорируя моё восприятие жизни, острые, отточенные чувства паладинш, твою магическую защиту (кивок на Фроста) и острое чутье волков с Полувесью, – открестился Салаар.

– Так-так, кто тут у нас? – с эльфийским достоинством игнорируя “всякую нежить”, продолжил говорить эльфийский рыцарь, – грабитель, вор, убийца, дебошир, контрабандист, а временами и пират, приговоренный к казни сразу в двух королевствах нелюдь, известный всем под прозвищем “Полувесь”. Вот так улов, уже за одну поимку тебя наша королева выдаст награду всем, тебя захватившим.

– Я бы посмотрел, как бы ты запел, не будь на меня направлено полсотни стрел твоей подтанцовки! – хмыкнул Полувесь.

– Хах, ты всё еще жив лишь потому, что имеешь в себе часть эльфийской крови! – прошипел один из эльфов арети.

– Либо вы – его, – высказался Салаар, усиленно разглядывая небо над головой.

– ЧТО? – большая часть орудий убийства теперь указывала на Салаара, за столь гнусные инсинуации данного вампира. Паладинши были бы и рады прикрыть его, но дернись они в его сторону, и их бы прибили тут же. Эльфы, прекрасно ощущая уровень сил и божественное влияние, выставили паладинш в особые цели, и стреляли бы при первой возможности на поражение. Так же, как и по Фросту.

– Нет, ну а что? Разве кто-то из вас может доказать обратное и точно сказать, что это гордая (высокомерная) эльфийка разделила ложе с кем-то, отчего и вышел Полувесь, а не наоборот – эльфы произошли от древней вымершей расы, последним представителем которых является данный индивидуум? Как по мне, то второй вариант куда более возможен. И это таки означает, что не он несет в себе вашу кровь, ибо будучи предком (или представителем расы таковых) не может нести кровь потомков. А вы несете в себе частицу его крови и наследия, – серьезно загрузил вампир присутствующих.

Спустя пять минут споров.

– Может, уже вернемся к изначальной теме? Вы нас тут в плен брали! – Фрост умел срезать не только понты, но и мозговынос своего напарника. В данном случае он срезал спектакль абсурда, возникший с подачи вампира, просто дабы не слушать эту чушь!

– Кхе-кхе, и в самом деле. Продолжим. Кто у нас тут следующий? Никак сам Николас Фрост, бывший Великий Маг, заявивший, как там было? “Я задолбался – я ухожу”? И бросивший свой народ на произвол судьбы! – спесиво припечатал рыцарь, но поддеть вечно спокойного Фроста у того не вышло.

– А, может, его и правда просто всё так достало? Ну, там, неправомочные действия чиновников, вечно что-то требующий народ, передел власти интриганами на фоне вторжения дремер и глобальных интриг Единого? – зато на новую тему разговора моментально “сагрился” Салаар.

Спустя еще три минуты.

– Повторяю во второй раз, давайте уже вернемся к изначальной теме нашего захвата… и не будем мучить политику и мои прошлые действия своими выводами? – снова срезал разошедшегося вампира Фрост.

– И то верно. Итак, что мы видим далее? – игнорируя вампира, перевел свой взгляд на паладинш рыцарь тайшар… со стороны эльфов раздалась пара смешков – солдаты уже предвкушали новый раунд.

– Хм, десяток братьев какого-то воинского ордена, – припечатал эльф, знающий лишь общие принципы боевых одежды и форм орденов короткоухих.

– Не хочу вас огорчать, но это не представители обычного воинского ордена и уж точно не “братья”, а очень даже сестры. Я сам проверял! Каждую! Долго и вдумчиво! А с кем не получилось с первого раза “долго и вдумчиво”, с теми было так во второй захо… вторую проверку! – гордо заявил вампир.

– Но на них же тяжелая воинская броня и боевые туники! Это однозначно мужчины! – рыцарь тайшар, полностью уверенный в своей правоте и довольный, что хоть этот спор он выиграет, сорвал с головы одной из паладинш закрытый шлем, – Э?

– Угу, как видишь – девушки. Броня… да, тут явный перебор, я вообще за броне-лифчик, благо с возможностями самих девушек, тот им особо и не нужен, большая часть атак просто завязнет в ауре и божественной защите. А жалкий остаток ничего не сможет сделать их нынешней форме существования. Что же касается боевых туник… вообще у них это балахоны, с намеком на монахов или монашек. Тут как вам больше нравится. Но уж точно не боевые туники. Отличия огромны. А с учетом пола их носительниц и еще пары вещей, я бы советовал те укоротить и вышло бы что-то с претензией на платья, – припечатал Салаар.

– Эм, но разве подобные одежды на девушках уже не считаются платьями? – поинтересовался кто-то из эльфов помоложе, явно не особо знакомый с культурой короткоживущих.

– Ты что, с меллорна рухнул? Или вон, ваши маги, что позади кучкуются, тоже в платьях? Как минимум одну девушку я там вижу, а вот различий в одеянии – нет! – жестко ответил Салаар.

– Но они чародеи, им можно, у них это зовется балахоном или же одеянием, в зависимости от каких-то их критериев, ты вот тоже во что-то подобное кутаешься, только с капюшоном, как у наших чародеев, а не как у ваших девушек, но фасон ближе к их варианту, а не магическому! – огрызнулся уже другой эльф.

– Но… но… Кхах, хороший выпад, даже с мысли сбил. Но я – колдун, так что мне тоже можно! – нашел, за что зацепиться Салаар.

– Но у нас есть только чародеи, и правила-исключения только их касаются! – выдал другой лучник.

– Эй! Это уже шовинизм по магическому принципу! Вон, у нас тоже есть Фрост, и он тоже не чародей, а маг, так что же, получается, он тоже в женском платье сидит, по вашей логике? – привел сокрушительный довод (а каким еще доводом может быть Великий Маг?) Салаар.

– Но его одежда больше на тулуп похожа! А вот твоя почти ничем, кроме наличия капюшона и несколько иного цвета, не отличается от платьев этих ваших девушек! – озадачено произнес один из эльфов, под согласные кивки и перешептывания остальных остроухих.

У Салаара задрожали губы. Вскочив и разрыдавшись, он метнулся из круга оцепления. На две минуты над местом захвата группы нелюдей повисла тишина.

– Мне кажется, ты его обидел, – обратился Полувесь к эльфу, доказавшему, что Салаар ходит в женских тряпках.

Народ от такой интерпретации подвис еще на пару минут.

– А мне кажется, что он просто и красиво их нае*ал и сбежал из оцепления… причем, еще и свой походный мешок и Димона прихватил, – снова срезал Фрост атмосферу легкой безуминки, которую и нагнетал всё это время Салаар, как раз и добивавшийся примерно этого.

– Так, этого – найти, а оставшихся связать… заткнуть рты, и начинаем вести во дворец. Как минимум, двое из них должны предстать перед Королевой и судом Чести! – прошипел рыцарь.

Спустя трое суток конвоя.

Гордые собой эльфы (то есть пребывающие в нормальном для их расы состоянии) прошли через весь город-столицу, и достигли дворца. Но, стоило им ступить туда, и оказаться перед Лестницей Звезд – ведущей от площади перед вратами дворца вверх ко входу, как ветер и магия принесли им сообщение от их владычицы, Королевы Драконов.

– Освободить моих гостей и проводить их в малый зал трапез, – несколько шокировал приказ их госпожи, как и тот, кого данный отряд не ожидал тут увидеть – вольготно сидящий на ступенях Лестницы Салаар.

– Как видите, я Королеву убедил в вашей невиновности… и острой необходимости добавить в исключение не только чародеев, но и колдунов.

Полувесь, освобожденный и очень довольный кислыми рожами своих бывших конвоиров уже хотел сграбастать друга в объятия, но почти дойдя до того, учуял кое-что интересное…

– Да ты не только её убедил, ты с ней спал! – выдал тот с толикой удивления.

– Методы убеждения бывают разные! – не согласился с ним Салаар.

Фрост просто молча влепил себе рукой по лицу. День, когда его команда объединилась с этим отрядом, стал худшим в его жизни. Призрачные волки поддержали “задолбавшегося и ушедшего” Великого мага синхронным грустным вздохом.

Комментарий к Глава 22

Желающим спасти очередного автора от голодной смерти присылать пожертвования в фонд голодающих авторов: Яндекс деньги – 410013823400984

или 4276 5500 3399 3349 (карта сбербанка (виза))

Не будьте равнодушными, продуктивных авторов даже меньше, чем уссурийских тигров!

Заранее благодарю.

========== Глава 23 ==========

– Артилиэм! – задумчиво смотрящая в окно за сценой воссоединения старых друзей Королева Драконов (Эльфов – что бы там кто не думал) позвала своего преданного слугу.

– Да, ваше Величество? – тут же появился выглядящий старым эльф, что говорило об очень немаленьком возрасте старика, как и его аура намекала на немалый магический потенциал.

– Приготовь для наших гостей покои… подальше от моих и прибывшего ранее гостя. А так же доставь к трапезе вино из крови солнечной лозы, – приказала Королева.

– Вы решили убить наших гостей или хотите узнать, сколь велика концентрация нашей крови в одном наглом юноше? – уже долгое время служивший личным слугой Королевы старик мог позволить себе в общении некоторые вольности, как и вопрос задать после приказа… наедине, разумеется. Перед остальными придворными ронять авторитет Владычицы он бы не посмел. Но сейчас свидетелей не было, а старику и правда было интересно, что же на самом деле хочет их Великий Маг и Королева. И хоть тот и понимал, что если бы ответом был первый вариант, то помещения готовить не было нужды, но ему было интересно услышать, КАК ИМЕННО Королева ответит на вопрос. Ведь порой сама подача ответа могла сказать больше, чем произнес собеседник. Пусть и лишь для эльфов (угу, опыт интриг на 300+ лет и не такое даст).

– Да, я хочу понять, сколь многое он сохранил от эльфа, став вампиром и сколь сильна в нем наша кровь. Ты ведь тоже считаешь, что он – обращенный в вампира эльф. О Великая Природа, Агрела и Хелия, что же теперь творится вокруг? Невозможные принципиально вещи, после того, как этот возомнивший невесть что о себе Единый потеснил богов, стали возможны. Попрание законов вселенной пагубно сказалось на наших мирах. Ранее Перворожденного невозможно было обратить в вампира или поднять прочей нежитью (за исключением пары созданий, в которых плещется божественная сила, явно указывающая на причину таковой возможности), а теперь… если эльфов начали обращать в вампиров… разве не означает это, сколь сильно дорвавшийся до власти дурак пошатнул равновесие сил, с которыми опасно заигрывать? – гневно сверкнула глазами эльфийка.

– И вы хотите проверить, сколь многое осталось в нем от эльфа? Но что, если остатка окажется мало? Его это просто уничтожит. Вы и сами знаете, для нас – эльфов, вино из крови солнечной лозы, подобно лучшему вину, и чем сильней в нас кровь Перворожденных, тем больше пьянит нас сей напиток, но для остальных рас это – страшнейший яд. Даже пришедший к нам Полувесь, выпей он хотя бы половину бокала, неделю бы не имел сил даже выйти из своих покоев… госпожа, а может, дать этому животному пол бокальчика? – задорно усмехнулся старик. С Полувесем у него были старые счеты.

– Дозволяю. И… этого не должно случиться, в Салааре должно хватить чистоты крови, для выживания. Отклик от него куда сильнее, чем от Полувеся, – нахмурилась Королева.

– Но он всё же вампир. Причем, чистый вампир, и даже силой спятившего Дауроса не запачкан, как нынешняя нежить… да даже на их спутницах ощущается сила оступившегося бога правосудия, а вот он – эталонный, чистый вампир. Так что всё возможно, – отстаивал свою точку зрения старик Артилиэм.

– Пусть так. Тогда, судьба его – погибнуть. Если вино его хоть немного опьянит, это заткнет рты недовольным моими последними поступками, а если убьет, то и проблема и претензии распоясавшихся чародеев будет исчерпана, – жестко произнесла Королева, но старик заметил у той толику волнения в позе. Умудрился как-то ту зацепить юноша эльфийско-вампирских кровей.

Хотя, сам старик всё никак не мог понять, как тот вообще проник во дворец? Хотя, наблюдать за вечно спокойной Королевой Эльфов было забавно, когда та проснулась в своей постели и обнаружила там же посапывающего Салаара (нашел, где ему прикорнуть, дебил!)… как она его гоняла по дворцу! Это был шедевр, но финал погони остался вне поле зрения эльфов, а много позже парочка уже вполне спокойно вместе ужинала… даже слишком спокойно и приветливо, по отношению друг к другу.

Что же касалось, почему проверка проводится таким методом, а не просто кругом анализа свартов… эльфы мало доверяли анализаторам расы каменюк (северян и прочих чудовищ). К тому же, возможности анализатора были не безграничны, и то, что он не знает или встречает впервые, не факт что он сможет точно и правильно проанализировать, опознать и изучить. Но если все прочие расы с этим смирились, да и встретить что-то, что вызвало бы заминку анализатора свартов могли разве что сами сварты (вот такие они неоднозначные). Но спесь эльфов… достоинство эльфов не позволяло признать победу изобретения северян над их проверенными методами.

Потому оба разговаривающих еще не знали, что в Салааре течет ну очень концентрированная кровь эльфов, пробужденная силой крови вампира, королевская кровь. И вино его гарантированно “вставит”.

В это же время.

– КАК? Вот просто – КАК? Как можно было упустить их? Ладно еще другую часть отряда, что пошла через земли свартов, но потерять троих разумных на захваченном корабле… как это вообще возможно? – отбросив стиль доброй и вежливой леди, шипела на подчиненных леди Малакир.

– Ну, я пусть и Король-Скелет, но маг из меня так себе, я больше силовик, и пусть соорудить армаду кораблей и нагнать их я сумел быстро, но вот как поисковик я довольно плох, – отрекомендовался заместитель Малакир по военной части – Король-Скелет, признанный герой нежити.

– Ну, у меня вообще в голове топор, – прикинулся ветошью лич, который и ступил первым со своей командой на захваченное плав-средство.

– Хм, это сильный довод, – признали все.

– Это многое объясняет, – хмыкнул один из вампиров… и тут же осел кучкой праха под заклинанием взбешенной Малакир.

– МНЕ! НУЖНА! МОЯ! СВИНКА! – забив на приказы божества, садистка уже давно преследовала в этой охоте свои цели.

– Давайте прочешем ближайшую местность? Не могли же они далеко уйти… без плавательных средств, когда один из них нежить… ну не уплыли же они? Я скорей поверю в утонувшую рыбу, – после этих слов пытавшегося успокоить начальницу Короля-Скелета, от группы лича-с-топором-в-голове раздался странный синхронный фырк. Да, у тех до сих пор перед глазами стояла сцена тонущей рыбы.

Много позже. Дворец Королевы Драконов.

– Госпожа! Глава чародеев просит аудиенции! – раздался встревоженный голос по ту сторону дверей, разбудив Салаара, с толикой улыбки ощутившего тепло и тяжесть на своем правом боку, как и мягкость женского тела рядом.

– Я же сказала, в ближайшие два дня меня не беспокоить! – последовал ответ от данного тела голосом Королевы Драконов.

– Госпожа, вы это заявили два дня назад! – панически ответил не то церемониймейстер, не то гонец.

– Ладно, скажи им, что я приму их часа через два, – потянулась недовольная эльфийка всем телом.

– Жестоко, а народ за такое бунт не поднимет? – хмыкнул Салаар, пытаясь вспомнить, что вообще с ним было, после того странного вина, которое с первого глотка заставило его опьянеть до состояния “мне и море по колено” и жажды приключений.

– Должна же я позволять себе отдых хоть раз в триста лет? Так что народ отнесется с пониманием, – пожала плечами эльфийка.

– А ты разве не то же самое сказала во время наших “активных переговоров” до прибытия моих напарников? – припомнил вампир.

– Да. Тот раз был за одно трехсотлетие, а этот – уже за другое, – спокойно ответила эльфийка, и до вампира кое-что дошло.

– Так, стоп… тебе вообще сколько лет?

– Спрашивать такое у девушки несколько неприлично. Но так и быть, намекну – у меня в запасе еще одно право на трехсотлетний отгул осталось, – покосилась на вампира Королева, оценивая результат своих слов.

– Больше девятиста лет… роскомнадзора на тебя нет, – пробубнил нечто странное вампир.

И ведь он таки был прав. Пусть каждая его личность была старше восемнадцати (имперец – девятнадцать, геймер – двадцать три, эльф – семьдесят девять), но вот результат их слияния не прожил еще и десяти лет.

========== Глава 24 ==========

Относительно быстро собравшиеся и приведшие себя в порядок Салаар и Королева Эльфов, отправились на встречу с чародеями. Правда, зачем Королева захватила еще и его, Салаар в душе не представлял. Впрочем, его куда больше волновали попытки вспомнить, что он делал последние два дня. Пока картина выходила мрачной – вампир выяснил, что это Королева Драконов два дня назад заткнула своих подданных, а по факту, в состоянии пьяного угара он был куда дольше! Видимо, до этого эльфы еще как-то терпели, а после случилось что-то совсем уж “из ряда вон”.

Посмотрев на гордо, но как-то неуверенно и с трудом идущую эльфийку, Салаар не выдержал… всё же, в глубине души и в нем живет джентльмен. И подал той руку, на которую эльфийка сразу же оперлась. Стоит ли говорить, что и скорость передвижения после этого несколько возросла?

Войдя в малый совещательный зал и устроившись на не самых удобных креслах… Салаар так и вовсе, в наглую сел рядом с витым креслом-троном Королевы, игнорируя иные варианты. Впрочем, возражений от той не последовало, а несколько Первых Рыцарей, хотевших что-то сказать, заметив реакцию Королевы, которую явно всё устраивало, живо так заткнулось и вернулось на свои посты охраны.

И вот, через противоположные, витые двери, в помещение вошли чародеи в причудливых мантиях. Глядя на их лидера, у Салаара сразу появилось подозрение относительно части своих воспоминаний. Магесса, вошедшая первой и в самой разукрашенной мантии, двигалась точно так же, как и Королева Драконов. Нет, не с достоинством и грацией, этим выделялись все эльфы, а “как-то неуверенно и с трудом идущую” (конец цитаты). В глазах покосившейся на Салаара Королевы были те же подозрения.

– Это кто? – невинно поинтересовался он в ответ на подозрительный взгляд Королевы Драконов.

– Глава Палаты Магии, Директор школы алхимии, страж левого крыла залов знаний, могучая волшебница ангил… соответственно, лидер волшебников ангил, волшебники ангил у нас стоят над эльфийскими чародеями и колдунами ангил. Отдельная и довольно мощная школа магии, стихийники. Но из-за деформации ауры, которую они проводят сами себе, к не стихийным заклинаниям они больше не способны. То есть, с одной стороны, стихийные заклинания им теперь доступны от обеих школ, как колдовства, так и чародейства, но что-то другое, даже самое мелкое воздействие – никак.

– Надеюсь, причина, по которой мы собрались, достаточно веская? – уже в полный голос обратилась Королева к вновь прибывшим.

– Причин несколько, и все они достаточно веские, – степенно кивнул один из волшебников ангил с позволения главной волшебницы, странно косящейся на Салаара, и словно что-то обдумывающей.

– Итак, я вас слушаю, – спокойно и коротко ответила Королева… желающая как можно скорей закончить общение, ибо кресло и правда было неудобным, а после определенного времяпрепровождения, сидеть на нем стало совсем уж пытке подобно. Как ни странно, глава волшебников разделяла мнение своей Королевы (хотя раньше их мнения не сходились никогда – амбициозная особа давно уже метила на место Великого Мага, вот только сил не хватало, вот и интриговала, работая вечной оппозицией).

– Кто-то похитил Посох Архимагистра (это просто название артефакта и никаких архимагистров у эльфов нет. Прим. автор)… после чего вернул с запиской “хрень со слишком большой отдачей”. Далее у нашей главы был украден амулет Лунорда. Думаю, свойства амулета вам описывать не требуется… – на этом моменте чародей был прерван своей же главой.

– Я снимаю свои требования по его поиску, – заявила волшебница.

А Королева Драконов только сейчас окончательно сообразила, что за “побрякушку” повесил ей на шею сегодня с утра Салаар, и почему она ощущает себя так свежо.

Амулет Лунорда для эльфов был полезной реликвией. Помимо увеличения резерва маны (вот как раз этот пункт был этой расе не особо актуален, у эльфов и так был приличный резерв), амулет чистил силы пользователя от всяких примесей, побочных эффектов волшбы, устранял последствия передоза или излишней растраты маны. В общем, обладал целительскими свойствами для магической силы носителя и его организма. А за столетия жизни, как бы ты сам себя не чистил и каким бы Великим Магом не был, что-то всё равно оседало. Потому и ощущала себя так странно Королева после того, как её Салаар подарил амулет. Собственно, будь она чуть в лучшем состоянии здоровья физического и психического (не только Салаар пил кровь лозы, точнее, изначально – только он, но вот потом тот добрался сначала до склада с вином, а затем и до эльфиек), и сразу бы поняла, что ей вручили.

– Хорошо, – степенно кивнул волшебник, удержавший лицо, – последний вопрос – что нам делать с драконом?

– С каким драконом? – не поняла Королева.

– Думаю, это лучше видеть, – как-то с толикой злорадства произнес все тот же волшебник.

Спустя семь минут, во дворе дворца.

Королева Драконов с удивлением смотрела на золотого дракона, туго стянутого розовой подарочной ленточкой, которую тот, почему-то, не мог порвать. Хотя напрягался усиленно. Да и странные руны неизвестного языка на этой самой ленточке… напрягали.

Салаар стоял в ступоре. В отличие от всех прочих, он язык своего родного мира – Невендаара, узнал сходу. Так что прочесть надпись “дракон для Королевы Драконов” у него труда не составило. В голове пульсировала странная мысль – “а ведь таки логично! Какая же она Королева Драконов, без драконов?”, что не прибавляло плюсов, зато объясняло, кто именно захватил бедолагу, сейчас с испугом косящего на Салаара, и как-то быстро захлопнувшего пасть, которую до этого усиленно пытался открыть… “только не говорите мне, что и этот дракон мной подавился”.

– Значит, для Королевы Драконов? – косясь на Салаара, проговорила эта самая Королева.

– Я что, случайно, задумавшись, прочел вслух? – вампир был готов признать, что вино – зло!

– Нет, ты отчетливо и разборчиво, хотя и непонятно как, насвистел надпись! – припечатала Королева.

– Ага… – нет, Салаар помнил, что всякие там дозорные и следопыты эльфов его мира могли общаться свистом, но там те просто понимали позывные этого странного “языка”. Неужели Тораак зашел в этом деле дальше, а он – Салаар, унаследовал эту способность?

Хотя, куда обидней было то, что Салаар признавал все свои действия, сделанные в пьяном угаре, в принципе, логичными. Посох Архимагистра? Ему до сих пор обидно, что несмотря на возможность пользоваться целительскими фишками, те бьют по нему. Так что Салаар уверен, что пытался приспособить посох под себя, но видимо, пусть что-то и получалось, но отдача была слишком большой. Всучить явно дорогую побрякушку понравившейся даме? Да это же почти традиция! Смысл подгона дракона и так был написан на ленточке, и свои мысли Салаар уже выразил. Приятно провести время с несколькими эльфийками? Это не распутство! Судя по тому, как те еле ходят, если бы он решил быть только с одной из них, она бы еще неделю даже встать из кровати не смогла бы. Так что он скорей оказал им услугу, “разбив обязанности”.

В общем, если бы не тот факт, что он ничего этого не помнит, Салаар вполне мог бы признать, что делал всё это в трезвом виде. Уж больно всё логично смотрелось.

Обнаруженные во время сборов в покоях Королевы пяток бутылок того самого вина в его походной сумке тоже не вызывали никаких вопросов. Ибо взять вино, которое пробирает даже нежить, то есть иметь возможность будучи нежитью расслабиться за бокальчиком вина – было не менее логично. В общем, Салаар всё больше подозревал, что его просто в конце похождений долбанули по голове каким-то заковыристым заклинанием, отбившим память последних дней, а так он явно делал всё на трезвую голову!

========== Глава 25 ==========

После некоторых рассуждений, дракона решено было оставить… дважды. То есть, сначала оставить Королеве, но поскольку требовалось подготовить (считай – создать с нуля) ему загон, то попутно решили оставить его пока так – в розовых ленточках посреди площади. Дракон вроде не особо на это возмущался и возился… у меня создалось странное ощущение, что он вообще согласен на всё, лишь бы я свалил куда подальше. Наверно, глюки.

Дальше мы все дружно отправились на обед (время завтрака мы с Королевой пропустили, ибо отсыпались, еще до прихода чародеев). Нам решили составить компанию все мои попутчики, тоже только подползающие в малую трапезную… ну, кроме бодрых волков-которым-сон-и-пища-не-нужны, Димона, тоже уже вполне позавтракавшего и до омерзения бодрого Фроста, который уже был в трапезной, вырезая нечто, похожее на балалайку. Знаете, это просто убило весь пафос и настрой момента!

Какой пафос? Ну, помимо самой Королевы, от приглашения (сделанного просто из вежливости) не отказались глас (голос – устаревшее) совета, тот самый говоривший чародей, и кхм… та Глава Палаты Магии, с которой я спал. И вот идем мы в такой компании, излучая мрачную решимость и суровость (мой недосып и попытки что-то вспомнить были похожи на эти эмоции окружающих), по пути к нам присоединяется Димон и призрачные волки, что добавляет колорита компании, и вот в трапезной обнаруживается Николас (Кейдж) в своем тулупе, бодро насвистывающий “в лесу родилась ёлочка” (он реально в игре такое насвистывает. Прим. Автор) и вырезающий из куска дерева балалайку. В общем, пафос и мрачную торжественность момента он убил начисто.

Дальше подтягивались остальные, сначала – паладинши, которым есть вообще не обязательно, но приятно и ностальгично. Так они ощущают себя почти живыми. Причем, заходили они в трапезную… скажем так, их походка была идентична той, которой сегодня передвигаются Королева и Глава Чародеев. И означенные эльфийки долго за это пилили меня взглядом, а я прикидывался валенком и всё больше убеждался, что я был трезвым. Ну а что? Я обещал паладиншам “дополнить обработку”, особенно тем, с кем не смог “пройти полную программу лояльности”? Я – сделал!

Затем наш шаблон был порван. В трапезную зашел Полувесь. Вроде бы ничего такого, не считая, как он зашел! Его походка была один в один как у паладинш, Королевы и чародейки.

– Охренеть! – выдал вожак стаи Призрачных Волков. Это стало еще большим шоком для окружающих. Я первым дергано повернулся к нему и…

– Я хотел сказать “Гррр”, – сделал честные глазки волк.

– Ты умеешь разговаривать? – выдавил я.

На меня уставились честные, умные и усталые глаза волка, так и говорящие “хозяин, ты – дебил, ну как я могу разговаривать?”, и за пять минут уговоров так ничего и не изменилось. Так что в итоге всем пришлось признать, что нам – показалось.

После чего я осторожно поинтересовался, что такое случилось с Полувесью, ибо моя мысль меня пугала, так что пусть сам объяснит.

– Нас ведь поселили в некой башне-шпиле… всё бы хорошо, но там ******* узкие спуски. Так что спускаясь по лестнице, я умудрился застрять между стен. Освободившись, оторвал рукава своей единственной рубашки (что он всем и показал, ибо переодеваться тот счел излишним), к тому же вылетел я оттуда с силой какого-то снаряда, и… пересчитал задницей семь пролетов по двадцать ступеней в каждом, и восьмой с двадцатью двумя ступенями! И не смотрите так на меня, я не специально считал, просто вместе со вспышками боли все ступени прочувствовал в полной мере! – скорбно выдал бедняга, на чьи габариты подобные проходы просто не были рассчитаны.

– Ясно… – выдохнул я, а то уж было испугался!

