Ксения Бирман (xen_varen) - Вернуть себя [СИ]

Вернуть себя [СИ] 303K, 67 с. (Опередить себя-2)   (скачать) - Ксения Бирман (xen_varen) (удалена)

Ксения Бирман
ВЕРНУТЬ СЕБЯ


Глава 1

— «Но разве ты представлял это как-то иначе?»[1] — напевал себе под нос Мэт, перемещаясь по комнате в процессе сбора на работу.

— Ты же ненавидишь эту песню, — усмехнулась я.

Я лежала в данный момент на животе поперёк кровати, согнув ноги в коленях и листая ленту в Инстаграм. У меня сегодня был выходной, так как на практику в клинику я ходила через день.

Около года назад Мэт продал свой дом и купил квартиру в соседнем городе, чтобы мы могли жить там вдвоём, а на оставшиеся средства приобрёл местное кафе, где сам же и исполнял роль повара. И это действительно то, с чем он превосходно справлялся.

Я не стала восстанавливаться в медицинский, а пошла учиться на ветеринара. Внезапно меня осенило, что проблема моего обучения была не в том, что лечить, а кого лечить. В том числе поэтому Мэт купил новое жильё здесь, ведь в колледже нашего родного города не было ветеринарного факультета. А жить в разных городах и видеться только по выходным стало слишком мучительным для нас.

— Да просто как-то в тему именно эти слова в голове сейчас застряли, — уклончиво ответил он.

У Мэта, видимо, было очень хорошее настроение сегодня. Всё утро он ходил с необъяснимой загадочно-радостной улыбкой на лице.

— Какую такую тему? — с подозрением поинтересовалась я. Ну уж слишком он странно ведёт себя.

— После обеда можешь подменить одну официантку? У неё опять внезапный больничный по уходу за ребёнком. Пожа-а-алуйста, — повернулся он ко мне, сложив ладони вместе и чуть присогнув колени, будто собрался на них упасть. Он явно уходил от моего вопроса.

У меня проскочила мысль, что он мог бы давно и уволить Адель, а то слишком уж она злоупотребляет его доверием. Как-то в один из таких «больничных» я встретила её на улице при полном параде в обществе очередного ухажёра. После развода ей, видимо, не хватало нерабочего времени на поиски нового отца своему сыну.

Я поймала себя на том, что опять вижу во всём только плохую сторону и считаю малознакомых людей хуже себя. В то время как Мэт всегда ко всем добр и заботлив.

Последняя мысль грела мою душу. Но одновременно заставляла грустить — чем я заслужила такого человека? Он слишком хорош для меня. Однако, если бы не он, некому было бы делать меня лучше.

— Если перестанешь уклоняться от ответов на мои вопросы и отвечать загадками, то я сделаю для тебя всё, что угодно, — с вызовом сказала я Мэту. — Так что?

— Я не могу кое-что найти…

Он на самом деле был уже минут десять как собран, но ходил туда-сюда по комнате, как будто действительно что-то искал.

— Мэтью, чёрт тебя побери! — я вспылила, что опять он не ответил мне.

Он засмеялся. Специально это делает, любит меня злить, а потом успокаивать. Я и сама, как ни странно любила это.

— О, нашёл! Ой… — он подошёл к кровати прямо перед моим лицом и резко опустился на колени, будто упал. Спотыкнулся об кого-то из собак что ли?

Я тут же обеспокоенно подскочила, отбросив телефон и сев на край кровати, и поняла, что Мэт что-то пытается достать под ней.

Наконец он поднял голову и снова рассмеялся, увидев моё растерянное лицо.

— Я тут подумал, — не спеша начал он, потупив взгляд.

Я скрестила руки на груди, демонстративно обиженно надув губы.

— Мне уже почти сорок, наверное, самое время было бы жениться…

Только теперь я заметила, что он стоит не на коленях, а на одном колене.

Мои руки медленно поднялись к лицу, прикрыв нос и губы.

Я, конечно, фантазировала, как это когда-нибудь случится, так как не видела своего будущего ни с кем кроме Мэта, но никогда не была уверена, что он вообще захочет на мне однажды жениться. У меня всё ещё были опасения, что он опомнится и решит, что реальный характер его чувств ко мне не соответствует стремлению завести со мной семью в перспективе.

Мэт потянулся рукой под кровать и достал из-под неё коробочку с кольцом. Определённо интересное место хранения. Затем он открыл её, продемонстрировав мне содержимое и пристально, но с нежностью и надеждой глядя прямо в глаза.

Ну просто как сцена из типичного любовного романа с хэппи эндом.

Я как всегда решила поиронизировать:

— Хочешь, чтобы я подсказала тебе пару кандидатур?

— А, может быть, твоя подойдёт? — стал подыгрывать Мэт.

— Ну, ладно, так уж и быть, — всё также с иронией произнесла я и протянула ему левую руку.

— Это вышло не очень романтично, — вздохнул с усмешкой Мэт, надевая кольцо на мой палец.

Я резко обняла его, обхватив за шею. Он тоже прижал меня к себе, уткнувшись носом в мои волосы.

— Я люблю тебя, — прошептала я Мэту на ухо.

— Я знаю, и я тебя, — ответил он.

Возможно, этот момент стал более запоминающимся и счастливым для меня именно потому, что буквально несколько минут назад я была разозлена. И, пожалуй, это не очень нормально с точки зрения психического благополучия. Особенно учитывая, что я об этом в такой момент размышляла.

И о том, можно ли считать то, к чему пришли наши отношения, счастливым концом?..


Глава 2

То, как Мэт сделал мне предложение в позапрошлом году, я вспомнила, потому что сейчас в машине заиграла та песня Everything Everything, и Мэт только что её переключил.

Мы ехали на кладбище, так как сегодня был день рождения Хейли. Вдвоём с ним мы бывали здесь два раза в год: на её день рождения в апреле и в день смерти в сентябре. Иногда я приезжала сюда в другие дни уже одна. В последние несколько месяцев даже слишком часто. Просто представляла, что говорю с ней…

Наши отношения с Мэтом к данному моменту напоминали эмоциональные американские горки: временами всё было идеально, будто мы до сих пор слепо влюблены друг в друга, но большую часть времени занимало взаимное ковыряние в недостатках.

Или даже моё ковыряние в недостатках нас обоих…

Всю дорогу мы ехали, не проронив ни слова, ещё держа друг на друга обиду из-за утренней ссоры по какому-то пустяку. Я сейчас даже не могла вспомнить причину.

— Чёрт, — негромко произнёс Мэт, притормозив у кладбища.

Я уже собралась поинтересоваться, что не так, как увидела чёрный Мерседес отца на противоположной стороне дороги. Самого папы внутри не было.

— Я подожду тебя здесь, — сказал с недовольством Мэт.

— Ты ведёшь себя как трус, — буркнула я раздражённо и вышла из автомобиля, громко хлопнув дверью.

Четыре года назад примерно через пару месяцев после того, как я и Мэт решили попробовать быть вместе, мы рассказали о наших отношениях моему папе. И он был, мягко говоря, далеко не в восторге: выгнал меня из дома и перестал поддерживать любое общение с нами обоими.

— Пап! — крикнула я, заметив его фигуру у маминой могилы.

Он обернулся, грусть на его лице тут же сменилась злостью, а в глазах даже отсюда я видела разочарование. Он моментально развернулся и направился в обход кладбища по другой тропинке, ведущей из него обратно к дороге.

— Пап, подожди, пожалуйста! — с отчаянием в голосе продолжала я. — Я скучаю по тебе, — это прозвучало почти беззвучно — голос сорвался, потому что я едва уже не плакала.

Я просто понуро стояла, глядя на его удаляющийся силуэт. Не смогла заставить себя догнать его. Я куда больший трус чем Мэт.

Дойдя до надгробия маминой могилы, я опустилась перед ним на корточки и вытерла остатки слёз с лица. Положила белые розы рядом с теми, что оставил отец.

— Могла бы ты подумать, что мы с ним станем настолько чужими? Как можно хотеть не знать собственную дочь? У меня теперь по сути вообще нет родителей… Ты не успела побыть мне мамой, но ты была отличной подругой. И тебя мне тоже очень не хватает. Хотела бы я хоть как-то увидеть тебя вновь…

Я услышала приближающиеся шаги. Обернулась в надежде, что это папа, но это был Мэт. Видимо, отец уже уехал, поэтому он решил теперь ко мне присоединиться.

Увидев моё заплаканное лицо, Мэт вздохнул и, повернув голову к надгробию, сказал:

— Спарки, мы в жопе.

Его ироничный тон немного взбодрил меня.

— Ты даже не попытался с ним заговорить?

Мэт отрицательно покачал головой.

— Пойдём домой, — мягко сказал он, помогая мне встать.

Приняв вертикальное положение, я уткнулась лицом в грудь Мэта, он погладил меня рукой по волосам и поцеловал в макушку.

Порой кажется, что надо почаще плакать, чтобы он жалел меня. Ведь в такие моменты мы не ссоримся и не злимся друг на друга.

Когда мы вернулись к нашей машине, я всё ещё была погружена в свои унылые мысли.

— Смотри, какой кабриолет, — попытался отвлечь меня Мэт. — Прям такой, как ты хотела.

Мне пришлось продать свой автомобиль, подаренный отцом на шестнадцатилетие, чтобы покрыть расходы на учёбу. И сейчас я мечтала приобрести что-то взамен, однако пока не могла себе позволить, особенно именно то, что я хотела.

Там, где до этого была припаркована папина машина, теперь действительно находился новенький родстер BMW[2] моей мечты, который уже лет восемь как был снят с производства. Даже цвета такого, как я себе воображала — бирюзового.

У его водительской двери стояла женщина средних лет и пристально на нас смотрела, что мне даже стало не по себе от её взгляда. Ветер развевал её светлые волосы и платок на шее.

Но также мне показалось, что я где-то встречала её, по крайней мере в лице было что-то знакомое.

Она как будто поняла, о чём я думаю, тут же надела солнцезащитные очки и, сев в свой автомобиль, поспешила уехать.

На моём смартфоне прозвучало оповещение. Достав его, я увидела, что пришло сообщение. И оно было от папы. Я нервно сглотнула, не решаясь открыть.


Глава 3

— Да вы с ума что ли сошли?! — воскликнул мой папа, переводя взгляд то на наши с Мэтом держащиеся руки, то на счастливые лица обоих. — Если это какой-то розыгрыш, завязывайте уже, несмешно нисколько.

Меня совсем недавно приняли на ветеринарный. К счастью, с базой после медицинского удалось без проблем попасть на первый курс уже с ноября, не дожидаясь следующего учебного года. И вот, я затеяла встречу, потому что пора было ввести папу в курс дела наших взаимоотношений с его лучшим другом.

— Это не шутка, — сказал Мэт. — И мы очень надеемся, что ты отнесёшься с пониманием. Это было наше осмысленное решение.

— Да когда вы успели только? — продолжал недоумевать отец.

Мы с Мэтом озадаченно переглянулись. Так и не определились, как объясним ему обстоятельства, а рассказывать правду о таинственном моём перемещении в прошлое в планы не входило. Точно бы тогда не воспринял всё всерьёз.

— Я могу ещё понять тебя. Молодость, ветер в голове и всё такое, — обратился ко мне отец, догадавшись, что ответа на предыдущий вопрос не получит. — Но ты, — перевёл он взгляд на своего друга. — Поверить не могу, как ты посмел!

— Уилф, — попытался вклиниться в гневную тираду папы Мэт.

— Нет, замолчи, — перебил отец. — Так расстроился, что девятнадцать лет впустую ждал одну Айми, что решил получить хотя бы другую. Забыв, что она моя дочь. Что она ребёнок ещё!

— Ну, я уже давно не ребёнок, — вмешалась я, но была проигнорирована.

Улыбки на наших лицах с Мэтом теперь исчезли, и мы поняли, что слишком наивно понадеялись, что он воспримет происходящее адекватно.

— Если вы не собираетесь прекращать этот цирк, то я не желаю знать вас обоих, — констатировал отец. — А ты даже не вздумай приезжать домой, у меня больше нет дочери, — обратился он ко мне и, подскочив, быстро покинул кафе, в котором мы были.

Даже странно, что мой серьёзный и рассудительный папа так истерично отреагировал.

Мэт и я молча сидели, не решаясь взглянуть друг на друга.

— Он это примет со временем, — с грустью произнёс он.

Но за почти четыре года отец так и не принял. Игнорировал наши звонки и сообщения, когда я приезжала в наш дом, не открывал мне дверь, а сама я не могла войти, потому что он сменил замки.

Сейчас я сидела в том же кафе, где мы всё ему рассказали, и ждала его. Я пролистывала диалог из сотни моих неотвеченных сообщений папе. Мой взгляд остановился на самом последнем, которое он прислал полтора часа назад:

«Встретимся через час там же, где виделись последний раз».

Может, я неправильно его поняла и нужно было остаться ждать на кладбище?

Но как бы я тогда объяснила всё Мэту? Я не стала говорить ему о том, что мне написал отец и настоял на встрече. Просто попросила высадить меня в центре города, сказав, что мне нужно проветриться.

Подходил к концу второй час с назначенного времени, и я уже собралась уходить, решив, что он передумал встречаться со мной. И, конечно, он тут же появился в дверях.

— Извини, долго не мог заставить себя войти, — сказал он, едва взглянув на меня.

— Ничего, я в любом случае рада тебя видеть, — ответила я. — Даже тому, что ты просто написал.

Папа вздохнул. За четыре года он заметно постарел. Прибавилось седых волос на голове и морщин на лице.

— У тебя всё хорошо? — спросила обеспокоенно я.

— Бывало и лучше. Юридическая фирма, в которой я впахивал пятнадцать лет, обанкротилась несколько месяцев назад. Меня взяли на работу в другую, но на более низкую должность. Да и не очень там любят мои методы работы… — задумчиво ответил он.

Мы оба замолчали, не зная, что сказать друг другу дальше. Я поинтересовалась, нужно ли что-то заказать, насчёт чего папа без колебаний отказался. Передо мной стоял стакан с остатками свежевыжатого апельсинового сока, который я тянула, пока сидела здесь в ожидании.

— Значит, — наконец произнёс отец, — Вы ещё вместе.

Я кивнула.

— Всё настолько серьёзно? — спросил он.

Мои руки лежали на столе, перестав крутить опустевший стакан. Я невольно стала потирать палец с кольцом. Он это заметил, и по его выражению лица я поняла, что отвечать и не требуется.

— Давно?

— Чуть больше двух лет, — ответила я.

— Довольно долго для помолвки, — подытожил он.

— Я… уже не уверена, что она вообще когда-то закончится, — зачем-то решила с ним поделиться я.

— Он не знает, что ты здесь, — опять сам подытожил папа.

Я медленно отрицательно покачала головой.

Отец опять вздохнул.

— Мэт тоже очень скучает по тебе, — сказала я.

Он немного поморщился.

— Его я точно никогда больше не захочу видеть. Я просто не могу перестать думать о том, что он видит в тебе ту, кто бросил его почти двадцать пять лет назад, и не более.

— С каких пор ты вообще стал таким категоричным? — вдруг вспылила я. — В мои годы ты был добрым и жизнерадостным. Или ты завидуешь, что Мэт смог оправиться от своей потери и найти другую женщину, а ты нет?

— Да откуда тебе вообще знать, каким я был? — раздражённо воскликнул он.

Я прикусила губу, поняв, что упомянула то, о чём действительно не должна была знать.

— Что бы он ни рассказывал тебе о нашей молодости, сейчас не имеет никакого значения, — негромко как будто себе, а не мне сказал отец.

Я откинулась на спинку стула, скрестив руки на груди, и молча стала смотреть в окно.

— Милая, я помню, что ты через пару месяцев заканчиваешь обучение в колледже. Возвращайся после этого в столицу, пожалуйста, — умоляюще сказал папа. — Я не хочу, чтобы тебе было больно, когда кому-то из вас происходящее надоест.

Я почти уже начала возражать, что этого не будет, как он прошептал «Не может быть», но он смотрел куда-то позади меня. Я обернулась и увидела, как хлопнула дверь заведения после того, как кто-то покинул его.

— Я сейчас, — буркнул отец и направился к выходу. Я поспешила за ним.

Когда я догнала папу на крыльце, он стоял и вглядывался в конец улицы.

— Наверное, показалось, — произнёс вполголоса он. — Пожалуй, мне пора. И так задержался дольше, чем планировал. Подумай над моими словами, ладно?

Я покорно кивнула.

Затем я проводила отца до его машины, он обнял меня на прощание, сел в автомобиль и уехал.


Глава 4

— Я вернулась! — крикнула я, кидая ключи от квартиры на полку у двери.

Ко мне подбежали наши собаки, радостно прыгая и поскуливая.

Полтора года назад мы взяли ещё щенка кеесхонда[3], чтобы старичку Баки было не так скучно, когда нас обоих с Мэтом не бывало дома.

Я прошла в спальню. Мэт лежа на спине дремал на кровати. Правой рукой он прижимал к животу планшет, видимо, что-то смотрел на нём до того, как отрубился. Он даже не переоделся, так и лёг в джинсах и рубашке, только расстегнув её. Я стянула с себя одежду, надев огромную домашнюю футболку, некогда принадлежавшую посапывающему телу.

Из головы не выходил разговор с отцом. И сейчас я жалела, что упомянула о своих проблемах на личном фронте. По случайному стечению обстоятельств или же в связи, после помолвки мы с Мэтом стали чаще ссориться, что на корню подрубало желание заниматься подготовкой к свадьбе. Поэтому статус наших отношений за прошедшее время так и не поменялся. Но мне хотелось поделиться этим хоть с одной живой душой.

С самим Мэтом чаще всего не было смысла это обсуждать. А открыться и довериться кому-то ещё у меня до сих пор желания не возникало. Я продолжала корить саму себя за это, но перестать было куда мучительнее.

Я убрала планшет с живота Мэта в сторону и легла рядом, опустив голову ему на грудь, и тут же почувствовала, как большая тёплая рука обняла меня за плечо. После этого я моментально уснула.

Мне снилось, что я опять сижу в том же кафе и ко мне подсаживается женщина из бирюзового кабриолета. Напротив папа и Мэт. Все они смеются обсуждают что-то, а я только молча смотрю на них. Я знаю лицо этой женщины, уверена, что знаю. Она берёт меня за руку и ласково что-то говорит, а я не слушаю что. Думаю лишь о том, как тепло и уютно от звука её голоса. Как будто я с мамой.

Точно. Она похожа на маму. Просто копия Хейли, если представить, что она повзрослела на пару десятков лет.

Я открыла глаза и села на кровати. Мэта уже не было рядом.

Дурацкий сон. Моя мать умерла. Я фактически сама её убила…

— Всё нормально? — услышала я голос Мэта, заходящего в комнату.

— Да, кошмар приснился.

Сама удивилась, что назвала такой сон кошмаром. Ведь в нём же, наоборот, всё было хорошо.

Рубашка на Мэте по-прежнему была расстёгнута. В одной руке у него была кружка, а в другой какие-то документы, которые он напряжённо изучал.

Пару лет назад он отрастил небольшую бороду — щетиной это было трудно назвать, так как она была вполне приятная и мягкая наощупь, — и она делала его лицо несколько моложе фактического возраста.

Почему-то я сейчас смотрела на его деловой, но в то же время небрежный вид и не могла оторвать взгляда.

— Почему не переоденешься? — спросила я.

— Нужно съездить на одну встречу по работе, — ответил Мэт, не отрывая глаз от бумаг.

— Ты же был на похоронах моей матери?

— Конечно.

— И ты видел её… тело?

— Почему ты спрашиваешь? — напрягся Мэт.

— Да говорю же, кошмар… — уклончиво ответила я.

Он посмотрел на моё всё ещё растерянное после сна лицо, поставил на стол кружку и положил документы, подошёл ко мне и, взяв за руку и помогая встать, прошептал: «Иди сюда».