И выдохнул не только я, фактически равнодушными остались только “глас совета”, демонстрирующий эльфийское достоинство (что-то вроде – я выше всего этого), давшее трещину у ушастых дам, и Никола, которому было пофиг – он был занят балалайкой.

Обед прошел в атмосфере официоза – Королева и без того не сильно расслаблялась при моих спутниках, а на паладинш смотрела волком, а уж присутствие еще двух эльфов, с одной из которых она “бодалась хорошими манерами”, показательно и для меня, обед вообще превратился в пытку для многих. Плевать было только волкам, Димону, мне и Фросту. Ну и Полувесю, ему было пыткой просто сесть на жесткий стул с отбитой-то задницей. В итоге не выдержавший монстрик утопал в сторону Палаты Магии, явно к целителям.

Зато после обеда было… странно и забавно! Оказывается, остальные пришедшие чародеи всё это время создавали волшебный загон для дракона, а их старшие остались, чтобы проконтролировать финальную часть. Вышли наружу мы очень вовремя – чародеи, пытаясь поместить дракона в загон, порвали ленточки, того связывающие, и тот только-только начал буянить. Эльфов разметал, мостовую помял, и уже собрался пульнуть пламенем изо рта, как увидел меня. Дальнейшая его реакция озадачила всех. Он поперхнулся огнем и со всего маха попытался вбить свою голову в землю.

– А это точно дракон, а не магический страус? – смотря на отрубившегося дракона, вопрошаю у эльфов.

– Точно дракон… хотя, если ты пояснишь, кто такой “страус”, я смогу ответить точнее, – пробормотала Королева этих вот ящеров-неадекватов.

После чего мы дружно решили задержаться тут. Королева не хотела меня отпускать, у меня самого тоже были планы пересидеть здесь (как и у остальных – халявное укрытие ценится всегда), Фрост отыскал некую балладу-двадцатитомник и был недоступен на ближайшие полгода. Забавней было то, что баллада была о нем – когда он еще был молод, не был Великим Магом и вообще путешествовал инкогнито. Так что, единственные, кто знал, о ком там написано, это сам Фрост и мы с Полувесем, когда он нам пояснил, почему так порой ржет и выдает реплики вроде “слава стуже, всё было совсем не так”, “а тут вообще всё переврали” и “да вы вообще ****, она же страшная, как сама смерть! Какая из неё дама сердца?”.

Что же касается меня… я тоже нацелился на библиотеку, благо, Королева меня в допуске к ней не ограничивала вообще. Даже в закрытый отдел Палаты Знаний. К тому же, я наконец, наткнулся на осведомленного о нынешней ситуации Великого Мага. Да, эльфийка меня порадовала.

Она знала, что сейчас творится в большей части миров, знала о целях Единого, и правда ищущего те самые Души Мира из Дремагора. Знала, что слетевшие с катушек Даурос и Король Лич заняты тем же, и вроде даже что-то такое знают или вообще отыскали один шарик (но не факт, что достали). После пары разговоров еще и союзниками заручилась, с моей помощью связавшись с тремя уже знакомыми мне Великими Магами и введя тех в курс дела… вот только, не так полно, как меня. Даже Души Мира в её описании превратились просто в оружие, хотя мне она рассказала куда больше, подтвердив мои же выводы и дополнив их. И всё это мягко и ненавязчиво. Черт, в неё и правда можно влюбиться, надо быть аккуратней! У меня уже есть дама сердца и есть вайфу, больше мне не надо. И нет, совесть меня не мучает, просто спать – это одно, а вот серьезные отношения, это не для меня. Не с Королевой Драконов в партнерах.

Помимо уже известной мне информации, поведала она мне, что известно мне не было. К примеру о союзе с Великим Магом коатлей… да, оказывается есть и такой – мужичок с зубодробительным именем. О договоренностях с Лунордом в случае чего поддержать её в экспансии на Арданию. О союзе с Миральбусом – вот это как раз личность, так личность. Великий Маг людей, сидящий на самом отшибе, в десяти мирах от этого. Да, паршиво и от Ардании далеко, но мужика можно понять. Он сыграл важную роль в бою (и в победе) с Дремагором, вернулся на Арданию, когда уже Единый стал Единым, прекрасно зная об этом, и зная, что не выиграет. Вернулся за своим народом, чтобы его не перебили или поработили, а дабы увести тот нормальными путями и своими порталами. И пока его люди эвакуировались, Миральбус сумел постоять против атак Единого нужное время! Нет, понятно, конечно, что только-только возвысившемуся Единому было трудно контролировать свои силы и многие магические эффекты едва ли не саморазрушались, а иные даже использовать нельзя было, но даже оставшийся арсенал заставил сбежать Великих магов и Богов, а Миральбус, после победы над Дремагором (где того изрядно истощило) всё равно выстоял. Вот только отходит он от этого подвига до сих пор, уже который год. Но всё равно – мужик суров, на одном уровне с Фростом будет.

Ну а что? Пусть Фрост не воевал с самим Дремагором, а устранял последствия прорывов дремер и самих дремер. Но всё равно, воевать с кучей этих тварей, а потом еще и держать границы от Единого, когда остальные от того вообще бегут? В общем, в Ардании обитают те еще монстры. Честно говоря, если выставить Фроста против Галлеана, я не уверен, кто выиграет. Особенно с учетом, что основная сила Фроста неплохо так срежет возможности Галлеана. Холод против растений, тут и идиоту ясно, кто сильней. Если бы всё решали только основные силы, то я бы поставил на Николаса.

Но вернемся к новостям. Королева рассказала мне и немного тревожные вести. Наги, горгоны и прочие тритоны, когда-то давно изгнанные из Ардании, появились на отшибе миров, где-то еще дальше мира Миральбуса. И вроде как чинят беспредел. Пока ничего серьезного – нападения на одиноких путников, трактиры на отшибе, мелкие деревеньки, но само их появление в пределах миров близ Ардании уже напрягает, как и поведение.

Еще узнал я и о дружественной коалиции Великих Магов. Взгляды тех несколько не совпадают с Королевой Эльфов, но в походе на Арданию те готовы выступить вместе с ней. В коалицию входят два Великих Мага свартов, Великий Маг странников (раса кочевников, в которой далеко не все люди, есть даже некие сущности из чистой энергии) Ржах (скорей всего как раз такая сущность, прячущаяся под фиолетовым балахоном с золотой короной), еще один Великий Маг людей – Анна Милостивая, по совместительству Верховная Жрица Аргелы, богини жизни, плодородия и т.д.

Собственно, поддерживают их сразу три бога – Хелия, суровая богиня света. Агрела, уже обозванная жизнюк и, как ни странно, Фервус, вроде как вообще звериный бог, но странники с него имеют немало плюсов, вот и пошли под его руку. Ну и Лунорд где-то рядом умастился. Вообще, местный бог ночи и луны довольно… забавен. Чем-то напоминает Локи из скандинавской мифологии. Везде есть, всё знает, вроде как со всеми сотрудничает, но при этом себе на уме.

– Очень польщен такой характеристикой, – произнес мужской голос со странными отзвуками, чей обладатель нагло посмотрел мои мысли.

– И что же вам понадобилось, ваша божественность? – оборачиваюсь к фигуре в броне, с лицом, скрытым балахоном… откуда тянет странным, мягким светом. Лунным светом.

– Оставь, я вижу, как тебя коробит при попытках даже изобразить почтение к иным богам. Похвальная преданность. Да и если ты всё же будешь обращаться ко мне со всем почтением… внутренне тебя это настроит против меня, ведь так? Я же надеюсь на диалог. Впрочем, пришел я сюда из любопытства. Вампир, но эльф. Эльф, но вампир. Жаль, ты не можешь оставить потомство. Ваши с двумя эльфийками дети точно стали бы моей расой – ночными эльфами. Но, я…

Неожиданно прошедший по полу ветерок заставил фигуру рябить, а после и вовсе лопнуть массой безвредных, быстро истаивающих синих огоньков. Красиво, но что это было?

– Ходят тут всякие, не дают даже почитать! В библиотеке тишина должна быть! – вышел из-за стеллажей Фрост с метлой в руках. И проведя той по земле окончательно “смыл” ауру и присутствие тут бога.

Меня пробил тихий и чуть истеричный смех… вот тебе и бывший Великий Маг… метлой убрал бога (ну или образ того, но ведь всё равно брутально). Всю атмосферу срезал!

Никола уже давно ушел (вместе с метлой), а я всё подхихикивал, в таком состоянии меня и застала Королева Эльфов.

– Что-то случилось? – спросила она.

– Да нет. Так, кое-что обсудил с Фростом, да. А ты что-то хотела? – вопрошаю уже я.

– Да, подучить тебя. Посмотрела я недавно, как ты колдуешь… и поняла, в чем и где твои ошибки. Так что отточить навыки и выучить новые ты под моим руководством сможешь. Надеюсь, ты не против? – мягко она обратилась ко мне. Черт, когда суровая стальная леди переходит на мягкий тон, это смотрится просто восхитительно!

– Чтобы я и отказался от знаний? Вот только, мне тут другой Великий Маг уже пояснил, что научить меня новым заклинаниям не выйдет. Из своего круга силы я всё знаю, а на что-то выше не хватает возможностей, – вздыхаю я.

– А, это та девочка-гоблин? Она ошибалась, либо ты стал сильней и искусней. Уж поверь мне. Либо она сама ошиблась, всё же девочка, которая и сама только-только обучение закончила, и я, постигающая магию уже не первое столетие… сам понимаешь, у кого понимание подобного будет более полным, – спокойно произнесла Королева.

– Надеюсь, я вас не сильно отвлеку? Думаю, наша Королева теперь будет довольно занята, и мне бы не хотелось, чтобы вы обременяли себя еще и чьим-то обучением, так что, если Салаар, не против, то его могу подучить я, – появилась вторая моя частая собеседница – глава чародеев.

– Мне кажется, только мне решать, что я могу, а что – нет? – холодно улыбнулась той Королева.

– Это без сомнения так. Но будет ли у вас достаточно времени, когда через вас происходит координация сразу двух групп Великих Магов в преддверии войны, еще и против такого врага и с учетом удара с тыла от нежити либо проявившихся горгон? У меня же времени будет куда больше, так что в первую очередь я стараюсь помочь вам, дабы вы не обременяли себя еще большими обязанностями, моя королева, – отбила выпад чародейка.

– Ох, прости, я просто сомневаюсь, что ты сможешь дать ему большее, чем Великий Маг, – а вот в то, что у этой фразы целая куча подтекстов, въехал даже я.

– Кто знает? По крайней мере, вы точно не сможете ему – колдуну, преподать чародейство. В то время как мы – волшебники, так долго смешивали эти школы (пусть и только стихийные направления), что некоторые заклинания чародеев давно уже переложили даже на лад колдунов, – спокойно отбрила верхний слой нападки глава чародеев. Хотя, может и больше слоев отбрила, но я в этих подтекстах полный валенок.

– Пс, как насчет особой магии? – пока девушки спорили друг с другом, показался с другой стороны Фрост.

– А, пошли, – пожал я плечами, ответив ему столь же тихо, как он обратился ко мне. Ну а зачем мне мешать высокородным эльфийкам спорить друг с другом?

========== Глава 26 ==========

– Итак, запоминай, это заклинание тебе еще не раз пригодится, – приговаривал Никола, демонстрируя “Сотворение Ледяных Элементалей”.

Выглядели те, как обезличенные человеческие фигуры, чьи головы на мощных шеях не имели лиц. Впрочем, элементали, даже в физической – ледяной оболочке, видели мир иначе, нежели мы. Можно сказать – всем телом. Вот только в этой магии меня кое-что смущало…

– Никола, я, конечно, не эксперт, но всё же уже неплохо так приобщился за этот год с хвостиком к системе магии этой цепочки миров, и мне сейчас кажется, что ты их создаешь как-то неуверенно… словно это заклинание тебе непривычно. Вот только учитывая твою специализацию, это нереально, так в чем дело, где я не прав в своих выводах? – подал я голос.

– Да нет, ты прав, – выдал Никола и выдержал паузу, пока я собирал порванный шаблон. Едва ли не владыка льда, сотворяющий элементалей столь неуверенно, это тот еще “анекдот”, ставший реальным.

– Понимаешь, я столь сильно сроднился со стихией, что для их вызова мне достаточно лишь влить магию да топнуть ногой, и это заклинание я сейчас вспоминаю и демонстрирую после долгого времени, как его не трогал, просто не видя нужды в этом. Это всё равно, что заставить человека, прекрасно владеющего и знающего таблицу умножения вместо, скажем, 7х6, складывать семь шесть раз, при этом умышленно в уме себя одергивая и именно проводя сложение поэтапно. То есть ненужная работа. Вот и у меня сейчас так. Уметь – умею. Знаю на отлично, но для меня это сродни “страданию старческим маразмом”, – довольно доходчиво разжевал Николас.

– Угу, ясно, – только и оставалось мне ответить (ну, или промолчать, но чтобы я и смолчал?).

– И да, никогда не вызывай сразу шесть или одиннадцать элементалей за раз. Другие количества можешь вызывать смело, а вот эти два числа – никогда, – предупредил меня Фрост, странно поморщившийся.

– Почему? – решил уточнить я.

– Да, был у меня один провальный эксперимент, по наделению элементалей разумом, сходным с человеческим. Ведь, в таком случае их понимание было бы ближе к нам и командовать ими удобней. В общем, провернул я кое-что через стихию с одним из элементалей, и людскую речь он и правда начал понимать, а не только образы из головы мага-создателя, и даже разговаривать научился, – вздохнул явно огорченный этим фактом Фрост.

– И? Пока ничего страшного не вижу. А смысл запрета и вовсе ускользает от меня, – поторопил ностальгирующего Николаса я. А то еще эльфийки закончат ругаться и заметят, что я – свалил, а я всё еще в “зоне доступа сети”.

– Дело в том, что теперь он всегда и всеми призывается, если вызывать шесть или одиннадцать элементалей. Кто бы и как не призывал, он всегда появляется, если вызвать одно из этих двух чисел… ну, ты понял. Вроде ничего страшного, даже то, что он достаточно очеловечился, чтобы дать себе имя… Рудольф, но… он – такой олень в плохом смысле этого слова! – устало вздохнул Фрост, явно намекая, что со своим творением он жестко общался.

А вот меня что-то пробило на “хи-хи”, с этого помощника Санта-Клауса “оленя Рудольфа”. Потом обязательно призову и гляну на этого оригинала.

Впрочем, наш разговор не мешал мне запоминать структуру “колдунства” и что вообще надо делать. Эх, как же я жалею, что я именно колдун. Мощная магия есть, но, блин, в среднем без подготовки я могу применить совсем уж копеечный арсенал. Начинаю понимать классических магов, которым если дать время, они и Армагеддон устроят, но без этого времени только примитивом для адептов и стреляют, да и сами далеко не так уж сильны в прямом сражении. У меня хоть физические дисциплины выравниваются “клыкастым происхождением” и суровой школой жизни на Невендааре, где даже крестьянин умеет сражаться, по себе знаю.

После некоторой проверки магии (из библиотечного помещения мы уже ушли, не там же магию тестировать, да и от эльфиек подальше) я мог с грустью констатировать – Рудольфа мне не призвать. Магия холода жрала маны “как не в себя”. По объяснениям Николы, это просто была не моя предрасположенность, скорей даже наоборот.

– Это вообще как? – удивился я подобному.

– Лет триста назад и наши маги поголовно считали, что у разумного одаренного есть только нейтральные к нему элементы и те, к кому выражена склонность, или же предрасположенность. Но двести с небольшим лет назад после тестов выявили таки закономерности и доказали, что есть и неподходящие для одаренных силы. Причем, это далеко не обязательно антиподы. Скажем, у мага огня действительно со временем и в зависимости от школы (ну или разновидности обучения и работы со стихией) магии может развиться неприятие магии воды или же льда, но изначально далеко не все обладают этим и при правильном обучении могут использовать обе школы “вроде как антиподы” одинаково эффективно. Собственно, будучи Великим Магом я и сам таким был, но потом, в ходе одной неприятной истории, пришлось мне слиться со стихией мороза и лишиться огня и пары других аспектов, – прочел мне лекцию Фрост, так и не ответив на вопрос.

Я вообще заметил, что он – большой любитель пространных речей. Надеюсь это не заразно. Нет, грузить мозги собеседнику, вроде как оставаясь в рамках темы разговора, но по сути не говоря ничего, связанного с основным вопросом или интересом собеседника, это – талант. Даже скорей, талантище! Но, мозги я кушаю и так неплохо, и получить от друга-учителя еще и эту особенность в дополнение к урокам было бы слишком жестоко в отношении моего окружения.

– В общем, я тебя понял, и раз у меня нет таланта ко льду, то не факт, что к его антиподу у меня может быть предрасположенность. Но на сам вопрос ты не ответил. С чего ты взял что это так и что мне это сулит? – вздохнул я.

– Да-да. Просто неподходящие для одаренного школы магии или же разделы, либо не выходят, либо требуют огромных затрат. Ты уже далеко не адепт начального уровня, а вполне самостоятельный колдун, и твои потери маны просто не могли быть на таком уровне, что за счет этих потерей можно было бы запитать еще одно заклинание из довольно энергоемких. Но и отчаиваться не стоит, тебе достаточно найти иную разновидность этой школы или действовать через магию воды и ветра для получения тех же эффектов… чуть медленней, но с меньшими затратами. Вообще, эти предрасположенности и слабости порой делают интересные фортели. Я сам знаю одного разумного, у которого предрасположенность к магии жизни, но в тоже время смежная область – магия растений у него находится в слабостях. Так что через магию жизни он может влиять на растения, но тонкие манипуляции недоступны. Хотя казалось бы, почти одна и та же школа магии, просто разные ответвления. К тому же, пусть с потерями, но ты всё еще способен призвать в ледяные оболочки целых пять элементалей… хотя, с твоими расходами сил на это, я бы ограничился тремя.

Вот снова! Снова! Он в этот раз ответил, но от лекции это не спасло!

– Ладно, я тебя понял. Тогда давай еще какое-то заклинание этой школы, дабы удостовериться. А то ведь возможно, что я просто с элементалями не совместим и как нежити, те мне не отвечают… без существенных затрат силы. И, если и правда эта школа не пойдет, то тогда можешь просто подтянуть меня по общим направлениям колдовства? – вздохнул я напоказ, в душе ликуя. Если с этой школой не выйдет, то бывший Великий Маг подтянет меня в магии. Что может быть лучше?

– Могу, но думаю, к тому времени тебя уже поделят две прекрасные особы, с которыми ты и продолжишь общение… а я пойду помогать Полувесю в алхимии. Он там вроде как изобрел уникальное зелье и обозвал его “скума”. К нему еще после этого приходили кошко-люди из другого мира и просились в ученики… не за бесплатно, – припомнил Фрост о похождениях напарника.

– И сюда добрались неки… – покачал я головой. Никогда не понимал эти тенденции. Меня (геймера) больше игры увлекали, чем всякие мультики и фильмы.

– Да нет, они себя называли каджитами, – не согласился с моим наименованием Николас.

– Кха-кха, что? Стоп… ты хочешь сказать, что это Полувесь научил каджитов варить скуму… а возможно и еще чему плохому? О, великая богиня, с кем я общаюсь? Ну что за монстры? Если даже не в плане личной силы, так уж характером и пробивной способностью, точно чудовища, – пробормотал я.

– Не будем отвлекаться. У нас не так много времени до прихода эльфиек… эх, молодость, – хмыкнул Николас.

В ходе урока было мной выучено еще одно заклинание – ледяные шипы, и подтверждено, что таки да, расходы маны на школу льда у меня чудовищные. После чего меня выловила Королева… одного! Куда делся Фрост, я так и не понял. После неё в оборот меня взяла “невзначай встретившая в коридоре” глава волшебников ангил. Интересно, “ангил” – это название ордена волшебников или как?

И так потянулись дни. Эльфийки словно сговорившись, не давали мне надолго отвлекаться от занятий, а я и не против разнообразить свой арсенал. Хотя, кажется мне, что меня просто боялись оставлять одного или наедине с Фростом и Полувесем. Кажется, мои похождения в “почти трезвом виде” не были забыты. Да не просто не были, а их очень даже опасаются.

Стоит заметить, это обучение дало свои плоды. И оставило меня очень задумчивым. Мои силы за время странствий и правда возросли. И не только резерв маны, что я заметил уже давно, как и сам его рост и причину, а в принципе. Контроль, скорость применения силы, и возможность упростить и укоротить ритуалы без потерь у тех в силе. Вот только… этого всё еще было мало. Пусть обе особы дали мне ещё не всё, но я уже понял примерное направление их обучения. И понял, что для более глубокого понимания и контроля мне бы не помешало подучиться еще двум, совершенно иным методам\школам\подразделам мастерства, отличным от всего того, что мне давали нынешние учителя. Веская причина отправиться в гости к другой фракции\народу\расе. Всё, что может приблизить меня к возвращению домой или же дополнить мой план относительно этой цепочки миров – в приоритете, остальное можно и отбросить. Может и не совсем честно, относительно местных обитателей, но… посмотрел бы я на тех, кто не рвался бы обратно, туда, где не только любят и ждут, но и есть всё. Благосклонность богини, верные друзья и соратники, высокое положение в обществе и еще масса всего.

Комментарий к Глава 26

Желающим спасти очередного автора от голодной смерти присылать пожертвования в фонд голодающих авторов: Яндекс деньги – 410013823400984

или 4276 5500 3399 3349 (карта сбербанка (виза))

Не будьте равнодушными, продуктивных авторов даже меньше, чем уссурийских тигров!

Заранее благодарю.

========== Глава 27 ==========

– Эх, вот как всё было хорошо, а теперь снова в пути, еще и в непонятных топях. Оно вообще нам надо? – вздохнул Полувесь, впрочем, я, Димон, два призрачных волка и четыре паладинши его проигнорировали, а больше с нами вообще никого не было.

– Нет, серьезно, зачем мы сюда попер… пошли? – одернул под конец себя и перешел на нормальный тон спокойного разумного Полувесь.

– Я ведь уже обрисовал ситуацию. Или у тебя склероз? – ехидно усмехаюсь.

– Нет, я помню, что в этих ************* топях есть некие руины, которые последние пару лет излучают силу потустороннюю. Помню я и о неких, разлетевшихся примерно в то же время “дремагорских шарах”, которых аж три и все они крутые. Говорил ты и об активности небольшого отряда нежити Дауроса… нет, блин, “нежить Дауроса”, это же как “горячий снег” и “светлое будущее”… оксюморон, блин! Кхм, так вот, я прекрасно помню, что тут, вроде как, ошивается нежить. Причем, малым и компактным отрядом, дабы не привлекать внимания. Но какого овоща мы вызвались это расследовать, и, если что, по возможности узнать задачи нежити или вовсе ту уничтожить? Почему именно мы? – возмутился Полувесь.

– У меня не было выбора. Либо так, либо свадьба. Обе эльфийки последние пару месяцев делают неоднозначные намеки, что они, конечно, понимающие дамы и всё такое, но эльфы вообще-то однолюбы и делить меня с кем-то они не собираются и пора бы мне выбрать “ту единственную”. Причем, только из двух кандидатур. То есть то, что после такой отповеди я вообще могу их не выбрать, они даже не рассматривают. Да и вообще, я еще своё не отгулял, и единственная, кого я согласен разменять на свою свободную жизнь, вообще не в этой цепочке миров находится. Так что я решил взять паузу в наших отношениях, свалить по важному заданию… и наконец, добраться до своих паладинш, а то последние месяца полтора я даже вижусь с ними лишь во время общих трапез. До чего же эти эльфы – ревнивые собственники! – не удержался я от фырканья.

И ведь, согласно тем знаниям Тораака, что мне таки перепали, на Невендааре с эльфами было прямо наоборот. Из-за низкой рождаемости у эльфов и очень высокой смертности в самом Невендааре, там понятие “пара” стало для эльфов пережитком прошлого. То есть, ситуация, когда две женщины делят одного мужчину или же наоборот – два мужчины одну женщину, в порядке вещей. Лишь бы передать сильные гены и лишь бы потомство точно получилось заделать. Разве что у королевского рода свои заморочки… к слову, чуть ли не основная причина восстания Тораака. Как носитель части королевской крови, у того тоже было немало ограничений на “ту единственную”, да и скорей всего в его случае она бы реально была единственной. Е*анутая система. И если у обычных эльфов она еще оправдана, то вот с заморочками правящего рода, как-то совсем неудивительно, что согласно канону Невендаара, королевский род эльфов был почти вырезан врагами. С их ограничениями, в этом роду от силы эльфов десять, половина из которых либо совсем уж старики, либо как Тораак – дальние родичи без прав на что-то там, но с кучей обязанностей.

– Так, либо к нам топает отряд гномов, либо вооруженные до зубов толстые карлики из людской породы, – что-то высматривая впереди и чуть левее, поделился наблюдениями Полувесь.

– Хоть бы толстые карлики, с ними справиться легче, – вздохнул я, удивляясь, что вообще эти создания забыли в болотах.

В это же время во дворце Королевы Драконов.

– Опять подглядываешь, окаянный? Нет тут сейчас эльфо-вампира, да и чего ты вообще к малышу лезешь? – нахмурившись, резко замер посреди коридора и покосился в сторону неприметного угла Никола, перейдя на немного устаревший диалект всё того же языка.

– Это лишь любопытство, только оно. Я присматриваю за всеми сторонами конфликта, как же иначе? – вышел из того угла знакомец Салаара – Лунорд.

– Ох не дури меня своими иллюзиями, пусть ты в них и мастак, но мы – люди простые, и предпочитаем прямое общение, – взмах рукой, и от Николы прошла волна морозного, свежего ветра, “лопнув” очередной иллюзорный образ бога.

– Как же с тобой тяжело. Но… не интересно. Слишком прямой. А вот вампир… его мысли кажутся простыми и нелепыми, если не смотреть глубже. Проскакивает там порой что-то вроде “всё идет по плану”. Он мне интересен, как и его небольшая игра. Забавно наблюдать, но не волнуйся, вмешиваться я не буду, – раздалось из того же угла, но уже без всяких изображений, после чего присутствие бога пропало.

– Ох, молодые, снова всего накрутили да усложнили. Буду присматривать, но не так активно, как раньше, стар я уже для этих фокусов, только и осталось, что богов пугать, – махнул рукой Великий Маг в отставке.

Снова Салаар и прочие.

Я уже было настроился на бой, наложил на себя волшебную скорость, взвинтил свою личную до предела и приготовился ко всему, как вперед рванули паладинши… и остальным участвовать не пришлось. Только один из гномов-карликов и успел разок пальнуть, отбросив алебарду в сторону и выхватив арбалет. Было забавно наблюдать, как арбалетный болт прошивает воздух в сантиметрах от моего носа. Мда, успей я хоть шаг сделать и пипец мне. Порой “тормозить” бывает очень неплохо, даже можно сказать – полезно для жизни. Угу, прямо таки: быть тормозом – наше всё!

Обыск трупов нам ничего не дал… ну как, нам не дал, а мне – дал. В кучу к эльфийским косточкам добавились и гномьи. А вот к амуниции их я был инертен, не мой размер да и зачем мне это. Мой удел – роба мага с глубоким капюшоном, а не блестящие латы. Деньги меня тоже мало волновали. И так не бедствую (и живу на халяву), зато Полувесь был доволен. Никаких документов, записок или еще чего мы у отряда не нашли. Так что, какого овоща они к нам двигались в полной боевой готовности и с явным намерением сражаться, выяснить было нереально. Нет, по идее можно было бы попробовать слепить из них зомби, но не мой это уровень, поднять что-то подобное… я тупо не знаю нужного колдовства. К тому же, читал я в паре трактатов, что даже если поднять зомби с его прижизненными навыками, получится лишь боец, но вот рассказать что-то мертвяк всё равно не сможет. Тут скорей надо духа поднимать, но о влиянии таких поднятий на ауру колдуна я уже на примере фантомов описывал. Так что ну его нафиг. С ума меня не сведет, но вот остальные ко мне относиться будут мягко говоря “не очень” с такой запачканной аурой.