Я прижалась к его обнажённой груди, и он обнял меня своими большими руками. Меня всегда это успокаивало. Как будто тёплый кокон, защищающий от всего окружающего мира.

Я подняла голову и, привстав на цыпочки, поцеловала Мэта в губы. Он ответил на мой поцелуй, крепче обхватив за талию.

И почему всегда не может быть всё так хорошо, как в текущую секунду?

Я слишком сильно отклонилась назад, и мы оба неуклюже упали на кровать, продолжая целоваться. Я закинула на Мэта ногу и сразу же почувствовала на своём бедре его горячую руку. Другая рука начала стягивать с меня футболку, как вдруг он, уткнувшись носом мне за ухо, тяжело и разозлённо вздохнул.

— Я опаздываю, — произнёс он, виновато посмотрев в глаза, едва ощутимо чмокнул меня в уголок губ и, поднявшись и застёгивая на ходу рубашку, покинул комнату и затем квартиру.

Возможно, дело было не в том, что он опаздывает, а в том, что так он хотел наказать меня за утренние наши разногласия.

По крайней мере теперь мои мысли были заняты не сном. А, чёрт, снова им.

Я перевернулась на живот, взяла лежавший рядом планшет и скомандовала голосовому ассистенту на нём сделать поисковый запрос.


Глава 5

— Парадокс убитого дедушки[4], - озвучил Мэт заголовок статьи, которую я читала сейчас на компьютере. — Это тебе к экзамену нужно? — усмехнулся он.

— Нет, просто кое-что искала и наткнулась на эту страницу. Интересно было почитать.

— Ты не опоздаешь?

А сколько уже времени? Чёрт!

— Что ж ты раньше не сказал! — занервничала я и стала поспешно запихивать конспекты в рюкзак. — До вечера, — сказала я Мэту, клюнув его губами в щёку, прежде чем выбежала из дома.

Как по закону Мёрфи[5] нужный автобус не хотел ехать. Я толклась на остановке уже минут десять.

В итоге достала телефон, чтобы набрать Мэта и спросить, не отправился ли он ещё в кафе и сможет ли тогда довезти меня на машине, как увидела, что подъехал и остановился передо мной знакомый бирюзовый кабриолет. Его крыша сейчас была поднята. Стекло правой двери опустилось, и я услышала голос женщины за рулём:

— Подбросить?

Этот голос был не такой, как из сна. Я испытала от осознания этого некоторое облегчение. Значит, просто мой мозг издевался надо мной на бессознательном уровне. Я не думала и не вспоминала о ней уже целый месяц.

Выбора особо у меня в данный момент не было, и я села в автомобиль.

На лице женщины сейчас не было солнцезащитных очков, поэтому я смогла взглянуть в её глаза. В груди опять ёкнуло — серо-зелёные, почти как мои. Это глаза Хейли, у меня даже не возникло сомнений.

— Что? — спросила она, заметив, как я ошарашенно её разглядываю.

— Мы с Вами раньше не встречались? — ответила вопросом я, отведя глаза и пристёгивая ремень безопасности.

— Вряд ли, — она усмехнулась. — Куда едем? Ты же не хочешь опоздать?

— Как Вы догадались, что я спешу?

— Это очевидно по твоему беспокойному поведению.

— Да, у меня экзамен через двадцать минут.

— Значит, в колледж? Не волнуйся, успеем, — она резко вдавила педаль газа, что я аж впечаталась в спинку автомобильного сиденья.

— Я Айми, — представилась я. — А Вы?

— Кейли, — после некоторой паузы ответила она.

Кейли. Хейли. Или мой разум действительно решил сыграть со мной злую шутку, или опять происходят какие-то фантастические вещи.

Может, она вообще только что соврала насчёт своего имени?

Всю дорогу до колледжа женщина слишком заинтересованно расспрашивала меня о предмете, который мне предстоит сейчас сдавать. У меня было ощущение, что я уже отвечаю на экзамене. Я продолжала, или пыталась, боковым зрением рассматривать её.

Когда мы доехали, Кейли выключила зажигание и вышла из автомобиля вместе со мной.

— Спасибо, дальше я сама смогу добраться, — пошутила я, наблюдая, как она идёт следом по направлению ко входу моего учебного заведения.

Она промолчала на это, а в следующую секунду мы одновременно поздоровались с деканом факультета, выходящим из дверей колледжа.

— Добрый день, миссис Спаркс, — ответил он ей и затем поздоровался и со мной. — Рад, что Вы добрались до нас сегодня, вижу, что уже познакомились с одной из студенток, у которой будете принимать экзамен.

Я тут же прикусила язык, поняв, какую глупость сказала новому преподавателю и что, возможно, через несколько минут мне это аукнется, когда я сяду отвечать билет.

И только в следующий момент до меня дошло — её зовут Кейли Спаркс. Это уж слишком странное совпадение.

Решив не задерживаться в компании преподавателей, я побежала по лестнице на четвёртый этаж до аудитории, в которой должен был начаться экзамен. И я действительно успела вовремя, всех как раз только начали запускать.

— У тебя всё нормально? Выглядишь, будто призрака увидела, — обратилась ко мне однокурсница Шерри, с которой мы были приятельницами.

Друзьями нас сложно было назвать ввиду моей ограниченной общительности, однако в стенах колледжа мы ладили лучше всего друг с другом и с учившимся также с нами Дастином. Мы все втроём уселись за соседние парты на одном ряду.

— Она просто переволновалась, — ответил за меня Дастин.

Я нервно хихикнула и кивнула. Они были приятными людьми, но я всё равно никогда особо не обсуждала с ними свои проблемы. Да и не могу же я им сказать, что на самом деле происходит с моими мыслями.

Кейли Спаркс появилась в аудитории через пару минут и раздала всем билеты и бумагу для записей, после чего уселась за преподавательский стол.

Сосредоточиться на ответе у меня никак не получалось. В голове было пусто, словно я ничего не учила и не ходила на все семинары и лекции по сдаваемому предмету. Мне кажется, я даже вопросы прочитать не могла толком. Вместо этого я то и дело поглядывала на Кейли. В итоге она это заметила и рукой подозвала меня отвечать.

Я, тяжело вздохнув, поднялась со стула и не спеша направилась к её столу.

— Готова? — спросила Кейли.

— Миссис Спаркс, — я собралась уже выдумывать фееричную отмазку, что внезапно плохо себя почувствовала из-за чего вообще не в состоянии и двух слов связать и написать что-то ещё помимо своего имени.

— Давай черновики и ведомость, — перебила она, забирая у меня из рук бумаги и ставя отметку о сдаче, прежде чем я успела сообразить.

— Ты уже всё рассказала по пути сюда, — улыбнулась она.

Я опустила глаза в билет и поняла, что перечисленные вопросы были как раз о том, что Кейли расспрашивала у меня в автомобиле.

— Как Вы..? — начала я, и она снова меня перебила:

— Можешь идти.

Я кивнула и в растерянности покинула аудиторию. В коридоре я прижалась к стене рядом с дверью, с трудом понимая, что вообще произошло. Но в следующую секунду это сменилось радостью от успешной сдачи экзамена.


Глава 6

После экзамена я отправилась домой, чтобы выспаться, так как перед этим зубрила всю ночь — правда, как оказалось, незачем — и после обеда мне в очередной раз нужно было выйти подменить Адель в нашем кафе.

Я смыла макияж и после сна переоделась в просторную толстовку, шорты до колена и сделала пучок из волос на макушке. Посмотрев на себя в зеркало, я мысленно усмехнулась, что в свои двадцать три в таком виде и без макияжа выгляжу лет на шестнадцать.

На сколько же я буду выглядеть в сорок?

До места «работы» я пошла пешком, выйдя заблаговременно пораньше. Сегодня было в меру тепло, но не жарко, поэтому всё располагало к тому, чтобы лишний раз прогуляться.

У входа снаружи кафе я увидела Мэта, обновлявшего электронное табло с меню. Я подкралась сзади и, оперевшись на плечи Мэта, запрыгнула к нему на спину. Он, как ни странно, не растерялся, и сразу подхватил меня под колени. Возможно, всё-таки заметил меня в отражении экрана табло.

Мы оба тут же рассмеялись, и я впилась поцелуем Мэту в щёку.

— Как экзамен? — спросил он, направляясь обратно внутрь со всё ещё висящей на нём мной.

— Я же кинула тебе сообщение.

— Не-а.

Блин, действительно. Собиралась, как буду дома, чётко представила, как это сделаю, и, конечно же, забыла.

— Всё отлично. Легкотня.

Неважно, что на деле даже и не отвечала. Сдала ведь.

Я увидела любопытные взгляды некоторых посетителей кафе, пялящихся из окон, и поспешила слезть со спины Мэта.

Взявшись за руки, мы зашли внутрь и направились в служебное помещение, где я нацепила на себя фартук официантки, а Мэт вернулся к готовке.

Очень удобно ему вот так меня бесплатно привлекать к работе здесь. Однако на что мне жаловаться? Я жила в его квартире и работала в основном только летом, когда была ветеринарная практика, связанная с колледжем. На какую-либо серьёзную должность по изучаемой специальности меня ещё не могли никуда взять.

Но своим мужчиной я всегда была накормлена и одета. Нахлебница, одним словом. Иногда мне было стыдно за это, но Мэт всегда переубеждал, что всё нормально.

— Извините, — окликнули меня, когда я была уже в зале и немного залипла в своих размышлениях.

— Да, — подошла я к женщине за одним из столиков.

— У меня не получается оплатить заказ.

Я открыла на мониторе, встроенном в стол, раздел оплаты, нажала нужные пункты и сообщила:

— Вот сюда прикладываете устройство. Чаевые хотите оставить?

Женщина сама нажала пункт «без чаевых» и, приложив свой Айфон, несколько возмущённо произнесла:

— Не думаете ли вы, что поведение вас и вашего отца выглядело несколько неуместным там, у входа?

— Что? — сначала не поняла я. — А, нет, это не то, что вы подумали. Я не дочь, мы женимся.

Женщина провела по мне глазами от макушки до кед, видимо, оценив, на сколько лет я выгляжу и, вернув смартфон в сумку, молча встала из-за стола и покинула кафе.

Пожалуй, буду приходить сюда работать только накрашенной.

Одновременно с этой мыслью на меня нахлынуло уныние. Периодически это происходит: люди принимают меня за дочь Мэта и, когда узнают об истинной природе наших взаимоотношений, несколько пугаются или даже выказывают своё отвращение. Будто я малолетка какая-то…

Нажав пункт завершения заказа и забрав со стола грязную посуду, я поплелась снова в служебное помещение, чтобы немного привести себя в чувства.

Мэт увидел, как я расстроенно плюхнулась на стул в углу кухни, и спросил:

— Что не так?

— Всё не так. Ты взрослый мужчина, которого принимают за совратителя несовершеннолетних. А я выгляжу настолько незрело, что не могу объяснить людям, насколько они ошибаются на наш счёт.

Мэт хмыкнул.

— Да плевать, кто там что думает. А у тебя будет ещё куча времени, чтобы стать по-настоящему взрослой. Поверь, это не так уж и весело.

— А ты? — почти перебила я. — Тебе что всё это время делать?

— А я буду помогать тебе найти взрослую себя.

Это прозвучало довольно глупо, и я негромко захихикала.

— Ну а что? — развеселился тоже Мэт. — Зато могу шутить, что под себя воспитал жену.

— Ты женись сначала, — съехидничала я.

Он едва заметно кивнул.

— Найти себя, потом опередить, потом потерять, потом вернуть… — неосмысленно пробормотала я себе, направляясь обратно в зал.


Глава 7

Накануне аттестации мы с Шерри и Дастином договорились, что после последнего экзамена в тот же день вечером встретимся в одном недавно открывшемся баре ближе к окраине города, куда никак не могли собраться съездить раньше, чтобы отпраздновать завершение обучения.

Ребят ещё пока не было на месте, и я расположилась за стойкой, ожидая их.

Сегодня весь день моя голова была занята мыслями о том, что я буду делать, когда получу диплом на руки. Со временем я собиралась доучиваться дальше на более узкую специальность, так как не хотела всю жизнь проработать в какой-нибудь ветклинике врачом общего профиля. Куда ближе мне было заниматься диагностикой, чем лечением. Или же даже учить этому других…

— Здрасти, мистер Шугар, — неосознанно бросила я пожилому бармену, только что подошедшему ко мне, чтобы принять заказ.

— Айми? — удивился он.

Я снова взглянула на него и уже после поняла, что только что сделала. Мистер Шугар работал в 2001 году в кофейне моего родного города, куда я почти каждый день приходила завтракать. Я бессознательно узнала его через столько лет, но, машинально поздоровавшись, не успела задуматься, что он-то не должен знать, что мы знакомы. Вот они где всплыли, последствия длительного пребывания не в своём времени.

— Я… эээ… — замешкалась я.

— Мистер Шугар, добрый вечер! — услышала знакомый голос я. — Докучаете моей дочке?

Это была Кейли. Я просто ошарашенно застыла, поочерёдно глядя на них обоих.

— Ах, Айми. Это дочь твоя. А я уж принял её за тебя, решив, что ты не повзрослела за двадцать с лишним лет, — рассмеялся мистер Шугар. — Так рад тебя видеть!

— Да, она просто моя копия, — засмеялась она в ответ и села рядом со мной. — А Вы вот точно не стареете.

— Ой, ну не льсти мне. — стал наигранно смущаться мужчина. — Как зовут тебя, юная копия? — обратился он уже ко мне.

Слова так и не могли сформироваться в моём мозге, чтобы вследствие оторваться с языка. Я вопросительно взглянула на миссис Спаркс.

— Кейли, — даже не задумавшись ответила за меня она.

Отлично, обменяла нас именами.

— Что будете, милые дамы? За счёт заведения, — подмигнул бармен, удовлетворённо кивнув.

— Мне содовую с лимоном, а ей безалкогольное пиво.

— Вы что, следите за мной? — недоумённо шёпотом спросила я, когда мистер Шугар отошёл, хотя он и не мог нас теперь слышать.

Я не видела Кейли уже пару недель, но не могла перестать думать об этой женщине. Поэтому казалось, что она везде и повсюду со мной.

— Может, спасибо скажешь? — спокойно перевела вопрос она.

— За что? — прикинулась я.

Она знала, что мне нужно прикрытие, чтобы мистер Шугар не понял, кто я на самом деле?

Неужели она знает, что я побывала в прошлом?

Миссис Спаркс просто молча смотрела на меня без единой эмоции на лице.

— Кто Вы? — занервничала я.

— Кейли Спаркс, — всё также спокойно, но с намёком на усмешку произнесла она. — Ты вроде уже давно в курсе.

Мистер Шугар принёс наши напитки, и мы обе примолкли, пока он снова не отошёл.

— И это настоящее имя? — с подозрением поинтересовалась я.

— Тебе удостоверение личности предъявить? — прыснула смешком она и, покопавшись в сумочке, достала и показала перед моими глазами своё удостоверение.

Действительно, Кейли Спаркс. Я скользнула взглядом к графе с датой рождения, но именно её прикрывал один из пальцев, которым женщина держала документ. Случайно ли? Видно было только последнюю цифру года — 1.

Когда моя мама умерла, ей было двадцать лет, то есть она родилась в 1981 году.

Я нервно сглотнула. Снова взглянула в глаза Кейли, пытаясь понять, узнаю ли я их.

Да ну, чушь какая-то! Мало ли людей с таким цветом глаз что ли и подобной внешностью? Она не может быть одногодкой моей матери и иметь похожее имя?

Мне просто очень не хватает Хейли…

— Вы уже знали раньше меня? — спросила я.

— До того, как я тебя подвезла тогда в колледж, нет, — не дрогнув ни единым мускулом на лице, монотонно отозвалась она.

— А тогда на кладбище?

— На кладбище? — переспросила она.

— Я приезжала на могилу своей мамы в её день рождения, Вы там были.

— Не помню… А, я по дороге в город немного заблудилась — я же не местная — возможно, останавливалась, чтобы сориентироваться. Забавно, если мы оказались там в одно и то же время.

Все ответы как будто подготовлены заранее. Или я накручиваю себе?

— А откуда Вы приехали? — опять с подозрением поинтересовалась я.

— Довольно издалека… — уклончиво ответила Кейли.

— У Вас есть на самом деле дети? — не унималась я.

— Послушай, — теперь она разозлилась. — Почему ты мне допрос устраиваешь? За кого бы ты меня ни принимала, я не тот человек. Я просто новый преподаватель в твоём колледже.

А откуда она знает, за кого я её принимаю?

Хотя, наверное, и правда. Я настолько нафантазировала, что это может оказаться моя мама, что за уши притягиваю схожесть этой женщины.

— Извините, — буркнула я, потупив взгляд.

В бар вошли Шерри и Дастин. Они поздоровались с миссис Спаркс, а она, пожелав нам всем хорошего вечера, сразу же покинула заведение.


Глава 8

— Моя мать жива! — декларировала я.

— Да ты пьяна, — засмеялся Мэт, встречая меня на пороге.

Я настолько хотела отвлечься от мыслей о Кейли, что после одной, заказанной ей для меня бутылки безалкогольного пива, я выпила несколько вполне алкогольного. И продолжила бы ещё, но мои приятели решили, что лучше отправить меня уже домой, потому что не понимали, с чего я решила так напиться. И в итоге вместо того, чтоб отвлечься, я только загналась ещё больше.

— Ну ты помнишь, та женщина на кладбище? — лепетала я Мэту, пока он нёс меня до спальни.

— Какая женщина?

— Ну та, на бирюзовом кабриолете?

— А, кабриолет помню. Женщину нет.

— Ну как? — искренне удивилась я. — Это же Хейли. Как ты мог её не узнать?

— Давай спи, — скомандовал Мэт.

Он заботливо меня раздел, уложив в кровать, и накрыл одеялком, сев передо мной на корточки.

— Только теперь её Кейли зовут, — продолжала я. — Она новый преподаватель в моём колледже.

Мэт вздохнул.

— Вот не надо тут твоих вздохов, я ведь серьёзно, — моим пьяным голосом вряд ли что-то звучало серьёзно.

Мэт, видимо, был такого же мнения, поэтому заулыбался.

Я нашла наощупь его ладонь и обняла как ребёнок игрушку, прижав к себе.

— Побудь со мной, — сказала я.

— Я и так с тобой.

— И всегда будешь?

— Буду, буду, — ответил Мэт и погладил меня свободной рукой по волосам. — Но, если ты продолжишь меня так держать, то я не смогу сам лечь спать.

— А кто же тогда у меня за спиной рядом лежит? — опять удивилась я.

— Это Смоки, — засмеялся Мэт, имея в виду нашего пса.

— А, ну ладно, — с грустью сказала я и отпустила его руку.

Я закрыла буквально на секунду глаза, а когда открыла, вовсю уже светило солнце. Давно я так хорошо не спала. Да и вообще на удивление я слишком хорошо себя чувствовала.

Пришла на кухню. Собралась налить себе чаю, но вместо этого села за стол и задумчиво уставилась в пол.

Кейли. Всё, о чём получается думать, — Кейли.

Из ванной вышел Мэт и, почти пройдя мимо, заметил меня, вернулся и спросил:

— Плохо после вчерашнего?

— Да нет, даже наоборот. Как думаешь, возможно ли, что я не случайно попала тогда на девятнадцать лет назад? Вдруг это какая-то особенность, доставшаяся мне по наследству?

— Ты «Жену путешественника во времени»[6] пересмотрела? К чему ты клонишь? — напрягся Мэт.

— Ну, предположительно, могла ли моя мать не умереть? Может, она переместилась на некоторое время в прошлое или будущее относительного того дня и дожила спокойно до нынешних дней?

Моя голова тут же адски разболелась.

— Я думал, это вчера был пьяный бред, — с некоторым недовольством сказал Мэт.