Потому, наплевав на всё, мы продолжили свой путь, пока вдалеке не показались руины.

– Хм, чего-то я нежить не вижу. Не к добру это. Вот всегда какая-то задница начинается именно с таких пустых мест, кажущихся заброшенными. Мне туда даже идти стремно. Было бы куда лучше, если бы там везде скелеты носились, хотя бы этого гнетущего чувства не было бы, – пробормотал я.

– Испугавшийся вампир, это что-то новенькое. И, если тебя успокоит, то нежить вижу я. Аж целых четырех паладинш, двух призрачных волков и одного вампира, возможно что уже и высшего… ты бы реально проверился бы на круге свартов, – хмыкнул Полувесь.

– Для начала – никогда не любил хорроры. А сейчас антураж один в один оттуда. Болото вокруг, гнетущая тишина, непонятные руины, наверняка с ходом под землю… и мы еще точно знаем, что там внизу еще и нежить. А возможно и еще кто… И да, подколка относительно моего вида засчитана, видит он нежить. Тьфу на тебя! А насчет проверки… зачем? Я это просто я, что мне со всех этих титулов, званий и умений? К примеру, думаешь, если у меня есть умение следопыта, то узнав это, я стану лучше передвигаться по лесам, болотам да пустыням? Нет, лучше передвигаться я стал еще до этого, чем и заслужил данное умение, и знание о нем ничего для меня не изменит, – пожал я плечами.

– Да-да, пошли уже, боевой пофигист, или совсем струсил? – хмыкнул Полувесь, уже потихоньку пошедший вперед, а вот паладинши тоже не лезли… просто тупо охраняя мою тушку и не отходя далеко, а самим дамам явно было плевать на всякие страхи обладателя частицы геймера двадцать первого века в своей душе. Уж лучше бы я никогда не имел этих знаний о хоррорах, легче было бы туда идти. Но интересно, это какая часть меня была такой впечатлительной? Имперца так пробрало с воспоминаний геймера или эльфийская утонченность (гордость) дала трещину узрев лишнего?

– Надеюсь, я хоть живым останусь, – вздохнул я.

Почему-то после этой фразы на меня покосились все, а Полувесь вообще запнулся и свалился на землю, тихо хихикая.

– Нежить… живым останется… черт, хорошая шутка! – поднимаясь, проговорил тот.

– Мда, промашка. Ну, пошли? – протянул я, чуть досадуя на себя, что меня настолько пробрала атмосфера этого места, что я такое выдал.

Комментарий к Глава 27

Желающим спасти очередного автора от голодной смерти присылать пожертвования в фонд голодающих авторов: Яндекс деньги – 410013823400984

или 4276 5500 3399 3349 (карта сбербанка (виза))

Не будьте равнодушными, продуктивных авторов даже меньше, чем уссурийских тигров!

Заранее благодарю.

========== Глава 28 ==========

“Ну вот как? КАК? Вот просто КАК?” – Именно эта мысль набатом билась в моей голове так сильно, что хотелось её проорать! Но, нельзя, ибо… сыкотно!

Смысл моих возмущений сводился к тому, что войдя в руины мы умудрились, непонятно как, разбрестись. Ну или только я каким-то образом потерялся. Вот и остались мы с Димоном, который использует мою тушку как транспорт, одни в темных руинах. Особенно обидно насчет темноты. Светильники были у трех из четырех паладинш, у Полувеся, но не у меня! Правда, должен заметить, что в темноте я видел неплохо, вот только недалеко и мог бы потеряться даже на открытом, но тупо очень темном пространстве.

Звать своих на помощь было глупо – на мой голос могли и прийти враги. Да-да, я еще помню об изначальной миссии… ну и просто повышать голос в древних руинах как-то совсем уж стремно и страшно. Да и вообще, если бы не Димон, мне было бы совсем некомфортно. Хотя признаю, пару раз этот засранец, комфортно устроивший голову и меня на плече и дышащий мне на ухо, этим самым дыханием выводил из себя… вот приспичило ему сменить позу уже в темноте. А я, когда глянул через плечо, увидал в нижнем диапазоне зрения у себя на плече уродливую змеиную харю… причем, по мере роста Димона, змеиного там становилось всё меньше, а вот страшного, как стало ясно в темноте, стало куда больше. В общем, это было непередаваемое состояние.

И вот сейчас, пробираясь в абсолютной темноте и тишине по лабиринту подземелья под руинами, и замирая от каждого шороха, я ну совсем не ощущал себя “ночным хищником” или “королем ночи”. Фиговый из меня вампир, или слишком обэльфячился?

В какой-то момент, завернув за угол, я нос к носу столкнулся с точно так же шагавшей в темноте и тишине огромной (на две головы меня выше) накачанной фигурой. Учитывая, что в темноте я всё вижу в алом диапазоне и несколько иначе, чем днем… почти без разделения цветов (угу, только светло-красный и темно-красный) но с куда большей четкостью… пробрало, сильно!

– АААААаааааааа! – да-да, это был я, не сдержавший своего “счастья” от встречи хоть кого-то в этом стремном месте.

– АААААААААААА! – вторил мне явно не менее “счастливый” незнакомец.

– АааАааааа! – уже начал успокаиваться я.

– ЫЫЫааааааа! – тоже потихоньку отпускало моего внезапного собеседника.

– Фух! – выдохнули мы разом и просто сползли по стеночке, нервно хихикая и понимая, что ноги нас уже не держат.

– Если что, ты ничего не слышал, – важно и чуть надменно произнес неуловимо знакомым голосом незнакомец.

– Угу, и ты. И это… давай что ли вместе хотя бы выход поищем… ну просто во избежание и чтобы не мешать друг другу, – предложил я.

– Дельная мысль. Нежели мешать друг другу, стоит идти сообща. Да, так будет проще, – покивал мой собеседник, отняв таки руку от сердца.

– Угу, кстати, позволь представиться – Салаар, – кивнул ему я.

– КТО? Впрочем, разборки подождут. Даурос, – представился после бурной реакции на моё имя… аватар Дауроса.

С сомнением осмотрев фигуру собеседника, я остановил взгляд на его волосах. Странно. Настолько ярко и светло-алые, что почти белые. Он часом не…

– Слушай, ты же вроде брюнетом был, чего это у тебя волосы белые? – интересуюсь, зацепившись за главное несоответствие с образом.

– Ты вообще-то брюнетом был, а не черно-белым, – хмыкнул аватар.

– Ну нафиг, больше я в древние руины ни ногой! – махнул рукой я. Только и осталось, что в свои шесть лет (вампирских, так то я постарше буду) седым стать!

– Куда ты там ногой, а куда нет мы еще обговорим позже, а пока… у тебя выпить не найдется, или даже закурить? А то темнота, нервы… ну ты понял, – явно еще не до конца отошел аватар.

– Найдется, крепкое, эльфийское! Я и сам выпью, а то действительно “темнота, нервы”, – согласно кивнул я, уже роясь в своем рюкзаке. Спустя секунд семь на свет… хотя, скорей уж “свет” было извлечено две одинаковые бутылки.

Даурос буквально присосался к своей. Ну, ему видимо, можно, а я, помня, как меня с него уносит, выпил немного… и удивленно наблюдал позеленевшего бога, съехавшего вниз и так и застывшего. А после весь коридор заполнила концентрированная мана, исходящая из мертвой тушки, уж я такие тонкости хорошо ощущаю, как “окочурился” кто или нет. Издержки расы.

Часть этой маны влилась и в меня, переполнив резерв и чуть ли не вызвав еще и магическое опьянение, а также мгновенно перестраиваясь под мой окрас силы… что было минусом, ибо она сразу воспринималась после этого организмом как своя мана, и не выплескивалась из него, как любая другая.

(Небольшое пояснение. В Варлоке есть такой вариант победы в сценарии, как убить аватару любого бога. Великий Маг способен выкачать из и без того не способного в себе удержать и выплескивающего в мир божественную силу сосуда почти всё и сделать эту силу своей. Но Салаар всё же не Великий Маг, а лишь вампир-колдун, так что силы откусил мизер и на автомате, без участия сознания, не более)

– Блиииин! Нашел время! Да даже если бы мы тут орали во всё горло, это было бы менее заметно, чем его смерть! – скорбно произнес я, уже ощущая, как сюда движется массив незнакомой силы, в которой ощущается привкус божественной сути Дауроса… вот только не основой силы и даже не большей частью этого существа. Очень мощного существа. И, судя по тому, как хорошо я этого кого-то ощущаю, это еще и высшая нежить!

– Вот тупо из интереса, какова вероятность, что из-за этого поворота сейчас выйдет Король-Лич? Ну просто по старой традиции, явно намекающей, что я и подземелья это не то, что можно смешивать! Угу, сначала Тиамат еще в прошлом мире, затем вообще какой-то тотальный *****, но там хоть с Фростом и Полувесем познакомился, а теперь, до кучи сразу аватара божества и его верховный жрец, еще и Великим Магом считающийся, да к тому же почти неубиваемый в силу своей природы, – тихо и веско простонал я.

========== Глава 29 ==========

Я уже приготовился к сложнейшему сражению, и планировал, что мне делать с королем-личом, с его-то магической мощью и статусом Великого Мага… Пока выходило, что надо помолиться (возможно, не только Мортис, но и Крипте) и бежать в лобовую, надеясь, что ничем серьезным он по мне не шарахнет, а уж в ближнем бою я его нагну. Всё же я не тряпичный вампир этого мира, а боец с Невендаара, с хорошими физическими данными, куда более высокими, чем у местных вампиров.

Вот только, вопреки моим ожиданиям и замыслам, этот гад сначала послал на меня десяток… нет, десятка полтора скелетов-ветеранов, буквально выдернув копье из рук у первого нападающего, этим же копьем я того и разбил, как и пару ближайших… и поломал копье об стену. Размашистые удары против тупых костяков – самое то, у тех прочность на дробящие удары довольно посредственная, уж я-то, как нежить, знаю слабости сородичей, особенно учитывая бытие моё когда-то таким же костяком… а вот то, что я не учел узкий проход и хрупкость оружия… это всё нервы. Не каждый день вы лезете в туннели, словно сошедшие с экрана хоррор-фильма, не каждый день вы бухаете с аватарой враждебного по отношению к вам бога, не каждый день эта аватара подыхает прямо на ваших глазах (может, он был закодирован?)… в общем, много чего “не каждый день”, так что некоторая несобранность мне вполне простительна.

Затем, сокрушив ближайших, я получил немного времени, и сразу же долбанул по скелетам “мощью стихий”, особым заклинанием колдунов ангил (ну и волшебников тоже), которому меня глава эльфийских чародеев и научила, гнусно раскрыв чисто эльфийский прием. Впрочем, её расчеты были верны – несмотря на то, что это заклинание бьет огнем, к которому я не особо склонен, да и другими стихиями косвенно и в меньшей степени тоже лупит, я его создать могу. Оно и правда перекручено так, что кастуется любым колдуном (и волшебником с их стихийной энергетикой), другое дело, что эльфы не разглашают секрет подобной магии, которую в принципе может использовать даже колдун из рядов нежити, которой вообще-то некоторые составляющие этого стихийного набора противопоказаны. Но нет, заклинание просто черпает ману пользователя, и уже само её преобразует в нужный стихийный сгусток. Просто и элегантно… хотя ману жрет неслабо. В обычных условиях для меня лучше бить чем-то вроде Удара Тени, он для нынешнего моего уровня маны и контроля над силой почти ничего не стоит, но вот против нежити Мощь Стихий предпочтительней, хотя бы потому, что против магии смерти нормальная нежить почти вся имунна. А вот огонь наоборот, хорошо так пробирает, особенно когда его дополняют эффекты иных стихий.

Да что говорить, плеснув в заклинание пятую часть резерва, я избавился от девяти из двенадцати моих противников (не считая трех, уничтоженных копьем), то есть осталось только трое… а, нет, верхняя половина одного из поломанных копьем скелетов еще трепыхается. Ок, осталось три с половиной противника и Король-Лич за углом.

И тут один из этих горе-ветеранов взял и швырнул в меня копьем! Впрочем, его я играючи отбил тыльной стороной руки, заработав легкую, почти сразу затянувшуюся царапину, и отправив оружие себе за спину и чуть левее…

– Ды-Ха! – раздался полувсхлип-полустон с той стороны, и повернувшись, я мог наблюдать, как там развеялся силуэт Лунорда (аватара), пришпиленный к стене вошедшим в грудную клетку копьем, явно наблюдавшего за нами под отводом глаз или невидимостью.

– Уже второй и всё случайно, да что не так сегодня со мной? – наблюдая, как волна высвобожденной от гибели аватара магии просто разрушила скелетов переполнив тех, и ощущая, как мгновенно восстановился и снова начал “трещать по швам” мой резерв, пробормотал я. Да и вообще, второй раз за неполные пять минут мой резерв насильственно расширяют… Так и приходит на ум сравнение с шариком, что надувается от баллона гелия, но вот беда – шарик уже надулся, а закрыть вентиль на баллоне забыли, и как-бы я уже подспудно жду, не разорвет ли меня, как тот шарик?

Впрочем, отложив свои страхи и размышления, ныряю за угол под ускорением и волшебной скоростью, быстро оцениваю обстановку… фигово, Король-лич тут со своим “младшим братиком” – королем-скелетом, а с этой махиной сойтись в ближнем бою мне бы не хотелось, а магией его завалить… так-то можно, но не с прикрытием того со стороны лича. Так что на всей скорости несусь на лича, пытаясь того прибить или обездвижить и “взять в заложники”. Других вариантов нет, смыться от такой компании мало реально. А если они еще и вампиров своих притащили, так и вообще ж*па. Да и чем дальше я от них отбегу, тем больший простор для маневра и мощной магии дам личу, чего бы не хотелось. Вот и выходит, что захватить Великого Мага – лучший вариант. Финальный рывок и я…

ХРЯСЬ.

… отправляюсь в полет до дальней стены, молодецким ударом короля-лича, этого скелета в короне, преодолев по воздуху десяток метров!

– Ауч! Не понял, это вообще как? – поднимаюсь, всё еще ощущая звон в ушах.

– Не спеши, он нужен нам целым, – одернул своим потусторонним голосом Король-Лич своего военного генерала, который уже успел подойти ко мне, пока я приходил в себя и поднимался по стеночке.

– Что же касается твоего вопроса, мой необразованный друг, тут всё просто. Ты никогда не задумывался, почему даже низшая нежить вроде скелетов и зомби сильнее человека… да и вообще сильнее своего живого аналога? – завел беседу король-лич, словно он тут не одну из своих главных проблем поймал, а нерадивого ученика просвещает.

– У зомби из-за трупного окоченения мышцы стали прочней и плотней, но вместе с тем менее подвижней. Фактически, чтобы разжать пальцы на руке зомби… да и просто трупа, надо приложить немало сил. Сами зомби, однако, сил на это особо не тратят, но вот скорость теряется и у них – мертвая плоть не поспевает за командами, да и мелкая моторика у них становится ужасной. Но зато хватка у них чудовищная и силы немало, да и прочность тела возрастает… точнее сведенных и жестких мышечных волокон, а не всего тела. А потеря подвижности… для компенсации этого можно завести изменение трупов чуть дальше, либо добавить в армию в пару к зомби иную, более подвижную нежить и использовать это сочетание. Сам будучи нежитью из плоти и крови, я эту тему изучал подробно. А вот скелеты, у которых и плоти-то на костях нет, работают уже чисто на мане, без физических дополнений, – пожал я плечами. В принципе, я готов поболтать о чем угодно, лишь бы оттянуть неприятный момент, который точно настанет. Так почему бы не поговорить и попробовать сбежать?

– Верно. Силу, выносливость и многие иные аспекты нашего существования у костяного типа нежити заменяет мана. Но если у скелетов она идет только на тело, и очень редко им хватает её на что-то большее, вроде магии, да и не обучены они, а учить простые костяки просто глупо и затратно – не поддаются те обучению, за редкими исключениями. Но такие исключения уже и не являются простыми скелетами. А вот мы – личи, еще при жизни были магами с неплохим резервом маны и после смерти стали лишь сильнее. И пусть мы являемся в большей степени магами, но при желании более-менее опытный лич может использовать и возможности нашей костяной разновидности, банально запитывая свои кости маной для повышения боеспособности в ближнем бою, – вполне любезно пояснил мне мою ошибку и просчет король-лич. Кажется, ему нравится “макать в гумус” побежденных врагов, указывая на их ошибки.

– Понял-понял. С той магией, что в принципе напитывает твои кости, ты у нас и чисто без применения заклинаний тот еще монстр даже в ближнем бою. Всё-всё, я унижен, раздавлен и пристыжен. А теперь что? Cразу прибьешь или еще чуть насладишься триумфом? – вздохнул я. Грустно признавать, но это “шах и мат”.

– Стоило бы, но нет. Не так быстро. Столь уникальное создание, как ты, способное вырвать из рук богов их верных слуг было бы слишком расточительно уничтожить. Так что всего пара рун на теле, уничтожающих тебя в случае невыполнения моих приказов, и ты будешь свободен… и, после некоторой дрессировки, на верной стороне, – проскрежетал вивисектор.

– Хм, так себе довод. Скорее кого-то с такой особенностью надо уничтожать скорей. Да и работает она только на созданий противоположного пола… и я сильно сомневаюсь, что план “приручить меня” одобрил бы уже твой господин, который Даурос… скорее приказал бы уничтожить или обратить в свою веру, но уж точно не “нацепить поводок”. Значит, вам интересно не это, или этот пункт не основной… и в веру свою меня посвятить нельзя… да я вам нужен, – показательно усмехаюсь.

Впрочем, эти выводы довольно шаткие, но будучи нежитью и даже имея возможность неплохо ощущать ауры нежити, да еще посмотрев на разные её разновидности аж в двух разных мирах, кое-что я научился понимать. Так что мои пункты были важными но не основными… если не видеть ауру Короля-Лича.

– Почему же? Такой метод укрощения довольно неплох… – начал было спокойно отвечать лич, ничем не выдав себя, но я его прервал.

– Что, слишком долго лизал зад Дауросу и теперь его силы в тебе слишком много, а верховный жрец Дауроса? Настолько много, что ты уже не способен создавать нежить, кроме самых банальных скелетов… да и те получаются “так себе”, да? И признаться в собственной слабости нельзя, те, кому ты доверяешь, вроде этого болванчика, – киваю на Короля-Скелета, – не способны поднимать нежить. Разве что лишь скелеты и в ограниченных количествах. А прочие из ближнего круга, вроде той же Малакир об этом не должны узнать никак, да? Ведь всё та же Малакир, узнав такую новость, быстро начнет клепать войска, и столь же быстро прихлопнет тебя, скопив достаточную силу, в то время как ты свои ряды бойцов пополнять уже не можешь. Вы ведь вынужденные союзники, а уж быть твоей подчиненной ей наверняка еще и по гордости Великого Мага бьет… – договорить мне не дали, в прямом смысле телепортировавшийся ко мне король-лич просто схватил меня за горло и приподнял над землей.

– Еще одно слово, и я всерьез задумаюсь о целесообразности приручения одной не столь уж уникальной зверушки, просто убив наглеца, – прошипел он мне в лицо.

– Хах, ты не можешь, я тебе нужен. Убив меня, потеряешь возможный источник пополнения армии, и в веру свою обратить не можешь, ведь тогда я тоже потеряю свои способности в поднятии нежити, как ты… и я так понимаю, большая часть лично твоих личей. Какая неприятность, правда? – не могу сдержать кривую ухмылку на лице…

Чуть позже, спасательный отряд.

Проломив стену, в куче пыли, в проход ввалились Полувесь и все четыре паладинши, взятые в поход, после чего узрели картину прижатого к стене Королем-Скелетом Салаара, да еще и меч первого находился в опасной близости от шеи последнего…

– И почему я не сомневался, что на месте гибели аж двух аватар обязательно окажешься именно ты? – вздохнул Полувесь, глянув на вампира.

Паладинши тут же метнулись к своей “ВИП-персоне”, успев и остановить удар и оттеснить Короля-Скелета от Салаара, в то время, как странно сложивший руки Полувесь создал между ладонями желтый шарик, словно бы мини-солнце и метнул в Короля-Лича. Да, выиграть у Великого Мага он бы не смог, но вот пару трюков Полувесь, бывший самым разыскиваемым преступником в ряде королевств уже не первое десятилетие, имел в запасе. И пусть трюки были не особо сильны, но довольно неприятны и могли позволить сбежать даже от Великого Мага или аватара. Заблокировавший сферу магической защитой Король-Лич получил ряд негативных статусов от взрыва этого шарика, и на пару секунд оглох, ослеп и потерялся в пространстве как на физическом, так и на магическом уровне. А через пару секунд в туннеле остались лишь два Короля.

Комментарий к Глава 29

http://coub.com/view/12a0u2 – убийство атмосферы в стиле Полувеся.

========== Глава 30 ==========

Отряд в составе Димона, Салаара и четырех паладинш быстро удирал от возможного преследования. Несколько позади бежал страхующий их с самого вероятного направления атаки Полувесь. Каким бы тот не был балагуром и распиз… ну, вы поняли, к таким ситуациям и своей роли в группе он подходил серьезно и ответственно.

Забег продолжался уже минут пять, в полной тишине, нарушаемой лишь дыханием Полувеся позади, звуком шагов (вот тут больше отличились бряцающие доспехами паладинши) и покачиванием фонаря в руках Полувеся. Остальным свет был не сильно нужен… ну или просто остальные где-то угробили\потеряли свои фонари, но учитывая, что Полувесь двигался чуть позади, порой отставая на поворотах, основная часть отряда часто погружалась в полную тьму. Димону на это было всё равно, он ведь не бежал, а всё еще сидел на вампире, переползя на спину, чтобы в случае, если вампир запнется, бедного дремагора не приложило ничем по роже. И пусть к физическим воздействиям тот уже адаптировался не без “помощи” вампира, но приятного во влетании лицом в стену Димон ничего не видел, пусть даже это и не больно.

Паладиншам словно бы было всё равно, как и куда бежать и темно ли вокруг, а вот вампир, то получающий освещение, то погружающийся в темноту, уже был готов прибить Полувеся и отобрать у того фонарь. Почему? Всё было просто и банально, постоянные переключения зрения с ночного на обычное, удары света по глазам, пребывающим в ночном режиме, когда Полувесь резко вылетал из-за поворота и бьющий по нервам скрип фонаря, а так же легкий хрип за спиной со стороны единственного, кто мог выдохнуться от бега в их компании – Полувеся, изрядно так давили… и добавляли рези в глазах, отражаясь болью в голове, и, что важнее – сильно играя на нервах бедного вампира, понимающего, что антураж стал совсем уж “стремным” если не пугающим.

Потому, было вполне закономерно, когда впереди из бокового туннеля вышли две белесых призрачных, просвечивающих фигуры, демонстрирующие жуткий оскал своих пастей, вампир просто стек по стенке.

– Я не напуган, я – обосрался, – тихо пробормотал он.

– Хозяин, с тобой всё нормально? – тут же телепатировали ему оба призрачных волка, а это именно они вышли из-за поворота.

– Угу, напомните мне, чтобы я вас больше никогда не брал с собой в стремные подземелья ночью, ну или не разделялся в этих подземельях с вами. Блин, если бы мог – умер бы от остановки сердца! – отрывая руку от груди и отлипая от стены, припечатал вампир.

Полувесь тактично сделал вид, что ничего не слышал, воспользовавшись заминкой для передышки, паладинши, по мнению Салаара, вообще не въехали в ситуацию, либо очень достоверно изображали равнодушие к данной сцене, разве что беспокоясь за здоровье вампира, Димон просто прикрыл морду крылом, прошипев “что-то на эльфийском”, а волки обменялись понимающими взглядами друг с другом. Они уже явно привыкли к странностям хозяина, и картина напугавшегося их вампира уже не вызывала никакого отклика в душе обоих.

– Походу оторвались. Да и из подземелья почти вышли… в общем, да будет свет! – оскалился Полувесь, активируя что-то знакомое всей компании в своих руках.

– Только не говори, что ты эти руины заминировал, так же, как и те, с магрибскими колдунами? – первым дошло до Салаара, да и трудно не понять, когда туннель здорово так тряхнуло и тот… начал рушиться. Хотя, нет, первыми всё поняли волки, мгновенно свалив в астрал.

– Нет, не так же, столько взрывных средств я не успел создать своей продвинутой алхимией. Вот отправься мы сюда на неделю позже, тогда да. А так, разнести разом руины не вышло, но они всё равно рухнут! – оскалился еще шире Полувесь.

– Я начинаю понимать пофигизм Фроста к моим выходкам. Да с таким подрывником под боком я бы тоже был тем еще пофигистом… ты часом не забыл, что мы ВСЁ ЕЩЕ в подземелье? – рванул на выход Салаар, огибая и перепрыгивая упавшие камни, ранее бывшие частью потолка.

– Да что не так-то? Нам было приказано расследовать присутствие тут нежити и уничтожить их? Мы увидели достаточно. А уж шанс завалить если не Короля-Лича, так хотя бы Короля-Скелета вообще дорого стоит, а до выхода мы должны успеть добежать… по идее, – пожал плечами Полувесь.

– Я, кажется, начинаю понимать, почему ты считаешься преступником в ряде королевств, с такими-то замашками, – покачал головой Салаар.

– Странно, ты далеко не первый, кто мне так говорит, но при этом никто ничего не поясняет, – вздохнул Полувесь.

– Угу, бывает… черт, не в мою смену! – заметив падающий булыжник, явно намеревающийся перегородить путь на выход, взвыл Салаар, и вынув вилки, что-то быстро на те колданул и… пришпилил ими булыжник к потолку.

– Это вообще как? – чуть удивился Полувесь.

– Правильный комплекс заклинаний и, конечно, четкие движения кисти рук. Хочешь, научу? – предложил Салаар.

– Метать вилки? Знаешь, пожалуй, я откажусь. На меня и без этого косятся, а если я начну метать вилки, то совсем за больного на голову примут, – отказался его собеседник, не переставая бежать.

– Ну, меня же не принимают, вот и тебя не будут, – хмыкнул Салаар, которому разговаривать на бегу ничего не мешало, всё же сбить дыхание нежити нереально… впрочем, обычно нежить и подземелий не боится.

– Да как бы тебе сказать помягче? – замялся Полувесь… ну или таки сбил дыхание из-за разговоров на бегу и взял паузу.

– Это что за грязные намеки? – даже развернулся к собеседнику Салаар, благо уже было можно, отряд уже выбежал наружу и даже чуть отбежал от руин.

– Тебе показалось, – сделал честные глаза Полувесь. И продолжил уже иным тоном, – как думаешь, мы лича завалили?

– Вряд ли, чтобы положить Великого Мага, готового к внезапной атаке, надо что-то серьезней алхимической взрывчатки, к тому же гибель сущности, вроде Короля-Лича я бы почувствовал. Впрочем, на таком расстоянии я бы и гибель Короля-Скелета ощутить смог бы, но ничего из этого не ощутил, а значит… ты и сам понимаешь, что это значит, – спокойно ответил Салаар.

– И что теперь? – поинтересовался Полувесь, да и волки заинтересованно глянули.

– Теперь… что бы тут не искали, вряд ли это что-то уцелело, а вот если мы тут задержимся еще немного, то можем и нарваться на поднимающуюся из руин взбешенную провалом своих целей нежить. Так что я сейчас на нас всех повешу Волшебную Скорость и мы, пока еще ночь, на всех парах мчимся в сторону эльфийского леса. Ближе к рассвету делаем передышку. Ты отдыхаешь, и, если надо, даже немного можешь поспать, вы (кивок на паладинш) проводите инвентаризацию наших запасов и насколько их хватит, собственно, это будет едва ли не основным критерием нашей скорости возвращения, а я штопаю свои вещи, поскольку вряд ли порванный в нескольких местах балахон защитит меня от солнца, – ответил ему вампир.