Он сел напротив меня за столом и положил на него свои большие руки, переплетя пальцы.

— Нет, ну ты послушай. Она выглядит так же, как Хейли, если бы ей было лет сорок. У неё фамилия Спаркс. Она знает, что я была в прошлом, и притворилась повзрослевшей мной. Мне кажется, она знала заранее ответы на все вопросы, что я ей задавала. А когда я спрашивала о том, что могло бы вывести её на чистую воду, то начинала злиться.

— Айми, это невозможно, — с ещё большим недовольством произнёс Мэт. — Ты придумываешь то, чего попросту быть не может.

— А того, что мы встретились с тобой будучи ровесниками, тоже не может? — возразила я.

— Это необъяснимо, но и ненормально.

— Ненормально то, что ты даже не пытаешься меня понять! — повышенным тоном сказала я.

— Не пытаюсь понять то, что ты фактически уже дважды потеряла свою мать, а теперь хочешь и третий, предварительно возродив её в своих фантазиях?

— Может быть, папа и прав! — необдуманно выпалила я.

— Что? — не понял Мэт.

Он всё ещё не знал, что я начала общаться с отцом. Не могла найти подходящего повода по началу, чтобы обсудить, а потом попросту забила на это.

Раздался звонок в дверь, спасший от продолжения этого странного спора.

Мэт пошёл открывать дверь, молча пальцем показав мне, что разговор ещё не закончен.

— Здравствуй, сынок, — услышала я.


Глава 9

— Ещё раз, как тебя зовут?

— Айми, — как можно равнодушнее ответила я, хотя всё внутри уже бурлило от раздражения.

Мать Мэта выглядела не больше чем на шестьдесят лет, на ней были хорошие брендовые вещи, а её сумка, я даже боялась представить, сколько стоит. Она появилась на нашем пороге и вела себя как ни в чём не бывало, будто мы с ней до этого каждый день виделись и общались.

— Странное имя. А сколько тебе, семнадцать?

— Двадцать три, — процедила я.

— Двадцать три? Мэтти, у тебя уже в девятнадцать дочь появилась? Вот ты шустрый. А её матери сколько тогда было?

— Айми — моя невеста, — спокойно ответил Мэт.

Он выглядел напуганным или, скорее, шокированным, чем разозлённым на неё.

— А чего не мог найти кого-то ещё моложе? — съехидничала женщина.

— А ты забыла, что сама меня родила, когда тебе было пятнадцать? — теперь Мэт разозлился.

Его мать стала двигать губами, будто пережёвывала этот риторический вопрос, и прихлебнула чай, который сама же себе без всякого стеснения налила на нашей кухне.

Хотела бы я пошутить, что он встретил меня ещё до моего рождения. Чисто посмотреть на реакцию.

— Чего ты хочешь? И как ты нашла меня? — скрестив руки на груди, спросил Мэт. — Да просто узнать, как поживаешь.

— Как поживаю? Мы двадцать пять лет не виделись! И поверь, произошло очень многое. Но однозначно без тебя было замечательно.

Её лицо приняло оскорблённое выражение.

— Как ты нашла меня? — переспросил Мэт. — И где отец?

— Мы уже давно не вместе. Понятия не имею, где он теперь.

— Как ты меня нашла? — вновь повторил он.

— Да как-как, помог человек один хороший.

Рассказывать подробнее она явно не собиралась, и это было всем крайне очевидно.

— Как видишь, поживаю я отлично. Так что можешь проваливать, — фыркнул Мэт.

Я положила руку ему на предплечье, просунув ладонь под сгибом его локтя. Мы вдвоём стояли возле окна, в то время как его мать сидела за столом.

Её лицо стало ещё более оскорблённым.

— Мэтти… — начала она.

— Я тебе не Мэтти. Уходи сейчас же.

Она вздохнула и, отодвинув кружку и взяв свою дорогущую сумку, направилась к выходу.

Мы с Мэтом даже не сдвинулись с места.

Мне в этот момент почему-то стало очень жаль эту женщину. Возможно, это были эмоции Мэта, которые я каким-то образом перенимала, касаясь его. Я просто хотела обнять его сейчас, забыв, на чём мы остановились, прежде чем услышали злополучный звонок в дверь. Мэт так и стоял, закрыв глаза и нахмурив брови, пока дверь не хлопнула.

Мы не нарушали тишину в комнате некоторое время, и он наконец произнёс:

— Лучше бы твоя мать действительно была жива, чем моя.

Странно было от него слышать столь тёмную мысль. Видимо, он был слишком обижен на своих родителей.

— Ты её ненавидишь за то, что она бросила тебя?

Брови Мэта опять нахмурились, и он поёжился.

— Да у меня её никогда и не было, я всегда был один, сам по себе. Получал игрушки, и всё на этом. Научился готовить сам с детства, чтоб себя и кормить. Не видел родителей месяцами, отец ещё хоть раз в пару месяцев появлялся, и то каждый раз был то ли пьян, то ли обдолбан, а она же раз в год в лучшем случае. Я был ребёнком, живущим в пустом одиноком доме. Пока с Уилфордом не познакомился в школе, и затем с его родителями…

Я вновь вспомнила, что до сих пор скрываю от Мэта возобновившееся общение с отцом, и почувствовала укол совести.

А также в моей памяти всплыло несколько историй о том, куда, по его словам, родители постоянно уезжали. В том числе и ту, что он рассказывал мне в 2001-ом про актёрские гастроли.

— Так куда твои родители пропали, когда тебе было восемнадцать? — поинтересовалась я, чуть повернувшись корпусом тела к Мэту.

— Давай тему сменим, — строгим тоном отрезал он.

Интересно, захочет ли он когда-нибудь поделиться настоящей историей их отсутствия?

— Я не хочу продолжать скандал, но я не могу перестать думать о том, что Хейли всё-таки жива, — не смогла придумать ничего умнее, чтобы сказать.

— Думаю, я бы действительно узнал её, если бы увидел.

— Тогда, может, мне стоит показать тебе Кейли поближе?

— Когда тебе теперь в колледж? — кажется, Мэт тоже был готов на что угодно, лишь бы не думать о незваной гостье.

Забавно, что вот так объявились почти одновременно наши матери. Ну, либо объявилась только его, а у меня паранойя…

— Да как раз сегодня, нужно отчитаться в финансовом отделе насчёт отсутствия всяких задолженностей об оплате обучения, чтобы потом выдали диплом.

— Отлично, идём, — сказал Мэт, перехватив мою ладонь, которой я до сих пор держалась за него, и потянул к дверям.


Глава 10

Кейли как раз прощалась с кем-то из коллег у ворот колледжа. Когда она заметила нас, её взгляд мельком скользнул по мне и застыл на Мэте. Было видно, что она узнаёт его. А как бы она могла узнать, если б они никогда не были знакомы?

— Добрый день, миссис Спаркс, — спокойно, не подавая виду, обратилась я.

— Добрый, мисс Парсон, — ответила она, не отрывая глаз от Мэта.

На долю секунды я даже приревновала. В её взгляде виделось некоторое восхищение им и, как ни странно, боль. Но если это Хейли, то к чему тут ревновать? Тогда она просто поражена встрече со старым другом и плохо это скрывает.

— Здравствуйте, я Мэт Теонсон, — представился он. — Хранитель этой юной особы.

Хранитель? Не хочет озвучивать в её присутствии, что мы помолвлены?

Кейли, конечно, была очень красивой женщиной. Мне кажется, что мне стоит взять на вооружение, как она выглядит в свои годы, и стремиться к такому же результату. И она была почти ровесницей моему жениху. Который сейчас застенчиво, но кокетливо ей улыбался.

Прямо вот бесит, как он ей улыбается.

— Видела, ты сдала все экзамены на отлично, — констатировала Кейли, обращаясь ко мне, но всё ещё пялясь на Мэта.

А почему она вообще решила поинтересоваться моими оценками?

— Да, спасибо, что обратили внимание, — я продолжала делать вид, что ничего не замечаю.

Странное ощущение подсказывало мне не отходить от Мэта сейчас ни на шаг или увести с собой, но нужно было выяснить, действительно ли это Хейли. Возможно, в моё отсутствие ему удастся выведать у неё больше информации.

— Подождёшь меня здесь? — подмигнула Мэту я.

Он кивнул, и я быстрым шагом направилась в здание главного корпуса, чтобы решить свои дела.

Поднявшись на второй этаж, я села на подоконник напротив кабинета финансового отдела, так как дверь была закрыта, а на ней заботливо налеплен салатовый стикер с надписью «Вернусь через 5 минут».

Окно как раз выходило на ворота, где я оставила Мэта и Кейли. Они что-то бурно обсуждали, смеялись.

Меня отвлёк скрип двери рядом, и я подметила, что заявленные пять минут длились гораздо дольше.

Когда я освободилась и вышла, подойдя снова к тому же окну, я увидела, что Мэт держит Кейли за руку. У меня моментально перехватило дыхание, а к голове прилила кровь.

Что там творится вообще?!

В следующую секунду Кейли, всё также глядя на Мэта, указала пальцем свободной руки в сторону здания колледжа. Мне даже показалось, что она направила его именно на то окно, за которым сейчас стояла я и задыхалась от ярости и непонимания, не решаясь отвести от них взгляд и даже пошевелиться.

Я никогда не видела, чтобы Мэт флиртовал с какими-либо другими женщинами. И в принципе он никогда поводов для ревности не давал. Всегда смотрел только на меня преданными глазами, как пёс.

Нет, это же просто моя мама. Наверное. В их действиях нет ничего странного, если это она.

Она ведь не могла знать, что я стою здесь и вижу их? Она ведь даже не смотрела в эту сторону.

Кейли опустила палец, указывающий якобы на меня, после чего Мэт отпустил её руку и поднял обе ладони вверх, как будто извиняясь. Она протянула ему какую-то бумажку, думаю, визитку, и, кивнув, ушла.

Я побежала на улицу, услышав в спину недовольный возглас кого-то из мимо проходящих преподавателей насчёт скорости моего передвижения.

Мэт стоял там же возле ворот, засунув руки в карманы брюк и довольно улыбаясь, и разглядывал облака.

Когда я подошла, он обхватил меня за плечо и повёл в направлении автомобиля. Мне хотелось скинуть его руку и накричать, но вместо этого, сохраняя невозмутимый вид, я спросила:

— Ну что, это она?

— Нет, это не Хейли, — продолжая улыбаться, ответил Мэт.

— О чём говорили?

— Да о тебе, о чём же ещё, — уклончиво ответил он.

Всю дорогу до дома мы молчали. У меня всё внутри закипало от ярости и желания выяснить отношения, в то время как Мэт продолжал загадочно лыбиться.

Хоть эта женщина, похоже, и не моя мать, но с её появлением моя жизнь явно усложнилась.


Глава 11

— Что это бы… — начала возмущаться я, как только мы с Мэтом переступили порог нашей квартиры, но не смогла закончить, потому что Мэт властно схватил меня, прижав к стене, и заткнул рот поцелуем.

Я от растерянности сначала начала целовать его в ответ, но через несколько секунд опомнилась и выплеснула неозвученную ярость, укусив Мэта за нижнюю губу.

— Ауч! — воскликнул он, но не ослабил хватку, вместо этого став целовать ещё более страстно.

— Ты что, перевозбудился от общения с моей преподавательницей? — наконец оттолкнула его я.

В то же время мне не хотелось, чтобы Мэт отрывался от меня. Наверное, мне не хватало такой его напористости. Но меня смущало то, какие причины могли вызвать столь внезапное поведение.

— Что за ерунда? — удивился Мэт, продолжая обнимать меня. Его губы скользнули по моей шее вниз, и я опять на секунду забыла о своей злости.

— Нет, не ерунда, я всё видела! — снова попыталась отпихнуть его от себя я. — Видела, как вы общались!

— Не понимаю, о чём ты, — соврал Мэт, в то время, как его рука поднималась по моей спине под футболкой.

— Да остановись же! — крикнула я, про себя умоляя, чтобы он не останавливался.

— Да что не так? — раздражённо возмутился Мэт. — Действительно считаешь, что сейчас время для очередной беспочвенной ссоры?

— Очередной?

Теперь Мэт выпустил меня из своих рук и молча сделал шаг в направлении от меня, скрестив руки на груди. Я поправила задравшуюся футболку, пальцами зачесала волосы от лица на затылок и сказала:

— Как я должна понимать такие твои действия? Я вижу, как ты флиртуешь с красивой женщиной своего возраста и сразу после этого набрасываешься на меня.

— Да какой флирт? Это прозвучит странно, но именно после разговора с ней я вспомнил, насколько ты ценна для меня. И как я скучал по тебе.

— Скучал? — удивилась я.

— Ну, да, по тому времени, когда мы были поглощены друг другом и легко шли на компромисс при любом разногласии, — с некоторой долей печали произнёс Мэт.

— Всё равно пока не понимаю взаимосвязи. Что такое вы обсуждали?

— Не могу объяснить… — ответил он, чуть улыбнувшись. — Тут абсолютно не к чему ревновать, — добавил после секунды молчания.

Я вздохнула и стала машинально потирать безымянный палец, одёрнув себя на этом действии и посмотрев на свою руку. Мэт это заметил и, взяв мою ладонь в свою, поцеловал рядом с помолвочным кольцом.

Я несколько поплыла от такого проявления нежности и, наверное, покраснела.

Мэт снова приблизился ко мне и примирительно положил мою руку, которую всё ещё держал, себе на грудь в области расположения сердца. Я невольно заулыбалась.

Но, нет, он так легко не отделается.

С язвительной улыбочкой на лице я полезла другой рукой в карман брюк Мэта. Достала из него ключи от машины. Но это было не то, что я искала. Я потянулась к другому карману.

— Что ты делаешь? — озадаченно спросил Мэт.

— Где визитка, которую Кейли тебе дала? — нахмурившись и уже без улыбки на лице, спросила я.

— Какая визитка? — сделал вид, что не понял, он.

— Она дала тебе что-то перед тем, как ушла.

Мэт, отпустив мою ладонь, растерянно пошарил по остальным карманам и достал из того, что в рубашке, небольшой листок бумаги, сложенный пополам.

Я вырвала его из рук Мэта и, развернув, взглянула на содержимое: только номер телефона. Ни имени, ни каких-либо других сведений. Почерк был чем-то похож на мой, но более аккуратный.

Не помню, видела ли я почерк своей матери когда-либо?

Я одарила Мэта взглядом, означающим «Ну я же говорила». Он же посмотрел на меня так, будто очень хотел что-то соврать в оправдание, но решил, что лучше не станет этого делать.

— Айми, послушай, — с дрожью неуверенности в голосе начал бормотать Мэт. — Всё совсем не так, как выглядит.

— Так объясни мне! — потребовала я.

Мэт замолчал, потупив взгляд, отчего я возмущённо фыркнула.

— Она сестра-близняшка моей матери, может? Или одна из твоих бывших подружек молодости, что ты пытался подобрать пропавшей мне на замену?

На мгновение на лице Мэта возникло выражение, означающее, что я несу полный бред. Однако сразу после этого он с безразличием и спокойствием ответил:

— Да, одна из бывших. Та из них, что больше всего на тебя была похожа внешне.

Чёрт, лучше бы у Хейли была сестра.

Но, теперь всё стало на свои места. Наверное. Почему он не мог сразу сказать правду? Почему у неё был такой интерес ко мне ещё до того, как я типа их познакомила? И почему они повели себя друг с другом так, будто были незнакомы?

Тем не менее, я удовлетворённо кивнула и немного расслабилась, как почувствовала боль в ладони от того, что всё это время сжимала ключи от автомобиля в ней.

Я вспомнила, что в другой ладони у меня до сих пор листок с номером телефона, и на меня снова нахлынул приступ ревности. Я разорвала бумажку на мелкие кусочки, бросила их в Мэта и потянулась к ручке входной двери.

— Куда ты? — спросил Мэт и попытался остановить меня, схватив за предплечье.

— Прогуляюсь, пожалуй. Вдруг ещё кого из твоих бывших встречу.

Я вырвала руку из его хватки и выскочила из квартиры, будучи твёрдо уверенной, куда должна поехать. На кладбище. К настоящей Хейли. Ну, точнее, к её могиле, конечно.


Глава 12

Наверное, после этого, стоит завязывать разговаривать с мёртвыми. Почему вообще единственный человек, кому я так легко могу открыть свою душу, даже и не был знаком с настоящей мной?

Хейли знала меня только как случайно оказавшуюся в городе, где она училась, девушку, которая была найдена её женихом и его лучшим другом буквально валявшейся на дороге.

А я ещё тут и навоображала её возращение из мёртвых.

Что же касаемо Кейли… Что эта женщина вообще себе позволяет? Появилась неизвестно откуда в самом конце учебного года — да кто вообще нанимает новых преподавателей в конце учебного года? — ведёт себя слишком странно, ещё и мужчину у меня решила отбить! Или вернуть себе обратно…

Так, надо отвлечься от этих мыслей.

Я попросила голосового ассистента в машине Мэта включить что-то позитивное.

Удивившись выбору, я решила не переключать трек, прибавила громкость на полную и стала подпевать «Гт just trying to hold my shit together»[7].

Однако после этого я непроизвольно начала тихо рыдать и выключила музыку.

Из-за слёз, застилавших мои глаза, я чуть не проехала кладбище мимо. А ещё потому, что с трудом узнала его — оно виднелось где-то вдалеке справа от дороги. Как будто стало меньше.

У меня какое-то помутнение рассудка сейчас просто.

Я остановилась у обочины и вышла из машины, направившись по тропинке.

Десять минут до маминой могилы. Но перед ней в разы меньше надгробий, чем я уже привыкла видеть.

Холодок подозрения пробежал по моей спине. Я стала осматривать каменные плиты и с ужасом поняла, что самая поздняя дата смерти, встречающаяся на них, — 2005 год.

Это опять со мной происходит?

У могилы же Хейли лежал один уже сильно засохший букет роз. Явно не то, что должно быть после наших визитов с папой два месяца назад.

Мне оставалось только одно, чтобы убедиться в почти уверенном предположении о повторном попадании в прошлое, — оправиться к бывшему дому Мэта.

Он ведь не говорил, что я возвращалась через четыре года, а значит, он не встречал меня, не знал, что я была снова одного возраста с ним. Я просто гляну на него одним глазком и буду выбираться отсюда.

Чёрт, как я буду опять выбираться отсюда?!

Надеюсь, что всё-таки ошибаюсь, и там окажутся только новые хозяева дома.

Я заехала на знакомый холм к дому, уже не окружённому деревьями и другой зеленью, вышла из автомобиля и подбежала к крыльцу, осторожно заглянув в окошко во входной двери. Дом выглядел пустым.

С одной стороны, это принесло облегчение. Но с другой — мне хотелось увидеть Тео здесь. Любопытно, как он выглядит, чуть повзрослев. И как ни странно, мне бы хотелось поговорить с ним. Думаю, будучи ровесниками, мы куда лучше понимали друг друга.

Но нет. Это всё бред моего воспалённого и ошарашенного мозга. Я никуда не перемещалась. Просто поеду обратно домой, и мы с Мэтом всё спокойно и разумно обсудим.

Я только сделала шаг от крыльца, как донёсся звук открывшейся двери у меня за спиной.

— Ты вернулась или ты снова мне снишься? — знакомый юный голос.

О нет. Что же я наделала?

— Конечно же, снюсь, — беззаботно отозвалась я.

Я обернулась и увидела Тео, несколько более зрелого, чем с того момента, как я покинула его. И более серьёзного, но с долей надежды в глазах, тут же угасшей после моего ответа.

— Ну да, как же иначе. Я бы усомнился, если б моя машина не выглядела так будто мне её лет двадцать назад подарили, а не чуть меньше четырёх, — сказал он, потирая лоб и заглядывая мне за спину.