– А… – начал было Полувесь, но был тут же перебит.

– Нет, мы не будем сражаться с выжившей нежитью. Уже даже один Король-Лич – совершенно не в нашей “весовой” категории, с Королем-Скелетом они имеют почти 100% шансы нас вынести. Если же там еще кто-то уцелел, сильнее скелетов-ветеранов, то… я хоть и хороший тактик, но в такой ситуации не вижу ни одного варианта, ведущего к нашей победе, и как разрубить этот гордиев узел я не знаю, – развел руками Салаар, уже повесивший ускорение на паладинш и сейчас колдующий над Полувесем.

– Что ты имеешь… – начал было Полувесь, но был снова прерван ответом Салаара.

– Всё, что относится к женскому полу и отвечает моему эстетическому чувству красоты, но мне кажется, мои пристрастия к делу не относятся, – пожал плечами вампир, в этот раз не так понявший своего собеседника.

– … в виду, упоминая этот твой узел? – закончил фразу Полувесь.

– А, ты об этом? Просто одно забавное выражение из одного интересного мира. Как-нибудь позже обязательно расскажу тебе предысторию появления этой фразы. А теперь – бегом отсюда, – закончил колдовать Салаар.

И отряд устремился как можно дальше от руин.

========== Глава 31 ==========

Спустя пять дней с момента происшествий в руинах, Салаар сидел в библиотеке, и вопреки разложенной перед ним книге тупо смотрел на потолок. Вот уж чего он не ожидал, так это выговора от Королевы Драконов Джанезис… наконец-то он узнал, как её зовут.

Его отчитали за излишний риск собой, необдуманные поступки и даже устроили разбор ошибочных действий. Такая опека от двух эльфиек уже начала серьезно напрягать свободолюбивого вампира. И если Ласиара (имя главы волшебников он тоже узнал только сейчас) еще мягко того пожурила, то Королева вспоминала его косяки в течении всех первых суток после его возвращения.

– Чего загрустил? Устал уже от учебы… или от меня? – раздался голос за спиной Салаара, впрочем, живой объект, приближающийся к нему, он ощутил задолго до того, как глава волшебников ангил подала голос. Если раньше он мог только видеть, то теперь в пределах пятнадцати метров он мог ощущать живых даже находясь к ним спиной и при наличии между ними иных препятствий. Хотя наработанный рефлекс именно видеть и смотреть явно развил его восприятие перед ним в разы сильнее, чем с иных сторон. Точнее даже не перед ним, а в той стороне, куда он смотрит.

Проницательность этой особы (как и одной королевы) Салаара тоже чуть удивляла, он и правда ведь буквально только что размышлял о излишней опеке с их стороны, и что это… утомляет, обозначим это культурно.

– Нет, просто чуть задумался. К слову, видел я в книгах ваших колдунов некое заклинание по перекачиванию маны, но что-то не понял в нем некоторые моменты, не могла бы ты… – начал было Салаар, но Ласиара и так его прекрасно поняла и не дала договорить.

– Да, объясню. Но оно не столь полезно, как тебе кажется. Как бы мы не изучали этот вопрос, и сколько бы не пытались развить эту область искусства, ничего не выходит. Ограничения по поглощению маны довольно жесткие. Ману можно поглотить только в какой-то предмет, в самого колдуна ману жертвы направить невозможно, поскольку это будет означать воздействие на тонкие оболочки как жертвы, так и колдующего, и в лучшем случае умрет только жертва, в худшем сам колдун, да еще и жертва получит всю его ману, и предсказать результат невозможно. Далее, поглотить можно только ману того оттенка, которым пользуется сам колдун. Иначе говоря, для тебя возможно поглотить некроэнергию и ману эльфов. И то последний пункт не факт, такой пример понятен? Другие полярности тебя убьют или сильно покалечат.

– Даже нейтральная мана? – уточнил вампир с интересом.

– Даже она. К слову, очень правильный вопрос. Касательно хранения, долго хранить вытянутую у жертвы ману не выйдет. Точнее, храниться-то она может долго, но в предметах та быстро… выцветает и обезличивается, это будут наиболее понятными тебе выражениями. И в итоге любая мана запасенная таким образом довольно быстро становится нейтральной. И как я уже упоминала, даже такая мана может повредить тому, кому она не подходит… а обладателей нейтральной маны вообще-то не существует, из чего довольно просто можно сделать выводы, не так ли? Далее, чтобы вытянуть из кого-то ману, в идеале предмет со встроенным в него заклинанием должен находиться на этом ком-то либо в контакте с телом жертвы. Не обязательно, но желательно. И наконец, фатальный недостаток, предметы, как бы их не обрабатывали и зачаровывали, просто не способны хранить в себе большой заряд маны. Иначе говоря, в них может находиться лишь мизер. Причем, не только по нашим, эльфийским, меркам, но и по человеческим, с их мелкими резервами маны. Бесперспективное направление, – с толикой сожаления покачала головой эльфийка.

Впрочем, Салаар так не считал. Ничего бесперспективного не существует, есть только неправильный подход к делу. Так что на обучение этому заклятью он Ласиару раскрутил. Мотивировав это общим и разносторонним развитием.

Еще две недели спустя. Поздний вечер, уже переходящий в ночь.

Окно на крыше одной из башен Палат Магии открылась, и там мелькнул человеческий силуэт. Некто быстро оказался на потолочных балках, демонстрируя по пути нечеловеческую скорость и грацию, где и закрепил крюк от троса, другой конец которого был у него на поясе. После чего просто соскользнул вниз, немного не долетев до пола. Впрочем, долети он и это было бы то еще фиаско, ибо пол покрывала сложная вязь заклинаний, в которой была как магическая сигнализация, так и кое-что из активного набора по обезвреживанию незадачливых похитителей ценностей эльфов. Пролевитировать тоже не было возможности, множество различных мелких артефактов и обнаруживающих магию заклинаний (а так же развеивающих враждебную магию) были тут и там. Да и оставить свой магический след, помогая эльфам выйти на тебя было бы глупо. А вот вполне обычную технику эльфы привычно недооценивали, на чем и сыграл неизвестный, просто собрав банальный пояс-лебедку и подобрав для того трос с крюком. Всё гениальное просто.

– Так вот ты какой – Браслет Мудрости! – пробормотал себе под нос незнакомец.

– Салаар, что ты тут делаешь? – раздался за спиной висящего в воздухе незнакомца вполне узнаваемый голос.

– Никола… КАК? Тут же офигенно зачарованная самой Королевой Эльфов дверь, которую даже Великому Магу если и открыть, то точно не незаметно, офигенно зачарованный пол и еще ряд секреток! Да ты просто не можешь тут быть! – выдал силуэт жалобным голосом, разворачиваясь к Николасу Фросту, стоящему в своем излюбленном тулупе… разве что в этот раз у тулупа были закатаны рукава, на голове Фроста был повязан некий чепчик, а в руках метла… и половина зала позади бывшего Великого мага выглядела идеально чистой, что наводило на размышления относительно того, чем же занимался этот самый Великий в этом зале.

– Так то оно так, но у меня что-то вроде пропуска дворника, а как известно, дворники способны пройти даже в королевскую сокровищницу и смахнуть всю пыль с королевского золота. Ну ладно, ты тут не мусори, – отсалютовал тому метлой Никола и насвистывая некую веселую мелодию, пошел дальше, подметая полы и просто наплевав на то, что те вроде как с сигнализацией и уже должны вовсю выть, сообщая о вторжении в Палаты Магии.

К чести Салаара сказать, морально он обтекал недолго, всего лишь минуты две. Да и знал он уже, успев оценить, как Никола умеет срезать понты и пафос других. Но всё равно было обидно, он тут изворачивался, а этот… ай, с кем не бывает? Чуть успокоившись и отмахнувшись от обиженных мыслей, Салаар продолжил своё занятие.

Утро следующего дня.

– Что значит, пропал Браслет Мудрости? – нахмурилась и без того недовольная Королева Драконов, после доклада своего верного слуги. Мало того, что один свободолюбивый полу-эльф опять ночевал не у неё, не то у паладинш, этой треклятой нежити, обосновавшись на ночь, не то и вовсе к этой с*чке Ласиаре отправившись, так еще теперь и это. Браслет не сказать, что был таким могущественным, но изрядно разгонял сознание и добавлял немало, даже по эльфийским меркам, маны тому, кто его носит. К тому же был сделан из довольно редких материалов, в которые входила и основа браслета – кость самого Вендрала, могучего владыки драконов, и в руках кого-то с навыками в магии смерти или тьмы, одна лишь эта кость могла натворить дел, а уж весь браслет и подавно.

– Мы уже нашли возможный след вора. Желаете возглавить погоню, ваше сиятельство? – неплохо изучивший характер своей госпожи, осведомился с легким поклоном пожилой эльф.

– Да, желаю, – вариант “спустить пар” и отделать вора нравился Королеве Эльфов очень сильно и выглядел невероятно притягательно.

Вот только Королева Драконов совсем не ожидала увидеть на месте вора, через каких-то двадцать минут преследования, за городом Салаара (и его паладинш и призрачных волков, занявших круговую оборону с вампиром в центре). Да и не только она, но и её извечная политическая (и не только) соперница, как и прихваченный Полувесь, тупо попавшийся по пути еще во дворце, не ожидали, пройдя по следам, увидеть того, кому это делать было незачем и не к чему.

– Скандал мы устроим позже и наедине, а сейчас просто ответь, ПОЧЕМУ? – массируя виски, вздохнула Джанезис.

– По заказу, веской просьбе и заданию, – пожал плечами абсолютно не изменивший себе вампир. Всё такая же расслабленная позиция, легкая, чуть насмешливая улыбка, и простецкий тон голоса. На такого даже злиться не получалось! Хотя, желание устроить тому тотальный разнос не пропало. Но, не при всех же? И, похоже, глава волшебников была солидарна со своей правительницей.

– Ладно, кто тебя там надоумил? – задала следующий вопрос венценосная особа. Впрочем, кандидатур было немного, Полувесь отпадал, Николас… тому вроде и незачем, но тот факт, что засранца нигде не видно, был не в его пользу. Еще можно вспомнить явную связь вампира с богиней смерти, но пусть полностью откинуть этот вариант не выходило, но и воспринимать всерьез не получалось. Ну зачем куда-то запропавшей Крипте этот браслет? Это смертным он может дать многое, а для богов – бесполезная игрушка.

– Да вот, попросили меня у вас задержаться, пошпионить, кое-какие знания утащить да браслетик интересный доставить. Ну а кто… можно сказать, что меня нанял Король-Лич. Нет, ну неужели хоть один Великий Маг додумался нанять меня для всей этой заварушки? Нет, в принципе Крысс меня тоже нанимал, но он мыслит слишком мелко и приземленно и нанимал меня для мелочей. А остальные мою помощь и прочее воспринимали как должное. Немного обидно, да, – словно бы ни к кому не обращаясь, выдал Салаар.

– Я одна не вижу резона переходить на сторону не самой уравновешенной личности? – подала голос Ласиара, снова влезая поперек своей Королевы.

– Да мне как бы плевать, с кем работать, я и не таких видал. А вот научить правильно обращаться со своей же силой, открыть те грани искусства, к которым я предрасположен, а не нейтральные знания колдовства, научить поднимать нежить правильно может только он. Да и ваша коалиция мне уже дала всё, что можно. Ну и главное, ему ПЛЕВАТЬ где и с кем я буду проводить своё личное время! Никаких ограничений в этом плане, зато неплохой набор интересных особ! А вот ваши ограничения в этом плане и приверженность моногамии меня уже довели до крайности! Что одна гоблинша, которая вроде как и широких взглядов, но явно строила на меня свои планы и отпускать не хотела, что вы, ваше сиятельство и ваше магичество, – кивнул в сторону эльфиек Салаар. Причем, у многих создалось ощущение, что для вампира этот пункт был чуть ли не решающим в выборе стороны.

– Тогда почему к нему? – поинтересовался Полувесь.

– Ваша сторона уже дала мне всё, что можно. Идти к другой группе, где обосновались странники, люди и сварты у меня нет никакого желания. Сварты страшные, как я не знаю кто… а некоторые из них вообще камень! Пусть и живой, но камень! Странники… там тоже выбор так себе, две светлых богини меня не прельщают, да и я верен своей богине в этом плане. Их паства и Великий Маг людей мне мало интересны. К тому же они мне ничего не могут дать, в магическом плане я уже выжал всё из зеленокожих и подтянул знания в наиболее удачном для этого месте, Миральбуса в их коалиции нет, светлые силы мне противопоказаны, обращаться к хаосу не тянет, становиться жрецом – тоже. А вот нежить может дать мне всё! Магию, знания, силу, свободу действий и интересную компанию, вроде этой! – довольно улыбнулся Салаар, и позади него приземлился двуглавый костяной дракон… точнее, драко-лич.

– Ладно, стремление к знаниям, которое почти доросло у тебя до некой мании я уже давно выделила, но… ты променял МЕНЯ – Великого Мага, прекрасную правительницу эльфов со множеством неоспоримых достоинств на какую-то жалкую нежить? – как бы не было это неприятно, но Королева Драконов признавала резоны Салаара, а вот уязвленная женская гордость в ней – нет. Понять (но не простить) можно многое, но такой странный выбор – нет. Променять ЕЁ на НЕЖИТЬ!

– Не зазнавайся, ушастая, я смогу дать ему куда больше, чем ты. Во всех планах, – только сейчас, после прозвучавшего женским голосом ответа, Джанезис обратила внимание, что на драко-личе кто-то вполне вольготно расположился, в том месте, где две шеи этого существа крепятся к туловищу, на выращенном прямо из самого дракона костяном троне вольготно устроилась Малакир.

– Ну и кое-кто пообещал быть жестокой со мной в постели, и я не удержался, – спокойно забираясь на дракона и устраиваясь подле трона Малакир, хмыкнул Салаар.

– Ладно, всем пока, я – сваливаю, – махнул рукой Салаар… это был самый странный побег на памяти… да для всех его участников.

Комментарий к Глава 31

Желающим спасти очередного автора от голодной смерти присылать пожертвования в фонд голодающих авторов: Яндекс деньги – 410013823400984

или 4276 5500 3399 3349 (карта сбербанка (виза))

Не будьте равнодушными, продуктивных авторов даже меньше, чем уссурийских тигров!

Заранее благодарю.

P.S. в этот раз прошу без игнора, срочно собираю 860р на интернет, не хотелось бы без него остаться до 19 февраля. Благодарю за внимание.

========== Глава 32 ==========

Малакир нежилась на кровати. Прошедшая ночь была хороша. Даже когда в один из “заходов” она позволила этому вампирчику вести, он не стал срываться за её наклонности или пытаться ответить тем же, даже не пытался сбежать. Нет! Он был ласков и страстен. Это был интересный опыт, и Малакир точно как-нибудь еще его повторит. Ласковый и нежный партнер – это довольно интересно, как оказывается. Вот только… графине очень не нравилась толпа паладинш, поднятых одним поехавшим Королем-Личом с попустительства и поощрения Дауроса… кхм, нет, графине в принципе эти создания не нравились, но вьющийся вокруг ЕЁ свинки десяток особенно нервировал девушку.

– Надо что-то с этим делать… но что? И как это сделать незаметно и без подозрений в мою сторону? – вздохнула Малакир.

В это же время.

– Хэй, живая черепушка, не подскажешь, зачем тебе вообще этот браслет? Это далеко не самый мощный артефакт, и даже особых плюсов не принесет, – вольготно развалившийся на балкончике второго этажа Салаар лениво покосился на Короля-Лича, восседающего на своем троне и закончившего, наконец, командовать своими слугами.

– Ты слишком нагл, вампир, – впервые подал голос Король-Скелет.

– *****! Оно говорящее! – было первой реакцией вампира на реплику генерала армии нежити, но потом тот поправился, – думаю, я имею право знать, ведь я ради этого браслета неплохо так раскорячился. Или ты о моем тоне? Вот уж не думал, что хоть какую-то безмясную нежить может интересовать тон собеседника.

– Спокойно Гаэл, он имеет право знать. Видишь ли, основа этого браслета…

– Кость, это я и без уточнения ощущаю, как нежить. Тем более, я ведь уже когда-то говорил, я тоже некогда был чем-то вроде скелета, так что ощущение подобных материалов у меня глубже и лучше аналогичного у остальных моих родичей-вампиров. Уж не знаю, почему подобное не уточняют эти ваши анализаторские круги свартов, – хмыкнул вампир.

– Это не просто кость. Это кость самого Вендрала. Дракона, способного поспорить с богами. И его кость открывает немалые перспективы. Будучи браслетом, причем еще и таким… я могу не просто носить этот артефакт, а постепенно сливать и растворять его в своих костях. Так моё физическое проявление (скелет) получит все полезные свойства кости Вендрала, к тому же, эффекты самого артефакта, вроде небольшого увеличения резерва маны и ускорения мышления, станут свойствами моих костей, еще и усилятся за счет необычности моего скелета, впитавшего частицу Вендрала. Уже только этот прирост возможностей дает мне многое. И на этом свойства не заканчиваются, но остальные тебе знать не за чем, да и они довольно специфические, так что ты и не поймешь, даже если я начну объяснять. Кстати, ты упорно называешь себя простым вампиром, но ты в курсе, что твоя аура вполне соответствует молодому высшему? Ты бы уже проверил бы себя в круге анализа, вдруг, это будет не единственным открытием для тебя? Кто знает, что ты мог подцепить у эльфов…

– Хм? Что-то не ощущаю я себя высшим. Впрочем, совет дельный, я и без того последний раз проверял себя… хм, года полтора назад, если не больше. К слову, забавный метод растворения артефакта в себе. Думаю, это можно назвать разновидностью обхода ограничений по поглощению чужой маны? – поинтересовался вампир.

– Не совсем. Не буду отрицать, сама мысль о данной возможности пришла ко мне именно когда я разбирал заклинание поглощения чужой маны. Но обойти ограничения у меня не вышло, а этот метод работает только на определенных артефактах, сделанных из подходящих ингредиентов, вроде этого браслета, да. К тому же, у этого метода есть еще ряд ограничений, и главное из них – невозможно поглотить слишком много артефактов. Как бы это проще выразить? У тела есть предел поглощаемости, скажем, десяток поглощений, а после тело начнет в буквально смысле разваливаться, неспособное содержать в себе столько источников силы. Поэтому нельзя просто наклепать костяных концентратов маны, а потом усиленно себя улучшить ими в короткий срок. Ты ведь это хотел предложить? – понимающе и размеренно произнес лич.

– Да. Но, я не совсем понял, относительно источников силы… что ты имел в виду? Разве ты не растворяешь в себе артефакт, получая его свойства? – заинтересовался Салаар.

– Не совсем. Первый этап – физический. Это то, что я уже делаю с браслетом. И всё равно тот будет растворяться от трех до пяти лет. Торопиться в этом деле нельзя. После физического поглощения я получу физические свойства сразу. То есть прочность костей дракона будет и у моего скелета. А вот в магическом плане… начнется второй этап растворения. Вся имеющаяся и накопленная (если артефакт может накапливать, но тут от разновидности артефакта зависит) сила поглощенного материала устремится в моё энергетическое тело и там зависнет независимым ядром, которое нельзя использовать, но которое будет постепенно растворяться во мне. Причем, куда медленней, чем происходит первый этап. Иначе говоря, десяток лет во мне будет независимое магическое ядро. И если я поглощу еще артефакт, то их будет уже два, что скажется на чистоте моей магии, поскольку они будут разбавлять мою силу изнутри, пусть и добавляя сил, но почти полностью лишая возможности эти силы использовать. А теперь представим, что кто-то решил поглотить разом пять артефактов… как ты думаешь, что будет, если этих ядер будет пять? – словно профессор на лекции, увлекал рассказом лич, поясняя довольно доходчиво, явно подбирая нужные слова и выражения.

– Сразу пять, когда негативный эффект возможен уже от двух. Хм, а они могут как-то вообще заглушить собственный источник организма? – ответил вопросом на вопрос Салаар.

– Ты уловил суть. Вот только это будет не заглушение, просто уже не я растворю их силу, а они – мою. И как ты думаешь, что будет после этого с нежитью, чья суть есть наше энергетическое ядро? – вроде и спросил лич, но ответ был ясен и так.

– Смерть. Нас это просто развоплотит. Хм, иначе говоря и по аналогии, ты ведь уже знал, что станет с тобой, когда в тебя начнет поступать сила Дауроса! То есть, став его первожрецом, ты именно что притушил свою суть и разбавил силу смерти. Хм, оказывается, твоя потеря сил была закономерна. Но… зачем? – довольно быстро сообразил Салаар. И прекрасно понимая, что он далеко не самый умный, он удивился такому ходу Короля-Лича. Ведь выходило, что становясь первожрецом, лич полностью и очень хорошо представлял себе все последствия. Неужели и правда свихнулся “шкилетик”?

Впрочем, это было не важно. Главное, чтобы он и дальше учил Салаара, по мнению самого вампира. Ведь одна лишь эта лекция, в силу природы самого вампира, была ему куда полезней, чем всё, что он изучил за последние полгода.

***

Разные стороны конфликта строили свои планы, а в это время где-то в ином мире, на задворках Ардании из раскола, ведущего в ад, выбралось Ужасное Чудовище, сверкая своими глазками-бусинками. Да, он погиб в подземельях колдунов Магрибы, но даже смерть и попадание в ад не смогли остановить древнего кроля, жаждущего крови одной строптивой добычи. Да, Древнее Чудовище прошло через ад и вырвалось наружу.

========== Глава 33 ==========

– Mommy!

– Нет, Димон, ну ты точно издеваешься. Ты ведь уже подрос, заматерел, и всё равно “Mommy”? Я не мама! Я – папа! И никак иначе! Возможны еще иные варианты, если тебе этот сложно выговорить, например father или daddy, да даже 爸爸 сойдет! ****, я из-за тебя уже на китайском заговорил! – не выдержал вампир.

– Просто игнорируйте, хозяин! – посоветовал лидер призрачных волков.

– Ты это сейчас вслух сказал, – откликнулся Салаар, смотря на резко ставшую безмятежной рожу волка.

– Хозяин, хватит оттягивать момент. Просто встаньте уже на этот ********** круг анализа! – протелепатировал волчара.

– В чем-то ты и прав. Хотя, я в этом устройстве вообще смысла не вижу. Не интересно оно мне, а данные… особой роли не играют и мои планы не изменят. Что же касается боевых качеств, то чисто на них я вроде как ни одно сражение не выигрывал, – пожал плечами вампир, и со вздохом встал в круг свартов.

Салаар.

Высший вампир (Эльф королевской крови)

Никогда не ссорьтесь с высшим вампиром, даже если для этого вам самим придется стать вампиром и жениться на какой-нибудь мертвой ведьме!

Особенности:

Мертвый – иммунитет к магии смерти. Магия жизни наносит вам на 41% (согласно исследованиям свартов-которым-было-нефиг-делать) больше урона. Нельзя лечить магией жизни.

Сила Вампира – физические показатели в три раза выше человеческих. Магия Духа наносит вам на четверть больше повреждений, чем прочим целям. Магия стихий наносит вам лишь треть урона. Получена особенность Ярость Стихий.

Ярость Стихий – ваша магия стихий на четверть сильней, чем у прочих колдунов.

Вампиризм – вы способны восстанавливаться и даже пополнять свой резерв за счет выпитой вами чужой крови. Ваши атаки магией смерти и\или крови восстанавливают вас в половину от нанесенного вами урона.

Регенерация – вы восстанавливаетесь быстрее обычного.

Крылья Тени – вокруг вас витает особая, темная аура, ослабляющая атаки по вам стихийной магии, и по дружественным вам бойцам нежити в пределах пяти метров вокруг вас.

Высшее Образование – сила вашего колдовства несколько выше, в сравнении с прочими (неучами).

Магический Дар – в ходе частых контактов с божественной силой, ваш резерв неплохо подрос.

Поцелуй Богини Смерти – ваша магия смерти наносит в три с половиной раза больше урона врагам. Вся разумная нежить ощущает, что вы отмечены вашей общей Богиней.

Облучение Жизнью – несмотря на то, что вы нежить, вам вполне доступны удовольствия смертных (но потомков вы не оставите, пища обычная для вас не имеет вкуса, а алкоголь не влияет на организм, сколько бы вы его не выпили). В вашей ауре буквально выжжены эльфийские следы. Последствия неизвестны. Крайне не советуется облучаться силой жизни и дальше. Возможны неконтролируемые мутации, вплоть до превращения в живого вампира, светящегося на Солнце.

Салаар полминуты “втыкал” в описание высших вампиров, после чего до него дошел “сакральный смысл”, и он от всей души посочувствовал тому сварту, которому пришлось стать вампиром и жениться на мертвой ведьме.

– Хм, значит и правда высший. Что же, это многое объясняет! – покивал сам себе вампир.

– Возросшую силу? Усилившиеся вампирские способности? Открывшиеся “новые горизонты” в магии? – заинтересовался, что же именно Салаару объясняет его статус фантом волка.

– Да пофиг на всё это. Факт моего становления высшим поясняет мой страх в тех катакомбах…

– Ну, конечно, – скептически протелепатировали все призрачные волки, да и на морде Димона было выражение крайнего скепсиса. Пребывающий рядом почетный караул из двух паладинш (Салаар предпочел не блуждать в одиночку по данному замку) явно пытался поверить в слова вампира, но их лица говорили, что получалось это у них не особо успешно.

– …Эй! Что за недоверие? В моём родном мире природа довольно интересно уравновесила вампиров. Будучи неуязвимыми к солнцу, мощными, быстрыми, самовосстанавливающимися и помимо воинских качеств еще неплохими магами, молодые вампиры были невероятно любопытны, и у них почти отсутствовало чувство самосохранения, они не испытывали страха и даже часть инстинктов подобного толка у них не срабатывали. Эдакие бесстрашные самоубийцы, склонные к любым авантюрам. Я же, на момент похода в катакомбы явно вернул всё это урезанное направление. Пусть другим я не стал, всё же это мой характер, но вот чувство самосохранения, страх, инстинкты – всё вернулось. Ну а причина столь острой реакции кроется в том, что… просто представьте, у вас несколько лет вообще не работало чувство страха, и тут оно вернулось. Для вас это, по сути, новые ощущения и они кажутся в разы мощней. То есть, если обычные разумные тревогу или чувство беспомощности испытывают не так уж редко, а ведь эти чувства в какой-то мере страх… ведь сильная тревога и есть страх, тот самый, когда дергаешься от каждого шороха и нервничаешь. Кхм, но не суть. А я всё это не испытывал годами, и тут это всё вернулось и нахлынуло новизной чувств. Впрочем, тот поход даже помог мне совладать с этим разбродом и не стать параноиком… хм, параноиком, да? А ведь если припомнить высших моего мира… у тех с адаптацией не всё было так же хорошо, – призадумался Салаар.

– Будем считать, отбрехался, – протелепатировал остальным один из волков.

Салаар уже хотел было ответить, как на него обрушилось присутствие кого-то, вошедшего в замок Короля-Лича. Мощная аура, могучая сила, ощущение нежити и сила крови, буквально заставляющая покорно склонить голову перед её источником и НИКОГДА не перечить… если, конечно, кто-то не хочет покончить жизнь самоубийством.

– Что за бред? Да столько силы в крови не может носить ни одно существо, – передернул плечами Салаар.

Откровенно говоря, неизвестный гость был слабей Короля-Лича, где-то на уровне Короля-Скелета, но вот сила в его крови, точнее сама сила его крови, то, что понятно одним лишь вампирам, была аномальной. Такого просто не бывает! Но так было, и это пугало и разжигало любопытство Салаара.

– Что-то случилось, повелитель? – подала голос одна из паладинш.

– Кто-то зашел в гости к нашему союзнику, и я хочу глянуть на этого кого-то. Интересно, это сколько крови должен выхлебать высший, что бы она так фонила? – а Салаар, после секундного замешательства уже не сомневался, что он ощутил какого-то кровососа. Только те, кто питается чужой кровью, могут скопить в ней такую силу. Просто это не совсем их сила, а скорей последствия обильного питания, эдакие следы.