Я ведь попала сюда с автомобилем Мэта из моего времени. Как не предусмотрительно было оставить его где-нибудь за территорией участка. Или же, наоборот, это вышло мне только на руку…

Буду подыгрывать, что это сон, пока не найду повод по-быстрому смыться. А там уже буду думать, что делать дальше с проблемой моего очередного временного путешествия.

Я отвела глаза на автомобиль, а потом снова посмотрела на Тео. Постаралась незаметно снять с безымянного пальца кольцо и положила его в карман джеггинсов. Он улыбался, глядя на меня влюблёнными глазами. Всё такой же родной и обаятельный. После чего он шагнул ко мне и попытался обнять, потянувшись лицом для поцелуя.

Я шокированно застыла и упёрлась ладонями в его плечи, чтобы сохранять дистанцию между нами.

— Ну вот, даже во сне что-то тебе мешает, — вздохнул Тео и, отпустив меня, отступил.

Я ещё несколько секунд была в ступоре, а потом неожиданно для самой себя бросилась к нему и обняла за шею. Руки Тео теперь уже успешно обвились вокруг моей талии.

Он же уверен, что спит, а значит, ничего в этом страшного нет.

— И часто я тебе снюсь? — прошептала я парню на ухо.

— Периодически — засмеялся Тео. — Обычно я как будто встречаю тебя случайно где-то в городе, но ты убегаешь от меня. Исчезаешь также внезапно, как в реальности.

Мне стало больно от грусти в его голосе.

— Но этот сон какой-то особенный, — продолжал Тео. — Я был уверен, что бодрствую, и собирался отправиться в город, а тут ты, прямо на крыльце. Видимо, я слишком скучаю по тебе. До сих пор.

Мы всё ещё стояли обнявшись.

— Я тоже скучаю, — зачем-то сказала я, ослабив хватку вокруг его шеи и взглянув в глаза. — Но это, к сожалению, только сон.

А я, может быть, и правда скучала по такому Мэту…

— Могу я у тебя спросить кое-что? — поинтересовалась я.

— Конечно, — жизнерадостно отозвался Тео.

— Знаешь какую-нибудь девушку по имени Кейли?

— Нет, ни одной, — ни на секунду не задумавшись, ответил он.

Значит, Мэт встретил её, когда был старше двадцати трёх…

Пока я размышляла, Тео всё-таки удалось прильнуть своими губами к моим, а я не стала прекращать это. Даже когда он потянул меня внутрь дома по направлению к своей спальне и начал раздевать.

Он же уверен, что спит, а значит, ничего в этом страшного нет.


Глава 13

Меня разбудил стук в окно. Я подскочила и поняла, что спала на водительском сиденье в машине Мэта. Потерев в глаза, я увидела самого владельца транспортного средства, который был снова старше меня на девятнадцать лет. Я однозначно снова в своём времени.

Может, это был всё-таки просто сон?

— Мэтью? — зачем-то решила уточнить я, опустив стекло в двери автомобиля.

— Как же я волновался, чёрт возьми! Почему ты здесь? — воскликнул он.

Я огляделась и поняла, что машина находится на обочине у въезда на кладбище.

— Не знаю. Просто приехала, — не смогла придумать, что ещё ответить, я.

Мэт тяжко вздохнул и, обойдя автомобиль, сел на переднее пассажирское сиденье.

— Я уже был готов заявить и о твоей пропаже, и об угоне. Весь день пытался дозвониться до тебя. А потом вспомнил, что ты ключи из моего кармана вытащила, — сообщил он.

Я достала свой смартфон и увидела шестнадцать пропущенных вызовов от Мэта.

— А как ты узнал, что я сюда приехала? — смутилась я.

— Да вот, — замялся Мэт. — Догадался как-то.

Я взглянула на время на телефоне, всё ещё находившемся в руке, и поняла, что было уже утро следующего дня.

— Может, домой наконец поедем? — предложил Мэт.

Я кивнула и повернула ключи в зажигании.

— Можешь рассказать мне одну вещь? — нарушила я неловкую тишину, сопровождавшую нас некоторое время в дороге.

— М? — отозвался Мэт.

— Хочу знать подробнее о Кейли.

— Что именно тебя интересует? — напрягся он.

— Когда вы познакомились?

— Сразу после твоего исчезновения. Встретил её в столице, приняв за тебя, и решил, что это знак свыше, ну а дальше как-то само закрутилось, — отчеканил, будто знал, что спрошу об этом.

Но он соврал. Нагло соврал. В этом я была уверена больше, чем в том, что он стал бы придумывать ложь, считая, что спит.

Однако Мэт был совершенно невозмутим. Меня же теперь распирало от негодования, досады и любопытства. Мы застряли на одном из светофоров, уже въехав в город, в котором жили, поэтому я просто не могла заставить себя промолчать.

Нельзя было дать ему осознать, что всё это тогда было не сном, но мне слишком хотелось вывести его на чистую воду.

— Я снилась тебе, после того, как исчезла?

— Да, бывало, — ничего не заподозрил Мэт. — А что?

Или заподозрил?

— Да ничего, просто, пока я спала там, у кладбища, мне снился ты двадцатитрёхлетний. Почти не изменился за четыре года, — в принципе честно сказала, но при этом не сообщила лишнего.

Лицо Мэта изумлённо исказилось, и на нём застыл немой вопрос.

— Что? — поинтересовалась я.

— Когда мне было двадцать три, мне как-то приснился один интересный сон с твоим участием…

— И ты его до сих пор помнишь? — удивилась я.

— Ну, он был уж слишком реалистичным, — боковым зрением я заметила, что Мэт заулыбался.

— Как я оказалась на пороге твоего старого дома, и потом мы..? — я повернула голову, чтобы лучше рассмотреть его реакцию.

Чёрт, зачем я выспрашиваю об этом? Он же сейчас всё поймёт.

Лицо Мэта изумилось ещё больше.

— Стоит ли мне ревновать к себе двадцатитрехлетнему? — усмехнулся он.

Я смущённо прикусила губу, оставив вопрос открытым.

На этом его реакция и закончилась, лицо снова стало невозмутимым. Даже странно.

Но и хорошо. Видимо, он ни о чём не догадался. Мужчины, они такие: намеков не понимают от слова совсем. Да и сказанное прямым текстом не всегда.

А вообще, это всё какая-то дичь. Я зачем-то позволила более молодой версии Мэта поцеловать себя. А теперь мне крайне стыдно. Потому что мне понравилось. Потому что с Тео всё было легко и понятно, хоть он и не знал обо мне практически ничего.

Возможно, именно в этом и было дело. Тео был молодым, беззаботным, близким мне по уровню развития. Мэт же зрелым и рассудительным, порой слишком. И… я люблю их обоих, что уж отрицать. Иногда даже странно осознавать, что это один и тот же человек.

И стоит ли в самом деле Мэту из настоящего ревновать к себе из прошлого?

Возможно, я так поступила именно потому, что хотела какого-то возмездия за ситуацию с Кейли.

Кейли, об отношениях с которой он мне солгал. Но зачем? Зачем прикрывает эту женщину?

В голове снова всплыл её образ. Глаза, лицо. Нет, в ней что-то было большее, чем просто внешняя схожесть со мной. Как ещё объяснить то, что я ощущаю родство с ней?

Может, раз я снова побывала в прошлом, то это не случайность. Возможно ведь, что я не единственная на всей планете, кто смог попутешествовать во времени?

Чувствую себя просто идиоткой, но из-за лжи Мэта снова начинаю надеяться на то, что Кейли может быть всё-таки моей матерью. Но неужели она не призналась бы мне в этом? К чему такие игры и загадки?


Глава 14

Я шла по центральной улице города, настроение снова было отвратительным. Невольно оглядывалась по сторонам, ища бирюзовый кабриолет. Не надо было, наверное, рвать листок с номером, тогда бы смогла сейчас позвонить Кейли и попросить о встрече, чтобы всё раз и навсегда выяснить.

Сама не поняла как, но я пришла в наше кафе. Хорошо, что Мэт решил взять выходной сегодня.

— Мистер Теонсон просил подменить кого-то? — спросила у меня Адель.

Тут подменять приходится только тебя, дорогуша.

Она всё ещё работала здесь. Месяц назад снова вышла замуж. А вот я так до сих пор и нет…

— Да я просто зашла отдохнуть, проверить, как тут дела в его отсутствие, — сказала я с натянутой улыбкой.

— Вообще у нас тут кое-что случилось… — начала осторожно официантка. — Но всё уже в порядке, — бодро завершила мысль она.

— Не переживай, я ему ничего не скажу, — вежливо улыбнулась я. — Сделаешь мне кофе?

Не хватало ещё себя грузить какими-то административно-техническими проблемами этого заведения сейчас. Завтра Мэт придёт и сам со всем разберётся.

— Конечно, — буркнула Адель и убежала за стойку.

Пройдя в конец зала, я заметила у одного из стульев знакомую брендовую сумку и решила подойти проверить свою догадку. За столом рядом действительно сидела мать Мэта.

— Добрый день, Миссис Теонсон, — не очень дружелюбным тоном обратилась к ней, зачем-то садясь напротив.

— Ой, вы мама нашего босса, — встряла Адель, уже принёсшая мне заказ. — Простите, если бы я знала раньше…

— Спасибо, можешь идти, — перебила я.

Она кивнула и, поставив передо мной кружку, удалилась.

— Вообще-то мисс, я никогда не была замужем. И можно просто Джулия.

— Как это не были замужем? — удивилась я.

Джулия вздохнула.

— Не знаю, стоит ли мне рассказать тебе то, чем я никогда не делилась с Мэтти…

Сейчас она казалась очень даже дружелюбной. Смотрела на меня совсем без высокомерия и с теплом в глазах. Как будто ждала меня здесь, чтобы сообщить что-то.

— Пожалуй, теперь придётся, Вы слишком заинтриговали меня.

— На самом деле я не его мать.

Я стала откашливаться, так как от неожиданности подавилась, сделав глоток из кружки.

— Что? — прохрипела я. — Вы шутите?

— Когда мне было четырнадцать, я увела парня у моей двадцатилетней сестры, который был её ровесником. Она незадолго до этого от него забеременела, но, узнав о нас, не захотела оставлять ребёнка. Он её уговорил, как-то убедив, что сам будет заботиться о малыше. После родов она пропала, говорят, подсела на наркотики и её не спасли после очередного передоза. А я осталась с Мэтью и его отцом. Чтобы не было лишних вопросов, оформили всё так, будто это мой ребёнок от неизвестного. Почти сразу новоиспечённый папаша стал уходить в запои и пропадал неизвестно где, изредка появляясь дома. А я не могла быть наедине с чужим мне ребёнком. Не могла продолжать прожигать свою молодость дальше. Накануне того, как Мэту исполнилось восемнадцать, выяснилось, что его отец по пьяни утонул. И я решила, что меня больше ничего рядом с ним не держит, ведь он уже практически взрослый…

Вот так история. Я сидела и слушала, буквально открыв рот.

— Зачем же Вы нашли его и вернулись сюда? — спросила я.

— Мне понадобились деньги, и я приехала продать свой дом, а оказалось, что он уже продан. А потом я встретила одну женщину, которая знает Мэтти и подсказала, как его найти.

— Какую ещё женщину? — удивилась я.

— Не уверена, Кайли вроде её звали.

Кейли… Чтоб её. Здесь-то как она уже оказалась причастна?

— Вас признали без вести пропавшей, и через суд Мэт получил права на дом и возможность его продать, чтобы мы могли переехать сюда, — сообщила я.

— Это плохая новость для меня, — сказала Джулия.

— Вы нашли его, чтобы потребовать денег? — напряглась я.

— Не совсем. Видимо, я всё-таки беспокоилась о нём. Хотя, — огляделась она вокруг.

— Владея таким местом, он, наверное, не испытывает финансовых проблем.

— Если Вам так нужны деньги, могли бы продать свою сумку, например, — съязвила я.

— Ох, это подарок, — с гордостью сказала Джулия.

— Можно поинтересоваться, на что Вам надо?

— Я довольно хороша в некоторых азартных играх, но последнее время мне не очень везёт, — ответила Джулия. — Нужно вернуть кое-какие долги.

— Честно говоря, я несколько в шоке, что Вы так откровенны со мной, — вдруг растерялась я.

— Интуиция мне подсказывает, что я могу доверить тебе такую информацию. Я вижу в тебе человека, на которого Мэтти действительно может положиться. Хотя ты ещё очень молода, но я уверена, что ты его не оставишь. Слышала также, что Парсоны воспитывали его как своего в моё отсутствие, вроде он до сих пор общается с их сыном Уилфордом?

Я кивнула.

— Он мой отец, — сообщила я.

Теперь рот мисс Теонсон был открыт от удивления.

— Тогда всё ясно, — пробормотала чуть слышно она.

— Я не могу понять, зачем же Вы устроили весь это цирк, когда появились на нашем пороге? — поинтересовалась я укоризненно.

— А, извини за это, — усмехнулась женщина. — Немного переиграла с изображением равнодушия. Всегда мечтала стать актрисой, жаль, не сложилось… Это было на всякий случай, чтобы у Мэтью потом не возникло желания сблизиться со мной. Не хочу снова разбить ему сердце, когда уеду отсюда.

Ох. Если так ведут себя по-настоящему зрелые люди, то я предпочту больше не взрослеть.

— Значит, я не должна ему рассказывать о том, что Вы мне сейчас сообщили? Джулия пожала плечами.

— Наверное, — протянула она. — Если ты действительно о нём заботишься, я бы не сообщала, на твоём месте.

Тупая манипуляция, но на самом деле она права. Думаю, такая информация сейчас Мэта попросту добила бы.


Глава 15

Мне просто срочно нужно было с кем-то поговорить.

В голове творился такой сумбур, что держать в себе было невозможно.

С Мэтом не вариант. Между нами по-прежнему сохранялось напряжение. Я не могла высказать ему, что знаю о его лжи о Кейли, но и закрыть на неё глаза не могла. Ведь кроме того, меня подгладывала вина за то, что я практически изменила ему с ним самим.

Вот уж не уверена, что кого-то ещё может беспокоить такая же проблема…

И к тому же не смогла же я бы с Мэтом обсуждать то, что я узнала от его матери. Точнее, от не матери. Ещё точнее, от тёти.

Что ж это вообще творится такое в последнее время?

Я решила позвонить Шерри:

— Привет, не хочешь пересечься?

— Ох, с удовольствием, — ответила она. — У меня тут кое-что случилось и мне надо этим поделиться.

— Ты не поверишь, мне тоже.

— Отлично, — отозвалась она. — Ну, конечно, ничего, наверное, отличного, но договорились. Где встретимся?

Обычно я вежливо выслушивала нытьё Шерри и не делилась своими проблемами, да и мои приятели по колледжу никогда и не настаивали, считая либо, что у меня всё легко в жизни складывается, либо, что такова моя особенность. Но сейчас мой разум был в таком состоянии, что я готова была преодолеть все свои психологические барьеры. И, видимо, для Шерри это тоже оказалось настолько неожиданно, что она не успела сообразить, как на это отреагировать правильно.

— Соберёмся у меня? — предложила я.

Я как раз подходила к дому, в котором была наша квартира. Мэт должен был уже уехать. Выходной в кафе он взял, чтобы съездить к каким-то поставщикам. Однако его машина была припаркована у подъезда.

— Хотя, знаешь, нет. Можешь заехать за мной, а там решим, куда двинемся?

— Скоро буду, — согласилась Шерри и повесила трубку.

Я поднялась в квартиру и окликнула Мэта. Его дома не оказалось. Странно, как же он тогда поехал по делам? Почему не на своей машине?

Не успела я разуться, как услышала жуткие хрипы, доносящиеся из кухни.

Не зная, что и думать на этот счёт, я осторожно не спеша направилась к источнику звука. И, заглянув в комнату, сразу же чуть не зарыдала.

Баки лежал на боку у своей миски и отчаянно хрипел. Смоки сидел в углу кухни, прижав уши и поджав хвост, и испуганно смотрел то на него, то на меня.

Я бросилась к псу, пытаясь понять, что с ним происходит. Из головы моментально вылетело всё, чему учили четыре года в колледже.

Единственная здравая мысль, возникшая сейчас, — звонить Мэту.

Набрала номер. Голосовая почта. Чёрт.

Насколько возможно взвесив ситуацию и осмотрев Баки, единственное, к чему я пришла в выводах, что он подавился.

Бедняге было уже почти двенадцать лет, и проблем с его здоровьем прибавлялось всё больше.

Я судорожно стала переворачивать пса трясущимися руками, попутно пытаясь вспомнить, как делается приём Геймлиха[8] применительно к животным.

Мои попытки не осуществились успехом, Баки хоть и чуть меньше, но продолжал издавать душераздирающие звуки.

— Айми! — услышала я возглас Шерри.

Видимо, я так поспешно рванула к псу, что даже не закрыла входную дверь.

Баки испуганно дёрнулся от голоса девушки, резко кашлянул, что-то прожевал и стал дышать нормально.

— Баки, мать твою! — с облегчением сквозь зубы выругалась я.

— Что случилось? — продолжала вопить Шерри.

Пёс, как будто ничего не произошло с ним несколько мгновений назад, поковылял к ней, радостно махая хвостом, чтобы поздороваться.

— Обтурационная асфиксия, кажется, — на удивление спокойным голосом ответила я. — Я перепугалась до смерти.

— Я вижу, тебя всю трясёт, — сообщила Шерри. — По-моему, нам надо выпить.

Рановато, конечно, но эта идея показалась мне сейчас более чем здравой.

Я взяла ключи от автомобиля Мэта, потому что, как оказалось, Шерри пришла ко мне пешком, потому что находилась на момент моего звонка совсем неподалёку, и мы поехали в тот же бар, где отмечали окончание учёбы.

— Айми, расслабься, — сказала Шерри, глядя на то, как я напряжённо вцепилась в руль.

Я попыталась глубоко вдохнуть и выдохнуть, но вышло это как-то рывками и облегчения не принесло.

— Да не могу перестать думать о том, как тяжело будет Мэту, когда Баки не станет, — нервно хихикнула я. — И что это могло произойти сегодня.

— Ты слишком беспокоишься о своём Мэте. Ты о нём хотела что-то обсудить?

— Да, но это подождёт до бара.

— Так, — задумалась Шерри. — Чем же мне тебе отвлечь, пока мы едем?

Я пожала правым плечом.

— Знаю! Нам надо обсудить планы на выпускной, — радостно отозвалась однокурсница.

— Давай, — согласилась я.

— Весь поток собирается в клуб.

Я немного скривила лицо. Быть в огромной толпе незнакомых людей мне не очень хотелось.

Приятельница заметила мою реакцию и начала рассказывать о вариантах заведений, которые рассматриваются, приводя доводы в пользу того, что я нисколько не пожалею, если пойду.

— Пожалуй, я откажусь, — виновато сообщила я.

Шерри расстроенно надула губы и набрала полную грудь воздуха, чтобы выдать новую порцию аргументов.


Глава 16

— Точно не хочешь позвонить Дастину? — спросила я.

— Ну а как при Дастине мы будем обсуждать Дастина? — возразила Шерри.

— О-о-о, так вот, чем ты хочешь со мной поделиться. Я уже заинтригована, — усмехнулась я.

Шерри сохла по нему с самого нашего знакомства. Она была очень красивой девушкой, темноволосой и немного смуглой, в её внешности угадывались филиппинские корни. Она напоминала мне одну актрису, имя которой крутилось на языке, но не вспоминалось, а погуглить каждый раз мне что-то мешало.

Тем не менее Дастин её чувств не разделял. Как минимум, потому что не знал он них. Но Шерри всегда могла найти повод, чтобы пожаловаться на то, что он совсем не замечает её столь очевидного отношения либо же, наоборот, Шерри была уверена, что он наконец понял и скоро у них всё случится.

Мы прошли в самый дальний угол бара, который, что не удивительно, сейчас был пуст, ведь было ещё только обеденное время.