Чего юный высший еще не знал, так это того, что в Ардании высший вампир был не последней стадией развития, и ограничения природные в этих местах научились обходить. Так что несуществующая и недостижимая планка силы на Невендааре была достигнута вампирами тут. Впрочем, уже совсем скоро он встретит очередного подданного Короля-Лича, воочию узрев следующую ступень существования вампира.

========== Глава 34 ==========

– Барон Бладлеттер, рад видеть тебя вновь, мой старый друг, – своим загробным голосом произнес Король-Лич, обращаясь к Верховному вампиру. И игнорируя наблюдающего за ними из скрытой ниши Салаара.

– Я тоже, друг мой, но сейчас не до взаимных почестей и долгих расшаркиваний, новосозданный альянс Великих Магов, под предводительством одной неугомонной эльфийки, уже начал засылать к нам первых разведчиков, учитывая нарастающее волнение с другой стороны нашей империи, со стороны болот, из которых полезли уже всеми забытые представители расы Горгон, всё это вызывает у меня тревогу. Вот, абсолютно все происшествия я изложил в этих отчетах. Если от альянса можно уберечься, просто укрепив границы, то вот медузы… беру на себя смелость предложить нанести по ним удар, Ваше Сиятельство, – ответил барон, подавая личу кипу бумаг. Скорей всего тех самых отчетов и донесений.

– Мне кажется, или эта ниша должна была быть как-то шире на вид, что ж тут так тесно? Димон, это всё ты? – тихо прошипел Салаар.

– Да я уже и сам не рад, что сюда влез. Уж лучше бы ты меня просто прикончил, как в прошлый раз! Ты мне уже шестой раз наступаешь на ногу, а сколько раз ты мне заехал локтем в правый бок, я вообще уже молчу! – Салаар был готов поклясться, что в нише находятся только они с Димоном, и голос шел не со стороны малыша “уродливого летучего змея”, а с той, где вообще никого не было. Впрочем, вместе с тем вампир был готов поклясться, что ниша должна быть шире, и с той стороны должно быть место, а по ощущениям этого места не было. Да и голос был знаком…

– Лунорд? – опознал голос Салаар.

– Он самый. Знаешь, впервые я не рад архитектурным изыскам твоего вида. Слишком мало в этом зале удобных мест для наблюдения, а уж с возможностью отхода только это и остается, но вот вдвоем тут уже тесновато. Нет, я тебя не прогоняю, и даже одобряю твой подход, но как же неудачно-то совпало, – горестно вздохнула “толкающаяся пустота” в нише рядом с вампиром.

– Так вылазь и устройся поудобней. Неужто не отведешь глаза какому-то вампиру и личу? – подначил того Салаар.

– Не каким-то, а Верховному вампиру, даже не высшему, вроде тебя, а верховному, что на ступень выше будет и с чуйкой у того куда как лучше, и не просто личу, а Великому Магу. Всё же этот титул он заслужил в полной мере. Отвести взгляды их обоих, и скрывающегося за троном Короля-Скелета, готового по приказу своего собрата на троне прикончить вампира в случае чего, я смогу, но зачем? Это просто трата сил, напрасная, должен заметить. Ведь тут, в тесноте, немного неудобно, но в принципе всё видно и слышно, а изощряться просто чтобы доказать кому-то, что я могу, а что нет, я считаю идиотизмом. Это ни капли не изящно! – хмыкнул Лунорд.

– То есть стоять почти в обнимку с другим мужиком – это, по-твоему, изящно? – поинтересовался вампир.

– Давай замнем тему? – дернул глазом Лунорд.

– Ну, ок, – равнодушно пожал плечами Салаар, продолжая слушать разговор своего сородича и своего начальника.

Впрочем, те уже договорили, обсудив всё самое важное, а пустая болтовня не прельщала самого Салаара. Впрочем, барон тоже открестился от данной говорильни, сославшись на то, что “как я и говорил, у меня действительно не так много времени на пребывание тут”. Да и вообще, весь настрой верховного клыкастика сводился к “надо бдеть”.

– Забавно, – хмыкнул сам себе под нос вампир, наблюдая выходящего из зала сородича, закончившего доклад и получившего инструкции.

– Что ты имеешь в виду, под этим словом? – поинтересовался Лунорд.

– Это довольно забавно. Как данная ситуация, так и вообще… гадюшник. Они обращались друг к другу, как к старому другу. Любезно и вежливо. Вели себя так, словно они – старые друзья, не видевшиеся несколько лет и не имеющие сейчас времени пообщаться вдоволь. Однако, как ты говоришь, в “секретке” за троном Короля-Лича сидел готовый к бою или убийству этого Бладлеттера Король-Скелет, а сам барон удерживал какую-то пакость, на основе вампирских умений крови, так же готовый вдарить по личу. И это его преданный союзник? Мда, если уж внутри фракции самого лича такое, то не удивительно, почему он боится чужие фракции, да ту же Малакир, ведь те настроены еще хуже и решительней, – хмыкнул Салаар.

– Хочешь еще одну забавную вещь скажу уже я? Барон тебя засек, не мог не засечь, даже если бы хотел, чуете вы друг друга, такова ваша, клыкастая, порода. И именно тебя он принял за секретку с убийцей от своего “друга”. Забавно, да? – по ощущениям вампира, Лунорда это всё и правда забавляло.

– Салаар, мой любопытный друг, может уже покажешься из своей ниши? Если уж так застеснялся своего сородича, то хоть со мной поговоришь? – повернул в этот момент свою черепушку с короной на ней в сторону закутка Король-Лич. Таким образом, вопрос Лунорда остался без ответа, превратившись в риторический.

Салаар готов был поклясться, что когда он вылез из ниши, оттуда послышался облегченный вздох. Лунорду явно было очень тесно и сейчас тот наслаждался свободным пространством.

– Простите, задумался. Просто желания появляться перед ЭТИМ у меня нет никакого, – передернул плечами Салаар, всё еще помня давление от силы крови Верховного.

– Вижу, тебя впечатлил мой старый друг? – иронию вопроса не смог заглушить даже загробный голос Короля-Лича.

– Что-то вроде того. Не нравится он мне. Он у нас, я так понимаю, за разведку отвечает? Может, я тогда стану контр-разведкой? – предложил Салаар.

– В смысле, будешь отлавливать шпионов вражеских? Бладлеттер с этим и так неплохо справляется, – спокойно ответил лич.

– Нет, в смысле буду ему гадить, порой даже изощрено. Он мне очень не понравился, – отвел взгляд в сторону вампир.

– Если бы это не вредило общему делу, я бы еще подумал. Это могло бы быть занимательно. Но сейчас у нас не то положение для ваших вампирских игрищ, – спокойно ответил тому лич.

– Хорошо. К слову, я немного не понял касательно постов и границ… не проще было бы сделать… – Салаар себя сдерживал во время общения “двух старых друзей”, чтобы не влезть со своими замечаниями, но сейчас уже не мог сдержаться. Боевые действия, сражения, расстановка солдат – всё это было его страстью. Непонятной, неизвестно откуда взявшейся еще в прошлом мире, и такой же маниакальной, как лесные сражения у Бишера и фехтование Балрата. И Салаара понесло…

Да и он не считал себя таким уж гением или остальных идиотами. Но… Король-Лич был хорошим правителем, Великим Магом, неплохим дипломатом, искусным интриганом, так что не быть хорошим полководцем он мог себе позволить. И без того многое на себе тянул.

Король-Скелет? Он был хорош, как вояка, глава отряда, да даже батальона. Он мог вести армию в бой и грамотно действовать в бою, в самом сражении, но вот логистика до боя явно не была его коньком. А назначить кого-то другого лич просто не мог, ибо банально никому бы не доверил армию в их руки.

Потому вампир смело делился своими знаниями и умениями в этом деле, не боясь озвучивать как новые методики, так и проверенные методы прошлого мира. Всё же, был в этом мире еще один “недостаток”. Тут не так уж и часто проходили полномасштабные войны. До нашествия дремер, а позже и восхождения Единого, особых войн тут почти и не было. Ну грызутся иногда наследники престола того или иного королевства, или два королевства друг с другом, но чего-то глобального не было. И откуда тут взяться опытным стратегам? В то время как на Невендааре, давно уже потонувшем в собственной крови, войны не затихали никогда, вот уже несколько тысячелетий, и потому, даже бывший сквайр знал немало, было где почерпнуть и поучаствовать, а уж бытие одним из высокопоставленных чинов среди нежити дополнило эти знания.

– А что касается вот этой границы и непонятных шевелений… отпускать туда даже отряд будет чрезмерно, но что-то там и правда может быть. Хотя и странно, вроде не со стороны альянса Великих Магов, и даже не с болот медуз, а вообще с заснеженных равнин лезут… да и лезут ли? В общем, отправьте туда меня! Нет, разумеется с сопровождением, только просьба, сопровождающих наблюдательниц мне женского пола и пофигуристей! – касательно последнего места неоднозначных слухов, выдал Салаар.

– Ты себе не изменяешь, да? Кажется, я могу понять желание некоторых особ тебя пристукнуть, как и посочувствовать им, – покачал головой прикрывший пустые глазницы кистью руки лич. Да что говорить, даже Димон воздел глаза к потолку, как бы говоря, что его “мать” даже в таких обстоятельствах себе не изменяет.

– Хм, возьмешь несколько своих паладинш, но не всех. Не будем главу того поселения пугать, парочку скелетов и одного твоего младшего сородича я тебе добавлю, а большего вам в отряд и не надо, – назначил наблюдателя Король-Лич. Откровенно говоря, отправиться туда мог и один Салаар, но оба собеседника прекрасно понимали, что оставлять уже однажды предавшего своих вампира без присмотра – глупо. Пусть тому пока было выгодно с Королем-Личом, но ведь положение дел могло и измениться.

– Кстати, тебя вообще не волнует, что сейчас помогая нам с постами и расставлением “секреток”, ты, фактически, увеличиваешь количество жертв и смертей среди тех, за кого ты сам выступал не так давно? Вообще ничего внутри не отзывается? – с любопытством спросил лич.

– Нет. Они дали мне все, что могли. Больше ничего они мне дать не могут, так что и пользы от них нет, – спокойно улыбнулся Салаар.

***

Спустя неделю движения в сторону Личмера (Салаар устал поражаться странному вкусу местных, относительно названий населенных пунктов), вампиры уже успели наобщаться вдоволь, и Салаар даже сделал неутешительный вывод – вампиры этого мира слишком манерные и скучные. Нет, некая бесшабашность была и у данных клыкастиков, но, кажется теория с природным равновесием нашла своё подтверждение. Будучи незащищенными от солнца, куда слабей физически и еще с рядом минусов, относительно своих сородичей с Невендаара, местные вампиры не обладали и подавляющими любопытством с бесшабашностью, благодаря чему и не “дохли как мухи” в свои первые годы не-жизни.

В самом Личмере, где вроде как рядом наблюдалась странная активность, уже на третий день поисков, отряд нежити таки нашел цель… лежку одинокого, непонятно что забывшего в краях нежити сварта.

Впрочем, уточнив его профессию, вопросы частично отпали. Старший Старатель, фактически эти ребята были кем-то вроде разведчиков, лесников, шпионов и звероловов в одном флаконе. Это означало лишь одно, другой альянс, в который входят и сварты, тоже активировался, и сейчас вот такие разведчики собирали информацию. Благо самому сварту даже не нужно было заходить в город – данный класс их бойцов, ко всему прочему способен был призывать и приручать воронов, используя после этого тех, как разведчиков, в буквально смысле видя их глазами и слыша… ну, вы поняли.

– Берем живьем, – собрав достаточно улик, объявил Салаар. Всё же одно дело – улики, а другое – допрос пленника.

И скелеты с двумя паладиншами пошли к лагерю сварта. Тот заметил тех довольно быстро, но и отступать ему было некуда. Момент был подобран удачно, и тот казался прижат с одной стороны собственным убежищем, с другой приближающимся отрядом, а с прочих его поджидала прочая нежить. Но тот не растерялся, и схватил свой арбалет… который через миг пробила вилка, приведя в негодность весь спусковой механизм.

– Что же вы творите, окаянные?! А ну стоять! Я же сейчас вас посудой деревянной закидаю! А она у меня тяжелая! Кыш! – выдал тот, явно нервничая и пятясь назад.

– Я сейчас позову всех птиц этого леса, и они вас заклюют! Вы знаете, что я великий владыка птиц? Да у меня даже дома всё в их картинах… точно, картины! Они волшебные, и птицы с них все за меня, отвечаю! Они сейчас оживут и засрут вас с ног до головы! И будете не страшным войском нежити, а кучками говна! Птичьего говна! Еще и вонять жутко будете! Ведь птичий помет воняет хуже любого другого! Сгиньте, даю вам последний шанс! – увещевал сварт.

– Блефует, но красиво, – покивал местный вампир.

А Салаар в это время по сосенке медленно стекал на землю, тихо всхлипывая. Эта экспрессия, эти интонации, прямо словно на Землю, да еще и в Россию вернулся!

Комментарий к Глава 34

Господа, спасаем автора. У меня смертью храбрых погибла клавиатура, и эта глава написана с телефона (извиняюсь за ошибки сразу, автозамена меня уже довела за эти четыре страницы текста до нервного заикания), и на повторный подвиг я идти не готов. В общем, кому не жалко, помогите со сбором средств на новую клавиатуру. На нужную модель не хватает 516р, а до моей з\п далековато.

Отправлять сюда:

Яндекс деньги – 410013823400984

или 4276 5500 3399 3349 (карта сбербанка (виза))

Да, многие из вас наверняка скажут, что можно найти клавиатуру дешевле, и вообще за 400р приобрести, но такие у меня долго не живут и когда быстро печатаю, они не пропечатывают каждую вторую букву. Так что предпочту подороже, но зато на пару лет качественной службы.

P.S. господа, подскажите с какого аниме вырезка – http://coub.com/view/1164z7

========== Глава 35 ==========

– Что же ты творишь, ирод окаянный? В одно рыло водку жрать… да еще не закусывая, да еще на моих глазах, и при этом мне не давая?!? Да что это за пытки такие? Это уже перебор! Нет, даже не перебор, а Эребор! Хватит! Умоляю! Я согласен на физические пытки, моральные, духовные, но не на такой вандализм и перевод ценного продукта! – выл привязанный к стулу сварт-старатель.

Нежить перекидывалась непонимающими взглядами между парой палач-жертва, а исполняющий роль палача Салаар с легкой улыбкой продолжал переводить ценный продукт. Почему, переводить? Учитывая, что как нежить, алкоголь его вообще не брал, лишь эльфийское особое, то водка свартов его не брала вообще и это был именно перевод продукта. Но, русский геймер в данном троедушии однозначно желал довести пытку до конца. Хотя о столь мощном успехе он не подозревал, ожидая, что пусть сварты и схожи с русскими, но это скорей будет аналог китайских пыток его мира, когда пленнику хочется и на его глазах другие лакомятся, а он не может. Но, оказалось, тяга свартов к алкоголю и правильному употреблению сего продукта была даже выше, чем у русских с родины геймера!

– А! Ваша Каменность, простите слугу вашего… хватит, ирод, я сдаюсь! Не трави душу! – взвыл через пару минут сварт.

– Мои допросы никто не выдерживал. Так было и так будет, – хмыкнул Салаар.

– Тогда… – начал было местный вампир.

– Да, тогда им займутся паладинши. Они в этом более опытные и точно зададут правильные вопросы. А мы пока поговорим о своем, вампирском. Ты ведь не против? – усмехнулся Салаар.

И возразить его собеседник не мог. Дознаватели из бывших паладинш Дауроса были хороши, это общеизвестно, и вряд ли после смерти они этот навык утратили, скорей уж, став нежитью и обретя холодный разум, стали вести допросы еще лучше, а вопросы задавать правильней.

Не стоит забывать и о возможности наблюдения… нет, не так, настоящей задаче вампира – следить за своим сородичем. Не пойди он за ним, это было бы подозрительно. И, очень глупо! Ведь пока сам вампир вел бы разговор с пленником, Салаар мог бы, будучи предоставленным самому себе, сделать что угодно. Вплоть до связи с врагами и передачи тем данных.

Потому бедному вампиру ничего не оставалось, кроме как кивнуть. И выйдя наружу, оба кровососа замерли на крыльце скромного, но толково сделанного убежища сварта. Миг, и Салаар резким выпадом руки пробивает грудную клетку своего сородича.

– Ни капли крови… и да, сейчас ты вообще-то должен был умереть. Впрочем, да, ты должен был умереть в том случае, если бы не был марионеткой. Эй, кукловод, может покажешься? – повысил голос на последних словах Салаар, вытаскивая руку из груди вампира, который и не думал падать или умирать, а рана на его груди не спешила затягиваться.

Если пережить пробитую грудную клетку вампир в принципе может, вот только не из этого мира, где первая ступень клыкастиков имела слишком много недостатков, а невендаарский, то вот отсутствие регенерации и какой-либо реакции на дырку в груди очень явно намекали, что Салаар не ошибся.

– Занятно, и как же ты меня заметил? – произнес вампир с пробитой грудью, уже другим голосом. Старым, немного усталым, и, пожалуй даже, доброжелательным.

– Так и будешь пользоваться этой куклой? Неужели самому так страшно показаться, невежливый марионеточник? Хоть бы представился, для начала, – шутливо хмыкнул Салаар, проигнорировав вопрос, на который не собирался давать ответ.

– Ох, прошу прощения и приветствую. Я – Эльпиритстер Вечный. Что же касается личного общения, то именно этим мы и занимаемся, просто, как мне кажется, тебе самому будет куда удобней, если я буду… как бы это правильней выразиться? Более осязаем? Да, довольно верное выражение, – и с этими словами из тела вампира-марионетки выглянул призрачный силуэт мужчины в возрасте. Не старика, но пожилого, если так вообще можно сказать о внешности призрака.

– О! Я слышал о тебе, бывший Великий Маг и приближенный самой Крипты, внезапно переметнувшийся на сторону Единого в решающий момент ударивший свою богиню со спины. Да у нас прямо сходка предателей… вот только, тебя я презираю. Я лучше окончательно погибну, чем подведу свою богиню, как вообще можно поступить подобным образом, я даже не представляю. Одно дело сменить сторону в разборках смертных. Нам это свойственно. Но предать ту, которая наделила тебя твоей мощью, дала знания, заботилась и защищала? Предать собственную веру! Мда… в общем, говори, чего тебе надо, мразота, и мы расходимся, – “вежливо пообщался” Салаар, сохраняя прежнюю легкую улыбку. И признавая, что несколько сорвался. Ему, жаждущему вернуться к своей богине, и знающему, что означает забота подобной сущности, совершенный в прошлом поступок его собеседника был непонятен. Нет, не просто непонятен, он был полной дикостью.

А еще, собеседник его удивил. Того, что марионеточник окажется внутри управляемого тела вампир не учел вовсе. В его прошлом мире нежить не могла засесть в теле другой нежити, да и с его возможностью соприкасаться с духами, он вообще забыл о некоторых их свойствах.

– Хах, я же говорил, что на разговор надо было отправить нашего Великого Культиватора, а не меня. Не пойми меня неправильно, лично я не особо желаю служить Единому… но… знаешь… я привык к своему бессмертию, а Он вполне может отобрать этот дар. Да, я, прожив столько лет, банально боюсь “уйти в смерть”. Особенно теперь, когда я совершил ту свою глупость… своё предательство. Мимолетная слабость превратилась в роковую ошибку, которую не исправить. Но давай не будем об этом? Ты и сам не так уж и чист, – спокойным голосом с нотками грусти в нем поведал призрак.

– Так нечего было поддаваться словам Единого (искусителя, ****) и совершать эту ошибку. Стоп! Ты сказал “нашего Великого Культиватора”? У вас что в рядах смазливый азиат втыкающий чакры в свой Дянь-Тянь? Эм… ребят, я сдаюсь, победить у такого без шансов… в общем, я это, пошел в соседнюю цепочку миров, приятно оставаться и не надо меня преследовать, – чуть взбледнул Салаар. Его геймерская часть услужливо подала воспоминания относительно Китайских “Великих Культиваторов”, и вся триада душ дружно решила ********** отсюда как можно дальше.

– А? Ты о чем? Какой еще азиат и кто это вообще такой? Я о нашем Тендрале, сыне Вендрала – огромном многоглавом драконе. Там просто что почивший отец, что его сын, ставший слугой Единого, оба поистине Великие Огородники, но на этот титул обижаются, а культиватор, по сути, значит тоже самое (ну знаешь, культивация растений/огорода), но звучит не так обидно, даже как-то звучно. Кхм, мы несколько отвлеклись. Но позволь мне полюбопытствовать, как и когда ты меня заметил? – поинтересовался Вечный.

– Давно. Когда сварт сквернословил и пугал нас возможностью быть засранными птицами, на самом деле он тянул время… ну или совмещал оба пункта. Но главное, что вместе с ругательствами он отдал команду своему ворону. Могу предположить, что он отправлял его к своему главе с сообщением о провале. Вот только, ворон на другой стороне поляны так и остался неприметно сидеть на ветке, а все сигналы тому не доходили до птицы, угасая в ауре ворона. Сам сварт это не ощущал, так что он и сейчас считает, что выполнил свой долг, достаточно протянул время и всё прочее, благо, за время разговора мне это уже стало понятно. Впрочем, не это главное, а то, что после его речи тушка, в которой ты находишься, сказала интересные слова. Вот только местные вампиры немного слишком мрачные и все из себя аристократичные, так что “блефует, но красиво”… мягко говоря несвойственное местным клыкастикам выражение. Ну и главное… легкие эманации силы Дауроса, витавшие вокруг этого вампира с момента твоего вселения начали истаивать. Не особо заметно, но ощутимо. Однако, спешить с выводами и ошибиться было бы… катастрофично. Если бы я пришиб настоящего и лояльного слугу Короля-Лича, то означенный Лич меня бы прикопал. Так что пришлось немного подурачиться, ломая сварта и потянуть время. Достаточно, чтобы убедиться, кто это рядом со мной затаился, – ответил Салаар правду, но далеко не всю.

Да, всё это было, но главный фактор, заставивший вампира действовать, это восприятие вампиров Невендаара, упорно твердящее, что создание рядом с ним резко сменило свою полярность. Конечно, будь вампир полностью живым существом, Салаар ощущал бы его куда лучше, но и через кровь ощутить, что что-то не так у высшего вампира вышло. Вот только, для Салаара это было новой гранью восприятия, проявившейся на нужном уровне только когда он стал высшим, потому он и правда выжидал и собирал картину воедино, подтверждая свои не до конца понятные молодому высшему ощущения еще и другими фактами.

– Браво, теперь я начинаю понимать, почему именно меня отправили к тебе и чем ты вообще заинтересовал Единого, – хмыкнул вампир-марионетка, в которого вернулся призрачный силуэт.

– Меня только напрягает, что Единый вообще обо мне знает, – спародировал хмык марионеточника Салаар.

– Единый велик и почти всесведущ. Ну и шпионская сеть, само собой, – откликнулся Вечный.

– Мда, у вас тут вообще как – война или шпионские игрища? – дернул глазом Салаар. Он куда больше привык, что дипломатия “хреновая” даже у союзников и все сражаются со всеми, чем к такому способу ведения войны. Что поделать, Невендаар заточил мышление вампира определенным образом, и игры местных Салаар понимал плохо, ему было просто непривычно. Впрочем, он быстро учился.

– Как по мне, эти два понятия неразделимы, – развел руками в стороны Вечный.

– Я так понимаю, ты здесь за тем, чтобы предложить мне снова сменить лагерь? – приподнял бровь вампир.

– Именно так. Ты интересен Единому. К тому же, твой переход решит сразу две проблемы. Король-Лич лишится притока нежити… да, мы осведомлены о его проблеме с перенасыщением силой Дауроса. И второй пункт, в наши войска добавится нежить, не связанная с Дауросом… и с Криптой тоже. Не удивляйся, Единый действительно существо иного уровня, и он более чем четко ощущает, что ты не связан с данной богиней, твоя сила несколько иного спектра. А значит… у нас с тобой нет противоречий или вражды, так почему бы не пригласить на свою сторону ценного союзника? Ты ищешь знаний? Единый обладает ими и готов делиться. Хочешь мощных союзников? Сильнее Единого тебе не найти! Жаждешь вернуться в свой мир? После помощи Единому он выполнит любое твоё желание. А в том, что он держит слово ты уже мог убедиться на примере учителя той гоблинши-Великого Мага, с которой ты состоял в отношениях, – агитировал Салаара призрак.

Вот только, Салаар знал и что после этого стало с тем миром и с учителем Ксары и вполне понимал, благодаря кому всё это произошло. Открыть Единому возможность проникнуть в новый мир и расширить власть? Нет! Но вот само предложение очень даже соблазнительно. А найти способ под конец обыграть и этого интригана… данная перспектива будоражила и побуждала действовать.

– Я согласен. Только дурак откажется от такого скопища плюсов и знаний. Особенно с учетом, что трое из четверых генералов Единого, считая тебя, тоже способны меня неплохо подучить специфическим приемам. Всё же призрак, бывший жрецом богини смерти, его коллега и бывший Великий Маг эльфов… это именно тот набор, что мне и нужен для комфортного обучения всему. А уж довесок в виде уроков от самого мощного существа Ардании говорит сам за себя. Но, к сожалению, сейчас я не могу покинуть Короля-Лича, я еще не всё вытянул из него. Надеюсь, твой хозяин учел это? – оскалился вампир.

– Да. Это входило в его расчеты. Потому для тебя есть работа внутри его лагеря, – спокойно ответил ему Вечный.

– Отлично, тогда обсудим обязанности сторон? – усмехнулся Салаар.

Комментарий к Глава 35

https://screenshots.gamer-info.com/warlock-2-the-exiled/119811.jpg – Эльпиритстер Вечный (часть портрета, но что-то лучше найти трудно) Слуга Единого поневоле.

http://coub.com/view/wropl – и помните об извечной проблеме длинных мечей.

========== Глава 36 ==========

Король-Лич (Шестой, если уж вспоминать весь титул) мрачно размышлял. Ну и попутно устраивал геноцид расы медуз (наг и тритонов) в одиночку. Да, неприятная ситуация вышла. Союзники, которым он бы мог доверять заняты на ключевых позициях. Вражеские коалиции слишком плотно облепили его границы… в общем, глупая ситуация. Свои войска на зачистку обнаглевших земноводных не послать – другие Великие Маги тут же атакуют, воспользовавшись ослаблением позиций. Сильного одиночку или отряд? Можно, но половина не вызывает доверия, и их сюда не отправить. Вторая не подходит, либо заняты и их просто не сдернуть с места (заменить некем, или же при отсутствии его сторонников, его политические противники могут нанести удар)… или же как с Королем-Скелетом, у которого тупо не та специализация. Медузы его не одолеют, но даже в этом болотистом мире Скелет завяз бы в этой войне с ними на долгие годы.

В итоге пришлось Королю-Личу идти ОДНОМУ. Это фиаско, по мнению самого Лича уж точно. Но, взять с собой войска союзников и та же Малакир (основной политический противник, но нужная боевая единица, так что даже от той не избавиться) в это время захватит столицу и устроит вполне успешный переворот. Взять с собой наоборот, войска, к которым нет доверия? Ага, и получить удар в спину! Малый отряд? А смысл в нем? Такой отряд лишь замедлял бы Короля-Лича, не неся никакой пользы. Да и пусть это не солидно, но единственным выходом было идти личу лично, да и Король-Лич не был обычным правителем, каковых он видел в некоторых мирах… ни на что не способных без охраны слабаков. Он был Великим Магом, и спокойно мог заменить собой целую армию. А его неживая природа позволяло ему не опасаться и многих иных ситуаций, на которых можно подловить других его коллег.