Я бросила осторожный взгляд в сторону барной стойки и облегчённо вздохнула — сегодня там работал не мистер Шугар.

У него, конечно, не возникнет подозрений на мой счёт, но не хотелось бы лишний раз попадаться ему на глаза. Да и, наверняка, изначально никаких подозрений и не было, всего лишь поразился сходству с «мамой».

У меня просто паранойя проскочила в тот момент. Какой здравомыслящий человек поверит, что кто-то может не стареть?

Какой нормальный человек вообще умудрится попутешествовать во времени? За что мне, интересно, так подфартило?

— Ладно, выкладывай, — сказала я, когда мы расположились за столиком.

— Сначала ты, — предложила Шерри, пролистывая меню бара на интерактивной поверхности стола.

— Несколько дней назад на пороге нашей квартиры объявилась мать Мэта, и сегодня она рассказала мне, что вовсе не его мать.

— Не может быть! — чересчур удивилась Шерри.

Обожаю, когда люди настолько впечатлительные. Вот у кого действительно насыщенная жизнь. Даже завидно.

— Ага, — протянула я. — Она нашла его, чтобы потребовать денег за дом, в котором он жил раньше и который принадлежал ей. Но я не знаю, стоит ли говорить Мэту правду о ней.

— Ох, чёрт, вряд ли я что-то разумное посоветую в данной ситуации, — Шерри вздохнула. — Лучше бы такое не скрывать, конечно. Но, с другой стороны, как такое просто взять и вывалить на близкого человека..?

Вот потому я и не люблю задушевные разговоры. Толку от них никакого.

— Ты решила, что будешь? Пиво? — спросила Шерри.

— Да, безалкогольное, я же за рулём, — ответила я, и моя спутница сделала наконец заказ.

Блин, а почему я вообще решила довезти нас сюда сама, а не вызвала такси?

Хотя, пожалуй, оно и хорошо. Неполезно мне сейчас пить, чтобы снова ещё больше не загнаться.

— А, точно… — наивно отозвалась Шерри.

Я выслушала очередную историю о том, что Шерри стопроцентно уверена, что Дастин осознал, что она ему нравится и скоро признается в этом, потому что вчера он спрашивал у неё совета, как более эффектно сообщить о своих чувствах девушке, которая ему симпатична.

— Я посоветовала ему быть напористым и не принимать отказа, — засмеялась Шерри. — Представляешь, признаётся он мне такой, а я ему: «О, какая неожиданность, я не уверена, что нам стоит, ведь мы же друзья», и он якобы завоюет меня своей настойчивостью.

Я тоже засмеялась, но переубеждать девушку не стала. Думаю, если б вопрос Дастина касался действительно именно её, то он, скорее, спросил бы совета у меня. Однако было интересно, что он в конце концов нашёл пассию, и её личность, видимо, скоро станет известной.

Насчёт того, что это ранит в итоге чувства Шерри, я не особо переживала. После окончания колледжа она уедет в город рядом со столицей и забудет о своём увлечении. Я никогда не верила в серьёзность её чувств, потому что на протяжении всей учёбы здесь она периодически заводила отношения с какими-то парнями, но бросала их, как только в очередной раз замечала, что Дастин якобы вот-вот сделает первый шаг.

Больше было похоже на маниакальное наваждение.

Когда Шерри была уже очень сильно пьяна, она спросила у меня:

— Слушай, мне всегда было любопытно, как угораздило тебя связаться с таким взрослым мужиком? Он был другом твоего отца всю твою жизнь, а потом типа — бац — и вы влюбились вдруг в друга внезапно?

— Как-то так само получилось, — сказала я.

К сожалению, правде она бы и не поверила, даже когда настолько нетрезвая.

— Ты никогда не рассказывала про каких-нибудь бывших… Он был твоим первым? Ну, ты понимаешь, — Шерри подёргала бровями, сделав свой голос как бы томным.

— Ага, — засмущалась я. — Был один придурок в выпускном классе школы, но, к счастью, так далеко не успело зайти.

— Интересно, как это, когда мужнина тебя настолько старше, — мечтательно пролепетала Шерри. — Я никогда не встречалась ни с кем, кто был взрослее меня больше, чем на два года. Наверное, совсем всё по-другому.

— Не знаю, мне не с чем сравнивать, — снова засмущалась я, слегка пожав плечами. Хотя мне почти было с чем сравнивать.

Тогда, когда я попала к двадцатитрёхлетнему Тео и мы в итоге оказались в его кровати, будучи уже практически полностью раздетыми, что-то щёлкнуло у меня в голове, и я попросила его прекратить. Мы просто заснули в обнимку, после чего я проснулась в машине Мэта в нынешнем году.

И сейчас я была рада, что ничего не успело произойти. Потому что я бы со временем пожалела. Да что уж говорить, я и так ведь жалела сейчас, чувствовала себя предателем по отношению к Мэту за то, что просто захотела этого поначалу.

Мы просидели в баре часов пять, и я предложила Шерри отправиться уже по домам. Подвезла её до общежития нашего колледжа, где она пока ещё жила.

— В общем, — решила высказаться на прощание она, до сих пор будучи пьяненькой.

— В любой момент, если хочешь излить душу, звони. Мне, или Дастину. А лучше обоим. Господи, как же я скучаю по нему…

Я заверила, что так и сделаю, подождала, пока Шерри успешно зайдёт в двери общежития, перед этим помахав мне на прощание, и поехала домой.


Глава 17

Когда я зашла в квартиру, то поняла, что выпить мне всё-таки надо. К счастью, у нас в холодильнике как раз залежалась бутылка вина. Мэта до сих пор не было дома.

Я хотела снова попробовать дозвониться ему, но телефона в кармане не обнаружила, и уже испугалась, что забыла его в баре.

Взяв ноутбук, я открыла страницу своего гугл-аккаунта и сделала запрос на определение местоположения смартфона, привязанного к нему. Показанный радиус соответствовал местонахождению в квартире. Попробовала сделать дозвон — тишина.

Ладно, он точно не в баре, значит, найду позже.

Собаки играли друг с другом в перетягивание игрушки в спальне, даже не заметив моего возвращения. С Баки теперь всё было явно в порядке, поэтому я решила, что не буду лишний раз расстраивать Мэта и говорить о том, что произошло несколько часов назад.

С ноутбуком и бутылкой я уселась за кухонный стол. И, разумеется, в процессе употребления её содержимого моя голова снова наполнилась навязчивыми мыслями.

Что я знаю о Кейли? Кроме уже очевидного.

Её приняли в мой колледж преподавать клиническую и инструментальную диагностику животных. Это именно то направление, в которое я хотела сама углубиться после получения диплома, но с появлением этой женщины желание несколько пропало.

Ввиду возраста у неё явно должны быть уже какие-то дополнительные квалификации, публикации, выступления на конференциях.

Я набрала в поисковике «Кейли Спаркс». Вообще ничего подходящего. Даже никаких ссылок на страницы в социальных сетях. О ветеринарной карьере ни одного результата.

А если поискать «Хейли Спаркс»? Тоже ничего нужного. Только тысячи страниц на Фейсбук. Я не настолько ещё напилась, чтобы пролистывать их все хотя бы для рассмотрения основного фото.

Я обречённо запустила пальцы в волосы. Для этого я подняла руки так непреднамеренно резко, что чуть не опрокинула бутылку на клавиатуру и едва успела её поймать.

Хмм. К ней обращаются «миссис», то есть она замужем… Но, кажется, на её пальце нет кольца.

В замке входной двери повернулся ключ. Пришёл Мэт.

Я захлопнула крышку ноутбука и пошла его встречать. Несмотря на мою обиду и одновременно вину, я хотела просто обнять его сейчас. Мне нужен был тёплый защищающий от мира кокон. Наверное, это было последствием воздействия вина на организм.

Мэт не разделял моего порыва и был явно не в духе.

— Что-то не так? — спросила я.

— Ты ничего не теряла?

Я задумалась, огляделась по сторонам, похлопала себя по карманам.

— А, да, — вспомнила я. — Телефон не могу найти.

— А я нашёл, — раздражённо отозвался Мэт. — Ты его в машине оставила.

Он достал мой смартфон из кармана джинсов. Видимо, местонахождение моего девайса оказалось определено с погрешностью до места расположения автомобиля под окнами квартиры.

— Тебе отец звонил, — всё также с раздражением сообщил он. — Раза три. И пару сообщений прислал.

Упс. Ну почему я не рассказала ему раньше?

Алкоголь тут же выветрился из мозга.

— Ты ответил? — осторожно спросила я, забирая из рук Мэта гаджет.

— Ну, нет, думаю, он чересчур удивился бы. И давно он звонит и пишет?

— Пару месяцев…

— Неужели? И это слишком неважно, чтобы поделиться со мной? — продолжал негодовать Мэт.

— Мэт…

— Да, внимательно слушаю.

— Он не хочет с тобой разговаривать до сих пор, — виновато сообщила я.

— И ты предлагаешь мне молча со стороны смотреть, как вы общаетесь, и делать вид, что нахождение в стороне от этого меня устраивает?

Я пыталась сдержать слёзы, но не смогла. Обычно это всегда заставляло идти Мэта на попятную, но сейчас только больше разозлило.

— У меня единственный друг за всю жизнь был, а теперь и его нет. Потому что я тебя выбрал! Радуйся, чего рыдаешь-то?

— Видимо, папа был прав и мне лучше вернуться к нему домой, когда я закончу учёбу, — всхлипнула я.

— Серьёзно? — его голос на долю мгновения стал мягче.

— Ты никогда не думал, что будет, если мы расстанемся вдруг? Маловероятно, что после этого ваша дружба восстановится.

— Я не думал, потому что не собираюсь с тобой расставаться! — снова повысил голос Мэт. — Но, если ты считаешь, что это лучшее решение для тебя, не смею отговаривать.

— По-моему, ты давно уже жениться передумал, — я попыталась перекинуть с себя вину.

— Я только лишь ждал, пока ты сама определишься, действительно ли это то, что тебе нужно. Это мне сорок два, я хочу семью, детей, стабильность. И я сделал свой выбор. А ты ещё и пожить толком не успела, может, тебя внезапно осенит, что нуждаешься совсем не в таких отношениях.

Я не успела сообразить, что ответить на это, как он позвал собак и ушёл с ними гулять.

Всё бы ничего, бывает. Мы последнее время постоянно ссоримся и миримся. Однако Мэт вернулся с прогулки и, не говоря ни слова, тут же снова ушёл один. И не вернулся домой ночевать.

Мои звонки снова попадали на голосовую почту. Я отправила ему пару примирительных сообщений и отправилась спать одна.


Глава 18

С утра Мэт так и не объявился. Я собралась позвонить снова, но передумала, решив, что, если бы он хотел со мной поговорить, то уже позвонил бы сам или вернулся в квартиру.

Где же он ночевал, интересно?

В расстроенных чувствах я набрала номер Шерри. Она не ответила. Видимо, отсыпается после вчерашних наших посиделок. Позвонила Дастину.

— Привет! — раздался его радостный голос.

— Привет, — не так радостно ответила я.

— Ты в порядке? Что случилось?

— Можем встретиться?

— Да, конечно. Говори место, буду в течение часа.

Мы договорились о встрече на набережной реки, разделявшей город на две неравные части. Я довольно быстро добралась пешком и села на скамейку, слушая музыку в наушниках, в ожидании Дастина. Кажется, мысленно подпевать звучавшим песням было единственным способом не завыть от отчаяния, вызванного всем происходящим последнее время со мной.

Краем глаза я заметила слева человеческую фигуру, опустившуюся рядом на скамейку, но не стала поворачивать голову, чтобы посмотреть, кто осчастливил меня соседством, и продолжала вглядываться в противоположный берег реки.

Кто бы это ни был, то, если б мы были знакомы, уже дал бы о себе знать.

— Что слушаешь? — донеслось до меня, когда закончилась очередная песня и ещё не успела начаться следующая.

— Твою ж! — чуть не выругалась от испуга я, повернув голову и увидев Кейли. — Ой, простите. Что ж так пугаете?

— Так я уже минут десять тут сижу.

Я смотрела на неё и почему-то не могла злиться, хотя очень хотела. Вытащила один наушник из уха. Кейли улыбалась, что внушало некоторое спокойствие и заставляло чувствовать какую-то связь между нами. Мне даже было неважно, почему она вообще ко мне подсела и решила начать разговор.

Я снова стала вглядываться в её лицо, надеясь увидеть и одновременно не увидеть черты моей матери.

— Кортни Барнетт, — сказала я, вспомнив, что не ответила на заданный вопрос.

— «Мне нужна небольшая передышка от меня самой»[9], - напела Кейли. — Люблю этот трек.

Я посмотрела на неё с крайним удивлением, совсем не ожидая, что она может знать эту песню. Отчего Кейли засмеялась.

Я впервые услышала её смех, и меня без сомнения осенило — это не смех Хейли. Это снова принесло облегчение, но и разочарование. И почему он при этом показался мне всё-таки знакомым?

Взглянув на руки Кейли, кольца ни на одном из безымянных пальцев я не обнаружила.

— Вы замужем? — спросила я.

— И да, и нет, — ответила она.

— Как это?

— Мой муж умер два месяца назад… — сообщила Кейли, и улыбка пропала с её лица.

Я уже пожалела, что поинтересовалась.

— Извините, — пробормотала я. — Сочувствую.

— Ничего, — отозвалась она.

Вот у меня тоже есть дурацкая привычка так отвечать, когда кто-то сопереживает.

Но тут у меня в голове всплыла картина, как Мэт держит Кейли за руку.

— Поэтому Вы решили, что можно с моим женихом кокетничать? — съязвила я.

— О чём ты? — притворилась, что не поняла, она.

— Когда Мэт приходил со мной в колледж несколько дней назад, я видела, как вы с ним общались. Он взял Вас за руку.

— Вот ты сама и ответила на свой вопрос, — усмехнулась Кейли. — Я ничего не делала, это его действия.

— Я знаю, что вы с ним были в отношениях.

— Я бы это так не назвала. Но в каком-то смысле мы были знакомы раньше.

— И Вы дали ему номер телефона! — не унималась я.

— Не мой, — снова усмехнулась она.

Я не стала уточнять чей, потому что не хотела выглядеть ещё более глупой в данный момент.

А почему я действительно злилась на неё всё это время? Она помогла мне не завалить экзамен. Спасла от подозрений мистера Шугара. Судя по всему, она, наоборот, отшила Мэта.

Я злюсь потому, что практически со стопроцентной вероятностью она не является Хейли?

Хотя несколько белых пятен оставалось. О ней невозможно найти никакой информации в Интернете. Откуда-то она знала, что нужно прикрыть меня тогда в баре. И зачем-то помогла Джулии разыскать Мэта…

— Ты кого-то ждёшь? — вернула меня из размышлений Кейли.

Я уже почти забыла, что жду Дастина.

В этот же момент я заметила, что он как раз идёт по направлению к нам.

Кейли достала свой смартфон из сумочки такой же модели, что и у меня, потыкала пальцем по экрану и огорчённо вздохнула.

— Извини за наглость, — обратилась она ко мне. — Могу я попросить у тебя телефон позвонить? Мой сел.

Я достала из кармана джинсов свой гаджет и протянула ей.

Дастин как раз уже подошёл. Они с Кейли обменялись приветствиями, и она отошла чуть в сторону, набирая номер.

— Эй, ты как? — спросил он у меня.

— В целом отвратительно, — вздохнула я.

Я с ужасом поймала себя на мысли, что от встречи с Кейли мне стало немного легче.

— Вы что, родственники с нашей преподшей?

— Нет, с чего ты взял? — наигранно удивилась я.

Видимо, он заметил мою схожесть с ней.

— Просто, не первый раз вижу вас вместе, — сообщил Дастин.

Кейли как раз подошла обратно к нам и, вернув мне телефон, тут же поспешила нас покинуть.

Ну не спроста же среди студентов только ко мне у неё такой интерес и желание пообщаться…


Глава 19

Мы с Дастином пошли вдоль набережной, и я стала изливать ему душу, о наших разногласиях с Мэтом, умалчивая о причастности Кейли Спаркс и моих межвременных путешествиях, которые тоже стали камнем преткновения.

— Теперь не знаю, может, мне действительно уехать к папе. Но так жаль потраченных сил и времени. Я ведь верила в наши отношения, — продолжала ныть я. — Особенно, учитывая, что он знает меня, по сути, с самого рождения…

Дастин всё это время молча слушал. Видимо, тоже был удивлён, что я внезапно решила так откровенно всем поделиться.

— Тебе не нужно уезжать, — вдруг заявил он. — Наверняка, у тебя есть другие причины остаться жить здесь.

— Да мне даже негде и не на что будет жить.

— Ты можешь остановиться у меня, — предложил он.

Дастин был коренным жителем этого города. Насколько я знала, его родители богаты и имеют большой дом. Однако это предложение всё равно меня смутило.

— Знаешь, ваша предыстория совсем не означает, что вы предназначены друг для друга, — заявил Дастин. — Рядом с тобой наверняка есть какой-нибудь другой парень, который может сделать тебя счастливой.

— Ты, например? — сыронизировала я.

Дастин был очень худым и высоким, с рыжевато-блондинистыми волосами и веснушками на носу, то есть полная противоположность моему вкусу. Однако назвать его внешность отталкивающей было нельзя. Просто на такую нужен особый любитель…

То ли дело Мэт… Ему сорок два, но на то, как он выглядит, до сих пор можно слюни пускать.

Мы познакомились с Дастином практически сразу, как я попала на первый курс, и быстро подружились. Чуть позже к нашей компании присоединилась Шерри, которая как раз и оказалась падка на такой тип парней, но, кроме как на подругу, он не обращал на неё внимания, и мы уже между делом начали в шутку строить предположения о его ориентации. По крайней мере в компании какой-то другой девушки он пока что ещё не был замечен.

Я посмотрела на него, ожидая, когда он хотя бы улыбнётся моим словам. Но Дастин был на удивление чересчур серьёзен. Я его перезагрузила своим нытьём?

— Неужели ты никогда об этом не думала? — спросил он.

— О чём?

— О нас.

Я опешила. А потом усмехнулась, подумав, что он пошутил мне в ответ.

— Айми, послушай, — он схватил меня за руку, и мы остановились. — Тебе не нужно уезжать, и тебе не нужен сорокалетний мужик.

Я немного поморщилась от того, как он грубо упомянут Мэта. Попыталась выдернуть руку из хватки Дастина, но не вышло. Несмотря на хилое телосложение, силы у него было хоть отбавляй.

И, кажется, он не шутил.

Да я на самом деле вообще никогда не думала о ком-то другом, как мы начали встречаться с Мэтом, и думать не хочу. Ну, разве что о другом Мэте, который был моим ровесником…

— Видимо, тебе просто нужно показать, как может быть по-другому, — напористо сказал Дастин.

Он попытался меня обнять, я попятилась и упёрлась спиной в изгородь, отделяющую пешеходную дорожку от крутого склона, ведущего к реке. После чего он стал наклоняться к моему лицу.

Вот, оказывается, относительно кого ему нужен был совет от Шерри.

Я всё ещё была немного в ступоре от внезапно всплывших фактов реального отношения Дастина ко мне, и не знала, как должна поступить в данной ситуации. Даже не смотря на происходящее, у меня в голове промелькнуло, что всё-таки он мой друг и я не смогла бы его ударить.

Может, кричать?

— Убери руки от неё! — услышала возглас я.

— Мэт… — выдохнула я.

Всё как по классическому сценарию мелодрамы. Мой принц появился в самый подходящий момент, чтобы спасти меня.

Дастин тут же отскочил. Мэт подбежал к нему и схватил за воротник толстовки.

— Ещё раз увижу тебя с ней, руки оторву, — рявкнул он и, отпуская его, довольно резко толкнул в грудь.

Парень растерянно посмотрел на меня, затем испуганно на Мэта и поспешил удалиться.

Я бросилась в объятия Мэту.