И вот сейчас он просто шагал вперед, а болото перед ним отступало, а из глубины жижи поднималась нормальная земля. Собственно, уничтожить плацдарм земноводной расы легче всего было именно таким способом – превратив болотистый мир в самые обычные бесплодные земли, и лич походя изменял ландшафт вокруг, а порой выдавленные наверх из болота сами наги и тритоны получали либо банальными одиночными темными атаками, либо полноценным огненным штормом или же штормом обычным – электрическим. Всё зависело от их числа. Нет, даже по одиночным целям лич мог бы бить площадными умениями, его резерв магии и искусность в сотворении данных заклинаний позволяли подобное, но это было не рационально. Хотя, когда эти дикари заманили его в засаду, побултыхали в болоте, а после и напали с трех сторон немалыми отрядами… терпение лича лопнуло. Там да, он просто сотворил вулкан, заставив тот извергаться и наслаждаясь криками страха и агонии жертв. Вот только, когда лич поостыл, он понял, что вулкан несколько мешает… пришлось два часа превращать всё снова в долину мертвых земель, заставляя вулкан рассосаться и убирая его последствия.

Впрочем, такая смена деятельности лишь еще больше успокоила лича и дала время продумать дальнейшие действия. Да и вообще, подумать о многом вдали от дворцовых интриг. Король-Лич даже пообещал себе иногда выбираться так на природу устроить геноцид расе-другой, скинуть пар и подумать о вечном. Расслабляет!

– Эй, давно не виделись, Твоё Сиятельство! – раздалось со спины лича, прервав его радужные размышления.

И этот голос был хорошо знаком личу, как и интонации, да и обозвать его “Твоё Сиятельство” мог только один распиз… уникальный вампир, да.

– Ты что-то хотел, Салаар? Я вижу, ты здесь один, – произнес лич, впервые пожалев, что не может подозрительно прищуриться и заставить этим собеседника нервничать. Лишенный плоти череп в принципе не обладает какой-либо мимикой, разве что глазами способен помигать.

– Да, меня тут склоняют к предательству, – просто и незатейливо произнес вампир.

– ЧТО? – опешил лич, на миг даже сбившийся с мысли. Нет, в том, что если бы кто-то пришел с таковым предложением к Королю-Скелету и тот бы мало того, что не согласился, но и “заложил” изменников своему королю, лич не сомневался, но вот ожидать такого от данного вампира было, как минимум, странно.

Вампир расценил восклицание лича по своему.

– И я склонен принять это предложение, – пожал плечами Салаар.

– ЧТО? – вот теперь сознание выдало “краш программы the Lich King VI” и чуть не схлопнулось. В общем, так близок к развоплощению лич еще никогда не был.

Король-Лич всегда, всю свою не-жизнь думал, что если кто-то согласился тебя предать, то молча и скрытно это проворачивает, а не заявляет это прямо в лоб. Данная ситуация и последняя фраза Салаара вызвали в давно позабывшем об эмоциях (ну, почти… тритоны кого угодно из себя выведут) личе некий шок, что-то вроде “да что за *** тут происходит?”, или около того.

– А что не так, разве тебе не нужен шпион в стане врага, да еще и у самого Единого? А перед этим, пока я еще тут, у тебя есть уникальная возможность скормить ему дезинформацию… правда, какую-то часть реальной информации придется таки выдать, просто чтобы меня не заподозрили в двойной игре и от меня реально была польза, – спокойно пожал плечами вампир.

– Чего? – вот теперь Король-Лич окончательно потерял нить рассуждений вампира и чего тот от него хочет.

– А ты не особо сообразителен, да? Или, вернее, не обладаешь гибким и цепким умом. Вот он минус древней нежити с её догмами… ай, проехали, – махнул рукой вампир, после чего таки начал пояснять.

– Твоего наблюдателя попользовали для связи со мной. Его трупик сам можешь исследовать, думаю, факт того, что в нем кто-то побывал ты установить сможешь, как и узнать следы своего бывшего соратника и коллеги. Шайка Единого предложила мне перейти на их сторону, и я сделал вид, что согласен. Поскольку мне красноречиво так намекнули, что в твоем окружении есть шпионы, я решил выловить тебя здесь и сейчас, как только по возвращении узнал что ты сейчас далеко ото всех да еще и один. Чем не идеальный вариант избавиться от лишних ушей, всего лишь выбрав место, где этих “лишних ушей” просто нет? Своих соратников я тоже решил не брать… Вечный произвел на меня немалое впечатление и если в самом себе и в тебе я могу быть уверен, что в нас не скрывается какой-то духовный подселенец, то вот даже за паладинш я поручиться не могу, а в волках я уже давно подозреваю что-то аномальное, да. Хотя, вру, в Димоне я уверен! В общем, я это к чему? Я делаю вид, что перехожу на сторону Единого и у нас – нежити, появляется уникальная возможность засадить ему “отравленный кинжал в спину”. А перед этим еще и слив ему дезинформацию, попутно разведав его планы. Разве не выгодный ход? – хмыкнул Салаар.

– Не понимаю, какая тебе в этом выгода? – нахмурился лич. А он уже давно понял, что вампиром движет именно выгода.

– Да особо никакой. Вот только… Единый тот еще дурак, гениальный, но дурак. Какой смысл мне – нежити, предавать расу нежити? Да, вы немного не такие, да еще сбились с пути и временно примкнули не к тому божеству, но всё же мы сородичи, где мне еще место, как не среди таких же, как я? А Единый явно оценивал меня несколько с иной точки зрения. Видимо, патриотизм местных народов заставил его несколько… неверно оценить ситуацию, – пожал плечами вампир.

– “Временно примкнули не к тому божеству”, да? А ты тот еще идеалист и оптимист. Впрочем, последнее и без этого было ясно просто из-за твоего поведения. Но твою позицию я понял. Однако, не совсем понимаю… впрочем, не важно. Но мне кажется, что это не всё, что ты хотел обсудить? – проявил проницательность Лич.

– Да, помимо шпионов Единого… которых ты будешь искать сам, у меня такого опыта нет и мой мир в этих ваших шпионских играх отстает от вашего столь же сильно, насколько превосходит в навыках ведения войны физической, а не дипломатической. Так вот, помимо этих шпионов, кто-то еще “стучит” моим бывшим союзникам. Перехватить свежие новости из столицы я успел, и 2/3 моих секреток (которые я советовал вам поставить) на дорогах, границах и постах были уничтожены. Мне это делать глупо, если бы я был их разведчиком, я бы сначала втерся в доверие, а не с трудом продвинутый первый же план превратил в ловушку. Нелогичный ход. Так что, вариант того, что “стучал” я, надеюсь, рассматриваться не будет. Просто из-за того, что я был на одной стороне с данной коалицией Великих Магов, не делает меня их “дятлом”. Далее, подставить так мог только кто-то из высших чинов. Это логично. Рядовой и младший офицерский состав просто не знали всех тонкостей и всех точек, по которым был нанесен, должен заметить, грамотный удар. Так что, мой безмясный товарищ, советую искать “крота” среди своего ближнего круга. А вот как это сделать… я не знаю, чему не обучен, тому не обучен. Хотя, пара мыслей у меня есть, но я их пока придержу, а вот как появятся у меня улики, тогда и выскажу и удивлю… если я, конечно, прав, – хмыкнул вампир.

– Ты порой меня пугаешь. Вроде бы – простой высший вампир, раздавить которого я могу лишь движением кисти, упокоив без возможности нового поднятия даже тупым зомби. Но, в твоем образе мышления, поведении, действиях… есть что-то странное, непросчитываемое и с какой-то своей логикой. Я рад, что ты выбрал правильную сторону, – спокойно произнес Король-Лич.

– Я тоже, – пожал плечами Салаар, так и не убрав дружелюбной улыбки с лица.

Комментарий к Глава 36

Желающим спасти очередного автора от голодной смерти присылать пожертвования в фонд голодающих авторов: Яндекс деньги – 410013823400984

или 4276 5500 3399 3349 (карта сбербанка (виза))

Не будьте равнодушными, продуктивных авторов даже меньше, чем уссурийских тигров!

Заранее благодарю.

http://coub.com/view/11occy – и всем немного няшной Садаки.

========== Глава 37 ==========

Пока Салаар строил планы и общался с сородичами, в десятке миров от него тоже было неспокойно…

– У нас наступление нежити!

– Уже иду, – вздохнул в который раз Никола Фрост. И пошел затыкать брешь в обороне. И даже справился, заставив атаку захлебнуться, но отдохнуть ему было не суждено.

– Отряды Единого подошли к самым нашим границам! – снова прозвучал зычный голос вестового.

– Понял, иду, – одернув кафтан и удобней перехватив посох, усмехнулся в бороду Никола.

– Из болот лезут наги! – не успел вернуться на главную ставку Великих Магов и прочих полководцев Фрост, как его снова нагнал тревожный сигнал.

– Это “ездец”, – завуалировал мат Фрост, – хорошо, я окажу им поистине холодный прием.

Молвил он, окутываясь вьюгой, всё расширающей область своего действия.

– Медузы натравили на нас своих гарпий! – не успел Фрост вернуться с болот и снять шипы с валенок, как ему пришлось лезть в горы.

– У нас кончился сыр, ингредиенты для скумы и твоё коронное блюдо – селедка под шубой! – снова раздался голос вестового, почему-то сейчас до жути похожий на голос Полувеся.

И Фрост пошел в мир Лунорда за ингридиентами для скумы, по пути готовя своё коронное.

– Общая тревога, кто-то подвел к нашим землям взбешенных диких драконов! – снова раздался “призыв к оружию” и скинув поварской наряд, Фрост снова рванул в бой.

“Нет, что-то определенно не так. Да, драконы явно лишние! Да это же теперь ничем не отличается от того, что мне приходилось делать в последние годы правления. Да, драконы однозначно перебор, когда я был Великим Магом, у меня хоть прав было больше, а тут те же обязанности, но вот отдача меньшая… я хочу напиться”, – мрачно размышлял Николас Фрост.

– Взбодрись, дружище! И да, драконятины не хочешь? – весело хлопнул по плечу Фроста Полувесь. Вот уж кому всё было в кайф.

– Я бы предпочел чего-то жидкого и высокоградусного… если успею, – уже ожидал нового сигнала Фрост.

– Хм, у меня как раз есть кое-что. Сам изобрел! Напиток на основе сыра и скумы… да-да, я переименовал киблу в скуму, слишком те коты были настойчивы, и чем им слово “кибла” не понравилось? В общем, напиток получился бодрящий, крышусносящий, крепкий, вкусный, пенный, микрофлору в кишечнике убивающий. Будешь? Не косись на меня так, ты не один его будешь пить, я же не чудовище какое, подсовывать такое без теста лучшему другу? Тест мы проведем вместе, я буду его пить вместе с тобой, – гордо заявил Полувесь.

– Всё же тест? А, наливай, – махнул рукой Фрост-которого-всё-в-край-задолбало.

Резко выдохнув и выпив залпом напиток, оба собутыльника, товарища и друга резко… занюхнули напиток рукавами и посмотрели на мир осоловелыми глазами.

– Кажется, я вижу магию! Какая забористая магия! – расплылся в улыбке Полувесь.

– На один из наших лагерей напали жаждущие мести магрибские колдуны! – раздалось новое оповещение.

– Заморожу – застужу, да так, что останется только лед и кости для воскрешения! Я покажу им истинный холод! Мой Фростморн жаждет крови! – дико сверкая глазами, вскочил, словно открывший второе дыхание Фрост.

– Не, его явно куда сильней вставило, – смотря вслед буквально помчавшемуся навстречу бою другу, выдал Полувесь.

Спустя неизвестное время, в неизвестном месте.

– Где я? – держась за голову, встал с кровати Николас.

– Довакин-Довакин, осененный судьбой… О, уже очнулся? Мы сейчас находимся в таверне “Спящий Великан”, – откликнулся прекративший терзать лютню и что-то петь Полувесь, выглядящий отвратительно бодрым.

– А я ведь зарекался больше с тобой не пить после прошлого раза, когда мы очнулись в Анор Лондо, – горестно вздохнул Фрост.

– Угу, вечно у вас – Великих Магов всё не так. Ну нельзя вам пить, вас же после выпивки колдовать тянет… тебя так уж точно, – хмыкнул в ответ Полувесь.

В это же время в мире не столь далеком от Ардании проходила куда более занимательная встреча.

– Нас давят по всем фронтам, разве ты не обещал обратное? – произнесла предводительница расы медуз, обращаясь к Верховному Вампиру.

– Всё идет в соответствии с планом. Король-Лич уже в отчаянии, он уже выходит в бой сам и в одиночку. Да, похоже, его мозги совсем отсырели в мертвой черепушке. Невозможно выиграть войну, ведущуюся на четыре фронта, когда еще и изнутри королевство разрывают разногласия, – усмехнулся барон Бладлеттер.

– И всё же, я не понимаю твоих резонов. Какой смысл идти против своей расы и вступать в сговор с врагом? Разве ты и без этого не занимаешь высокое положение среди своих сородичей? – склонила голову к плечу женщина, под шипение своих волос-змей.

– Против своей расы? Так нет её – моей расы. Король совсем обезумел и растерял последние остатки мозгов. Чтобы гордый Король-Лич рядился в одежды служки Дауроса? Только и трясется теперь, что за свою силу и своё положение. Он уже даже простого скелета поднять не способен, зато благословения своего божества раздает налево и направо… какой это лич? Так, очередной первожрец и будущая неубиваемая аватара хитрого Дауроса, окончательно забывшего, что он, вообще-то, бог чести и правосудия. Или, может, мне следовать за Малакир, которая ради выгоды себе лично даже своих подданных под нож пустит? Нет уж, опоздал я, не за кем там уже следовать… осталось лишь вскрыть этот гнойник да уничтожить погань, а после восстанавливать всё с нуля, – горестно вздохнул верховный вампир.

– Подытоживая… ты ведь намекаешь на себя, как на того, кто будет возрождать расу нежити? Неужели в правители метишь? Как-то это… приземленно, если отбросить все красивые речи и посмотреть на суть, – чуть нахмурилась медуза, что только придало шарма экзотичной красоте женщины-змеи.

– А тебе разве не плевать? Патриотические лозунги твои хороши, но если проследить за всеми твоими действиями… тебя же не интересует Ардания или процветание твоей расы, тебе интересно нечто совсем иное, какие бы речи ты не произносила перед подданными. Так чем мы отличаемся? Как по мне – ничем, – горько улыбнулся барон.

Комментарий к Глава 37

Желающим спасти очередного автора от голодной смерти присылать пожертвования в фонд голодающих авторов: Яндекс деньги – 410013823400984

или 4276 5500 3399 3349 (карта сбербанка (виза))

Не будьте равнодушными, продуктивных авторов даже меньше, чем уссурийских тигров!

Заранее благодарю.

http://coub.com/view/1160bf – в это время в голове у Салаара.

========== Глава 38 ==========

Страшный вой огласил округу.

– Что это было? – послышались взволнованные голоса у костра, от сидевших там людей.

– Не волнуйтесь, братья-норды, что бы это ни было, мы справимся с этим, за Ульфрика Буревестника! – выхватил меч из ножен один из них, и все, кроме малой части, буквально четырех человек, отошли от костра в ночную мглу.

– Ну конечно, и обязательно после страшного звука надо уйти подальше от единственного источника света, к которому, хочу заметить, издавшая этот звук тварь, не полезла. Да еще и разбрестись, если я правильно вижу, – всплеснул руками Полувесь, а это был именно он в числе тех, кто остался у костра.

– Закон жанра. Это как в кинематографе одного забавного мирка, в который мы зашли, пока были в пьяном угаре… кхм, в общем, это как в тех фильмах ужасов. Если слышишь страшный звук в подвале, это значит, что ты обязан не дожидаясь утра, спуститься туда с минимумом источников света при тебе и еще орать “кто здесь?”. Неправильные миры с неправильной оценкой опасностей, – поправив на лице очки-половинки (скушав лимонную дольку) и перелистнув страницу книги, продолжил чтение Никола Фрост, полностью игнорируя всяких там монстров в округе. Впрочем, чтобы заставить нервничать напарника Полувеся, насмотревшегося на выходки оного… кхм-кхм, чтобы заставить нервничать Великого Мага, надо что-то серьезней странных звуков.

Между тем в темноте раздался вскрик и затем страшный хруст, словно кто-то грыз человеческие кости… прямо с доспехами на самой жертве.

– Кхе… а может, это просто белки? – чуть нервно спросил Полувесь.

– Всё возможно, – скинувший стресс во время пьянки Никола обладал просто таки стальными нервами и состоянием близким к познанию дзена.

– Слушай, друг мой, а у тебя орешки есть? – припомнил, чем можно “задобрить белок” Полувесь.

Еще с двух разных сторон, почти одновременно снова раздался вскрик и хруст. На что испуганно дернулись два оставшихся у костра воина “Братьев Бури”, посмурнел Полувесь и… вообще не изменил позы Николас.

– На всех не хватит, – размеренно ответил он.

– Ладно, тогда пришло время моей любимой игры, – вынул свой тесак из ножен Полувесь, оскалившись на зависть любому монстру.

– Любимой игры? Это которая “гуляй и ищи – ори и дрищи”, да? – уточнил Никола, ненадолго оторвав взгляд от книги и метнув тот поверх своих очечков для чтения.

– Тц, ты мне это что, до конца жизни вспоминать будешь? Я же говорил, это просто были некачественные грибы, а не страшное подземелье! Я вообще такие места не боюсь, особенно в сравнении с одним нашим общим знакомым, – дернул плечом Полувесь.

Да, данная пара решила чуть задержаться в довольно интересном мире… о котором Полувесь знал подозрительно много для своего первого попадания сюда.

В это же время в столице нежити Арданийской.

– Что всё это значит, Ваше Сиятельство? – чуть приподнял бровь в довольно изящном жесте и одним этим движением показывая просто тонны недоумения барон Бладлеттер, показательно не замечая присутствие толпы нежити вокруг него, уже готовой атаковать, а так же всей командной ставки у трона владыки нежити. Да там была даже Малакир, которая вообще-то его политическая противница и лича не сильно жалует. Как и он её.

– А то, мой старый друг, что до меня дошли прискорбные сведения о перевороте, пока еще назревающем, грязном предательстве, уже свершившемся и союзе с врагом… – патетично начал Король-Лич, но был перебит.

– Ладно-ладно, признаю, это я пятьдесят три года назад стащил разработанное тобой из редчайших ингредиентов зелье, позволяющее напиться даже неорганическому созданию. Но это было сделано исключительно из благих целей, только ради тебя же самого. Пить экспериментальный препарат, не факт что сработавший бы – опасно даже для такого, как ты, мой старый друг! Да и в пьяном угаре многие Великие Маги творят… нечто неподобающее вашему титулу и порой очень опасное. Я защищал тебя самого и твоё королевство! И то, что потом это же зелье оказалось в руках Великого Мага свартов (сиречь живого каменного истукана), а у меня появился рунический меч, зачарованный лучшими искусниками рунической магии свартов – вообще ничего не значит! – открестился верховный вампир.

– Так Это Был ТЫ?!? КАЗНИТЬ ПРЕДАТЕЛЯ! Стоп-стоп, извиняюсь, нервы, старая, наболевшая тема и вообще… – успокаивая вырывающееся из тела потустороннее пламя и останавливая своих подданных, быстро отменил свой же приказ Король-Лич.

– Бомбануло-таки, – тихо прошептал Салаар, естественно, находящийся рядом с Королем-Личом, в той же ставке, что и прочие командиры… чуть позади Малакир по не зависящим от него обстоятельствам.

– Кхм, ты здесь не из-за этого, – сказал лич таким тоном, словно бы хотел сказать совсем иное, что-то близкое к “ну вот после этого признания ты уже точно живым не уйдешь!”.

– Тогда почему, я не понимаю, – сохраняя полное спокойствие, произнес барон.

– Потому, мой старый друг, что ты предал нас, сдавая все важные сведения о ключевых наших постах, маршрутах, целях… да обо всём, нашим врагам, – вроде даже вполне спокойно произнес лич, даже как-то с ноткой грусти, однако, все присутствующие понимали, что изображать тот мог любые эмоции, а вот о готовности размазать предателя говорило уже окружение тронного зала и посох в руках самого лича.

Барон никак не выдал своих истинных эмоций. Наоборот, сделал оскорбленное в лучших чувствах и очень удивленное лицо, благо удивление ему разыгрывать даже не пришлось – верховный вампир недоумевал, как кто-то мог заметить его связь с расой медуз?

– Я не понимаю… это какая-то чушь! Чтобы я предал нашу расу? Вы же и сами знаете, что большего патриота, нежели я, уже не найти! – очень правдиво изобразил удивление вампир. И в его словах не было лжи. Этот факт заставил некоторых генералов армии нежити покоситься с недоумением, сомнением и даже подозрением уже на другого вампира, по чьим словам барон и был предателем. Эти телодвижения заметил и сам обвиняемый, вперившись взглядом в фигуру сородича.

Салаар бросил взгляд на короля-Лича, словно спрашивая разрешения. И, получив подтверждающий кивок, начал говорить, или, скорее, обличать сородича.

– Да? Возможно и так, ведь сам ты не считаешь себя предателем. Но это ведь так легко проверить. Всего одна клятва на крови, как раз и сделанная нами – вампирами и действующая только на нас. И один простой ответ на вопрос “состоишь ли ты в сговоре с нашими (Короля-Лича) врагами?”. И один ответ, да или нет. Так просто не так ли? – улыбнулся вампир. И действительно, это было легким и простым решением, пусть и было почти оскорблением доверия опрашиваемого что для аристократии нежити было не самым приятным фактором.

– Да как ты смеешь? Из-за клеветы пришлого молодого вампира я должен опускаться до этого скотского ритуала? И это – награда за столетия верной службы? А что дальше? Поголовная клятва верности от всей аристократии? Лишение высшей нежити всех её прав? Может, тогда сразу врагам сдаться? У них отношение к родовитым пленникам и то лучше! – прошипел барон, демонстрируя удлинившиеся клыки.

– Ну что же ты так нагнетаешь. Одна простая клятва, и если ты невиновен, то я готов не просто извиниться, а даже прилюдно убить самого себя, можно сказать, казнить самого себя за клевету. Думаю, вполне достойное наказание за клевету? Или, может, тебе не понравился мой вариант формулировки, по той же причине, по которой ты так напирал на то, что не предатель? Ведь как это просто, на стандартный вариант “а не предатель ли ты?” ответить нет и не соврать совравши. Да? Ведь ты сам не считаешь себя предателем, ибо ты действительно патриот… разочарованный действиями верхушки власти. Ты ведь считаешь что это именно Король-Лич предал расу нежити, а ты действуешь именно в интересах нашей расы. Какая удобная позиция! Ты ведь был столь недоволен новой верой, столь предан старым идеалам, что предпочел “опустить руки” и переметнуться к врагам, лишь бы не быть на стороне “неправильной нежити”. Конечно же, неправильной только по твоей больной логике, так?

Удивление и в то же время понимание проблемы были осознаны Верховным Вампиром. Слова выскочки-кровососа почти в точности повторяли его собственные в разговоре с Королевой Медуз. Причем, явно специально. И судя по холодному взгляду пустых глазниц Короля-Лича, сейчас сверкающих зеленым огнем, судя по готовности атаковать его со стороны Короля-Скелета и обилию верной лично личу нежити… всё это было лишь фарсом! Его уже раскрыли, о его предательстве уже знали в полной мере, и его… уже списали! И судя по всему, центральной фигурой во всем этом был этот вампир… Салаар. Но как? Медузы нашли нового союзника и сдали прежнего? Или же тот просто следил за ним, оставаясь незамеченным и видел то общение с Королевой Медуз?

В любом случае, то, что фигура обвинителя тоже была вампиром… было на руку самому барону. Существовал один старый ритуал чести, где оболганный, но не способный доказать свою невиновность вампир просто вызывал своего обвинителя в “круг крови”, если, конечно, обвинитель и сам был вампиром, ведь всё, завязанное на кровь действовало лишь на самих вампиров, ведь прочая нежить… некоторая вообще крови лишена, как и плоти. А вот по вампирам любая отдача от не следования магическим традициям била очень сильно, так что отказаться вызываемый на поединок не мог. А дальше всё просто, кто победил – тот и прав. Старый, варварский и устаревший обычай, не применяемый вот уже двести-триста лет, но всё еще рабочий и действенный.

Что же касается дуэли и последствий… сама дуэль не вызывала сомнений в своем исходе у барона. Ну что ему может сделать высший вампир, да еще столь молодой? Это всё равно, что против Короля-Лича выставить простого скелета. Вроде оба – просто два костяка, но разница между ними колоссальная. Так было и в этом случае. А после смерти этого выскочки, по всем правилам и законам он был бы вообще невиновен. Ну а в реалиях этой ситуации, мог бы получить пару часов форы, пока Король-Лич приводит своим подданным неопровержимые доказательства измены и всё в таком духе… а за это время верховный вампир уже бы спокойно удрал в другой мир. Поскольку в исходе разговоров Короля-Лича с подданными он тоже не сомневался. Да, шансов остаться тут нет, но отсрочку он получит. Правда, всё это должен учитывать и сам Король-Лич.

Но, в любом случае, ритуальные слова уже сказаны, за оскорбление расплата лишь кровью… пока он проговаривал это, сам барон оценивал поведение всех остальных. Малакир дернулась, словно едва сдержавшись, чтобы не размазать верховного вампира прямо тут. Похоже слухи относительно отношений этой пары не врали. Возможно, даже что это подстава от Короля-Лича, ведь после смерти своего слуги, Малакир будет иметь право отомстить барону, не дожидаясь развязки дебатов остальных. Но от одной графини пусть трудно, но возможно сбежать. Зато такая подстава объясняла спокойствие Короля-Лича, но… спокойствие по идее уже смертника Салаара эта ситуация не разъясняла. Еще подвох, но в чем? Где? Артефакты в таком бою использовать нельзя, значит… мог ли Король-Лич натаскать выскочку на одну сильную атаку, способную проломить даже его щиты – верховного вампира? Вполне. Редкость, но не невозможный вариант, правда, на повторную атаку в случае неудачи у высшего не хватит сил и времени. Да и способы защититься есть, если добавить нужные щиты в место удара. Вот только… осталось найти само место удара. Куда же он будет атаковать. Или же ударить первому? А если у того не заклинание атаки, а наоборот, лич обучил его защите? Сколько же вариантов. Самому сделать первый ход? Дождаться первого хода выскочки и защитившись, уничтожить? Или же прощупать возможности и выработать стратегию? Кому отдать первый ход? Атаковать самому и открыться в случае неудачи, или же уйти в глухую оборону?

Все эти мысли проносились в голове барона Бладлеттера за доли секунды, пока его спокойный оппонент вместе с ним смещался к центру зала, где было достаточно место для дуэли. Еще миг и всё начнется.

Барон создал основу и заготовил атаку… мощную, которая и высшей нежити доставит проблемы, и решил оценить первый ход оппонента, подловив того на контратаке, или, если будет слишком опасно, столкнуть их магию, в это время укрываясь щитами. Вот только, вампир начал совсем не так, как ожидал его сородич. Салаар накинул на себя ускорение из школы колдовства, и буквально размылся, на слишком большой даже для вампира под такой магией скорости устремившись к барону.

“Точно, не учел, не счел нужным подметить. Он ведь не просто пришлый вампир, ходили слухи что он из совершенно иной цепочки миров. А там вампиры могут быть иными и основной силой у них может оказаться отнюдь не магия!” – во мгновение ока мелькнуло осознание в голове барона, и он еще успевал среагировать, выпуская навстречу врагу свою атаку, а вот щиты он поднять уже не успел.

В полной тишине на пол упала оторванная техникой Бладлеттера рука Салаара, а в паре метров от неё свалился барон, с пробитым сердцем и порванным горлом. Но даже так в глазах верховного вампира еще теплилась жизнь, или точнее не-жизнь. Однако, что-то сделать он уже не мог.

– Как-то так. Лучше бы ты просто признал, что работал на коалицию Великих Магов под предводительством одной взбалмошной эльфийки. Глядишь, через десяток лет заточения и еще стольких же лет отработки наказания, тебя бы восстановили в звании. А так… жаль, что всё кончилось именно так, сородич, – изобразил грусть Салаар. Очень достоверно, то, что это была игра понял лишь расширивший в шоке глаза барон Бладлеттер.

Причем, тот осознал, что ВСЁ ЭТО было лишь игрой другого предателя, ведь… он никогда не сдавал их посты, не сотрудничал с королевой Эльфов и прочими из той коалиции и еще много чего “не”… в отличие от вампира напротив него. Барон хотел крикнуть, предупредить остальных, помешать, но из пробитого горла вырывалась лишь кровь, а почти оторванная голова не издала ни звука. Возможно, будь у него полминуты, нет, даже секунд двадцать, и он бы восстановил повреждения и смог бы предупредить остальных, но их ему не дали.

– Что же, думаю, стоит завершить казнь, – наклонился к нему, сверкая доброй улыбкой Салаар. И смотря холодными глазами серийного убийцы, упивающегося пониманием в глазах жертвы, после чего барон ощутил укус в районе шеи. Иронично, предатель умер, дабы скрыть предательство другого, верховный вампир был выпит другим вампиром.

Разогнувшийся Салаар удовлетворенно посмотрел на высушенное, обескровленное тело и удивлено на свою отсутствующую левую руку, оторванную у самого плеча. Барон и правда бил очень мощной атакой, повреждающей не только тело, но и духовные связи с аурой, так что вместо отращивания новой руки, у Салаара банально затянулась рана на плече. Не помогла даже кровь столь мощной жертвы. Если бы барон выстрелил первым, а не был ошеломлен действиями Салаара, пусть и лишь на мгновение, он бы проиграл. Но ведь… так интересней, не правда ли?

От этой мысли и осознания того, что во время всей его затеи жизнь Салаара висела на волоске, ведь пройди что-то не так, всего одно неверное слово или не та реакция, и сейчас был бы мертв он, возможно, еще задолго до дуэли… да, от осознания всего этого на лицо Салаара выполз довольный оскал. Ситуация эта и правда неплохо будоражит кровь.

При виде такого неподобающе-высокомерного оскала на губах своей свинки, Малакир решила устроить тому новый садо-мазо урок послушания. Что поделать, это называется мгновенная карма, под которую в этот раз попал Салаар.

Комментарий к Глава 38

http://coub.com/view/12bh06 – а Король-Лич просто следил за спектаклем.

========== Глава 39 ==========

– Н-на, скотина клыкастая! – молодецким ударом руки Полувесь вырубил очередного оборотня, наплевав на собственный тесак, так и лежащий у костра.

Напарник поверженного вервольфа рванул следом на Полувеся и удачно вцепился тому в руку, которой Полувесь успел прикрыться, дабы челюсть супостата не сомкнулась у него на шее.

– Ах так? Ну, получай! – и в запале сам Полувесь укусил перевертыша.

Миг, другой и вот по телу жертвы укуса пошли бугры. Оборотень разжал челюсти и выгнулся дугой, а еще спустя миг с земли встал самый настоящий каджит!

– Какого *********** Ульфрика я – каджит? Я же был нордом! – удивленно высказался кото-человек.

– Секрет фирмы, – смотря куда-то в сторону, ответил Полувесь.

Никола в это время, не обращая ни на что внимания, усиленно писал что-то на бумаге, переписывая текст с деревянной таблички, на которой текст проступал, словно его вырезали, и через пару минут пропадал.

– Тц, ты чего там делаешь? Ты же весь бой пропу… оу! – повернулся Полувесь к напарнику и было начал возмущаться, но заметил позади Николы замороженных до состояния ледяных статуй вервольфов, волков, нескольких видимо отступавших нордов и буквально вмороженного в землю дракона.

– Да лезут тут всякие, а мне тут по связанной дощечке Салаар донесение важное клепает. Да, надо бы возвращаться к нашим союзникам, сведения и правда важные… и последние из стана Короля-Лича. Представляешь, этот клыкастик сумел раскрутить того на информацию о неких “душах миров”, оставшихся после Дремагора и которые усиленно ищет как Единый, так и Лич с Дауросом. А, и еще этот засранец умудрился потерять руку.

– Вот кстати, мы эти сведения Королеве Эльфов передаем и прочим нашим союзникам, кооперируемся с Салааром и ставим тому задачи, а хоть кто-то нашим союзникам, да хоть той же Королеве Драконов сказал, от кого эти сведения и что Салаар нас не предавал, а просто разработал заковыристый план и согласовал тот с тобой, как со связистом? – поинтересовался Полувесь.

– Упс, – меланхолично выдал Никола, намекая на то, что с союзниками вышел небольшой казус, и рассказать им о настоящей роли вампира Никола забыл. Ну а с расспросами откуда у Николы данные никто не лез, ибо “Понторез и не такое может”.

– Мда… – укоризненно посмотрел на Николаса Полувесь.

– Со всеми случается, – уровень спокойствия Николы начал чуть тревожить его напарника и друга.

Несколько позже в ином мире.

Салаар молча, но просто с неописуемым выражением лица приложил правую руку к лицу. Он бы и левую приложил, так велико было его состояние “разброда мысли”, но левая рука у Салаара не прижилась. Ни через пару дней, ни через пару недель. Отрастить руку не выходило вообще, приживить ту магией или вампирскими способностями тоже. Пришить самым обычным методом можно, но рука оставалась не функционирующей и начинала быстро гнить. А попытка заменить свою конечность чужой (благо подобное среди нежити не было чем-то запредельным и найти “запчасти” было не трудно) не выходило вообще – если это делал Салаар, то организм просто не видел и не ощущал новую руку, а когда тому попыталась помочь Малакир (а позже, под давлением графини и Король-Лич) то приживленная конечность начинала отторгаться организмом, вызывая массу болезненных ощущений и отваливаясь в итоге от тела в месте поражения тем заклятьем тушки Салаара.

Экспертная комиссия в лице обоих Великих Магов на это постановила, пока хотя бы дыра в ауре на месте руки не затянется, приживлять что-то просто бесполезно. А дырень, по прогнозам всё тех же Малакир и Короля-Лича будет затягиваться в районе пары лет. И даже после не факт, что руку можно будет приживить – повреждено было еще и духовное тело и когда то восстановится даже примерных прогнозов сделать было просто… невозможно.

Нет, по идее исцелить Салаара, точнее, восстановить духовное тело могло бы любое божество своей силой, но… если это сделает имеющийся под рукой Даурос (а тот даже не против), то приличную часть своей ценности и уникальности Салаар просто потеряет, ведь, фактически, это будет означать, что в него будет влита сила Дауроса и он ничем не будет отличаться от не способного более поднимать нежить Короля-Лича. Иначе говоря, восстановить конечность Салаара могла бы разве что Крипта, но та в заточении. Впрочем, вампир не расстроился совершенно. Потеря конечности никак не сказывалась на его планах, даже наоборот, это придавало его образу и действиям в глазах Короля-Лича большую ценность и позволило завязать разговор о том, что “я не слепой и прекрасно вижу, что и ты, и Единый что-то ищете, не расскажешь, что? Ведь, если это первым найдет Единый, то мне надо будет это стащить у него, разве нет?”. Да, раньше доверие Короля было ниже, но сейчас, после успешно проведенной “чистки рядов” силами Салаара некое доверие вампир заслужил.

Итогом стало следующее – те три хрени, Души Миров, которые ищут обе стороны конфликта (и о которых в лучшем случае лишь подозревают остальные) действительно мощные игрушки, но если не собрать их все, то должного эффекта не добиться. Контролировать мощь, сокрытую даже в одном таком “шарике” могут очень немногие (все Великие Маги поголовно, все боги и Единый, да и наместники Единого тоже, а вот всякие там герои и эпичные твари уже не все тянут эту ношу), но и награда высока. Вот только, почему тогда не ограничиться одним или двумя? А тут в зависимости от целей тех, кто хочет ими обладать. Просто увеличить свою мощь? Тогда да, хватило бы и одной Души Мира. Но, Единый, к примеру (по данным Дауроса, а значит и Короля-Лича), желает собрать все три для того, чтобы его мощь охватывала не только Арданию, но и все те миры, по которым расползлись Великие Маги и боги, после их поражения. К слову, в количестве и качестве сил Единый ничего не обретет, он уже и так на той планке, до которой и богам не дотянуться (что, к слову, было логично, по мнению Салаара, ведь иначе Единый не смог бы всех богов и Великих магов разом вышвырнуть с Ардании своей силушкой). Но вот в радиусе сила Единого охватывает лишь один мир. Да, крупный и полноценный, но этого Единому мало. Ведь, таким образом те же боги от него могут бегать вечно, вот и хочет прихлопнуть всех паразитов разом этот бывший библиотекарь (причем, вроде как тоже храма Дауроса… что-то того часто кидают, опять же по мнению лишь скромного высшего вампира), растянув свой диапазон на десятки миров. Даурос жаждет получить эти “камушки” для своего усиления. Фактически, приобретя их, данный бог сможет клепать несколько аватаров разом, почти из любого существа и без каких-то там прежних ограничений. А ограничений как на создание аватаров, так и на само их существование, вообще-то, масса. Вот такое вот внезапное открытие. Далее Даурос сможет обращать почти всех в свою веру за жалкие минуты, да и его уровень сил увеличится раза так в два-три. То есть, не Бетрезен и не Единый, но где-то рядом Даурос будет. Так что есть смысл в поисках, не так ли?

Король-Лич с этими шариками сможет получить чуть ли не полное бессмертие (просто за счет своей формы существования, которая станет еще совершенней), сможет перерабатывать любую силу в свою (похоже, кто-то решил схарчить силы Дауроса и нехило так усилиться, переработав те в силу смерти, и ведь так беспалевно!), ну и такая мелочь, сменив полярность потоку силы и перенаправив его, Король-Лич запросто может завалить этим Единого… с одним “но”, Единый в момент применения всех трех “камушков” Личом должен быть рядом, или, хотя бы, в пределах …дцати километров.

Что могут получить с этих “каменюк” другие Великие Маги или боги пояснять Лич не видел смысла, но общая суть была понятна и в принципе додумать и рассчитать вполне можно. И самое банальное, это последний способ применения – почти любой из них мог использовать энергию, таящуюся в Душах миров для усекновения Единого и остальных своих врагов.

И под конец объяснений Лич снова шокировал бедного вампира, заявив что у него (у лича) есть уже одна Душа Мира. Если же и слухи, что у Единого тоже есть одна подтвердятся, то это будет означать, что все три найдены, а игра станет интересней… Салаар уже предвкушал это и немного форсировал события со своим уходом, задержавшись у лича меньше, чем хотелось бы для полного изучения магии нежити Ардании.

В общем, получив, наконец, все нужные сведения и “сложив картину воедино” Салаар окончательно утвердил все пункты своего плана и предупредив Лича (заявив, что время вышло и скоро вампира заберут) связался с Вечным, дабы тот его забрал к своему боссу. Вот только выслали за Салааром Тендрала, а эта туша, пусть и неутомимая, мощная и легко доставит своего пассажира с комфортом в любую часть не то, что мира, а скорей даже в любой мир, но блин, эта же туша еще и очень заметная!

И вот тут вышел казус! Дракоша был заметен, а на их след встала Малакир… недооценил Салаар то, как сильно одержима графиня “своей свинкой”. И сейчас приложив руку к лицу Салаар сидел на выступе и смотрел начинающийся в отдалении бой этой парочки.

– Ты не собираешься вмешаться? И ведь не похоже, что это из-за сомнений в выборе стороны, – раздался рядом с вампиром знакомый голос.

– А, Лунорд, давно тебя не было видно. Просто… не вижу необходимости лезть в это. Да и опасно. Оба создания далеко не моего уровня силы, точнее, это я от них отстаю сильно. К тому же, кто бы не выиграл, я в любом случае буду в плюсе. Победит дракон-огородник, и от меня отстанет одна особа, да и это будет неплохим ослаблением Лича и уменьшением Великих Магов в моих противниках. Выиграет Малакир… что же, тоже хорошо, ведь это гибель одного из наместников, ослабление Единого и открывшиеся вакантное место в четверке его слуг. На места остальных я претендовать не могу, силами не вышел, но вот дракоша… он силен, бронирован, живуч, но… магию своего папаши Вендрала он не унаследовал, и маг из него никудышный. Нет, даже со всем этим он меня сомнет, но вот на его место подле Единого в случае гибели Тендрала, я претендовать вполне могу. Со всех сторон выгода и мне для достижения целей даже ничего делать не надо… как я обожаю такие ситуации! А ты где пропадал, или это я таким невнимательным стал и тебя не замечал? – честно ответил Салаар и тут же сам задал вопрос.

– Да так, побывал в мирах не столь отдаленных, понаблюдал кое за кем, – хмыкнул Лунорд, и развернул свой капюшон в сторону сражения, показывая, что тема исчерпана.

========== Глава 40 ==========

Бой явно двигался к завершению. Малакир выглядела уставшей, а используемые ею силы уже не были столь впечатляющими (впрочем, до этого она уже успела вызвать пяток природных катаклизмов и еще много всяких разрушений, на фоне которых даже некоторая продвинутая магия не кажется такой уж впечатляющей), а творить магию она стала дольше. Её противник тоже уже не кидался вперед таранным ударом… да и вообще, сейчас Тендрал представлял собой жалкое зрелище. Приличная часть чешуи просто отсутствовала на теле дракона. Как и одна из его голов. Усохшие до костей передние лапы, обугленное, подпаленное, подмороженное… да и вообще подвергшееся десятку разных воздействий, часть из которых Салаар даже опознать не мог, тело дракона вызывало лишь один вопрос – какого хрена этот исполин еще жив? В общем, вампир всё больше убеждался, что дракону конец, а ему самому придется тащиться до Единого своим ходом.

Однако, в бой вмешался неожиданный фактор. Нечто, на огромной скорости и испускающее ужасающий визг первородного гнева, пролетело, ибо на бег это похоже не было, между сражающимися, легчайшими движениями конечностей раскидав как могучего дракона-огородника, так и Великого Мага в разные стороны, и, не останавливаясь, рвануло дальше прямо на Салаара! Влетев ему в грудь… прошло насквозь, и рухнуло вниз с обрыва.

– Считай, ты меня спас, – выдохнул вампир, покосившись на Лунорда, убравшего иллюзию вампира с края мира (куда в итоге и улетел алчущий крови вампира монстр), и снявшего невидимость с настоящего Салаара.

– Ну что ты, я это сделал в корыстных целях. Давно меня никто так не развлекал, как ты, и дать умереть столь забавной игрушке я просто не могу… ну и я всё еще надеюсь на то, что ты выведешь мне расу ночных эльфов, можно даже без участия в сем деле со стороны Королевы Драконов, – хмыкнул Лунорд.

– Угу, и да, совсем этот кроль озверел! С таким визгом на других бросаться! И да, вряд ли его надолго остановит тот факт, что он улетел в межпространство, – подойдя к краю мира и глянув туда, произнес вампир.

– Мда, называть Древнее Чудовище, чья аура ужаса даже меня пробирает немного, “озверевшим кроликом”. Я же говорил, ты – тот еще оригинал, и с тобой не скучно, – хмыкнул его собеседник.

– А как же Полувесь? Он ведь не менее оригинален! – поинтересовался вампир.

– Хм, он – особый случай. Он рядом с Николасом, что делает наблюдение за ним ОЧЕНЬ сложным, – убито вздохнул Лунорд, вот только Салаара кольнула некая неправильность. Кольнула и пропала, ибо времени на размышление ему не оставили. Первым растворился в воздухе Лунорд, следом Тендрал, рассудивший, что “ну нахрен” эту Малакир, рванул к Салаару, и закинув того к себе на спину, устремился к изначальной цели – в замок Единого.

Несколько позже, в другом месте.

– Что значит – Салаар не предатель? Как это так? – на повышенных интонациях осведомилась у Николы Королева Драконов.

– Это – по умолчанию, – даже и не думая отрываться от книги, спокойно “пояснил” Фрост.

– Я требую объяснений! Если это недавний вывод, то на каких основаниях он сделан, а если так было с самого начала, то почему мы узнаем об этом только сейчас? – нахмурилась эльфийка, под согласные кивки своих коллег.

– Это был тонкий стратегический ход. Вам не рассказали сразу для естественности ваших реакций. Ведь иначе Салаара могли раскусить. А сейчас он отправился в лагерь Единого уже имея определенную репутацию, потому ничего страшного в оглашении информации сейчас уже нет, – вывернулся Никола, так и не оторвавшись от чтения.

– Он просто забыл вам сказать об этом “незначительном факте”, – сдал друга вошедший в зал собраний Полувесь.

– Меня одного напрягает, что когда нам надо отвечать на неудобные темы, ты всегда куда-то пропадаешь, и появляешься уже после разрешения ситуации? – всё же соизволил оторваться от книги Фрост.

– А меня напрягает то, как ты залип на эту книгу. Ты там что такое читаешь? – перевел тему Полувесь.

– Принципы работы и сборки двемерских конструктов… сварты за это знание душу продать готовы будут, и пол королевства в придачу, – спокойно ответил Никола, заставив многих в зале подавиться воздухом.

– И почему, задав вопрос, я уже не сомневался в твоем ответе? – риторически вопросил Полувесь, глядя в потолок, – ты хоть Салаару чертежи скинь, он же у нас тот еще конструктор.

– НЕТ! Мне хватило вашего самолета, цитирую “чья конструкция тормозов не предусматривает”. Столь опасные материалы не должны попасть в его руки! – сорвался на повышенный тон Никола, которого проняло даже через его непробиваемую стену спокойствия.

– Ты таки в этом уверен? – со странными интонациями проговорил Полувесь.

Пару суток спустя, Ардания, дворец Единого.

– Значит, ты утверждаешь, что у Короля-Лича Шестого есть одна из Душ Миров? Это важная информация, благодарю, – кивнул человек в годах, с интересным тюрбаном на голове. Да, с виду Единый отнюдь не впечатлял. Скорее он создавал образ внимательного слушателя, чуткого человека, мудрого воспитателя и образованного мужчины, но никак не обладателя силы, превосходящей богов (ну, не всех, но таки да).

– И не будет обид, криков, вопросов, почему я не достал и принес эту Душу? – несколько удивился Салаар, пусть это была не первая их беседа (а вторая, считая разговор по прибытию в замок Салаара), но… вампир всё равно ожидал иного. Какого-нибудь мрачного тирана, срывающего злобу на подчиненных, циника, или, на худой конец, изворотливого лжеца, аля Лунорд и скандинавский Локи. Но нет, образ Единого скорей подошел бы какому-то светлому божеству. Не без изъянов, но у кого их нет?

– А должен? Вряд ли Король-Лич тебе достаточно доверял, чтобы у тебя была возможность украсть столь ценный предмет, и просить от тебя невозможного, а уж тем более требовать, я не стану. Забрать силой? Это даже не смешно. Так что ты уже многое сделал, и уже сама новость о нахождении одной из Душ дает тебе право просить награды, ведь эта информация без сомнения ценная для меня, и её предоставил ты, – вот и сейчас, Единый не злился, он словно не знал такого человеческого порока, был любезен и логичен, той самой логикой, отрицающей воздействие на неё негативных чувств. Он оценил ценность информации с отстраненной позиции и высказался предельно точно по ситуации.

– Ясно… но неужели Душа Мира, пусть и одна, в руках врага – это пустяк? – не мог до конца понять собеседника Салаар. А понять и составить психопортрет ему было нужно.

– Нет. Это не пустяк, но он и не угроза. Король-Лич сам принесет мне Душу Мира, когда я соберу оставшиеся две, – пояснил Единый, еще больше запутав Салаара таким пояснением.

– Не понял… он что – на тебя работает, или что? – удивился Салаар.

– Нет, а вот ты всё еще имеешь связь с ним, и это выгодно мне. Благодаря тебе я смогу создать ситуацию, когда он сам явится ко мне с Душой Мира, думая, что идет меня убивать. Да, считая, что подставился я, на самом деле подставится он. Людям свойственно ошибаться, и даже пройдя через смерть, Лич сохранил эту черту характера, – Салаар ловил свою челюсть, понимая, что ему спокойно и прямо в лицо сообщили, что знают о его связи с Королем-Личом.

– А, пофиг! – махнул рукой Салаар, понимая, что полностью повторил действия и реакцию Единого, которые наблюдал сутки назад, когда только прибыл во дворец и впервые встретился с бывшим архивариусом Дауроса, а ныне Единым.

Салаар и не подозревал, что те слова относились не к нему, просто Единый был достаточно компетентной сущностью, чтобы понять, что за тварь висит на спине у Салаара. Но портить отношения с вампиром из-за еще долго не способного войти в силу Дремагора Единый посчитал глупым. Но сама ситуация немного выбила из привычного образа мудрого мага, и тот отреагировал столь человечно на глазах удивленного Салаара и не менее шокированного Эмберона Темного – бывшего правителя эльфов, а ныне одного из наместников Единого.

– Неужели тебя так сильно смущает, что я знаю о том, что ты не разорвал связи с Королем-Личом? В этом нет ничего странного. Всем свойственны сомнения, и даже сейчас ты не до конца уверен в правильности твоего выбора, колеблешься с окончательным решением… потому и подготовил запасной вариант на случай, если я всё же проиграю. Обычная предусмотрительность, здесь нет ничего страшного, и злиться на это глупо. Такова природа многих и многих разумных. Я и сам поднялся схожим методом, когда вместо служения Дауросу сделал ставку на самого себя. Хм? Я вижу удивление в твоем взгляде, ты хочешь что-то спросить? – мягко улыбнулся Единый, словно придавая уверенности и подбадривая замявшегося вампира.

– Да как бы сказать, меня несколько удивило такое честное признание. Мне кажется, ты всеми силами пытаешься создать непогрешимый образ, а тут… честно сказать, что эм… – вампир замялся, подбирая слова, чтобы те не звучали грубо и обвинительно.

– Предал Дауроса? Я ведь уже сказал, в этом нет ничего такого. И я не стараюсь создать какой-то идеальный образ, хотя бы потому, что идеала не существует. Нет абсолютно безгрешных разумных. И правда у каждого своя и для каждого эфемерна. Свобода и счастье для одного подобна тюрьме для другого. Да, и даже своими действиями мне никогда не построить идеальный мир. Так что я стремлюсь к своему идеалу, не к общему. И признаю это. Но вижу, тебя начал утомлять наш разговор и тебе многое стоит обдумать. Советую отправиться к Эмберону, вы вроде неплохо сошлись характерами за прошедшие сутки, а уж научить он тебя может и вовсе очень многому. Всё же впавший во тьму эльф королевской крови – штучное создание и его сила, та школа, которую он создал для себя, идеально подойдет тебе, обладающему наиболее похожей энергетикой. Ну а то, что вы сумели наладить отношения и сойтись характерами лишь приятный бонус, означающий, что обучать тебя ему будет не в тягость, – мягко отослал Салаара куда-подальше Единый, дабы тот мог обдумать слова собеседника.

Да, бывший архивариус прекрасно знал психологию. Закончить на высокой и звучной ноте, чтобы собеседник еще долго обдумывал разговор. Не перегрузить собеседника, чтобы у того не пошло отрицание или часть слов не выветрилась, и мягко свернуть разговор, переключив на что-то иное, важное, но требующее иного подхода. Дабы даже делая это что-то, собеседник мог утрамбовать в голове еще и прошедший разговор.

А он – Единый, всегда может помочь, подсказать и добавить то, над чем стоит поразмыслить. Ведь… он уже убедил троих поистине могущественных существ в прошлом встать на его сторону и признать его главенство… пусть с четвертым своим будущим наместником он обошелся несколько иначе, имея на руках некие неоспоримые аргументы. Так что и одного вампира перевоспитать будет не слишком трудно.

Единый смежил веки. Ему тоже нужна была эта пауза. Надо было еще столько всего обдумать. Понять, какие ходы сейчас можно совершить, и определить, какие глобальные изменения те вызовут.

Комментарий к Глава 40

Желающим спасти очередного автора от голодной смерти присылать пожертвования в фонд голодающих авторов: Яндекс деньги – 410013823400984

или 4276 5500 3399 3349 (карта сбербанка (виза))

Не будьте равнодушными, продуктивных авторов даже меньше, чем уссурийских тигров!

Заранее благодарю.

========== Глава 41 ==========

Шесть дней спустя памятного разговора. Замок Единого.

– Слезай немедленно! – почти прошипел Эмберон.

– Учитывая интонации твоего голоса, общий вид и недобрый взгляд, а так же твоё рефлекторное поигрывание молнией на ладонях… я отказываюсь. И вообще, я слишком люблю жизнь, чтобы столь опрометчиво спуститься! – панически высказался Салаар.

– Ты… ты! Ты был мне как брат… – начал было Эмберон.

– Не хватает только “Энакин” в конце фразы, да. Но не слишком ли ты быстро ко мне привязался, я еще и восьми полных дней тут не пробыл, а обучение у тебя началось вообще только шесть дней назад, и уже “бац” и брат!?! – вися на шикарной люстре и ей же прикрываясь от “злобного мстителя”, произнес Салаар.

Вообще, люстра эта была ни произведением искусства, ни артефактом, так что спасти вампира не могла, и не обладала еще какими-то свойствами. Фактически Эмберона Темного от её разрушения удерживал лишь один “маленький, скромный факт” – эта люстра висела в покоях Единого, и её разрушение… скажем так, исходя из ситуации и субординации, Единый просто не мог бы не наказать за такое, его бы банально не поняли свои же подчиненные. Собственно, как не трудно догадаться, парочка “жертва и палач” находилась в покоях Единого… как так вышло? Элементарно! Вампир, ощущая дыхание смерти в затылок и погоню взбешенного Эмберона за спиной, бежал, не разбирая дороги, плюс к этому, замок он знал плохо, и даже ворвавшись в покои Единого, далеко не сразу понял, куда он попал. А когда понял… воспользовался ситуацией. Сам Эмберон был достаточно взбешен, чтобы проникнуть в покои своего господина, но вот дальше благоразумие и опасения уже за свою шкуру взяли верх над гневом, и крушить утварь, которую Единый собирал под свой вкус, начав еще пару столетий назад, будучи простым архивариусом на службе Дауроса, Эмберон опасался. Да, многие вещи тут не выглядели дорого, да та же кровать была обычной и одноместной, явно резной, причем, не лучшим мастером резьбы по дереву украшенной. Но у этих предметов могла быть своя история, которой Единый гордился, и эта мысль реально так отрезвляла, как и осознание того, ЧТО Единый может сделать за свои разрушенные покои.

– Да, как ни странно, но вполне логичное утверждение, – признал вклинившийся в беседу новый голос.

Эмберон раздраженно дернул щекой и развернулся, собираясь сорвать гнев на влезшем в разговор слуге… и наткнулся взглядом на Единого, спокойно лежащего на своей кровати и попивающего ароматный чай.

– Аэм… – дошло до Эмберона их шаткое положение.

– Очень информативно, а что вы тут делаете, Ваша Светлость? – подал голос Салаар, уже морально закатав себя в гробик.

– Как ни странно – живу я тут. Конкретно сейчас я отдаю дань уважения одному занимательному напитку, попутно ожидая, пока обе стороны конфликта успокоятся. Нет, мне ОЧЕНЬ интересно услышать, что вы оба забыли в моих покоях и еще в таком виде, но учитывая ваше взвинченное состояние, вдумчиво и разумно ответить мне сможешь разве что только ты, а вот твоему оппоненту надо немного успокоиться, прежде чем он сможет связно пояснить причины вашего поведения с его точки зрения, – спокойно и сдержано ответил вампиру Единый, Салаару даже на миг пригрезился за тем образ не то Конфуция, не то Будды, но сморгнув, Салаар вновь видел лишь Единого. Хотя и признавал, что спокойствие и понимание этого существа находятся явно на иной планке бытия. Уж Салаар это знал точно, как тот, кто еще в прошлом мире умел доводить до нервного срыва даже личей с их потухшими эмоциями.