— Откуда ты знал, что я здесь? — спросила я, вжимаясь в него.

— Разве это важно? — уклонился от ответа он.

Наверное, неважно. Но подозрительно.

Мэт поцеловал меня в макушку и обнял крепче.

— Отвезу тебя домой, ладно? — спросил он.

Я утвердительно промычала, сильнее прижимаясь к его груди.


Глава 20

— Твой отец, кстати, приедет сегодня, — сообщил Мэт, когда мы были уже в машине.

— Значит, вы разговаривали? — спросила я.

— Не совсем, я оставил ему сообщение, что ты собираешься вернуться в столицу, и попросил забрать тебя. И он написал в ответ, когда сможет приехать.

— Ого, уже прогресс, — удивилась я. — То есть ты принял решение от меня избавиться? — тут же расстроилась я.

— Нет, я не собираюсь избавляться. Я всего лишь хочу, чтобы у тебя всё было хорошо. Даже если на другом конце страны. Даже если без меня.

Я не хочу без него…

— Я никуда не поеду, — уверенно заявила я.

— Поедешь. Так будет лучше, — пожал плечами Мэт.

Да что он несёт?

— Да что ты несёшь?

— Айми, — строгим тоном возразил Мэт. — Вспомни, как всё началось. Эта фигня с твоим путешествием в прошлое. Мы разобраться толком не успели в том, что и почему произошло, как кинулись в эти отношения с головой. А последнее время только и делаем, что выныриваем обратно и тут же пытаемся погрузиться снова. Это ненормально.

— Ты просто сдался, — подытожила я.

— Что? Нет, — замешкался он. — Я всегда буду любить тебя. Даже если ты решишь быть с кем-то другим.

— Не решу, — без тени сомнения заявила я.

— Ты не можешь быть уверенной в возможности обратного, пока ты со мной.

Я была в таком возмущении и непонимании и даже оскорблена, что даже не могла найти, что ответить.

— Как минимум, ты сама же будешь только рада, если отец поприсутствует завтра на твоём получении диплома, — увёл тему в сторону Мэт.

Точно, я и забыла, что на носу день, когда наконец-то перестану быть студенткой.

— А ты? Будешь там присутствовать? — спросила я.

— Да, — коротко ответил Мэт.

Отлично, значит, он ещё может передумать. Перестанет злиться, мы снова помиримся, и всё станет как обычно.

Но тут же я снова вспомнила о Кейли. Остался единственный и самый верный способ опровергнуть или подтвердить мои подозрения насчёт её личности — познакомить их с папой. Уж он-то точно узнает, если это его якобы погибшая невеста.

И как мне раньше в голову такая прекрасная мысль не пришла?

Хотя просить только ради этого приезжать отца было бы странно…

— Познакомлю папу с Кейли, — сообщила Мэту я, когда мы были уже дома.

Не то чтобы я считала, что он обязан знать об этом, но мне стало крайне любопытно, как он отреагирует на такой мой план.

Как я и предполагала, Мэт занервничал.

— Ну, ладно, — буркнул он. — Но, по-моему, это совсем не обязательно.

— А чего ты так напрягся? — усмехнулась я. — Боишься, что он узнает свою якобы погибшую невесту.

— Опять ты за своё, — вздохнул Мэт. — Я же объяснил, что это не она.

— Вот и убедимся, — продолжала ухмыляться я, радуясь своему гениальному плану.

Двух зайцев одним выстрелом: узнаю, кто она на самом деле, и подтвержу, что Мэт мне врал всё это время.

Хмм, интересно, а как папа отнесётся к тому, что Хейли жива? Обрадуется? Испугается? Главное, чтобы у него сердечный приступ на фоне такого сюрприза не случился. Надо будет осторожно его подготовить.

Если обрадуется, то зайцев будет даже три. Или четыре. Я сама ведь тоже окажусь в плюсе.

Я взглянула на лицо Мэта. Он растерянно с пустым взглядом стоял возле кровати, прислонившись спиной к комоду.

Как же я буду без Мэта? Даже если на время… Почему он так хочет, чтобы я уехала?

И тут меня кольнуло ещё и снова ревностью — если Кейли всё-таки не моя мать, а на самом деле его бывшая, то у неё появится полный доступ к нему.

— А ты что будешь делать здесь, если я уеду? — голос дрогнул. К горлу подступил комок из-за намечающихся слёз. — Тоже хочешь проверить, не стоит ли тебе быть с кем-то ещё?

— Нет, я буду ждать тебя, — с улыбкой ответил Мэт.

Я сидела на кровати, подогнув под себя одну ногу. Он подошёл ко мне и большим пальцем убрал слезинку из уголка глаза.

— Тогда мне незачем уезжать, — всхлипнула я.

— Тебе лучше привести себя в порядок, уже скоро Уилл приедет, — Мэт проигнорировал мои слова, видимо, был непреклонен в своём решении.

Отец прибыл ближе к вечеру. Отказался зайти к нам в гости, всё ещё не желая видеться с Мэтом, и попросил меня встретиться с ним в городе.

— Когда ты будешь готова ехать домой? — спросил папа, осматриваясь в кафе Мэта, куда я его привела.

У нас приняли заказ. Я мысленно порадовалась, что сегодня не смена Адель.

— Не уверена, что поеду…

— А зачем я тогда здесь? — удивился отец.

— Завтра у меня вручение дипломов. Я была бы очень рада твоему присутствию. Вы ведь с Мэтом часик потерпите друг друга? Можете вообще на разных концах зала находиться. Пожалуйста.

Он вздохнул и согласился.

— Ради тебя всё, что угодно.

Сохраняя невозмутимое выражение лица, внутри я ликовала.

— Спасибо! Хочу тебя ещё познакомить с одной моей преподавательницей, что ведёт дисциплину, по которой я собираюсь со временем повышать квалификацию.

Папа кивнул.

— Может, остановишься у нас на ночь? — предложила я.

— Думаю, здесь найдётся подходящий отель, — был непреклонен он.

Я недовольно поболтала ложкой в кружке.

— Пап, может, вам пора уже с Мэтом как-то договориться и помириться?

— Не уверен, что хочу, — с долей недовольства, но без прежнего разочарования в голосе ответит он.

По-моему, лёд тронулся. Если их взаимоотношения вернутся в норму, то мне точно не понадобится уезжать.

— Сам же только что сказал, что ради меня всё, что угодно, — надавила я.

Отец взглядом показал, что понял мою попытку манипуляции, и ухмыльнулся.

— Ну что может помочь, чтобы всё снова наладилось? — умоляющим тоном спросила я.

— Не знаю, — лицо отца наконец-то расслабилось, и он произнёс это с улыбкой. — Наверное, должно произойти чудо, которое даст мне понять, что пора вас благословить.

А он ведь хочет, но действительно личные обиды или какие-то моральные установки мешают. Однако теперь, по крайней мере, у меня появилась надежда.

Я перевела взгляд в окно и не смогла не заметить бирюзовый кабриолет с поднятой крышей на другой стороне дороги. Попыталась вглядеться, находится ли Кейли внутри автомобиля, как он тут же тронулся с места и покинул улицу.

Следит за мной?


Глава 21

Папа решил пойти по простому пути и действительно предпочёл находиться на другом конце зала от того, где был Мэт.

Я вошла в помещение местного театра, где организовали вручение дипломов, уже забитое сегодняшними выпускниками. Натолкнулась у входа на Дастина, который, ни сказав ни слова, смерил меня ненавидящим взглядом и прошёл мимо.

На удивление я не испытывала разочарования или злости на его счёт, мне было его жаль. За то, что он сам выбрал такой способ сообщить о своих намерениях относительно меня. Очень глупый способ. Конечно, у него в любом случае не было никаких шансов, но, возможно, мы хотя бы нашли бы способ продолжить общение.

Я протискивалась через толпу в поисках Шерри. Интересно, Дастин общался с ней после произошедшего?

Шерри стояла с парой других девушек с нашего факультета, обсуждая с ними что-то.

— Привет, — улыбнулась ей я.

— И ты ещё смеешь со мной здороваться? — огрызнулась она, отойдя чуть в сторону, чтобы её собеседницы нас не услышали.

— Не поняла… — удивилась я.

— Дастин мне всё рассказал! Что ты решила подкатить к нему! Ты же знала, как я к нему отношусь.

Молодец Дастин. Вот так он решил отыграться на мне.

— Это неправда, — спокойно ответила я.

— Тебе Мэта твоего мало? — продолжала она.

— Да дай ты мне всё объяснить! — возмутилась я.

Шерри махнула рукой, показывая, что не желает меня даже слушать, вернулась к однокурсницам, с которыми до этого разговаривала, и они удалились.

Просто отлично. Ничего не делая, я потеряла обоих друзей. Если они вообще ими были изначально. Возможно, Дастин общался со мной, потому что я была ему симпатична, а Шерри — потому что со мной общался Дастин.

В общем, я до сих пор нихрена не разбираюсь в людях.

Заиграла торжественная музыка и все поспешили выйти, чтобы занять свои места в зале. Я нахлобучила на голову шапочку выпускника и села поближе к сцене, ожидая, пока назовут мою фамилию.

Выйдя для получения диплома, я вежливо улыбнулась декану факультета, пожала его руку и мельком оглядела зал в поисках Мэта и отца.

Папа сидел рядом с Кейли, и они уже во всю что-то обсуждали. Но они не выглядели, как бывшие возлюбленные, случайно встретившиеся после стольких лет. Скорее, как хорошие старые друзья.

Когда я нашла глазами Мэта, уже спускаясь со сцены, я поняла, что он смотрел не на меня, а туда, где были Кейли с отцом. И его взгляд был очень обеспокоенным. Но он вдруг будто опомнился, повернул голову в мою сторону и, улыбнувшись, помахал рукой. Я кивнула в ответ и направилась к нему.

— Ты сюда на кого пришёл посмотреть? — шутливо возмутилась я.

— Извини, что-то задумался, — виновато улыбнулся он.

Задумался, глядя на папу или на Кейли?..

— Ты не села со своими товарищами, — заметил Мэт.

— Мне пересесть к Дастину? — опять пошутила я.

Мэт нахмурил брови и покачал головой, тихо засмеявшись.

Несмотря на то, что обстановка между нами несколько разрядилась, он пока не передумал отправлять меня обратно в столицу с отцом.

— Представляешь, он наплёл Шерри, что это я к нему приставала. Поэтому она даже разговаривать теперь со мной не хочет, — вздохнула я.

— Ты ведь не обидишься, если тебе после придётся ехать домой одной? Мне нужно в кафе разобраться с одной проблемой.

Я заверила, что всё в порядке. Мэт типа ободрительно похлопал меня по плечу и ушёл. Даже не поцеловал на прощание.

Я поспешила к папе. Кейли уже куда-то ушла.

— Успел познакомиться с моей преподавательницей? — спросила я.

— Да, мы уже были знакомы на самом деле, позже расскажу тебе подробнее.

Так-так, Хейли, ты, похоже, попалась и больше меня не проведёшь.

— Хочу тебя сфотографировать, — заявил папа. — Тебе очень идёт мантия. Только телефон оставил в отеле.

Я протянула ему свой и стала поправлять волосы и оглядывать себя, проверяя, хорошо ли выгляжу для фото.

— Ну ты же не сняла блокировку, — сказал отец.

Я взяла девайс обратно и разблокировала экран отпечатком большого пальца.

Пока папа делал фото, я заметила, что в конце зала возле дверей стоит Кейли и смотрит на нас.

— Может, сфотографируешь меня вместе с миссис Спаркс? — предложила я.

— Ох, нет, к сожалению. Она уже попросила этого не делать.

Уже попросила. Она знала, что я захочу?

Я посмотрела на неё снова и помахала, давая понять, что заметила её пристальный взгляд. Кейли кивнула.

Вернув свой смартфон в карман мантии, я вдруг осознала одну вещь. Меня словно ударило этой мыслью по голове.

Когда я тогда на набережной давала Кейли свой телефон позвонить, она не просила снять блокировку…

— Сейчас вернусь, — буркнула я отцу и направилась к миссис Спаркс.


Глава 22

Кейли моментально выскочила из помещения, как только заметила, что я иду к ней.

Я перевела шаг на бег и, оказавшись на крыльце театра, увидела, что прямо напротив ворот стоит серебристый Фольксваген Мэта, в котором он за рулём, а Кейли садится на заднее его сиденье и они уезжают. Только лишь виноватый взгляд Мэта остался висеть передо мной.

У меня снова перехватило дыхание. В глазах потемнело то ли от ревности, то ли от стресса.

Что происходит? Что между ними двумя творится, чёрт возьми?!

Неужели Мэт поэтому захотел моего отъезда? Потому что вернулась его бывшая и он решил, что с ней больше шансов на нормальные отношения?

И неужели всё-таки моя теория о том, что она может быть Хейли, летит к чертям? Откуда тогда папа мог быть с ней знаком?

Ах да… Мэт сказал, что они познакомились в столице. Наверное, тогда и с моим отцом тоже.

Но как же тогда то, что Тео мне сказал, что не знает никого с именем Кейли?

Моя голова просто сейчас взорвётся от мыслей, догадок и непонимания происходящего.

Я почувствовала, что мои ноги подкашиваются, и опустилась на горячую от солнца брусчатку крыльца.

— Как ты можешь спать во сне? — услышала усмешку я.

Я открыла глаза и в шоке замерла. Я лежала в объятиях Тео на его кровати. Было похоже на продолжение того дня, когда попала сюда после ссоры с Мэтом.

Что я опять делаю в прошлом?

Тео попытался поцеловать меня, но я отстранилась и, вырвавшись из его рук, приняла сидячее положение. Снова поспешно стянула и спрятала кольцо с пальца.

— Мы можем просто поговорить? — спросила я.

Он расстроенно кивнул и тоже сел.

— Ты должен перестать меня ждать, — сказала я.

— Почему?

— Потому что сейчас тебе нужно строить свою жизнь дальше. Я обещаю, что вернусь к тебе, когда настанет подходящее время.

— Когда это произойдёт? — спросил Тео.

— Ты ведь хранишь ещё мой подарок на девятнадцатилетие? — улыбнулась я.

Он кивнул, улыбнувшись в ответ. Каким же красавчиком Мэт всегда был. В любом возрасте.

— Это и будет ответом на твой вопрос.

Тео снова кивнул, поняв, что я имею в виду записку, оставленную мной перед тем, как я уехала с Хейли в тот злополучный день.

— Ты сказал мне правду насчёт того, что не знаешь никакой Кейли? — спросила я. — Думаю, я не в том положении, чтобы врать, — усмехнулся Тео.

— Может, ты встретил в столице какую-нибудь девушку, похожую на меня?

Он отрицательно покачал головой.

— Никто даже близко не может быть похож на тебя.

Я умилилась этому и протянула ладонь, чтобы погладить Тео по щеке.

— Теперь я могу тебя поцеловать? — поинтересовался он.

— Нет, извини, — засмущалась я.

Даже если его сорокадвухлетняя версия мне изменяет или решила со мной расстаться, то я не должна поступать так же. Пусть даже и есть соблазн в виде него же самого. Мне нужен только один Мэт, тот, который сейчас в 2024 году.

— Что ж это за сон такой? — простонал он.

Я засмеялась.

— Тогда чем хочешь заняться? — снова заулыбался Тео.

— На самом деле мне нужно вернуться.

— Куда? — удивился он.

— Туда, откуда я появилась, — загадочно ответила я.

— Значит, теперь увидимся через пятнадцать лет?

Я склонила голову набок, отведя глаза, и промолчала, не будучи уверенной, как же мне ответить на этот вопрос.

— Просто не слишком надейся, что у нас что-то может получиться, — произнесла я с грустью и встала с кровати.

Тео подскочил вслед за мной и встал рядом. Я секунду поколебалась, а потом решила сама его обнять. И почувствовала вокруг себя его теплый защищающий кокон, но ещё не такой большой и надёжный, и зажмурилась, наслаждаясь этим ощущением.

Это было сродни прощанию. Я всеми силами пожелала больше никогда не оказываться в прошлом и не видеть его. Мне это было больше не нужно.


Глава 23

— Айми! — выдернул меня из кокона голос отца.

Я открыла глаза и обнаружила, что лежу возле входа в театр, и моя голова находится на коленях папы.

— Как же ты меня напугала! — воскликнул облегчённо он.

— Что случилось? — я резко поднялась на локтях.

— Ты, кажется, спотыкнулась и неудачно упала, потеряв сознание. Хорошо, что я поспешил следом за тобой.

— Я в порядке, — сообщила я.

Он помог мне подняться на ноги, и я неуверенно покачнулась.

— Так, я отвезу тебя в больницу, — сказал папа.

— Только не это, — простонала умоляюще я. — Всё в порядке, правда.

— Тогда хотя бы до дома, — предложил он, и я кивнула.

Отец отвёл меня к своему автомобилю, припаркованному за углом, усадил на заднее сиденье и сел за руль, спросив адрес, после чего стал звонить кому-то по громкой связи.

— Да? — ответил голос Мэта.

Мои брови поползли на лоб от удивления.

— Твоя невеста настолько неуклюжая, что чуть не разбила себе голову на ступеньках театра. Я сейчас везу её к вам домой, — с усмешкой сообщил ему отец.

— Что? С ней всё в порядке? — занервничал Мэт.

— Я в порядке, — повторила я Мэту то же, что и отцу. — Где ты?

Я, разумеется, не могла забыть, что он уехал вместе с Кейли.

— Я на работе, говорил же.

На заднем плане звуки были действительно как от работающей посудомойки с кухни его кафе. Любопытно, Кейли тоже там вместе с ним?

— Скоро приеду домой, — Мэт вздохнул и после пары секунд молчания произнёс: — Очень рад был слышать тебя, Уилф.

Папа высадил меня у дома, где была наша квартира, и вышел, чтобы проводить меня до двери.

— Ты хочешь сегодня вернуться в столицу? — спросила я.

— Вообще-то у меня ещё одна встреча здесь запланирована. Так что завтра.

Разве он кого-то тут вообще знает?

Я сразу же вспомнила о их болтовне с Кейли несколько часов назад во время моего вручения диплома.

Чёрт, снова Кейли…

То, что она не моя мать, ещё не было окончательно развеяно. Я надеялась, что это сделает папа. Я очень надеялась, что это всё-таки она, потому что это значило бы, что с Мэтом у нас не всё так плохо.

А не потому, что я нуждалась в ней. Теперь это было, как ни странно, вообще почти неважно.

И это было единственное объяснение тому, что сказанное Мэтом о Кейли сейчас, расходится с тем, что он говорил о ней, когда думал, что в двадцать три видит меня во сне.

— Свидание? — поинтересовалась я.

— Если б это было свидание, твой жених оказался бы не очень рад, я думаю.

Чёрт. Значит, папа знает эту женщину действительно как бывшую Мэта.

— С кем ты встречаешься? — насторожилась я. — С миссис Спаркс?

— Ну да, можно и так сказать.

Этот ответ прозвучал странно.

— Ты хотел мне что-то рассказать о ней, — напомнила я.

Возможно, это именно то, что вставит недостающий кусочек паззла информации в мою голову. Иначе, не знаю, как это ещё выяснить.

— Сразу после встречи, хорошо?

— Почему не сейчас? — недоумевала я.

— Потому что мне сначала самому нужно кое-что от неё узнать, чтобы рассказать тебе.

— Пап, что за загадками ты говоришь?

— Да я сам озадачен, — беззаботно отозвался он. — Хотя, может быть, ты уже в курсе обо всём от Мэта…

Или опять всё упирается в то, что Мэт мне не столько лжёт, сколько очень многого не договаривает.

Я уже собралась снова возмутиться и потребовать объяснить, как услышала, что на мой телефон пришло сообщение. Достала его.

«Извини. Теперь я знаю, что это Дастин домогался до тебя, а не ты подкатывала к нему.» — пришло от Шерри.

Я не стала ничего отвечать и убрала телефон обратно в карман.