– Да что тут пояснять? Я доверял ему, а он… а он тр*хнул мою сестру! – воскликнул Эмберон.

– Да откуда я знал, что это твоя сестра? На ней не написано, вот вообще! У вас даже ауры разные! – открестился Салаар.

– Да потому, что я Падший эльф, естественно, что моя аура изменена! Но неужели нельзя чуть подумать головой? Если я бросил свой народ, предал, пал во тьму и так далее, то как ты думаешь, кто вообще из эльфов мог бы последовать за мной, особенно до того, как я был усмирен и крушил всё вокруг? – прошипел Эмберон.

– Оу, ну так-то да, но о подобных подробностях твоего падения я не знал, да и вообще впервые наблюдаю падшего эльфа! Потому я искренне считал, что какая-то часть твоего народа вполне могла пойти за тобой и эльфийка во дворце Единого просто твоя подданная! Хотя, учитывая всё то, что ты сейчас описал, даже хорошо, что это просто сестра… – последнюю реплику Салаар добавил явно зря, на что намекнула чуть-чуть не доставшая до него молния, зато притянувшаяся к люстре и долбанувшая по вампиру через неё. Впрочем, это уже было не страшно, основной заряд полумагическое явление уже утратило, а природный ток особых повреждений не нанес ни вампиру, ни люстре.

– “Просто сестра”? “Даже хорошо”? Ты сейчас точно умрешь! – шипение Эмберона стало зловещим.

– Эм, я не так выразился. Учитывая всё, тобой описанное, за тобой могла бы последовать еще, скажем, жена, невеста, любовница… ну или там дочь… при наличии, конечно, данных особ в твоей жизни. И как бы это сказать, в этом смысле, “я переспал с твоей сестрой” звучит однозначно лучше, чем любая из названных мной альтернатив! – попытался объяснить свою позицию Салаар.

– Хм, я понял вашу позицию. Да вас обоих. Действительно неприятная и глупая ситуация. Впрочем, я вижу решение этой проблемы. Эмберон, ты ведь не будешь возражать, если их свяжут официальные узы брака, как это и положено? – спокойно спросил Единый.

– Эй-эй! Я в первую очередь принадлежу своей богине! И нет, не Крипте, как вы помните, я из другой связки миров. И связывать себя любыми узами, которые могут потеснить или как-то повлиять на моё служение я не собираюсь! – вскинулся Салаар, не найдя других, более веских (перед лицом взбешенного Эмберона) доводов.

– В данном случае подойдет фраза “у тебя просто нет выбора”. Впрочем, я подумаю над твоей проблемой. Ведь всегда можно составить церемонию и брачную клятву так, чтобы она шла на втором месте… сразу после твоих обязанностей богине, не покушаясь на них, но всё равно фигурируя в твоей жизни, – Единый не зря был Архивариусом долгие столетия, и в магических контрактах, различных церемониях и богах он разбирался как никто другой. На чем он и подловил своих наместников… да и Салаар далеко не случайно встретил единственную (!) на весь огромный дворец эльфийку. Окружить заботой, показать, что ты нужен и важен, повязать разными узами – это ведь основа основ.

========== Глава 42 ==========

– Отказываюсь! Он никогда не войдет в наш род! Не после того, что он сделал! – прорычал Эмберон, которого вариант с женитьбой его сестры на его же ученике “обрадовал” даже меньше, чем Салаара.

Тут дверь ведущая в покои единого вновь распахнулась и присутствующим тут страдальцам добавилось новое действующее лицо, в этот раз довольно приятное и красивое.

– Брат, не убивай его, прошу! Ты не можешь отнять у моего будущего ребенка его отца! – патетично воскликнула сразу повисшая на Эмбероне эльфийка, спасая одного эльфо-вампира… и не обратившая поначалу внимания на остальное окружение.

– Стоп, что? – выдавил из себя потерявший весь задор Эмберон. Салаар так и вовсе потерял даже дар речи, застыв статуей самому себе.

– Я – беременна! – буквально в двух словах пояснила эльфийка.

– ДАААААААА! – дверь снова распахнулась, и в неё въехал на коленях в позе “радостного футболиста” Лунорд, с криком счастья на устах.

– Поздравляю! – снял он с люстры удивленного Салаара, по-дружески того обнял и отпустил.

– Поздравляю! – повторил он объятия с эльфийкой.

– Поздравляю! – затискиванию подвергся и вконец потерявший связь с реальностью Эмберон.

– Спасибо! – пожал Лунорд руку Единого, на лице которого было написано “ну и кто еще хочет зайти в мои покои и испортить мне утро, пока я еще себя держу в руках?”.

– Уху! Раса Ночных Эльфов всё же появится в этом мире! – и счастливый Лунорд просто растаял в воздухе.

– Так, давайте все – дружно, просто забудем обо всём, произошедшем в это утро? – предложил Салаар. И было что-то такое на лице Эмберона отображено, что у Единого появилась мысль, что тот может и согласиться.

– Хотя, минутку… один вопрос всё же остался… вот просто, как? КАК? КАК? Как, *****, ***, ************ и ******* ****** **********, ******* на ******* ******, через ******** в ******* *******, ******, если ******** я ******* и ****** стерилен? – экспрессивно выдал Салаар.

(на самом деле речь вампира была в разы длинней и насыщенней, но будучи автором, я посчитал, что запикивать целую главу мата будет перебором. Потому давайте просто представим, что Салаар одухотворенно и нараспев матерился, как-то так – http://coub.com/view/10ru3pym )

– Как ни странно, но косвенно в данном случае виноват я. Поскольку именно я запечатал, отрезав от мира и лишив их влияния на свои силы Крипту и Агрелу, как раз отвечающих за жизнь и смерть…

– Вау! Так ты еще и Агрелу запечатал? Ты – крут! – влез Салаар, перебив спокойно начавшего говорить Единого.

– То есть тебя не смутило, что Анна Милостивая, главная жрица Агрелы и одна из Великих Магов расы людей теперь вдруг начала служить Хелии? И ты не смог догадаться, что такая фанатичка, как она – тупо не способна предать свою богиню, а значит, просто пошла на союз с её (Агрелы) матерью ради своей богини, которую, так на минутку, давно уже не видно? А после этого прийти к вполне закономерному выводу, что что-то не так с Агрелой? – ядовито поинтересовался Эмберон. Пусть он и держал себя в руках, но его темная суть всё равно толкала его на подобный тон в сторону разозлившей его личности.

– Да как бы сказать, видя перед глазами такой противоестественный союз, как Даурос с Королем-Личом, я уже ничему не удивляюсь, а уж в принципе не так далекие по вере и приверженцам Агрела и Хелия могли бы и в прежние времена спокойно “махнуться” своими первожрицами (в данном случае слово специально исковеркано, ибо образованно оно от слова жрИцы, а не жрЕцы, так что это не ошибка, а авторский текст прим. автор). Ну и так на минутку, я вообще не заметил отсутствия Агрелы, ибо к данном альянсу не отношусь и с ними никак не взаимодействую. Разве что мог бы связаться с ними через другую коалицию, когда был на стороне твоих светлых сородичей, но тогда мне это было без надобности, – открестился Салаар.

– Это всё занимательно, но не могли бы вы меня не перебивать? Благодарю. И нет, не надо так пугаться, ваш обмен колкостями был занимателен, а в последнее время у меня не так много развлечений, так что немного насладиться простыми житейскими спорами рядом с собой было… ностальгично. Однако, если бы ты перебил так того же Дауроса, он бы отреагировал далеко не так спокойно. Так что это не угроза или что-то еще, а просто совет, – мягко напомнил о себе Единый, допивший свой чай.

– Простите, ваше Сиятельство, – хором откликнулись оба спорщика, а эльфийка спряталась за их спинами, окончательно осознав, где они сейчас находятся и перед кем произошел их “небольшой семейный скандал”.

– Ничего страшного. Итак, я продолжу. Из-за того, что Крипта и Агрела запечатаны и не имеют доступа к своим силам, баланс жизни и смерти в Ардании и ближайших мирах несколько сместился. Я же, хоть и являюсь Единым, еще не освоил все грани своей силы и не могу в полной мере регулировать мировые потоки, особенно в условиях войны с иными сущностями немалых масштабов. Потому, в наибольшей мере в данной ситуации, когда у вампира и эльфа могло получиться потомство, виноват я. Хотя, некая аномалия есть и в самом вампире, ведь так? Ты тоже сочетаешь две грани бытия, как жизнь и смерть, вот только умеешь пользоваться только одной из них, а вторая пока тебе лишь мешает. Но само её присутствие сделало возможным нынешний исход. Меня куда больше взволновала благодарность Лунорда. Это явно показывает, что весь тот расклад, что я выложил перед вами, ему уже известен. Такая осведомленность в общем-то среднего божка неприятно шокирует, – доброжелательно улыбнулся Единый.

А Салаар замер в шоке, что-то экстренно обдумывая, и глаза того всё больше выпучивались. Видимо, выводы, к которым тот приходил, мягко говоря, выводили из равновесия вампира всё сильнее. Вот только, прежде, чем тот успел что-то сказать, или кто-то еще поинтересоваться его состоянием, дверь в покои Единого снова распахнулась.

– Ваше Сиятельство, – в покои Единого, воздевшего очи к потолку, вошла бывшая главная жрица Крипты и Великий Маг, а ныне одна из четырех наместников Единого, – мы заполучили Душу Миров.

Впрочем, данная особа принесла радостные вести и действительно важные, стоящие того, чтобы оторвать Единого от раздумий или ворваться в его покои.

– Вот ****! Я ведь и с паладиншами… так, мне надо СРОЧНО убедиться, что я не наделал еще бастардов на стороне, – словно не слыша наместницу, выдал Салаар, метнувшись к двери.

– Стоп, что? Он мне\тебе изменял? – в один голос произнесли эльфы и тоже скрылись из покоев Единого. Слишком сильный стресс ушастых явно сказался на критическом мышлении и приоритетах целей. Да и любовный аспект всегда был больной темой для эльфов. А уж для Эмберона, как падшего эльфа, притуплять чувства и негатив так и вовсе было почти невозможно.

– Я не доверяю вампиру, – высказалась самопровозглашенная Императрица, как только шаги затихли вдали.

– Зря. Свою роль он выполнит идеально, сам того не зная. Он ведь сейчас на самом деле пошел докладывать всем остальным сторонам конфликта о нашей находке. Но чтобы отвести подозрения, уже сегодня он отдаст мне хранящуюся у него Душу Мира. Чтобы уже завтра подставить под удар Короля-Лича с последней частью этого тройного природного артефакта. Жаль, еще бы неделя, и он был бы моим самым верным сторонником, а так… он ведь даже в решающем сражении участвовать не будет, – чуть весело проговорил Единый.

– Да как он может… – начала “закипать” наместница.

– Это называется благоразумие, так, как его понимают многие и многие разумные. Ведь, выступи он, скажем, на моей стороне, и если все прочие враждующие сторону объединившись, меня одолеют, он будет для них врагом. Выступи он на стороне Лича, и после поражения данного Великого Мага, для победителей он опять же будет врагом. Потому этот вампир просто затаится в стороне, перед этим убедившись, что столкнул нас всех лбами, а после уже придет на службу победителю. Не самый честный, но разумный подход. Меня это устраивает. Так куда удобней, нежели выступай он против нас. Пусть он не очень силен, но организовать существенные потери своим врагам он смог бы, – спокойно ответил Единый, для которого большая часть планов Салаара не была тайной, что бы не думал по этому поводу вампир.

Комментарий к Глава 42

Желающим спасти очередного автора от голодной смерти присылать пожертвования в фонд голодающих авторов: Яндекс деньги – 410013823400984

или 4276 5500 3399 3349 (карта сбербанка (виза))

Не будьте равнодушными, продуктивных авторов даже меньше, чем уссурийских тигров!

Заранее благодарю.

P.S. в этот раз прошу без игнора, срочно собираю 860р на интернет, не хотелось бы без него остаться до 17 марта. Благодарю за внимание.

========== Эпилог ==========

Чтобы доказать лояльность, усыпить бдительность и вызвать больше доверия в свою сторону, Салаар и правда преподнес Единому имеющуюся у него Душу Мира, как собственно, Единый и говорил своей подчиненной.

А на следующий день…

– Итак, значит, ты выманил короля-Лича сюда? Что же, благодарю. Останешься посмотреть на сражение? – спокойно спросил Единый у однорукого вампира.

Тот покосился на всё еще сверлящего его гневным взором Эмберона, во взгляде которого явно читалось “ты только останься, и будь уверен, случайно отклонившийся дружественный снаряд тебя порвет!”, чуть нервно сглотнул и отрицательно покачал головой.

Игра вампира была безупречна, но всё прекрасно понимающий Единый лишь чуть улыбнулся, кивком отпуская вампира. Да наместница-Императрица нахмурилась, явно желая устранить столь скользкую личность. Ведь все слова её господина сбылись, вампир и правда сбегает с будущего поля боя. Перед этим заманив их сюда.

Если еще точнее, то вроде как западня это была на Короля-Лича. Вроде как вампир вышел с тем на связь и заявил, что Единый с довольно скромным отрядом и всеми наместниками отдаляется от дворца в некое поле в отдалении, вроде как там была удобная площадка для подготовки к ритуалу по использованию трех камней Душ.

Потом поведал это Единому, и тот, захватив и правда скромный отряд всего в тридцать бойцов, но мощный – все бойцы элитные и хорошо обученные, отправился на нужное место. Но учитывая слова Единого о подставе, Императрица подозревала, что вампир сделал еще что-то, а не просто заманил сюда Короля-Лича.

И её мысли подтвердились! В яркой вспышке мировой телепортации пред отрядом Единого предстала огромная армия нежити и приспешников Дауроса, во главе с Королем-Личом, Дауросом, Малакир и Королем-Скелетом.

“И правда подставил мерзкий вампиришка. Но неужели он настолько глуп, если думает, что столь жалкая армия сможет хоть что-то сделать даже одной мне, что уж говорить о всём нашем отряде?” – пренебрежительно хмыкнула Императрица. И тут же потеряла дар речи.

За армией нежити, ошеломив как отряд Единого, так и их будущих противников, вспыхнули еще две окружности межмировой телепортации, открывая вид на войска свартов, странников и людей, во главе которых стояли их Великие Маги, могучие герои расы и даже пара богов имелась.

Новый ряд вспышек, и вот уже позади войск Единого показываются отряды людей пустыни, во главе с их полубогиней и орда крыс со своим королем и небольшой армией крысиных принцев.

– Что-то вы все рановато… – протянул вампир.

– Что всё это значит? – самое забавное, вопрос явно был обращен к вампиру и спрашивали как со стороны Единого и со стороны короля-Лича, так и из рядов альянса люди-сварты-странники и люди-монстры (почему-то без эльфов).

А вот Единый уже примерно понял ситуацию. И даже немного успокоился. Похоже, один не в меру хитрый вампир решил столкнуть лбом всех против всех и тут не одна армия, выступающая против отряда архивариуса единым строем, а как минимум, четыре враждебные друг к другу стороны.

– Да так, ничего. Ладно, всем пока и всем удачи, – сжал амулет на шее вампир. И просто исчез.

– Что же, с этим предателем я разделаюсь позже, а пока… в атаку! – своим загробным голосом произнес Король-Лич, сам подавая пример. Да и вокруг других Великих Магов, богов, наместников и Единого закрутились подвластные им силы.

Однако, за миг до первой губительной атаки, три камня Души Мира устремились навстречу друг другу. И лишь в глазах Единого мелькнуло понимание происходящего, шок и даже толика отрицания.

Парой секунд раньше, в другом месте.

– Я-то уж думал, что тебя там порвали, – дружелюбно усмехнулся Полувесь.

– Если бы не амулет-телепорт, меня бы тут не было. Очень своевременный подарок, – усмехнулся Салаар, вставая с земли и отряхиваясь.

– Потом сам спасибо скажешь Николе, это он его на основе двемерских технологий собрал, – хмыкнул Полувесь.

– Вы и до скайрима добрались, – дернул щекой Салаар.

– Ты знаешь о Скайриме? – удивился Полувесь, как-то странно прищурившись.

Раньше, чем Салаар ответил, у того из-за спины показалась голова Димона…

– Даже даэдра боятся меня! – вполне разборчиво прорычал-прошипел Димон.

– Эй, не смотри на меня так, ему было страшно спать в замке Единого, во я ему и рассказывал сказки на ночь… – развел руками Салаар.

– Время, – кивнул в сторону будущего поля боя Полувесь.

Вампир развернулся в ту же сторону и они одновременно надели на глаза черные очки, одновременно с ярчайшей вспышкой и уходящим в небо потоком пламени.

– Поверить не могу, что они не заметили замены двух Душ Мира на техно-магические заряды подрыва. Нет, я понимаю, что те были созданы очень похожими на Души Миров, сделаны на основе спайки технологий свартов и двемер, и потом облучались силой Николаса, дабы фонить на нужном уровне, но всё равно, как-то это… – начал было Полувесь, но был прерван.

– Да, я тоже считаю, что ты снова приложил руку и прикрутил новую иллюзию всей этой конструкции… Лунорд, – кивнул ему Салаар.

– Не понимаю о чем ты, – удивленно покосился на того Полувесь.

– Угу, вот только… вас никогда не видели вместе, изменить фигуру и облик для Лунорда – раз плюнуть. Когда я спросил его о забавных созданиях, точнее упомянул тебя, он сначала ответил с интересной интонацией что ты – особый случай, и пусть потом добавил о сложности наблюдения из-за Николаса, но момент был упущен. Плюс слишком хорошее ко мне отношение для незнакомого со мной божества, которое я еще и пришиб разок. Ну и сейчас, отрицая вашу связь, ты показал слишком малую реакцию… и ведь, что забавно, все эти зацепки ты оставил сам, ведь переиграть тебя у меня в принципе нет шансов. Вот только… почему Полувесь? Разве не лучше было бы выбрать для прогулок в мире смертных более обычный образ? А то ведь любой, задумавшийся о том, откуда могло появиться создание с чертами всех рас, и проследив за историей появлений этого создания, может и на тебя выйти, – чуть усмехнулся Салаар.

– Да как бы сказать… притвориться просто человеком или еще кем – слишком скучно и обыденно. А мне нравится эпатировать публику, – поплыл образ Полувеся, являя Лунорда.

– Хм, ясно, – ответил вампир, словно его собственный вопрос и не интересовал особо, точнее, ответ на этот вопрос.

– И всё же, что ты теперь собираешься делать. Признаюсь, развлек ты меня неплохо, но оставлять в твоих руках две Души Миров мне всё равно боязно. Да и стоило ли всех так уничтожать? – кивнул на сотни километров выжженной земли впереди Лунорд.

– Ну, взрыв должен был быть слабее. Кто же знал, что новаторские бомбы Николы смогут повредить единственную настоящую Душу Мира, оставшуюся на поле боя, и та рванет, усиливая взрыв? Хотя да… это же Никола, надо было учесть этот момент. Зато теперь Душ этих некомплект, а значит и их история закончилась. Заметь, всех я не убил… на поле боя не было Анны… ну, у неё банально не боевой аспект силы, а вот отсутствие одной гоблинки-шаманки с её войском, и эльфов, да и самого Николы, как и Миральбуса, уже моих рук дело. Когда я вчера мучился с этой чертовой табличкой, отсылая всем сообщения, я чуть “напутал” в их сообщениях со временем начала заварушки и координатами прибытия, так что появятся они на этой поляне и где-то через полчаса. А остальные… я оставил самых вменяемых, а вот жадных до власти и прочих не самых приятных личностей я пустил в расход. Что в этом такого? К слову, забавные зрелища еще не закончились, – усмехнулся Салаар.

– Намекаешь на реакцию одной эльфийки и одной гоблинки, когда те поймут твою задумку и воспылают праведным возмущением? – вопросил Лунорд.

– Да нет. Как ты заметил, теперь среди великих магов сильный некомплект. И Если раса монстров легко вольется в ряды гоблинки-шаманки, раса нежити промнется под Малакир… вот как она умудрилась выжить? Извини, это был крик души. Сварты? Насколько мне известно, там еще один Великий Маг у них остался, в битве не участвовавший. Странники? Этот народ удивительно приспособляемый к новым условиям, так что либо присоединятся к свартам, нежити или людям, либо выберут себе нового главу. А вот у людей теперь образовался недобор правителей, а у Николаса и опыт есть, и сила нужная и в народе почитаем… в общем, у тебя есть редкий шанс наблюдать рожу оценившего мою подставу напарника… а вот мне лучше быстренько валить из мира, – хмыкнул Салаар.

– Ты так и не ответил, что ты будешь делать с Душами Миров, – усмехнулся Лунорд под капюшоном, демонстрируя, что подставу он оценил и еще полюбуется на финал сцены.

– А что тут непонятного? Подкинешь меня сначала к темнице Агрелы, а затем и к Крипте? Пусть Единый повержен, но ждать пока магия выдохнется на их темницах можно пару годиков точно, а у меня нет столько времени. Им я к слову и оставлю эти камешки, – ответил Салаар.

– Кажется, я тебя понял… ладно, разок подкину, – и Лунорд шевельнул кистью руки, отправляя Салаара к Агреле, а сам, вернув себе облик Полувеся, отправился любоваться шоком Николаса.

Чуть ранее, поле боя.

Древнее Чудовище выпало из межпространства туда, где совсем недавно была его цель – заклятый враг! Создание, которое уже несколько лет умудрялось уходить от возмездия… и чей запах снова развеивался, намекая, что Чудовище не успело. Раздраженно пнув кого-то (Малакир по воздуху покинула поле боя – защита выдержала, но сила удара всё равно унесла девушку куда подальше), Чудовище ощутило опасность и подняло голову – вспышка!

– Ну, я уже давно мечтал о фамильяре, – глядя на появившегося в его темнице забавного кролика, выдал Бетрезен.

А Древнее Чудовище в шоке уставилось на создание с подавляющей даже его – Чудовище, мощью.

В это же время.

– Хм, что-то не так, Лунорд? – обратился к фигуре в балахоне Единый.

– Ты всё же выжил, – констатировал бог иллюзий.

– Это естественно, я еще и малыша Эмберона с его сестренкой прикрыл. Они заслуживали жизнь, – спокойно ответил Единый.

– И что теперь? – впервые прорезались в голосе бога тревожные нотки.

– А что теперь? Пусть выжившие празднуют победу. Этот мир был лишь экспериментом… забавной попыткой смоделировать ситуацию и посмотреть “что будет?”. И я здесь ничего не создавал, чьё уничтожение могло бы меня расстроить. Всё же данный исход я предвидел много раньше, чем встретил этого забавного вампира. Впрочем, это уже не важно. Роль платформы для возвышения мир исполнил, а смерть стольких великих магов и богов сделала меня еще сильней, так что при случае передай Салаару мои благодарности. Ну а я… этот мир мне больше не интересен. Может мне заглянуть к тебе, а Шеогорат? – покосился на “Лунорда” Единый.

– Можешь попробовать, – ответил бог уже куда более взрослым голосом с безумными нотками.

– Как-нибудь в следующий раз, – махнул на прощание Единый, исчезнув из данной цепочки миров.

Чуть позже, снова Салаар, у темницы Крипты.

– Вот и всё. Я был прав. Получив плату с Агрелы я могу телепортироваться, да и в принципе мои возможности возросли. А после получения платы и с Крипты я, наконец, вернусь домой. Но сначала, – и вампир собрав всю свою силу, атаковал темницу силой смерти, что была ему дарована его Мортис еще в его мире.

Этого не хватило, чтобы разрушить темницу. Но та и без того теряла свои силы, лишившись подпитки от Единого, и данная атака стала той каплей, которой не хватало Крипте, чтобы вырваться из заточения. Дальше справилась со всем уже сама богиня.

– Ты всё же сделал это. Не ожидала. Ты даже не моё дитя, да и предан ты своей богине, не мне. К тому же, тебя могла вернуть в твой мир уже моя сестра – Агрела. Какой смысл был освобождать меня? – спокойно вопросила довольно красивая темноволосая женщина неопределенного возраста, в черном не то платье, не то балахоне, скрывающем тело и очерчивающем неплохую фигуру.

– Я довольно последователен. К тому же, как я уже сказал твоей сестре, я понимаю ценность как жизни, так и смерти… всё же, моя богиня отвечает за оба этих аспекта. Как Солониэль, и как Мортис в одном лице. Так что освободив только твою сестру, я бы создал дисбаланс во всех ближайших мирах, а перенасыщенность жизнью на самом деле довольно страшная штука. Да и мне тут надо кое-что тебе отдать, держи… и своих паладинш тоже забери. Всё равно мне эти шпионки не нужны, ты ведь через них за мной наблюдала. Да и в них чувствуется твоя сила… вряд ли моя богиня оценит, если я вернусь в их компании, – хмыкнул Салаар, передавая Крипте Душу Мира… другую он уже вручил её сестре – Агреле.

– А? – впервые за долгие столетия в глазах богини отразились эмоции. Толика непонимания, если точнее.

– Что еще? – вздохнул Салаар.

– Я не понимаю. Зачем? – в голосе богини, однако, удивления не было… там вообще не было эмоций.

– Хах, бывает. Просто захотелось, чтобы всё было по-честному. Теперь самые сильные боги в этой связке миров, это и самые ответственные – ты и твоя сестра. Все предатели уничтожены, твоя раса снова нуждается в своей богине, Великий Маг у них полностью тебе лояльна, я проверял, нападения с других направлений ждать не придется еще долго, а учитывая, сколько народу полегло как за время твоего заточения, так и после моей шуточки, нежить и вовсе вышла в мировые лидеры, если ты вздумаешь их всех поднимать, конечно. Всё закончилось удачно, не так ли? – усмехнулся высший вампир.

– Зачем всё это? Чего ты хочешь взамен? Какова плата за всё это… мне нечего предложить равноценного. Уже одним моим освобождением ты имеешь право занять высочайшее положение среди моих созданий, но тебе это не нужно, ты никогда на это не пойдешь, поскольку верен своей богине. Я не понимаю, чего же ты хочешь? – всё тем же тоном ответила Крипта.

– Для меня есть только одна плата, единственная стоящая и ценная. Остальное не нужно, – мягко улыбнулся Салаар и подойдя к богине, чуть наклонился, дабы их лица оказались на одном уровне, и так и не увидев понимания в глазах богини, просто и без затей поцеловал ту.

Да, всё верно. С самого начала, опираясь на знания еще прошлого мира, Салаар понял, что поцелуй еще одной богини смерти даст ему многое – новый виток развития, увеличение резерва и возможность спокойно перенестись в свой мир. Ну а Агрела стала приятным дополнением и дополнительным гарантом того, что его сил хватит. Да, когда он высчитывал возможность вернуться и что ему надо сделать, чтобы самому овладеть силами применять межмировые телепорты, ему подходил только один вариант безотказного развития.

Вот только Крипта этого не знала (да и никто не знал, команду не думать о плане Салаар умудрился выполнить идеально), зато она всегда считала что “со смертью можно только умирать”, и то, что с ней только что сделал один вампир… бедная богиня смерти, находящаяся в глубочайшей прострации, как стояла, так и села прямо на землю.

– Вот и всё, мне этой платы достаточно. А теперь… мне пора, – и Салаар телепортировался… невероятно вовремя!

– Где Этот наглец? Где ОН… он посмел… посмел… посмел! – буквально спустя миг рядом с Криптой появиться Агрела.

– Да… посмел, – согласилась всё еще витающая мыслями где-то далеко Крипта.

Чуть позже, Салаар.

– Так, судя по дуновению магической силы… я – дома! – расплылся вампир в счастливой улыбке.

– Mommy? – высунулся из наплечного мешка Димон.

– А? Угу, и конечно же меня должно было телепортировать в эльфийский лес, – убито покачал головой вампир, потянувшись за вилками, и призывая своих призрачных волков.

– Ну, ребята, повеселимся? – оскалился вампир.

X