Мы попрощались с отцом и я, зайдя в квартиру, решила, что не хочу, чтобы такой день был окончательно испорчен. Так что пойду праздновать со всем курсом свой выпускной. Тем более раз Шерри откуда-то узнала правду о своём возлюбленном.

О случае с Дастином знали только он сам, я и Мэт, неужели парня совесть замучила и он признался?

«Обсудим вечером.» — отправила я в ответ Шерри.

Какой кошмар, я серьёзно собралась идти в клуб.


Глава 24

Я надела короткое чёрное платье, еле прикрывающее мою пятую точку, обула классические лодочки того же цвета и сделала вечерний макияж. С волосами решила ничего не делать и просто оставила распущенными.

Смотря на себя в зеркало, я даже сама не могла узнать девушку, выглядывающую из отражения. Поймала себя на мысли, что Мэт никогда не видел меня на каблуках.

Он пока что ещё не вернулся домой. Слишком много работы или после неё другие дела решил завершить?

Я снова разозлилась и захотела позлить и его. Сфотографировала себя в зеркале, максимально продемонстрировав ракурсом длину платья, и отправила Мэту, приписав, что иду на выпускной и вернусь поздно.

«Только попробуй в таком виде! Я буду дома через 15 минут.» — пришло буквально в течение минуты в ответ.

Ничего, я успею уехать. Я выбежала, насколько это возможно на каблуках, на улицу, попутно вызывая такси на смартфоне. Через пять минут я уже ехала в центр города, чтобы присоединиться к остальным выпускникам.

Веду себя действительно как шестнадцатилетняя, сбежавшая из дома из-под надзора родителей. Но ничего не могу с собой поделать. Это даже весело. Будучи школьницей, я всегда имела репутацию хорошей послушной домашней девочки, папе не на что было жаловаться.

Оказавшись внутри празднования среди других только что выпустившихся студентов, я стала оглядываться в поисках знакомых лиц. Поздоровалась с несколькими однокурсниками. Поднялась по лестнице на второй этаж.

«I feel something so right doing the wrong thing»[10] — на весь клуб звучал трек OneRepublic.

Чья-то рука опустилась мне на плечо, и я развернулась, тут же почувствовав, что меня обняла Шерри.

— Прости меня, прости, — повторяла она, явно уже не очень трезвая. — Как же я могла поверить этому кретину?

— Ладно, проехали, — ответила я, похлопав её ладонью по спине в ответ на объятие.

— Я такая идиотка, — продолжала Шерри. — Но это наконец открыло мне глаза, и теперь я свободна! — радостно заявила она.

— Отлично, — улыбнулась я. — Возможно, я теперь тоже.

— Что? — то ли не расслышала из-за музыки, то ли не поняла, о чём я, Шерри.

— Я возвращаюсь с отцом в столицу завтра, — на ухо девушке сообщила я. — Мэт решил, что нам лучше разойтись.

Шерри поднесла руки к лицу, будто я сообщила о невероятной трагедии.

— У всего свои плюсы, — тут же поменявшись в лице, беззаботно отозвалась она. — Будем чаще видеться зато.

Я неуверенно кивнула.

Было нереально душно из-за большого количества людей. Поэтому я направилась в дамскую комнату, чтобы попробовать как-то охладиться. Шерри пошла на первый этаж к бару выпить чего-нибудь ещё.

Весь второй этаж клуба напоминал длинный балкон, с которого открывался обзор на танцпол на первом этаже. Проходя по нему, я взглянула вниз и увидела у входа Мэта, озирающегося по сторонам. Он схватил за плечо как раз пробегающую мимо него Шерри и стал что-то спрашивать. Она покивала ему и, подняв голову и проведя взглядом по второму этажу, указала рукой туда, где была я.

Мы встретились взглядами с Мэтом, и я тут же поспешила скрыться, всё ещё надеясь найти туалет.

Как он вообще узнал, что я здесь? Я ведь изначально не собиралась приходить сюда, поэтому не рассказывала ему о месте, куда все планируют пойти.

— Айми! — услышала я грозно-обеспокоенный голос Мэта где-то за спиной, когда оказалась уже почти у пункта назначения.

Уборных было несколько с полноценной отдельной дверью у каждой, что подрубало мои шансы забежать в общее помещение и скрыться в одной из кабинок.

Хотя что бы я делала в таком случае? Пережидала бы, пока Мэт устанет и уйдёт?

Не успела я зайти в ближайшую, как Мэт прямо в дверях схватил меня и, затолкнув нас обоих внутрь, закрыл дверь.

— Что ты здесь делаешь? — возмутилась я, прижимаясь спиной к тумбе с раковиной.

— А ты что делаешь? — перевёл вопрос он, шагнув ко мне и поставив руки за моей спиной на край раковины так, что я теперь оказалась со всех сторон зажата.

— Ну, ты же не хочешь, чтобы мы были вместе. А значит, я могу делать, что хочу, могу ходить, куда хочу. Могу подцепить кого-нибудь, — с вызовом сказала я.

После этих слов лицо Мэта исказилось, он сжал правую ладонь в кулак и ударил по зеркалу за моей спиной. По-моему, оно чудом осталось целым. Я испуганно дёрнулась.

— Не можешь, — сквозь зубы процедил Мэт.

Его взгляд скользнул по мне, задержавшись на декольте.

— Я всё поняла. Ты осознал, что на самом деле твоя любовь ко мне не такая, чтобы хотеть заводить со мной семью. Зато, например, к Кейли у тебя могут быть такие чувства.

— Что? — теперь лицо Мэта исказилось от недоумения. — Это, по-твоему, не такая?

Он придвинулся ко мне ещё ближе, и я бедром, зажатым между его ног, ощутила выпуклость на его брюках в районе ширинки.

Я смущенно заулыбалась и опустила голову. Ну да, явно признак не того характера чувств.

Мэт поднял пальцами мой подбородок и притянул к своему лицу, заставляя взглянуть в глаза. Секунду назад мне хотелось его убить, но теперь в таком положении и при таком напряжении оставалась мысль только об одном.

В тот же момент, как я впилась своими губами в губы Мэта, он подхватил меня под бёдра и усадил на тумбу, к которой я прислонялась, начав задирать и без того короткое платье.

Одна его рука обжигала мне ягодицу, а вторая спускала лямку платья с плеча, в то время как я уже тянулась к ремню на брюках Мэта.

— Поехали домой, — задыхаясь от нехватки кислорода, прошептала я.

— У меня есть идея получше, — также шёпотом ответил Мэт. — Только сначала ты хотя бы немного прикроешь то безобразие, что нацепила на себя.

Он отпустил меня, поправив моё платье, затем снял с себя рубашку, оставшись в футболке, и протянул мне. Я послушно её надела, отметив, что рубашка Мэта была даже длиннее платья.


Глава 25

Мы дошли до машины Мэта, припаркованной неподалёку от клуба.

Я выжидательно стала смотреть на него, надеясь, что он скажет, куда же хочет отправиться.

— Садись, поймёшь всё, как доберёмся, — наконец произнёс он.

Я послушно расположилась на переднем пассажирском сиденье.

Мы выехали за пределы города, я терялась в догадках, но спрашивать не стала. Возможно, какой-то сюрприз — это именно то, что в данный момент мне было нужно.

В итоге мы остановились вблизи водохранилища возле нашего родного города. Был уже поздний вечер, и солнце как раз только село, ещё окрашивая небо в потрясающие оттенки.

Мэт вышел из автомобиля и, быстро оббежав его спереди, открыл правую переднюю дверь и протянул мне руку, приглашая выйти. Не отпуская моей ладони, он направился к берегу. Я всё ещё молча недоумевала от того, что он мог задумать.

— Зачем мы здесь? — всё-таки не выдержала я, когда мы уже почти были у воды.

Мэт развернулся ко мне и взял за оба плеча.

— Я понял, что нужно нам обоим как-то напомнить о том, что нас связывает гораздо большее, чем кажется.

— И как это относится к данному месту? — озадачилась я.

— Помнишь, как тогда, в 2001-ом, мы приехали сюда с твоими родителями в невыносимо жаркий день?

— Помню, — ответила я, слегка улыбнувшись.

Кажется, именно тогда я впервые подумала, что Мэт в лице Тео мне нравится несколько сильнее, чем следовало.

— Так вот, в этот день я впервые захотел поцеловать тебя, — сообщил Мэт и засмеялся. — Но ты довольно жёстко оборвала мою попытку.

Я тоже засмеялась.

— Извини, я догадалась, что ты собирался сделать, но для меня в тот момент это было в корне неправильным.

— Да, я со временем это понял. Но тогда был очень удивлён.

— Ты понял, что нравишься мне куда раньше, чем я сама, не так ли?

Мэт, хмыкнув, кивнул.

— Тогда я был абсолютно уверен.

— Значит, мы можем исправить то недопонимание сейча…

Я не успела договорить, как губы Мэта уже слились с моими.

Да, это именно то, что в данный момент мне было нужно.

Я забыла на несколько минут и о наших с Мэтом проблемах, и о нежелании папы принять наши отношения, и о меркантильности Джулии, и о проблемах со здоровьем Баки, о Дастине, о Кейли. Обо всём.

— Подожди, — шепнула я Мэту.

Он выпустил меня и удивлённо стал наблюдать, как я направилась дальше по песчаному берегу, снимая туфли, от которых мои ноги уже порядком устали. Песок был на удивление тёплым.

— Ну ты с ума сошла, — констатировал он. — Вода же ледяная.

В его голосе было слышно неподдельное беспокойство обо мне.

— Но ведь не хватает одной детали, чтобы воссоздать события, — возразила я, уверенно шагая дальше.

Я, наверное, и правда сошла с ума. Прошлый месяц выдался совсем не жарким, и температура в водохранилище вряд ли была выше градусов десяти.

— Я тебя предупредил, — усмехнулся Мэт и тоже начал разуваться, а затем закатывать штанины своих брюк.

Я зашла в воду буквально по щиколотку и тут же об этом пожалела. Мэт был абсолютно прав. Но я не хотела так быстро сдаваться.

— Да нормально, давай, — сказала я и протянула Мэту руку.

Взяв мою ладонь, он сделал шаг в воду и возмущённо вскрикнул, отскочив обратно на песок.

Я засмеялась.

— Это не стоит того, — наигранно провопил Мэт, снова заходя в воду.

Он обхватил меня чуть выше колен, перекинул через плечо и понёс обратно к машине, прихватив попутно нашу обувь.

Затем он усадил меня на капот автомобиля и полез зачем-то в багажник. Достав оттуда большое полотенце, он стал вытирать мне ноги, после чего сел рядом и принялся за вытирание своих ступней.

— Я большой палец не чувствую, — демонстративно хныкнула я.

— А я предупреждал, — довольно заявил Мэт, обувая ботинки.

— Ой, зато это было весело, — я продолжала болтать босыми ногами, совсем не желая снова облачать их в туфли.

— Будет невесело, если мы оба заболеем.

Я цокнула.

— Можно подумать, что это у тебя кризис среднего возраста, а не у меня, — подытожил иронично он.

Я показала Мэту язык, и он, встав с капота, подошёл ко мне вплотную, разместившись между моими коленями, и теперь я оказалась зажата в пространстве его груди, рук и автомобиля.

Тёплое дыхание коснулось моего подбородка, и наши губы неизбежно соединились.

— Я всё ещё уезжаю? — спросила я, опомнившись и чуть отстранившись от Мэта.

— Ни за что, — улыбнулся он одним уголком рта.

— Тогда всё-таки поехали домой. Кажется, моим ногам срочно нужна тёплая ванна, — засмеялась я.

Мэт ещё раз медленно и со страстью поцеловал меня, а затем подхватил на руки и усадил в машину.


Глава 26

В эту ночь спалось плохо.

Сначала потому, что мы с Мэтом в принципе легли поздно.

Казалось, что снова всё у нас будет хорошо. Осталось только, наконец, склонить к миру отца, что, похоже, уже находилось в нескольких шагах.

Но тут же не давало покоя всё то недосказанное и непонятное, что было связано с Кейли Спаркс.

Сейчас я твёрдо была убеждена, что с Хейли у них ничего общего, но и на бывшую Мэта она тоже не тянет. Слишком много несостыковок в обеих теориях.

Папа что-то знает о ней. И ещё больше знает Мэт, но почему-то упорно скрывает от меня. Но теперь я хотя бы была уверена, что это не потому, что он собрался бросить меня и уйти к Кейли.

Какая бы история у них не была, все четыре года он своими действиями показывал мне, что любит меня и как родственник, и как друг, и как мужчина.

Чего ещё можно было желать?

У меня не было причин ему не доверять. Просто нужно было разобраться, почему он так много не договаривает.

Да я и сама хороша. Скрываю правду о Джулии. Ещё и умудрилась чуть не совершить адюльтер с ним же самим девятнадцатилетней давности, также скрыв факт повторного путешествия в прошлое.

И вот это не давало мне поспать оставшуюся часть ночи.

Когда Мэт проснулся, я пила на кухне кофе.

Он подошёл, чмокнул меня в макушку и, налив себе тоже кружку, сел за стол напротив.

— Мэтью, нам надо кое-что обсудить, — потупив взгляд, сказала я.

— Ох, не нравится мне этот тон, — иронично отозвался Мэт.

Я вздохнула.

— Помнишь свои сны со мной, когда тебе было двадцать три?

— Ага, — беззаботно ответил Мэт, отпивая из кружки.

— Часто это случалось? — поинтересовалась я.

— Периодически. Не считал.

— Я почти уверена, что два раза снова оказывалась в прошлом…

Мэт надул щёки и шумно выпустил воздух из них, поставив кружку на стол.

— Я давно уже догадался, что какие-то из них были совсем не снами.

Догадался и до сих пор даже не упомянул об этом?

Я кивнула и развела руками, показывая, что это происходило совсем не по моей воле.

— Вспоминай, может, это случалось большее количество раз? — почти риторически спросила я.

Мэт слегка сдвинул брови и неуверенно качнул головой в сторону, снова подняв кружку.

Ладно, он слишком спокойно это воспринял.

— И ты не злишься из-за этого? — поинтересовалась я.

— Из-за чего именно?

— Из-за того, что я… так себя вела с тем тобой.

Мэт хмыкнул.

— Я же тогда был уверен, что сплю. А ты ничего такого не сделала. Насколько помню, даже наоборот.

Ну очень уж слишком спокойно воспринял.

Мой смартфон оповестил о новом сообщении, я перевернула его экраном вверх. «Ну что, помирились?:)» — пришло от Шерри.

«Не думай, что это твоя заслуга! Что-то ты рано проснулась.» — отправила я.

«Моя голова теперь свежа как никогда. Даже рада, что Дастин оказался мудаком.»

Хмм, не похоже, что он сам ей признался в своём вранье насчёт меня. По крайней мере, мне кажется, Шерри бы тогда реагировала на произошедшее иначе.

Тем не менее я мысленно её поблагодарила. Ведь Шерри могла тогда в клубе не говорить Мэту, где я. Наверное, помочь наладить мои отношения для неё было важнее, чем то, что в случае нашего с Мэтом расставания, я бы вернулась в столицу и тогда бы жила неподалёку от неё.

«А откуда ты узнала правду?» — отправила я Шерри в ответ.

Вчера в клубе я даже и не вспомнила, что хотела спросить об этом.

В это время Мэт покинул кухню и вернулся через пять минут уже одетым и с каким-то прямоугольным узким листком бумаги в руке.

— Что это? — спросила я.

— Чек.

— А зачем? — продолжала любопытствовать я.

— На самом деле я вчера ездил в кафе, чтобы увидеться с матерью, и мы договорились, что я отдам ей половину денег, что получил от продажи её дома. Сейчас поеду на работу, она придёт за чеком днём.

— Мэт, я должна тебе ещё кое-что рассказать, — если уж быть честной, то пора выкладывать все карты на стол. — Джулия не является твоей мамой.

Я виновато посмотрела на него, в то время как он спокойно сказал:

— Я знаю.

— Знаешь? И давно? — удивилась я.

Как-то уже слишком о многом он умалчивает в последнее время.

— Относительно недавно, — уклончиво ответил Мэт.

— Тогда почему ты..?

— Пусть забирает деньги и исчезнет снова, только уже навсегда, — перебил он меня.

— Я ей всё-таки должен. Она хоть как-то, но была мне матерью.

— Больше ничего не хочешь рассказать? — предприняла попытку продолжить честный разговор я.

— Я спешу, прости. Позже, закончим, ладно? До вечера.

Я кивнула, вздохнув. Понадеюсь, что позже действительно случится. Иначе мы неизбежно вернёмся к тому, с чего начались проблемы пару месяцев назад.

Мой телефон снова сообщил о пришедшем сообщении.

«Это очень странно, но ко мне после вручения дипломов подошла миссис Спаркс и рассказала, что видела вас на набережной.» — написала Шерри.


Глава 27

В голове не укладывается. Кейли следила за нами с Дастином?

Вся моя логика и догадки об этой женщине уже давно полетели к чертям. Оставалось только надеяться, на то, что отец после встречи с ней всё мне разъяснит.

Я позвонила ему ближе к обеду, расстроив, что точно не вернусь с ним в столицу и спросила, когда мы сможем увидеться. На что он спросил, когда свободен Мэт, чтобы мы могли встретиться все втроём.

Я была просто вне себя от радости. Кажется, наконец-то теперь действительно всё наладится после сегодняшнего вечера. Или, по крайней мере, к этому стремительно идёт.

Мэт после обеда сообщил, что Джулия не смогла приехать за чеком и он будет ждать её после работы, поэтому присоединится к нашей с отцом встрече чуть позже.

Папа на этот раз согласился зайти к нам домой.

— Как прошло с миссис Спаркс? — поинтересовалась сразу я, как только проводила отца на кухню и включила чайник.

— Да отлично. Это ведь и есть Айми, в честь которой я тебя назвал.

— Что??? — я не поверила своим ушам.

— Она сменила имя и фамилию сразу после той аварии двадцать четыре года назад. Потому Мэт и не мог её найти.

— Что? — ещё раз переспросила я.

— Ты не знала, что это она? Мэт разве не рассказал? Она говорила, что беседовала с ним недавно. Я первый раз её заметил в том кафе, где мы с тобой встретились после кладбища в день рождения твоей мамы, глазам своим сначала не поверил.

— Я думала, это и есть мама! — выпалила бездумно я.

— Что? — теперь удивился отец. — Ты точно хорошо себя чувствуешь? Может, надо было в больницу заехать вчера?

— Не надо никакой больницы! — рявкнула я.

У меня просто перехватило дыхание. Эта женщина опять притворяется мной? Или…

И тут в моей голове всё сложилось воедино.

Кейли позвонила тогда Мэту с моего телефона и сказала о моём местонахождении на набережной.

Она сообщила ему, в каком клубе устроили выпускной. И что меня вместе с машиной можно найти возле кладбища.

Ей не нужно было, чтобы я предварительно разблокировала телефон. Потому что она сняла блокировку своим пальцем.

«Это же Айми», — всплыли в голове слова отца, сказанные несколько мгновений назад.

Она разблокировала мой телефон своим пальцем, потому что у нас одинаковые отпечатки. Потому что она — это я.

И единица в годе её рождения — это единица из 2001-го, в котором родилась я.

Это были мои серо-зелёные глаза и мой смех.

Я недоумённо взвыла и только по удивлённому взгляду отца поняла, что сделала это вслух.

— Милая, не злись на Мэта, я уверен, что её возвращение для него ничего не значит. Это он мне говорит не злиться на Мэта? Серьёзно?

— Ой, извини, обожглась о чай просто, — невозмутимо оправдалась я, тут же натянув улыбку и показательно тряхнув якобы обожжённой рукой. — Так и что ты хотел рассказать?

— Да это, собственно, и хотел. Думал, узнать сначала, где же она была все эти годы. Но на самом деле не выяснилось ничего интересного. Просто сменила имя и жила, будто нас и не встречала.

Я не очень удовлетворённо хмыкнула.

— Думаю, оно вышло и к лучшему… А вообще, скорее, я рассчитывал кое-что обсудить с вами двумя, — сказал папа, подразумевая меня и Мэта. — Но, видимо, это уже не сегодня.

Отец решил отправиться отдыхать в отель. Но я сама не спешила ложиться спать. Мэт пока ещё не вернулся, хотя было уже довольно поздно.

Он даже несколько испугался, когда зашёл в спальню и увидел, что я в полной темноте сижу на кресле в углу, скрестив руки на груди.

— Так и до сердечного приступа доведёшь! — нервно усмехнулся он.

— Я тебя ненавижу, — серьёзным тоном произнесла я.

Мэт включил свет, отчего я прищурилась, и вопросительно посмотрел на меня.

— Я знаю, что Кейли — это я.

— Ну, наконец-то, — выдохнул он.

— Ты сказать мне не мог? — негодовала я.

— Прости, но она… ты просила этого не делать.

— Она сама тебе призналась? Или как ты понял?

Мэт сел передо мной на пол и положил руки на мои колени.

— Как же я мог не узнать тебя? — усмехнулся он, пристально глядя мне в глаза.

Я закрыла ладонями лицо, поражаясь собственной глупости и недогадливости.

— Ну ладно тебе, — засмеялся Мэт. — Я бы тоже глазам не поверил, если бы увидел себя из будущего.

Чёрт возьми. Как это вообще со мной происходит? Могла бы быть нормальным человеком, но нет же, нужно между временами скакать…

— Главное, что твой отец ничего не понял, — продолжал веселиться Мэт.

Я закивала, соглашаясь.

— Одного не пойму, — задумчиво произнесла я. — Куда вы вдвоём поехали после вручения дипломов?

— Да просто нужно было не дать тебе догадаться раньше времени обо всём. Поэтому пришлось по-быстрому избавлять старшую версию тебя от возможности быть напрямую разоблачённой.

— И довести меня до потери сознания ревностью? — возмутилась я.

Мэт виновато развёл руками.

— Так ты… думал о том, чтобы теперь быть именно с той мной? — поинтересовалась я. — Вы ведь одного возраста.

— Неважно, кто какого возраста. Я люблю тебя такой, какая ты здесь и сейчас, — сказал Мэт, взяв мои ладони в свои. — А ты думала о том, что хочешь остаться с тем мной, в которому возвращалась в прошлое?

— Нет, ни в коем случае, — прошептала я и, наклонившись к Мэту, прислонилась к его лбу своим.


Глава 28

Я снова не спала всю ночь.

Пока Мэт посапывал рядом, я просто лежала, глядя в потолок, и размышляла о том, какое приключение мне опять подкинула жизнь.

Неужели я так и буду периодически попадать в прошлое? И никак не могу понять, зачем это каждый раз происходит?

И, кажется, я знаю, кто может мне дать ответы на все мои вопросы. Я сама. Ну, то есть я сорокадвухлетняя, находящаяся сейчас в этом времени. Не знаю даже примерно, где искать её, но понадеюсь наткнуться на знакомый кабриолет.

Я достала из-под подушки смартфон, на часах было 4:52.

Всё равно уже, похоже, не засну. Я тихо оделась и пошла к дверям. Баки с Мэтом продолжали спать на кровати как убитые, а Смоки подскочил следом за мной, наверное, решив, что уже время утренней прогулки.

Мы с псом вышли на улицу. На удивление было свежо, но не холодно. Я сделала глубокий вдох, наслаждаясь тишиной и чистым воздухом, и пошла следом за своей собакой, отстегнув поводок.

Вдруг Смоки радостно затявкал и куда-то рванул. Мне пришлось догонять его. Минуты через три он остановился на углу улицы и спокойно сел, став заинтересовано наклонять голову то в одну, то в другую сторону. Когда я добежала до пса, я увидела, что он смотрит на кого-то на противоположной стороне дороги.

Этот кто-то помахал мне, я напрягла зрение и разглядела Кейли. Точнее теперь было сказать ведь, саму себя.

Я смотрела на неё и несколько восхищалась. Поверить не могу, что так хорошо буду выглядеть в эти годы. Я видела абсолютно зрелую и утончённую женщину, а не временами неуравновешенную и не очень женственную пацанку, которую могла наблюдать в зеркале сейчас.

Я вздохнула и, дождавшись зелёного сигнала светофора, перешла дорогу ей навстречу. Смоки стал радостно ластиться к женщине, поглядывая поочерёдно на нас обеих, будто спрашивал: «А кто из вас точно моя хозяйка?».

— Узнаёт меня даже такой, — усмехнулась Кейли.

— Интересно, и почему же я сама себе не могла сразу рассказать, что перемещусь в прошлое, когда мне будет сорок два? — поинтересовалась я.

— Тогда бы это изменило будущее, — ответила она. — Я не могла дать тебе позволить догадаться раньше, чем поняла я сама девятнадцать лет назад, встретив себя в нынешнем возрасте.

— Звучит запутанно, — буркнула я.

Однако сейчас я вспомнила про статью о парадоксе убитого дедушки, на которую наткнулась несколько недель назад. Я не могла признаться себе раньше в том, что догадалась, кем Кейли является на самом деле, потому что тогда бы не произошло каких-то последующих вещей, приведших к нынешнему результату, из-за чего я бы в далёком будущем не смогла бы попасть сюда в 2024 год.

А значит, четыре года назад я не могла никак спасти свою мать, потому что это повлияло бы на то, что я не смогла бы на следующий день после девятнадцатилетия переместиться в 2001-й. И тогда бы мы сейчас с Мэтом не были вместе…

— Может, не будем стоять прямо посреди тротуара? — вырвала меня из размышлений Кейли.

Я кивнула, и мы направились вниз по улице неспешным шагом. Смоки бежал чуть впереди нас.

— А почему имя такое? — спросила я.

— Наверное, чтобы запутать лишний раз, — усмехнулась Кейли.

— Звучит как издевательство.

— Согласна. И ты будешь некоторое время вспоминать о произошедшем и думать, что была недостаточно умной, чтобы понять всё раньше.

Да, уже проскочила такая мысль.

— Так зачем ты, точнее, я, оказалась здесь через столько времени?

— Возможно, чтобы помочь себе исправить некоторые ошибки и вернуть свою жизнь в нормальное русло.

— Удобно. Надо делать так почаще, — засмеялась я.

Кейли улыбнулась и покачала головой.

— Сколько раз это происходило? — спросила я. — И, самое интересное, почему?

— С того раза в день получения дипломов, следующий был только вот теперь, в сорок два. Надеюсь, этот последний, — устало, но с усмешкой произнесла она. — Пока недавно это снова со мной не произошло, я не могла понять, что же становилось причиной. Сейчас предполагаю, что это случалось в определенные стрессовые моменты. Но догадки явно притянутые, потому что, мне кажется, в таком случае это должно было иметь место куда чаще.

Что же такого происходило каждый раз?

Четыре года назад в машине папы отказали тормоза в годовщину смерти мамы. Около месяца назад и на днях это приключилось после того, как я ревновала Мэта, как выяснилось, к самой же себе.

Все эти разы я оказывалась рядом с Мэтом моего возраста. Но что же произойдёт через девятнадцать лет?

«Мой муж умер два месяца назад», — вспомнила я слова Кейли, сказанные на набережной.

— Мэт… — пробормотала я, сдерживая комок слёз в горле. — Что с ним случилось?

— Я не могу сказать. Будучи на твоём месте я от самой себя этого не узнала.

С учётом нашей разницы в возрасте, он точно дожил до шестидесяти лет, может быть даже, до шестидесяти одного. Эта мысль несколько утешила меня. Цифра была довольно немаленькой, а я, как очевидно, была с ним до последнего.

— Ты вернёшься обратно в своё время? — спросила я.

— Да, — ответила Кейли. — Но осталось ещё два незавершённых дела у нас.

— Каких? — удивилась я.

Вдруг я осознала, что мы уже некоторое время стоим на месте прямо возле бирюзового кабриолета.

Кейли протянула мне ключи от него.


Глава 29

— Когда же я смогу позволить себе такую машину? — довольно воскликнула я, когда мы неслись уже по трассе из города.

Смоки сидел на заднем сиденье и ловил пастью потоки воздуха, долетавшие до него через приоткрытое окно.

— Уже можешь, — ответила Хейли.

Я бросила на неё вопросительный взгляд.

— Я оставлю её тебе. Купила два месяца назад, как только попала сюда, в тот день, когда ты заметила меня возле кладбища.

— Эх, жаль, что нельзя самой себе из прошлого так помогать почаще, — с досадой произнесла я.

— Однако тебе придётся в ближайшее время накопить на такую машину, иначе в будущем, вернувшись в этот год, не на что будет её купить, — обломала меня Кейли.

Ну да, с чего я взяла, что всё может быть так просто?

— А насчёт Мэта не переживай, примерно через год ты перестать думать о том, когда его должно не стать. Что бы ни случилось, как видишь, мы всегда найдём к нему путь.

Надеюсь. Довольно тяжело было бы проживать с ним совместную жизнь, зная, что ему осталось девятнадцать лет. Но в моих силах сделать их лучшими в жизни Мэта.

Мне кажется, причина аномалии моего существования была именно в том, что что-то меня вело всегда к нему. В первый раз осознание любви, потом несостоявшееся прощание при расставании на почти двадцатилетний период, а потом, видимо, его кончина.

Может ли такое доказывать, что мы действительно самой судьбой предназначены друг другу?

Как раз в этот момент пришло сообщение от него:

«Ты куда делась в такую рань?»

Было ещё только начало седьмого утра.

«Я вернула саму себя.» — настрочила по-быстрому я.

Наверное, подумает, что я уже пошла и напилась с утра пораньше, на такой абстрактный ответ.

Хотя. Уверена, что он точно поймёт, о чём я. Мэт знает меня порой лучше меня самой.

Я посмотрела на Кейли. Она улыбалась, скосив глаза на экран моего смартфона. Возможно, вспомнила, как это происходило с ней самой.

— Насколько это странно видеть себя молодой? — спросила я.

— Безумно странно, — засмеялась она. — Всё выглядит со стороны совершенно по-другому. В хорошем смысле. Я теперь могу признать, что не жалею ни о чём в своей жизни. Поэтому могу спокойно продолжить её дальше.

— А как же ты собираешься вернуться? — вдруг осенило меня.

— Сама не уверена, будем просто повторять то же, что делала я девятнадцать лет назад, — развела руками Кейли. — Мы, кстати, почти приехали.

— В смысле? — смутилась я.

Огляделась — мы были в паре минут езды от знакомого кладбища.

— Где-то здесь надо меня высадить, — сообщила женщина.

Я притормозила у обочины, и мы обе вышли из автомобиля.

— Погоди, — вспомнила я. — Незавершённых дел должно быть вроде два.

Кейли кивнула и, покопавшись в сумочке, достала небольшой квадратный листок бумаги. Я увидела, что на нём написан только номер телефона.

— Это что, тот же номер, с которым ты тогда дала Мэту бумажку?

— Ага, — отозвалась Кейли.

— А чей он?

— Твоей бабушки. Мамы Хейли. Она ещё жива, будет рада с тобой познакомиться.

Я почувствовала, как немного начинаю сгорать со стыда. Я не дала шанса Мэту сказать, чей это номер. Или, возможно, он тогда не должен был мне открывать эту информацию.

В общем, чем больше недоговорённостей между нами было, тем больше это вызывало проблем.

Но, когда отныне нет опасности вызвать какой-нибудь временной парадокс, следует приложить все усилия, чтобы их снова не возникало.

— Так что теперь? Произойдёт волшебство, и ты просто — пуф — и исчезнешь?

— Пока не знаю, — протянула Кейли, похоже, утомлённая вопросами, которые сама же когда-то задавала. — Ты просто должна оставить меня здесь и уехать.

— Так неинтересно, — наигранно расстроилась я.

— А, и ещё. В бардачке удостоверение личности на моё фейковое имя. Береги его и поменяй на новое, когда сама окажешься снова в этом году, — дала указание Кейли.

Я кивнула и насмешливо хмыкнула, вспоминая обстоятельства его необходимости.

— У нас с Мэтом будут дети? — поинтересовалась я.

— Тоже не могу сказать.

Я задумалась о той ситуации в баре с мистером Шугаром. Что-то мне подсказывает, что имя Кейли, которым я обозвала там саму же себя, чтобы выдать нас двоих за мать и дочь, изначально было взято неслучайно и не только потому, что похоже на имя моей мамы.

— Ия пойду по карьерному пути преподавания? — не унималась я.

— Займись тем, чем собиралась до встречи со мной, а потом со временем разберёшься, — уклончиво ответила Кейли. Одно забавно — администрация нашего колледжа совсем не проверяет документы об образовании, когда принимает на испытательный срок.

Мы обе в одинаковой манере захохотали.

— Тебе пора. Сегодня будет насыщенный день, — напоследок сказала старшая версия меня.

Я уже не стала выспрашивать, что же именно меня ждёт сегодня.

Сначала, подумав, сколько всего я хочу узнать, я напряглась, что будет потом довольно скучно проживать то, что заранее известно. Однако теперь мне это явно не грозило.

Несколько секунд поколебавшись, мы наконец мимолётно обнялись, и я вернулась на водительское сиденье кабриолета, по-хозяйски опустила его крышу и покинула саму себя, оставив на этой мистической дороге.

Однако я чувствовала себя как никогда целой.


Глава 30

Подойдя к двери, квартиры, я увидела, что уже принесли почту, и достала её из ящика.

Несколько рекламных буклетов, счета и чек. От Мэта на имя Джулии Теонсон. Она вернула деньги, которые он ей дал.

Я заулыбалась, осознав, что хоть и Мэт не был её родным сыном, но всё же она беспокоилась о нём больше, чем о своих долгах.

Смоки радостно гавкнул на встречавшего на пороге второго хозяина.

— Сегодня день сюрпризов, — довольно сообщила я.

— Это точно, — хихикнул Мэт.

Что бы это могло значить с его точки зрения?

Мэт как будто понял, о чём я подумала, и отошёл чуть в сторону, чтобы я смогла увидеть отца, сидящего на нашей кухне.

— Привет, милая, — сказал папа, помахав мне ручкой.

Я заулыбалась ещё сильнее.

— Вообще, тут и тебе подарочек, — сказала я Мэту и протянула возвращённый чек. Он взял его в руки, задумчиво посмотрел и довольно хмыкнул.

— Она хорошая женщина, — подытожила я. — Может, пригласим её как-нибудь на ужин?

— Я подумаю, — чуть смутившись, протянул Мэт.

— А у меня есть кое-что ещё, — воодушевлённо сообщила я, медленно доставая из кармана и демонстрируя ключи от автомобиля.

— Да ладно! — воскликнул Мэт. — Слышишь, Уилф, у твоей дочери теперь БМВ Зэт 4 есть.

С кухни донёсся восторженный смешок отца.

— Это всё хорошо, но всё равно надо будет накопить на эту машину, — уже не так радостно сказала я.

— Ну, мне как раз нужно вложить куда-то внезапно лишние деньги, — Мэт помахал чеком.

— А не слишком ли ты меня балуешь? — усмехнулась я.

— Мы потом осудим, как ты это возместишь, — полушёпотом ответил Мэт, чуть наклонившись ко мне.

— Долго вы там в коридоре топтаться будете? — напомнил о себе папа.

— Я в комнату шёл, чтоб поискать документы одни, а тут слышу, дверь входная открывается, вот и застрял тут, — с иронией произнёс Мэт. — Иди к отцу, я скоро к вам присоединюсь.

Я кивнула и последовала на кухню.

— Не ожидала так рано увидеть тебя сегодня.

— Да вот думал, так более вероятно застать вас обоих дома. А ты и в такое время умудрилась куда-то смыться, — засмеялся отец.

— То есть ты теперь одобряешь наши отношения? — осторожно спросила я.

— Это тяжело, но да. Вы два самых дорогих для меня человека. И если, чтобы не потерять никого из вас, я должен принять факт, что вы вместе, то я готов. Главное, не разводитесь.

— Этого не будет, клянусь.

Я уже и думать перестала о том, что мы с Мэтом должны были пожениться. Однако после разговора с самой собой, прибывшей из далёкого 2043-го, я без сомнения знала, что нас с ним разлучит только его смерть. И то ненадолго.

— Погоди, а как же чудо, которое даст тебе понять, что пора нас благословить? — решила съёрничать я.

— А оно и произошло.

Я вопросительно уставилась на отца.

— Ну, та Айми, которая теперь Кейли, которая якобы умерла, помнишь? Она сказала мне, что предлагала Мэту снова быть с ней, а он отказался, потому что по-настоящему любил только тебя. Я помню, что с ним творилось, когда он её встретил. И, раз его чувства к тебе сильнее чем были к ней, то это многого стоит.

— И что вы тут делали без меня? — подозрительно поинтересовалась я.

— Обсудили кое-что. Теперь документы все собираем.

Я взглянула на наш кухонный стол и заметила среди различных бумажек своё свидетельство о рождении.

Мэт как раз вернулся.

— Вопрос насущный, — сказал Мэт, глядя на папу. — Уилфорд, одобряешь ли ты то, что я женюсь на твоей дочери?

Отец посмотрел на меня и уверенно кивнул. В его глазах не было разочарования злости или осуждения, только радость. Искренняя.

— Отлично, — Мэт перевёл взгляд на меня и опустился на одно колено. — Айми Хейли Парсон, ты выйдешь за меня замуж?

— Да, — я еле сдерживала смех. — Я думала, мы это года два с половиной назад выяснили.

— Ну, в этот раз почти нормально вышло, — первым засмеялся Мэт и поцеловал мою ладонь туда, где уже было надето кольцо.

Я притянула одной рукой голову Мэта к своей груди и прижалась своей щекой к его макушке. А другую руку положила папе на плечо.

— Всё, замечательно, — с усмешкой нарушил эту идиллию отец. — Собираемся, едем в мэрию для получения разрешения на регистрацию брака. А то потом ещё кучу всего нужно купить и организовать.

Ах, вот зачем моё свидетельство о рождении.

Пока папа вёз нас всех втроём на своей машине, они с Мэтом, сидящим спереди, о чём-то шутливо спорили, словно и не разлучались на четыре года. Напомнило тот момент, когда они, будучи совсем молодыми, нашли меня на дороге в 2001 году и уложили на заднее сиденье автомобиля, чтобы довезти до больницы.

Я, вторя этим воспоминаниям, расположилась лёжа и, достав свой смартфон, написала Шерри сообщение:

«Хочешь быть подружкой невесты?»

Жизнь порой жестока, но со временем она оставляет рядом только действительно нужных людей. Я рада, что мой список таковых наконец сформировался.


Примечания


1

«But did you imagine it in a different way?» — строчка из песни «Regret» группы Everything Everything.

(обратно)


2

Двухдверный BMW Z4 Е89 второго поколения.

(обратно)


3

Порода собак, также известная как вольф-шпиц.

(обратно)


4

Парадокс путешествия во времени, заключающийся в том, что, если переместиться в прошлое и убить своего дедушку, предотвратив тем самым собственное рождение, некому будет отправиться в прошлое, чтобы убить этого самого дедушку.

(обратно)


5

Шутливый философский принцип, по-другому называемый законом подлости.

(обратно)


6

Фильм 2008 года, режиссёр — Роберт Швентке, снят по одноимённой книге Одри Ниффенеггер.

(обратно)


7

Строчка из песни Майка Шиноды «Hold It Together».

(обратно)


8

Экстренный метод удаления инородных объектов, попавших в дыхательные пути.

(обратно)


9

«I need a little time out from me» — слова из песни «Need A Little Time» певицы Courtney Barnett.

(обратно)


10

Слова из песни «Counting Stars».

(обратно)

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • X